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27/08/13

Levinas et la question politique

Noesis
3 | 2000 : La mtaphysique d'Emmanuel Levinas

Levinas et la question politique


GRARD BENSUSSAN

Texte intgral
Personne nest quelque chose (Joy ce, Uly sse)
1

Si, chez Emmanuel Lev inas, la politique fait question, au sens fort et rigoureux , cest parce que, comme telle, elle v ient aprs lthique. Elle surgit partir dune relation singulire qui la prcde et ouv re originellement un champ la multiplicit de ses interrogations. Linauguration du sens, suiv re Lev inas, ne se laisse pas en effet situer dans la p ense dun monde commun, dun lien social ou dune institution du politique, mais dans le face--face av ec un v isage dont lex pression appelle anarchiquement, hors-principe et hors-pouv oir, hors tout commencement dans un pouv oir. Seul cet appel, seule cette parole, et ma rponse de responsabilit ou mon refus malgr lentente rendront aprs-coup possible lex amen des spcificits oprativ es et des requtes normativ es du et de la politique. On aurait donc dune part une subjectiv isation thique du sujet, de sa socialit la plus intime, qui serait absolument premire, cest--dire av ant toute question, dj rponse en quelque sorte, et dautre part, en second, le v aste monde des problmes politiques1 . La trs grande radicalit de cette position implique quon se demande ce qui fait la diffrence entre thique et politique, moins sur le plan simplement descriptif des contenus et des domaines (car ce serait dj rduire cette diffrence) que structurellement.

Asymtrie
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Dans la conceptualit lev inassienne, cette diffrence structurelle se nomme asymtrie. Il ne peut y av oir de relation thique entre moi et lautre que dans lasy mtrie. Dans le face--face en effet, dans sa courbure bidimensionnelle ingale, je ne suis jamais lautre et lautre nest jamais moi. Je et tu, moi et toi, ne sont pas en positions interchangeables, chacun pouv ant alternativ ement tenir le
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mme rle ou occuper des places indiffrentes. Cette asy mtrie caractrise fondamentalement le rapport thique, elle en est la fois le plus sr indice et le v rai concept. Car ds lors quelle est oublie, impense ou corrige, seffectue un dplacement de la signification de lautre dans le mme, soit de la modalit thique de la relation. On aura en effet ncessairement chang de registre et lintelligence de cette rotation appellera linterv ention de catgories distinctes. Lasy mtrie se dit chez Lev inas de faon trs prcise et se dploie dans des descriptions concrtes. La diffrence, par ex emple, est toujours de lautre, jamais mienne, jamais porte comme attribut de mon essence. Pour moi, elle signifie au contraire comme non-indiffrence la diffrence de lautre (raison pour laquelle la pense lev inassienne de la diffrence ne saurait tre diffrentialiste, affirmation dun droit ma diffrence ). Lautre appelle et je rponds, ou pas, mais sans jamais pouv oir ne pas entendre, et cette structure rpondante de ma subjectiv it mex pose, dans un me v oici incessible, au prilleux sens unique de llection, elle membarque dans une galre dont je ne me sav ais mme pas loccupant 2. Cet appel, en lautre, v enu de lautre, est appel depuis son v isage dont la fragilit me soumet par la hauteur transcendante do elle massigne lurgence, limmanence dune aide. A cette transcendance du v isage, cest--dire laltrit de lautre dpassant et perant toute forme, toute figure sensible, je ne saurais rpliquer par lex hibition de ma propre transcendance, de ma propre altrit, de mon v isage. Sous leur couv ert, ma non-rponse se draperait dans un insupportable anglisme. Dire de lautre quil est toujours, structurellement, plus proche de Dieu que moi, cest donc inscrire ma rponse dans une ncessaire immdiatet matrielle ( v tir , nourrir , ouv rir son porte-monnaie , dit Lev inas) interdisant demble toute hy pocrisie du sermon 3. Lthique est thique parce quelle est asy mtrique : elle qualifie une relation o le sujet est ordonn la prox imit dun prochain. On comprend aisment que si elle dev ait se renv erser dans une sorte de retournement delle-mme, elle sannulerait. Linv ersion asy mtrique de lasy mtrie prsenterait une situation o je (indiv idu ou communaut) dirais : lautre, cest moi, cest nous, et o un appel v iendrait intimer celui, celle ou ceux qui me font face de rpondre mes sommations - paradigme de nombreuses conjonctures historiques, o un sujet se dit lautre, ne peut plus dire lautre en contre-disant la signification et finit par lui interdire tout lieu. Ce que lasy mtrie indique comme tant rfractaire toute univ ersalisation par ex tension circonscrit un noy au thique, une socialit deux , o je suis tout ensemble command par lautre et rapport, dans ce commandement mme, mon insouponnable unicit. Mais cette unicit, originaire et intransfrable, ne saurait annuler la question de la pluralit quelle prcde, autorise et, en quelque sorte, appelle. Elle en dplace bien plutt, et de faon trs remarquable, les lieux et les sources. La multiplicit des hommes, si elle oblige penser ce qui fait leur communaut, et ds lors quelle est saisie partir dune immdiatet qui lui est antrieur et limpose comme question, peut ouv rir une ide de lhumanit qui ne serait pas le partage dun commun pralable et donn, mais au contraire la tentativ e de mise en commun de ce qui serait partag, cliv , dissmin sans identit. Le souci thique en dsigne la prov enance : ct du prochain, il y a un autre prochain, le tiers. Autrui nest jamais seul face moi : la relation thique, absolument immmorialement originaire, ne rsorbe nullement en elle ce qui v ient aprs elle ; au contraire, elle en est la condition insue. Le tiers peut mme av oir t
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v ictime de celui-l dont je rponds et que japproche. Je ne peux donc pas entendre autrui me commander, sans me demander ce quil en est du tiers, et qui peut bien tre lautre du prochain. La relation thique ou asy mtrique appelle un correctif, une sy mtrisation. Delle-mme, elle moblige comparer les instances de lautre face moi et les requtes du tiers face lautre, entrer ainsi dans une tonalit dtermine, destine prendre en charge les modalits de la comparaison et prv enir de possibles v iolences. Il ne peut en effet y av oir dinscription politique que dans la symtrisation de tous les rapports, ce qui autorisera la production de lgalit, la rciprocit des droits et des dev oirs et la rv ersibilit des places et des fonctions. Je pourrai dev enir mon tour lautre de lautre, le diffrent, av oir part la dialectisation des lieux occups par tous les sujets et accder ainsi un ordre qui, par lanony mat et linterchangeabilit, sera le garant en univ ersalit de mon statut de membre : un espace homogne et un mme temps pour tous. La politique a l son commencement, dans linstauration dune comparabilit gnrale, et non dans un contrat fondateur ou un sens de lhistoire, origine ou fin par rapport quoi tel ou tel sy stme institu jugerait lui-mme du degr duniv ersalit de son institution selon le degr dabdication de la singularit au profit de la totalit. L, cest--dire lorsquun sujet rpondant ou responsable passe de linquitude thique (ai-je le droit dtre et de persv rer dans cet tre ? ) la question politique (ai-je le droit de me soustraire aux interrogations issues de la pluralit conflictuelle des actions humaines et de leur organisation la plus juste possible ? ), lorsquil sen v a de la responsabilit au problme 4.

Kant ou Hegel
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Tient-on alors, av ec cette sy mtrisation de ce qui est asy mtrique, av ec ce qui ressemble une entre en politique de lthique ou une application de la Bont en justice, une philosophie politique lev inassienne, ou au moins lindication de lessence dune politique morale. Il faut rpondre que non. Dabord, Lev inas ne fait jamais la description du meilleur rgime , linstar des classiques. Chez lui, cette question, nullement illgitime, ne peut tre que driv e des critres ex ternes. Cest lorigine thique du sens, lorigine thique de toute signification, qui permettra que la question du bon rgime soit inv estie partir de son ex centration, ce qui ruine la possibilit dune constitution autonome du champ de la philosophie politique. Ensuite, et cest encore plus important, Lev inas pense la ralit historique des Etats en prenant pleinement acte de leur tre hglien tel que Rosenzweig en a analy s les modalits structurelles et fonctionnelles 5. Il le fait non seulement sous considration de ce quont t en Europe, au XXe sicle, les ex priences d Etat total , mais aussi en ne ngligeant jamais de prendre en v ue nos Etats aujourdhui, les v iolences du bon fonctionnement de l ordre de la raison univ erselle et les larmes produites par les rgimes raisonnables 6. Pour cette double raison, interne et ex terne, Lev inas offre les linaments dune pense du rapport entre politique et thique comme rapport entre une totalit constitue et une ex triorit intotalisable. Nous le sav ons depuis Hegel et Durkheim, lEtat, ou plus largement la sphre politique, est une structure o la somme ex cde les indiv idus qui la composent, o le tout est suprieur lensemble de ses parties. Cest donc une instance qui a naturellement tendance sautonomiser par rapport aux lments ou aux moments dont elle procde et totaliser en elle les dterminations
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quelle intgre. Aussi, ds lors quon sefforce de rflchir politiquement lthique ou de fonder une thique politique, on nchappe quassez difficilement lalternativ e Kant ou Hegel : soit une sparation entre indiv idu moral et indiv idu empirique soit une ralisation de lindiv idu moral par la sursomption de son empiricit dans lesprit. Dans le premier cas de figure, une morale suniv ersalise partir dun sujet dont la libert conditionne la soumission la loi rationnelle. Cette autoposition de la libert est une autoposition de la raison comme rellement pratique dans le sujet dont elle dtermine immdiatement la v olont. A cette v olont dsintresse il faut une fin propose par la raison pure. Ltre raisonnable doit v iser luniv ersalit de la loi morale, condition transcendantale en lui de sa reconnaissance dautrui, et v ouloir que sa max ime dev ienne une loi univ erselle. Le mouv ement mme de la moralit kantienne, luniv ersalisation, emporte son ex triorisation dans une construction juridique positiv e o les v olonts seront unifies pour assurer la compatibilit des liberts entre elles comme les arbres, dans une fort,... contraints les uns par les autres,... acquirent par l une belle et droite croissance 7 . Le sujet y est contraint et contraignant, oblig et obligeant, et toute affirmation dun droit crera un dev oir, et inv ersement. Lasy mtrie ne peut av oir cours dans la grande fort close de la socit civ ile. Elle serait plutt le lot malheureux des arbres rabougris, inclins et courbs qui lancent leurs branches comme il leur plat, loin de ceux qui atteignent le ciel. Issue de lusage pratique pur du v ouloir, la morale imprativ e se contredistingue de la singularit poursuiv ant des fins empiriques et mue par ses mobiles matriels. Elle ex clut donc toute considration de motifs sensibles et ne v aut que pour ltre raisonnable, do linsociable sociabilit . La responsabilit thique de Lev inas loge au contraire dans lunicit inamissable du sujet appel par un autre qui sen saisit asy mtriquement. L tre sensible , le sujet de lconomie 8 est demble dans un rapport linfini, donc pris dans une courbure thique de sa relation lex triorit. Situation proprement pathologique , dans une perspectiv e kantienne, que cette passiv it plus passiv e que toute passiv it qui caractrise selon Lev inas la position du sujet thique, cest--dire rpondant un v isage, une parole non univ ersalisable, une ex pression qui ne se laisse jamais reprendre ou rduire. On relv era, en passant, que la conceptualit lev inassienne a lincontestable mrite de nous rappeler quelque chose que, sans doute, sous leffet dune ex tension de plus en plus indiv idualiste du principe dmocratique, nous pouv ons av oir tendance oublier : toutes les relations humaines ne sont pas contractualisables, toutes ne sont pas librement choisies ni fondes ou fondables sur lautonomie de la v olont raisonnable. Le modle lectif et contractuel ne saurait sappliquer par ex emple, on en conv iendra, la relation amoureuse, conjugale, filiale. Peut-tre pourrait-on dailleurs nommer thique, au sens lev inassien, la relation o le tiers manque, o lgalit, la rv ersibilit, nont gure de sens, soit lensemble des relations interhumaines non-contractualisables, o les sujets sont uniques et non remplaables, pris dans le fait originel de la fraternit 9. Cette prise du sujet prcde toute constructibilit dune communaut de genre 1 0 , comme le don prcde lchange. Ce sujet toujours-dj emport dans sa donation v a rendre pensable une univ ersalit trav erse par lapproche de ce qui laura dev ance, diffrencie et branle par cet accueil - condition de possibilit (cest--dire en mme temps dimpossibilit) de la communaut et de la loi. Lalternativ e hglienne offre penser un dpassement sy nthtique de
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lthique et de la politique, une ralisation de lune, lIde thique , dans lautre, lEtat . Ce dernier peut seul effectuer la re-totalisation de lcart, de la diffrence entre les deux moments, soit la neutralisation sous leur unit objectiv e de tout le disparate de lex triorit - non point saisie essentiellement ici comme productrice dhtronomie, mais comme le bord ex trme de lentendement o lunit se perd dans la mauv aise opposition du formalisme de la loi et de lempiricit de lv nement. La pense dialectique prfre toujours laccomplissement la promesse, le fruit la fleur. Aussi le dchirement de la morale et de la politique est-il ses y eux le point o les parties disjointes se touchent douloureusement. Mais la douleur de lunit perdue engage sa relv e dans les retrouv ailles de lesprit se rcuprant lui-mme en son concept. Les diffrences doiv ent et peuv ent donc tre tolres comme aspects particuliers du monde phnomnal, et le mode un peu plat du mot dordre humaniste qui nous y conv ie contrev ient moins quon croit aux rgles hgliennes de la mise en mouv ement du sy stme. En tolrer en rev anche lirrductibilit insursumable, hors toute nostalgie dialectique, sans nul horizon de totalisation, prendre en charge limpossibilit dune conv ersion de toutes les croix du prsent en rose de la raison , pour parler comme Hegel, cest au moins essay er de penser dans le dgagement dav ec les contaminations de la v iolence du mme. LEtat total ne tolrera pas de diffrence entre droit et morale , proclamait Hitler dans ses discours. V olont de ne rien laisser dans louv ert dune faille, au-dehors, v olont de ramener lex triorit thique la positiv it totalisante de linstitution, de lEtat, v oire de la socit civ ile : face aux prils apparemment contraires mais souv ent conjugus de la politisation de la morale ou de la moralisation du politique, face la rduction au mme, la leon de Lev inas consiste, depuis une remarquable rv aluation de la v ie empirique, de la jouissance, du v iv re de , rappeler que la seule faon de laisser sa fcondit la pense du rapport thique/politique, cest de bannir tout schma de dduction, de driv ation, de modlisation, de laisser lthique et la politique en tension.

Inspiration
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Leur cart pourrait autoriser ce quon appellera une inspiration de la politique par lthique, soit du mme par lautre, de lautre dans le mme. Inspiration qui librerait ladite politique de ses strictes dimensions tatiques en mettant en dispositif des situations o tout jugement serait non-total et non-totalisant, o tout jugement pourrait tre jug, commencer par celui de lhistorien sur lhistoire, en tant que tout historien justifie les v iolents du pass 1 1 . Cette dtotalisation v aut dformalisation, elle tient distance les figures plus complmentaires que concurrentes dune nature qui, pour la concorde des hommes, v eut la discorde malgr eux , et dun enracinement ontologique de lthicit dans les murs dune communaut. Le politique laisserait ds lors v oir ses interstices dans la pluralit, la contestation, la div ersit, au sein dun ensemble mobile, v oire un peu fragile, correspondant institutionnellement la dmocratie. Ainsi la socialit thique, pr-origination de tous les liens interhumains dans un lien effectif entre deux , v a v enir dranger, dsautonomiser partiellement la structure intgrativ e, lempcher doublier les parties quelle aura dpasses comme ses autres empiriques. Toutefois, ce jeu si indispensable, pour se maintenir comme tel, ne saurait se constituer et
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finalement sriger en contre-totalit. Sans doute y a-t-il l une grande difficult pratique que lhorizon dune politique inspire de lthique lev inassienne ne peut quattester. Cette inspiration peut en cela tre dite prophtique, au sens prcisment biblique du mot, inspiration qui v ient, ou ne v ient pas, mais en tout cas se place av ant toute politique. Ce qui fait v nement dans la sphre thique est antrieur tout ce qui relv erait en particulier du dev oir, ressortissant de limmdiatet dune rponse dun sujet v ou dans les plus intimes structures de son ipsit. Cette obligation de responsabilit nest donc pas imputation juridique (car alors on retrouv erait les mcanismes des rciprocations et des mdiations), mais assignation thique, cest--dire anarchique, hors et av ant toute autorit. Le v isage me parle et me contraint bien plus anciennement que tout droit et que toute force. Dailleurs, si je ne rponds lappel de lami, de laim(e), lappel dune dtresse, soit un appel thique , que par dev oir , cest que je ny ai pas rpondu et que ma responsabilit a dj v ir en problme . Citoy en, membre dune collectiv it politique, dune communaut, je dois faire ceci ou cela. Sujet pris dans le face--face av ec le v isage, je rponds ou pas, mais il me faut inv enter, dans le dsaisissement, une rgle, un dev oir qui nest inscrit nulle part 1 2, av ant tout dev oir donc, av ant toute loi et hors toute loi, pourrait-on dire au sens o Joy ce, v oquant Mose, crit que les tables de la loi furent grav es dans la langue des hors-la-loi1 3. Il y a une application de la loi qui toujours prcde la loi 1 4 puisque la loi rsulte du fait dun autre, de lv nement dune rencontre. Et cest ce pr-commencement dans une prise du sujet qui v a pouv oir inaugurer des droits, leur donner sens et, v entuellement, les inspirer au-del mme de leur positiv it. Une bonne politique, cet gard, la justice selon Lev inas (laquelle qualifie, comme on v oit, non pas un rgime, mais un mode dinv estissement de la politique par ce qui nest pas elle, tant avant elle, et qui pourtant, aprs, saurait nanmoins lirriguer), serait une politique qui, au moins en retrait, permettrait ou mieux faciliterait le dploiement dy namisant de linspiration thique et en assurerait, mme ngativ ement, les conditions. Ds lors quelle lempcherait, soit en sy substituant soit en ne reconnaissant ni en-dea ni au-del delle-mme, elle mettrait en pril potentiel les subjectiv its et leurs reliaisons. Certains sages du Talmud disent que si Jrusalem a t dtruite, cest parce que on ny pratiquait que le droit et la justice, au sens strict et troit de leur institution positiv e, sans le jeu laiss av ec ce qui les ex cde et sans autoriser les rponses prcdant leurs propres questions. Dans la sphre thique (quil faut trs soigneusement se garder de confondre av ec la sphre priv e 1 5), la rgle doit chaque fois sinv enter puisque la rponse y est imprdictible. Si la rgle juridico-politique se la subordonne, cest linv ention thique qui sen trouv era par elle rgie et ainsi tarie. On a mesur, il y a quelque mois, combien une loi qui entendait faire de laccueil dun tranger un dlit, soit proscrire par la loi un av ant-loi, une possible responsabilit thique de la politique dgage un critre empirique qui, sil nassure nulle fondation thorique une philosophie politique, permet ex pressment de dterminer la justice relativ e dune loi ou dune action politique. Les Ecrits politiques de V aclav Hav el, tex tes issus de la pratique oppositionnelle de la Charte 7 7 , prsentent cet gard un intrt remarquable. Une politique antipolitique , ex pression singulirement schellingienne ou rosenzweigienne, y est esquisse 1 6. Dite aussi politique den-bas , elle aurait consist en un incessant effort pour transformer une masse dex priences prpolitiques , v cues dans la confrontation dchirante entre v ie dans la
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v rit et v ie dans le mensonge , en potentialits rv olutionnantes1 7 . Le prpolitique dsigne ici ce que Lev inas appellerait le secret de lipsit : la multiplicit des microconflits de base, les refus subjectifs de lhumiliation, les rsistances inorganises la nantisation de la conscience et du langage, labolition des histoires indiv iduelles et des v nements (au pay s de lHistoire ncessaire, les faits div ers , la div ersit infinie de la facticit, ne pouv aient av oir cours ni place). Hav el ex plique comment cette multiplicit pouv ait finir par faire masse, par se transformer en morale agissante suffisamment compacte pour gner sans arrt lEtat et lempcher dtatiser sans reste dans la belle circularit dune totalit close et lisse. Lisant Hav el av ec Lev inas, on comprend trs aisment que cette politique antipolitique, cette inspiration par lthique de la politique, ne peut tre entendue au sens dun idal rgulateur, dun sy stme de v aleurs trnant au ciel et simposant den-haut. Elle requiert bien plutt dtre imprieusement pratique, elle ex ige que soit interrompu ce qui nest plus supportable, ce qui nest pas juste. Elle consiste donc le plus souv ent en une interv ention ngativ e. Pouv oir des sans-pouv oir 1 8, elle ne tend pas opposer une contre-force et une organisation de cette contre-force, la force organise, un parti un parti par ex emple. Contre les prtentions (dun Etat, dune institution), elle mobilise des intentions toujours singulires qui sagrgent momentanment pour dire non, indiffrentes toute v ise de prise de pouv oir 1 9. Car quand bien mme ce pouv oir serait pris au nom de la v ie facticielle (Hav el) ou de la justice (Lev inas), il faudrait encore et toujours quils soit son tour interrompu par lthique.

uvre
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Ce quapporte lthique lev inassienne quant une pense de la politique nest donc rien dabstrait ou de dsincarn. Lex cs ou lex cession du politique par lthique, son inspiration, ne ramne jamais une morale apolitique, elle ouv re son au-del messianique, une messianit politique de lau-del du politique. Cela signifie que la politique a pour fonction, lorsquelle est juste, de crer un certain nombre de conditions pour autre chose quelle-mme, comme montrait dj Schelling. Elle est donc secondarise, loge la mme enseigne que lontologie. Il y a un espace ncessaire de la politique, mais limit par son av ant et son aprs qui sont ses bornes. Si lEtat oublie ces bornes, sil croit tre luimme son propre centre et sa propre ncessit, sil croit donc pouv oir se passer des unicits et les traiter comme simples supports de sa substance, alors cest un Etat potentiellement v iolent, inhumain. Pour ex pliquer cela, Lev inas sest autoris dun petit tex te du Talmud (Nidda, 69b ) o les rabbins commentent deux passages contradictoires de la Torah. Dans lun, Dieu ne tourne pas sa face . Dans lautre, il tourne sa face . Et lun des rabbins conclut : le premier sentend av ant la sentence, le second aprs . Le statut la fois ncessaire et limit 20 de la justice, inaugure par lentre du tiers et louv erture la comparaison gnralise, peut se lire dans ce tex te talmudique. Il ne faut pas regarder celui quon juge, faire acception de sa personne, se laisser troubler par son v isage, entendre sa v oix ou ses implorations. Car alors, il ny aurait plus de justice possible pour tous les tiers, la justice serait ingale. Or tous doiv ent, dev ant elle, tre gaux . V oil pourquoi une politique qui supporte la justice est ncessaire et pourquoi un refus radical de toute politique, de toute entre du
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sujet dans une hirarchie, dans une totalit ( quai-je faire av ec la justice ? ), emporte si souv ent le risque dune v iolence induite par limmdiatet et labsoluit du face--face (donc, il faut une justice ). Mais aprs la sentence, une fois le jugement mis, il faut encore que soit rendu son v isage au sujet dv isag par la justice et quil soit regard dans son unicit. Sans ce second il faut qui relv e le premier sans le dfaire, cest lEtat seul qui assurerait en totalit la relation interpersonnelle. Il lobjectiv erait, il la chosifierait et la v iderait de son humanit propre. V oil pourquoi toute politique doit tre limite 21 . On retrouv e lcart, le jeu, la tension qui rendent possible, mais jamais assure, linspiration messianique. Ici, deux points-limites sont prcisment indiqus. Une incomparabilit des sujets singuliers qui ne souffrirait jamais la comparaison introduite par la justice et les requtes du tiers : moralit attendrie, anarchisme de latomisation, injustice faite tous les prochains du prochain. Ou alors un rgne du Jugement sans av ant ni aprs, de la comparaison sans interstice, de lchangeabilit de tous sujets, de toutes activ its, de tous rapports : Etat comme quiv alent gnral, soumission une contrainte chosale, inhumanit toujours dv isageante de la ty rannie des uv res alines , o la v olont sabsente, est absente de tout jugement 22. De ces cueils dont elle a sans cesse faire lpreuv e, de les subir ou den subir la tentation, la politique antipolitique gagne , par son inspiration thico-messianique, de ne pouv oir produire une v ision du monde, une idologie politique. Cest une politique faible 23 qui ex clue toute possibilit de prdtermination rationnelle de ses effets, incertaine, lente, improbable puisquelle ne saurait annuler en elle le temps des ex istences singulires dans une v rit sue dav ance, dans un sav oir v rai dont lhistoire ne serait que laccomplissement. Elle est thique de la responsabilit au sens que donne Hans Jonas cette ex pression ou mieux encore uvre comme dit Lev inas dans Humanisme de lautre homme : un souci dagir pour des choses lointaines, un renoncement tre le contemporain de laboutissement de cette action, une patience v ers un temps sans moi, v ers un av enir indiffrent ma propre mort. La gnrosit de ce mouv ement du mme lautre sans retour au mme passe par la ncessaire ingratitude dune altrit pour laquelle juv re et que je ne v errai jamais. Eschatologie sans espoir pour soi, libration lgard de mon temps , dit Lev inas24 qui v oque ailleurs une optique , cette prise en v ue par le guetteur (sheked ) que serait le prophte selon le tex te biblique (Jr., 1 , 1 1 -1 2 ou encore Ez., 33, 1 -9) dun autre site et dun autre temps. Dans cette gratuit sans compensation, sans prsent, dans cette incertitude du monde, de celui-ci comme de celui qui v ient, on dclera le risque, le beau risque de la rsistance quoppose la relation thique (et elle seule quels quen soient les fausses parures et les noms sav ants) toute univ ersalisation, contex tualisation historique, inscription dans un ordre, lgitimation objectiv e. Elle guette dans lhistoire, dans la politique, des v nements, des ruptures, des instants dv eil : quand on ne peut plus se drober ni faire autrement que rpondre lappel, dans la dprise de ltre, dans la dfaillance de sa propre persv rance dans ltre, porter secours, accueillir au risque de sa propre v ie, rsister 25.

On bat un homme
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Lunicit dsigne chez Lev inas linstant thique dune lection o le sujet est comme accabl par llection qui v ient llire et quasiment le frapper. Elle
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indique une situation, un v nement indit, inou et irreproductible autant quex trmement banal, itrable. Elle signifie dans sa radicale immdiatet que lthique est premire, sans reprise ni ressaisissement par lesprit ou par la rgle, quelle prcde donc toute institution et toute politique, et quelle peut, les prcdant, les inspirer. Mais il faut prciser quen v ertu mme de cette prcision, le recours linstitution pourra aussi bien, aprs coup, faire office desquiv e, de drobade dev ant une rponse trop lourde et trop risque, et de raison. On conclura par un ex emple qui ne fait quen laisser raisonner son tour dautres, nombreux et semblables26. On bat un homme sous mes y eux : instant dunicit o, av ant tout choix , toute pese du pour et du contre, il me faut rpondre ou refuser de rpondre, ce que personne, en cet instant prcis, ne peut faire ma place. Je peux me dire (et dj je me suis argument un peu , ma subjectiv it sest en quelque sorte resubstantialise) quil est plus prudent pour moi, si je v eux sauv er ma peau, daller chercher la police, au risque de la mort de lautre. Je peux donc men reme ttre linstitution juridiquement comptente et effectiv ement responsable 27 . Cet ex emple ninv alide en aucun cas la ncessit et la lgitimit de la police. Il rappelle simplement quy recourir, comme fait tout bon citoy en, peut sous certaines circonstances couv rir un refus de rpondre et me couv rir en justifiant, en droit et en raison, ma non-rponse par linv ocation lgale dun ordre, dune univ ersalit pourtant insubsituables ma responsabilit thique. Il faut une police, une cit, une politique, une justice. Mais rien ny fait cependant : ma rponse la v oix du v isage est incessible, je suis irremplaable dans cet instant o je suis appel, comme pour ma propre mort. Partant de l, on pourrait sans doute en bonne part comprendre les serv itudes v olontaires comme des rgimes o lassentiment des ordres institutionnels qui dsencombrent le sujet, qui le dbarrassent du dur dsir de linassouv issable et de la charge du prochain, cimente le lien social jusqu le btonner. Et peuttre aussi ces moments historiques, point si rare, o les peuples semblent saisis dune tonnante haine de leur propre libert, dun v u panique dchapper la fraternit, sa prise, pour sen remettre la fusion communautaire. Tournant et retournant sans relche autour de ce qui fait question av ant toute question - laccueil indomiciliable de lautre, lhospitalit dans le sujet, lhbergement de linabritable -, la mditation de Lev inas permet qui en suit le cheminement insistant et patient dentrapercev oir de linaperu quant la pense du politique. Elle est astreinte du dedans delle-mme un cart entre une sorte de sagesse ngativ e (et parfois mme un ralisme instruit de ce que tout Etat condense un rapport de forces) et une utopie du bien qui ne replie jamais ses inquitudes en ontologies politiques. Transcendance sans transcendantaux , elle ouv re et r-ouv re toute immanence sur un dire qui en signifie linfini. Elle pose ainsi ce qui v iendrait av ant toute opposition, une marque, une tension entre ce qui eut humainement, lieu et qui na jamais pu rester enferm dans un lieu , lHumain donc et le politique , tre ensemble dans un lieu 28.

Notes
1 . Politique aprs ! , tel est le titre rsolum ent explicite dun des textes recueillis dans Lau-del du verset :lectures et discours talmudiques , Paris, d. Minuit, 1 9 82 , pp. 2 2 1 et suiv . 2 . E. Lev inas, Humanisme de lautre homme, Montpellier, Fata Morgana, 1 9 7 2 ; rd. Paris, Le Liv re de poche, coll. Biblio , 1 9 9 4 , p. 4 9 .
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3 . E. Lev inas, De lExistence lexistant, Paris, J. Vrin, 1 9 9 3 , p. 6 9 . Lev inas v oit m m e la grande force et la sincrit essentielle du m arxism e dans le refus radical de cette Hy pocrisie . 4 . Telle est la v oie , ajoute Lev inas, Autrement qutre ou au-del de lessence, La Hay e, M. Nijhoff, 1 9 7 4 , p. 2 05. 5. Au sens dune affinit lectiv e (Franz Rosenzweig, trad. Grard Bensussan, Hegel et lEtat, Paris, Presses univ ersitaires de France, 1 9 9 1 , p. 3 9 8) entre la philosophie hglienne de lhistoire et lhistoire effectiv e, celle-ci confirm ant cruellem ent les concepts de celle-l. 6 . Pour m oi, llm ent ngatif, llm ent de v iolence dans lEtat, dans la hirarchie, apparat m m e lorsque la hirarchie fonctionne parfaitem ent, lorsque tout le m onde se plie aux ides univ erselles , Transcendance et Hauteur , in Cahier de lHerne : Emmanuel Levinas , sous la direction de Catherine Chalier et Miguel Abensour, 1 9 9 1 , p. 1 05. 7 . E. Kant, I de dune histoire universelle au point de vue cosmopolitique, 5m e proposition, AK VIII, 2 2 . 8 . Totalit et I nfini, Essai sur lextriorit, La Hay e, M. Nijhoff, 1 9 6 1 , p. 81 sq. 9 . I bid., p. 1 89 1 0 . Autrement qutre ou au-del de lessence, op. cit., p. 2 03 : la fraternit prcde ici la com m unaut de genre. Ma relation av ec autrui en tant que prochain donne le sens m es relations av ec tous les autres . 1 1 . Eric Weil, Essais et confrences , I I , Paris, Plon, 1 9 7 0, p. 2 52 1 2 . Lintelligence de cette distinction est souv ent dcisiv e dans lanaly se politique concrte. Dans son Journal des annes 1 9 3 9 -1 9 4 0, Bernanos oppose une notion juridique de lEtat un sentim ent de la patrie dont il dplore la perte : Aucun hom m e de bon sens ne saurait....traiter lEtat en cam arade... Autant lui dem ander de se faire une ide de lEglise sans le Christ et les Ev angiles... LEtat est un m atre peu fantasque (qui) ne rclam e que le respect sans lam our (Les enfants humilis , Paris, Gallim ard, coll. Folio , pp. 6 5-6 9 ). Lim prcation, ici, av eugle quant la ncessit im parable de lEtat face la fragile sentim entalit des pures relations dadhsion, lesquelles ne m anquent pas de se figer en form es institues de la com m unaut, le Volk par exem ple. Mais cet av euglem ent m m e perm et une judicieuse description des ncessaires lim ites de cette ncessit (v oir plus loin). Lisant ces pages du Journal, on hsite entre le rappel lordre kantien et la reconnaissance thique . 1 3 . Jam es Joy ce, Ulysse, Paris, Gallim ard, 1 9 9 6 , coll. Folio , p. 2 07 . 1 4 . Maurice Blanchot, La communaut inavouable, Paris, Minuit, 1 9 83 , p. 7 3 . 1 5. Dans la sphre thique, structure dans la bipolarit du face--face, je suis pris dans le duo-duel qui m e dssaisit au bnfice de lautre et m e dsidentifie. Lopposition priv /public ou indiv idu/totalit est en rev anche la m atrice ( partir dun, dun je, de lun identifi) dune transaction, dun contrat futur ou sentrim pliquent des changes et des concessions m utuelles. 1 6 . Op. cit. p. 2 4 5 de ld. Calm an-Lv y de 1 9 9 1 . Pour le rapprochem ent av ec Schelling et Rosenzweig, je m e perm ets de renv oy er deux textes : Schelling, une politique ngativ e in Le dernier Schelling. Raison et positivit (dir. J.-F. Courtine et J.F. Marquet, Paris, J. Vrin, 1 9 9 4 ), et Etat et ternit chez Franz Rosenzweig in La Pense de Franz Rosenzweig (dir. A. Mnster, Paris, Presses univ ersitaires de France, 1 9 9 4 ). 1 7 . Op. cit., p. 9 3 . 1 8 . I bid., pp. 6 5 ss. 1 9 . Dans un liv re rcent consacr a un m ouv em ent zapatiste, on peut lire que celui-ci, en croire un sous com m andant Marcos plutt hav elien , entend inv enter une gurilla qui na pas la prise du pouv oir pour objectif : On est un m ouv em ent de citoy ens en arm es, av ec des exigences de citoy ens. Quand un citoy en se plaint de la police, il ne se propose pas de dev enir policier, il dem ande que la police fasse son trav ail... Nous critiquons le pouv oir m ais pas pour le supplanter, on v eut sim plem ent un pouv oir qui fasse son trav ail, qui soit au serv ice de la socit... (Y. Le Bot, Le Rve zapatiste, Paris, Le Seuil, 1 9 9 7 , cit in Libration, 1 6 juin 1 9 9 7 ). 2 0. Dans sa lettre du 9 juin 1 9 2 4 Gertrud Oppenheim , Rosenzweig rappelle lim prieuse ncessit dune lim itation de toute politique (quil faut faire m algr tout) en soulignant quel point il serait prilleux de v ouloir im m diatem ent tirer de (sa) thorie de lextra-historicit du peuple juif une politique ( Der Mensch und sein Wek. Gesammelte Schriften, 1 , 2 , p. 9 6 9 ). Cette double contrainte est rhtoriquem ent rcurrente chez Lev inas : cf. par exem ple Autrement qutre ou au-del de lessence, op. cit., p. 2 00 : quai-je faire avec la justice... I l faut la justice.... (soulign par nous).
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2 1 . Par la politique elle-m m e au besoin et dans le m eilleur des cas - sud-africain - par exem ple. Nelson Mandela a su dcrter (contre une justice insoucieuse de ses bornes, contre la cruaut dune justice im personnelle , contre la superbe des principes univ ersels , Totalit et I nfini, op. cit., p. 2 7 6 ) une loi du pardon quil a rendue effectiv e en crant une Com m ission Vrit et Rconciliation, com m e sil lui tait clair que la politique, laisse elle-m m e, porte en elle une ty rannie ( ibid.), quand bien m m e elle serait juste, et quil y a aussi une justice qui passe la justice ( Autrement qutre ou au-del de lessence, op. cit., p. 2 00.). 2 2 . Totalit et infini, op. cit., p. 2 2 0. 2 3 . Outre Schelling, Rosenzweig, les courants m essianiques du m arxism e, dautres penses encore sur lesquelles on ne peut ici sarrter, un certain Kant en relv erait aussi assurm ent, celui de lintroduction la Doctrine du Droit par exem ple qui ne saisit lEtat que com m e un ensem ble de rgles juridiques organisant les rapports entre usages des liberts et le droit lui-m m e com m e lobstacle la libert . 2 4 . Humanisme de lautre homme, Paris, Le Liv re de poche, col. Biblio , 1 9 9 4 , p. 4 5. 2 5. Dans les toutes dernires lignes dAutrement qutre ou au-del de lessence, Lev inas appelle cela un relchem ent qui nest jam ais lchet, un relchem ent de lessence deuxim e degr . Si la justice est une guerre faite la guerre, une guerre juste, soit un rtablissem ent ontologique v enant interrom pre linterruption thique (cest son sens et sa lgitim it, on la dit), il faut aussi tout instant trem bler cause de cette justice m m e , il faut une faiblesse contre la v irilit de la dcision et de laction, un abandon la m atricialit de la substitution qui sont la rsistance m m e, son plus profond ressort. 2 6 . De la parabole du bon Sam aritain (Luc, 2 9 -3 7 ) au fam eux passage du Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes (J.-J. Rousseau, uvres Compltes , Paris, Le Seuil, II, p. 2 2 4 ) : Il ny a plus que les dangers de la socit entire qui troublent le som m eil tranquille du philosophe et qui larrachent de son lit. On peut im punm ent gorger son sem blable sous sa fentre ; il na qu m ettre ses m ains sur ses oreilles et sargum enter un peu, pour em pcher la nature qui se rv olte en lui de lidentifier av ec celui quon assassine... . Rousseau pressent ici trs fortem ent, et la suite du texte le confirm e encore com bien lappel prcde la raison. 2 7 . Au sens o elle a rpondre de tous les tiers et de ce qui pourrait leur tre im putable. La police et plus gnralem ent le droit doiv ent prsupposer une hostilit gnrale et rciproque des sujets socialiss et nont v idem ent pas pour v ocation de les inciter lentraide m ais de les em pcher de (se) nuire. Cette responsabilit juridicopolitique peut donc m m e prv oir de lim iter la responsabilit thique : larticle 6 3 , alina 2 , du code Pnal fait obligation quiconque de porter assistance personne en danger, m ais sous lexpresse rserv e que le secours soit sans risque pour (le sauv eteur) ni pour les tiers . 2 8 . Autrement qutre ou au-del de lessence, op. cit., in fine et p. 2 00.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Grard Bensussan, Levinas et la question politique , Noesis [En ligne], 3 | 2000, mis en ligne le 15 mars 2004, consult le 28 aot 2013. URL : http://noesis.revues.org/9

Auteur
Grard Bensussan

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