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TOTALMENTE POR GRACIA

Una palabra urgente con los que buscan la salvacin por medio del Seor Jesucristo

Charles H. Spurgeon
1886

CONTENIDO

Charles Haddon Spurgeon (1834-1892) escribi Totalmente por gracia en 1886, y pronto lleg a ser el ms ledo de sus libros despus de su publicacin en junio de ese ao. Sigue siendo as hasta hoy. (Algunas ediciones en ingls han sido el libro de mejor venta de todos los tiempos de la casa editorial.) Esta gua de estudio incluye el subttulo original del autor: Una palabra urgente con los que buscan la salvacin por medio del Seor Jesucristo. Lleva al lector paso a paso a travs de la revelacin de las hermosuras de la salvacin de Dios, totalmente por gracia por medio de la fe. En las primeras secciones, Spurgeon explica claramente cmo Dios justifica al impo. Luego, en tres captulos iluminadores, enfoca dudas y obstculos, de manera que el lector sincereo llega a un punto de total dependencia en un Dios poderoso, amante y misericordioso para que lo salve de sus pecados. Las 10 lecciones llevan al lector a las Escrituras y a las concisas explicaciones de Spurgeon. El que est buscando seriamente respuestas, recibe una comprensin cabal del evangelio y de su responsabilidad de acudir a Dios. Este curso tambin es til para el creyente de experiencia, pues le da pautas que le ayudan a comunicarse mejor con otros, y mucha seguridad y confianza en nuestro Dios. Como lo dice Spurgeon: Mi ltima palabra es: Somtete a Dios! La razn de tu incredulidad es el prejuicio o el orgullo. Quiera el Espritu de Dios librarte de la enemistad en ti y te haga rendirte a l. Eres un rebelde, un rebelde orgulloso, y es por eso que no crees a tu Dios. Renuncia a tu rebelin; entrega las armas; rndete, somtete a tu Rey. Creo que nunca un alma se ha dado por vencida en su desesperacin, y ha clamado: Seor, me entrego a ti, que no le resultara luego fcil tener fe. La causa de tu incredulidad es que ests enemistado con Dios, y ests empeado en hacer tu propia voluntad y andar por tu propio camino, y es por eso que no puedes creer. Cmo podis vosotros creer que tomis la gloria los unos de los otros? dijo Cristo. El yo orgulloso es el padre de la incredulidad. Somtete, oh alma. Entrgate a tu Dios, y entonces te ser fcil creer en tu Salvador. Quiera el Espritu Santo obrar ahora secreta pero eficazmente en ti, y llevarte a creer en el Seor Jess en este mismo momento! Amn.

Sugerencias

Este curso usa el libro Todo de gracia por Charles Haddon Spurgeon como texto de lectura, el cual se incluye aqu. Antes de comenzar las preguntas, por favor lea el texto al comienzo de la leccin que est tomando. Porque se abarcan varios captulos del libro en una leccin, no es necesario completar una leccin entera de una sola vez. No obstante, sugerimos completar una seccin de una leccin de una sola vez, por ejemplo: todas las preguntas relacionadas con un captulo del texto.

Por favor lea con la lentitud suficiente como para comprender lo que lee. Tambin es bueno orar antes de cada leccin, pidiendo al SEOR sabidura para aplicar a su vida lo que aprende --y pidiendo que haga posible amarlo con todo su corazn, toda su mente, toda su alma y todas sus fuerzas... porque ste es el primer mandamiento (Marcos 12:30). La mayora de las preguntas piden sencillamente su respuesta en base a la informacin en el libro de texto, y tienen el propsito de apoyar la comprensin bsica de lo que se est presentando. Para stas, debe usted usar sus propias palabras, describiendo lo que el libro de texto dice, no necesariamente citando directamente del texto. Algunas preguntas son mucho ms profundas al pedirle que reflexione acerca de los principios presentados, y que analice su propio corazn a fin de logar una aplicacin prctica. Por favor haga lo mejor que pueda al contestarlas,pero tenga en cuenta que no hay respuestas correctas o incorrectas. Slo esperamos que haga lo mejor que pueda.

Leccin 6

Ay de m! Nada puedo hacer

Sentimiento de incapacidad Despus de haber aceptado la doctrina de la expiacin y comprendido la gran verdad de que la salvacin es por medio de la fe en el Seor Jess, el corazn con frecuencia se inquieta por un sentimiento de incapacidad respecto a hacer el bien. Muchos suspiran diciendo: Ay de m!: nada puedo hacer. Y no lo dicen como excusa, sino que lo sienten diariamente como carga pesada. Haran el bien si pudieran. Cada uno de ellos podra decir honestamente: Tengo voluntad de hacerlo, pero no s como. Esta experiencia ms bien anula y deja sin efecto todo el evangelio, pues para qu sirve el alimento al hambriento si est fuera de su alcance? Para qu sirve el ro de agua viva, si el sediento no puede beber? Nos acordamos aqu de la ancdota del mdico y del hijo de la madre pobre. El doctor le dijo a la madre que su pequeo pronto mejorara bajo un tratamiento adecuado. Pero era absolutamente necesario que tomara regularmente el mejor vino y que pasara una temporada en los baos termales de Alemania. Receta para el hijo de una pobre madre que apenas tena pan para llevar a la boca! De la misma manera, a veces no le parece al corazn atribulado que el sencillo evangelio: Cree, y vivirs sea tan sencillo porque pide al pobre pecador que haga lo que no puede hacer. Para el que verdaderamente ha despertado, pero es poco instruido, le parece que falta un eslabn. A lo lejos est la salvacin por medio de Cristo, pero cmo obtenerla? El alma se siente sin fuerzas, y no sabe qu hacer. Est cerca, a la vista de la ciudad de refugio, pero no puede entrar por sus puertas. Ha tenido Dios en cuenta esta falta de fuerzas en el plan de la salvacin? Ciertamente que s. La obra del Seor es perfecta. Empieza donde estamos, y nada nos pide para perfeccionarla. Cuando el buen samaritano vio al viajero herido tendido medio muerto en el camino, no le pidi que se levantara, acercara, montara su asno y se dirigiera a la posada. No, no. Se le acerc, vend sus heridas y lo puso sobre su cabalgadura y le llev al mesn. As nos trata Jess en el miserable estado en que nos encontramos. Hemos visto que Dios es el que justifica, que justifica al impo y que lo justifica por medio de la fe en la preciosa sangre de Jess. Ahora veamos la condicin en la cual se halla este impo cuando Jess obra su salvacin. Muchas personas que han despertado no slo se afligen por su pecado, sino tambin por su debilidad moral. Carecen de fuerzas para escapar del lodo en que han cado y de guardarse del mismo en el porvenir. No slo se lamentan por lo que han hecho, sino por lo que no pueden hacer. Se sienten sin fuerzas, sin recursos, sin vida espiritual. Parece extrao decir que se 2

sienten muertas, y no obstante es as. En su propia estimacin son incapaces de hacer ningn bien. No pueden andar por el camino al cielo porque tienen los huesos rotos. Se sienten sin fuerzas. Felizmente est escrito como elogio del amor de Dios para con nosotros: Cristo, cuando an ramos dbiles, a su tiempo muri por los impos( Romanos 5:6). Aqu vemos socorrida la insuficiencia consciente: socorrida por la intervencin del Seor Jess. Nuestra insuficiencia es extrema. No est escrito: Cuando aun ramos comparativamente dbiles, Cristo muri por nosotros o cuando slo tenamos un poco de fuerza sino que la afirmacin es absoluta, sin limitacin: Cuando aun ramos dbiles. No tenamos nada de fuerza que pudiera ayudarnos en la obra de la salvacin. Las palabras de nuestro Seor son totalmente ciertas: Sin m nada podis hacer. Podra ampliar el texto y recordarte del gran amor con que el Seor nos am, aun estando nosotros muertos en pecados. Estar muerto es an peor que estar sin fuerzas. La realidad en que el pobre pecador sin fuerzas debe fijar su mente y retener firmemente como nico fundamento de esperanza es la afirmacin divina de que Cristo... a su tiempo muri por los impos. Cree en esto y toda insuficiencia desaparecer. La leyenda del rey Midas cuenta que transformaba todo en oro por su tacto. De la misma manera podemos afirmar con toda seguridad, respecto a la fe, que todo lo que toca se vuelve bueno. Nuestras faltas y debilidades se transforman en bendiciones, cuando la fe se ocupa de ellas. No tengo fuerza para concentrar mis pensamientos Fijmonos en ciertas formas de esta falta de fuerza. Para comenzar dir alguien: Me parece que no tengo fuerza para concentrar mis pensamientos en los temas serios relacionados con la salvacin, aun una breve oracin es casi demasiado para m. Quiz se deba, en parte a mi debilidad fsica, en parte por haberme daado por algn vicio, en parte tambin por las preocupaciones de esta vida, por lo que no puedo pensar los pensamientos elevados que se requieren para la salvacin del alma. sta es un forma de debilidad pecaminosa muy comn. Escchame! En este sentido eres dbil y hay muchos como t. Muchos que son totalmente incapaces de dar forma a pensamientos consecutivos, por mucho que se esfuerzan. Muchas personas pobres de ambos sexos carecen de educacin, por lo que les es muy difcil engolfarse en pensamientos profundos. Otras son por naturaleza tan superficiales que un proceso extenso de argumentaciones y razonamiento les sera tan imposible como volar por el aire. No llegaran a conocer ningn misterio profundo, aun cuando dedicaran toda su vida a tal empresa. Por tanto, t no necesitas desesperar. Lo que se requiere para ser salvo no es un proceso de mucho pensar, sino confiar sencillamente en Jess. Afrrate a esta realidad: Cristo...a su tiempo muri por los impos. Esta verdad no requiere de tu parte un anlisis profundo, ni un razonamiento lgico, ni argumento convincente. La verdad es sta: Cristo... a su tiempo muri por los impos. Fija tu mente en ella, y descansa en ella. Deja que esta realidad grandiosa, gloriosa, de gracia, more en tu espritu hasta que perfume todo tus pensamientos y te regocije el corazn. Aunque te sientas sin fuerzas, el Seor Jess ha llegado a ser tu fuerza y tu cancin, s, ha llegado a ser tu salvacin. Segn las Escrituras, es un hecho divinamente revelado que, a su tiempo, Cristo muri por los impos siendo ellos aun dbiles. Tal vez hayas odo estas palabras centenares de veces, pero nunca has comprendido su significado. Tienen un sabor agradable no es cierto? Jess no muri por nuestra justicia sino por nuestros pecados. No vino a salvarnos, porque merecamos ser salvos, sino porque ramos enteramente indignos, perdidos, intiles. No vino al mundo por alguna buena razn que hubiera en nosotros, sino exclusivamente por las razones que hallaba en las profundidades de su amor divino. A su tiempo muri por los que l mismo describe no como piadosos sino como impos, aplicndoles el atributo ms nefasto que poda escoger. Aun cuando no te distingas por tu inteligencia, fija tu mente en esta verdad, al alcance del menos brillante, que puede alegrar al corazn ms apesadumbrado. Deja que este texto entre en ti y sature todos tus pensamientos, y entonces poco importar que estos se dispersen como hojas llevadas por el viento de otoo. Personas que nunca se distinguieron en las ciencias, ni dieron prueba alguna de originalidad mental, han tenido toda la capacidad de aceptar la doctrina de la cruz y han sido salvas por ella. Por qu no t? No me puedo arrepentir lo suficiente Oigo a otro lamentarse: Mi falta de fuerza consiste principalmente en no poder arrepentirme lo suficiente. Singular idea que algunos tienen de lo que es el arrepentimiento! Muchos se imaginan que deben derramar muchas lgrimas, exhalar muchos suspiros, sufrir mucha desesperacin. De dnde viene esta idea tan errnea? La incredulidad y la desesperacin son pecados, y por lo tanto no veo como pueden constituir parte de un arrepentimiento aceptable. Sin embargo, hay personas que los consideran partes necesarias de la verdadera experiencia cristina. En esto se equivocan grandemente. No obstante, comprendo lo que quieren decir, porque en los das de mis propias tinieblas, sola sentir yo lo mismo. Deseaba arrepentirme pensando que no poda hacerlo, pero en todo ese tiempo me estaba ya arrepintiendo. Por extrao que parezca, me dola no poder sentir. Sola irme a un rincn y llorar, porque no poda llorar, y sufra amargamente porque no poda sentir sufrimiento por mis pecados. Cunta confusin cuando en nuestro estado de incredulidad empezamos a juzgar nuestra propia condicin espiritual! Somos como el ciego que se mira sus propios ojos. Se me deshaca el corazn de temor, porque crea que mi corazn era duro como una piedra. Mi corazn estaba 3

quebrantado al pensar que no se quebrantaba. Ahora comprendo que entonces estaba yo dando muestras de poseer precisamente las cosas que crea no poseer; mas no saba donde me hallaba. Ojal que pudiera ayudar a otros encontrar la luz que hoy disfruto! Cunto quisiera decir una palabra que abreviara el tiempo de confusin en que te encuentras! Quiero decir unas palabras francas, pidiendo al Consolador las aplique a tu corazn. Acurdate que el hombre verdaderamente arrepentido nunca est satisfecho con su propio arrepentimiento. As como no podemos vivir una vida perfecta, no podemos tener un arrepentimiento perfecto. Por puras que sean nuestras lgrimas, siempre queda en ellas alguna suciedad, algo de qu arrepentirnos an en nuestro mejor arrepentimiento. Pero escucha. Arrepentirse significa cambiar de idea acerca del pecado, acerca de Cristo y acerca de todas las grandes cosas de Dios. Esto implica el dolor, pero el punto principal es que el corazn le da la espalda al pecado y se acerca a Cristo. Si has dado este giro, esta vuelta, posees la esencia del arrepentimiento, aunque la ansiedad y la desesperacin han echado sombras sobre tu mente. Si no puedes arrepentirte como quisieras, hallars auxilio si crees firmemente que Cristo... a su tiempo muri por los impos. Piensa repetidas veces en esto. Cmo podrs continuar con el corazn endurecido teniendo presente que, por su amor supremo, Cristo muri por el impo? Permteme persuadirte que razones contigo mismo: Impo como soy, aunque mi corazn de piedra no se ablande y en vano me pegue el pecho, Cristo muri por los que son como yo, ya que muri por los impos. Ay, que pueda yo creer esto y sentir su poder en mi corazn empedernido! Borra todo otro pensamiento de tu mente, sintate y dedica horas para meditar profundamente en esta sola manifestacin excelsa de amor sin par, inmerecida e inesperada: Cristo... muri por los impos. Lee cuidadosamente la narracin de la muerte del Seor en los cuatro Evangelios. Si hay algo capaz de ablandar tu corazn calloso, ser la contemplacin de los sufrimientos de Jess, reflexionando en todo lo que padeci, todo esto para bien de sus enemigos. Crucificado en un madero, Manso cordero, mueres por m; Por eso el alma triste llorosa Suspira ansiosa, Seor, por ti. Miro tu angustia ya terminada, Hecha la ofrenda de la expiacin, Tu noble frente mustia, inclinada, Y consumada mi redencin. Dulces momentos, ricos en dones De paz y gracia, de vida y luz! Slo hay consuelos y bendiciones Cerca de Cristo, junto a la cruz. Ciertamente la cruz es la vara milagrosa que hace brotar agua de la piedra. Si entiendes el significado total del sacrificio divino de Jess, te arrepentirs forzosamente de haberte opuesto alguna vez a un Salvador tan lleno de amor. Escrito est: Mirarn a m, a quien traspasaron, y llorarn como se llora por hijo unignito, afligindose por l, como quien se aflige por el primognito. El arrepentimiento no te har ver a Cristo, pero el mirar a Cristo te dar arrepentimiento. No debes hacerte un Cristo producto de tu arrepentimiento, sino que debes mirar a Cristo para que te d arrepentimiento. El Espritu Santo, al acercarnos a Cristo, nos hace volver la espalda al pecado. Por lo tanto, vulvete del efecto a la causa, de tu propio arrepentimiento al Seor Jess quien fue ensalzado para dar arrepentimiento. Me atormentan pensamientos terribles He odo a otro decir: Me atormentan pensamientos terribles. Vaya por donde vaya, me asaltan blasfemias. Me asaltan tentaciones malignas en medio del trabajo y aun en la cama me despiertan las inspiraciones del maligno. No me puedo librar de esta tentacin espantosa. Amigo, comprendo lo que quieres decir, porque el mismo lobo me ha perseguido a m. Ms fcil ser vencer a un ejrcito de moscas con un sable que dominar los pensamientos capitaneados por el diablo. El alma tentada, acosada por las sugestiones satnicas es como un viajero, cuya cabeza, orejas y cuerpo entero fue atacado por un enjambre de abejas. No las pudo espantar, ni pudo huir de ellas. Lo picaron por todas partes dejndolo casi muerto. No me sorprendo de or que no tienes fuerzas para acabar con esos pensamientos horribles y abominables, con los cuales el diablo inunda tu alma. No obstante, quiero recordarte el texto a la vista: Cristo, cuando an ramos dbiles, a su tiempo muri por los impos. Jess saba en qu estado nos hallbamos y en qu estado debamos estar. Vea que no podamos vencer al prncipe del poder del aire; saba que nos molesta terriblemente, pero precisamente entonces, vindonos en esa condicin, Cristo muri por los impos. Echa el ancla de tu fe sobre esto. El mismo demonio no podr decirte que no eres impo. Cree, pues, que Cristo muri por ti. Acurdate cmo Martn Lutero aplast la cabeza de la serpiente con su propia espada. Ah! le dijo Satans, t eres pecador. Cierto, respondi Lutero, Cristo muri para salvar a los pecadores. As, lo venci con su propia espada. Escndete en este refugio y qudate en l: Cristo... a su 4

tiempo muri por los impos. Si te refugias en esta verdad, los pensamientos blasfemos que no puedes ahuyentar a causa de tu debilidad, se apartarn solos de ti, porque Satans ver que no te vence atormentndote con ellas. Si odias tales pensamientos, no son tuyos sino inspiraciones del diablo por los cuales l es responsable y no t. Si luchas contra ellos, son tan poco tuyos, como las blasfemias y mentiras de los alborotadores en la calle. Por medio de esos pensamientos el demonio intenta llevarte a la desesperacin, o cuando menos quiere impedir que confes en Jess. La pobre mujer enferma no pudo acercarse a Jess por causa de la multitud, y t ests en la misma condicin a causa de la multitud de malos pensamientos que te oprimen. Sin embargo, ella extendi su mano y toc el borde del vestido del Seor, y qued sana. Haz t los mismo. Jess muri por los culpables de toda clase de pecado y blasfemia y, por eso estoy seguro de que no rechazar a los que, sin quererlo, son cautivos de los malos pensamientos. chate confiado sobre l, pensamientos y todo, y vers como es poderoso para salvarte. l pondr fin a esas inspiraciones del maligno y te har verlas como realmente son, de modo que no te tormenten ms. A su manera quiere y puede salvarte, de modo que disfrutes de perfecta paz. Solamente confa en l, tanto respecto a esto como a todo lo dems. Me falta poder para creer La forma de incapacidad que consiste en la supuesta falta de poder para creer es dolorosamente desconcertante. No nos extraa la queja que dice: Con tal que creer pudiera, Muy grato todo sera: No puedo, si bien quisiera; Es tal la miseria ma. Muchos permanecen en las tinieblas durante aos y aos por falta, segn dicen, de poder para hacer lo que en realidad no es hacer, sino el renunciamiento a todo poder para entregarse al poder de otro, al Seor Jess. Es cierto que todo este asunto de creer es cosa muy curiosa, porque las personas no encuentran ayuda porque se esfuerzan por creer. La fe no viene por procurar creer. Si alguien me relatara algo que ocurri esta maana, no dira yo que procurara creer lo que me cont. Si tengo fe en su honradez y se me present como testigo ocular, aceptar su testimonio sin dudar. Si no le creyera persona digna de ser creda, naturalmente no le creera, pero no habra lugar para tal cosa como procurar creer. Ahora bien, cuando Dios mismo declara que en Cristo Jess hay salvacin, forzosamente tengo que creerle enseguida, o considerarlo mentiroso. Sin duda que no vacilars respecto a lo que es el proceder correcto en este caso. El testimonio de Dios tiene que ser cierto y tenemos que creer ya mismo en Jess. Pero tal vez has procurado creer demasiado. No aspires a grandiosidades. Contntate con una fe que abarca esta sola verdad: Cristo, cuando an ramos dbiles a su tiempo muri por los impos. El dio su vida por los hombres cuando an no crean en l, ni eran capaces de creer en l. Muri por los hombres no como creyentes, sino como pecadores. Vino para transformar a estos pecadores en creyentes y santos; pero al morir por ellos los consideraba totalmente sin fuerzas. Si te aferras a la verdad de que Cristo muri por los impos y lo crees, tu fe te salvar y podrs irte en paz. Si confas tu alma al Seor Jess que muri por los impos, eres salvo, aunque todava no puedas creer en todas las cosas, ni mover montaas, ni hacer otras obras maravillosas. No es la gran fe que salva sino la verdadera fe, y la salvacin no est en la fe, sino en el Cristo, en quien la fe confa. Una fe tan pequea como un grano de mostaza basta para darnos la salvacin. No es la medida de fe, sino la sinceridad de la fe la cuestin a considerar. Ciertamente uno puede creer lo que sabe que es la verdad; y como sabes que Jess es veraz, t, amigo puedes creer en l. La cruz que es el objeto de la fe es tambin, por el poder del Espritu Santo, la causa de la misma. Sintate y contempla al Salvador agonizante hasta que la fe brote espontneamente del corazn. No hay lugar mejor que el Calvario que produzca seguridad. La atmsfera de ese monte santo da vigor a la fe vacilante. Muchos que all han contemplado al Redentor, han dicho: Mirndote herido, moribundo En vil madero como delincuente, La fe en ti, Seor, en lo profundo Del corazn nacer se siente. No puedo renunciar a mi pecado Ay de m! dices quizs: Mi falta de fuerza consiste en que no puedo renunciar a mi pecado y s que no puedo ir al cielo cargado de pecado. Me alegro de que lo sabes, porque es la pura verdad. Tienes que divorciarte del pecado para casarte con Cristo. Recuerda la pregunta que le vino a la mente al joven Bunyan ocupado en sus deportes el da domingo: Quieres guardar tus pecados e ir al infierno o abandonar tus pecados e ir al cielo? Esto lo dej pasmado. sta es una pregunta que todos tendrn que contestar; porque continuar en el pecado e ir al cielo es imposible. Tienes que abandonar el pecado o abandonar la esperanza. 5

Si contestas: S, voluntad no me falta. Tengo el querer, pero no el poder para hacer lo que deseo. El pecado me domina y no tengo fuerzas. Ven, pues, si no tienes fuerzas, an hay remedio en este texto: Cristo, cuando an ramos dbiles, muri por los impos. Puedes creer esto ya? Por ms que otras cosas lo contradigan, quieres creerlo? Dios lo ha dicho. Es un hecho, y por lo tanto, acptalo por amor a tu alma, porque all est tu nica esperanza. Crelo y confa en Jess, y pronto tendrs poder para destruir tu pecado. Pero aparte de Cristo, el hombre fuerte armado te tendr siempre como esclavo. Personalmente nunca podra haber vencido mi naturaleza pecaminosa. Me esforc por hacerlo, pero fracas. Mis malas inclinaciones eran demasiado numerosas, hasta que cre que Cristo muri por m y entregu mi alma culpable a sus brazos. Entonces recib el poder para vencer mi propio yo pecaminoso. La doctrina de la cruz puede ser usada para combatir el pecado como los guerreros antiguos usaban enormes espadas de dos filos, diezmando al enemigo a cada golpe. Nada hay como la fe en el Amigo de los pecadores: sta vence todo mal. Si Cristo muri por m, impo como soy, y dbil como soy, entonces no puedo vivir ms en el pecado, sino que debo levantarme, amar y servir al que me ha redimido. No puedo jugar con el mal que ha dado muerte a mi mejor Amigo. Debo ser santo por amor a l mismo. Cmo puedo vivir en el pecado siendo que l muri para salvarme de l? Qu esplndida ayuda es para el que carece de fuerzas, saber y creer que a su tiempo Cristo muri por los impos como l. Y t? Lo has comprendido ya? Es muy difcil para muchas mentes en tinieblas, pervertidas e incrdulas ver la esencia del evangelio. A veces he pensado, al terminar de predicar, que he explicado tan claramente el evangelio, que era imposible que alguien no lo comprendiera. No obstante, he notado que ni mis oyentes ms inteligentes han comprendido lo que significa: Mirad a m y sed salvos. Los convertidos dicen generalmente que hasta tal o cual da no haban conocido el evangelio, y esto a pesar de haberlo odo durante aos. El evangelio es desconocido, no por falta de explicacin, sino por falta de revelacin personal. El Espritu Santo est dispuesto a concederla a los que se la piden. Pero, an despus de concedida, la suma total de lo revelado est contenida en las palabras: Cristo... muri por los impos. No puedo permanecer firme Oigo a otro quejarse diciendo: Ay, ay! Mi debilidad consiste en que no puedo permanecer firme. El domingo oigo la palabra y me impresiona, pero durante la semana me encuentro con alguna mala compaa y mis buenas intenciones se esfuman. Mis compaeros de trabajo no creen en nada y dicen muchas barbaridades. Yo no s cmo contestarles, y entonces me siento derrotado. Conozco bien al seor Conformista, y le tengo lstima, pero al mismo tiempo, si es realmente sincero, su debilidad puede ser superada con la gracia divina. El Espritu Santo tiene poder para echar fuera al espritu de temor. l puede hacer valiente al cobarde. Acurdate, pobre amigo vacilante, que no debes quedarte en ese estado. Nunca da resultado que te trates mal y seas msero contigo mismo. Ponte derecho y mide tu estatura para ver si tu destino es ser como un sapo atrapado entre los dientes del arado que no sabe si quedarse inmvil o echar a correr. Usa tu razonamiento. Aqu no se trata meramente de un asunto espiritual, sino de valenta diaria. Hara muchas cosas para agradar a mis amigos, pero ir al infierno para darles gusto, no es una de ellas. Est bien hacer esto o aquello para mantener una amistad, pero mantener una amistad con el mundo a costa de la amistad con Dios es algo que nunca conviene. Eso lo s dices, pero a pesar de saberlo me falta valenta. No me atrevo a darme a conocer, a mostrar quin soy realmente. Me faltan fuerzas para ser firme. Ahora bien, te repito el mismo texto: Cristo, cuando an ramos dbiles, a su tiempo muri por los impos. Si el apstol Pedro estuviera aqu, nos dira: El Seor Jess muri por m aun cuando era yo tan dbil que por las palabras de una criada empec a mentir y jurar que no conoca al Seor. S; Jess muri aun por los dbiles que lo abandonaron y huyeron. Convncete de esta verdad: Cristo, cuando an ramos dbiles, muri por los impos. ste es el camino de salida de la cobarda. Imprime bien esto en tu alma: Cristo muri por m, y pronto estars listo para dar tu vida por l. Crelo: l sufri en tu lugar, ofreciendo por ti un sacrificio expiatorio, pleno, autntico y satisfactorio. Si lo crees, forzosamente tendrs que sentir lo siguiente: No me puedo avergonzar del que muri por m. Una conviccin total de esta verdad te infundir un valor a toda prueba. Acurdate de los santos de la poca de los mrtires. En los primeros tiempos del cristianismo, cuando este pensamiento del gran amor de Cristo iluminaba con brillo infinito en la iglesia, los cristianos no slo estaban listos para morir, sino que deseaban sufrir, presentndose espontneamente de a cientos ante los tribunales confesando a Cristo. No digo que era prudente buscar de esta manera una muerte cruel, pero prueba que sentir el amor de Cristo eleva la mente que entonces supera todo temor al mal que el hombre pueda hacerle. Por qu no hara lo mismo en ti? Ojal que te inspire ahora a tener la valenta de colocarte al lado del Seor para ser su fiel seguidor hasta el fin! Aydenos el Espritu Santo a llegar a este punto por la fe en el Seor Jess, y todo resultar para bien!

Preguntas de estudio para la Parte 6: Ay de m! Nada puedo hacer


Por favor lea primero el texto anterior. Sentimiento de incapacidad 1. Spurgeon dice: A veces no le parece al corazn atribulado que el sencillo evangelio: Cree, y vivirs sea tan sencillo porque le pide al pobre pecador que haga lo que no puede hacer. Para el que verdaderamente ha despertado, pero es poco instruido, le paece que falta un eslabon. A lo lejos est la salvacin por medio de Cristo, pero cmo obtenerla? Al alma se siente sin fuerzas, y no sabe qu hacer. Hasta qu punto tiene usted personalmente este sentimiento de incapacidad para aceptar a Cristo? 2. Por favor escriba la referencia y el punto clave para cada uno de los pasajes bblicos mencionados en esta seccin: a. Romanos 7:18 b. Romanos 5:6 c. Juan 15:5 d. Efesios 2:5. 3. a. El plan de salvacin, tiene en cuenta y soluciona esta falta de fuerza? Cmo? (en sus propias palabras) b. Qu es una cosa que el pobre pecador sin fuerza puede hacer? No tengo fuerza para concentrar mis pensamientos 4. Qu solucin se ofrece para los que no pueden (o no tienen suficiente preparacin para) considerar largas o complicadas argumentaciones? 5. a. Cristo, cuando an ramos dbiles, a su tiempo muri por los impos. Cul es la verdad maravillosa detrs de estas palabras, en relacin con la condicin del pecador no salvo; es decir, qu requisitos debe cumplir para ser salvo? b. Ahor por favor personalice su respuesta: escrbala nuevamente poniendo su propio nombre: Qu requisitos debe <usted> cumplir? Cree esto? No me puedo arrepentir lo suficiente 6. Si usted sinceramente est queriendo apartarse del pecado, por qu es incorrecto pensar que no tiene suficientes lgrimas, suspiros y suficiente desesperacin para ser salvo? 7. a. Cmo define Spureon el arrepentimiento? b. Cul es el punto principal del arrepentimiento? 8. Cul es la solucin si no se puede arrepentir como quisiera? 9. El arrepentimiento no lo har ver a Cristo, pero el mirar a Cristo le dar arrepentimiento. Explique qu significa esto. Me atormentan pensamientos terribles 10. Cul es la solucin para los que tienen estos horribles e indeseados pensamientos? 11. a. De dnde proceden estos pensamientos? b. Por qu aparecen? Me falta poder para creer 12. La fe no se obtiene por procurar creer. Explique por qu no. 13. Cul es la solucin para los que sienten que les falta fe para creer? No puedeo renunciar a mi pecado 14. Cul es la solucin para los que sienten que no pueden renunciar a su pecado? 7

15. Cmo puedo vivir en el pecado siendo que l muri para salvarme de l? Cul es su respuesta personal a esta pregunta? No puedo permanecer firme 16. Las malas amistades pueden influenciarlo para que se aparte de Jess. Cul es la solucin para esto? 17. a. De todas las razones mencionadas en este captulo 11 para no acudir a Cristo, con cules ha luchado ms usted pesonalmente? b. Despus de estudiar esta leccin, cree ahora que puede ser vencedor en su lucha? Por qu?

Leccin 7

Fe, regeneracin y Cristo

Leccin 7, Parte 7a: La fe en aumento


Cmo aumentar la fe Cmo podemos obtener y aumentar la fe? sta es una pregunta que muchos hacen con mucha sinceridad. Dicen que desean creer, pero que no pueden. Se dicen muchas necedades sobre esto. Seamos totalmente prcticos al encarar el tema. Necesitamos tanto sentido comn aqu como en otros asuntos relacionados con la vida. Qu debo hacer para creer? Alguien pregunt cual era la mejor manera de hacer cierta cosa, y le contestaron que la mejor manera de hacerla era hacerla ya mismo. Perdemos el tiempo discutiendo mtodos cuando, en realidad, la accin es sencilla. La manera ms rpida de creer, es simplemente creer. Si el Espritu Santo te ha hecho sincero, creers tan pronto como te presente la verdad. Y le creers, porque es la verdad. El mandamiento evanglico dice: Cree en el Seor Jesucristo y sers salvo. Es intil evadir esto preguntando y cavilando. El mandato es claro, y debemos obedecerlo. Oracin Pero si en realidad te molesta alguna duda, llvala en oracin a Dios. Di al gran Padre exactamente lo que te perturba y pdele que te resuelva el problema por medio del Espritu Santo. Si no puedo creer las afirmaciones de un libro, preguntarle al autor como l entiende lo que escribi, siempre que sea hombre que merece ser credo, su explicacin me dejar satisfecho. Mucho ms satisfar al corazn del verdadero buscador de la verdad la explicacin divina de los puntos difciles de las Escrituras. El Seor desea hacerse conocer a los que lo buscan. Acude a l para conocer la verdad. Acude sin demora a la oracin y ruega: Oh Espritu Santo, guame a la verdad. Lo que no comprendo, ensamelo t. Or con mucha frecuencia Por otra parte, si tener fe te parece difcil, Dios el Espritu Santo puede capacitarte para creer, si es que oyes con mucha frecuencia lo que se te manda creer. Creemos muchas cosas por el hecho de haberlas odo tantas veces: No has notado en tu vida cotidiana que si oyes una cosa cincuenta veces al da, por fin acabas por creerla? Por este proceso muchos han llegado a creer cosas inverosmiles, y por lo tanto no me extrao de que el buen Espritu bendice el mtodo de or la verdad con frecuencia, usndolo para producir la fe respecto a lo que tenemos que creer. Est escrito: La fe viene por el or. Por esto, dedcate a or con frecuencia. Si sincera y atentamente contino oyendo el evangelio, por medio de la bendita operacin del Espritu de Dios en mi mente, uno de estos das creer lo que oigo. Pero ten cuidado de or el evangelio y no de escuchar o leer lo que tiene la intencin de sembrar dudas en tu mente. El testimonio de otros Pero si esto no te parece un buen consejo, agregara: Toma en cuenta el testimonio de otros. Los samaritanos creyeron a causa del testimonio de lo que la mujer les haba dicho acerca de Jess. Muchas de nuestras creencias nacen del testimonio de otros. Yo creo que existe un pas llamado Japn. Nunca lo he visto, y, sin embargo, creo que tal pas existe, porque otros lo han visto. Creo que morir. Nunca he muerto, pero muchsimos de mis conocidos han muerto, y por lo tanto, estoy convencido de que yo morir tambin. El testimonio de los muchos me convence de un hecho dado. Escucha, por lo tanto, a los que cuentan cmo fueron salvos, cmo recibieron el perdn, cmo se transform su carcter. Si prestas 8

atencin, notars que alguien precisamente como t ha sido salvo. Si has sido ladrn, descubrirs que algn otro ladrn lav sus culpas en la preciosa sangre de Cristo. Si por desgracia has sido impuro, descubrirs que hombres y mujeres cados como t han sido levantados, purificados y transformados. Si ests desesperado, no tienes ms que frecuentar al pueblo de Dios para pronto descubrir que algunos de los santos, han estado tan desesperados como t y que les encanta contarte cmo el Seor los libr. Conforme vas escuchando uno tras otro que ha puesto a prueba la Palabra de Dios, hallndola fiel, el Espritu divino te guiar a creer. Has odo contar del africano, al cual dijo el misionero que en su pas el agua a veces se endureca tanto que se poda caminar encima de ella? Muchas cosas poda creer el africano, pero eso, nunca. Cierta vez tuvo oportunidad de viajar a Inglaterra y vio un ro congelado, pero no se atreva a aventurarse sobre el hielo. Saba que el ro era profundo, y tema ahogarse si intentaba caminar sobre el hielo. Nadie pudo convencerlo que probara, hasta que vio a su amigo y otros muchos atravesar el ro caminando sobre el hielo. Entonces se convenci y camin confiado por donde otros haban caminado. Del mismo modo puede ser que t, viendo a otros creer en el Cordero de Dios y notando cmo disfrutan de paz y gozo, te sientas agradablemente impulsado a creer. La experiencia de otros es una de las maneras como Dios nos ayuda a tener fe. Pero sea como fuere, tienes que creer en Cristo o morir: no hay esperanza aparte de Cristo. Fijarse en la autoridad Pero un plan mejor es ste: Fjate en la autoridad a la cual el Seor te manda creer, y esto te ayudar mucho. La autoridad no es ma: si lo fuera, bien podras rechazarla. Ni es la del papa, de la que bien podras desconfiar. Es en la autoridad de Dios mismo que l te ordena creer. l te manda creer en Jesucristo, y no debes negarte a obedecer a tu Hacedor. El capataz de ciertas obras haba odo el evangelio muchas veces, pero se inquietaba dudando que alguna vez acudira a Cristo. Un da su jefe le envi una tarjeta diciendo: Venga Ud. a mi casa hoy en cuanto termine de trabajar. As lo hizo el capataz, aparecindose a la puerta de su jefe. Al llamar sali ste y le dijo bruscamente: --Juan, qu quiere usted, que me viene a molestar a esta horas? Ya no es hora de trabajo. Con qu derecho se presenta aqu? --Seor, -- contest el capataz -- recib una tarjeta suya dicindome que viniera despus del trabajo. --Quiere usted decir que por la sola razn de recibir una tarjeta ma invitndole a mi casa, puede venir y hacerme salir a atenderle despus del trabajo? --Realmente, Seor, -- respondi el capataz -- no comprendo, pero me parece que ya que usted me mand venir, yo tena derecho a venir. --Pues entre, Juan -- dijo el jefe --, aqu tengo otro mensaje de invitacin para usted. Y sentndose, le ley estas palabras: Venid a m todos los que estis trabajados y cargados, que yo os har descansar. Y agreg: --Piensa que, despus de recibir este mensaje de Cristo mismo, se equivocara si acude a l? Entonces comprendi el pobre capataz todo, y crey en el Seor Jess para vida eterna, porque vio que contaba con una buena garanta y autoridad para creer. As t, pobre alma, tienes la mejor autoridad para creer y por fe acudir a Cristo, porque el Seor mismo te ordena a confiar en l. Recapacitar Si esto no produce fe en ti, recapacita en lo que debes creer, a saber, que el Seor Jesucristo sufri en lugar de los pecadores y es poderoso para salvar a todos los que creen en l. sta es ciertamente la realidad ms bendita que a la humanidad se le haya dicho debe creer, la realidad ms oportuna, ms consoladora, ms divina que jams ha llegado al odo del hombre. Te aconsejo que reflexiones mucho en ella, y que busques la gracia y el amor que contiene. Estudia los cuatro Evangelios. Estudia las epstolas de Pablo, y comprueba luego si el mensaje no es tan digno de creer que te ves impulsado a creerlo. Si esto no basta, medita en la persona de Cristo: piensa en quin es, qu hizo, dnde est y qu es. Cmo puedes dudar de l? Es cruel desconfiar en Jess quien es siempre fidedigno. Nunca ha hecho nada que merezca desconfianza; al contrario, debiera ser fcil confiar en l. Por qu volver a crucificarle con la incredulidad? No es eso coronarlo de espinas y escupir en su rostro? Qu? No es digno de confianza? Qu insulto peor que ste podran haberle hecho los soldados? Ellos lo hicieron mrtir; pero t lo haces mentiroso, lo que es peor. No preguntes: Cmo podr creer? En cambio, responde a otra pregunta: Cmo podr no creer? Someterse a Dios Si ninguna de estas cosas te sirven, hay algo en ti fundamentalmente malo. Mi ltima palabra es: Somtete a Dios! La razn de tu incredulidad es el prejuicio o el orgullo. Quiera el Espritu de Dios librarte de la enemistad en ti y te haga rendirte a l. Eres un rebelde, un rebelde orgulloso, y es por eso que no crees a tu Dios. Renuncia a tu rebelin; entrega las armas; rndete, somtete a tu Rey. Creo que nunca un alma, que se ha dado por vencida en su desesperacin y ha clamado: 9

Seor, me entrego a ti, le resultara luego difcil tener fe. La causa de tu incredulidad es que ests enemistado con Dios, y ests empeado en hacer tu propia voluntad y andar por tu propio camino. Cmo podis vosotros creer que tomis la gloria los unos de los otros?, dijo Cristo. El yo orgulloso es el padre de la incredulidad. Somtete, oh alma. Entrgate a tu Dios, y entonces te ser fcil creer en tu Salvador. Quiera el Espritu Santo obrar ahora secreta pero eficazmente en ti, y llevarte a creer en el Seor Jess en este mismo momento! Amn.

Preguntas de estudio para la Parte 7a: La fe en aumento


Por favor lea primero el texto anterior. 1. La manera ms rpida de creer es simplemente creer. Explique este concepto. Oracin 2. Cmo puede ayudar la oracin al que est buscando a Dios sinceramente? Or con mucha frecuencia 3. Para aumentar su fe, qu debe or con frecuencia? El testimonio de otros 4. Tiene a su alrededor cristianos que estn testificando de lo que Dios ha hecho en su vida? Los est usted escuchando? Nota: Es importante que usted crea segn la Biblia. En esta poca, hay muchos que distorsionan la verdad de Dios, y aaden o quitan a lo que la Biblia misma dice. Por lo tanto, por favor siempre compruebe si lo que le dicen coincide con lo que ella dice. Pdales a los que estn con usted que le muestren en la Biblia dnde dice lo que ellos dicen. Luego pdale a Dios que lo gue a toda verdad. Busque maestros que creen que la Biblia es la Palabra infalible de Dios (es decir: sin errores). Fijarse en la autoridad 5. Cul es el punto principal del relato del capataz y su jefe? Cmo se aplica espiritualmente? Recapacitar 6. Qu es lo que tiene que creer para ser salvo? Someterse a Dios 7. a. Cul es la raz de la incredulidad? Por qu? b. Qu le recomienda hacer Spurgeon? c. Lo ha hecho? Si no, por qu no?

Leccin 7, Parte 7b: La regeneracin y el Espritu Santo


No por el poder humano Os es necesario nacer de nuevo. Estas palabras de nuestro Seor aparecen amenazadoras en el camino de muchos, como la espada del querubn a la puerta del Paraso. Se han dado por vencidos, porque este cambio est ms all de lo que pueden lograr con sus esfuerzos. El nuevo nacimiento es de arriba y por lo tanto no se puede lograr por medio del poder humano. Lejos est de m negar o encubrir aqu una verdad a fin de brindar un consuelo falso. Admito francamente que el nuevo nacimiento es sobrenatural y que no es obra que el pecador pueda llevar a cabo por sus propios medios. De poco le servira a mi lector que yo fuera tan tonto como para querer levantarle el nimo, convencindolo de que rechace o que no le d importancia a lo que es una verdad indiscutible. Pero no es digno de notar que este mismo captulo en que el Seor declara que el nuevo nacimiento es de arriba y obra divina, contiene tambin la afirmacin ms potente en cuanto a que la salvacin es por fe? Lee todo el captulo 3 de Juan, y no reflexiones nicamente en sus primeros versculos. Es cierto que el versculo 3 dice: 10

Respondi Jess, y le dijo: De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios. Pero luego los versculos 14 y 15 dicen lo siguiente: Y como Moiss levant la serpiente en el desierto, as es necesario que el Hijo del Hombre sea levantado, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas tenga vida eterna. El versculo 18 repite la misma doctrina en trminos ms amplios: El que en l cree, no es condenado; pero el que no cree, ya ha sido condenado, porque no ha credo en el nombre del unignito Hijo de Dios. Es lgico que estas dos afirmaciones coincidan, ya que salieron de los mismos labios y se encuentran en una misma pgina inspirada. Por qu nos creamos nosotros problemas donde no es posible que los haya? Si una afirmacin nos asegura que para la salvacin se requiere una cosa que slo Dios puede darnos, y si otra afirmacin nos asegura que el Seor nos salvar por medio de nuestra fe en Jess, podemos llegar a la conclusin segura de que el Seor conceder a todos los que creen todo lo que declara necesario para la salvacin. De hecho, el Seor produce el nuevo nacimiento en todos los que creen en Jess y su fe es la manifestacin ms palpable de que han nacido de nuevo. Confiamos en que Jess har lo que no somos capaces de hacer nosotros. Si nosotros pudiramos hacerlo por qu acudir a l? A nosotros nos toca creer, al Seor le toca crear la vida nueva en nosotros. l no cree en lugar nuestro, tampoco haremos nosotros la obra de regeneracin en lugar de l. Basta que nosotros creamos, obedeciendo su mandamiento de gracia; al Seor corresponde obrar el nuevo nacimiento en nosotros. El que pudo ir al extremo de morir en la cruz por nosotros, puede y quiere concedernos todas las cosas necesarias para nuestra seguridad eterna. Obra del Espritu Santo Pero un cambio de corazn que salva es obra del Espritu Santo. Esto es tambin una verdad ciertsima, y lejos est de nosotros dudarlo y olvidarlo. Pero la obra del Espritu Santo es secreta y misteriosa, y slo se puede percibir por los resultados. Hay misterios en nuestro nacimiento natural que sera curiosidad profana intentar penetrar, ms an lo sera en el caso de las operaciones sagradas del Espritu de Dios. El viento sopla de donde quiere, y oyes su sonido; mas ni sabes de dnde viene, ni a dnde va: as es todo aquel que es nacido del Espritu. Pero esto sabemos: la obra misteriosa del Espritu Santo no puede ser razn para que nos neguemos a creer en Jess, de quien este mismo Espritu da testimonio. Si se diera a una persona el encargo de sembrar un campo, no podra excusarse de no hacerlo diciendo que no valdra la pena sembrar, a menos que Dios hiciera brotar la semilla. No quedara justificada su negligencia en labrar la tierra porque slo la energa secreta de Dios puede producir una cosecha. Nadie deja de hacer las tareas cotidianas por la razn de que si el Seor no edifica la casa, en vano trabajan los edificadores. Es cosa segura que el que cree en Jess, jams hallar que el Espritu Santo se niegue a obrar en l. El hecho es que su fe es prueba de que el Espritu ya est obrando en su corazn. Dios obra en su providencia, pero no por eso ha de quedar inmvil la humanidad. Los hombres no podran moverse si el poder divino no les diera vida y fuerza, y no obstante siguen adelante con sus tareas sin cavilar, recibiendo da tras da la fuerza de aquel en cuyas manos est su aliento y de quien es todo su andar. Nos arrepentimos y creemos aunque no podramos hacer lo uno ni lo otro si el Seor no nos capacitara para ello. Volvemos la espalda al pecado confiando en Jess, y luego percibimos que el Seor ha obrado en nosotros tanto en el querer como en el hacer, segn su voluntad. Es intil pretender que haya alguna dificultad en esta cuestin. Algunas verdades que son difciles de explicar con palabras, son muy sencillas en la experiencia. No hay contradiccin entre la verdad de que el pecador cree y de que su fe es obra del Espritu Santo. Slo la necedad puede llevar al hombre a cuestionar cosas sencillas, cuando su alma se encuentra en peligro. Nadie rehusara entrar en un bote salvavidas por no saber la fuerza de gravedad de los cuerpos, ni el medio muerto de hambre rehusara comer por no conocer todo el proceso de la nutricin. Si t, querido lector, no quieres creer hasta comprender todos los misterios, nunca sers salvo, y si permites que las dificultades que inventa tu imaginacin te impidan aceptar el perdn por medio de la fe en tu Seor y Salvador, perecers una condenacin bien merecida. No cometas suicidio espiritual por tener una pasin por discutir sutilezas metafsicas.

Preguntas de estudio para la Parte 7b: La regeneracin y el Espritu Santo


Por favor lea primero el texto anterior. No te maravilles de que te dije: Os es necesario nacer de nuevo. - Juan 3:7

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No por el poder humano 8. Por favor vuelva a leer Juan 3:3, y Juan 3:14, 15, 18. a. Cul es el punto clave de 3:3? b. Cul es el punto clave de 3:14, 15, 18? c. Qu contradiccin aparente hay entre estos versculos? d. Cul es la conclusin a la que llega Spurgeon? e. Comprende esto? Si no, por qu no? Obra del Espritu Santo 9. Si un cambio de corazn que salva es la obra del Espritu Santo, es correcto negarse a creer y esperar que Dios obre? Por qu? Nota: Si no comprende todas las preguntas relacionadas con este captulo, no se preocupe! Spurgeon dice no esperqr a creer hasta comprender todos los misterios, sino actuar creyendo que Dios ya le ha dado fe!

Leccin 7, Parte 7c: Mi Redentor vive


Vive eternamente Nos hemos referido continuamente al Cristo crucificado, el cual es la gran esperanza del culpable, pero es indispensable que nos acordemos que nuestro Seor resucit de entre los muertos y vive eternamente. Dios no te pide que creas en un Cristo muerto, sino en un Redentor que muri por nuestros pecados y resucit para nuestra justificacin. Por esto, puedes acudir a Jess ya, como a un amigo vivo y presente. No se trata de un mero recuerdo, sino de una persona continuamente existente quien desea or tus oraciones y contestarlas. l vive con el propsito de continuar la obra por la cual sacrific su vida. Est intercediendo por los pecadores a la diestra del Padre, y por eso es poderoso para salvar eternamente a los que por l se allegan a Dios. Acude a l y entrgate a este Salvador vivo, si no lo has hecho ya. Gloria y poder Este Jess vivo fue levantado a una posicin eminente de gloria y poder. Hoy no sufre como el humillado ante sus enemigos, ni trabaja como el hijo del carpintero, sino que ha sido exaltado muy por encima de todo principado y potencia y todo nombre. El Padre le ha dado todo poder en el cielo y en la tierra, y est llevando a cabo esta misin gloriosa y su obra de gracia. Escucha bien lo que Pedro y los otros apstoles testifican acerca de l ante el sumo sacerdote y todo el concilio: El Dios de nuestros padres levant a Jess, a quien vosotros matasteis colgndole en un madero. A ste Dios ha exaltado con su diestra por Prncipe y Salvador, para dar a Israel arrepentimiento y perdn de pecados. Hechos 5:30, 31. La gloria que rodea al Seor ascendido debiera dar esperanza a todo corazn creyente. Jess no es una persona cualquiera, es un Salvador grande y glorioso. Es el Redentor exaltado como Prncipe y coronado como tal. Ha sido investido de la prerrogativa soberana sobre la vida y la muerte. El Padre ha puesto a todos los hombres bajo la soberana mediadora del Hijo para dar vida a quien quiere. l abre y nadie cierra. El alma presa por las cuerdas del pecado y de la condenacin puede quedar libre inmediatamente por el poder de su palabra. l extiende el cetro de plata, y cualquiera que lo toca, vive. Es bueno para nosotros que as como vive el pecado, y vive la carne y vive el diablo, vive tambin Jess; y es bueno tambin que cualquiera que sea el poder de ellos para arruinarnos, infinitamente mayor es el poder de Jess para salvarnos. A favor nuestro Toda su exaltacin y habilidad est abogando a favor nuestro. Ha sido exaltado para ser y exaltado para dar. Ha sido exaltado para ser Prncipe y Salvador a fin de dar todo lo necesario para llevar a cabo la salvacin de todos cuantos llegan a estar bajo su soberana. Nada tiene Jess que no ha de usar para la salvacin de los pecadores y nada es que no revele en la abundancia de su gracia. Combina su funcin de Prncipe con su funcin de Salvador, como si no quisiera ejercer la una sin la otra; y manifiesta su exaltacin con el propsito de brindar bendiciones a la humanidad, como si esto fuera la flor y corona de su gloria. Puede haber algo mejor pensado para infundir esperanza en los pecadores que empiezan a dirigir su mirada hacia Cristo Jess? 12

Jess sufri humillacin, y por ello pudo ser exaltado. Por esa humillacin cumpli y soport toda la voluntad del Padre, y por ella recibi la recompensa de ser ascendido a la gloria. Usa esta exaltacin para bien de su pueblo. Levante mi lector su mirada hacia esos collados de gloria, de donde tiene que recibir su ayuda. Contemple las glorias celestiales del Prncipe y Salvador. No es acaso una gran esperanza para los hombres el que un hombre ocupe el trono del universo? No es glorioso que el Seor de todo sea el Salvador de los pecadores? Tenemos un amigo en el tribunal, s, un amigo sobre el trono. Usar l toda su influencia a favor de los que entreguen sus asuntos en sus manos. Bien dice uno de nuestros himnos: Para siempre vive exaltado Ante el trono Prncipe y Salvador, Cristo, quien es hoy mi Abogado, Cmo puede para mi haber temor? Ven amigo, y entrega tu causa en esas manos que una vez fueron traspasadas, pero que hoy estn glorificadas con los sellos del poder real y soberano. Jams se perdi una causa confiada a tan poderoso Abogado.

Preguntas de estudio para la Parte 7c: Mi redentor vive


Por favor lea primero el texto anterior. Mi Redentor vive. - Job 19:25 Vive eternamente 10. Por qu es importante que Jess haya resucitado de los muertos y est vivo, en lugar de haber slo muerto por nuestros pecados? Gloria y poder 11. a. Describa la gloria y el poder que ahora pertenecen a Jess. b. Cul es la consecuencia para los que llama a ser salvos? A favor nuestro 12. Cul es su propia reaccin al hecho de que Jess usa toda su exaltacin y habilidad a favor de usted personalmente, cuando lo llama a ser salvo?

Leccin 8 Arrepentimiento
Leccin 8, Parte 8a: El arrepentimiento tiene que acompaar al perdn
ntimamente relacionados Resulta claro del texto que hemos citado anteriormente, que el arrepentimiento est ntimamente relacionado con el perdn. Leemos en Hechos 5:31 que Jess fue exaltado para dar arrepentimiento y perdn de pecados. Estas dos bendiciones emanan de las manos sagradas que fueron clavadas al madero, de las manos de aquel que ahora est en gloria. Arrepentimiento y perdn estn entrelazados por el propsito eterno de Dios. Lo que Dios ha juntado, no lo separe el hombre. Tiene que haber arrepentimiento para que haya perdn Tiene que haber arrepentimiento para que haya perdn, y vers que as es si reflexionas un poco sobre el asunto. No es posible que se conceda perdn a un pecador impenitente. Eso lo confirmara en sus malos caminos y le enseara a no dar importancia al mal. Si el Seor dijera: T amas el pecado, vives en l y vas de mal en peor, pero no importa, yo te 13

perdono equivaldra a proclamar un libertinaje horrible para hacer el mal. Socavara los fundamentos de todo orden social, resultando en una anarqua moral. Es imposible imaginar los innumerables escndalos que resultaran si se pudieran separar el arrepentimiento y el perdn, y perdonar el pecado mientras el pecador lo sigue amando como siempre. Por la disposicin natural de las cosas, si creemos en la santidad de Dios, es lgico que si continuamos en el pecado y no nos arrepentimos de l, no podemos ser perdonados, pero s, que cosecharemos las consecuencias de nuestra obstinacin. Por su bondad infinita, Dios nos promete que, si abandonamos nuestro pecado confesndolo, aceptando por fe la gracia que est en Cristo Jess, Dios es fiel y justo para que nos perdone nuestros pecados, y nos limpie de toda maldad. Pero mientras Dios viva, no puede haber promesa de misericordia para los que continan en sus malos caminos negndose a reconocer sus transgresiones. Ningn rebelde puede esperar que su Rey perdone mientras se obstina en su rebelda. Nadie puede ser tan insensato como para imaginarse que el Juez de toda la tierra borrar nuestros pecados si nosotros mismos nos negamos a arrepentirnos y confesarlos. La perfeccin de la misericordia divina Adems, esto tiene que ser as por la perfeccin de la misericordia divina. Una misericordia que perdona el pecado dejando que el pecador siga viviendo en el pecado, sera realmente escasa y superficial. Sera una misericordia deforme, coja de pies y paraltica de manos. Segn tu opinin, cul de estos privilegios es el mayor: que la culpa del pecado sea borrada o, ser librado del poder del pecado? No procurar pesar en balanza dos misericordias tan grandiosas. Ninguna de las dos nos alcanzara si no fuera por la sangre preciosa de Cristo. Pero si hiciramos tal comparacin, me parece que considerara mayor a la salvacin del poder del pecado, ser santificado y ser hecho semejante a Dios, la mayor de las dos. Ser perdonado es un favor incalculable. Haremos que sta sea una de las primeras notas de nuestro canto de alabanza: l es quien perdona todas tus iniquidades. Pero si pudiramos ser perdonados, y luego tener permiso de amar el pecado, practicar descontroladamente la perversidad y revolcarnos en el fango de los vicios, para qu nos servira tal perdn? No sera ms bien un dulce venenoso que finalmente nos destruira? Ser lavado y seguir en el cieno, ser declarado limpio y seguir con la lepra blanca en la frente, sera la burla ms pesada de la misericordia. Para que sirve sacar un cadver del sepulcro, si seguir sin vida? Para qu llevarlo a la luz, si sigue ciego? Nosotros damos gracias a Dios porque el que perdona nuestras iniquidades tambin sana nuestras dolencias. El que nos limpia de las manchas del pasado nos salva de los caminos inmundos del presente y nos guarda de caer en el porvenir. Es preciso que recibamos agradecidos tanto la palabra del arrepentimiento como la del perdn de los pecados. No pueden ser separadas. La heredad del pacto es una e indivisible, y no se reparte por partes. Dividir la obra de la gracia sera como partir a un nio vivo por la mitad, y los que lo permitieran, demostraran no tener ningn inters en l. Te pregunto a ti que buscas al Seor estaras satisfecho con slo una de estas gracias? Estaras conforme, querido lector, con que Dios te perdonara tus pecados, para dejarte luego seguir siendo mundano y malvado como antes? Ciertamente que no. El espritu vivificado teme ms al pecado mismo que a los castigos que resultan de l. El clamor de tu corazn no es: Quin me librar del castigo?, sino Miserable hombre de m! Quin me librar de este cuerpo de muerte? Quin me har capaz de vencer la tentacin y ser santo como Dios es santo? Ya que la unin del arrepentimiento con el perdn concuerda con el deseo de la gracia, y ya que es necesaria para que la salvacin sea completa y para la santidad, puedes estar seguro de que permanecer por los mritos de esa unin. La experiencia de todos los creyentes El arrepentimiento y el perdn del pecado son inseparables en la experiencia de todos los creyentes. Jams hubo persona que de verdad se arrepintiera de sus pecados, confesndolos a Dios en nombre de Jess, que Dios no perdonara. Por otra parte, jams hubo persona que Dios perdonara sin que se hubiera arrepentido de sus pecados. No vacilo en afirmar que bajo el cielo jams hubo, ni hay, ni habr caso de pecado limpiado, a no ser que al mismo tiempo el corazn fuera llevado al arrepentimiento y a la fe en Cristo Jess. El aborrecimiento al pecado y el sentimiento de perdn entran juntos en el alma y siguen juntos toda la vida. Obran recprocamente Estas dos cosas obran recprocamente. El hombre que es perdonado, por lo tanto se arrepiente, y el hombre que se arrepiente puede estar absolutamente seguro de que es perdonado. Recuerda, ante todo, que el perdn lleva al arrepentimiento. Como dice el poeta: La ley y los terrores slo endurecen, y todo el tiempo obran solos; pero tener conciencia del perdn adquirido por la sangre ablanda al corazn de piedra. Cuando estamos seguros de haber sido perdonados, aborrecemos la iniquidad. Y creo que cuando la fe aumenta hasta ser una seguridad plena, de modo que estamos segursimos, sin sombra de duda, de que la sangre de Jess nos ha 14

emblanquecido ms blancos que la nieve, entonces el arrepentimiento ha llegado a su mxima expresin. La capacidad de arrepentirse aumenta al mismo paso que aumenta la fe. No te equivoques: el arrepentimiento no es cosa de das o semanas, como una penitencia temporaria que se desea acabar lo antes posible! No, se trata de una gracia para la vida entera como la fe misma. Los nios en las manos de Dios se arrepienten, y as tambin lo hacen los jvenes y los ancianos. El arrepentimiento es el compaero inseparable de la fe. Mientras andamos por fe, las lgrimas de arrepentimiento brillan en los ojos de la fe. No es verdadero el arrepentimiento que no procede de la fe en Jess, y no es verdadera la fe en Jess que no est saturada de arrepentimiento. La fe y el arrepentimiento, como los gemelos siameses, viven unidos. En la proporcin que creemos en el amor perdonador de Jess, en esa misma proporcin nos arrepentimos. Y a medida que nos arrepentimos del pecado y aborrecemos al mal, nos regocijamos en la plenitud del perdn que Jess ha sido exaltado para conceder. Nunca valorars el perdn si no te sientes arrepentido. Nunca gustars del arrepentimiento ms profundo hasta saberte perdonado. Puede parecer extrao, pero es cierto que la amargura del arrepentimiento y la dulzura del perdn se mezclan en la fragancia suave del que tiene vida por su gracia, resultando en una dicha sin par. Seguridad mutua Estos dos dones del pacto constituyen la seguridad mutua, una de la otra. Si s que me arrepiento, s tambin que Dios me ha perdonado. Cmo sabr que me ha perdonado sino sabiendo tambin que ya no ando por mis malos caminos? Ser creyente, es ser un arrepentido. La fe y el arrepentimiento son dos rayos de la misma rueda, dos mangos del mismo arado. Se ha dicho con razn que el arrepentimiento es el corazn quebrantado por el pecado y separado del pecado. Igualmente puede decirse con razn que es un volver y volverse. Es un cambio de mentalidad del tipo ms radical y profundo, acompaado de dolor por el pasado, y la determinacin de enderezar el futuro: Arrepentimiento es dejar el mal que antes ambamos; Amar el bien que antes odibamos, Y demostrar nuestro dolor sincero, Por medio de no volver a hacerlo. Cuando ste es el caso, podemos estar seguros del perdn, porque el Seor nunca quebranta el corazn a causa del pecado, separndolo del pecado, sin perdonarlo. Por otra parte, si disfrutamos del perdn por medio de la sangre de Jess, siendo justificados por la fe y teniendo paz con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo, sabemos que nuestro arrepentimiento y nuestra fe son del tipo debido. No consideres tu arrepentimiento como un mrito que te proporciona el perdn, ni esperes tener capacidad para arrepentirte mientras que no veas la gracia de nuestro Seor Jess y su disposicin de borrar tus pecados. Guarda cada una de estas cosas en el lugar que les corresponde, y considralas en la relacin que tienen la una con la otra. Son el Jaqun y Boaz en la experiencia de la salvacin: quiero decir que son comparables a las dos grandes columnas del templo de Salomn, colocadas al frente de la casa del Seor que formaban una entrada majestuosa al lugar santo. Nadie viene del modo debido a Dios, a no ser que pase entre las columnas del arrepentimiento y del perdn. El arco iris de la gracia del pacto se desplegar en toda su hermosura sobre tu corazn, cuando sobre las lgrimas del arrepentimiento haya brillado la luz del perdn total. El arrepentimiento del pecado y la fe en el perdn divino son el hilo y la trama del tejido de la verdadera conversin. Por estas seales conocers a un israelita de verdad. Emanan de la misma fuente Volvamos al texto que estamos meditando. Tanto el arrepentimiento como el perdn emanan de la misma fuente, y son dones del mismo Salvador. El Seor Jess desde su gloria concede las dos cosas a las mismas personas. No encontrars la fuente del arrepentimiento, ni del perdn, en otro lugar. Jess tiene listos a los dos, y est preparado para dispensarlos gratuitamente ahora mismo a toda persona dispuesta a recibirlos de su mano. No olvides nunca que Jess da todo lo necesario para nuestra salvacin. Es muy importante que todos los que buscan misericordia lo comprendan. La fe es tanto un don de Dios como lo es el Salvador en quien la fe se apoya. El arrepentimiento del pecado es obra de la gracia tan cierta como la expiacin por la cual se borra el pecado. La salvacin, de principio a fin, es obra exclusiva de la gracia. No me comprendas mal. No es el Espritu Santo que se arrepiente. Nunca ha hecho nada de lo que tendra que arrepentirse. Si pudiera arrepentirse, para nada nos valdra. Es preciso que cada uno nos arrepintamos de nuestro propio pecado, y si no lo hacemos, no somos salvos del poder del pecado. No es el Seor Jesucristo el que se arrepiente. De qu tendra que arrepentirse? Nosotros somos los que nos arrepentimos con el pleno consentimiento de todas las facultades de nuestro razonamiento. La voluntad, los afectos, las emociones, todos obran juntos poderosamente en el acto bendito del arrepentimiento del pecado, y no obstante, detrs de todo lo que es un acto personal nuestro, hay una influencia divina obrando en secreto que ablanda el corazn, causa remordimiento y produce un cambio completo. El Espritu de Dios nos ilumina para que veamos lo que es el pecado, hacindolo as repugnante a la vista. Adems, el Espritu de Dios nos acerca 15

a la santidad, hacindonos apreciarla de corazn, amarla y desearla, y, de este modo, nos da un mpetu por el cual somos impulsados hacia adelante de una etapa a otra de la santidad. El Espritu de Dios obra en nosotros tanto el querer como el hacer lo que a Dios le agrada. Sometmonos a este buen Espritu ahora mismo para que nos gue a Jess, quien abundantemente nos dar la doble bendicin del arrepentimiento y del perdn segn las riquezas de su gracia. POR GRACIA SOIS SALVOS

Preguntas de estudio para la Parte 8a: El arrepentimiento tiene que acompaar al perdn
Por favor lea primero el texto anterior. A ste, Dios ha exaltado con su diestra por Prncipe y Salvador, para dar a Israel arrepentimiento y perdn de pecado. - Hechos 5:31 Tiene que haber arrepentimiento para que haya perdn 1. a. Por qu es imposible que se conceda perdn a un pecador impenitente? b. Est de acuerdo con esta afirmacin? La perfeccin de la misericordia divina 2. Por qu sera una misericordia superficial perdonar el pecado y a la vez dejar que el pecador siga viviendo en el pecado? 3. a. Conoce algunos que creen que han sido salvos del castigo del pecado, pero siguen viviendo una vida pecadora y egosta? (es decir, bajo el poder del pecado)? b. Por qu cree Spurgeon que esto es imposible? La experiencia de todos los creyentes 4. Spurgeon dice que: 1) todos los que realmente se han arrepentido son perdonados y 2) todos los que son pedonados, realmente se han arrepentido. es posible que alguien tenga lo uno sin lo otro? Explique su

que respuesta.

Obran recprocamente 5. Por qu es que cuando sentimos la medida total de nuestro perdn (y el precio pagado con la sangre de Cristo para pagarlo), aborrecemos la iniquidad? Seguridad mutua 6. Cmo podemos saber a ciencia cierta que hemos sido perdonados? Qu evidencia habr en nuestra vida de que somos una nueva creacin? Emanan de la misma fuente 7. Qu le da a usted el Seor Jess cuando le da salvacin? Qu le falta hacer a usted?

Leccin 8, Parte 8b: Cmo nos es dado el arrepentimiento


Exaltado para dar arrepentimiento Volvamos al texto maravilloso: A ste Dios ha exaltado con su diestra por Prncipe y Salvador, para dar a Israel arrepentimiento y perdn de pecados. Nuestro Seor Jesucristo ascendi para que la gracia descienda. l emplea su gloria para extender mejor su gracia. El Seor no ha dado un solo paso hacia lo alto sino con el objeto de llevar a los creyentes hacia lo alto con l. Ha sido exaltado para dar arrepentimiento, lo cual comprobaremos si recordamos varias grandes verdades.

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Jess hace que el arrepentimiento sea posible, accesible y aceptable La obra de nuestro Seor Jess ha hecho que el arrepentimiento sea posible, accesible y aceptable. La ley no habla de arrepentimiento, si no que dice sencillamente: El alma que pecare, esa morir. Si el Seor Jess no hubiera muerto, resucitado y ascendido al Padre, para qu serviran tu arrepentimiento o el mo? Podramos sentir remordimiento de conciencia con todos sus horrores, pero no el verdadero arrepentimiento con sus esperanzas. El arrepentimiento, cuando es un sentimiento natural, es un deber comn que no merece mayores elogios. Es un sentimiento tan comnmente mezclado con el temor egosta de ser castigado que, en el mejor de los casos, ni se tiene en cuenta. Si no hubiera intervenido Jess, agregndole ricos mritos, nuestras lgrimas de arrepentimiento no valdran ms que unas gotas de agua derramadas en el suelo. Jess es exaltado en las alturas para que en virtud de su intercesin ante Dios, nuestro arrepentimiento tenga valor. En este sentido nos da arrepentimiento, porque le otorga al arrepentimiento una posicin en que es aceptable, que de otro modo jams lo hubiera sido. El Espritu de Dios Cuando Jess fue exaltado en las alturas, el Espritu de Dios fue derramado para producir en nosotros todos los dones de gracia que necesitamos. El Espritu Santo crea en nosotros el arrepentimiento por medio de renovar nuestra naturaleza de un modo sobrenatural, y quitando de nuestro ser el corazn de piedra. No te sientes frotndote los ojos para forzar que broten lgrimas imposibles! El arrepentimiento no proviene de una naturaleza rebelde, sino de la gracia gratuita y soberana. No entres en tu cmara a fin de pegarte el pecho para producir en un corazn de piedra sentimientos que no existen en l. En cambio, acude al Calvario y contempla la pasin y muerte de Jess. Mira hacia lo alto de donde viene tu socorro. El Espritu Santo ha venido expresamente para eclipsar el espritu de los hombres y engendrar en ellos el arrepentimiento tal como antes se mova sobre el caos desordenado para producir orden. Eleva tu ruego a l: Bendito Espritu de Dios, mora en m. Hazme blando y humilde de corazn para que aborrezca el pecado y me arrepienta sinceramente de l. l oir tu clamor y te responder. Consagrando todas las obras de la naturaleza y de la providencia Acurdate tambin de que cuando el Seor Jess fue exaltado, no solamente nos dio el arrepentimiento por medio de enviar el Espritu Santo, sino tambin por medio de consagrar todas las obras de la naturaleza y de la Providencia para lograr la gran meta de nuestra salvacin, a fin de que cualquiera de ellas pueda llamarnos al arrepentimiento, ya sea que cante, como el gallo que oy Pedro, o retumbe, como el terremoto que espant al carcelero de Filipos. Desde la diestra de Dios, nuestro Seor Jess gobierna las cosas de la tierra hacindolas obrar para la salvacin de sus redimidos. Usa tanto lo amargo como lo dulce, las tristezas como las alegras, para producir en los pecadores una mejor disposicin hacia Dios. S agradecido por algn acto de la Providencia que te ha hecho pobre, enfermo o triste, porque Jess obra en la vida de tu espritu por medio de estas cosas y te acerca a l. La misericordia del Seor a menudo viene cabalgando hacia nuestra puerta sobre el corcel negro de la afliccin. Jess se vale de toda la gama de nuestra experiencia para destetarnos del mundo y atraernos al cielo. Cristo ha sido exaltado al trono celestial y terrenal para que, por medio de todos los procesos de su providencia, someta los corazones endurecidos hasta lograr el bendito ablandamiento del arrepentimiento. Est obrando ahora mismo Adems, est obrando ahora mismo por medio de todos sus susurros a la conciencia, por medio de su Libro inspirado, por medio de nosotros que hablamos basados en el Libro y por las oraciones de los amigos y de los corazones sinceros. l te puede enviar una palabra que hiera tu corazn de piedra, como la vara de Moiss, y haga brotar ros de arrepentimiento. l puede traer a tu mente algn texto de las Sagradas Escrituras que quebrante tu corazn y te conquiste instantneamente. Puede ablandarte misteriosamente y, cuando menos lo pienses, causar que un sentimiento de santidad invada tu alma. Puedes estar seguro de esto, que aquel que ha ascendido a la gloria, que ha sido ensalzado hasta el esplendor y majestad de Dios, tiene abundantes maneras de obrar el arrepentimiento en aquellos a quienes otorga perdn. En este mismo momento est esperando darte arrepentimiento. Pdeselo ya mismo. A los menos dignos Fjate en el hecho, para tu consuelo, de que el Seor Jesucristo da este arrepentimiento a los menos dignos del mundo. Fue exaltado para dar arrepentimiento a Israel. A Israel! En los das que dijo el apstol esto, Israel era la nacin que ms haba pecado contra la luz y contra el amor, coronando su obra de infamia con la crucifixin del Seor, hasta el colmo de decir: Su sangre sea sobre nosotros, y sobre nuestros hijos. Estos israelitas eran los asesinos de Jess; y no obstante, ste fue exaltado para darles el arrepentimiento! Qu maravilla de gracia! Escucha pues; si t has sido criado a la luz cristiana ms resplandeciente pero la has rechazado, hay todava esperanza para ti. Aun cuando hayas pecado contra tu conciencia, contra el Espritu Santo, contra el amor de Jess, todava hay lugar para el arrepentimiento. Aunque ests tan endurecido como la Israel incrdula de antao, todava es posible tu ablandamiento, ya que Jess ha sido exaltado y revestido de poder infinito. Jess fue exaltado para dar arrepentimiento a los que han llegado al colmo de la perversidad, y 17

han pecado con serios agravantes. Dichoso quien, como yo, tiene un evangelio tan pleno para proclamar! Dichoso t que tienes el privilegio de escucharlo! Los corazones de los hijos de Israel se haban endurecido como una roca irrompible. Lutero crea imposible la conversin de un judo. Aunque distamos mucho de coincidir con l, tenemos que admitir que la simiente de Israel ha sido tremendamente obstinada en rechazar al Seor durante todos estos siglos. Dijo el Seor la verdad: Israel nada quera de m. Jess vino a lo suyo, y los suyos no le recibieron. No obstante, para bien de Israel nuestro Seor Jess fue exaltado a fin de dar arrepentimiento y perdn de pecados. Mi lector probablemente no sea judo, pero a pesar de ello, puede tener un corazn muy obstinado que por muchos aos se ha resistido al Seor Jess. Si ste es tu caso, an as puede nuestro Seor obrar el arrepentimiento. Bien puede ser que todava tengas que escribir, constreido por el amor divino, palabras como las del autor de las interesantes obras: Libro de cada da, quien en el pasado haba sido un incrdulo obstinado. Vencido por la gracia soberana escribi: Al corazn ms altanero Has quebrantado, Dios, en m; El yo ms terco y ms fiero Has bien domado para ti. Tu voluntad cual ma quede: Tu ley, la regla de mi ser; Mi corazn, tu Santa sede, Mi dicha, siempre obedecer. El Seor puede dar arrepentimiento al menos digno, transformando en ovejas a los leones y en palomas a los cuervos. Confiemos en l para que se produzca en nosotros tan grande cambio. La contemplacin de la muerte de Cristo Sin duda alguna reflexionar en la muerte de Cristo es uno de los modos ms seguros y efectivos para alcanzar el arrepentimiento. No procures sacar el arrepentimiento de la fuente seca y corrupta de tu naturaleza. Suponer que puedes forzar que tu alma pase a ese estado de gracia es contrario a las leyes del razonamiento. Lleva tu corazn en oracin al que lo comprende, diciendo: Lmpialo, Seor. Seor, renuvalo. Seor, obra t el arrepentimiento en l. Cuanto ms procures producir sentimientos de arrepentimiento en ti mismo, ms fracasars, pero si con fe piensas que Jess muri por ti, nacer en ti el arrepentimiento. Medita, pues, en el Seor que de puro amor derram la sangre de su corazn por ti. Reflexiona en la agona y el sudor sangriento, en la cruz y la pasin, y al hacerlo as, aquel que carg tanto dolor fijar su vista en ti y por medio de su mirada, har contigo lo que hizo con Pedro, de manera que t tambin saldrs para llorar amargamente. El que muri por ti puede hacer que mueras al pecado por medio de su Espritu de gracia; y el que ha entrado en la gloria para tu bien puede atraer tu alma a l, apartndote del pecado. Me conformo con dejarte este pensamiento: no busques fuego debajo del hielo, ni esperes encontrar arrepentimiento en tu corazn natural. Mira al que vive para hallar vida. Confa en Jess para darte todo lo que necesites entre las puertas del infierno y las puertas del cielo. No busques en ninguna otra parte nada de lo que a Jess le encanta conceder; en cambio, acurdate de que CRISTO ES TODO.

Preguntas de estudio para la Parte 8b: Cmo nos es dado el arrepentimiento


Por favor lea primero el texto anterior. A ste, Dios ha exaltado con su diestra por Prncipe y Salvador, para dar a Israel arrepentimiento y perdn de pecado. - Acts 5:31 Jess hace que el arrepentimiento sea posible, accesible y aceptable 8. De qu manera(s) hace Jess que nuestro arrepentimiento sea aceptable para Dios? El Espritu de Dios 9. Por qu necesitamos que el Espritu Santo obre el arrepentimiento en nosotros, en lugar de obrarlo nosotros solos?

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Consagrando todas las obras de la naturaleza y de la providencia 10. a. Qu papel cumplen las circunstancias negativas en su salvacin? Quin tiene control sobre todas las circunstancias? b. Cree usted esto? 11. Por qu permite un Dios de amor las aflicciones en la vida de los inconversos que no lo conocen? Est obrando ahora mismo 12. a. De qu maneras est obrando ahora mismo Jesucristo para salvar a los que ama? b. De qu maneras est usted aprovechndolas? A los menos dignos 13. a. Qu grupos se mencionan como los menos dignos a quienes el Seor Jesucristo da arrepentimiento? Describa el corazn de cada grupo. b. En cules de estos grupos est usted? Por qu lo dice? La contemplacin de la muerte de Cristo 14. a. Cul ser el resultado de reflexionar en que Jess muri por usted? b. Por favor dedique unos 30 minutos a solas y en un lugar silencioso, para reflexionar en todo el impacto de la muerte de Jess en la cruz como su sustituto, pagando el castigo de sus pecados, a fin de que pudiera usted ser completamente perdonado y tener vida eterna con Dios. Lea Mateo 26:47 hasta 27:54. Cuando haya dedicado este tiempo a la reflexin, indquelo en su hoja de respuestas. Qu le dijo Dios a su corazn durante este momento?

Leccin 9 Temor y seguridad


Leccin 9, Parte 9a: El temor de caer al final
Un temor que se apodera de muchos A veces, cierto temor se apodera de muchos que buscan la salvacin: temen que no podrn perseverar hasta el fin. He odo decir: Si yo entregara mi alma al Seor Jess, tal vez volvera atrs y, al final, me perdera. He tenido sentimientos buenos antes de ahora, pero ya no los tengo. Lo bueno en m es como la niebla de la maana y como el roco temprano. Aparece de repente, dura poco, promete mucho y luego desaparece. Fe temporaria Querido lector, creo que este temor es a menudo el padre del hecho y que algunos que han tenido miedo de confiar en Cristo para todo el tiempo y para toda la eternidad, han fracasado porque su fe es temporal y no suficiente para salvarlos. Empezaron confiando en Jess hasta cierto punto, pero siguieron confiando en s mismos para continuar y perseverar en el camino al cielo y es as que, por empezar mal, naturalmente no tardaron en volverse atrs. Si confiamos en nosotros mismos para perseverar, no perseveraremos. Aun cuando confiamos en Jess esperando de l buena parte de la salvacin, fracasaremos si confiamos en nosotros mismos en cualquier sentido. No hay cadena ms fuerte que el ms dbil de sus eslabones. Si esperamos de Jess todo excepto una cosa, fracasaremos totalmente, porque en esa cosa ciertamente tropezaremos. No me cabe duda de que el error en relacin con la perseverancia de los santos ha impedido la perseverancia de muchos que un da marchaban bien. Cul fue su tropiezo? Confiaban en s mismos para correr su carrera, y, en consecuencia, se detuvieron. Cuidado con mezclar algo del yo en el cemento con que edificas, porque lo convertirs en cemento destemplado, y las piedras no quedarn pegadas. Si confas en Cristo para comenzar, cuidado de no confiar en ti mismo para finalizar. l es Alfa. Mira que te sea Omega tambin. Si principias en Espritu, no debes esperar que te perfeccionars por la carne. Empieza como piensas continuar y contina como empezaste, sindote el Seor el todo en todo. Oh, que Dios el Santo Espritu nos d 19

una idea muy clara acerca de dnde tiene que proceder toda fuerza necesaria para perseverar y para ser guardados hasta el da de la venida del Seor! Pablo dijo lo siguiente sobre este asunto al escribir a los corintios: Nuestro Seor Jesucristo os confirmar hasta el fin, para que seis irreprensibles en el da de nuestro Seor Jesucristo. Fiel es Dios, por el cual fuisteis llamados a la comunin con su Hijo Jesucristo nuestro Seor. (1 Cor. 1:8, 9). Estas palabras reconocen silenciosamente una gran necesidad de decirnos cmo Dios la ha tenido en cuenta para llenarla. Siempre que el Seor da algo, podemos estar seguros de que es algo que necesitamos, ya que el pacto de gracia no carga con cosas superfluas. En el palacio de Salomn colgaban escudos de oro que nunca se usaban, pero en el arsenal de Dios no hay nada as. Lo que Dios ha provisto es lo que ciertamente necesitamos. Desde hoy hasta la consumacin de todas las cosas, cada promesa de Dios ser cumplida, y toda provisin de su pacto de gracia nos ser dada. La necesidad urgente del alma que cree es la confirmacin, la continuacin, la perseverancia final, y la preservacin para siempre. Tal es la necesidad del creyente ms adelantado, porque Pablo estaba escribiendo a los santos de Corinto, personas consagradas de las cuales poda decir: Gracias doy a mi Dios siempre por vosotros, por la gracia de Dios que os fue dada en Cristo Jess. Tales personas son precisamente las que sienten de verdad que necesitan gracia nueva para continuar el camino, perseverar y salir vencedores al final. Si no fueran ustedes santos, no tendran necesidad de la gracia; pero por ser hombres de Dios, sienten diariamente las necesidades de la vida espiritual. La estatua de mrmol no siente necesidad de alimento, pero el hombre vivo siente hambre y sed, y se regocija de que no le faltan el pan y el agua, porque si le faltasen, perecera en el camino. Las necesidades personales del creyente hacen inevitable que acuda diariamente a la gran fuente de todas las provisiones, pues qu otra cosa podra hacer, si no pudiera recurrir a su Dios? Esto es as en el caso de los ms dotados de los santos de los corintios enriquecidos de todo don de conocimiento y sabidura. Necesitaban ser confirmados hasta el fin, y de no ser as, sus dones y conocimientos terminaran siendo su ruina. Si hablsemos lenguas humanas y anglicas, y no recibiramos gracia nueva de da en da, dnde estaramos ahora? Si tuviramos toda experiencia hasta ser padres de la iglesia, si Dios nos enseara hasta comprender todo misterio, no podramos vivir un solo da sin que de l, Cabeza del Pacto, fluyera hacia nosotros la vida divina. Cmo podramos esperar perseverar ni siquiera una hora, por no decir una vida entera, a no ser que el Seor nos lleve adelante? El que ha empezado la buena obra en nosotros tiene que perfeccionarla hasta el da de Cristo, de otra manera terminar siendo un doloroso fracaso. De nuestro propio yo Esta necesidad surge en gran parte de nuestro propio yo. Algunos sufren por temor de no poder perseverar en la gracia, porque se saben inconstantes. Algunas personas son inestables por naturaleza. Otras son naturalmente obstinadas y otras igualmente variables y voltiles. Van de flor en flor como las mariposas, visitando todas las hermosuras del jardn, sin hacer morada fija en ninguna parte. Nunca se detienen en un punto fijo como para hacerle un bien a alguien, ni siquiera en su trabajo, ni en sus estudios. Tales personas temen, con razn, que diez, veinte, treinta o cuarenta aos de fidelidad religiosa les resulte imposible. Vemos a gente afiliarse a una iglesia tras otra, hasta haber dado la vuelta entera. Hacen de todo por turno y nada les dura. Tienen doble necesidad de pedirle a Dios que los confirme divinamente y los haga no slo firmes sino insacudibles. De otra manera no sern hallados constantes, creciendo en la obra del Seor siempre. Sentir nuestra propia debilidad Todos, aun los que no tenemos una inclinacin natural hacia la inconstancia, sentimos nuestra debilidad si realmente hemos sido vivificados por Dios. Querido lector, no encuentras lo suficiente cada da para hacerte tropezar? T que deseas vivir santamente, como espero que as sea, t que tienes un alto ideal de lo que debe ser la vida cristiana, no hallas que antes de que se haya limpiado la mesa despus del desayuno, ya has demostrado tanta falta de criterio que te avergenzas? Aunque nos encerrramos en la celda solitaria del ermitao, nos acompaara la tentacin, porque mientras no podamos escaparnos de nosotros mismos, no podremos escapar de la tentacin. Hay cierto componente dentro de nuestro corazn que nos debe mantener alertas y humildes delante de Dios. Si l no nos confirma, somos tan dbiles que fcilmente tropezamos y caemos, no necesariamente vencidos por el enemigo sino por nuestro propio descuido. Seor, s t nuestra fuerza. Nosotros somos la personificacin de la debilidad. Cansancio Adems, notaremos el cansancio que produce una vida larga. Al iniciar nuestra carrera espiritual nos remontamos con alas de guila, ms adelante corremos sin cansarnos, y en nuestros mejores das andamos sin desmayar. Nuestra marcha parece ms pausada, pero es ms til y ms regular. Pido a Dios que la energa de la juventud nos acompae mientras que sea la energa del Espritu y no meramente el fervor de la carne altiva. El que hace tiempo anda camino al cielo, descubre 20

que por buena razn tenemos la promesa de que los zapatos sern de hierro y bronce porque el camino es spero. Ha descubierto que existen Collados de Dificultad y Valles de Humillacin; que existe un Valle de Sombra de Muerte, y peor todava, la Feria de la Vanidad, todos los cuales tiene que atravesar. Si hay Montes de Delicias (y gracias a Dios que los haya), hay tambin Castillos de Desesperacin cuyo interior los peregrinos han visto con mucha frecuencia. En conclusin, los que perseveran hasta el fin en el camino de la santidad, sern objeto de admiracin. Oh mundo de maravillas, es lo menos que puedo decir! Los das de la vida del cristiano son como perlas de misericordia ensartadas en el hilo de oro de la fidelidad divina. En el cielo manifestaremos ante los ngeles, ante principados y poderes, las inescrutables riquezas de Cristo que nos prodig y que disfrutamos mientras estamos aqu en la tierra. Nos ha mantenido vivos al borde de la muerte. Nuestra vida espiritual ha sido una llama que sigue ardiendo en medio del mar, una piedra que sigue suspendida en el aire. Se maravillar el universo al vernos entrar, libres de culpa, por la puerta de perlas el da de nuestro Seor Jesucristo. Tendramos que sentirnos llenos de agradecida admiracin por ser guardados siquiera una hora. Espero que as sea. El lugar en que vivimos Si esto fuera todo, habra razn suficiente para sentirnos ansiosos; pero hay mucho ms. Tenemos que acordarnos en qu lugar vivimos. Este mundo es un desierto espantoso para muchos de los hijos de Dios. Algunos de nosotros disfrutamos providencias de Dios, pero para otros es una lucha constante. Nosotros empezamos el da con la oracin a Dios y omos a menudo el canto de alabanza en nuestro hogar; pero muchos otros, apenas se han levantado de sus rodillas por la maana cuando tienen que aguantar blasfemias. Salen para el trabajo y se pasan todo el da escuchando conversaciones blasfemas como el justo Lot en Sodoma. Puedes andar siquiera por la calle en estos das sin que tus odos sean acosados por las palabras ms soeces? El mundo no es amigo de la gracia. Lo mejor que podemos hacer con este mundo es pasar por l cuanto antes porque vivimos en campo enemigo. En cada matorral se esconde algn ladrn. Tenemos que andar por todas partes con la espada desenvainada, o a lo menos con la espada llamada oracin constantemente a nuestro lado, porque tenemos que luchar por cada trecho del camino. No te equivoques en este punto si quieres evitar que te tiren abajo tus falsas ilusiones. Oh, Dios, aydanos, y confrmanos hasta el fin! si no, dnde iremos a parar? La verdadera religin es sobrenatural en su comienzo, es sobrenatural en su continuacin y es sobrenatural en su terminacin. Es obra de Dios desde el principio hasta el fin. Hay gran necesidad de que la mano de Dios siga extendida. Me alegra esa necesidad que siente mi lector ahora, porque significa que ahora depender, para su propia preservacin, del Seor que es el nico que puede impedir que caigamos y que puede glorificarnos con su Hijo.

Preguntas de estudio para la Parte 9a: El temor de caer al final


Por favor lea primero el texto anterior. Fe temporaria 1. Cul es la causa fundamental de la incredulidad para los que profesan creer, pero al poco tiempo se vuelven atrs? 2. Describa la relacin entre nuestra fuente de poder para seguir en la vida cristiana, y nuestra fuente de poder para comenzar la vida cristiana. 3. a. Cul es la necesidad diaria de tanto los creyentes ms avanzados, como las santos ms dotados? b. Sus posiciones avanzadas o sus dones les ayudan a perseverar? Por qu? De nuestro propio yo 4. Cmo pueden lograr estabilidad los que estn cambiando constantemente su manera de pensar o sus circunstancias? Sentir nuestra propia debilidad 5. Es una ayuda o un obstculo creer que de algn modo somos capaces de vivir la vida cristiana? Explique su respuesta. Cansancio 6. a. Por qu es normal sentirse cansado despus de algunos aos de vida cristiana? b. Cuando nos sentimos cansados, cul es realmente nuestra situacin desde el punto de vista de Dios?

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El lugar en que vivimos 7. a. Por qu es el mundo un lugar tan cruel para algunos cristianos? b. Cul es la autntica ayuda del cristiano para vencer al mundo?

Leccin 9, Parte 9b: Confirmacin


Deseo que notes la seguridad que Pablo confiadamente esperaba como un beneficio para todos los santos. Dice: El cual tambin os confirmar hasta el fin, para que seis irreprensibles en el da de nuestro Seor Jesucristo. Esta es la clase de confirmacin que debemos desear ante todo. Como ves, presupone el texto que las personas andan en la verdad, y propone confirmarlas en ella. Sera terrible confirmar a una persona en sus caminos de pecado y error. Pensemos en un borracho confirmado, un ladrn confirmado o un embustero confirmado. Sera cosa deplorable confirmar a una persona en su incredulidad y en su impiedad. La gracia ya manifestada Solamente podrn disfrutar de la confirmacin divina aquellos a quienes la gracia de Dios ya se ha manifestado. Esta confirmacin es obra del Espritu Santo. El que da la fe, la fortalece y confirma. El que enciende la llama del amor divino en nosotros la preserva y aumenta. Lo que nos hace saber con sus primeras enseanzas, el buen Espritu nos hace saber con ms claridad y certeza con todava ms enseanza. Confirma las acciones santas hasta que llegan a ser hbitos establecidos, y confirma las emociones santas, hasta que se convierten en una condicin permanente. La experiencia y la prctica confirman nuestra fe y nuestras resoluciones. Tanto nuestras alegras como nuestras penas, tanto nuestros xitos como nuestros fracasos, son santificados para el mismo fin, tal como el rbol recibe ayuda tanto de la lluvia como del viento recio para echar fuertes races. La mente recibe instruccin y al aumentar su saber acumula razones para perseverar en el buen camino. El corazn recibe consuelo, y por ello se aferra ms y ms a la verdad consoladora. Su paso se afianza y se hace ms firme, el creyente resulta ms slido y robusto. Una obra del Espritu No se trata aqu de un crecimiento meramente natural, sino de una obra tan claramente del Espritu como la conversin misma. Podemos estar seguros de que el Seor lo conceder a los que confan en l para vida eterna. Por su operacin en nuestro interior nos librar de ser inestables como el agua y har que seamos firmes y estemos arraigados. Esto es parte del mtodo por medio del cual nos salva, este edificarnos en Cristo Jess, causando que permanezcamos en l. Querido lector, espera esto diariamente y no te decepcionars. El Seor en quien confas te har como el rbol plantado junto a arroyos de aguas, tan bien guardado que tu hoja no se marchitar. Qu fuerza para la iglesia es el cristiano confirmado! l es consuelo para los afligidos y apoyo para los dbiles. Te gustara ser as? Los creyentes confirmados son columnas en la casa de nuestro Dios. No son llevados de aqu para all por todo viento de doctrina, ni caen ante una tentacin repentina. Son un gran apoyo para los dems, anclas en los tiempos difciles de la iglesia. T, que ests comenzando tu vida espiritual quiz no te atreves a ser como ellos. Pero no lo dudes, el Seor obrar en ti tanto como obra en ellos. Algn da, t que hoy eres un infante en Cristo, sers un padre en la iglesia. Ten esperanza, pero espralo como don de gracia y no como pago por alguna obra o como producto de tus propios esfuerzos. Hasta el fin Inspirado, el apstol Pablo describe a estas personas como confirmadas hasta el fin. Pablo esperaba que la gracia de Dios las guardara personalmente hasta el fin de su vida, o hasta la venida del Seor Jess. En realidad esperaba que toda la iglesia de Dios en todo lugar y en todas las pocas fuera guardada hasta el fin de la dispensacin, hasta que viniera el Seor Jess como el esposo a celebrar las bodas con su esposa perfeccionada. Todos los que estn en Cristo sern confirmados en l hasta ese da glorioso. No ha dicho acaso: Porque yo vivo tambin vosotros viviris? Tambin dijo: Yo les doy vida eterna; y no perecern jams, ni nadie las puede arrebatar de mi mano. El que ha empezado la buena obra en ti, la perfeccionar hasta el da de Cristo. La obra de la gracia en el alma no es una reforma superficial. La vida que Dios da con el nuevo nacimiento procede de una simiente viva e incorruptible, vive y permanece eternamente. Y las promesas de Dios a los creyentes no son de carcter transitorio sino que incluyen, para que se cumplan, que el creyente siga en su camino hasta llegar a la gloria sin fin. Somos guardados por el poder de Dios, por medio de la fe para salvacin eterna. Proseguir el justo su camino. Los que creen no como resultado de su propio mrito o fuerza, sino como un favor inmerecido, son guardados. Jess no perder ninguna de las ovejas de su rebao; no morir ningn miembro de su 22

cuerpo; no faltar ninguna piedra preciosa de su joyero cuando venga a juntarlas. Querido lector, la salvacin que es recibida por fe no es cosa de meses o de aos; porque nuestro Seor Jess nos ha conseguido salvacin eterna, y lo eterno no tiene trmino. Irreprensibles Pablo declara tambin que su esperanza para los santos de Corinto es que sean confirmados hasta el fin irreprensibles. Esta condicin irreprensible es una parte preciosa de la gracia de ser guardados. Ser guardado santo es ms que ser guardado salvo. Es triste ver gente religiosa tropezar y caer de una falta a otra, nunca han credo en el poder de Dios para guardarlas irreprensibles. La vida de algunos que profesan ser cristianos consiste en una serie de tropiezos, nunca estn totalmente derrotados, pero tampoco nunca en marcha. Esto no es digno del creyente. Su vocacin es andar con Dios, y por la fe puede llegar a perseverar firmemente en la santidad, y debe hacerlo. El Seor es poderoso no slo para salvarnos del infierno, sino para guardarnos de caer. No tenemos por qu ceder a la tentacin. Acaso no est escrito: El pecado no se enseorear de vosotros? El Seor es poderoso para guardar los pies de sus santos, y lo har si nos entregamos a l confiados en que lo har. No tenemos por qu manchar nuestros vestidos. Por su gracia podemos ser guardados sin mancha del mundo. ste es nuestro deber, porque sin santidad nadie ver al Seor. El apstol profetizaba prediciendo para los creyentes de Corinto lo que debiramos nosotros buscar, a saber, ser guardados irreprensibles hasta el da del Seor Jesucristo. Haga Dios que en ese gran da nos veamos libres de todo cargo, de modo que nadie en todo el universo se atreva a desafiar nuestra afirmacin de que somos los redimidos del Seor. Tenemos faltas y debilidades de las cuales nos lamentamos, pero no son del tipo que demuestra que vivimos separados de Cristo. Debemos estar libres de hipocresa, engao, odio y placer en el pecado, porque tales cosas seran acusaciones fatales. A pesar de nuestros fracasos involuntarios, el Espritu Santo puede obrar en nosotros produciendo un carcter irreprensible delante de los hombres, de manera que, como Daniel, no demos ocasin a las lenguas acusadoras, excepto en lo que concierne a nuestra religin. Multitud de hombres piadosos, como tambin de mujeres piadosas, han dado pruebas de una vida tan pura y tan consecuente, que nadie los ha podido reprender. El Seor podr decir de muchos creyentes lo mismo que dijo de Job, al aparecer Satans ante su presencia: No has considerado a mi siervo Job, que no hay otro como l en la tierra, varn perfecto y recto temeroso de Dios y apartado del mal? Esto es lo que debe esperar de las manos de Dios mi lector. ste es el triunfo de los santos: continuar siguiendo al Cordero por donde quiera que fuere, manteniendo nuestra integridad como si estuviramos delante del Dios viviente. No tomemos jams caminos torcidos dando lugar a que blasfeme el adversario. Est escrito del verdadero creyente: Dios lo guarda, y el maligno no lo toca. Haga Dios que as se escriba acerca de nosotros! Amigo que ahora empiezas a vivir la vida divina, el Seor puede darte un carcter irreprensible. Aun cuando en el pasado hayas cado en pecados graves, el Seor es poderoso para librarte totalmente del poder de viejas costumbres y convertirte en un ejemplo de virtud. No solamente puede hacerte moral, sino que puede hacerte aborrecer todo camino de falsedad y seguir en pos de todo lo que es santo. No lo dudes. El peor de los pecadores no necesita quedarse atrs del ms puro de los santos. Cree esto, y segn tu fe te ser hecho. Oh, que gozo que seamos considerados irreprensibles en el da del juicio! No cantamos mentiras cuando entonamos este hermoso himno: Sereno miro ese da: Quin me acusar? En el Seor mi ser confa: Quin me condenar? Qu felicidad ser disfrutar de esa valenta a toda prueba, cuando el cielo y la tierra huyan del rostro del Juez de todos los seres humanos! Esta felicidad ser el destino de todos cuantos confen exclusivamente en la gracia de Dios en Cristo Jess, y en ese poder sagrado libran batalla continua contra todo pecado.

Preguntas de estudio para la Parte 9b: Confirmacin (seguridad de salvacin)


Por favor lea primero el texto anterior. El cual tambin os confirmar hasta el fin, para que seis irreprensibles en el da de nuestro Seor Jesucristo. - 1 Cor. 1:8 La gracia ya manifestada 8. Por qu es la confirmacin divina slo para los que son realmente salvos? 23

Una obra del Espritu 9. Cmo obra el Espritu en la confirmacin del creyente? Hasta el fin 10. Por favor escriba la referencia y el punto clave de cada uno de los siguientes versculos en esta seccin: a. Juan 14:19 Aun un poquito, y el mundo no me ver ms; empero vosotros me veris; porque yo vivo, y

vosotros tambin viviris.


b. Juan 10:28 c. Judas 1:1

Y yo les doy vida eterna y no perecern para siempre, ni nadie las arrebatar de mi mano. Judas, siervo de Jesucristo, y hermano de Jacobo, a los llamados, santificados en Dios Padre, y conservados en Jesucristo.

11. Cul es su respuesta personal a estos versculos? Irreprensibles 12. En relacin con tropezar por el pecado, cul debera ser el estado normal del verdadero cristiano? Por qu? 13. Qu significa ser guardados irreprensibles? 14. Cul es su reaccin personal a esta verdad de que usted puede tener un carcter irreprochable y andar en santidad? Nota: Por favor no se confunda al leer el punto principal en esta porcin. Spurgeon no est diciendo que alcanzaremos la perfeccin sin pecado. No, todos pecamos todos los das. Pero no disfrutamos continuamente del pecado despus de ser salvos. Nuestro estilo de vida nos apartar cada vez ms de todas las formas de egosmo y mundanalidad. Si queremos ser salvos del infierno, pero notamos que seguimos disfrutando de un estilo de vida egosta (efidenciado por hipocresa, engao, odio y placer en el pecado:), puede ser una indicacin de que nunca nos hemos apartado de nuestros pecados a fin de acercarnos a Cristo como nuestro Seor y Salvador.

Leccin 10

Dios y usted!

Leccin 10, Parte 10a: Por qu perseveran los santos


La fidelidad del hombre Ya hemos visto que la esperanza que llenaba el corazn de Pablo respecto a los hermanos de Corinto, llena tambin de consuelo a los que temen qu les puede deparar el futuro. Pero, por qu crea que los hermanos seran confirmados hasta el fin? Deseo que notes que da sus razones: Fiel es Dios, por el cual fuisteis llamados a la comunin con su Hijo Jesucristo nuestro Seor (1 Cor. 1:9). El apstol no dice: Vosotros sois fieles. Ay! la fidelidad del hombre no es digna de confianza, es vanidad. No dice: Tenis pastores fieles para guiaros, y por lo tanto confo que seris guardados. Oh, no! Si somos guardados por el hombre, seremos mal guardados. Dios es fiel Dice Pablo: Dios es fiel. Si nosotros somos fieles, es porque Dios es fiel. Todo el peso de nuestra salvacin debe descansar en la fidelidad de nuestro Dios del Pacto. Sobre este glorioso atributo de Dios reposa todo. Nosotros somos cambiadizos como el viento, frgiles como una telaraa, inestables como el agua. No podemos depender de nuestras cualidades naturales, ni de nuestros conocimientos espirituales, es Dios quien permanece fiel. l es fiel en su amor: no vara, ni cambia. Es fiel en sus propsitos: no comienza una cosa para luego dejarla sin terminar. Es fiel en sus relaciones: 24

como Padre, no renunciar a sus hijos; como amigo, no faltar a su pueblo; como Creador, no abandonar a la obra de sus manos. Es fiel a sus promesas, y no dejar de cumplir ni una de ellas. Es fiel a su pacto que ha establecido con nosotros en Cristo Jess, ratificndolo con la sangre de su sacrificio. Es fiel a su Hijo y no permitir que haya derramado su sangre en vano. Es fiel con su pueblo, al cual ha prometido vida eterna y al cual no abandonar. Esta fidelidad de Dios es el fundamento y piedra angular de nuestra esperanza para perseverar hasta el final. Los santos pueden perseverar en la santidad, porque Dios persevera en la gracia. l persevera en bendecir, y por lo tanto, los creyentes perseveran en ser bendecidos. l contina guardando a su pueblo, y por lo tanto ste contina guardando sus mandamientos. Esto es un fundamento bien slido en el cual descansar, y concuerda perfectamente con el ttulo de este pequeo libro: TOTALMENTE POR GRACIA. Es as que la gracia inmerecida y la misericordia infinita anuncian la aurora de la salvacin y las mismas dulces campanas repican durante todo el da de la gracia. Puedes ver, entonces, que las nicas razones que tenemos para esperar ser confirmados hasta el final y hallados irreprensibles en el da de Cristo, se encuentran en nuestro Dios; en l estas razones sobreabundan. Lo que Dios ha hecho Consisten primero, en lo que Dios ha hecho. Hasta tal punto nos ha bendecido que no es posible que se vuelva atrs. Pablo nos recuerda que nos ha llamado a la comunin con su Hijo Jesucristo. Nos ha llamado? Entonces, el llamado no puede ser revocado porque irrevocables son los dones y el llamamiento de Dios. El Seor nunca se retrae del llamamiento eficaz de su gracia. A los que llam, a stos tambin justific; y a los que justific, a stos tambin glorific. sta es la regla invariable del proceder divino. Hay un llamamiento general: Muchos son llamados, pero pocos escogidos. Pero el llamamiento del cual hablamos aqu es diferente. Se distingue por un amor especial, y requiere la posesin de aquello a que somos llamados. En este caso el llamado es como el llamado a la simiente de Abraham, de la cual dijo el Seor: Te tom de los confines de la tierra y de tierras lejanas te llam, y te dije: Mi siervo eres t; te escog, y no te desech. Vemos razones poderosas para nuestra preservacin y gloria futuras en lo que el Seor ha hecho, ya que nos ha llamado a la comunin con su Hijo Jesucristo. Esto quiere decir ser socio de Jesucristo, y quiero que reflexiones cuidadosamente lo que esto significa. Si en verdad has sido llamado por la gracia divina, has llegado a tener comunin con el Seor Jesucristo para ser copropietario con l de todas las cosas. Desde ese momento, a los ojos del Altsimo eres uno con l. El Seor Jess llev tus pecados en su cuerpo sobre el madero, fue hecho maldicin por ti, y al mismo tiempo lleg a ser tu justicia, de modo que has sido justificado en l. T eres de Cristo, y Cristo es tuyo. As como Adn representa a todos sus descendientes, Jess representa a todos los que estn en l. Como esposo y esposa son uno, as Jess es uno con todos los que estn unidos a l por la fe: son uno por una unin conyugal inquebrantable. Uno con l Ms an, los creyentes son miembros del cuerpo de Cristo, y as son uno con l por una unin de amor, viva y permanente. Dios nos ha llamado a esta unin, comunin, asociacin, y por medio de este hecho nos ha dado la prueba y promesa de que seremos confirmados hasta el fin. Si Dios nos considerase separadamente de Cristo, seramos pobres seres, perecederos, nos disolveramos pronto y seramos llevados a la destruccin; pero siendo uno con Cristo somo participantes de su naturaleza y estamos dotados de su vida inmortal. Nuestro destino est unido con el de Cristo, mientras l no sea destruido, no es posible que perezcamos nosotros. Reflexiona mucho en esta comunin con el Hijo de Dios, a la cual has sido llamado, porque en ella radica toda tu esperanza. Nunca podrs ser pobre mientras Jess sea rico, ya que eres partcipe de lo suyo. Qu te podr faltar, si eres copropietario con el Dueo del cielo y de la tierra? Nunca podrs fracasar, porque si bien uno de los socios es pobre como ratn de iglesia y est tan en bancarrota que no puede pagar ni lo ms mnimo de sus deudas, el otro socio es inconcebiblemente rico en tesoros inagotables. Por medio de tal comunin superas toda depresin de esta poca, de los cambios futuros y del shock del fin de todas las cosas. El Seor te ha llamado a la comunin con su Hijo Jesucristo y por ese acto y obra te ha colocado en una posicin de seguridad infalible. Si eres de verdad creyente, eres uno con Jess, y por lo tanto, ests a salvo. Te das cuenta que esto tiene que ser as? Cuentas con una confirmacin segura hasta el fin, hasta el da de su segunda venida, si realmente has sido hecho uno con l por un acto irrevocable de Dios. Cristo y el creyente se encuentran en el mismo barco. A menos que Jess se hunda, el creyente no se ahogar. Jess ha otorgado a sus redimidos una relacin tan ntima con l, que antes que dejar que sea daado el ms pequeo de sus rescatados, l mismo dejara que lo hirieran, deshonraran y vencieran. Su nombre consta en primer lugar en la compaa, y mientras no pierda l su crdito, estamos asegurados contra todo temor de quiebra. Por lo tanto, sigamos adelante con total confianza hacia el futuro desconocido, unidos eternamente con Jess. Si los hombres del desierto exclamaran: Quin es sta que sube del desierto, recostada sobre su amado? confesaramos gozosamente que nos recostamos en Jess y que pensamos apoyarnos en l cada vez ms. Nuestro Dios fiel es una fuente rica que sobreabunda en deleites, y nuestra comunin con el Hijo de Dios es un ro lleno de gozo. Sabiendo estas cosas 25

gloriosas, no podemos vivir desalentados; no, al contrario, exclamamos con el apstol: Ningunacosa creada nos podr separar del amor de Dios que es en Cristo Jess Seor nuestro

Preguntas de estudio para la Parte 10a: Por qu perseveran los santos


Por favor lea primero el texto anterior. Fiel es Dios, por el cual fuisteis llamados a la comunin con su Hijo Jesucristo nuestro Seor. - 1 Cor. 1:9 Dios es fiel 1. a. En la fidelidad de quin depende nuestra perseverancia? En la de Dios o en la nuestra? b. Qu importancia tiene este hecho de que seamos guardados hasta el fin? 2. De qu formas es fiel Dios? Lo que Dios ha hecho 3. Todos los creyentes verdaderos sern confirmados hasta el fin. Por favor explique brevemente el impacto de cada una de las siguientes cosas que Dios ha hecho, relacionndola con la perseverancia: a. Dios nos ha llamado. b. Dios nos ha llamado a la comunin con su Hijo. c. Dios nos ha hecho uno con Cristo (como miembros del cuerpo de Cristo). Uno con l 4. Explique ms ampliamente la ilustracin de nosotros como socios de Cristo (como si estuviramos en la misma compaa o el mismo comercio). 5. Si usted realmente conoce a Cristo como Salvador y Seor, qu opina de su propia perseverancia hasta el fin?

Leccin 10, Parte 10b: Conclusin


Por favor reserve tiempo extra para leer y contestar las preguntas finales. Programe una noche a solas, en quietud, sin apuros ni presiones de horarios. Antes de comenzar, pdale a Dios que haga que su corazn y mente sean receptivos para or con ms claridad su palabra para usted. Si no has seguido Si mi lector no me ha seguido paso a paso leyendo estas pginas, lo siento de veras. De poco valor es la lectura de un libro, a no ser que las verdades que presenta a la mente sean comprendidas, adoptadas y llevadas a la prctica. Es como el que contempla los abundantes alimentos en un negocio y, no obstante, sigue con hambre por no comerlos. En vano, querido lector, nos hemos encontrado t y yo, a no ser que hayas aceptado a Cristo Jess, mi Seor. De mi parte hubo un gran deseo de beneficiarte, y he hecho todo lo que he podido para lograrlo. Me duele no haber podido hacerte bien, porque he anhelado este privilegio. Pensaba en ti al escribir esta pgina, y dejando mi pluma, me arrodill y ped solemnemente a Dios por todos los que la leyeran. Estoy segursimo de que mis lectores ser bendecidos por su lectura, aunque t te niegues a ser uno de ellos. Pero por qu te niegas? Si no deseas la bendicin especial que he querido darte, por lo menos s justo conmigo y admite que no me echars la culpa de tu condenacin final. Al encontrarnos los dos ante el gran trono blanco, no podrs culparme de haber usado mal la atencin que bondadosamente me concediste al leer mi librito. Dios es mi testigo que escrib cada rengln para tu bien eterno. En espritu, tomo ahora tu mano y te doy un firme apretn. Sientes este apretn de manos fraternal? Los ojos se me llenan de lgrimas al mirarte y decir: Por qu quieres morir? No quieres dedicar un momento a pensar en tu alma? Querrs morir por puro descuido? Ay, no, no lo hagas! Reflexiona seriamente sobre estas cosas, y asegrate la eternidad! No rechaces a Jess, su amor, su sangre, su salvacin. Por qu lo haras? TE RUEGO QUE NO RECHACES A TU REDENTOR!

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Si has confiado en el Seor Si, en cambio, mi oracin ha tenido contestacin y t, querido lector, has confiado en el Seor Jess aceptando la salvacin por gracia, afrrate para siempre a esta doctrina y a este modo de vivir. Sea Jess tu todo en todo y permite que la gracia inmerecida sea la regla nica por la cual vivas y actes. No hay vida como la del que vive disfrutando del favor de Dios. Recibir todo como un don gratuito, guarda la mente del orgullo farisaico y la desesperacin por las acusaciones de tu conciencia. Esta vida por gracia da calidez al corazn llenndolo de amor agradecido, produciendo as un sentimiento en el alma infinitamente ms aceptable para Dios que todo cuanto pudiera proceder de un temor esclavizante. Los que intentan salvarse por hacer lo mejor que pueden desconocen el fervor radiante, la calidez santa, el gozo devoto en Dios que acompaan a la salvacin otorgada gratuitamente segn la gracia de Dios. El espritu esclavizante de la salvacin por medio de los propios mritos, no puede compararse con el espritu gozoso de adopcin. Ms virtud real hay en la menor emocin de la fe que en todos los esfuerzos del esclavo de la ley o en toda la maquinaria de los devotos que intentan subir al cielo por la escalera de las ceremonias. La fe es espiritual, y Dios, que es espritu, se deleita en ella por esa razn. Aos enteros de rezos, de acudir a las iglesias, a las capillas, a los santuarios; aos enteros de ritos, de ceremonias, de penitencias, pueden ser abominaciones para nuestro Dios que es Espritu. Pero un mirada de verdadera fe es espiritual y, por lo tanto, le agrada. El Padre a tales adoradores busca. Ocpate primero del hombre interior y de lo espiritual, y lo dems llegar a su tiempo debido. Si eres salvo Si t mismo eres salvo, busca la salvacin de otros. Tu propio corazn no prosperar a menos que est lleno de una preocupacin intensa por bendecir a tus semejantes. La vida de tu alma est en la fe, su salud est en el amor. El que no anhela intensamente llevar a otros a Jess, nunca ha vivido dominado por el amor. Comienza a trabajar en la obra del Seor, la obra del amor. Empieza por tu propia familia. Visita despus a los vecinos. S una luz para el pueblo o para la calle donde vives. Siembra la palabra de Dios dondequiera que ests. Si los convertidos testifican a otros, quin sabe qu fruto dar mi pequeo libro? Ya empiezo a alabar a Dios por las conversiones que l producir por su intermedio y por medio de aquellos que el libro lleve a los pies de Cristo. Probablemente los resultados ms grandes se vern, cuando la mano que escribe esta pgina est paralizada por la muerte. No te vayas al infierno! LECTOR AMADO, ENCONTRMONOS EN EL CIELO! NO TE VAYAS AL INFIERNO. No hay modo de volver de ese antro de sufrimientos. Por qu quieres tomar el camino de la muerte, estando abiertas delante de ti las puertas del cielo? No rechaces el perdn gratuito, la salvacin plena que Jess concede a todos los que confan en l. No vaciles, ni te detengas. Bastante has estado pensando ya; ahora a la accin! Cree en el Seor Jess ahora mismo, total e inmediatamente. Acude al Seor este da, s, este mismo da. Acurdate, oh alma, de que en este momento puede determinarse tu salvacin o tu perdicin, siendo hoy mismo tu AHORA O NUNCA Haz que sea ahora. Sera horrible que fuera nunca. Al despedirme, nuevamente te ruego: Encontrmonos en el cielo!

Preguntas de estudio para la Parte 10b: Conclusin


Por favor lea primero el texto anterior. Si no has seguido 6. Cules son algunas de las posibles razones por las cuales una persona leera este libro y despus siguiera sin aceptar al Seor Jesucristo? (respuesta personal). Si has confiado en el Seor 7. Qu instrucciones finales les da Spurgeon a los que han confiado en el Seor Jess y han recibido de l la salvacin totalmente por gracia? 8. Por qu es Spurgeon tan cuidadoso de que sus lectores no traten de acercarse a Cristo por medio de hacer lo mejor que puedan?

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Si eres salvo 9. Qu exhortacin da si t mismo eres salvo? Por qu? No te vayas al infierno! 10. Cul es su respuesta personal al ruego de Spurgeon: Cree en el Seor Jess ahora mismo, decdete total e inmediatamente? (Si se siente tentado a demorarse, por favor no lo haga!) 11. Entre las diferentes categoras mencionadas en este captulo cul lo describe mejor a usted? Por qu? a. no ha seguido o no se ha aplicado para confiar en Jess. b. durante este estudio se sinti guiado a confiar en el Seor para ser salvo. c. ya era salvo desde antes. 12. De qu manera le ha hablado el Seor a su corazn mientras lea el libro Totalmente por gracia? Cules son las cosas principales que ha aprendido? 13. Si todava no ha confiado en Cristo, qu tendra que suceder para que usted confiara su vida a las manos de l, completamente y sin reservas?

Ahora que ha completado este curso, es importante que ponga en prctica las nuevas ideas que el Seor le ha dado durante su estudio. Tenga momentos de quietud para reflexionar sobre el contenido del curso, quiz volviendo a leer los ttulos y subttulos y sus apuntes. Porque todos tenemos tendencia a olvidar lo que no repasamos, sugerimos que repase estas lecciones principales todos los das durante la prxima semana, y por lo menos una vez por semana durante el prximo mes. De esta manera, los principios espirituales clave pueden empezar a ser parte de su vida y prctica.
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Gracias por tomar esta primera parte del curso. Ojal se sienta motivado para continuar estudiando la Palabra de Dios. Por favor baje ahora la prxima curso.

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