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LENIGME DU PETIT PARIS Je dois commencer par mexcuser.

r. Je ne vais pas rsoudre cette nigme, je ne veux que le relever, parce-que moi mme je lai dcouvert petit petit, en essayant de retracer lorigine de lexpression. Il faut dabord souligner que tout le monde Bucarest la connat, mais presque personne ne sait do, trs peu se rappellent lavoir lu quelque part ; lexpression semble faire partie dun bagage imaginaire, hrit en famille, et dont les bucarestois sont plutt fires. Je suis architecte et, par dformation professionnelle, jai toujours cru que la formule le petit Paris se rfre laspect architectural de la ville. Dautant plus que linfluence franaise a jou un rle formateur dans larchitecture roumaine moderne : dabord par des architectes franais qui ont projet plusieurs des principaux btiments qui constituent encore la structure institutionnelle de la capitale moderne ; un peu plus tard, par les architectes roumains qui ont tudi lEcole des Beaux-Arts de Paris, architectes qui ont beaucoup construit, qui ont cr la structure de la profession et lenseignement roumain darchitecture, model lui-mme sur lenseignement Beaux-Arts.1 Mais, quand on regarde plus attentivement les deux villes, et surtout aprs avoir vu Paris, lanalogie ne reste pas assez vidente pour soutenir par elle-mme le petit Paris. Comme cette question me revient de temps en temps, et incite en plus par les affirmations trop presses dun bon ami sur ce sujet,2 je suis partie la recherche de son origine. Cest ainsi que lnigme sest annonce. Tout le monde Bucarest connat lexpression, mais presque personne ne sait do, trs peu se rappellent lavoir lu quelque part ; elle semble faire partie dun bagage imaginaire, hrit en famille, et dont les bucarestois sont plutt firs. Mais, parmi les grandes histoires de la ville que jai reprises (au nombre de six), il ny en a quune qui mentionne le petit Paris, et de manire plutt oblique, comme sensuit : En ce qui concerne les priodiques de langue franaise, La Voix Roumaine , suivie par La Voix de la Roumanie , crs en 1861 par Ulysse de Marcillac, elles taient subventionnes
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ZAHARIADE, Ana Maria, French Influence on Romanian Architecture, en French Cultural Studies, vol. 11/Oct.2000, La France et les pays de lEst dit par Nicholas Hewitt 2 IOAN, Augustin, Micul Paris, en Dilema 457/2001 1

par ltat cause de linfluence franaise et de la circulation de la langue franaise Bucarest surtout, ville que le Tout-Bucarest considrait tre le petit Paris .3 Du point de vue architecture, la priode ma paru un peu prcoce, parce que la construction des grands difices publics de la ville venait juste de commencer. Le silence des historiens et urbanistes ce propos ma intrigu et ma envoy chercher chez les voyageurs qui ont laiss des notes sur Bucarest.4 Mais, ici encore, les rfrences directes au petit Paris sont assez rares, au moins dans les crits que jai consults. (Il est possible que dans la presse roumaine de lpoque, la situation soit diffrente ; cela reste chercher.) On trouve plus frquemment des rfrences obliques, partielles ou indirectes, rsultant des analogies avec la ville de Paris, prise comme entit et/ou par parties. Elles deviennent de plus en plus nombreuses mesure que le 19-e sicle avance, ce qui correspond la modernisation de la vie dabord et de la ville, un peu plus tard. Par la suite, je vous prsente le rsultat un peu dconcertant de cette petite recherche, qui na aucune prtention dexhaustivit. Jai slect surtout les textes o les rfrences sont les plus directes. La premire mention que jai trouve appartient au prtre unitarien Urmosy Sandor, personnage remarquable par son impartialit et beaut dme, qui, visitant Bucarest en 1843, remarque : Regardant la ville de loin, voyant ces btiments tages, en style franais, btiments qui cachent les petites et vieilles constructions en noffrant la vue quun jeux merveilleux, le voyageur peut peu prs simaginer quil a Paris devant ses yeux. ...[la population] portait des vtements occidentaux, afin de montrer, au moins par lhabit, quelle a franchi le seuil du progrs. Pas loin lintrieur des ruelles <de la ville>, jai commenc me rendre compte combien jai eu tort en jugeant de loin. Non seulement la ville de Bucarest ne peut pas tre comparer avec
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*** Istoria oraului Bucureti, vol.1, Muzeul Oraului Bucureti, 1965, Comitet de redacie: Florian Georgescu redactor responsabil, Dan Berindei, Alexandru Cebuc, Paul Cernovodeanu, Petre Daiche, tefan Ionescu, Panait I. Panait, Constantin erban, p.40 4 A ce point du rcit, je dois remercier le professeur Andrei Pipidi pour laide quil ma donne, en menvoyant au rcit de Jouve. 2

Paris, mais elle nest comparer quavec une ville sans pareil, dont je nai jamais entendu parler.5 En 1854, Eugne Jouve, correspondant de guerre pour le Courrier de Lyon, esprit dune lucidit dacier, crit, le 25 aot, son arrive Bucarest: Bucarest ma surpris et dsappoint. Jy ai trouv beaucoup plus de richesse, danimation, de luxe parisien que je ne my attendais ; et pourtant cest peine si lon peut appeler grande ville ce ramassis informe de riches magasins, de misrables baraques, de beaux htels, de monuments, de jardins, de landes et de marcages, qui occupe un espace presque aussi vaste que Paris et contient peine autant dhabitants que la seule presqule lyonnaise. [] Les principaux groupes de maisons sont dissmins au sommet des pentes rapides qui entourent un large bassin, quune petite rivire, la Dimbovitza, sest creus<e> soixante pieds de profondeur []. Il y a quatre ans peine, le milieu de cette espce de valle tait encore un grand marais dans lequel les citadins allaient, en pleine capitale, chasser les bcassines et prendre des fivres pernicieuses. Un homme de talent a transform cette infecte grenouillre en un magnifique jardin anglais coup de lacs et de canaux. Cest le Hyde-Park de Bucarest, qui a prs de l son avenue des Champs-Elyses, rendez-vous de tous les innombrables quipages de la noblesse valaque.6 Un mois aprs, en quittant la ville il reprend lide de manire plus spcifique lgard du petit Paris: Triste peuple, triste pays en vrit : ils ne valent pas autant que les dithyrambes quon nous a chants en leur honneur; cest encore une des nombreuse dceptions de la littrature affole de lOrient. On nous a surfait la Valachie, comme la Grce et la Turquie. Bucarest, lui-mme, ce prtendu Paris roumain, ressemble une mystification. Aprs le premier moment dagrable surprise que cause sa civilisation btarde, au
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POTRA, George, Bucuretii vzui de cltori strini (secolele XVIXIX), Editura Academiei Romne, Bucureti, 1992, p.183 citat din Az Albujdosatt magyarok olahorszagban. Utazasa utan irta Urmosy Sandor (Les Hongrois migrs en Valachie. Daprs le livre de voyage crite par U.S.), Biblioteca Academiei, filiala Cluj-Napoca, fondul unitarian.
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JOUVE, Eugne, Voyage la suite des armes allies en Turquie, en Valachie et en Crime, Librairie dAlphonde Delhomme, Paris, 1855, vol. 2, pp. 173-174 3

sortir de la grossire barbarie bulgare, le plus vif plaisir que lon puisse y prouver est certainement celui den sortir pour ny plus remettre les pieds, et condition de ne pas sarrter en chemin Routschouk. Hommes, choses et ides, la Valachie est bien rellement un morceau de la Russie ; et de mme que la Russie, elle essaie de singer la France par certains dehors de civilisation. Ce vernis trompeur ne recouvre presque rien de franais ; part de noble et trop rares exceptions, tout est moscovite : mme arrogance sans piti, mme corruption effronte dans la haute socit, mme servilit dans les classes infrieures, mme vilenie partout. Cest bien l, au fond de cette civilisation byzantine, avorte plutt quenfante par la religion superstitieusement dgnre des Grecs du Bas-Empire.7 La mme anne, James Oscar Noyes, correspondant du NY Tribune et Detroit Free Press, frle, lui aussi, ce sujet : Je naviguais sur le Danube, quand un compagnon de voyage minforma que Bucarest tait une ville dune tendue dmesure, dployant un luxe plus grand que Paris et Londres. [] Aprs un sjour de deux semaines je me suis dcid quitter la ville. Javais suffisamment vcu entre ses boyards et leurs esclaves, entre ses palais et ses taudis, entre ses jardins et ses marcages ; jai assez vu de son luxe parisien et sa misre de paria.8 Une rfrence, galement indirecte mais significative, est exprime par Frdric Kohn-Abrest, dont le pseudonyme est Paul dAbrest, loccasion de son voyage en 1877. En quittant Bucarest il lappelle une ville charmante et originale, mi-Paris, mi-Orient et lui prvoit un dveloppement assez optimiste.9
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JOUVE, Eugne, Voyage la suite des armes allies en Turquie, en Valachie et en Crime, Librairie dAlphonde Delhomme, Paris, 1855, vol. 2, p. 216 8 NOYES, James Oscar, Roumania: The Border Land of the Christian and the Turk, comprising adventures of travels in Eastern Europe and Western Asia, NY, 1858, cit par POTRA, Op.cit., p.203 9 ABREST, Paul d, Zig-zag en Bulgarie. Guerre dOrient. Campagne de 1877, Paris, 1879, cit par POTRA, Op. cit., p.245: Trebuie dar, smi iau rmas bun de la acest ncnttor i original ora, jumtate Paris, jumtate Orient, pe care i-l nchipuiai, mai ales nainte de rzboi, ca un cuib semibarbar, unde clasicii boieri, nfofolii n blnuri, mergeau cu sniile. n realitate, Bucuretii, care sub toate raporturile snt astzi o reedin foarte agreabil, se vor dezvolta odat cu ara creia i snt capital, Romania, lundu-i locul 4

Une anne plus tard, en 1888, les affirmations de lofficier sudois dartillerie, Roos, dont le pseudonyme littraire est Topchi, sont parfaitement cibles sur le petit Paris: Bucarest est une ville semi-orientale et semi-occidentale, que les Roumains se plaisent qualifier de petit Paris . Pour petit, le mot est vrai, mais pour Paris cest autre chose, car en fait de monuments, par exemple, cette ville noffre absolument rien de remarquable. Dans le centre de Bucarest les maisons sont jolies et assez bien bties, ayant presque toutes trois ou quatre tages, mais l se borne sa ressemblance avec une ville occidentale et si vous voulez en garder un bon souvenir, ne vous loignez pas de ce centre privilgi, car vous tomberiez /85/ aussitt ans daffreux faubourgs, dans un vritable labyrinthe de petites rues qui ressemblent fort des ruelles et sont en outre dune salet inqualifiable.10 Par contre, en 1935, Georges Oudard crit: Bucarest est la plus brillante, la plus vivante, la plus lgante, la plus occidentale aussi, bien que la plus lest, des capitales des Balkans. Belgrade commence peine de devenir une vraie grande ville europenne ; Sofia na encore rien tent dans ce sens ; seule, Bucarest en est depuis assez longtemps dj. Cela frappe nimporte quel tranger qui connat la Pninsule. Un Franais le constate de mme, en prouvant le double agrable sentiment de sy retrouver quasi chez lui et nanmoins un peu ailleurs. Cette premire impression est la bonne. Les jolis magasins danciennes proportions qui bordent les troits trottoirs de cette vieille et fameuse artre, prsentent avec un got trs fin les robes, les chapeaux, les charpes de nos couturires et de nos modistes, nos parfums, nos livres, nos revues, - car qui ne parle pas notre langue Bucarest ? des toffes anglaises, des foulards de Londres, des feutres de Milan et aussi les broderies, les soieries, le transparent linge roumain et le gibier, les fruits magnifiques, les friandises du pays []. Comme on se sent loin devant ces printre naiunile independente.
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TOPCHI, a TRAVERS LOrient et lOccident. Huit annes de voyages, Trenk et Fusnot, St-Petersbourg, 1888, pp.85-86

montres dont beaucoup ne dpareraient pas de la rue de la Paix ou de Kaerntnerstrasse, des lourds talages forains de Pest, des grosses devantures de Belgrade, qui ont Sofia quelque chose de si navement paysan et, Pra o Galata, de si dsordonn, de si clinquant. Toutes ces capitales pourtant sont de proches voisines de Bucarest. Par quel miracle, la calea Victoriei ne fait-elle penser qua Vienne, Paris surtout et, aussi, cause de laspect des passants, au Corso de Rome ?11 Au mme moment, 1935, la plus dconcertante spcification du sujet se trouve chez Paul Morand, Bucarest, dans le chapitre intitul Athne Palace : En ce foyer central de Bucarest, tout vous parle de la France ; les kiosques y vendent autant de journaux franais que de feuilles roumaines, nos livres, aux couvertures encore fraches, sont lus ds leur apparition, nos compatriotes, reconnaissables ce que nayant pas pens acheter des bonnets de fourrure, ils portent le chapeau melon, sont immdiatement invits partout, nos parfums et nos articles de fantaisie parent chaque devanture, notre langue est parle couramment. Et cependant, il est impossible de dire, ce que beaucoup des Franais affirment par niaiserie sentimentale et paresse desprit, que Bucarest est un vrai Paris . (Dailleurs, comment reconnatre Paris dans tous les petits Paris quon ma montrs la surface du globe ?) Autant prtendre quavec ses Hohenzollern et ses marchandises allemandes, Bucarest est un petit Berlin, ou quavec ses quarante mille Hongrois, ses Juifs, ses boulangers grecs, ses maons italiens, ses gouvernantes franaises, ses jardiniers bulgares, ses portefaix turcs, ses masseuses russes, ses colporteurs albanais, cest un petit New-York, ou quavec sa neige et ces cochers cest un Ptersbourg en miniature , comme crit Keyserling.12 Je marrte ici, pour essayer dmettre quelques hypothses, certainement partielles, dont le but est dclaircir un peu lnigme du petit Paris (naissance et longvit).

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OUDARD, Georges, Portrait de la Roumanie, Plon/LEurope vivante, Paris, 1935, pp.3-4 12 MORAND, Paul, Bucarest, Plon, Paris, 1935, 1990, pp.171-172 6

(1) Lorigine de lexpression reste encore obscure ; lnigme persiste. Mais il devient clair quelle tait dj en circulation dans la premire moiti du 19-e sicle, quelle tait chre la socit roumaine moderne naissante (fortement francophile et sappuyant sur sa francophilie), et quelle ntait pas trangre une partie de la socit franaise non plus. Probablement quelle a t nourrie par les cercles franais que les rvolutionnaires roumains de 1848 frquentaient.13 On na qu reprendre le livre rcemment sorti, La Roumanie vue par les Franais dautrefois, pour avoir la preuve.14 Je laisse de ct cet aspect, bien quil soit investiguer si on veut claircir la naissance du syntagme. En mme temps, les visiteurs trangers en sont plutt contraris, il ny a que des diffrences de degr dans leurs critiques quant-au petit Paris. Comment peroivent-ils la ville est un autre sujet tudier, lui-aussi. Mais ce qui mintresse en ce moment se trouve dans le terrain roumain. (2) Donc, lapparition du syntagme prcde la maturation du support rel qui lui aurait donn une substance. Cette affirmation est valable de tous les points de vue : architectural, conomique, social, etc.15 A lpoque o lexpression probablement entrait en circulation, Bucarest et son ethos pouvaient tre rsums par ce tableau, aussi hilaire qumouvant, extrait des crits du peintre hongrois Barabs Miklos, Bucarest entre 1828 et 1834 : Quand je lui ai rendu visite, aprs la mtamorphose [le boyard avait sacrifi sa belle barbe la mode europenne], entrant dans le salon [je vois] A peu prs dix boyards, tous avec de longs narguils, taient assis la turque sur le plancher, chacun auprs de sa chaise, leurs hauts-de-forme la tte, les queues du frac tendues autour deux. Lui [lhte], pour tre juste, trnait tout droit sur un canap, mais les autres trouvaient plus commode de rester accroupis [], et parce que, avant, ils ntaient pas les turbans de leurs ttes, il ne
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Voir sur ce sujet, DJUVARA, Neagu, ntre Orient i Occident. rile romne la nceputul epocii moderne (1800-1848), Humanitas, 1995, pp.329-330 14 *** La Roumanie vue par les Franais dautrefois, Editions de la Fondation Culturelle Roumaine, Bucureti, 2001. 15 Dailleurs, sur cette relation paradoxale entre volont de modernisation et support, Eugen Lovinescu construit sa thorie du synchronisme. Voir LOVINESCU, Eugen, Istoria civilizaiei romne moderne, Ed. BPT, Bucureti, 1990 7

leurs est point venu lesprit lide denlever leurs hautsde-forme.16 A partir de ce moment, Bucarest, la socit bucarestoise et le petit Paris voluent paralllement. Bucarest et sa socit sortent graduellement de lOrient et se dirigent, leur manire, vers lOccident europen. Ce mouvement est rel, et Bucarest devient la plus grande ville du Sud-Est europen, mme si le caractre de la ville reste ambigu, et pas suffisant pour le petit Paris. Dailleurs, on a dj vu que Paris ntait pas la seule ville avec laquelle les visiteurs comparaient Bucarest (de manire plus ou moins critique) : Londres, Rome, New York, Berlin, Vienne, Alger mme, etc. remplissaient cette fonction aussi, mme si plus rarement. Mais, du ct des Roumains, il ny avait que le petit Paris qui comptait, et cest la seule comparaison qui a rsist. Mon hypothse est que cette frquentation, quasi-exclusive, du petit Paris par les Roumains est fonde, mis part son support rel, sur deux faits : (1) son caractre mythique et (2) sa valeur littraire. Quant au premier, le petit Paris sinscrit dans un mythe plus comprhensif et trs fort, notamment le mythe franais . Selon le professeur Boia, lruption de ce mythe a rempli le vide laiss par la sparation de lEst (voir les Grecs, les Turcs, les Russes), sparation dcide par llite du 19-e sicle.17 Grce son contenu symbolique, ce mythe, racines plus anciennes (probablement au temps ou les filfizoni chantaient la Carmagnole18), et dont lclosion a dbut en force entre 1830 et 1848, a pouss la Roumanie autant quelle a permis dtre pousse vers la civilisation occidentale.19 Dailleurs, lexpression fait partie du bagage dimages/danalogies mises en circulation par le mythe, pendant le 19-e sicle et la premire moiti du 20-e, ct de Prou des phanariotes, Belgique de lOrient, Suisse des Balkans, etc.20 Mais, qui se souvient des dernires expressions mentionnes ? Il ny a que le petit Paris qui

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BARABAS,Miklos, Barabas Miklos emlkiratai, Budapesta, 1902, en POTRA, G., op cit., p.145 17 BOIA, Lucian, Istorie i mit n contiina romneasc, Ed. Humanitas, 1997, pp.183-189 18 A ce sujet, voir DJUVARA, N., op. cit., p. 318 19 Idem. 20 Voir sur ce sujet, VLAD, Laureniu, Imagini ale identitii naionale, Ed. Meridiane, 2001 8

leurs a survcu. Et cette longvit a t soutenue, mon avis, par sa dimension littraire spciale. (2) Du point de vue rhtorique, le petit Paris est une figure de style, ne du besoin de faciliter la communication entre deux acteurs qui essayaient dtablir un contact : dun ct, la partie occidentale, voulant connatre une nouvelle zone gographique et culturelle; de lautre ct, la socit roumaine moderne ou protomoderne, qui voulait se faire connatre. Comme cette connaissance se faisait souvent par crit, le procd le plus porte tait lanalogie. Ainsi est ne la mtaphore (figure danalogie) du petit Paris ; o, et quelle occasion peu importe. Mais, juste titre, la Roumanie la recherche dune identit nouvelle, qui puisse lloigner de lOrient et la replacer en Europe, se lapproprie immdiatement. Simple, directe, faisant appel un modle connu et au prestige reconnu, la mtaphore du petit Paris tait plus forte que les autres figures danalogie mises en circulations. Elle correspondait en mme temps la triple exigence de la communication, du mythe franais et de la qute identitaire. Elle est devenue trs vite ce que, en termes actuels, trs efficace. Dautre part, comme mtaphore, le petit Paris a un caractre spcial. Comparer Bucarest quelque chose de rduit un petit Paris suggre quil puisse tre plus que cela : un vrai Paris, de lOrient peut-tre, mais quelque chose de plus grand et de plus important. Aussi, la mtaphore acquiert-elle une valeur de litote (figure damplification). Cela peut exprimer une aspiration, mais aussi une illusion. Ce sens figur, pendulant entre aspiration et illusion, trouve un terrain fertile ; la petite mtaphore caractre de litote simplante facilement dans la mentalit collective et, en tant quillusion, apaise/amadoue les complexes dinfriorit face lOccident, la socit moderne, lurbanit, qui certainement troublaient les Roumains. Ceci, rajout au caractre mythique de lexpression, lui augmente les pouvoir, et, finalement explique sa longvit autochtone sortie du commun (elle survit au mythe et aux autres expressions mises en circulation). Ceci explique aussi le dsaccord des trangers par rapport au petit Paris : ils taient immuns cette dimension littraire. nous appelons un slogan publicitaire

Nous avons donc faire la dimension spcieuse du petit Paris : elle vous envote, elle peut vous endormir, souvent sur des lauriers dj fans. Il y a huit ans, loccasion dune grande rtrospective Georges Simenon Lige, jai lu un article remarquable, dont la morale me sert de dmonstration. En 1933, pendant la crise, Simenon est envoy par lhebdomadaire Marianne, Varsovie, Budapest et Bucarest pour des reportages. Avant de quitter Paris, tous ses amis polonais /hongrois /roumains lui chantent, individuellement, le mme air, lui promettant de retrouver Paris/la France dans leurs pays. Finalement, il ne retrouve Paris qua Bucarest, mais il ne retrouve pas son Paris, mais le Paris de son grand-pre.21 Moment o la mtaphore tombe dans le ridicule : elle ne garde rien de son tissu actif, constructif, daspiration, celui qui a pouss la Roumanie vers la modernisation. Seule reste lillusion. Ainsi, le petit Paris vieillit, en devenant plutt un syndrome : le syndrome de peur face laction, ou dautosuffisance/fatuit, ou plutt du manque de ralisme critique. Dailleurs, comme le tmoignent Morand et Simenon, part les Roumains, il y tant dautres qui lutilisent, srement pour de motifs similaires. Quant moi, je suis architecte et, fatalement, pragmatique. A cette approche trompeuse, mme si sentimentale, je prfre une approche critique, comme celle du mdecin Wilhelm Derblich, par exemple (malheuresement encore actuelle) : Poussire ! [] Aussi simple prononcer que le mot boue. Comme vous tes significatives, puissantes, colossales mme, Bucarest. Votre gouvernement [ici] pouvante la pauvre me trangre et lincite la remontrance. [...] Ces mcontents [les mes trangres] prtendent - horibile dictu que la boue soit dtrne et exile dans des gouts souterrains. Ils ont mme laudace de vouloir un bon pavage. Ils exigent un pavage fait de pierres rsistantes, compactes, rgulirement tailles, jointes de manire prcise selon le bon ordre. Ils exigent
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Grce lamabilit du professeur Bernard Alavoine, jai les coordonnes de larticle de Simenon: Grande enqute de notre envoy spcial Georges Simenon: Roumanie (1), en MARIANNE, le grand hebdomadaire littraire illustr, 75/1933. Ici aussi, on me rptera dans le franais le plus pur et mme un tantinet prcieux: - Comme Paris, nest-ce pas? Et cest dj plus juste. Ma gnration na pas connu le Paris davant guerre, des Boulevards, des cabinets particuliers, et des grandes demi-mondaines. [...] Quils aillent dare-dare Bucarest! Ils pourront oublier la guerre et laprs-guerre, avec tout ce quelles ont apport de gravit et mme parfois de tragique dans lexistence. [...] Un temps darrt. 10

encore que les pierres du pavage ne soient pas jetes dans la rue, [ ], mais quelles soient ranges sur une fondation durable et uniforme, bien dispose selon les rgles de lart. [] Oui, leur dsir ose mme toucher la dcente disparition de toute boue et de toute ordure des rues.22 Vous me direz que cela manque de posie. Je ne peux pas le nier. Mais je pense quune telle approche est la seule qui peut rendre au petit Paris la solidit qui lui a manqu au cours de son histoire (encore nigmatique), en lui dlivrant entirement sa dimension potique et sympathique mme.

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DERBLICH, Wilhelm, Land und Leute der Moldau und Walachei, Praga, 1859, en POTRA, G., op cit., p. 219 11