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UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL

FEMMES ET FMININ CHEZ LES HISTORIENS GRECS ANCIENS


(V e SICLE AVANT J.-c.-UC SICLE APRS J.-c.)

THSE
PRSENTE
COMME EXIGENCE PARTIELLE
DU DOCTORAT EN HISTOIRE

PAR
GENEVIVE PROULX

JANVIER 2008

UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL


Service des bibliothques

Avertissement

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Remerciements

Je tiens remercier trs chaleureusement tous ceux et celles qui ont contribu, de prs ou de loin, ce travail: ma famille, mes ami-es et collgues et surtout mes parents, Robert et Suzanne, qui n'ont cess de m'encourager et sans lesquels cette thse n'aurait jamais pu voir le jour ni se terminer. .. Un merci trs spcial ma directrice de recherche, Janick Auberger, qui m'a transmis, ds le dbut de mes tudes universitaires, sa passion pour l'histoire ancienne et qui a accept de diriger ce travail de longue haleine, avec talent, optimisme et patience; merci aussi
~l

Gatan

Thriau1t pour ses judicieux conseils et minutieuses corrections. Enfin, je remercie affectueusement Guy, qui m'a soutenue et accompagne dans cette longue aventure, lui seul sait quel point ce travail lui est redevable. Je ddie cette thse notre petit Augustin.

TABLE DES MATIRES

RSUM INTRODUCTION , .

CHAPITRE I
T AT DE LA RECHERCHE SUR LES FEMMES
EN HISTOIRE ANCIENNE................ 1.1 1.2 1.3 La pr-h istoire des femmes......................................... laboration d'une histoire des femmes (I 970-1980) mergence du concept de genre (1980-1990) Histoire ct thorie (1990-2000)... Thmes de la recherche actuelle........ Place de l'hisloire des femmes et des historiennes.................................... Situation du prsent travail......................................................................

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1.5 1.6 1.7

CHAPITRE II
, FEMMES, HISTOIRE ET HISTORIENS......................................................... 2.1 L'histoire en Grce ancienne (y s. aV.-Ir s. ap. J.-c.) 2.1.1 Naissance de l'histoire et volution d'Hrodote Xnophon........... 2.1.2 L'histoire en Grce et Rome aprs Alexandre............................... 2.2 Prsence des femmes chez les historiens grecs 2.2.1 Importance d'un historien l'autre 2.2.2 facteurs d'influence........................................................................
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CHAPITRE III
FEMMES ET REPRSENTATIONS
DANS LES TEXTES HISTORIQUES.... 3.1 Les femmes dans l'ethnographie et le rcit historique grecs 3. J.1 L'histoire ethnographique: femmes et barbares 3.1.2 Les femmes dans l' histoire vnementielle 3.1.2.1 Femmes passives................................................................. 3.1.2.2 Les femmes et la guerre....................................................... 3.1.2.3 Femmes actives................................................................... 3.2 Reprsentations des femmes dans l'historiographie travers le temps...... 3.2.1 Tradition et changements dans les reprsentations
ethnographiques. 3.2.2 volution de la place des femmes dans la socit grco-romaine
selon l' historiographie CHAPITRE IV
CONSTRUCTION DES GENRES DANS LE DISCOURS
HISTORIQUE GREC.......... 4.1 Dfinitions du fminin comme catgorie sexuelle dans les
textes historiques 4.2 Les femmes, le fminin et le pouvoir 4.2.1 La gyncocratie 4.2.2 Femmes de pouvoir historiques 4.2.3 Les femmes spartiates et le pouvoir................................................. 4.3 Femmes et vertus dans le discours historique...... 4.3.1 Qualits fminines 4.3.2 Qualits masculines des femmes 4.3.3 volution du discours historique sur les femmes vertueuses............

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4.3.4 L'andreia des femmes ou les femmes hroques


CONCLUSION

BIBLIOGRAPHIE............................................................................................

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RSUM

Ce travail de recherche a pour sujet J'tude des femmes et du fminin chez les historiens grecs anciens, ou l'analyse de la vision grecque des femmes travers un genre littraire prcis (l'histoire) au cours de sept sicles allant de J'poque classique (V e sicle avant l-C.) l'poque romaine (W sicle aprs l-C.). Notre tude aborde ainsi plusieurs thmatiques, notamment l'histoire des femmes dans l'Antiquit, la reprsentation grecque de l' autre (fminin et/ou barbare), l'criture de l'histoire en Grce, la construction des genres et des catgories de sexes dans le discours historique. partir d'un chantillon d'historiens reprsentatifs de chaque grande priode de l' histoire grecque (Hrodote, Thucydide, Xnophon, Polybe, Diodore, Strabon et Plutarque), nous tentons de dterminer comment l'historiographie grecque considrait les femmes et le monde fminin et si ces reprsentations trahissent une voJ ution du point de vue travers le temps. En tenant compte des prjugs qui ont marqu la pense et les fantasmes des 'Grecs concernant les femmes, prjugs vhiculs travers plusieurs types de littratures anciennes, notre analyse tente de dcouvrir si la vision des historiens, qui se veut objective et scientifique, s'accorde avec les images traditionnelles du fminin ou si, au contraire, elle propose de nouvelles reprsentations. Les descriptions des historiens concernant diverses catgories de femmes son t donc prsentes de faon thmatique, pour valuer la place et l'importance que leur accordent les historiens dans leur rcit. Aussi, nous tudions les reprsentations d'un point de vue chronologique, pour dterminer comment les textes historiques se font le reflet de la situation des femmes grecques et romaines qui change et volue entre l'poque d'Hrodote et celle de Plutarque. Enfin, tenant compte des jugements que portent les historiens sur les femmes et le fminin, notre travail tudie la faon dont les genres sont construits dans Je discours historique, les spcificits de ce dernier, les moments de rupture et de continuit dans les mentalits et la faon dont les reprsentations historiques des femmes et du fminin s'insrent dans les contextes socio-culturels qui leur ont donn naissance.

Mots cls:

Histoire, Historiens, Antiquit, Grce, Rome, Femmes, Historiographie

INTRODUCTION

Forme du rapport au temps et l'espace, la mmoire, comme l'existence dont elle est le prolongement, est profondment sexue

Michelle Perrot Les femmes ou les silences de l'Histoire

Face leurs angoisses et leur impuissance devant la mort, les tres humains ont depuis longtemps compris que, pour prolonger leur existence, ils devaient laisser des traces et survivre ainsi dans la mmoire des gnrations futures. Trs vite, il apparut que la meilleure faon de sauvegarder cette mmoire tait de la transformer en histoire. C'est donc expressment pour sauvegarder la mmoire que s'est dveloppe l'criture de l'histoire en Occident: pour viter de sombrer dans l'oubli comme J'exprima en premier lieu le Pre de l'Histoire, Hrodote (Histoires, l, prface).

Sans mmoire, et donc sans histoire, point d'existence, car la mmoire des vnements du pass reste garante de leur existence au prsent et dans l'avenir. Qu'advient-il alors de ceux et de celles dont J'histoire n'a pas jug ncessaire de rappeler l'existence? Ces oublis du pass ont pendant longtemps t privs de mmoire, et donc d'histoire. Et il n'est pas tonnant que, parmi ces oublis, les femmes figurent au premier plan car, jusqu' tout rcemment, les artisans de l'histoire furent d'abord et en grande majorit des hommes, crivant pour les hommes.

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Les historiens de l'Antiquit, les premiers, ont trs peu parl des femmes en tant que groupe social et aucune uvre historique connue (du moins, pas avant Plutarque) n'a exclusivement les femmes, ou des femmes, comme objets - et encore moins comme sujets - d'histoire. Toutefois, les historiens n'tant pas non plus totalement muets leur endroit, il s'avre important de relever et d'analyser ce qu'ils ont pu dire et penser des femmes, et de considrer leurs uvres - au mme titre que d'autres - comme des sources utiles pour l'histoire des femmes et du genre dans l'Antiquit. Qui plus est, les textes des historiens demeurent encore trs peu exploits aujourd'hui dans les analyses portant sur ces thmatiques.

Voulant pallier, modestement, cette lacune dans les recherches actuelles, cette thse a pour objet l'tude des femmes chez les historiens grecs anciens et, plus particulirement, la vision grecque des femmes et du fminin travers un genre littraire prcis (l'histoire) et le discours des historiens, au cours de sept sicles allant de l'poque classique (V e sicle avant notre re) l'poque romaine (1r sicle aprs notre re). Notre tude se pose ainsi l'intersection de deux axes importants, et chacun de son ct trs vaste, de la recherche en histoire ancienne aujourd 'hui: les recherches sur l' historiographie, ou l'criture de l' histoire, et cel les (plus rcentes) sur les femmes et la problmatique du genre en Grce ancienne. La runion de ces deux domaines de recherche nous apparaissait d'autant plus importante que les rflexions actuelles sur l'histoire montrent la ncessit et l'utilit d'intgrer, au centre de l'analyse historique, les questions que soulve l'histoire des femmes et des relations entre les sexes. Considrer cette dimension sexue comme faisant partie intgrante de l'criture de l' histoire contribue ainsi, un tant soit peu, au renouvellement de la discipline historique dans son ensemble.

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Si la littrature actuelle montre que les recherches concernant, d'un ct, les femmes dans l'Antiquit et, de l'autre, les historiens et la pratique de l'histoire en Grce, sont trs abondantes aujourd'hui, elle indique aussi qu'aucune recherche n'a encore abord, de faon synthtique, la question des femmes chez les historiens grecs, et plus prcisment le traitement - et son volution dans le temps - fait par l'historiographie grecque ancienne du monde fminin. En abordant ce thme original de la reprsentation, et son volution travers le temps, des femmes et du fminin dans les uvres des historiens grecs anciens, notre travail se propose ainsi de contribuer l'avancement de la recherche et des connaissances en histoire ancienne et dans le domaine de l'histoire des femmes dans l'Antiquit. En plus d'tre une contribution de nature historiographique, la thse se veut aussi une rflexion autour des questions concernant les relations entre les sexes et la construction des genres dans l'Antiquit grecque.

Problmatique et questionnements

Les femmes de l'Antiquit, si elles ont bel et bien exist, ne nous apparaissent le plus souvent que penses ou reprsentes par les hommes. Le manque ou la faiblesse de donnes concrtes au sujet des femmes antiques contraste avec la surabondance de leurs images. Images figures et, surtout, images littraires, travers les crits des potes, mdecins, historiens, orateurs ou philosophes. La littrature parle beaucoup des femmes, qui deviennent objets des discours masculins en divers domaines. Or, bien plus que la relle condition fminine, ces textes refltent la pense, J'opinion, les prjugs, les fantasmes et la direction du regard de leurs auteurs, Jes hommes. Mais J'histoire des femmes grecques et romaines ne saurait se rduire cette seule image que nous renvoient les auteurs et artistes masculins, d'autant plus que les discours prennent naissance dans des contextes socio-politiques paIfois diffrents et ne s'intressent, le plus souvent, qu' une minorit de femmes, celles de

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certaines rgions et/ou de certaines classes sociales. Mme si le but premIer de l'histoire (ancienne comme moderne) est de fournir des informations vraies et relles sur le pass humain, ce pass ne nous est connu qu' travers l'il de
J 'historien.

Celui-ci, quelle que soit son honntet, fait des choix, sauvegarde dans ses

rcits des lments qu'il juge importants, en dlaisse d'autres et construit, en quelque sorte, la ralit qu'il rapporte.

Nanmoins, vu les difficults relatives au caractre et la faiblesse des sources dont nous disposons, il nous apparat trs risqu et pratiquement impossible de tenter (du moins l'intrieur d'un mme travail) une distinction prcise entre les faits rels concernant les femmes et les images vhicules leur sujet. Nous avons donc privilgi une tude du discours des historiens sur les femmes et le fminin, afin d'en faire une histoire des femmes telle qu'elle en ressortira, ft-elle seulement histoire de la reprsentation, puisque les reprsentations font aussi partie de la ralit historique.

Nous tenterons, avant tout, de dcouvrir comment ces scientifiques que sont les historiens grecs, officiellement rservs l'gard du mythe, ont considr le monde fminin et prsent la place occupe par les femmes dans l'histoire et la socit grecques. En regard des exigences de vrit et de rationalit de la science historique, sont-ils aussi critiques lorsqu'ils traitent du monde fminin, ou ne font-ils que reproduire les strotypes, prjugs et lieux communs sur les femmes prsents dans d'autres types de littrature? Leurs descriptions s'accordent-elles avec les images et les fantasmes qui ont marqu la pense traditionne.lle grecque au sujet des femmes (dans la mythologie par exemple), ou proposent-elles de nouvelles reprsentations? Comment les historiens grecs, chacun selon le contexte culturel et socio-politique de son poque, ont vu les femmes? S'intressaient-ils toutes les catgories sociales, ceJles du peuple comme les femmes des classes dirigeantes? Et y a-t-il une volution

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dans leur jugement entre le premier historien Hrodote (poque classique) et, par exemple, Polybe ou Strabon (historien et gographe d'poque romaine)? Bref, comment les textes des historiens grecs se font-ils le reflet - et comment tmoignent ils - de la place relle des femmes comme de la perception du fminin et du masculin
travers le temps, dans les cadres de la cit classique, des royaumes hellnistiques ou

de l'empire romain?

Hypothses
Tout en considrant le fait que les frontires entre les genres et les discipJines taient, dans l'Antiquit, beaucoup moins rigides qu'aujourd'hui, nous soutenons que J' histoire, telle qu'elle fut dfinie et pratique en Grce ancienne, possde son caractre propre et se diffrencie des autres types de discours. Depuis Hrodote (V' sicle), qui fonda le nouveau genre littraire de l'histoire en adaptant ses investigations sur le pass la mthode d'enqute prconise par les scientifiques ioniens (historia), l'historiographie grecque se posa contre la tradition mythique, en adoptant une attitude critique dans l'explication des faits humains. Ce regard nouveau sur le monde, qui se veut objectif et rationalisant, place donc l'histoire l'cart des autres types de littratures anciennes, comme Ja posie, la tragdie, le roman ou tout autre genre faisant intervenir la mythologie. Nous croyons donc que, malgr les prjugs envers les femmes qui perdurent certainement chez les historiens
travers les sicles, 1'historiographie grecque devait aussi offrir, du monde fminin et

de la division sexuelle, une reprsentation particulire, ou du moins diffrente.

De plus, cette vision particulire des historiens grecs sur les femmes et le genre devrait aussi pouvoir s'insrer dans le contexte socio-culturel de leurs poques respectives. Contre l'ide d'une pure continuit dans les mentalits grecques qui resteraient figes et monolithiques, pour l'ensemble de la littrature et pour toutes les poques confondues, nous soutenons qu'il est possible de discerner des moments de

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rupture importants dans l'histoire, o les jugements et le discours historiographique se modifient,
paralll~ment

la situation relle (ou probable) des femmes grecques et

romaines qui semble voluer, ou du moins changer, entre le ye sicle avant et le

ne

sicle aprs notre re. Paralllement aussi aux modes de penses qui se modifient, la formation des historiens qui n'est plus la mme d'un sicle l'autre et leur vision du monde qui volue. Bref, si l'tude de la condition des femmes et des reprsentations du fminin en Grce ancienne se doit d'tre replace dans un contexte historique prcis, le travail des historiens et leurs jugements devraient, pour chaque poque particulire, s'en faire le reflet.

Mthodologie et choix des sources

Le prsent travail se propose d'analyser la vision des historiens grecs anciens (du ye sicle avant au II" sicle aprs J.-c.) l'gard des femmes et du fminin, partir des donnes et descriptions contenues dans leurs uvres. Pour ce faire, nous userons donc d'une approche parallle qui confronte sources primaires anciennes (les uvres compltes des historiens grecs anciens, avec le tri qui s'impose, tel que nous allons le dfinir) et documentation moderne sur des questions telles que J'criture de 1'histoire dans l'Antiquit, les historiens grecs et romains, l'histoire des femmes dans l'Antiquit et les problmatiques relies au genre. Nous devrons aussi considrer les textes des historiens sous leur forme originelle, dans leur version grecque, pour pouvoir scruter de faon directe Je vocabulaire susceptible de trahir la pense des auteurs et comparer les diffrentes ditions et traductions modernes (disponibles, pour la plupart, en franais et en anglais).

Une mthode de type proprement historique sera donc utilise dans le cadre de cette thse et ce, mme si J'tude des reprsentations ou de l'image des femmes dans J'historiographie grecque demeure la voie d'analyse privilgie pour notre travail. En

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effet, nous ne saunons nous en tenir une interprtation pure ou une analyse exclusive du discours historique sur les femmes, sans aucun renvoi au rel (ce qui relverait davantage d'un travail de littrature) et nous tenterons de replacer ces discours dans leur contexte historique et culturel et de suivre leur volution travers le temps. Pour cela, nous serons amene considrer d'autres types de littratures anciennes (mythologie, thtre, textes de philosophie, de mdecine ... ) et confronter, au besoin, les donnes obtenues dans les textes des historiens des sources de types archologiques et pigraphiques (inscriptions). Pour largir notre analyse une rflexion sur les rapports sociaux de sexes dans l'Antiquit grecque, nous utiliserons aussi certaines lectures fministes et tenterons d'insrer notre tude dans le cadre des recherches sur la question du genre, en abordant notamment les problmes de la construction des catgories de sexes chez les Grecs, ou des diffrentes formes de discours tenus par les Anciens sur la division des sexes. Une tude de la reprsentation du fminin et du masculin travers les textes des historiens grecs nous permettra, d'une part, de faire ressortir la (possible) spcificit du discours historique sur cette question et, d'autre part, d'observer comment ces reprsentations retltent ou accompagnent les changements dans la situation des femmes grecques et romaines travers le temps.

Les sources premires que nous utiliserons dans le cadre de cette recherche seront donc forcment, et avant tout, de nature littraire. Il s'agit des uvres historiques anciennes suivantes: Hrodote (485-420 av. J.-c.) : Histoires; Thucydide (460-400 av. J.-c.) : Histoire de la guerre du Ploponnse; Xnophon (430-350 av. J.-c.): Hellniques; Anabase; Cyropdie; Polybe (210-125 av. J.-c.): Histoire; Diodore

W sicle

av. J.-c.) : Bibliothque historique; Strabon (64 aV.-23 ap. J.-c.) :

Gographie et Plutarque (46-126 ap.J.-c.) : Vies parallles ' .


1 Les traductions franaises des uvres des historiens grecs utilises pour l'ensemble de notre travail. moins de mentions contraires dans les notes de bas de page. sont celies publies aux Belles Lettres dans la Collection des Universits de France (dite Bud). Les rfrences compltes de ces

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Malgr sa simplicit apparente, le corpus des sources rattach l' histoire demeure complexe. Comme 1'histoire ancienne ne correspond pas ncessairement nos conceptions modernes de la discipline, il s'y trouve des textes d'apparences diverses. Malgr sa complexit et sa disparit, nous avons nanmoins choisi d'tudier ce genre littraire qui est actuellement reconnu comme tel\ ne serait-ce que par commodit et pour jeter les bases d'une analyse qui n'a pas encore t faite concernant les femmes dans cette catgorie d'crits anciens. Nous reconnaissons aussi qu' l'intrieur de ce genre littraire, nous avons d faire des choix d'auteurs et de textes qui demeurent somme toute arbitraires. Notamment, nous aurions pu prendre en compte l'uvre entire d'un auteur, incluant ses textes <<Don-historiques, ou encore considrer l'ensemble des crits dits historiques pour la priode qui nous intresse, incluant ceux qui ne nous sont connus que sous forme de fragments 3 . Or, pour disposer d'un corpus cohrent, nous avons prfr choisir des auteurs reprsentatifs pour chaque poque, et dont les uvres historiques nous sont parvenues dans leur intgralit (ou presque). Le choix de l'chantillon d'historiens grecs s'est donc fait d'abord en fonction de la nature et de la disponibiJit des sources primaires, mais aussi en considrant les auteurs qui offrent, dans leurs uvres, une varit et une quantit suffisantes de donnes sur les femmes pour l'laboration de notre tude.

ditions, ainsi que celles de Ioules les oeuvres anciennes cites au fil du lexte. se trouvent dans la bibliograph ie. 2 Voir. par exemple, les nombreux manuels sur les historiens grecs dans la bibliographie. .' Nous nous rfrons tout de mme il ces autres sources. lorsque l'analyse le requiert, soit pour comparer des auteurs d'une mme poque ou ayant cril sur les mmes lhmatiques (par exemple Hrodote et Ctsias sur l'histoire perse), ou encore pour tudier la pense ou les ides c1'un auteur sur un sujet particulier (par exemple. les ides de Plutarque. qui peuvent aussi se retrouver dans ses traits de morale).

Plan de travail

Nous avons divis notre travail en quatre grandes parties correspondant quatre chapitres. Dans un premier temps, nous voulons faire le point sur la recherche actue]]e en histoire des femmes et du genre dans l'Antiquit. Ainsi, le premier chapitre prsente l'volution rcente des travaux sur ces thmatiques, depuis ce que nous avons appel la pr-histoire des femmes jusqu'aux tudes sur le genre et aux questionnementS actuels sur les cadres thoriques ou la place de l' histoire des femmes et des historiennes au sein de la discipline historique et chez 'les antiquisants. L'approche de ces thmatiques ayant beaucoup volu depuis quelques annes, il importe de faire le point en esprant que ce tableau d'ensemble sera utile au lecteur. De plus, cette revue de la littrature et des principales tendances actuelles de la recherche en histoire des femmes et du genre dans l'Antiquit nous permettra notamment de si tuer notre propre travail et de justifier l'approche analytique que nous avons prne.

Le deuxime chapitre tente de mesurer la place accorde l'objet femmes dans l'historiographie grecque. Pour cela, il sera d'abord ncessaire de prsenter les diffrentes formes qu'a pu prendre l'criture de l'histoire en Grce pour la priode qui nous intresse, en retraant l'volution de la discipline depuis Hrodote et en identifiant les principales caractristiques de sa pratique. Cette prsentation nous permettra par la suite de considrer l'importance accorde au monde fminin selon les auteurs ou les types d'histoire favoriss et, surtout, de voir si certains facteurs externes ou inhrents la discipline peuvent avoir une influence sur la prsence ou l'absence des femmes dans les rcits de nature historique.

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Dans un troisime temps, nous nous demanderons qui sont ces femmes qui apparaissent dans l'historiographie grecque ancienne, quel moment elles prennent place l'intrieur des rcits des historiens et de quelle faon elles sont reprsentes par ces derniers. Pour rpondre ces questions, nous devrons, en premier lieu, faire un relev des occurrences (excluant les rfrences aux divinits fminines) dans les textes des auteurs de notre corpus. Pour viter les longueurs inutiles et les redondances d'un historien l'autre, nous regrouperons les donnes concernant les femmes par thmes, sans faire de distinction entre les rcits de diffrentes poques. En deuxime lieu, nous tenterons de voir si ces reprsentations de femmes changent travers le temps et selon les diffrents contextes socio-historiques, et si

l'historiographie tmoigne de transformations ou d'une volution dans la condition sociale des femmes grco-romaines, ou dans le jugement qu'on porte sur elles.

Enfin, le dernier chapitre permettra de nous inten'oger sur la faon dont l'historiographie grecque construit ces reprsentations et de voir comment s'opre le partage entre fminin et masculin dans le rcit et le logos historiques. Pour ce faire, nous devrons tudier le discours des historiens sur le fminin en analysant, d'une part, les jugements qu'ils noncent directement dans leurs textes et, d'autre part, la faon dont ils appliquent, ou non, ces jugements aux femmes relles qui prennent place dans leurs rcits. Cette analyse nous permettra de dcouvrir si les historiens grecs proposent une vision nouvelle, diffrente ou particulire du monde fminin, si les reprsentations voluent avec le temps et changent selon les cadres historiques qui leur ont donn naissance et si, en dernier J ieu, l' historiographie grecque se distingue quant la faon dont elle peroit les femmes et construit les catgories de sexes.

CHAPITRE 1

TAT DE LA RECHERCHE SUR LES FEMMES EN HISTOIRE ANCIENNE

Retracer une histoire totale des femmes dans l'Antiquit, qui tmoignerait la fois des aspects de la vie quotidienne et des mentalits, demeure pratiquement impossible. Tout d'abord, il faut le rappeler, les sources en gnral concernant l'Antiquit sont peu nombreuses et trop souvent fragmentaires. Et, au sujet des femmes en particulier, le manque d'informations dites directes contraste, comme on le sait, avec la surabondance des images labores par les hommes. Ainsi, une coute de la parole ou du discours des femmes antiques sur leur monde ou sur elles mmes reste, malgr quelques exceptions 1, trs difficile. Nanmoins, une recherche ncessaire et trs fconde s'opre dans cette voie depuis les quarante dernires annes, soit depuis que la prise de parole des femmes a fait natre et reconnatre l' histoire des femmes comme un vritable champ d'tude. Ainsi, pour bien situer notre problmatique au sein de la recherche actuelle dans le domaine, ce premier chapitre propose de rappeler, par un survol historiographique, l'volution rcente des travaux sur les femmes dans l'Antiquit. Comme les directions prises dans le champ de l'histoire des femmes dans l'Antiquit restent indissociables (et souvent

Mme si ces femmes ne furent pas nombreuses el. selon certains, se contentrenl de retourner le discours masculin (voir Nicole Loraux, Notes sur un impossible sujet de l'histoire>>, Les Cahiers du GRIF, 37. 1989. p.1 13- J 24), on ne peut passer sous silence les crits des potesses tel les que Sappho de Lesbos. Corinna de Tanagra. TlsilJa d'Argos. Praxilla de Sicyone ou Nossis de Locres el. chez les Romaines. Sulpicia ct Melinno. Voir notamment LM. Plan (cd.), Women Wrilers of Ancienl Greece and Rome: An Anl!1OIogy. Norman, Universily of Oklahoma Press, 2004.
1

12 redevables) des recherches sur l'histoire des femmes de (aon gnrale, nous devrons donc suivre l'volution de cette dernire pour notre prsentation.

1.1

La pr-histoire des femmes

Les historiens grecs et romams - nous aurons l'occasion d'y revenir - de mme que les chroniqueurs mdivaux se sont trs peu intresss aux femmes en tant que groupe social actif. Si ce groupe devient un peu plus visible dans l'histoire romantique du 1ge sicle -chez Michelet par exemple- il retournera rapidement dans l'ombre lorsque s'imposera l'histoire positiviste dans les universits, qui exclut les femmes de son champ d'intrt tout comme de sa pratique. Ce sont plutt d'abord les femmes elles-mmes qui montrrent leur volont de savoir et de connatre leur histoire et qui, surtout depuis la premire convention pour le droit de vote des femmes aux tats-Unis en 1848, entreprirent de rassembler la documentation leur sujet. 11 faudra tout de mme attendre la fin des annes 1960 pour que, sous l'impulsion du mouvement fministe, l 'histoire des femmes acquire sa place et une pleine reconnaissance au sein de la discipline historique 2 .

Entre-temps, la femme demeura objet d'tude et suscita en histoire ancienne divers travaux portant sur la condition fminine en gnral et surtout sur les femmes clbres'. Ensuite, cette premire gnration d'tudes sur les femmes antiques fut

Toutefois, bien avant le mouvement fmin iste des annes 1960, des femmes u vraienl dj

titre d'historiennes (aux 19c el 20 c sicles), Voir Rosemary Ann Mitchell, The Busy Daughlers of Clio: Women Writers of History from 1820 10 1880. Women 's History Review, 7 (l), 1998, p.1 07
134 et Jacquel ine Goggin, Challenging Sexual Discrimination in the Historica] Profession: Women historians and the American Historical Association. 1890-1940, Americon HislOrica! Reviel1'. 97 (3), 1992, p, 769. Sur l'historienne mdiviste anglaise Eileen Power (1889-1940), voir notamment Maxime Brcg. Eileen Power and Women's H istory. Gender and HislOry, 6 (2). 1994, p.265-274 et Ellen Jacobs. Eileen Power's Asian Journey. 1920-21: History, Narrative, and Subjeclivity. WOn/en 's HislOry Rel'iell', 7 (3), 1998. p.295-319 . . ' titre d'exemples : J. Donaldson. WOIII{/17 : Her Position and Influence in Ancient Greece and Rome. 1907: c.T. Seltman, La femme da/ls l'Antiquit. Paris. Plon, 1956 (trad. de WOl11el7 in Antiqllit)'. New York. St. Martin's Press. 1956) : E. Kornemann, Femmes illt/Slres de l'Antiquit. Paris.

13
aussi marque par une littrature fministe sur le matriarcat et la qute des origines, inspire par les travaux de Johan Jakob Bachofen sur le droit maternel4. Dans la mouvance des thories volutionnistes du 1ge sicle, qui s'appuyaient souvent sur l'observation ethnologique des socits primitives, l'historien suisse affirme que la gyncocratie apparat comme tant le stade originel de J'humanit et une phase de dveloppement historique. Puisqu'elle se trouve ainsi la base du dveloppement de tous les peuples humains, elle marqua donc aussi une priode de l' histoire grecque et romaine. En s'appuyant d'abord sur L'OrestieS , l'auteur soutient qu' Athnes, avant le patriarcat, les femmes dtenaient le pouvoir. Ce Mutterrecht fit scandale auprs des historiens de l'Antiquit de l'poque et se rvla, comme le prcise Eva Cantarella 6 , la pieJTe angulaire de deux rencontres difficiles: celle de l'histoire et de l'anthropologie, d'une part, et celle de l'histoire et du fminisme, d'autre paI1.

L'ide d'un matriarcat originel fut certes trs sduisante pour beaucoup de fministes, puisqu'elle suggrait enfin que les ingalits actuelles n'taient pas du tout naturelles, mais avaient bien t construites au fil du temps; que, contrairement
ce qui tait maintenu depuis Aristote, les femmes n'taient pas natureJ1ement

infrieures, et que les socits domines par les hommes n'taient pas universelles. Pour l'Antiquit, elle montrait que J'organisation patriarcale des socits grecque et romaine, et de la religion olympienne masculine, tait venue aprs une priode domine par les femmes. La thse du matriarcat dans le monde classique s'appuyait

Horizons de France, 1958. Pauline Schmitt-Panlel rappelle aussi. parmi les ludes prhistoriques sur les femmes dans J'Antiquit. ccllcs de M. RostovtzeFf (1930), A.W. Gomme (1937) et V. Ehrenberg (1946) autour du dbat femme libre ou femme recluse : voir L'histoire des femmes en histoire ancien ne aujourd' hui, SlUdi i/llliani di filolog ia Clllssica, 10 (1-2), 1992, P.680. -l J.1. Bachofen, Das MUllerrechl. 1861 (Rcemment rdit el traduit en franais par E. Barilier. Le droil malernel : recherche sur la gyncocralie de l'Anliquil dans sa nalure religieuse el juridique. Lausanne, L'ge d'Homme. 1996). 5 Dans son Origine de la famille (1884). Engels cite Bachofen el cette inlerprtation de l'uvre d'Eschyle pour expliquer la lUIte entre le droit matriarcal et patriarcal et la victoire du second sur le premier. " Eva Cantarella, Fminisme et histoire ancienne in Jean-Marie Pailler (d.) : AClualil de l'Anliquil (aCles de colloque), Paris, ditions du CN RS, 1989, p.19-24.

14

avant tout sur certains mythes (fondation de cits, divinits fminines, Amazones ... ) mais aussi sur d'autres types de documents, archologiques notamment (desses de fertilit, tombeaux de reines, inscriptions indiquant des lignes maternelles ... ) et des textes 7 , qui prouveraient l'existence d'un temps o le pouvoir tait entre les mains des femmes. Toutefois, on ne saurait dcrire Bachofen comme un prcurseur du fminisme, bien au contraire, puisque sa thorie suggre plutt la supriorit du patriarcat qui reprsente la phase la plus leve de l'volution d'un peuple. Encore plus, les femmes (associes l'ide de nature) sont supplantes par les hommes qui affirment la supriorit de leur esprit, ou le triomphe de la Raison. D'autres chercheures ont donc tt fait de rejeter cette hypothse qui met en vidence l'chec des femmes comme dirigeantes et, du mme coup, lgitime un ordre social domin par les hommes. ce propos, l'anthropologue Joan Bamberger a montr comment, dans plusieurs socits sud-amricaines, les mythes voquant une ancienne dominance des femmes sont utiliss par les hommes pour affirmer leur indpendance face leur mre et leur rappeler que leur habilet exercer le pouvoir fut dmentie par le pass, et n'a donc pas lieu d'tre dans le prsent ou le futur du groupe. Cette idologie culturelle serait donc avant tout utilise pour garder les femmes leur placeS.

Dans les mmes annes, l'historien Pierre Vidal-Naquet soumettait l'analyse (structurale) certains mythes de fondations de cits, dans lesquels les femmes jouent un rle prdominant. Il nota que les esclaves y occupaient aussi une place importante, ce qui l'amena croire que le mythe offrait, non pas un miroir de la ralit, mais

7 Dans son article Last of the Matrimchs : A Study in the Inscriptions of Lycia, Journal of the Economie and Social HislOrv of the Orient, 8, 1965, p.217 -247. Simon Pembroke montre commen t

Bachofen, s'appuyant sur le rcit d'Hrodote concernant les murs des Lyciens d'Asie Mineure. et sur le texte des inscriplions des lombes Iyciennes mentionnant des gens identifis par le nom de leur mre, en vient dfinir celte socit comme tant matriarcale. S Joan Bamberger. The MYlh of Matriarchy : Why Men Rule in Primitive Society in Michelle Zimbalist Rosaldo & Louise Lamphere (eds.): WOl7lan. Cultlfre and Society, Stanford University Press. 1974. p.263-28.

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plutt le reflet de ce qui ne peut exister. L'association femmes/esclaves dans les mythes de fondation montre, en offrant une image inverse et inconcevable de la socit relle, que le pouvoir fminin n'a jamais exist 9 Simon Pembroke, aprs avoir analys les mythes de fondation des cits de Locreset de Tarente, en vint aussi aux mmes conclusions 10. Dans une confrence prononce en 1973, J'historienne Sarah B. Pomeroyll a aussi remis en question la validit de la thse du matriarcat ancien en reconsidrant la place accorde aux hrones dans les rcits lgendaires grecs. Ces reines (Clytemnestre, Andromaque, Mde, etc.), qui auraient vcu l'ge du Bronze, ont certainement eu une influence (minimise par certains historiens), mais elle fut exagre par Bachofen et ses dfenseurs pour faire ressortir le contraste avec les poques subsquentes et ainsi dmontrer le passage du matriarcat au patriarcat. Serions-nous ports, demande J' historienne, qualifier la socit des les britanniques du 16e sicle de matriarcale, de par J'influence politique et les actions de Marie Stuart, Marie Tudor et lizabeth 1re ?

Si j'ide d'un matriarcat anCIen fut rapidement rejete par une majorit d' historiens et historiennes, sa rcupration par les fministes dans les annes J 970 eut au moins l'avantage d'attirer l'attention des chercheurs sur la question des femmes. Dj la Nouvelle Histoire, dans sa volont d'laborer de nouvelles approches de recherche, avait fait une place aux femmes. Mais le fminisme permit aux historiens d'aborder d'autres thmatiques, comme les rapports interpersonnels,

Pierre Vidal-Naquel, Esclavage et gyncocratie dans la tradition, le mythe. l'utopie.

Recherches suries s/ruc/ures sociales dans l'A11Iiqul classique, Paris, 1970, p.63.
10 Simon Pembroke. Locres et Tarente: le rle des femmes dans la fondat ion dc deux colonies grecques. Annales E.s.C.. 25,4. 1970, p. J 040. Il Le texte de l! communic!tion est publi en 1976: Sarah B. Pomero)', A C1!ssical Scholar's Prspcclive on Matriarchy in Berenice A. Carroll (cd.): Libera/ing Women's His/Vry, Universily of Illinois Press, 1976, p.217-223.

16

l'amour, la sexualit, ncessaires l'tude de la condition fminine et jusque-l mises de ct l2 .

1.2

laboration d'une histoire des femmes (1970-1980)

Aprs des sicles de recherches centres sur le monde des hommes, les femmes ont voulu elles aussi connatre leur pass et ont donc entrepris d'crire leur histoire. Pour y arriver, comme le rappelle Berenice A. Carroll l " les historiennes se donnrent certaines tches fondamentales: ressusciter les femmes oublies de l'Histoire (et par l'histoire), individuellement et collectivement, en retrouvant les sources matrielles pertinentes, et en les rendant accessibles travers les collections des bibliothques, rditer les tudes et anthologies importantes, puis travailler dvelopper et faire reconnatre l'histoire des femmes comme rel champ d'tude. Cette prise de conscience fut donc une tape dterminante qui enclencha un vaste travail de documentation, de relecture des textes et qui permit de constituer dans toutes les priodes et pour toutes les cultures, dont la culture antique, une histoire qui rponde la fois aux critres de la recherche et l'aspiration militante14. Pionnires, les Amricaines et les Anglaises donnrent le coup d'envoi la recherche et l'enseignement dans le domaine, et l'histoire des femmes s'implanta enfin, au dbut des annes] 970, dans les grandes universits occidentales.

Dans un premier temps, la recherche fut surtout mene par des femmes qui tudirent les deux sexes comme des groupes sociaux aux intrts opposs, en abordant des thmes comme l'ingalit, l'oppression, le rapport au pouvoir politique
12 Pour ne nommer que quelques auteurs. hommes de surcrot, qui onllravaill par la suite sur ces nouveaux sujets: Michel Foucault. Jenn-Louis Flandrin, Philippe Aris et, pour l'Antiquit plus particulirement. Kenneth J. Dover et Pnul Veyne notamment. "Berenice A. Carroll (ed.), <<lntroduclion. op.cil. 14 Pauline Schmill-Pantel. L'histoire des femmes en histoire ancienne nujourd'hu in Michelle Perrol et Georges Duby (d.): Histoire des femmes en Occident (tome 1: l'AlIliquit), Paris. Plon. 1991, p.495.

17
ou le travail fminin. Ces nouvelles questions permirent en fait de travailler la constitution de synthses qui donnrent aux femmes une place et une identit dans l' histoire. Mais ce passage ne se fit pas sans peine. Les historiens, en gnral, demeurrent rticents aborder les questions souleves par les femmes et la lgitimit du domaine d'tude fut souvent remise en cause. Ces remises en question dcoulaient, selon Berenice Carroll, de l'attitude gnrale des hommes envers les femmes et face un sujet qu'ils jugeaient non intressant intellectuellement. ce propos, l'auteure cite l'exemple d'un collgue historien qui lui demandait, dans une lettre envoye en 1971, de justifier en quoi l'histoire des femmes pouvait mener une meilleure comprhension d'autres problmatiques et comment elle pouvait contribuer

l'avancement des connaissances pour l'ensemble de la discipline. Autrement dit, il


n'apparaissait pas valable ni srieux pour un historien de s'intresser l'histoire des femmes en soi, par pur intrt personnel, ou pour en savoir plus sur son pass. Cependant, on ne demandait pas aux Juifs, aux Noirs ou aux Chinois de justifier d'une telle faon leur intrt pour leur propre histoire '5 .

Dans le domaine de J' histoire antique, les chercheures rencontrrent videmment les mmes obstacles. En 1973, la revue amricaine Arethusa publiait pour la premire fois un numro spcial sur le sujet, et reconnaissait les femmes dans l'Antiquit comme un champ de recherche officiel 16. Mais, comme le rappellent John Peradotto et lP. Sullivan dans leur prface Women in the Ancien!

World, les auteures qui ont contribu J'ouvrage eurent elles aussi, l'poque, des
difficults faire accepter auprs de leurs collgues en Antiquit leur sujet comme tant digne d'intrt. Malgr tout, ces premires tudes montrrent que beaucoup de travail dans le domaine tait possible et que de nombreuses questions pouvaient tre

Bcrenice A. Carroll (cd.). Op.Cil. l'Une sleclion d'articles provenant du numro de 1975. ct d"un aulre numro spcial sur les femmes (1978), est prsente clans le 1ivre de John Peradollo et J.P. Sullivan (eds.), WOn/en in lhe Ancienl World: The Arelhll50 Papers. New York, 1984.
J)

18
poses l'histoire'7. Dans son ouvrage plonmer Gaddesses, Whares, Wives, and

Slaves '8 , Sarah Pomeroy se demandait justement ce que faisaient les femmes en
Grce et Rome pendant que les hommes semblaient prsents et actifs dans toutes les sphres de la socit. Comme les travaux historiques traditionnels ne rpondaient pas

ce type de questionnement, elle tenta donc de dcouvrir les diffrents statuts, les
sentiments, la sexualit et le monde priv des femmes de l'Antiquit. Ce faisant, elle remarqua quel point les rles assigns ces dernires avaient perdur travers les sicles dans les socits occidentales, et en vint la conclusion que les discriminations vcues par les femmes dans leur quotidien taient enracines dans la littrature et la philosophie classiques (produites par une lite masculine et perptues

travers le temps par une profession domine par les hommes). Utilisant cette
approche, directement inspire par le mouvement fministe, les historiennes des annes 1970 ajustrent donc leur sujet de recherche l'agenda politique de l'poque. Comme le rappelle Gillian Clark l9 , on explora donc dans un premier temps ces racines qui sous-tendaient le statut infrieur des femmes, en tentant de documenter les notions de misogynie, de domination et d'oppression des femmes dans la culture classique, et de dcouvrir des exemples de femmes qui chappaient au strotype domestique.

Si cette nouvelle entreprise de l'histoire des femmes s'est d'abord appuye sur l'explosion du fminisme, elle s'est aussi grandement conjugue l'essor, dans ces mmes annes, de l'anthropologie, de la psychanalyse, du structuralisme et de l'histoire des mentalits. Ces mthodes d'approche des socits permettaient notamment aux historiens de porter une attention particulire aux temps longs, aux

1; Voir les premires bibliographies sur le sujet: Sarah B. Pomeroy, Selected Bibliography on Women in Anliqllity, Arelhl/sa. 1973 et L. Goodwaler, Women il1 Anliquity. AI1 AI1I1VlGled Bibliugraphy. Nellichen, 1975. IR Sarah B. Pomeroy. Guddesses. Whures. Wives al1d Slaves, New York, 1975. 19 Gillian Clark, <<Introduction in lan Mc Auslan & Peler Walcot (eds.) : WUl71en in Al1liql/il\'. Greece and Rome Sludies Ill, Ox ford Un iversity Press, 1996, p.6.

19

rptitions, aux pratiques quotidiennes et aux systmes de reprsentations. Comme le souligne Pauline Schmitt Pantel Zo , pour l'tude du monde antique, cette dmarche (qui installe dans le temps long les relations entre les sexes) tait peut-tre la plus attrayante, et ce pour deux raisons principales: la nature des sources (tant uniquement masculines, elles semblent se rpondre d'un bout l'autre du champ chronologique, insister sur les mmes thmes, reprendre les mmes systmes d'oppositions) et la nature des questions poses ces sources, ainsi que celle des grilles de lecture (s'appuyant sur des mthodes d'analyse structurale et

psychanalytique). Ainsi, aprs une tape ncessaire de la recherche, axe sur la dcouverte des realia des femmes zi et sur les thmes qui rejoignaient les vises militantes, on s'intressa davantage au problme des reprsentations fminines dans le monde grco-romain. Car, si la littrature ancienne n'a pas donn la parole aux femmes, elle a abondamment parl d'elles, crant ainsi des images qui rendent compte des jugements, idaux et fantasmes de ceux qui les ont construites, les hommes22 . Le vcu des femmes demeurant quasi inaccessible, les chercheur-es en sont vite venu-e-s la conclusion qu'il ne pouvait y avoir d'histoire des femmes dans l'Antiquit qui ne soit en mme temps une histoire des reprsentations mentales.

Beaucoup poursuivirent ainsi leur travail dans cette voie psycho-historique, et la question des reprsentations et de l'imagerie fminines dans les textes et l'iconographie s'intgra aussi ce moment aux tudes sur l'altrit dans l'Antiquit. ce sujet, on pense surtout aux recherches en France de Jean-Pierre Vernant, Nicole Loraux, Franois Hartog, Al ine Rousselle, Alexandre Tourraix et, du ct

20

Pauline Schmill-Pantel. Autour d'une anthropologie des sexes, Mlis, 9/10,1994-1995.

p.303.
21 Voir notamment Mary R. Lefkowitz & M.-B. Fant (eds.). Women's Life in Greefe and Rome, John Hopkins University Press. J 976. premire dition en Amrique du Nord d'une collection de sources matrielles. 22 H.P. Foley (ed.). Rej7eClions of Women in AnliquilY, New York. Gordon & Breach, J 981: Averil Cameron & Amelie Kuhrt (cds.), Images of Women in AnliquilY. Detroit, Wayne Slate University Press, 1983.

20
britannique, celles de Peter Walcot et Paul Cartledge par exemple 23 D'autres, considrant les informations disponibles sur les femmes encore trop peu abondantes pour se consacrer uniquement l'interprtation, prfrrent poursui vre le travail de documentation. Dans son ouvrage Pandora's Daughters, Eva Cantarella admet qu'il est impossible de faire l' histoire des femmes dans l'Antiquit sans faire l'analyse des reprsentations, mais insiste sur le fait qu'il est tout aussi ncessaire de savoir distinguer ces reprsentations de la ralit. Pour cela, il s'agit de reconstruire les conditions de vie des femmes partir d'autres documents, moins utiliss (comme les inscriptions funraires, les textes lgaux), qui offrent peut-tre des informations plus concrtes, sinon plus objectives24. Mais est-ce vraiment possible? Devant l'impasse du manque de sources d'un ct et le discours sur les mentalits parfois trop gnralisant de l'autre, les historiens et les historiennes ressentirent bientt le besoin de s'ouvrir de nouvelles perspectives thoriques.

1.3

mergence du concept de genre (1980-1990)

Lorsque la psychanalyse s'introduisit dans les tudes sur les femmes, le thme de recherche par excellence fut alors celui de l'identit selon le genre. L'attention des chercheures fministes, qui jusque-l tudiaient surtout l'influence des facteurs sociaux, se porta davantage sur l'importance de l'inconscient dans la constitution de la diffrence sexuelle. Vers la fin des annes 1970, alors que l' historiographie franaise se proccupait surtout du monde ouvrier et du travail des femmes, les historiennes amricaines s'interrogeaient dj sur la notion de conscience fminine, et plus spcifiquement de culture fminine. En qute de cette essence fminine, les littraires tudirent l'criture au fminin, tandis que les historiennes tentrent de faire des femmes des sujets de l'Histoire. Comme l'explique Franoise Thbaud,

Rfrences compltes en bibliographie. Eva C3ntarella. Pandora' s Daughlers. The RaIe and AnliquilY, London-Baltimore. 1987.
2;\

24

S/(I1US

of Women in Greek and Roman

21
cette histoire au fminin (ou cette Herstory comme la nommaient les Amricaines) fut une phase d'accumulation importante pour plusieurs thmes de recherche (ducation des filles, femmes et sciences, corps des femmes, etc.) et avait pour but de rendre visibles les femmes relles, en action, celles qui avaient t oublies ou rayes de l'histoire au masculin, qui ne s'intresse qu'aux activits des hommes (la

History).

Mais observer les phnomnes historiques du point de vue des femmes

impliquait un grand remaniement des acquis de la discipline elle-mme. L'ajout des femmes la connaissance historique, en plus de bousculer les thories prexistantes et les concepts traditionnels labors par les hommes et utiliss en histoire 25 , peut mener une critique d' peu prs tout: les catgories d'analyse et dichotomies traditionnelles (homme/femme, nature/culture, priv/public, travail/famille), ou

encore la chronologie et la priodisation, fondes sur le choix d'une hirarchisation des vnements, qui ne revtent plus ncessairement la mme importance quand on change de point de vue26 .

Mais si l'histoire au fminin a pu dvelopper et bnficier de nouveaux matriaux comme les crits de femmes, les mmoires et tmoignages (histoire orale), le problme des sources, majoritairement produites par les hommes, reste bien prsent et s'accentue au fur et mesure qu'on recule dans le temps. De plus, il semble qu'au dbut des annes 1980, les certitudes sur l'histoire des femmes furent branles et plusieurs commencrent remettre en question les objets, mthodes et rsultats de ce type d'histoire: Est-il possible d'crire l'histoire d'une catgorie de sexe, en l'occurrence les femmes? Ce qui suppose qu'on donne un contenu positif la

"' Micheline Dumont rappelle par exemple l'utilisation en histoire de concepts fort caractre masculin. tels que suffrage universel et citoyennet. qui pendant longtemps n'ont concern que les hommes. DcolIl'rir la mmoire des femmes, Montral, d. du Remue-Mnage, 200 l, p.141-142. 26 Dans un arlicle au tilre provocaleur Did Women Have a Ren<lissance')>>. "historienne Joan Kelly avail montr ce problme mthodologique qu'impliquait l'hisloire des femmes. el qui remeltait en question r ordre d "importance des railS el les ides reues sur la notion de progrs. Paru dans Renate Bridenthal & Claudia Koonz (eds.): Becomil1g Visible. Womel1 il1 Europeal1 His/ory. Boston. Houghton Mifflin Company. 1977, p.137-164.

22
premire dfinition: il y a des vnements propres aux femmes, ils se passent quelque chose qui les concerne particulirement27. Les auteures du livre dirig par Michelle Perrot Une histoire des femmes est-elle possible? s'interrogent ce propos et fondent surtout leurs questionnements et critiques sur l'utilisation du concept de culture fminine. En effet, cette approche risque un retour l' essentialisation des femmes, ou au mythe d'une nature fminine invariante, et renforce la dissymtrie sexuelle en utilisant des schmas binaires dangereux (domination

masculine/subordination fminine) et en ignorant le ple masculin dans l'tude des rles sexuels. En questionnant la validit d'une histoire des femmes, les chercheures soulignaient aussi leur volont de sortir de l'isolement et se demandaient surtout si cette histoire pouvait vraiment oprer des changements en restant close sur elle-mme. Le but tait donc de se diriger vers une histoire relationnelJe car les historiennes, franaises surtout (Michelle Perrot, Ccile Dauphin, Arlette Farge, Genevive Fraisse et bien d'autres), semblaient craindre la cration d'un guetto intellectuel, d'une histoire parallle et isole 28 . Aux tats-Unis, il semble que 1'histoire des femmes se soit dveloppe de faon plus autonome et le dbat portait plutt sur les faons de l'intgrer l'histoire gnrale 29 .

Nanmoins, c'est bien aux tats-Unis que la notion de gender est ne, dans la foule des thories post-modernes ou post-structuralistes des annes 1980.

Grandement influenc par ces modles d'analyse critique, le gender ou le genre (faute de traduction adquate en franais, on utilise souvent l'expression rapports sociaux de sexes) est dfini comme une construction sociale et culturelle de la diffrence des sexes. Tandis que le sexe est une caractristique naturelle, biologique
27 Michelle Perrot (dir.), Une hiSlOire des femmes esl-elle possible? (Introduction), Marseille, d. Rivages, 1984, p.7. 28 ce sujet, Franoise Thbaud (op.cil .. p.56) rappelle les mots de !"ditorial du premier numro de la revue Pnlope en 1979: Nous ne voulons pas crer un 'guetto' de l'histoire des femmes. 29 Voir Marilyn J. Boxer. Les Women's SIl/dies aux tats-Unis: trente ans de succs et de contestation, Clio, HislOire. Femmes el Socils, 13,200 l, p.2 11-238.

23
et invariable, le genre renvoie une dfinition sociale du fminin et du masculin, et donc changeante selon temps et espaces, poques et cultures. Dans un chapitre du livre Les femmes ou les silences de l'Histoire, Michelle Perrot explique comment l'uvre de Michel Foucault fut stimulante cette poque pour la rflexion fministe sur le genre, non tant par son contenu que pour l'utilisation de ses concepts fondamentaux: critique de l'essentialisme et de l'universalisme, dconstruction des choses et des mots (la femme, comme l' homme, n'existent pas), historicit et construction sociale des rapports de sexes, analyse des rapports de pouvoirs, etc?O Directement inspire par cette analyse foucaldienne des rapports sociaux, mais aussi par les analyses dconstructionnistes des textes et du langage de Jacques Derrida et Jacques Lacan, l'historienne amricaine Joan W. Scott tablit en 1986 les grandes lignes de la thorie du gender dans un article dsormais clbre 31

Les fministes, rappelle Joan Scott, ont t les premires utiliser le mot genre pour se rfrer l'organisation sociale de la relation entre les sexes, et pour insister sur ce caractre fondamentalement social des distinctions fondes sur le sexe. Car dans cette acception, la notion de genre marque un rejet du dterminisme biologique (implicite selon elle dans l'utilisation de termes comme sexe ou diffrence sexuelle), et introduit une dimension relationnelle dans le vocabulaire analytique, une rciprocit dans les dfinitions des deux sexes (on ne peut travailler sur le sujet sexe sans s'intresser autant aux hommes qu'aux femmes, de la mme faon qu'on ne peut tudier les classes sociales en s'intressant seulement, par exemple, aux paysans). Aussi, plus qu'un nouveau thme de recherche, le genre avait
l'origine pour but de transformer fondamentalement les grands paradigmes de

chaque discipline par un rexamen critique des standards de la recherche existante.


.'0 Michelle PerrOl, Michel Foucault et l'histoire des femmes in: Lesfemmes oules silences de l'HiSlOire. Paris. Flammarion, 1998, p413-424. '1 Joan W. Scott. Gcnder: A Useful Category of Historical Analysis. AmeriulII HiSlOriC(lI Reviey,-. 91. 1986, p.1 033-1 075. Article qui reprend les propos d'une communication prsente au colloque de 1985 cie l'American Historical Association.

24

Mais les utilisations du concept par les historiens et historiennes posent, selon Scott, quelques problmes. D'un ct, selon les analyses descriptives, le gender n'est ni plus ni moins synonyme de femme. Nombre d'articles et de livres portant sur les femmes utilisent le mot gender dans leur titre et ce, selon Joan Scott, dans le but de faire srieux. Tandis que le mot femmes peut facilement rvler une position politique ou militante, le genre a une connotation plus objective et neutre et s'insre mieux dans la terminologie scientifique. De plus, dans son usage descriptif, le mot genre reste associ l'tude des choses relatives aux femmes et perptue ainsi l'ide des sphres spares en histoire (la sexualit, la famille versus la politique, la guerre). Mais ces usages du terme n'ont en fait aucun pouvoir analytique, car rien n'explique la faon dont les relations sociales entre les sexes sont construites, et comment elles fonctionnent et changent. l'inverse, les analyses de causalit mettent toute leur attention sur 1a comprhension et l'explication des phnomnes tudis. Dans ces derniers types d'analyses du genre, les historiennes ont jusqu' maintenant favoris trois types d'approches thoriques: l'tude du patriarcat, la tradition marxiste et les thories psychanalytiques. De l'avis de l'auteure, ces thories possdent leurs limites, car elles ont trop souvent tendance inclure des gnralisations rductrices et aucune n'est vraiment idale pour l'historienne.

Elle propose donc une approche alternative, une conception du genre plus large, qui inclut la fois les relations sociales, l'identit personnelle, les rapports de pouvoir, les normes, le langage et elle propose d'adopter cette dfinition du terme: gender is a constitutive element of social relationships based on perceived differences between the sexes, and gender is a primary way of signifying relationships of power,2. Selon Franoise Thbaud, cette analyse du genre, particulirement attentive au langage, tend devenir celle de la production du savoir sur la diffrence sexuelle, celle de la construction des significations subjectives et

" Joan W. SCOIl,

Op.Cil.,

p.l 067.

25
collecti ves "femmes/hommes" comme catgories d'identit 33. Ainsi problmatis, le genre devient une catgorie d'analyse utile J'historien-ne qui se doit de lui donner un contenu et un sens spcifiques, selon la socit et l'poque tudie. La question de J'apport de l'tude du genre la connaissance historique devait aussi tre pose car, dfini comme catgorie d'analyse historique, le gender permettait non seulement un renouvellement de 1'histoire des femmes, mais aussi de 1'histoire elle-mme qui, de cette faon, intgre la question des femmes.

Face ce programme historique, Je domaine des tudes classiques n'est pas rest indiffrent. Aprs avoir amass ce qui permettait d'entrevoir le statut et la condition des femmes grecques et romaines, les historiennes de l'Antiquit classique ont voulu elles aussi largir leur domaine de recherche l'tude des relations entre les sexes. Ds lors sont apparues les tudes sur le partage entre masculin et fminin dans les pratiques sociales (enqutes sur une multitude de thmes, comme la production, les dons, les rituels, la mort), ce qui permit d'observer par exemple l'organisation des espaces et de la division des rles sexuels dans les socits anciennes. De nombreuses tudes furent aussi menes systmatiquement sur les formes de discours tenus par les Anciens sur la division des sexes, dans les mythes, la philosophie, la mdecine, etc.

Dans sa contribution au volume Une histoire des femmes est-elfe possible? Pauline Schmitt Pan tel affirme que la question du rapport des sexes demeure, pour l'historienne de Ja cit grecque antique, la piste idale de recherche. Car, en considrant part gale le masculin et le fminin dans toutes les analyses historiques sur les pratiques sociales, les reprsentations et les formes de discours, on peut enfin se dbarrasser des dichotomies trop simples (naturelculture, domestique/public) et cesser de brandir la misogynie comme explication premire de la place faite aux

" Franoise Thbaud, op.cil .. p. 118.

26
femmes 34 Si les recherches prcdentes se sont longtemps enlises dans la description et l'valuation de la condition fminine, la recherche doit dornavant porter sur l'explication historique du statut des femmes grecques et sur les changements qui peuvent l'affecter travers le temps et selon les cits. L'tude du partage entre masculin et fminin dans la cit permet donc de sortir de l'impasse mthodologique de l' histoire des femmes et de poser de nouvelles questions, qui seront considres non plus seulement d'un point de vue fminin ou masculin, mais des deux la fois. C'est notamment dans cette perspective que s'inscrivent, entre autres, les nombreuses recherches de Nicole Loraux en France, qui proposent une rflexion sur la division des sexes chez les Grecs anciens. Plus qu'aux femmes elles mmes, l'historienne s'intresse au fminin, sa reprsentation et au discours masculin sur les femmes, mais aussi aux zones d'interfrence, aux multiples changes et modalits d'incorporation du masculin et du fminin dans l'imaginaire grec35 .

L'tude du gender a donc rapidement t productrice de nouveaux savoirs en histoire 36 . En intgrant les apports mthodologiques de cette notion dans J'tude des phnomnes historiques, les chercheur-es ont pu revisiter plusieurs questions souJeves par l'histoire des femmes, comme Je travail, Ja violence, le pouvoir, les reprsentations. Mais aussi, l'histoire du genre permettait de s'ouvrir de nouvelles problmatiques. Selon Michelle Penot, l'tude des relations entre les sexes soulevait
la fois les questions de la permanence et du changement, des ruptures et des

continuits, des invariants et de J'historicit. Objet d'enqutes prcises, elle s'offre

'" Pauline Schmitt Pantel, La diffrence des sexes, histoire. anthropologie et cit grecque in Michelle Perrot (d.) : Une histoire des femmes est-elle possible.?, Marsei Ile, Rivages, 1984, p.98-1 19. " Voir surtout Les enfants d'Athna. Ides athniennes sur la citoyennet et la division des sexes. Paris. Franois Maspero, 1981 et Les expriences de Tirsias, le fminin etl'hol11me grec, Paris, Gallimard,1989. "'Une revue britanno-amricaine. entirement consacre ce domaine de recherche, Gender and HislOry, fUI mme fonde en 1989 avec pour but d'npporter l'tude de l'histoire la 'centrnlit' des relations de genre el l'tude du genre un sens de l'histoire. Voir Deborah Thom, Gender ond HislOry: la premire du genre. Clio, 16,2002. p.29-32.

27
aussi, par exemple, comme un terrain idal pour la micro histoire37. De plus, comme le prcise Franoise Thbaud, la notion de genre implique qu'il n'y a pas de sexe que fminin, et rend les hommes visibles comme tres sexus. Car, si 1'histoire au masculin a rduit au silence les autres histoires, elle a aussi refus un rel examen de la masculinit. D'autre part, titre d'histoire relationnelle, l'histoire du genre nous oblige considrer toutes les fonnes de relations socio-culturelles. Le groupe sexe n'tant pas homogne, l'historien-ne doit prter attention aux diffrentes interactions (autant l'intrieur qu' l'extrieur du groupe) entre les variables de classe, sexe, race, gnration, religions, etc 38 .

L'histoire du genre devait aussi permettre une certaine rcriture de l'histoire. Selon Grard Noiriel, les travaux des historiennes amricaines sur le gender (comme celles de Joan Scott) ont certainement contribu au succs que connut la nouvelle histoire culturelle vers la fin des annes 1980. Cette volution d'une histoire sociale vers une histoire culturelle, souvent appele Iinguistic turn, se caractrise surtout par l'utilisation de l'analyse linguistique et de la critique littraire. Cette perspective d'allgeance post-moderne eut un grand intrt pour l'histoire du genre car les penseurs 'post-structuralistes' ont montr, en effet, que les catgories identitaires taient des constructions historiques arbitraires et instables; le produit de relations de pouvoir fixes dans le langage\9.

Mais avant tout, la perspective du genre proposait d'influencer profondment le courant dominant en histoire et de ramener les femmes, traditionnellement repousses aux marges, au centre de la comprhension de l'histoire globale. Comme l'affirmait Michelle Penot: il ne s'agit pas de constituer un nouveau telTitoire qui

.'1 Michelle Perrot, Les femmes ou les silences de l'his/oire, Paris. Flamm<lrion. 1998, p.XVJJ (introduction). 'x Franoise Thbaud. op.cil., p. J 25 . .'Y Grard Noiriel, Sur la crise de l'his/aire, Paris. Belin, 1996, p.145.

28
serait 'l'histoire des femmes' ( ... ) mais bien davantage de changer la direction du regard historique, en posant la question du rapport des sexes comme centrale. L'histoire des femmes, en somme, n'est possible qu' ce priX40. C'est donc dire, comme le note Micheline Dumont, que si les travaux entrepris en histoire des femmes ne parviennent pas dranger toute la conception de l'histoire, il faudra admettre qu'ils auront rat leur objectif, car si l'histoire des femmes ne peut se penser en dehors de ses rapports avec les hommes, l'inverse doit tre vrai 41. Entreprise utopique de l'avis de certaines, seul travail possible pour les autres, les dbats en histoire des femmes au cours des annes 1990 tourneront principalement autour de ces choix faire entre histoire du genre et histoire des femmes, et entre l'autonomie du domaine ou son intgration l' histoire gnrale.

1.4

Histoire et thorie (1990-2000)

Si, dans les annes 1980, la plupart des historiennes ont reconnu le besoin de thorisation et l'utilit de la notion de genre dans les tudes sur les femmes, certaines ont toutefois not quelques effets ngatifs de cette volution. On a critiqu, par exemple, la perception excessivement abstraite des sexes (hommes et femmes), dornavant dissous dans la catgorie de genre. Certaines fministes ont mme apprhend la disparition, nouveau, de l'identit du sujet femme, mais cette fois sous le couvert de la notion de genre. Venant du milieu historique en gnral, les critiques concernaient surtout la capacit du gender devenir rellement une catgorie d'analyse historique, insuffisant selon certains pour permettre une vraie rcriture de l'histoire. Ou alors, on lui imputait des vises totalisantes qui risquaient de masquer les autres types de relations sociales.

40
41

Michelle Perrot. op.cil .. 1984. p.IS.


Micheline Dumont. Op.Cil., p.I27.

29
D'autres, comme Joan Hoff, ont soulign l'impact ngatif sur l'histoire des femmes du post-modernisme qui, selon elle, est hostile l'histoire et ses mthodes, sexiste et politiquement paralysant. Rejetant les concepts de base propres l 'histoire, tels que le temps linaire, la causalit ou encore la mmoire, cette thorie s'appuie de plus - l'origine- sur les crits d'intellectuels franais qui, lorsqu'ils ne sont pas carrment empreints de misogynie, ne font aucun effort pour inclure les femmes. Aussi, prfrant parler d'identits multiples et indtermines, le post modernisme dtruit tout concept collectif de femmes, favorisant ainsi un dsengagement et une dpolitisation. Mais surtout, l' auteure craint que cette thorie ne creuse le foss entre l'histoire des femmes et le mouvement des femmes, de mme que celui entre les historiennes occidentales et les autres, en Europe de l'Est et dans les pays du Tiers-Monde, qui commencent peine crire sur leur pass 42 . Ces craintes sont aujourd'hui ranimes avec l'arrive du concept queer notamment 4 .,.

Mais surtout, c'est ]a place de choix accorde par J' histoire du genre aux reprsentations, images et discours (masculins), en dpit des faits sociaux, des actions et de la relle condition des femmes, qui fut le plus critique par les fministes et la communaut historienne en gnral. Or cette critique semble s'adresser davantage au

gender la franaise qu'illustre, notamment, la collection en cinq volumes de L'Histoire des femmes en Occident 44 Son objectif, tel qu'nonc par les directeurs de
l'ouvrage Michelle Perrot et Georges Duby tait clair: cette histoire se veut celle du rapport des sexes plus que des femmes 45. Mais mme les premires dfenseures de

-l, Joan Hoff, Gender as a Post modern Category of Paralysis, WOl1len's HislOry Review, 3 (2).1994, pI49-168. J.' ce sujet, voir Janick Auberger, Entre rudition classique et Queer Sludies ... , Conjonctures, no 41-42, 2006, p.293-299: Jonathan Goldberg & Madhavi Menan, Queering History P"b/icnlions of Ihe Modern Language Association of America, 120 (5), 2005, p. 1608-1617 : Bm'bara L. Voss, Feminisms, Queer Theories. and the Archaeological Study of Past Sexualilies Wor/d Archoc%gy 32 (2), 2000, p.180-192. -IJ Georges Duby ct Michelle Perrot (dir.), Hisloire desfemmes en Occidenl, Paris, Plon, 1991 (paru l'origine sous le titre Sloria delle donne aux ditions Laterza, Rome. 1990). J.\ Ihid., p.17 (tome 1, prface).

30 l'histoire du genre JOan Scott et Nathalie Zemon Davis ont jug ncessaire d'ajouter une prface l'dition amricaine qui fait tat de ces spcificits franaises et des lacunes ( leur avis), notamment en ce qui a trait aux interrelations entre le genre et les autres catgories d'analyse comme la race et la classe.

Les intervenant-es du colloque Femmes et histoire en 1992 46 , qui se voulait 'un prolongement critique de l'entreprise prcdente, ont eux aussi formul ce type de critiques. Claude Moss dit craindre qu' trop parler du fminin on risque de perdre de vue les femmes dans leur ralit concrte, et qu'entre elles existaient, comme entre les hommes, des diffrences de statut, de fortune, d'activits ... (p.21). D'autre part, Gianna Pomata fait le constat que, pour Je 3e volume surtout, on a accord beaucoup plus d'attention l' histoire de la reprsentation culturelle des femmes qu' leur histoire sociale et affirme: La premire tche de l' histoire des femmes n'est pas, mon sens, de 'dconstruire' les discours masculins sur les femmes, mais de surmonter cette 'pnurie des faits' (selon l'expression de Virginia Woolf) sur leur vie quj a rendu l'historiographie 'si irrelle, si boiteuse', si pauvre (p.30). Commentant les textes du tome sur le Jge sicle, Jacques Rancire remarque aussi le dsquiJibre entre le rel et la reprsentation et se dit frapp par l'effacement de ces singularits partir desquelles s'tait pourtant construite l'ide mme d'une histoire des femmes
(p. 54).

Ces critiques ont aussi t formules par des historiennes de l'Antiquit vers la fin des annes 1980. Les auteur-es d'un recueil d'articles dirig par Josine Block et Peter Mason 47 posaient la question de la pertinence d'une tude de la pense masculine antique pour l'histoire des femmes. Avec les tudes sur le gender, qui
"" Communications runies dans le livre Femmes et hislVire. Paris. Plon 1993 (colloque organis par Georges Duby, Michelle Penot et les directrices de L'HiSlVire des femmes en Occident, La Sorbonne. 13-14 novembre 1992). "7 Josine Block & Peler Mason (ed.), Sexual ASYl11metn. Sflldies in Ancient Society, Amsterdam, Gieben, 1987.

31
placent au centre de leur analyse les relations entre les sexes, le domaine mme des

Women's studies est maintenant remis en question. Si les historien-es de l'ouvrage


s'entendent pour dire que les femmes, comme entit sociale prdfinie, ne peuvent tre au centre de l'analyse historique, l'utilisation de la catgorie de genre n'a pas fait ses preuves non plus. Et ce, surtout pour l'histoire ancienne, car les significations accordes au masculin et au fminin dans les socits grecques et romaines ne sont pas videntes, ces termes peuvent avoir des connotations qui ne sont pas ncessairement les mmes aujourd 'hui.

De mme, 1'historienne Marilyn B. Skinner se demandait si des fministes devaient vraiment tudier exclusivement la reprsentation, forge par les hommes, des femmes comme autres dans l'Antiquit: Although such studies display considerable methodological sophistication and have proved exceptionally receptive to feminist literary criticism and gender theory, they nevertheless bring us no closer to the substance of women's lives48. Le livre dit par Skinner, comme l'indique son sous-titre, tente de rtablir l'quilibre entre le thorique et le factuel en favorisant l'utilisation de nouvelles approches mthodologiques pour l'tude des femmes dans l'Antiquit. Certains essais de l'ouvrage abordent donc plus

spcifiquement les reprsentations des femmes et des divisions sexuelles dans la littrature (mythologie, mdecine, thtre et Ancien Testament) et l'iconographie, tandis que d'autres utilisent plutt la culture matrielle (archologie, pigraphie) comme point de dpart leurs analyses historiques portant sur la maternit, le statut des femmes athniennes, spartiates et juives.

4R Marilyn B. Skinner (ed.), Rescuing Creusa: Nnv Me/hodological Approaches An/iqui/y, Texas Tech Universily Press, 1987, p.2.

10

Women in

32
Dans un essai d'historiographie, Phyllis Culham49 mettait aussi l'accent sur l'importance de l'analyse de cette culture matrielle qui, jumele l'utilisation de la mthode historique, doit contribuer enrichir notre connaissance de l'exprience des femmes de l'Antiquit, et compenser pour les fantasmes des auteurs masculins que nous livrent les textes canoniques. L'auteure rappelle les progrs de la recherche sur les femmes dans l'Antiquit depuis la fin des annes] 970, en insistant sur les acquis obtenus par l'influence de l'anthropologie, la littrature et l'histoire. L'anthropologie, en permettant de faire des comparaisons avec diffrentes cultures, a pu stimuler l'imagination des chercheurs, mais elle a surtout fourni aux historiens une mthode d'approche des socits, de nouveaux cadres d'analyse et grilles de lectures qui furent particulirement profitables aux tudes antiques. La mthode anthropologique a, d'autre pal1, permis aux historiens de raliser qu'une gnralisation sur la mentalit grecque tait impossible et que les traitements littraires devaient tre confronts aux pratiques relles, en tenant compte des variations rgionales et temporelles 5o .

Dans le domaine littraire, les progrs des recherches se sont surtout faits grce l'analyse des relations entre le texte lui-mme, la ralit et les rapports sociaux de sexes (gender). Bien entendu, l'tude de la littrature ancienne sur les femmes est avant tout l'tude de la vision des hommes sur les femmes. Mais, pour tre vraiment utile l'avancement des connaissances en histoire des femmes, ce type de recherche devrait pouvoir arriver (mme si cela semble difficile) confronter les sources pour souligner les contradictions et les similitudes entre les images littraires et les ralits des femmes. Une tude des (rares) textes crits par des femmes dans l'Antiquit poulTait aussi, selon Culham, tre une avenue intressante de recherche. Finalement, en ce qui concerne l'histoire, J'auteure croit qu'il est vraiment temps

-l9 Phyllis Culh<lm, Ten YC<lrs After Pomeroy : Srudics of the Image <lnd Re<llity of Women in Antiquity. Resclling Creusa (op.cil.). p.9-30 . . ' 0 Pour une critique du concept de ment<llit en histoire, voir <lussi Geoffrey E.R. Lloyd, Pour en finir Q\'ec {es menla{ils, Paris, L<l Dcouverte. 1993 (rd. 1996).

33
qu'elle reprenne le rle qui lui revient, soit celui de rendre accessible la ralit du pass. Les tudes fministes et l'histoire du genre lui ont permis, en ce sens, de diriger la recherche vers des problmatiques ngliges avant cela. Mais pour le futur, il est important que l'histoire ne dlaisse pas ses affinits avec les sciences sociales, car l'histoire des femmes dans l'Antiquit, selon Culham, fait partie intgrante de l'histoire sociale. Jusqu' maintenant, le travail a surtout t fait par des littraires qui, dconstruisant les textes et s'attardant aux signes et structures, ont vit de s'engager dans une enqute rigoureuse sur les ralits sociales.

'Sarah B. Pomeroy arnve au mme constat lorsqu'elle critique l'utilisation (qu'elle juge abusive) des thories modernes en histoire des femmes. Deux raisons, selon l'historienne, expliquent les manques actuels dans nos connaissances sur les femmes antiques: l'application des thories critiques littraires par des chercheur-es qui ne distinguent pas l'tude des ides masculines et des images fminines de celle des femmes relles et historiques; et le fait que ceux et celles qui savent faire la distinction ont appris utiliser la mthodologie littraire plutt que la mthodologie historique. Ils disent faire de l'histoire sociale, supposant ainsi que cette pratique ncessite moins de rigueur que l'histoire politique ou conomique, mais l'histoire sociale de l'Antiquit reste, vu le silence des sources, la plus difficile faire: A properly trained historian would pay attention not only to gender, but to other distinctions including those of class, age, ethnicity, regional specificity, historical period, and change over time51.

Ainsi, la question du rapport l'histoire semble tre le problme central des tudes sur les femmes et le genre dans l'Antiquit. Pour tenter d'y remdier, Pauline Schmitt Pantel propose de se tourner vers une anthropologie historique des sexes: travailler sur les relations entre les sexes dans la dimension dynamique du temps est
'1 Sarnh B. Pomeroy, The Study of Women in Antiguity. Pnsl. Present nnd fUlUre,

AlJlericon Journa/ of Phi/%gy, 112 (2), 1991, p.263-268.

34
en effet le seul moyen pour faire entrer les recherches sur le masculin et le fminin dans l'criture de l'histoire>>52. De plus, l'histoire des femmes devrait pouvoir poser des questions et mettre en uvre des problmatiques qui soient productions de savoir pour l'ensemble de l'histoire ancienne. L'auteure mentionne l'exemple de certaines tudes qui se dirigent dans cette voie: celles de Nicole Loraux sur la stasis, d'Helen King sur le corpus hippocratique, ou encore de Claudine Leduc sur le mariage 53 . Ces chercheures tudient des thmes et apportent, selon elle, les lments d'une problmatique que peuvent rencontrer autant les historiens engags dans une tude du politique, de l'conomie ou des pratiques sociales. Les tudes, telles qu'elles sont menes sur le gender, devraient donc donner des pistes de rflexion et permettre de pousser plus loin l'analyse dans tous les secteurs de l'histoire ancienne.

Josine Block 54 dnonce elle aussi le manque de perspective historique et les positions binaires de certaines tudes sur les rapports de sexes qui soutiennent l'existence de systmes d'oppositions constants. Selon elle, la symtrie sexuelle parfaite n'existe pas, autant au niveau social que conceptuel, les notions qui dfinissent les genres dans les socits antiques s'opposent parfois, mais pas toujours. L'auteure propose d'tudier ces contextes d' asymtrie sexuelle, car ce sont les conditions historiques qui la structurent. Une enqute sur les rles assigns chacun des sexes dans le monde antique devrait donc avant tout s'insrer l'intrieur d'une tude des rapports sociaux propres la cit grecque archaque, classique, heJlnistique, la Rome rpublicaine ou impriale.

Pauline Schmitt Panlel, Autour d'une anthropologie des sexes, Op.Cil., p.304. Voir L'histoire des femmes en histoire ancienne aujourd'hui, Sludi italiani di fi/%gio classica, 10 (1/2),1992. p.679-69J, qui complte la premire version de l'arlicJe paru dans Michelle Perrot et Georges Duby (d.), op.cil. <~ Josine Block, Sexual Asymmetry, a Historiographical Essay in Josine Block & Peler Mason (cds.) : SexlIo/ ASYl1ll11elry, op.cil. p.I-57.
52 53

35
Histoire des femmes ou histoire du genre? Au dbut des annes 1990, les historiennes ne voulaient certes pas retourner aux premiers temps de la recherche sur les femmes, et prfraient plutt profiter des nouvelles perspectives amenes par le

gender, mais le pointillisme thorique de certaines de ces tudes en irritait plus d'une.
Aussi, d'autres redoutaient qu'une prdominance accorde l'tude des rapports entre les deux sexes ne rende nouveau les femmes invisibles en histoire. D'autre part, on se demandait si l'on devait laisser 1'histoire des femmes se dvelopper de faon autonome, au risque d'tre marginalise ou ignore par les autres historiens, ou plutt l'insrer dans toutes les tudes historiques mais en acceptant qu'elle puisse, ventuellement, disparatre. En d'autres mots, devait-on adopter une stratgie intgrationniste ou sparatiste ?55

Comme nous avons pu le mentionner dj, les historiennes franaises, plus rticentes l'ide d'une spcialisation en histoire des femmes qui crerait un guetto intellectuel, semblaient privilgier l'approche fminin-masculin. Cette approche vise s'intgrer l'histoire gnrale et contribuer ainsi son renouvellement, en incorporant la question du rapport des sexes au centre de la recherche historique. Les Amricai nes, pour leur part, bien qu'elles travaillent aussi sur les rapports de sexes, ont prfr dvelopper un secteur autonome et important qui compte influencer de l'extrieur le milieu historique. L'importance des Women's Studies (et maintenant des

Gender Studies) aux tats-Unis joue sans doute dans cette moindre rticence qu'ont
les Amricaines se dfinir comme spcialistes en histoire des femmes 56 .

5.\ Voir Nicole Mosconi. Les tudes fministes et l'institution universitaire. Enjeux politiques et pistmologiques in Anne-Marie Sohn et Franoise Thlamon (dir.) : L'HiSIVire sans les femmes eSf-e//e possible?, Librairie Acadmique Perrin. 1998. p.363-373, et Micheline Dumont L'histoire des femmes entre le sparatisme et l'assimilation dans Dcouvrir la mmoire des femmes, Montral, ditions du Remue-Mnage, 2001, p.94-116. 51. Au Qubec et au Canada, les historiennes semblent avoir davantage adopt le modle amricain, et la prsence de nombreux centres, instituts el groupes de recherches fministes dans les Universits tmoigne de l'activit et de celle autonomie des tudes sur les femmes. La prsence de ces groupes n'empche pas, par ai lieurs. la recherche de continuer ]' intrieur des dparlements disciplinaires.

36
1.5 Thmes de la recherche actuelle

Un examen de quelques tudes parues au cours de la dernire dcennie montre que les questionnements sur la pertinence et l'utilit d'une histoire des femmes et/ou d'une histoire du genre se poursuivent toujours. Les chercheur-es se rangent habituellement dans l'un ou l'autre camp, mais tentent parfois d'intgrer les avantages de chacune des deux approches dans leur travail. Pour faire tat des questions, thmes et rflexions qui ont nourri l'histoire des femmes et du genre ces dernires annes, notre attention se portera plus particulirement sur la recherche en histoire ancienne, qui nous intresse ici (mme si elle suit avec un lger dcalage celle en histoire des femmes de faon gnrale).

Les travaux rcents sur J'histoire des femmes dans l'Antiquit s'apparentent, certains niveaux, ceux mens dans la premire gnration d'tudes, priode reprsente notamment par les travaux de Sarah B. Pomeroy. Ce modle traditionnel d'approche pour l'tude des femmes dans l'Antiquit, labor dans les annes 1970, fut suivi pendant de nombreuses annes, et l'est encore aujourd'hui (quoique revu et adapt). Essentiellement, la mthode consiste faire une enqute, partir de sources primaires, sur la place, la condition, le statut et la reprsentation des femmes dans la socit classique, en procdant de faon chronologique (en commenant

gnralement par la Grce archaque, jusqu' l'poque de l'Empire romain). Ce type de recherche tente donc de retrouver l'image et la ralit des femmes de l'Antiquit classique, en considrant autant les donnes historiques que les reprsentations offertes par les uvres canoniques, et vite (la plupart du temps) l'utilisation d'un cadre thorique. Il semble que ce genre d'tudes soit encore trs vivant aujourd'hui, comme en tmoignent de rcents livres: Ellen Fantham et al. (Women in the Classical World, Image and Text, 1994); Leonie 1. Archer et al. (Women in Ancient Societies, 1994); Sue Blundell (Women in Ancient Greece, 1995 et Women in Classical Athens,

37 1998); Nadine Bernard (Femmes et socit dans la Grce classique, 2003) et les
rditions de certains ouvrages qui ont marqu les premires gnrations d'tudes sur les femmes dans l'Antiquit57 ,

Si ces ouvrages favorisent davantage une tude de l'histoire des femmes, considre de faon spcifique, plutt qu'une histoire du genre, ils ne reproduisent pas pour autant les thses d'autrefois. Les dveloppements rcents de la recherche sur les relations entre les sexes ont videmment largi le cadre d'analyse, et les chercheur-es tentent souvent d'intgrer ces nouvelles questions de genre, comme le font par exemple Richard Hawley et al. dans Women in Antiquity : New Assessments,
(J 995) et Pierre Brl dans Les femmes grecques l'poque classique (200 l).

D'autres, comme Sarah B. Pomeroy, poursuivent le mme type de travail mais leurs positions personnelles, voire politiques, ont radicalement chang dans les dernires annes. Tandis que son approche pour l'tude des femmes dans l'Antiquit demeure fondamentalement la mme (utilisation des sources traditionnelles et distance avec la thorie: The scholarship displayed in this collection is firmly based in close and criticaJ examination of such sources, rather than in the wholesale application of currently popular theories of analysis such as structuralism or psychoanalysis to images of women in myth-based literature58), l' historienne admet aussi vouloir se distancier des vises propagandistes et de l'attitude militante propres aux recherches sur les femmes dans les annes 1970. Elle suggre notamment de ne plus s'attarder aux questions d'oppression et de subordination des femmes dans

)) Mary R.Lefkowitz & M.B. Fant (eds.), Women's Life in Greece and Rome, Baltimore. John Hopkins University Press, 1992 (1977); Averil Cameron & Amelie Kuhrt (cds.), Images ()fWomen in Al1/iquily, Detroil, Wayne State University Press, 1993 (1983); Jan Mc Auslan & Peter Walcot (eds.), Women in Al1/iquiry, Oxford University Press, 1996 (runit des articles parus dans la revue Greece and Rome depuis J975). Pour les titres menl ion ns dans le lexte, voir les rfrences compltes cn bibliographie. \8 Sarah B. Pomeroy (ed.), Women's Hislol'\' and Ancienl Hislor)', University of North Carolina Press. 1991. p.xiv.

38
l'Antiquit, maintenant qu'elles sont bien connues de tous, et de porter un regard plus objectif sur Ja recherche !59

D'un autre ct, les recherches actuelles sur les questions de genre dans l'Antiquit sont aussi trs nombreuses 6o . Considrant qu'aucune voix fminine n'a survcu des cultures anciennes, et que celle des hommes transportait avant tout des reprsentations sur le fminin et le masculin, une partie de ces travaux a donc voulu dpasser les mthodologies historiques traditionnelles et envisager une application de la thorie critique contemporaine en histoire ancienne. Dans le sillage du travail de Michel Foucault sur l'histoire de la sexualit l , et s'intgrant aujourd'hui dans ce que l'on appelle plus largement les Cultural Studies, nombre d'tudes utilisant une approche dconstructionniste du genre sont ainsi parues depuis les annes 1990.

Issu de ce courant, le livre de Thomas Laqueur sur La fabrique du sex2 fut sans doute le plus marquant. Par une analyse des discours tenus sur la diffrence des sexes depuis les Grecs, l'auteur soutient qu'il existe deux modles de reprsentation de cette diffrence. Le premier modJe, en vigueur depuis Aristote et Galien jusqu'au J8e sicle, est celui du sexe unique, selon Jequelles signes corporels ou biologiques de diffrences sexuelles (gnitoires, processus physiologiques) sont trs peu distincts. Dans ce premier modle, le sexe et la sexualit n'apparaissent pas comme des attributs dfinitifs du corps, et les diffrences qui importent figurent sur un continuum (plus ou moins de chaleur, de fermet, de force, etc.). C'est donc le genre qui est fondateur, tandis que le sexe n'en est que la reprsentation. Puis, au cours du 18 e
S9 Voir aussi, pour le mme lype de commentaire, Gillian Clark d,ms l'introduction lan Mc Ausl3n & Peter Walcot (eds.), Op.Cil. : The papers h3ve something of a common tone : moderate or IVryly resigned rather than polemic, 8nd optimislic about ordin8ry human rel8tions in the ancient IVorld, p.3. 60 Voir le tout rcent livre publi sous 18 direction de Violaine Sebillotte Cuchet et Nathalie Ernoult, Problmes du genre en Grce (/ncienn!', Pmis. Publications de 18 Sorbonne, 2007. 61 Michel Foucault, HislOire de la sexualil. Paris, Gallimard. 1976 (vol!) et 1984 (vol lI-Ill). 107 Traduction fr3naise parue en 1992 de Making Sex : Body and Gender from lhe Greeks 10 Freud, Cambridge, Harvard University Press, 1990.

39
sicle, avec l'essor de la biologie et de la mdecine moderne, on cessa de voir dans les organes gnitaux des deux sexes une reconfiguration topologique mutuelle pour les juger radicalement distincts et opposs. Dans ce deuxime modle, celui des deux sexes, c'est maintenant le sexe qui devient fondateur, le genre social n'en tant plus que l'expression. Or,
SI

la thse de Laqueur reste encore accepte

aujourd'hui, les deux modles qu'il a crs sont parfois remis en cause. Annick Jaulin, auteure d'une thse intitule Genre, gense, gnration chez Aristote (publie en ] 999 sous le titre de Eidos et ousia. De l'unit thorique de la 'Mtaphysique'

d'Aristote) croit notamment qu'il est abusif de nommer unisexe le modle antique
car, suivant Aristote surtout, manifestement le genre ne cadre pas toujours le sexe et n'empche pas son expression 63. Selon elle, Aristote reconnat bel et bien deux sexes contraires, il est donc inappropri de le confondre ce propos avec Galien, et l'intgrer dans le modle de sexe unique.

Dans cette ligne post-moderniste, et concernant plus particulirement j'Antiquit, les travaux de Giulia Sissa s'intressent aussi cette construction des genres. Son dernier livre L'me est un corps de jemme 64 met notamment l'emphase sur la reprsentation du fminin (et du masculin) dans les textes classiques des philosophes. la manire de Derrida, elle dconstruit ces textes, en insistant sur ce qui peut paratre anecdotique (mtaphore), pour s'interroger sur les attributs exclusivement fminins de l' me occidentale. Le fil conducteur de sa lecture des textes mdicaux, de Platon et d'Aristote, est l'altrit du fminin et sa complicit avec le corporel. Cependant, le jeu d'oppositions n'est pas absolu: Au modle dominant du masculin paradigmatique et du fminin relatif, fait face une configuration inverse. Le fminin peut devenir ce par rapport quoi du masculin se situe, se laisse penser

(" Annick Jauiin, Thomas Laqueur et Aristote. Clio, HislOire, Femmes et Socits, 14,2001, p.204.
6-1

Giulia Sissa, L'me est lin corps de(emme. Paris, Odile Jacob. 2000.

40
et reprsenter. 65 Car, si les philosophes ont pendant longtemps dout du fait que les femmes aient une me, ils n'ont pas su penser l'me autrement que par des mtaphores fminines (voire maternelles): l'me conoit, elle est grosse de connaissance, l'esprit accouche de ses ides ...

Parmi les tudes sur le genre dans l'Antiquit, celles sur la sexualit sont sans doute les plus nombreuses 66 . Comme nous avons pu le mentionner dj, l'influence de L 'Histoire de la sexualit de Michel Foucault cet effet reste indniable 67 . Nombre de classicistes qui s'intressent ce domaine sont redevables de sa pense, ce qui n'empche pas certains d'entre eux de remettre en question ou critiquer les analyses de l'auteur, surtout en ce qui concerne le gender. Car, comme le fait remarquer Carolyn 1. Dean 68 , si l'approche de Foucault a pu tre bnfique pour la thorie fministe, le genre comme catgorie d'analyse est totalement absent de son propre travail. Celui-ci suggre en fait, par son utilisation des sources littraires anciennes (avant tout philosophiques et mdicales), une construction de la

subjectivit sexuelle des hommes et non des femmes. Page DuBois, qui s'intresse la suite de Foucault au sujet antique, lui reproche aussi de perptuer la tendance dfinir comme centrale la subjectivit masculine et, par le fait mme, nier ou supprimer le dsir fminin 69 . Dans sa contribution au livre Rethinking Sexuality, l'historienne Amy Richlin ajoute que Foucault ignore mme compltement les

(" Ibid.. p.1 O.


66 En date rcente, voir Marilyn B. Skinner. SexualilY in Greek and Roman Cullure, Malden, Blackwell,200S. 67 Voir notamment Jan Goldstein (ed.), Foucaull and Ihe Wrilin8 of Hislory, Oxford, Black weil. 1994. 11 est intressant toutefois de noter que les travaux de ce penseur franais sur la sexualit ont influenc la recherche dans le monde anglophone surtout (el aux tats-Unis parliculiremenl). Pour l'Antiquit plus prcisment. voir par exemple les travaux de Amy Richlin, David Cohen. Richard Sai 1er, Lin Foxhall, Page DuBois, David I-Ialperin. Froma Zeitlin el dautres. 6K Carolyn 1. Dean, The Productive I-Iypothesis: Foucault, Gender, and the History of Sexuality. HislOry and Theory. 33. 3, 1994, p.271-296. (,0 Voir Page DuBois, Sowing Ihe Bod\": Psychoanalysis and Ancienl RepresenwliolJ5 of Women, University of Chicago Press, 1988 et Sappho is buming, Un iversity of Chicago Press. 1995.

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nombreuses sources documentant la vie des femmes dans l'Antiquit 70 Par ailleurs, dans un article de la revue Helios, elle accuse les post-modernistes - et spcialement les foucaldiens d'ignorer la recherche fministe tout en

s'appropriant les acquis de celle-ci et sa contribution au mouvemene'.

Aux travaux gnraux sur Je genre et la sexualit72 se rattachent aussi ceux sur l'homosexualit, la bisexualit et la construction des identits sexuelles 73 , la reprsentation de l'rotisme, la pornographie 74 et la violence sexuelle 75 . S'ajoute aussi toute une nouvelle littrature sur la masculinit et ses reprsentations dans le monde antique 76 Les recherches sur le corps (des femmes surtout), le corps vu et

70 Amy Richlin, Foucault's HislOry of Sexualily: A UsefuJ Theory for Women'J in H.J. Larmour et al. (eds) : Relhinking Sexualily. Foucaull and Classical Anliquity, Princcton University Press, 1998, p.138-170. Voir aussi, dans le mme ouvrage, l'article de Lin Foxhall, Pandora Unbound : A Feminist Critique of Foucaull's Hislory of Sexuality, p. 122- J 37. 71Amy Richlin, Zeus and Metis: Foucault, Feminism, Classics, Helios, 18 (2), 1991, p.160 180. Marilyn B. Skinner offre une rponse cet article dans Zeus and Leda : The Sexuality Wars in Contemporary Classical Scholarship, Thamyris, 3 (1), 1996, p.1 03-123, et donne un aperu des dbats et tensions entre chercheurs amricains dans le domaine de l'histoire de la sexualit dans l'Antiquit. 72 John J. Winkler, The ConslrainlS of Desire: The Anlhropology of Sex and Gender in Ancienl Greece; New York/London, Routledge, J 990; David Halperin, John J. Winkler and Froma Zeitlin (eds.) : Before Sexualil)' : The Conslruclion of Erolic Experience in Ihe Anciel11 Greek World, Princeton University Press. 1990; David Cohen, Law, Sexualily, and SocielY : The Enforcemenl of Morais in C!assical AllwH, Cambridge University Press, 199 J; et plus rcemment: Laura K. McClure (ed.), Sexuality and Gender in Ihe C!assical World : Readings and Sources, Oxford/MaJden, Blackwell Publishers, 2002 qui proposc une slection d'tudes sur le sujet. n David Halperin, One Hundred Years of Homosexualily and Olher Essays on Greek Love, et Sainl Foucaull: Towards a Gay Hagiographr, 1996; Craig A. Williams, Roman HOl11osexualily: Ideologies of Mascu lin il)' in Classicol Al1/iquilY, 1999; Nancy Sorkin Rabinowtz. Lisa Auanger (eds.), Among Women : from Ihe Homosocial ru Ihe HOl11oerulic in Ihe Ancienl World, Austin, University of Texas Press. 2002; Eva Cantarella. Bisexualily in Ihe Ancien/ World, New Haven, Yale University Press, 1992. 74 Amy Richlin (cd.): POl7o[!,raphy ond RepreSenfalion in Greece ond Rome, Oxford University Press. 1992; Claude Calame. L'ros dans la Grce anlique. Paris, Belin, 1996. 7) Amy Richlin, The Garden of Priopus : Sexualily and Aggression in Roman Humor, New Haven. Y(lJe University Press. 1992: Susan Deacy, Karen Peirce (eds), Rape in Anliqui/Y: Sexual
Violence in Ihe Greek and Roman World. 1997.

76 Voir notamment les deux ouvrnges de Lin Foxhall cl John Salmon: When Men were Men: Mosculin ily, P(lWer, and ldenlil)' in Classical Anliqui/)', 1998 el Thinking Men : MasculinilY ond ils Self-RepreSenfalion in /he C!ossicol Tradilion, London/New York, Routledge, 1998.

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imagin par les crivains, potes et artistes 77 , ou dcrit et analys par les mdecins dans les traits de gyncologie 78 , sont aussi nombreuses.

D'autre part, la recherche sur les reprsentations du fminin et du masculin dans la littrature classique (ou le canon littraire) se poursuit, comme en font foi les ouvrages toujours nombreux sur la construction des identits et l'altrit des sexes dans la mythologie, l'pope, le thtre grec79 . Par exemple, Maria Wyke tudie la construction des catgories de genre dans la posie lgiaque romaine, qui la fois place la femme comme objet central de son discours rotique et attribue des caractristiques fminines son narrateur mascu linso. Dans La Grce au fminins 1, les historiennes Nicole Loraux, Annalisa Paradiso, Claudia Montepaone, Stella

Georgoudi, Claude Moss et Ivana Savalli tentent aussi de mieux apprhender le fminin dans la pense grecque travers le destin et la vie (telle que connue par les textes) de huit femmes grecques exceptionnelles.

77 Voir Franois Lissarague et Franoise Frontisi-Ducroux, Corps fminin, corps virginal: images grecques in Louise Bruit Zaidman et al. (dir.) : Le corps des jeunes filles. De l'Antiquit nos jours, Paris, Perrin, 2001, p.51-61; A. Steward, Art, Desire and the Body in Ancient Greece, Cambridge, 1997, et la majorit des articles prsents dans Maria Wyke (ed.), Parchments of Gender. Deciphering the Bodies of Antiquity, Oxford, Clarendon Press, 1998. 78 Lesley Ann Dean-Jones. Women's Bodies in Classical Greek Science, Oxford, Clarendon Press, 1994 et plusieurs tudes de Helen King sur les traits mdicaux. runies et augmentes dans Hippocrates' Woman, Reading the Female Body in Ancient Greece. New York/London, Routledge, 1998, Pour Rome et l'Antiquit tardive, on peut se rfrer aux travaux de Danielle Gourevitch et Aline Rousselle (voir bibliographie). 79 Voir par exemple, Froma Zeillin, Playing the Other, Essays on Gender and Society in Classical Greek Literawre. University of Chicago Press. 1996 et, pour le thi\lre plus prcisment, Paulette Ghiron-Bislagne el Alain Moreau. Femmesfatales. Cahiers du GlTA no 8,199411995). Aussi. un rcent ouvrage dirig par Andr Lardinois el Laura McClure (eds,), Making Silence Speak. Women's Voices in Greek Literature and Society, Princeton Universily Press, 200 l, analyse la fabrication des discours fminins et la construction de la voix des femmes, il la fois dans la littrature masculine et les crits de femmes. 80 Maria Wyke. Taking the Woman's Part: Engendering Roman Love Elegy, Rm71Us. 23, 1994. p,IIO-I28, RI Nicole Loraux (dir.). La Grce au fminin. Paris. Les Bclles Lettres, 2003,

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Rcemment, l'ouvrage dirig par Jean-Claude Schmitt, ve et Pandora. La

cration de la premire femme 82 , abordait pour sa part la question des reprsentations


et de l'imagerie fminine la lumire des rcents questionnements sur le genre et la diffrence des sexes. Parmi les contributions concernant plus particulirement l'Antiquit, Jean-Pierre Vernant tudie le contraste entre le fminin et le masculin dans les deux rcits d'Hsiode sur la fabrication de Pandora et la signification de ce mythe pour la socit grecque qui l'a produit. Pour sa part, Franois Lissarague s'intresse l'iconographie de Pandora et, surtout, aux images qui n'voquent pas a

priori le mythe que nous connaissons. Ces multiples reprsentations de Pandora


tmoignent de la diversit des rcits grecs sur l'apparition de l'homme et de la femme. Enfin, Pauline Schmitt Pantel fait le lien entre ces deux mythes de cration de la femme et l'histoire des femmes dans les socits, grecque et chrtienne, qui les ont utiliss pour construire la diffrence des sexes.

Ces recherches sur les reprsentations se sont donc grandement enrichies ces dernires annes par l'intgration de l'tude des images figures des femmes et des genres, dans l'iconographie surtout 8\ mais aussi dans la sculpture et la statuaire, et par l'utilisation d'autres sources artIstIques et archologiques (bas-reliefs,

inscriptions)84. Dans un article rcent, Franoise Frontisi-Ducroux 85 rappelle les dveloppements de la recherche dans le dom ai ne de l'iconographie antique, qui attestent une r-valuation de l'image de la femme en Grce ancienne. Lorsqu'il est question de la relle condition des femmes voque par les images, les interprtations semblent moins ngatives qu'auparavant: les rles, le pouvoir des femmes, leur
X2 Jean-Claude Schmitt (dir.), ve el Panc/oro. La cralion de la premire femme, Paris, Gallimard, 2001. R-, Voir notamment l'tude deux voix de Franoise Frontisi-Ducroux et Jean-Pierre Vernant, Dans l' il du miroir, Paris, Odi le Jacob. J 997. R4 Voir les diffrents articles dans Ann Olga Koloski-Ostrow & Claire L. Lyons, Naked Trulhs. WOl1len, Sexualiry, and Gender in Classical Arr and Archaeology, London/New York, Roulledge, 1997. x' Franoise Frontisi-Ducroux, <dmagcs grecques du fminin: tendances de l'interprtation, Clio, Hisroire, Femmes el SOc/ls, no 19.2004, p.13S-147.

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place dans les sphres publique et prive sont repenss 86 . L'auteure Sian Lewis, qui reconnat que les vases peints sont porteurs d'ides et de reprsentations avant tout, les utilise aussi pour clairer la vie des femmes. Elle rvise certaines thses, entre autres celle de la rclusion de la femme et de la relle existence d'un appartement des femmes, elle critique galement l'interprtation qui divise traditionnellement les figures fminines en deux groupes opposs (htares et pouses) et surtout, elle rintgre des images de femmes athniennes oublies par les lectures fministes dites pessimistes 87.

D'un autre ct, les recherches iconographiques prconisant une approche des genres semblent plus prometteuses, car elles produisent un rquilibrage qui est l'origine d'un affinage de l'image du fminin88. Dans cette optique s'inscrivent, entre autres, les travaux de Franois Lissarague 89 et une rcente tude de Gloria Ferrari, qui utilise la notion de mtaphore picturale. Elle met, par exemple, en relation la figure iconique du manteau (qui enveloppe l'objet du dsir, fille, femme ou garon) et la notion d'aidas (qui englobe les notions de honte, pudeur, respect et revt une forte connotation sexuelle), cette mtaphore jouant un rle dans la dfinition des identits masculine et fminine. Le jeune garon accdera au genre masculin en rvlant sa virilit, aprs s'tre libr de ce cocon fminin, tandis que l'identit de la femme ne connat pas de changement car elle ne devient jamais adulte 90 . Ainsi, ces
~~ Voir par exemple Ellen Reeder (dir.), Pandora. WOl11en in Classical Creece, Princeton University Press, 1995. ~) Sian Lewis, The Alhenian Woman. An Iconographic Handbvok, London/New York, Routledge, 2002. ~~R Franoise Frontisi-Ducroux, Op.Cil., p.144. R9 Voir par exemple Femmes au figur in Georges Duby et Michelle Perrot (dir.) : Op.Cil, p. 159-250; Women, Boxes, Containers: Some Signs and Metaphors in Ellen Reeder (cd.), Op.Cil., p.91-101 et Pau 1Veyne, Franois Lissarague el Franoise Fronlisi- Ducroux, Les myslres du gynce, Paris, Gallimard, 1998. 90 Gloria Ferrari, Figures vf Speech. Men and Maidens in Ancienl Creece, Chicago/London, University of Chicago Press, 2002. Pauline Schmitt Pantel fait le mme type d'observation sur la position de la femme et du jeune homme par rapport l'homme adulte dans les banquets: Le banquet et le 'genre' sur les images grecques: propos sur les compagnes el les compagnons. Pallas, 61,2003. p.83-95.

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tudes des genres qui en disent plus sur le fminin que la seule histoire des femmes91, nous montrent que l'imagerie du fminin et des relations entre hommes et femmes (construite l'intrieur d'une socit dirige par les hommes), reste troitement subordonne la construction des rles masculins dans le cadre social et idologique de la Cit.

Enfin, l'utilisation d'autres sources matrielles a aussi permis la fois de documenter davantage la vie des femmes et d'enrichir notre connaissance historique des rapports sociaux de sexes dans l'Antiquit. On ne saurait passer sous silence cet effet le travail d'Anne Bielman qui nous fait connatre les rles, fonctions et statuts publics des femmes dans le monde grco-romain partir de textes pigraphiques92 . Tmoins de premire main, nous dit l'auteure, ces textes livrent sur les femmes antiques des informations qui ne sont pas entaches de la partialit et de la subjectivit d'un auteur littraire93 et font des inscriptions des documents privilgis pour dcouvrir les actions publiques des femmes. Mais Bielman oriente aussi son travail vers l'histoire du genre en abordant la question des frontires entre public et priv, civique et politique et la perception de cet investissement de J'espace public par les femmes dans un milieu social et culturel donn.

De mme, des archologues ont contribu renouveler les recherches sur les femmes et les relations entre les sexes dans l'Antiquit en reconsidrant eux aussi ce problme des espaces public et priv (ou domestique), notamment par J'tude de l'architecture des maisons. L'interprtation traditionnel Je des sources (qui s'appuie, surtout, sur les crits de Xnophon et de Lysias), nous offre une image de la maison
, Franoise Fronl isi-Ducroux, op.cil .. p.143. 92 Anne Bielman. Femmes el vie publique dans l'Anliquil grco-romaine, Lausanne. tude de Leltres, 1998 et Fel1lnles en public dam le monde hellnislique. Lausanne, 5EDE5. 2002. Voir aussi Lopold Migeolte. Ciloyens. femmes et trangers dans les souscriptions publiques dcs cits grecques, chos du Monde Classique. 11 (3), 1992. p.293-308. 9.1 Anne Bielmnn. Femmes en public dans le monde hellnislique (il1/roduClion), Op.cil .. p.12.
91

46
grecque dans laquelle les hommes et les femmes sont spars physiquement, les femmes habitant l'tage du haut, dans le gynce, et les hommes occupant les appartements du bas, l'andron. Mais cette division rigide et binaire de l'espace entre masculin et fminin fut remise en question depuis une dizaine d'annes dj. Comme l'ont dmontr Michael Jameson et Lisa Nevett 94 , cette conception ne s'appuie sur aucune, ou sur trs peu de preuves archologiques (sauf pour l' andron) , et il apparat impossible de retrouver clairement dlimits des
apparte~ents pour

les femmes dans

les maisons grecques. Ainsi, les dsignations de gynce et d' andron (ou gunaikonitis et andronitis) pourraient plutt tre considres comme des sphres sociales d'action, plutt que comme des espaces physiques fixes, et ferms par des portes. Mais, comme le soutient Nevett, l'absence d'espace spcifique attribu aux femmes selon les sources archologiques ne contredit pas totalement les sources littraires. Il est possible qu'il n'ait pas exist de tel endroit dlimit pour les femmes, o les hommes n'entrent jamais, mais le terme gynce poulTait tout de mme rfrer aux espaces o les hommes ne sont pas admis en tant que visiteurs, c'est--dire dans les endroits utiliss par les femmes de la maison (mais d'o les hommes membres de la famille ne sont pas ncessairement exclus). Selon cette interprtation, c'est le mouvement des hommes (visiteurs), limit l'andron, qui serait autant, sinon plus, restreint que celui des femmes l'intrieur de la maison.

Ainsi, qu'elles soient proprement historiques ou plus thoriques, ces tudes sur les femmes et les relations entre les sexes dans ]' Antiquit permettent

94 Voir surtout L. Neveu, "Separation or Seclusion? Towards an Archaeological Approach to Investigating Women in the Greek Household in the Fifth to Third centuries B.e. in M. Parker Pearson & e. Richards (eds.) : Archileclllre and Order : Approaches lU Social Space, London. 1994. p.98-112 et Gender Relations in the Classical Greek Household : Ihe Archaeological Evidence. Al1nlla/ of Ihe Brilish Schoo/ al Ai/wJS. 90. 1995. p.363-381, tir de sa thse de doctorat intituJe :

Vari(lfion in Ihe Form and Use of DOl17eslic Space in Ihe Greek Wor/d in Ihe C!assica/ and Hel!enislic periods (non publie). On peut aussi se rfrer Carla M. Anlonaccio, Architecture and Behavior : Building Gender into Greek Houses. C!ossica/ Wor/d. 93 (5), 2000. p.SI7-S33 et. pour l'poque archaque: lan Morris. Archaeology and Gender Ideologies in Early Archaic Greece. TransaCiions of Ihe American Phi/%gico/ Associ(lfion. J29, 1999, p.30S-3 17.

47
aujourd'hui d'aborder des thmes de recherche originaux ou de reconsidrer certaines questions sous un nouvel clairage. Certains secteurs demeurent toutefois privilgis: le monde grec (et la priode classique particulirement) reste le terrain d'enqute favori des historien-nes des femmes et du fminin. Les recherches sur les femmes et le genre Rome sont quand mme bien vivantes et l'intrt pour d'autres poques de l'histoire antique s'accrot toujours. Aussi, autant pour l'analyse de la relle condition des femmes que pour celle du discours sur le fminin et la construction des genres, les sources littraires (surtout les textes du canon littraire traditionnel) restent favorises. Mais comme nous avons pu le constater, il est dornavant indispensable de considrer les rsultats d'tudes iconographiques, archologiques, pigraphiques pour confronter les donnes.

1.6

Place de l' histoire des femmes et des historiennes

Ces nouvelles perspectives de recherche, stimules par le gender et son ambition de renouveler la connaissance historique, ont aussi amen les historiens et historiennes rflchir sur le poids rel de ces tudes au sein de leur discipline. Mais encore, les chercheur-es sont aussi proccup-es par la place accorde l' histoire des femmes et du genre dans le milieu universitaire en gnral (autant du point de vue de l'enseignement, de la recherche, que de la reconnaissance par les pairs et l'institution) et par la place des femmes dans la profession historienne. Ainsi, nombre d'ouvrages sont parus dans les annes 1990 pour tenter de rendre compte de la situation autant du ct amricain qu'europen. Ces discussions eurent bien sr des chos dans le domaine de l'histoire antique.

Selon Franoise Thbaud 9 \ l'histoire des femmes en France est marque par plusieurs paradoxes. Notamment, la richesse du dveloppement et de la production

<);

Franoise Thbaud, op.cil .. p.149-154.

48
historiographique sur le sujet contraste avec la fermeture de l'institution universitaire et du milieu de la recherche, et avec la relative ouverture des institutions internationales et europennes. Tandis que la plupart des grands congrs historiques europens ou nord-amricains prsentent des sessions rserves aux thmes femmes, genre et rapports de sexes, on refuse toujours en France de reconnatre l'existence mme de ce champ disciplinaire en histoire. Des initiatives rcentes, comme la publication de la collection Histoire des femmes et la cration en

1995 de la revue franaise d'histoire des femmes Clio, Histoire, Femmes et Socits,
ont toutefois grandement aid dvelopper davantage et lgitimer ce champ de recherche.

Ces problmatiques ont aussi t abordes d'un point de vue international lors d'un colloque organis en 1997 l'Universit de Rouen, et qui posait la question: L'histoire sans les femmes est-elle possible?96. Face au dynamisme actuel et bien rel des recherches sur les femmes et le genre en histoire, ce questionnement visait faire le point aux plans mthodologique, thorique et institutionnel et s'adressait la discipline elle-mme. Si les femmes du pass sont devenues plus visibles, celles qui exercent le mtier d'historienne au prsent sont-elles pour autant coutes? Et d'abord par leurs pairs?97 Selon les organisatrices du colloque, la mission des historiennes pour le 21 e sicle sera donc de convaincre le milieu que sans les

')1> Acles publis sous la direction de Anne-Marie Sohn et Franoise Thlnmon, Librairie Acadmique Perrin, 1998. 97 Sur les historiennes et la place des femmes dans ln profession, voir Nicole Pellegrin (dir.). His/oires d'hislOriennes. ACles du sminaire du groupe femmes e/ hislOire de l'IHMC. Sainl Etienne, Presses Universitaires de l'Universit de Saint-Etienne, 2005 el les travaux en Frnnce d']sabelle Ernol. Pour les Etats-Unis: Bonnie Smith. The Geluler of His/ory. Men, Women and HislOriC(i/ PraClice, Cambridge/London, 1998. On peut aussi se rfrer aux articles de Olivier Dumoulin, Archives au fminin, Histoire au masculin. Les historiennes professionnelles en France. 1920-1965 ct de Carla Hesse. Les carrires des historiennes amricaines depu is la seconde guerre mondinle dans Anne-Marie Sohn el Franoise Thlamon, op.ci/., p. 343-362.

49
femmes - la fois comme objets d'tude et. chercheuses - l'histoire bute sur des impasses conceptuelles et mthodologiques98.

Dans sa contribution au colloque, l'historienne amricaine Rbecca Rogers, qUI est aussi professeure l'Universit de Strasbourg II, dcrit les cadres institutionnels franais et amricains qu'elle juge profondment diffrents, surtout en ce qui concerne l'histoire des femmes. Le dcalage se situe, selon elle, entre la recherche et J'enseignement car, si la production du savoir histOlique sur les femmes et le genre est aussi importante dans les deux pays, ce savoir ne se transmet pas du tout de la mme faon. L'histoire des femmes et du genre est solidement implante dans l'enseignement universitaire amricain, ce qui n'est pas le cas en France, o la structure universitaire semble plus contraignante pour les professeur-es.

Premirement, les cours de premier cycle (soucieux d'apporter avant tout des bases pour la prparation des concours d'enseignement) sont coups de la recherche actuelle et font peu ou pas de place aux questions de mthode et d'interprtation. Ensuite, pour les cycles suprieurs, le poids de la hirarchie dans les universits franaises fait que trs peu d'enseignants sont habilits diriger des recherches, ceci limitant beaucoup les possibilits de dveloppement ,de certains domaines d'tudes. D'un autre ct, la recherche se fait et les lieux de dbat existent (comme en tmoignent la riche production historiographique, l'arrive de revues telles Clio, les sminaires et colloques qui ne sont pas rares), mais toute cette activit ne semble pas branler l'institution et vraiment influencer l'enseignement universitaire. Cette non reconnaissance de l'histoire des femmes et du genre au sein de l'U ni versit franaise tmoigne, selon Rogers, des limites de l'influence de ce domaine sur la communaut des historiens. C'est donc au niveau de l'enseignement que les choses doivent

~~ Anne-Marie Sohn, op.cil. (introduction), p.19.

50
changer, la recherche exerce sparment restreint la porte des tudes sur les femmes et contribue perptuer leur marginalisation 99.

l'oppos, suite J'implantation institutionnelle dans les annes 1970 de


l' histoire des femmes, puis l'alTi ve des premiers programmes de Women' s Studies, l'enseignement dans le domaine fut plutt renforc aux tats-Unis. L'arrive de l'histoire du genre amena une multitude de nouvelles recherches et de nouveaux cours dans les universits, car J'enseignement et la recherche restent intimement lis. Les revues scientifiques, rappelle l' auteure, prsentent trs souvent la fois des articles savants, des dbats entre chercheurs et des rubriques traitant d'enseignement et de questions pdagogiques 100. Ce climat favorable l'enseignement et la recherche en histoire des femmes et du genre aux tats-Unis est aussi maintenu par l'existence de conseils et comits en histoire des femmes au sein de structures externes, comme

l'American Historical Association (une telle association professionnelle en histoire


n'existe pas en France). Encore une fois, la situation au Canada se rapproche davantage de celle des tats-Unis. Dans chaque province, plusieurs universits offrent des programmes de premier cycle ou de deuxime et troisime cycles en tudes fministes, certaines ayant mme des dpartements ou des coles de Women' s

Studies et Gender Studies (Colombie-Britannique, Ontario)'o,.

99 Les efforts des historiennes 'franaises pour contrer ce problme som cependant normes. comme en tmoigne le programme du premier colloque de l'Association Mnmosyne, qui se tenait les 8 el 9 mars 2005 l'}nstitut Universitaire de Formation des Matres de Lyon. Celle association, qui a pour objectif de promouvoir l'hislOire des femmes et du genre, constatait J'cart existant entre l'essor des recherches dans le dom<linc depu is trenle ans el l'insuffisance de leur transmission tous les degrs de l'enseignement en France, et proposait au cours de la rencontre de rflchir aux moyens de dpasser ces difficulls. 100 L'auteure donne l'exemple de l'historienne Bonnie Smith qui publia en 1991 dans la revue Perspectives (le bulletin mensuel de l'AHA) un arlicle sur l'introduction du genre dans les cours gnraux d'hisloire europenne. On peUl mentionner, en ce qui concerne l'Antiquil, le mme type d'articles dans le Classicn! lO/ll'lw! par exemple: Laura Mc Clure, Teaehing a Course on Gender in the Classical World, Cl, 92 (3), 1997. p.259-270. 101 Dans le domaine des ludes classiques, plus partculiremenl, rappelons l'existence du Rseau des femmes de la Socit Clnadienne des tudes Classiques (CACISCEC) qui organise, lors

51 Qu'en est-il maintenant de la place des historiennes et de la situation de la recherche/enseignement sur l'histoire des femmes et du genre en histoire ancienne, domaine souvent considr comme tant plus conservateur et litiste? Tandis que les tudes de genre, surtout intresses par les interactions et les constructions du fminin et du masculin vont bon train aujourd'hui, et que les nouvelles tudes sur l'histoire des femmes et leurs ralits sociales dans l'Antiquit ne veulent plus ncessairement adopter une attitude militante, certaines historiennes de l'Antiquit s'inquitent, elles aussi, du futur de la recherche dans le domaine. Certains ouvrages sont donc parus (aux tats-Unis surtout)'02 au cours des dix dernires annes pour revoir et critiquer la pratique de la discipline dans les grandes Universits, la faon dont la recherche sur les femmes est enseigne et la fermeture (en gnral) du milieu des tudes classiques aux thories fministes.

Dj, au milieu des annes 1980, Marilyn B. Skinner voquait la difficult de lier ensemble tudes classiques et tudes sur les femmes 'o3 . L'historienne critique la sous-utilisation des outils de recherche fministes en Antiquit et explique l'incompatibilit des deux disciplines par plusieurs facteurs. Au dpart, le principal antagonisme rside dans le fait que les tudes classiques dfendent, par dfinition, la primaut de la tradition culturelle occidentale de l'lite mle, et un mode de pense rationaliste issu de cette tradition, tandis que les tudes fministes remettent en question l'ethnocentrisme occidental, l'litisme et la domination masculine, et ont dmontr la strilit d'une approche de la ralit exclusivement rationaliste. Nanmoins, il semble que les tudes sur les femmes n'aient pas connu autant de

du colloque annuel de la Socit. un groupe de travail sur les questions de sexes et de genres dans l'Antiquit.

102 Pour avoir un aperu de la question du cl franais, voir l'arlicle de Pien'e Brul. Le dveloppement de l'histoire du genre en histoire antique. HislOriens el Gographes. 392, 2005. p.89 93. 10.' Marilyn B. Skinner, Classical Studies vs Womcn's Studies: Duo moi ta nOJ11l11l1la , Helios, 12, 1985, p.3-16 et Classical Sludies, Palriarchy and Feminism: The View from 1986. WOJ11en '05 Sludies 1111emllliollal Forum, JO (2), J987, p.181-186.

52
difficult se faire accepter par le milieu des tudes classiques que par d'autres champs disciplinaires, comme en tmoigne notamment le grand nombre d'hommes qui contribuent la recherche sur les femmes dans l'Antiquit. Les rticences de ce milieu conservateur s'expriment plutt, selon Skinner, face l'introduction des thories fministes au sein des tudes classiques. Une tude des femmes dans l'Antiquit ne pose pas problme parce qu'elle se restreint un objet, les femmes,

J'intrieur d'un corpus de sources et un champ spatio-temporeJ connus. Par contre,


une approche fministe de l'Antiquit peut, par dfinition, poser des questions pistmologiques sur la validit des connaissance acquises et sur ces cadres d'analyse prtablis.

Quelques annes plus tard, dans un livre controvers, Nancy Sorkin Rabinowitz et Amy Richlin 104 invitent la communaut scientifique revoir la pratique des tudes classiques, telle qu'elle est mene aujourd'hui, et s'interroger sur la faon d'intgrer les nouvelles problmatiques de la thorie fministe la discipline. De plus, selon elles, il est impol1ant que toute la question de la subjectivit, ou de l'implication personnelle ou politique des chercheurs dans leur travail, ne soit pas mise de ct, sous prtexte d'un besoin absolu d'objectivit (l'objectivit en histoire et le dtachement acadmique complet tant utopiques), car l'exprience du prsent peut aussi amener de nouvelles perspectives de recherche et faire avancer les tudes sur les femmes et sur les relations entre les sexes dans l'Antiquit. Dans le premier chapitre du livre, Nancy S. Rabinowitz explique son tour le mariage difficile entre le fminisme et les tudes classiques par le fait que ces dernires sont depuis toujours
( quelques exceptions prs) gnralement anti-thoriques et, plus particulirement,

an ti-fministes. Le domaine des Classics voque non seulement son conservatisme par son nom, mais aussi par l'approche qu'il favorise, soit celle de l'tude des textes canoniques de l'Antiquit, qui est profondment enracine dans une tradition
JO" Nancy S. Rabinowitz & Amy Richlin (eds.), Feminist Theor)' and the C/assics, London, Roulledge,1993.

53
philologique 105 (suppose neutre) et qui utilise une mthodologie de recherche rigoureuse. Implicitement, l'interprtation littraire ou l'util isation de thories critiques modernes pour l'tude de l'Antiquit deviennent des mthodes de recherches non-rigoureuses. Mais le plus grave dans cette dvaluation de la thorie, selon Rabinowitz, est qu'elle va de pair avec une dprciation ou une ngation de questions, telles que la race, le pouvoir, le genre, les classes sociales, l'orientation sexuelle, qui seraient trs utiles l'avancement des connaissances.

Si, dans les programmes universitaires amricains, la philologie demeure prdominante, au-dessus de l'archologie, de J'histoire de l'art ou de la papyrologie, les tudes sur les femmes dans l'Antiquit suivent pour leur part la tendance gnrale des tudes classiques et vitent en plus (pour la plupart) la thorie. Pourtant, elles auraient tout gagner se rapprocher des autres analyses fministes, concernant d'autres priodes historiques, et envisager d'autres perspectives de recherches qui portent plus d'attention la culture matrielle, aux inscriptions, aux crits de femmes, etc. Parmi les tudes sur les femmes qui, au contraire, prconisent une approche thorique, elles auraient avantage, selon l'auteure, se dtacher d'une vision portant exclusivement sur le gender - qui suggre que toute information sur les femmes est ncessairement une information sur les hommes - et de l'analyse structurale, qui implique une forme de fonctionnalisme (car l'analyse structurale d'une culture peut expliquer son fonctionnement, sans qu'aucun jugement de valeur soit fait). Ces deux approches, satisfaisantes pour ceux qui veulent rester neutres, favoriseraient ainsi la dpolitisation des chercheur-es.

10'< Comme en tmoigne le nom de l'organisation professionnelle des chercheurs en Antiquit aux tlts-Unis l'Americi711 Phi/%gici71 Associi71iol1. Le terme philologique est comprendre ici non pas comme l'tude des mots. mais bien au sens anglo-saxon de <d'tude traditionnelle du canon Jiltraire.

54
Dans le mme ordre d'ide, Barbara Gold fait un peu le rsum de ces critiques dans un article rapportant les grandes lignes d'une confrence, tenue en 1996 l'Universit Princeton, sur le sujet fminisme et tudes classiques 106. Elle rappelle les trois principales vises de l'vnement: 1) Que soient considres les dficiences videntes de l'utilisation du canon littraire classique pour l'tude des femmes dans l'Antiquit et que soient davantage utiliss les autres types de sources, comme les textes moins traditionnels (inscriptions, documents lgaux, traits mdicaux) et la culture matrielle; 2) Que la mthode d'approche historique et philologique traditionnelle soit remise en question, en appliquant davantage les nouvelles thories critiques l'analyse de la littrature et des documents non littraires; en adoptant des approches comparatives pour les tudes sur le genre et la sexualit; en considrant les femmes, en plus des hommes, comme agents de transmission de la tradition classique; 3) Que les liens entre les tudes classiques, leur enseignement et les politiques de changement social soient vraiment valus, notamment en dfinissant les relations actuelles et potentielles entre les tudes classiques et les tudes fministes, les Women 's Studies et les Gender Studies.

Mais cette intgration des thories fministes aux tudes ancIennes semble rester tout de mme difficile, comme J'explique Barbara Mc Manus dans un autre livre portant sur les relations entre fminisme et tudes classiques 107 . Dans cet ouvrage, l'auteure tente de mesurer l'impact du fminisme sur le domaine des

Classics aux tats-Unis, autant sur la discipline et son enseignement dans les
universits, que sur le travail et l'attitude des chercheurs. Son tude met plutt

Barbarn K. Gold, Feminism and Classics: Framing lhe Resenrch Agenda. Americon Phil%~~gy, 118, 2, 1997. p.328-332. Cette confrence esl ln deuxime d'une srie de renconlres sur ce lhme. la premire Feminism and Classics j,> avait eu lieu l'Universit de Cincinnati en J 992. Voir le compte rendu de Clara Hnrdy el Kirk Ormnnd dnns BMCR 4 (2). 1993. p.135-141. Nolon nussi que, depuis, deux autres de ces rencontres ont eu lieu. en 2000 (University of Soulhern Californin) et en 2004 (University of Arizona). 107 Barbara F. Mc Manus Classics and Feminism: Gendering ,he C/assics. New York. Twayne,1997.
106

Journa/ of

55
l'accent sur les caractristiques que partage l'ensemble des chercheures fministes en tudes anciennes, plutt que sur les invitables diffrences thoriques et

mthodologiques, mais ses objectifs politiques et acadmiques sont clairement annoncs: amener plus de femmes dans les dpartements d'tudes classiques et, surtout, que l'ensemble des chercheurs en tudes anciennes, hommes et femmes, porte plus d'attention la thorie fministe et value davantage comment celle-ci peut contribuer renouveler et enrichir leur pratique.

Devrait-on plutt laisser de ct ces dbats mthodologiques et idologiques interminables et se concentrer sur ce qui unit ceux et celles qui travaillent faire connatre et enrichir l' histoire des femmes? Il faut du moins reconnatre que toutes ces approches qui, anne aprs anne, ont tent de repenser la nature des tudes sur les femmes, restent aujourd'hui trs importantes. Qu'on le veuille ou non, elles soulvent des problmatiques qui sont non seulement celles de l' histoire des femmes, mais aussi de l'ensemble de la discipline historique: comment faire entrer la thorie dans la pratique de l'histoire traditionnelle et vnementielle? Doit-on privilgier la chronologie, les changements et les ruptures, ou les structures et la continuit? Comment conjuguer ralits et reprsentations, observations empiriques et

constructions, texte et discours? Les chercheur-es doivent-ils tendre une objectivit ou une neutralit absolue ou, au contraire, s'impliquer activement, personnellement ou politiquement dans leur travail? Bref, les rflexions suscites par l'histoire des femmes, l'tude du genre, ou encore par les thories critiques modernes et le fminisme doivent tre galement considres dans l'laboration des recherches actuelles. Pour voluer et
s'~nrichir,

l'histoire des femmes dans l'Antiquit, comme

tout autre domaine d'tude, doit se remettre en question, rvaluer constamment ses acquis et sa pratique et demeurer ouverte, tout en tant critique, de nouvelles contributions. Cependant, tout en tant sensible aux diffrentes perspectives de

56
recherche et aux questions du prsent, elle ne doit pas renoncer ce qui fait aussi la spcificit de 1'histoire, soit la comprhension des mondes passs.

1.7

Situation du prsent travail

Il importait de prendre conscience de tous ces questionnements afin de ne pas aborder de faon nave notre sujet qui les touche de si prs. Qu'en est-il, plus prcisment, de la faon dont on a abord les femmes et le fminin dans les textes historiques? La littrature actuelle montre que, si elle n'a pas fait l'objet d'une recherche exhaustive, la question des femmes et du fminin chez les historiens grecs a tout de mme dj retenu l'attention. Certains travauX s'y sont intresss en considrant un historien en particulier, mais leur nombre varie normment en fonction de l'historien tudi J08 . D'autres travaux ont privilgi l'tude d'une uvre seulement, ou mme d'un passage d'un texte l09 , une priode historique" O ou encore une thmatique 'll . Notons aussi que sur le peu d'tudes intresses directement la question, certaines se prsentent comme tant totalement, ou en partie,

descriptives, c'est--dire qu'elles procdent avant tout au relev des occurrences concernant les femmes dans les uvres des historiens. C'est le cas, notamment, d'un article de Michel Casevitz l12 sur Diodore de Sicile, qui dresse la liste exhaustive des occurrences de femmes dans l'uvre complte (y compris les fragments) de l'historien, et classe les donnes selon une certaine typologie. Le livre de France Le
IOR En majoril. nous disposons d'tudes concernant les historiens d'poque classique (Hrodote surtout) et Plutarque. Voir par exemple les tflVaux de Janick Auberger, Paul Cartledge, Michel Casevitz. Carolyn Dewald, F.O. Harvey, France Le Corsu, Genevive Proulx, Peter Walcot (rfrences compltes en bibliographie). 109 Notamment le passage de l'oraison funbre de Thucydide (IL 45.2) : Ovind Anderson. Paul Cartledge, Lisa Kallel-Marx. Peler Walcot. 110 Nicole Loraux a tudi la construction du fminin chez trois historiens d'poque classique: La cit, l'hislorien.les femmes, Pallas XXXII, 1985, p.7-39. III La communaut des femmes, par exemple. Voir V. Ando. F Colin, Suzanne Sad. 112 Michel Casevitz. La femme dans l'uvre de Diodore de Sicile in A.-M. Vrilhac et C. Vial (d.) : La femme dans le monde mdilermnen (tome J), Lyon. Mnison de l'Orient Mditerranen. 1985, p.1 13-136.

57
Corsu 113 sur Plutarque se prsente un peu de la mme faon. L' auteure rassemble les anecdotes racontes par Plutarque sur les femmes et dresse un catalogue des personnages fminins qui apparaissent dans les Vies des grands hommes, selon les diffrents rles tenus. S'ils ne proposent pas d'analyse en profondeur du sujet, ces travaux n'en demeurent pas moins fondamentaux, vu l'immense travail de dpouillement, de compilation et de classement effectu par leurs auteur-es.

Certaines tudes sur les historiens, parues dans les dernires dcennies, illustrent aussi les grandes tendances et les diffrentes approches de la recherche en histoire des femmes que nous avons prsentes prcdemment. Un article

d'Alexandre Tourraix l14 , s'inscrivant dans la ligne des tudes saveur analytique et structuraliste des annes 1970, aborde la notion de pouvoir qui est, selon lui, importante dans les descriptions des femmes chez Hrodote. L'auteur privilgie une approche exclusive des mentalits et vacue volontairement toute rfrence l'histoire sociale, ou une quelconque vracit historique dans l'uvre de l'historien grec. Ainsi, selon son analyse, le lien constant fait par Hrodote entre femmes et pouvoir n'implique nullement que l' historien se rfre un schma de causalit historique, dans lequel la femme jouerait un rle moteur. Plutt, cette rcurrence participe d'un schma que l'on peut dceler l'arrire-plan de son rcit, d'une structure mentale qu'Hrodote partage avec ses auditeurs grecs, mais aussi avec Homre et les Tragiques et qui appartient donc un fonds commun de l'hellnisme.

France Le Corsu. P/uJarque el/es femmes. P<lris. Les Belles Lettres. 1981. Alex<lndre Tourr<lix. L<l femme et Je pouvoir chez Hrodote. DHA. Il, 1976. p.369-386. Pour le mme type d'analyse, voir l'article de Peter Walcot, Herodotus on Rape. AreJ!7/lsa. 11. 1978, p.137-147. Ici. la notion de responsabilit des femmes dans Je viol, prsente dans les nombreux exemples donns par Hrodote, participe d'une structure ment<lle grecque selon laquelle la femme est ch<lrmeuse el inSali<lble sexuellement.
Il.' Il.

58
l'inverse, l' auteure Carolyn Dewald 115 s'oppose cette approche
structuraliste qui, selon elle, analyse l'uvre d'Hrodote sous l'angle de notions thoriques s'appuyant sur quelques exemples seulement. C'est plutt, selon Dewald, par l'accumulation des donnes, par l'tablissement d'un portrait exhaustif de l'ensemble des femmes qui apparaissent dans l'uvre d'Hrodote que la pense de l'historien envers les femmes peut tre tablie. Ainsi, elle relve prs de 375 occurrences de femmes chez Hrodote, qu'elle classe selon diffrentes catgories. En considrant le nombre et la diversit des portraits de femmes chez Hrodote, Dewald en vient des conclusions opposes celles de Tourraix : l'historien dmontre un rel effort pour dcrire les femmes telles qu'elles sont, ou telles qu'il croyait qu'elles sont, son travail est original et ne peut tre seulement le reflet naf de sa socit ou des prjugs traditionnels que les Grecs entretiennent envers les femmes. Enfin, tandis que ces deux tudes ont fait date, d'autres abordent pour leur part les questions plus rcentes de la recherche lies au genre 116.

Ce tour d'horizon trs rapide, qui ne prsente que quelques exemples reprsentatifs de la recherche sur les femmes chez les historiens grecs, demeure forcment incomplet. Nous aurons l'occasion, bien sr, de revenir plus longuement sur les rsultats de ces tudes (et sur d'autres travaux) au fil de notre analyse. Il convient maintenant de situer notre propre travail l'intrieur des recherches actuelles en histoire des femmes, et poser le problme du choix faire entre une approche des reprsentations et des ralits. Se limiter au discours des hommes sur les femmes pour faire une histoire des femmes occasionne, effectivement, de nombreux problmes et les critiques du milieu en ce sens (aussi bien des historiens que des fministes) sont tout fait justifiables. Une des tches primordiales de

115 Carolyn Dewald. Women and Culture in HerodOlus' HislOries in FOLEY. H.P. (ed.): Ref/ections of Women in Antiquiry. New York, Gordon and Breach Science Pub!.. 1981. p.9 J- ) 25. 116 Par exemple, Brigelle Ford Russel, The Emasculation of Anthony: The Construction of Gender in Plutarch' s LiJe of Anthon.". Helios. 25.2, 1998, p. 121-137.

59
l'historien tant de rendre intelligible le pass humain, il demeure essentiel de travailler sortir de l'ombre les faits et ralits historiques concernant les femmes. Mais la presque totalit des sources littraires de l'Antiquit tant masculines, et trahissant avant tout le regard et les jugements de chacun de leurs auteurs, il apparat risqu de les utiliser pour tenter une reconstruction de la vie des femmes pour cette priode. L'utilisation d'autres sources que le canon littraire classique reste donc souhaitable pour l'avancement des recherches mais prsente aussi ses limites. Comme les sources littraires, les sources artistiques et iconographiques proposent elles aussi d'abord des images et des reprsentations fminines, tandis que les sources dites plus concrtes, comme les documents lgaux ou les inscriptions restent tout de mme des textes, produits par les hommes et pouvant trahir un point de vue strictement masculin 117.

Un travail sur les femmes chez les historiens grecs anciens devrait pouvoir, idalement, s'attarder aux images et reprsentations fminines livres par le rcit historique et, en plus, confronter ces reprsentations au rel, du moins tel qu'il peut tre peru par l'analyse d'autres sources. Ce programme double dpasserait largement les limites de notre travail et nous avons choisi de favoriser une approche des reprsentations, par une tude du discours historien sur les femmes, le fminin et les rapports sociaux de sexes dans l'Antiquit grco-romaine. Toutefois, nous devrons tout de mme certains moments confronter les sources pour dpartager la part de vrit et d'imaginaire et sou ligner les contradictions et similitudes dans notre documentation. Aussi, ces discours devront tre replacs dans leur contexte historique et analyss la lumire des cadres spatio-temporels qui leur ont donn naissance, notamment pour observer leur volution et soulever simultanment les questions de permanence et de changements dans les reprsentations travers le temps. De cette

117 Voir l'article de Nicole Loraux Thucydide n'esl pas un collgue, QUOl!erni di .51oria. 6. 12, 1980, p,SS-81 qu i montre bien comment ces documents. considrs neutres ou purs. sont aussi des monuments littraires,

60
faon, nous respecterons une dmarche historique et tenterons d'viter le problme de la gnralisation sur les mentalits grecques, tendance qu'on a souvent reproche aux premires tudes sur les reprsentations. Humblement, nous esprons apporter une utile contribution grce une dmarche diachronique qui fera le point sur l'volution - ou la non volution- d'une image dans le rcit historique qui, il faut prsent le souligner, oscille sans cesse entre une fidlit rigoureuse vis--vis de la tradition, et les changements imposs par une ralit mobile au fil des sicles.

CHAPITRE II

FEMMES, HISTOIRE ET HISTORIENS

Comme nous avons pu l'observer au chapitre prcdent, les recherches sur les femmes dans l'Antiquit ont beaucoup analys, et tudient toujours aujourd'hui, la question des reprsentations fminines dans la littrature grecque ancienne. Bien plus que la relle condition des femmes, les textes refltent avant tout la direction du regard de leurs auteurs, les hommes. Mais, par le fait mme, ils enrichissent nos connaissances sur les formes de discours tenus par les Anciens sur la place des femmes et la dfinition des catgoIies de sexes.

Ainsi, nous avons pu constater que de nombreuses tudes se sont intresses cette construction des images fminines travers la littrature grecque (mythologie, posie, thtre, discours des orateurs, philosophie, mdecine). Mais qu'en est-il de la place des femmes dans le rcit historique? Quelle part accordent les historiens et 1'historiographie grecque ancienne au monde fminin?

Voici le type de questions auxqueJles nous nous attarderons dans ce chapitre, en tentant de cerner et de mesurer - en quantit surtout - la place qui est rserve aux femmes dans l' historiographie grecque, selon les auteurs et les genres historiques. Mais d'abord, nous prsenterons les principales caractristiques de la pratique de l'histoire en Grce et son volution, pour la priode- qpj,nous intresse, dans la

62
mesure o certains facteurs constituants de la pratique historienne peuvent avoir un impact sur la prsence ou l'absence des femmes dans les textes historiques.

2.1

L'histoire en Grce ancienne (V e sicle avant -

ne sicle aprs J.-C)

2.1.1

Naissance de l'histoire et volution d'Hrodote Xnophon

La plupart des auteurs modernes s'entendent pour dire que l'criture de l'histoire, ou l'historiographie proprement parler, est ne dans le monde grec au milieu du Ve sicle avant notre re. Bien sr, J'intrt pour le pass n'tait pas exclusif aux Grecs de cette poque; les gyptiens conservaient des listes royales remontant jusqu' la fin du Ive millnaire av.J.-C et des annales qui enregistraient les actions des rois; de mme, en Msopotamie, les monarques faisaient appel des scribes pour crire leur histoire'. Mais, comme l'explique Franois Hartog, cette histoire royale, monumentale (parce que destine tre lue sur de grandes inscriptions) et rserve une caste de lettrs, exprimait plus souvent un besoin religieux, ou un besoin de lgitimer le pouvoir royal, qu'un simple souci du pass. De teJJes archives ne se retrouveront dans le monde grec qu' partir de l'poque hellnistique, au moment o le pouvoir royal revient. Des inventaires datant de l'poque paJatiaJe (XVe-Xne sicles av.J.-C), Mycnes et Pylos par exemple, de mme que diffrents types de listes: rois de Sparte, archontes athniens, vainqueurs aux jeux, codes de loi, etc. existaient, mais ces crits ne constituaient pas des chroniques ou des annales. Ainsi, l'historiographie grecque ne drive pas de l'annalistique orientaJe et ne s'affirme qu' partir de J'poque classique, au moment o Je mot historia (enqute) est associ pour la premire fois une investigation sur le pass.

1 Voir Jean-Jacques Glassner, Chroniques msopolOl1Iiennes, Paris, Les Belles LclIres. 1993. ~ F. Harlog et M. Cascvilz, L'hisloire d'Homre Ir AUgllSlill (lntroduclion), Paris. Seuil. 1999.

63
Bien avant l'histoire, le mythe et l'pope fournissaient dj des

reprsentations du pass et remplissaient cette fonction essentielle de se situer dans le temps et par rapport aux gnrations prcdentes 3 . l'poque archaque (VIne-VIe sicles) des tables gnalogiques et des catalogues sont dresss pour expliquer les origines des peuples, les liens entre les cits, les grandes familles et les anctres fondateurs. Ces rcits piques et mythiques, tels que l'Iliade d'Homre et la

Thogonie d 'Hsiode, rendent compte du pass (mythique) de la Grce, mais ne


constituent pas de l' histoire au sens mme o les Grecs la dfinissaient, c'est--dire en tant que recherche sur le pass humain. l'instar d'Hrodote, l' historien se donnera donc pour mission de sauver de l'oubli les exploits accomplis par les hommes. En racontant ce pass, l' histor poursuit l'uvre de mmoire de l'ade, mais il s'en dtache en se posant comme sujet-auteur de son uvre, qui ne dpend ni d'un pouvoir politique, ni de l'inspiration divine4 Comme nous pourrons l'observer maintenant, cette sparation entre histoire et posie pique concide aussi avec une rupture philosophique, une raction contre la tradition qui s'exprime dans plusieurs domaines de connaissance en Ionie la fin du VI' sicle.

Le terme historia signifie en grec enqute5 et est utilis pour dsigner une recherche intellectuelle de tout genre. L' histr est donc avant tout un enquteur ou un chercheur et, au VIe sicle av. l-C., les chercheurs ioniens (astronomes, gographes, voyageurs) tournrent le dos aux lgendes pour tenter de dfinir le monde par de nouveaux principes d'explication. Ce scepticisme l'encontre des mythes apparat
-' Sur les usnges du pass el la naissnnce de l'histoire en Grce, voir Moses 1. Finley, My,he,
Mmoire, Histoire. Pnris. Flammarion, 1981.
~ Les Grecs sont moins inventeurs de l'histoire que de l' historien. Avec eux surgil la figure subjective de l'historien, qui revendique le rcil cn son nom propre. Voir Frnnois Hartog, Premires figures de l'historien en Grce in Nicole Loraux et Cnrles Miralles (dir.) : Figures de l'inlellecluel en Grce ancienne, Paris. Bel in, 1998. p. 123-141. ) Pour une dfinition dtaille du mot i<Hopia, on peul se rfrer au dictionnaire tymologique de Pierre Chantraine et nu glossaire de Franois Hartog dans L'hislOire d'Homre Auguslin. Paris, Seuil. 1999, p.52. Sur le concepl et son volulion, voir aussi A. Sauge, De l'pope l'hislOire. Fondel1lenls de la /U)fion d'histori. Francfort, Peter Lang, J992 et mile Benvniste, Le vocabulaire des itwilulions indo-europennes, Paris, Minuil, 1969.

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notamment chez ces prosateurs appels logographes, tel Hcate de Milet, dont l'enqute est suppose distinguer les faits rels des inventions car: les histoires des Grecs sont nombreuses et ridicules (' EI-:!vwv I-OYOl lwl-l-oi 1E Kat YEI-010lt L'histoire, comme enqute sur le pass crite en prose, prend donc source dans cette critique du mythe entame par la science ionienne?

De plus, la nmssance de l'histoire en Grce semble aller de pair avec une rupture politique, engendre par les guerres mdiques (490-478 av. l-C.). La fin du conflit, marque par le triomphe des Grecs sur les Perses, accentue la coupure entre monde civilis et monde barbare et renforce l'hellnocentrisme des Grecs. C'est ce moment, selon Franois Hartog, que le terme barbare dans son sens de non-Grec vient former un concept antonyme et asymtrique, accouplant un nom propre
Hellenes et une dsignation gnrique Barbaroi8. Cette prise de conscience ou

cette affirmation de l'hellnisme au sortir des guerres mdiques, lie la naissance de la cit isonomique, aurait ainsi favoris J'mergence d'une conscience historique. Ce mode d'affirmation n'est cependant pas uniquement rserv l' historiographie car, au ye sicle, Athnes connat un vritable sicle des Lumires, marqu par le rationalisme et un enthousiasme pour les dcouvertes intellectuelles dans plusieurs domaines.

Enfin, si les premires rflexions historiques naissent de cette conscIence nationale et de la pense rationnelle, elles sont aussi (sinon d'abord) nes de la
Hcate de Mi let, Histoires, Fr.Gr.H ist. 1, Fr.I. Sur J'histoire el les mythes voir, entre autres, David Bouvier el Cllude Calame (d.) : Phifosophes el hislOriens face aux mYlhes, Lausanne, tudes de Lellres, 1998 et M. Pirart, L'historien ancien face aux mythes el aux lgendes, Les ludes Classiques. 5J, 1983, p.47-62; 105 115. R Franois Hartog, Mmoire d'Ufysse. Rcils sur fa fronlire en Grce ancienne (chapitre III : <<Invention du Barbare el inventaire du monde), Paris, Gallimard. J996. Voir aussi Jacqueline de Romilly, Les Barbares dans la pense de la Grce classique, Phoenix. XLVlJ, 4. 1993. p.283-292. Pour une tude du mot lui-mme, se rfrer l'tude de Franoise Skoda. Histoire du mot BA/RBAROS j'usqu'au dbut de l're chrtienne in ACles du coffoque franco-pofonais 'Les ref(f/ions conomiques el cuflureffes enlre f'Occidenl el f'Orient', Nice, Travaux du LAMA. J981, p.1 J 1-126.
6

65
dcouverte de 1'Autre. L'intrt pour les peuples trangers, dj prsent chez les logographes, ethnographes et gographes ioniens, caractrise les dbuts de

l'historiographie grecque9 En ce sens, les prdcesseurs d'Hrodote (Scylax, Xanthos, Hellanicos, Hcate) qui tentrent, comme lui, d'informer les Grecs sur l'empire perse et les nations orientales (ou au service des Perses), venaient tous d'Asie ou de la mer ge, donc de cits soumises la suzerainet des royaumes barbares avant les guerres mdiques. Comme si le contact avec l'Orient et la domination des Perses avait naturellement dvelopp chez ces chercheurs une curiosit l'gard des peuples et donn le coup d'envoi 1'historiographie grecque. Arnaldo Momigliano affirme que l'intrt des Grecs pour les peuples trangers, les usages diffrents et les dcouvertes gographiques fut probablement faciJit par l'existence mme de l'empire perse (l'exploration de Scylax, par exemple, fut finance par la Perse) qui offrait un c1imat favorable aux initiatives individuelles nergiques ID.

Bien que 1'histoire soit ne en Grce, sa pratique tait fort diffrente de celle que nous connaissons aujourd'hui. Tout d'abord, les frontires entre les domaines de recherche, au sens moderne, n'taient pas l'poque aussi nettes qu' prsent; les diffrentes branches du savoir (sciences, phiJosophie, histoire, gographie) se ctoyaient facilement et empruntaient les unes aux autres. Aussi, comme toute production littraire, l'histoire tait avant tout destine tre lue oralement ( l'poque classique surtout) et s'adressait donc des groupes sociaux prcis, et pour un temps seulement". Plus prs de l'crivain ou du journaliste, J'historien s'adressait, non pas aux autres historiens, mais ses lecteurs ou son public. Ainsi, son rcit
9 Sur les liens entre la gographie ionienne et les dbuts de l'historiographie grecque. voir surtout Paul Pdech. La Gographie des Grecs, Paris. Presses universitaires de France, 1976 et Chrislian Jacob, Gographie el elf1nographie efl Grce ancienne. Paris, Armand Colin, 1991. 10 Arnaldo Momigliano. Problmes d'hislOriographie ancienne el moderne, Paris. Gallimnrd, 1983. p.98. Il Voir R. Thomas, Oral Tradilion and Wrif1('n Record in Classicnl Alhens, Cambridge University Press. 1989.

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pouvait autant servir des buts politiques ou utilitaires qu'un simple divertissement. De plus, comme le souligne Paul Veyne, la vrit historique chez les Grecs tait une

vulgate, car elle tait consacre par la tradition 12 . L'histoire ne s'laborait pas l'aide
de sources (au sens moderne de ce qui a t dit par les prdcesseurs sur le sujet), celles-ci n'taient pas cites et l'on ne faisait aucune distinction entre les sources primaires et secondaires. Si les sources pouvaient tre examines par 1'historien lui mme, aucun ,moyen n'tait donn au lecteur pour vrifier l'information J3. Nanmoins, mme si l'histoire ne devint jamais dans l'Antiquit grecque une discipline ou une profession comme aujourd'hui, elle devint assez rapidement un genre qui s'affirma et qui connut son volution '4 .

Considr comme le premier reprsentant de la science historique, Hrodote d'Halicarnasse (485-420 av. J.-c.), surnomm le Pre de l'Histoire par Cicron, tire son originalit du fait qu'il fut probablement le premier composer un rcit ordonn d'une guerre et utiliser des tudes d'ethnographie et d' histoire constitutionnelle pour expliquer la guerre elle-mme et pour rendre compte de son issue I5 . Comme il le prcise lui-mme en introduction son travail, son uvre (les

Historiai), qui porte sur le conflit des guerres mdiques, se veut la dmonstration
d'une enqute (rrooEl lCJ'tOpiTl) effectue afin que le temps n'abolisse pas les travaux des hommes et que les grands exploits accomplis soit par les Grecs, soit par
12 Paul Veyne, Quand la vrit historique tait tradition et vulgate dans Les Grecs ont-ils cru cl leurs mythes?, Paris. Seuil, 1983, p.17-27. Sur l'cart entre les historiens anciens et les modernes, voir aussi Catherine Darbo-Peschanski, L'historien grec ou le pass jug in Nicole Loraux. et Cnrles Miralles (dir.) : op.cit., p.143-J 89. 1.1 Nicole Lornux rnppelle que mme Thucydide, <<J'historien fondateur dont des gnrntions d'universitaires admirent la puissance d'objectivit, refuse au lecteur tout accs ses sources: Thucydide a crit la guerre du Ploponnse. Metis, I. 1986, p.139-161. Sur ce problme des sources prcisment, voir Albert Brian Bosworth, Plus n change ... Ancient Historians nnd their Sources, C!lIssical Antiquity, 22, 2, 2003, p. 167-197. l.j Mentionnons, titre d'ouvrage rcent sur l'historiographie grecque: Franois Chnmoux (d.). Histoire et Historiographie dans l'Antiquit (Actes de colloque). Pmis. De Boccard, 2001. On peut aussi se rfrer au numro 63 (2003) dc la revue Pallas consacr il l'tnt des recherches (1987 2002) sur l' historiographie grecque. 15 Arnaldo Momigliano. op.cil., p.18.

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les Barbares, ne tombent dans l'oubli 16. Cette recherche ral ise par Hrodote, concernant des vnements appartenant au pass humain, nous fait voir en lui un vritable historien au sens o nous l'entendons aujourd'hui. Comme nous avons pu le noter dj, le mot histoire possde l'origine le sens mthodologique d' enqute, mais Hrodote a su adapter cet instrument de recherche ses investigations sur le pass et ses observations ethnographiques. En d'autres mots, en appliquant l' historia au domaine de l'histoire, il a su largir son enqute sur les diffrents peuples une enqute sur le pass 17.

N au lendemain des guerres mdiques, Hrodote termina sa vie quelques annes aprs le dbut de la guerre du Ploponnse. Il fut donc tmoin d'une poque nouvelle (qui connut notamment la naissance de la dmocratie), fertile et riche en bouleversements de toutes sortes 18. Son origine ionienne, ses voyages et son statut quasi permanent d'exil ou d'tranger, ont certainement contribu dvelopper sa curiosit envers tous les peuples, grecs ou barbares, et faire de lui un philobarbaros, comme le lui reprochait Plutarque. Or, la curiosit qui anime le travail d'Hrodote a ceci de particulier qu'elle est double: elle relve la fois de J'ethnographie et de l'histoire, elle concerne aussi bien la vie quotidienne des peuples que les vnements appm1enant au pass humain. Dans ses exposs saveur ethnographique, Hrodote s'intresse peu prs tout: les habitants, leurs caractristiques physiques, leurs conditions d'existence, leurs coutumes et croyances, les ressources de leur pays, le

16 Hrodote. HiSlOires. 1, prface, traduction de Ph.-E. Legrand. Paris, Les Belles Lettres (Bud), 2003 (1932-1955) . 17 JI existe ce jour des centaines de publications consacres Hrodote et son uvre. Parmi les ouvrages parus rcemment sur le sujet, mentionnons Je Brill's COl11panion 10 Herodolus : Egbert J. Bakker el al. (ed.). Leiden, Brill, 2002. IR Voir Rosalind Thomas, Herodolus in COl1/exl. ElI1I10graphy, Sciel7ce and Ihe Arl of Persuasion, Cambridge University Press, 2000. L'auteure aborde l'histoire (ethnographique et gographique) d'Hrodote en regard du contexte dans lequel elle fut crite, comme un produit du climat intellectuel de la fin du ve sicle athnien marqu par les dbats des scientifiques et des sophistes.

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climat, les monuments qui mritent l'attention '9 . En matire d'histoire, l'intrt de l'auteur s'est surtout tourn vers les personnages historiques et les dtails biographiques, comme le montre la quantit d'anecdotes et d'intrigues rapportes par l'auteur au sujet d'hommes illustres et de leur famille (rois perses, pharaons gyptiens, tyrans et hommes d'tat grecs).

Une autre particularit du travail d'Hrodote rside dans son attitude critique 20 . Souvent, l'auteur exprime son doute sur ce que les autres lui rapportent et insiste sur la sparation entre ce qu'il a vu de ses propres yeux et ce qu'il a entendu: Pour moi, si j'ai le devoir de rapporter ce que l'on dit, je ne suis certainement pas oblig d'y croire, qu'on tienne compte de cette rserve d'un bout J'autre de mon ouvrage ... (VII, 152). Sa critique historique s'exprime aussi par un souci d'tablir des faits vrais en cherchant les causes (aitiai) des vnements et en les analysant. Et, avant tout, les causes sont de nature humaine, les vnements s'expliquent par des actes humains, qui surviennent la suite de responsabilits, d'accusations et, surtout, de vengeances 21 . N'tant pas inspire par les Muses, l'uvre d'Hrodote est avant tout profane, l'auteur ne nie pas l'existence des dieux et de leur puissance, mais il les tient toujours distance du monde humain et jamais ils ne sont visibles ou ne viennent se mler aux hommes comme dans les popes 22 . Comme nous pourrons le constater maintenant, ces caractristiques fondamentales du travail d'Hrodote, en fait de critique historique, de recherche des causes et d'limination du divin dans

I~ Voir les Entretiens sur l'Antiquit classique (10111e XXXV) : Hrodote et les peuples non Grecs, Vandoeuvres-Genve. Fondalion Hardt. 1988. 20 Sur la mthode historique d' Hrodote. voir Donald Lateiner, The HislOrical Method of Herodotus, Toronto, University of Toronto Press, 1988 et K.H. Waters, Herodotus the HiSlOrian (His Problems, Method and Originality), London. Croom Helm. J985. Pour les commentaires. se rfrer Walter W. How & Joseph Wells, A Commentar." on Herodotus, Oxford, Clarendon Press, 1967 (19 t 2).
21

Jacqueline de Romilly. La vengeance comme explication historique chez Hrodote,

Rel'ue des tudes Grecques, 84, 1971, p.314-337. 21 Voir ce sujet Catherine Darbo-Peschanski. Le discours du particulier. Essai sur l'enqute hrodotenne (chapitre 1: Les dieux, les hommes, l' enquteur), Paris, Seuil, 1987.

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l'explication des vnements, seront repmes et pousses encore plus loin par 1'historien Thucydide.

L'Athnien Thucydide (460-400 av. l-C.) vcut au temps o sa cit tait au


fate de sa puissance et de sa prosprit, l'poque de Pricls, de la dmocratie et de l' imprialisme athnien. Comme on le sait par Thucydide lui-mme, cette domination athnienne eut tt fait d'irriter Sparte et ses allis, qui entrrent en guerre contre Athnes en 431 av. l-C. Thucydide, qui fut membre des forces athniennes dans les premires annes de la guerre, fut donc un tmoin direct des conflits et entreprit d'en faire le rcit dans son Histoire de la guerre du Ploponnse.

Tandis qu'Hrodote se plaisait mler ethnographie et histoire, faire le lien entre les usages des peuples, les institutions et les vnements, Thucydide vacue compltement les descriptions ethnographiques de son rcit, de mme que le merveilleux, l'anecdotique, les jugements moraux et l'intervention divine, et se limite

faire J'histoire politique de la guerre que mena, de son temps, sa cit.


Incidemment, une place trs mince est faite dans son travail au pass23, qui demeure incertain parce que souvent reli aux mythes: Les faits dont ils [les potes et les logographes] nous parlent sont incontrlables. Ils se sont, au cours des ges, pars des prestiges de la fable, perdant ainsi tout caractre d' authenticite\> Cette exigence de vrit ne pouvait qu'amener l'auteur
privilgier

l'histoire

contemporaine, seule vrifiable, et dvelopper une mthode historique rigoureuse 25 . Celle-ci se traduit notamment par un souci de la chronologie (Thucydide utilise un
2.1 Thucydide limite son intrt pour le pass de la Grce une courte prsentation en introduction son oeuvre (souvent appele Archologie). trait'lnl de la priode qui s'tend de la guerre de Troie 'lUX guerres mdiques. 2~ Thucydide. La guerre du Plopol7l7se. 1. 21. prface (traductions de L. Bodin et J. de Romilly: Livres l, Il, IV VII et de R. Weil: Livre Ill. Vlll), Paris. Les Belles Lettres (Bud). 25 Sur la mthode de Thucydide. se rfrer W.R. Connor. Thucydides. Princeton University Press. 1987 (1984) et. pour le commenlaire historique de son uvre, voir A.W. Gomme. A. Andrewes & K.J. Dover, A HislOricol Commel11nry 017 Thucydides, Oxford University Press, 1945-1981 et S. Hornblower. Commen/{/ry 017 Thucydides. Oxford University Press. 1996.

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calendrier naturel, ou saisonnier, plus sr que les mthodes de datation traditionnelles) et par une critique des sources dans le choix des documents et tmoignages:

Quant aux actions accomplies au cours de cette guerre, j'ai vit de prendre mes informations du premier venu et de me fier mes impressions personnelles. Tant au sujet des faits dont j'ai moi-mme t tmoin que pour ceux qui m'ont t rapports par autrui, j'ai procd chaque fois des vrifications aussi scrupuleuses que possible. 26 En plus de la prdominance qu'il accorde l'histoire contemporaine, Thucydide a souvent fait l'admiration des historiens modernes pour sa mthode de recherche des causes, et surtout la distinction qu'il fait entre causes superficielles et causes profondes pour expliquer les vnements. Tandis qu'Hrodote expliquait les faits par un enchanement d'actes humains (souvent motivs par la vengeance), Thucydide distingue deux niveaux de causalit pour expliquer l'origine de la guerre: celui des griefs et des dmls, immdiats ou lointains, qui sont les causes apparentes du conflit (aitiai), et celui des vrais motifs, ou de la cause dterminante du conflit (prophasis althestat). Si, comme chez son devancier, les causes des vnements sont avant tout humaines, elles sont surtout de nature politique chez Thucydide et le moteur de l'histoire n'est plus ici la vengeance mais la volont de domination des hommes 27 .

Enfin, malgr son originalit certaine, l'uvre de Thucydide reste aussI colore par le contexte sociohistorique de son poque. lve des sophistes, il rdige un rcit entrecoup de nombreux discours et sa mthode historique demeure grandement influence par les procds de rhtorique (o la qualit de

Thucydide. op.ci!., 1,22, prface. Voir Catherine Darbo-Peschanski, La politique de l'histoire. Thucydide historien du prsent, Annales ESC, 44. 1989, p.653-675.
l>
7

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l'argumentation importe beaucoup) propres aux dbats oratoires cette poque 28 Contemporain d'Hippocrate aussi, on peut imaginer qu'il a lu certains crits de l'cole de mdecine quand on considre son souci d'exactitude qui s'exprime autant par le style (il fait une tude quasi clinique des comportements et des vnements), que par le choix de certains sujets (notamment, la description dtaille de l'pidmie de peste au livre II)29.

L'influence de la rhtorique sur l'historiographie grecque ne fera que s'accentuer au Ive sicle av.J.-c., sicle domin par l'loquence et la philosophie 30 Hrodote et, surtout, Thucydide avaient tabli les rgles du genre en dmontrant les exigences de la recherche et de la critique historiques, mais l'intrt pour les faits semble diminuer au profit des rflexions philosophiques, morales ou politiques. Il est cependant difficile de prciser la nature exacte de l'historiographie pour cette priode car, mise part l'uvre de Xnophon, aucune uvre d'historiens du Ive sicle (Philistos, Ctsias, Thopompe, phore et plusieurs autres) ne nous est parvenue en entier. Si l'on en juge partir des fragments disponibles, nous pouvons toutefois affirmer que la tendance tait faire des suites de Thucydide. Ce dernier avait russi imposer la prdominance de l'histoire contemporaine et convaincre ses successeurs de l'importance d'une histoire politique et militaire. Les auteurs d'ouvrages sur les affaires grecques (Hellenika) furent nombreux suivre ce

28 Sur ces liens entre Thucydide. les sophistes et la rhtorique, voir Nicole Loraux, L'invention d'Athnes. Histoire de l'oraison funbre et de sa fonction dans la cit classique, Paris, Payot. 1993; lE. Ziolkowski, Thucydides and the Tradition of Funeral Speeches at Athens, Salem, Ayer, 1985; LM. Plant, The Influence of Forensic Oratory on Thucydides' Principles of Methods. Classical Quarterly. 49, J, 1999, p.62-73 el Agathe Roman, La rhtorique du discours chez Thucydide, Cahiers des tudes Anciennes, XLII, 2005. p.279-298.
29 Voir notamment Paul Demont. Notes sur le rcit de la pestilence athnienne chez Thucydide et sur les rapports avec la mdecine grecque de l'poque classique in F. Lasserre ct Ph. Mudry (d.) : Actes du IV colloque international hippocratique. Lausanne, p.341-354 . .'0 Sur les liens entre rhtorique et historiographie dans l'Antiquit. voir Je numro XLII (2005) des Cahiers des tudes anciennes. consacr aux actes du colloque Rhtorique et Historiographie (Qubec, Universit Laval. J3-J 5 octobre 2005).

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modle, sans toutefois ncessairement montrer le mme esprit critique et les mmes exigences de vrit.

D'un autre ct, les exposs de gographie et d'ethnographie la manire d'Hrodote ne se retrouvrent plus que dans des introductions ou de courtes digressions aux rcits historiques. Seul Ctsias, mdecin grec de Cnide qui sjourna pendant prs de quinze ans la cour royale perse, publia au Ive sicle ses crits sur l'histoire et les murs des rois de Perse (Persika) et sur les peuples de J'Inde

(lndika) , rintroduisant le volet ethnographique que ses collgues choisissaient


d'abandonner. Sans doute son exprience personnelle joua-t-elle dans sa dcision 3 '.

Nanmoins, avec Xnophon (430-350 av. l-C.), le genre historique se diversifie. Son uvre, seule avoir survcu pour cette priode, est multiforme: les

Hellniques, l' Anabase et, dans une certaine mesure, la Cyropdie tmoignent de
nouvelles tendances dans l'historiographie grecque au IVe sicle 32 . L'historien, originaire de l'Attique, est aussi grand amateur de la chose militaire et de la chasse; il s'intresse l'agriculture, l'conomie, la philosophie, la morale et la politique. D'origine aristocratique, il n'admire pas la dmocratie et montre plutt une sympathie pour le rgime spaJ1iate, ce qui teinte ses rcits d'une partialit qu'il ne cache pas. Au moment du rtablissement de la dmocratie Athnes en 403 ( la suite du rgime
.11 Voir Dominique Lenfant, Ctsias et Hrodote ou les rcritures de l'histoire dans la Perse achmnide, Revue des tudes Grecques, 109,2, 1996, p.348-380 el J.-M. Alonso Nunez, Ctsias, historien du monde perse in P. Carlier (d.) : Le IV" sicle av. J.-c. : approches historiographiques, Nancy, Association pour la diffusion de la recherche sur l'Antiquit, 1996, p.325-333. Et pour l' Histoire de l'Inde, voir Domin ique Lenfant, "L'Inde de Ctsias : des sources aux reprsentations, Topai, V, 1995, p.309-336 et Janick Auberger, L'Inde de Ctsias in J.-c. Carrire et al. (d.): Inde, Grce ancienne: Regards croiss en anthropologie de /' espace (Actes de colloque), Paris, Les Belles Lettres, 1995, p.39-59 . .12 Sur Xnophon et sa mthode historique, voir surtout J. DilJery, Xenophon and the History of his Times, London, 1995; Jean-Claude R ied inger, tudes sur les Helln iques. Xnophon et /' histoire, Paris, Les Belles Lettres. 1991 et, du mme auteur, Un aspect de la mthode de Xnophon: l'origine des sources dans les Hellniques III-VII, Athenaeum, 81, 19<)3, p.5 17-544. Voir aussi Emmanuel Golfin, <<Essai sur la construction du temps dans la narration historique. L'exemple des Hellniques de Xnophon, L'Antiquit Classique. 72.2003. p.75-94.

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des Trente), il rejoignit mme comme mercenaire les troupes de Cyrus le Jeune dans son expdition contre son frre Artaxerxs. Il participa donc la retraite des Grecs travers l'Asie (la campagne des Dix Mille), et entreprit d'en faire le rcit dans

l'Anabase. Dans ce rcit, Xnophon montre son intrt pour 1'histoire de type
militaire, mais aussi pour l'ethnographie lorsqu'il dcrit la socit des mercenaires grecs et les murs des peuples qui habitent les rgions parcourues. De plus, cette uvre regroupant des mmoires de guerre rapproche 1'histoire de

l'autobiographie 33 .

Comme en tmoignent les Hellniques, qui se veulent une continuation l' uvre interrompue de Thucydide sur la guerre du Ploponnse, Xnophon reprend le style d'histoire saveur politique de son prdcesseur, mais s'en dtache aussi plusieurs gards. Tout d'abord, aucune mthode de travail n'est prconise par

l'auteur, celui-ci raconte ce qu'il a vcu personnellement ou ce dont il a entendu parler mais ne cherche pas se documenter davantage, ni montrer un souci d'objectivit ou de critique historique. L'historien ne fait pas non plus de rflexion sur l'enchanement et la causalit des faits et, plus qu' l'analyse politique en tant que telle, il s'intresse surtout la psychologie des individus. Aussi, Xnophon renoue avec une vision religieuse de l'histoire dans laquelle J'intervention divine a sa place pour orienter le droulement des vnements. Comme il l'affirme lui-mme: On pourrait, d'une manire gnrale, citer bien d'autres faits, chez les Grecs et chez les Barbares, pour prouver que les dieux n'oublient pas ceux qui violent les lois di vines et humaines ... 34.

,\ D'autant plus que l'historien montre dj un intrt pour le genre biographique, comme en tmoigne la Cyropdie et son Agsilas. qui trace le portrait du gnral spartiate. Voir Marie-Franoise BasIez el al. (dir.). L'invel1lion de l'awobiographie d'Hsiode cl Sainl-Auguslin, Paris, Presses de l'cole Normale Suprieure. 1993. .14 Xnophon. Hellniques, V, 4.1 (traduction de J. Hatzfeld), Paris. Les Belles Lettres (Bud), 2003 ( 1936- 1939).

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Enfin, plus prs du roman historique que de l'histoire, la Cyropdie raconte la vie de Cyrus l'Ancien en faisant du Grand roi le portrait du monarque idal 35 . L'histoire devient ainsi moralisante et professe un enseignement de conduite exemplaire. Cette uvre nous amne rappeler, pour conclure, l'impOltance des infl uences orientales dans l' historiographie grecque d'poque classique. Mis part Thucydide, qui est demeur en Grce et dont l'uvre ne concerne pas le monde barbare, les historiens Hrodote, Ctsias et Xnophon offrent tous des rcits marqus par le style perse de narration, qui se caractrise par un arrire-plan romanesque et un intrt pour la biographie (ou les contes biographiques). Cette influence, prsente notamment dans plusieurs rcits des premiers livres d'Hrodote 36 , dans la Cyropdie de Xnophon et dans les aventures relates par Ctsias 37 dans les Persika, s'est probablement dveloppe chez ces auteurs au contact des Perses ou aprs un usage de documents perses. Enfin, il est significatif, comme le note Arnaldo Momigliano, que les deux seuls rcits caractre biographique rapports par Thucydide prennent place dans des rgions frontalires grco-perses (l'aventure de Pausanias Byzance: l, 4.128-134 et la fuite de Thmistocle chez les Perses: l, 4.135-138) )8.

Ainsi, ne de l'enqute scientifique et de la curiosit des Grecs envers 1'Autre, l'histoire s'impose l'poque classique l'intrieur de la cit, qui lui offre le cadre sociopolitique pour se dvelopper. D'Hrodote Xnophon, la pratique de l' histoire connat donc une volution et son criture revt diverses formes: histoire

"Voir Deborah Levine Gera, Xenophon's Cyropaedia: Style, Genre, and Literar)' Technique, Ox ford, Clarendon Press, 1993 et C. Nadon, Xenophon 's Prince (Republic and Empire in the Cyropedia). Universily of California Press, 200 J. 0(' Par exemple, selon les commentaires du traducteur d'Hrodote (Ph.-E. Legrand), les arguments avancs par la femme d'Intapherns pour sauver de la morl son frre. plutt que son mari ou son fils (Ill, 118-119), seraient typiques de nombreux rcits orientaux. Ils sonl aussi repris par Sophocle. Antigone, 904 sq. Sur cet extrait d'Hrodote prcisment, voir Clara Shaw Hardy, Nomos and Replaceabil ity in the Story of Intaphernes and his Wife, TransaCliol1s of the American Philological Association, 126, 1996, p.1 0 1-109. '1 ce sujet, voir Dominique Lenfant. ojJ.cit. el Janick Auberger, Cisias romancier?, L'Antiquit Classique, 64. 1995. p.57-73. '~Arnaldo Momigliano. op.cit. p. 100.

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ethnographique et descriptive ou histoire rcit et narrative; histoire du pass et histoire contemporaine; histoire sociale ou histoire politique et militaire; histoire analytique, histoire romance ou biographique ... Reste voir, maintenant, dans quelle mesure ces diffrentes formes d'histoire demeurent ou se transforment au cours des sicles suivants.

2.1.2

L' histoire en Grce et Rome aprs Alexandre

Aprs la victoire de Philippe de Macdoine Chrone (338 av. J.-c.) et les conqutes de son fils Alexandre, J'histoire grecque connat une importante rupture politique. Le monde des cits grecques autonomes clate pour faire place celui des monarchies hellnistiques, rparties sur un vaste territoire allant de la Sicile l'Indus et de l'gypte la mer Noire. Le bouillonnement d'ides accompagnant cette ouverture sur le monde attisa la curiosit d'un bon nombre de Grecs qui allrent s'tablir dans les villes fondes par les souverains macdoniens et leurs successeurs. De la mme faon, les lieux de production littraire se dplacrent et de grands centres de recherche et bibliothques furent crs dans les capitales des rois (Alexandrie, Pella, Antioche, Pergame) pour le classement et la conservation des connaissances. Le pubJic aussi se transforma, les auteurs qui oeuvraient jadis J'intrieur du cadre plus restreint de la cit, s'adressrent ds lors une lite plus disperse dans le monde grec et un nouveau public de lecteurs. Ce public est plus large vu l'extension du territoire et la grande circulation des gens, mais n'en demeure pas moins homogne par la langue commune (koin) et les rfrences culturelles grecques.

Si l'histoire ne fut jamais une discipline en tant que telle, ni ne forma d'cole, elle semble avoir profit au mme titre que la philosophie ou la mdecine de cette grande diffusion des savoirs J'poque hellnistique. Outre le fait que les textes des

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historiens furent utiliss dans les coles de rhtorique -davantage pour leur style- 39 , la curiosit pour le pass demeure. Et comme le rappelle Denis Roussel, on aimait l'rudition pour elle-mme, les collectionneurs de faits, de documents et

d'inscriptions ne manquaient pas, faisant en sorte qu' un certain savoir historique faisait dsormais partie de la culture gnrale de tout Grec un peu duqu. 40 Les historiens de la Grce s'intressaient plusieurs types d'tudes historiques: recherches chronologiques, gnalogies, histoires locales (par exemple celles des Atthidographes comme Philochore, qui fut aussi exgte); tandis que d'autres renouent avec la tradition ionienne de l'enqute et des rcits de voyage (Mgasthne, Agatharchide, Manthon). Certes, les conqutes d'Alexandre, qui permirent aux Grecs de s'installer au cur des rgions barbares dcrites par Hrodote y sont sans doute pour quelque chose dans ce renouveau de l'intrt pour les tudes saveur ethnographique. Toutefois, il semble que la curiosit pour les murs et j'histoire de ces peuples n'ait pas t aussi grande que l'on pourrait penser et que les Grecs, convaincus de la supriorit de leur langue et de leur culture, aient plutt vcu dans une culture relativement ferme aux influences trangres. 41

Les mutations dans les mentalits, qui accompagnent les changements politiques de l'poque hellnistique, concernent plutt ]'individu mis au premier plan. Pour reprendre les mots d'Henri Van Effenterre: l'poque d'Aristote voit clater ce que l'on appellerait de nos jours le culte de la personnalit, l'exaltation des mrites ou de la destine de certains hommes exceptionnels.42 Cette importance accorde la sphre prive aura pour consquence de faire du genre biographique un des lments fondamentaux de l'historiographie hellnistique. La biographie (dj prsente, comme nous avons pu le noter, chez Xnophon) sera notamment renforce
Voir Franois Hartog, op. Cil., p. 19.
Den is Roussel. Les hislOriens grecs. Paris, P. U .F., 1973, p.140.
41 Selon Denis Roussel. op.cit.. p.141 el Suzanne Sad, La fillralure grecque d'Alexondre cl Juslinien, P<Jris, P.U.F.. 1990. p.S. 42 Henri Van Effenterre, L'hislOire en Grce. Paris. Armand Colin, 1993 (2d.), pAO.
19
40

77
par l'influence de la philosophie d'Aristote. Dans la Potique, le philosophe montre comment l' histoire et la posie (tragique) ont toutes deux pour objet des personnalits, mais comment la vrit obtenue au moyen de la mimsis (imitation ou transfiguration du rel) est plus importante et se charge de plus de ralit que la simple exactitude historique.

Ds lors s'affronteront deux principales tendances en histoire: l'une amenant l'histoire vers la dramatisation, et l'autre prconisant l'exactitude des faits rapports. Duris de Samos, reprsentant de l'cole historique dite tragique, tait reconnu pour chercher dans J'histoire les scnes qui, comme au thtre, pouvaient mouvoir le lecteur, et ainsi nourrir Je ralisme 43 On peut aussi noter, dans cette ligne dramatisante de l'histoire, le travail des historiographes officiels

d'Alexandre (Callisthne, Clitarque, Onsicrite, Narque, Ptolme, Aristoboule) effectu pour perptuer la gloire d'un seul homme44 L'autre cole historique, dite svre, remonte Thucydide, qui avait dj indiqu la possibilit de faire deux types d'histoire: l'une divertissante, pour plaire au public, et J'autre, plus rigoureuse, pour comprendre l'enchanement des faits et tablir la vrit (l, 21). L'historien Polybe adhrera cette vision et cette mthode en J'adaptant au contexte historique particulier de son poque.

Polybe de Mgalopolis (2JO- J2S av. l-C.), alors que sa cit jouissait encore d'une certaine indpendance au sein de la Confdration achaenne, fut en partie tmoin des affrontements que se livraient les puissances d'Occident, d'Afrique et d'Italie dans le grand conflit des guerres puniques (264-146 av.l-C.t 5 . Lorsque, par

Voir Denis Roussel, op.cit .. p.143. Voir Paul Pdech, HislVriens compagnons d'Alexandre, Callist!Jne, Onsicrite. Narque, Ptolme, AriSlObule, Paris, 1984 el Jnnick Auberger. HiSlOriens d'Alexandre, Paris, Lcs Belles Lettres (Fragmenls).2001. J5 litre d'tudes rcentes sur Polybe. mentionnons Frank W. Walbank. Polybius. Rome, and t!Je Hellenistic World: Essays and Reflections, New York, Cambridge University Press. 2002 et A.P.
J.1 JJ

78
la suite, les Romains infligrent une dfaite finale aux troupes macdoniennes Pydna en 168 av.J.-C, on dporta en Italie certains notables achaiens, dont Polybe, pour s'assurer de la docilit de la Confdration. Ce dernier sjourna donc Rome pendant 17 ans o il jouit d'une grande estime de la part de Paul-mile et o il se lia d'amiti avec son fils, Scipion milien. Il fut libr et retourna en Grce aprs la destruction de Corinthe, qui marqua la fin de l'indpendance des cits grecques et le dbut d'une nouvelle re dans laquelle les affaires grecques se trouvaient dornavant lies avec celles d'Italie ... 46. Son uvre historique nous est donc fondamentale puisqu'elle est la seule qui ait survcu pour tmoigner de cette poque charnire de l 'histoire grecque. Sans doute fort impressionn devant les exploits de Rome, cette petite cit de type grec qui avait russi s'imposer en Italie, puis dans tout le monde mditerranen, Polybe entreprit d'expliquer cette russite exceptionnelle dans son uvre historique. Comme il le prcise lui-mme dans la prface de son Histoire:

Se pourrait-il en effet qu'on soit assez born, assez indiffrent pour refuser de s'intresser la question de savoir comment et grce quel gouvernement l'tat romain a pu, chose sans prcdent, tendre sa domination presque toute la terre habite et cela en moins de cinquante-trois ans? 47 Polybe se donne amsl pour mission de raconter l' histoire de l'ascension romaine depuis la deuxime guerre punique (2 J 8 av.J.-c.), en faisant avant tout ressortir l'interdpendance de plusieurs vnements qui se sont produits au cours de cette mme priode, partout en Mditerrane, et leur convergence finale vers un mme objectif. En d'autres mots, il ne veut pas faire les histoires des diverses nations ou cits, mais bien une grande histoire. L'importance d'une telle histoire

Belikov, Polybius between the Greeks and the Romans: An appraisal of the Historian's Political Attitude, VDI, 246.2003. p.ISO-161 . .j~ Polybe, HislOire, V. 105 (traductions de P. Pdcch : Livres 1,11. V, XJJ; J. de Foucault : Livres IJJ, lV: R. Weil: Livres VI lX, Xl, XIII XVI et E. Foulon: Livre X), Paris, Les Belles Lettres (Bud). Pour les livres XV1] XXXIX (fragments surtout). voir la traduction de Denis Roussel. Paris, Gallimard (Pliade). 1970. .l7 Polybe. 1, 1, prface.

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universelle48 tient, selon Polybe, au dveloppement mme de l'histoire car la Fortune a dirig pour ainsi dire tous les vnements dans une direction unique et elle a contraint toutes les affaires humaines s'orienter vers un seul et mme but (I, 4). En proposant une histoire plus gnrale, Polybe rpond en quelque sorte aux propos d'Aristote qui dmontraient la supriorit de la posie, qui relve du gnral, par rapport l'histoire, qui relve du particulier49 .

Mais Polybe s'oppose davantage Aristote lorsqu'il s'emploie prouver la supriorit de l'histoire sur la tragdie. Il prcise que l'historien ne doit pas chercher empoigner le lecteur l'aide de scnes bouleversantes ( ... ) Il ne doit rapporter absolument rien d'autre que ce qui a t fait ou dit ( ... ) L'histoire et la tragdie tendent en effet des fins diffrentes et mme opposes (II, 56)50. Soucieux de vrit donc, Polybe se veut objectif et critique - de nombreuses reprises il cite et discute ses sources- et son histoire est, selon ses propres termes, apodictique (II, 37) c'est -dire qu'elle recherche les causes des vnements par la dmonstration (apodeixis). Dans cette rflexion sur la causalit historique, dj entame comme nous avons pu le voir par Hrodote et Thucydide, Polybe tente de distinguer le fait initial, dclencheur
(arch), du prtexte invoqu (prophasis) , et de la vritable cause (QI'fia) d'un

vnement. Ces causes sont multiples et peuvent tre de diffrents ordres: politiques et stratgiques surtout, mais aussi gographiques ou ethnographiques.

~R ce sujet, voir ric Foulon. Polybe et l'histoire universelle in Franois Chamoux (d.), op.cil., p.45-82 et J-M. Alonso Nunez. The Emergence of Universal Historiography from the 4 i11 to the 2 'h Centuries B.e. in Herman Verdin et al. (cd.) : The Ptllposes of History (Actes de colloque), Leuven. 1990. p.I73-202. ~9 Aristote, Potique. 9, 1451 a 36-b Il. '0 ce sujet, voir Martin Ostw<lld, Tragedi<lns <lnd Hislorians, ScriplO Classica /sraelica, 21,2002. p.9-25.

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Mais la relle originalit de Polybe rside dans sa mthode historique, qui insiste sur la valeur pratique de l'histoire 51 Jamais, depuis l'poque classique, les historiens grecs n'ont crit de faon dsintresse; Hrodote crivait pour que les travaux des hommes ne sombrent pas dans l'oubli, et Thucydide pour viter que l'on rpte les erreurs du pass. Mais avec Polybe, le choix de l'histoire pragmatique se prcise: j'ai opt pour l'histoire du genre pragmatique, d'abord parce qu'il s'agit d'une histoire dont la matire se renouvelle sans cesse et qui exige un traitement original ( plus utile ) et en second lieu, parce que c'est ce genre d'histoire qui a toujours t le (IX, 2). Ce type d'histoire utilitaire (qui sera poursuivi notamment par

Posidonios et Strabon), valorise l'exemple et l'exprience et vise donner des rgles pratiques d'action politique et militaire s2 Elle a aussi valeur de moralit et, pour cela, elle aura une influence certaine l'poque romaine sur le programme des Vies de Plutarque, de mme que sur l'historia magistra vitae de Cicron.

Mentionnons, pour terminer, un dernier trait particulier de l'uvre de Polybe. Pour lui, les hommes sont les principaux acteurs de l' histoire et leurs actions dterminent Je droulement des vnements qu'il rappol1e. Nanmoins, la Fortune
(Tych) semble aussi jouer un rle impol1ant dans l'histoire. Il ne s'agit pas ici, selon

Denis Roussel, de ]a croyance en une divinit ou une puissance rgnant sur les affaires du monde, mais pl utt de la part joue par le hasard ou l'accidentel dans Je cours des vnements 5.J. Les actions des Romains, par exemple, sont dtermines par des causes particulires qui s'enchanent les unes aprs les autres, lesquelles sont

;;1 Sur la mthode historique de Polybe, se rfrer surtout il Paul Pdech, La mThode hiSTorique de Polybe. Paris. Les Belles Lettres, 1964. Et pour le commentaire, voir Frank W. Walbank. CommenTary on Polybius. Ox forci, 1957-1979. '2 Voir Marie-Rose Guelfucci, Rhtorique et mise en valeur de l'exemple historique chez Polybe: emploi de la maxime in Jean-Michel Galy et Antoine Thivel (d.) : La rhTOrique grecque (Acres de col/oque). Paris, C.J.D. Diffusion, 1994, p.25-218 et AM. Eckslein. Moral Vision in The HiSTOries of Po/.vbius. University of California Press, 1994. ;, Denis Roussel. op.riT .. p.169.

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surdtermines par une volont ou une vocation : la Conqute. Or, dans ce tout intentionnel et cohrent, le hasard joue aussi son rle 54

Cette prdilection pour l'histoire universelle se poursuit chez les historiens grecs aprs l'poque heJlnistique. Polybe, digne reprsentant de cette tendance, voyait en phore (Ive sicle av. l-C) son prdcesseur en ce domaine car, le premier, il tenta de faire une histoire gnrale de la Grce depuis les temps primitifs. Selon Arnaldo Momiglian055 , phore inaugura davantage une mthode historique qui consiste compiler, ou faire des livres avec des livres, et qui persiste encore de nos jours. Effectivement, cette histoire de grande envergure, en plus de remonter trs loin dans le temps, ncessite une foule d'informations concernant les diffrents peuples et nations qui sont entrs en contact avec les Grecs au fil du temps. Mais, depuis le 1er sicle av. J.-C, c'est Rome qui apparat au centre de J'histoire du monde mditerranen et qui devient le point de perspective des historiens grecs, d'autant plus que, ds lors, la majorit des archives ncessaires leur travail s'y trouve.

L'historien grec Diodore de Sicile, qui vcut au temps de Csar et d'Auguste (1 er sicle av. J.-C), travailla pendant environ trente ans Rome pour rdiger sa grande Bibliothque historique. Son histoire universelle, qui s'tend des temps mythiques (avant la guerre de Troie) aux campagnes de Csar en Gaule, n'a pas grand chose voir avec celle de Polybe et se veut, avant tout, une histoire commune depuis les origines:

En effet, supposons que l'on puisse raconter les vnements du monde entier dont le souvenir s'est conserv comme si c'tait l'histoire d'une seule cit, et cela, autant que faire se peut, depuis les sicles les plus reculs jusqu' la

.14 Sur la fortune chez Polybe, voir notamment Jean-Marie Pailler, Polybe, la fortune et l'criture de j'hisloire : le cas de la premire guerre punique in Pol Defosse (d.) : Mlanges Carl Deroux 3. Bruxelles. LnlOl11us. 2003, p.328-339. .1.1 Arnaldo Momigliano. Op.Cil., p.29.

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priode contemporaine; ce serait sans doute s'imposer un norme labeur, mais ce serait aussi composer une uvre d'une utilit exceptionnelle aux yeux des amateurs de lecture 56 .

L'histoire de Diodore est certes uvre de compilation, mais n'apparat pas comme un simple collage de diffrents textes antrieurs 57 L'auteur fait preuve d'esprit critique, il fait des choix et explique dans sa prface l'importance que l'on doit accorder toutes les branches du savoir historique: aussi bien le pass le plus recul et les mythologies que les guerres rcentes menes par des cits en particulier, sans oublier les faits barbares qui, selon lui, sont souvent omis par les historiens. En matire d'ethnographie, Diodore affirme avoir parcouru une bonne partie de l'Asie et de l'Europe, afin de voir de nos propres yeux les rgions les plus importantes en aussi grand nombre que possible (1,4.1), mais il imite de prs certaines descriptions rapportes par Hrodote, et reprend sans doute ce qu'a crit Posidonios (dont l' uvre historique a compltement disparu). Enfin, l'uvre de Diodore se veut aussi utilitaire, remplie d'enseignements et d'exemples pour les gnrations futures et tmoigne elle aussi de la conception de l'histoire comme cole, typique de son poque: ... les leons tires de notre exprience personnelle nous mettent en mesure, travers bien des dangers et des peines, de discerner en toutes choses ce qui est profitable (I,
1.2)58.

Strabon d'Amase (64 av.- 23 ap. l-C.), un Grec originaire du Pont qUI sjourna lui aussi longtemps Rome, crivit ses Commentaires historiques et sa
.\(, Diodore de Sicile, Bibliothque historique. l, 3.6 (traductions d'Yvonne Vernire : Livre 1; B. Eck: Livre Il; B. Bommelaer: Livre Ill; 1. Haillet : Livre XI; M. Casevitz: Livre XII: M. Bonnet et . R. Bennett: Livre XIV; CI. Vial: Livre XV; P. Goukowsky : Livres XVll et XVlll et Fr. Bizire : Livre XIX). Paris. Les Belles Lettres (Bud). Pour les livres IV-V; XIII; XVI et XX. on peut se rfrer l'dition de la Loeb Ciassical Library (traductions de CH. Oldfalher; CL. Sherman: Russel M. Geer). Cambridge. Harvard University Press & London, William Heinemann L1d. ;7 Voir Fr. Chamoux, Un historien mal-aim: Diodore de Sicile, Bulletin de l'Association Guillaume Bud, 1990, p.243-252. IX Sur Diodore Cl son poque. voir surtout K. S. Sacks, Diodorus and the Fint Century, Princeton University Press, 1990.

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Gographie un peu dans la mme optique. Mais les vises pratiques de son uvre
sont encore plus prcises, elle s'adresse aux gens haut placs (aux administrateurs de l'empire) et la pratique du gouvernement: Ce me semble un excellent

encouragement pour notre projet actuel que de se dire que la gographie est essentiellement oriente vers les besoins de la vie politique59. Il ne nous reste rien du projet proprement historique de Strabon (qui prenait la suite du rcit de Polybe)60, mais sa Gographie demeure fondamentale puisqu'il la prsente lui-mme comme un prambule l'histoire universelle.

Cette gographie universelle dresse en quelque sorte le tableau complet du monde habit (Espagne, Gaule, Bretagne, Italie, Grce, Orient jusqu' l'lnde, gypte et Libye), autant du point de vue physique qu'ethnographique. Si Strabon, fidle la pense stocienne laquelle il adhre (l, 2, 34)61, considre le destin, ou la providence (npovolu) comme tant le princIpe rgissant l'organisation

harmonieuse du monde et agissant sur la causalit historique, les conditions gographiques demeurent pour lui un facteur important et dterminant pour expliquer l'histoire et les murs des peuples. Or, depuis l'poque heJInistique surtout, les tudes historiques, gographiques et ethnographiques sont souvent indissociables; des historiens tels que Time, Polybe et Diodore avaient tous jug ncessaire d'introduire dans leur rcit des descriptions gographiques. L'histoire et la gographie sont aussi souvent crites par les mmes hommes cette poque, et cela parce qu'elles reposent sur les mmes mthodes (enqute et compilation) et desservent les mmes buts

59 Strabon. Gographie. 1, 1.16 (traductions de G. Aujac: Livres 1 et Il: F. Lasserrc: Livres III VI et X il XII et R. Baladi : Livres VU il IX), Paris, Les Belles Lettres (Bud). Pour les livres XIIl XVII. on se rfrern il la traduction de Horace L. Jones dans l'dition de la Loeb ClassicaJ Library, Cambridge, Harvard University Press & London, William Heinemann L1d. Sur l'auteur et la gographie hellnistique. voir surtout Germaine Aujac, Strabon et la science de son temps. Paris, Les Belles Lettres. 1966. 60 Pau J Pdech a tent de concevoir les principaux aspects de cetle uvre historique perdue travers certains passages hisloriques de la Gographie de Strabon: Strabon historien. Studi classici in (more di Quinti/() Catal/della, Catania, 1972. p.395-4S. 61 Voir Germaine Aujac. Strabon et le stocisme, Diotima, XI, 1983. p.17-29.

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(politiques, utilitaires)62. ratosthne, Strabon et Posidonios, par exemple, furent aussi clbres dans l'Antiquit pour leurs uvres historiques que gographiques. L'ethnographie se retrouve donc l'avant-plan de la Gographie de Strabon. Un peu comme le faisait Hrodote, il prsente des portraits trs varis des diffrents peuples du monde, de leurs coutumes, des croyances et comportements des habitants. Mais, tandis qu'Hrodote considrait les nomoi barbares comme des antcdents culturels qui pouvaient expliquer les diffrences et l'origine des conflits avec les Grecs, Strabon procde ces descriptions dans un but pragmatique (comme tous les historiens qui ont travaill pour Rome d'ailleurs). Sans rien enlever la curiosit de

1'historien, son travail devait avant tout servir aux hommes d'action et fournir aux
Romains des connaissances ethnographiques utiles pour gouverner61 .

Ainsi, la valeur pragmatique de l'histoire semble fondamentale pour les historiens grecs d'poque romaine, elle sert des buts politiques mais aussi, comme nous l'avons dj mentionn, elle fournit des enseignements et des exemples imiter (ou non)64. Cette histoire matresse de vie, pour reprendre la formule de Cicron 65 , peut aussi avoir valeur de moralit et s'laborer travers le rcit d'une vie individuelle, celle d'un homme illustre, ses actions et ses vel1us. Cette tendance biographique en histoire, qui remonte l'Agsilas de Xnophon, sera trs florissante l'poque impriale - J'avnement d'Auguste ayant sans doute renforc le culte de la personnalit - et Plutarque (46-126 ap. J.-c.) l'adoptera dans le programme de ses

Vies parallles:

(,] Voir Katherinc Clarke, Benveen Ceography and HislVry: Hellenislic ConSlruclio/7s o/Ihe Roman World. Oxford, Clarendon Press, 1999 el Christian Jacob. op.cil. (,.1 ce sujet voir E.C. Van der Vliet L'ethnographie de Strabon, idologie ou tradition? in F. Prontera (ed.) : Slrabol1e J, Perugia, 1984, p.27-86. (" R8ppelons toutefois que cette utilit de l'histoire est d'abord exprime p8r Thucydide (1, 22,4). (,,' Cicron. De l'Oraleur, 2,9,36.

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Pour nous, grce notre pratique de l'histoire et l'habitude que nous avons prise de l'crire, en recueillant tour tour en notre me le souvenir des hommes les meilleurs et les plus estimables, nous nous donnons les moyens de repousser et de rejeter tout ce que la frquentation des hommes que nous rencontrons nous apporte ncessairement de bas, de mauvais ou de vil; nous en dtournons notre pense pour la diIiger vers les modles les plus beaux, qui la rendent bienveillante et douce. 66 Ces modles, Plutarque les trouve partir des vies de 46 grands hommes, Grecs et Romains, qu'il prsente en parallle dans son oeuvre. Il a aussi crit quelques Vies isoles, dont celles d'Artaxerxs et d'Aratos, et les biographies des Csars (seules celles d'Othon et de Galba sont conserves). Son travail n'a pas pour but premier de raconter les vnements du pass, mais de chercher dans ce pass des images, des exemples de vie qui pourraient tre utiles au prsent, aux contemporains de l'auteur et les pousser l'imitation, car la beaut morale nous attire elle de manire active: elle suscite aussitt en nous un lan qui pousse l'action. Il ne s'agit pas seulement d'une imitation passive, qui forme le caractre du spectateur; la narration des faits entrane en lui la volont d'agir (Pricls, II, 4).

Pour cela, Plutarque (dont l'uvre complte regroupe aussi quelques 80 crits de Moralia) peut paratre davantage biographe et moraliste qu'historien. Son dsintrt face la vrit historique et sa tendance parfois remodeler le pass ont fait hsiter certains modernes le classer parmi les historiens anciens car, comme le mentionne Franois Hartog: il ne s'agit pas d'histoire, entendue comme

connaissance dsintresse du pass, mais de philosophie morale. Elles [les Vies] sont autant rflexion sur que prparation J'action67. Son uvre ne semble pas obir aux rgles du genre historique, ou du moins celles tablies par Hrodote et Thucydide, puis suivies par d'autres comme Polybe, qui stipulent que J'historien doit s'en tenir
(,(, Plutarque, Timolol7. Prface. 5 (traduction de Anne-Marie Ozanam). Paris, Gallimard, 2001.
(,7

Franois Hartog, "Plutarque entre les Anciens et les Modernes dans: Plu/arque. Vies

parallles (prface). Paris, Gallimard, 2001. p.13.

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aux faits et la vrit. D'autant plus que Plutarque lui-mme prcise ce qui spare la biographie de l'histoire:

En effet, nous n' cri vons pas des Histoires mais des Vies, et ce n'est pas toujours par les actions les plus illustres que l'on peut mettre en lumire une vertu ou un vice (... ) que l'on nous permette nous aussi, de la mme manire [que celle des peintres], de nous attacher surtout aux signes qui rvlent l'me et de nous appuyer sur eux pour retracer la vie de chacun de ces hommes, en abandonnant d'autres les vnements grandioses et les combats68 .
la diffrence de l'historien, le biographe n'est donc pas tenu l'exhaustivit

et n'a pas rapporter dans le dtail les actions clbres des personnages. Plutt, il choisit dans l'histoire les lments qu'il juge reprsentatifs pour illustrer le caractre et la valeur d'un personnage 69 . Il n'en reste pas moins que l'auteur ne peut se dtacher compltement du contexte et prsente, derrire les portraits individuels, une foule d'informations importantes sur l'histoire de la Grce et de Rome, dans un rcit organis selon un plan chronologique. Claude Moss rappelle que Plutarque fait aussi uvre d 'historien par l'emploi de ses sources 70. En plus de recourir aux tmoignages de nombreux historiens tels que Hrodote, Thucydide, Xnophon, phore, Polybe et d'autres, il utilise diffrents types de sources auxquelles il a pu avoir accs directement (dcrets, snatus-consultes, inscriptionsf 1.

Plutarque, Alexandre, 1, 2-3. Sur ce problme de l'intgralion des biographes parmi les historiens, voir Arnaldo Momigliano, La naissance de la biographie en Grce ancienne, Strasbourg, Circ, 1991. 10 Claude Moss, Histoire dans PlU/arque. Vies parallles (dictionnaire), Paris, Gallimard, 2001. p. 2032-2034. Voir aussi, de la mme auteure, Plutarque. historicn du 1y" sicle in P. Carlier (d.) : up.cil .. p.57-62. li Il cxiste de nombreuses tudes sur Plutarque. Parmi celles s'intressant plus particulirement Plutarque historien, mentionnons notamment Ph.A. Stadter (ed.). PIUlarch and Ihe His/Orical Tradiliun. London/New York. Routledge, 1992, Franoise Frazier. HislUire ellJ/urale dans les Vies parallles de Plillarque, Paris, Les Belles Lettres, 1996 et Christopher Pelling, PhI/arch and HislOry, The C1assical Press of Wales, 2002. Sur la mthode historique dc Plutarque. voir P.A. Stadter. PllIIarch's HislOrical Meliwd, Harvard University Press, 1965.
I>R 1>9

87
Ainsi, l'exemple de Plutarque illustre bien l'volution qu'a connue

l'historiographie grecque jusqu' l'poque impriale, et particulirement les liens qu'elle entretient avec les notions de ralit et de fiction dans ses oppositions traditionnelles avec la mythologie, le roman, la tragdie ou la biographie. S'il faut s'en tenir aux propos de Lucien de Samosate dans son opuscule Comment on doit

crire l'histoire, rdig au

ne sicle ap. J.-c., l'historiographie grecque ne connat pas

vraiment de progrs depuis l'poque hellnistique. Les nombreux auteurs d'histoires

saveur romanesque continuent de ctoyer ceux qui, fidles l'enseignement de


Polybe, sont avant tout soucieux d'tablir la vrit.

Ce petit tour d'horizon, quoique ncessairement incomplet, nous aura permis d'entrevoir les diffrentes formes qu'a pu prendre l'historiographie grecque depuis l'poque classique. Cette prsentation est indispensable parce qu'elle montre, d'une part, la diversit des crits historiques et des objectifs poursui vis par leurs auteurs et, d'autre part, l'influence probable d'lments extrieurs (comme le contexte historique ou l'emprunt d'autres genres littraires) sur le choix et le traitement des objets d'tude. Ces derniers apparaissent multiples: le monde barbare, la politique, les guerres, la vie des grands hommes. Mais dans ce monde entirement masculin, en apparence du moins, les femmes ont-elles une place? Et si oui, quelle est l'importance de cette place, et quels sont les facteurs qui favorisent la prise en compte des femmes et du monde fminin dans l'criture de l'histoire grecque?

88

2.2

Prsence des femmes chez les historiens grecs

2.2.1

Importance d'un historien J'autre

Prcisons d'entre de jeu qu'aucune oeuvre d 'historiographie ancienne (connue du moins) n'a les femmes pour objet d'tude, ni ne porte son attention principale aux faits et gestes d'une femme en particulier. Mme si bien avant les dbuts du fminisme moderne les historiens et historiennes s'intressaient aux femmes dans leurs travaux, elles ne sont pas encore dans l'Antiquit objets d'histoire72 en elles mmes. Malgr cela, si son travail ne s'intresse pas a priori au monde fminin, l'historien ancien ne peut faire abstraction de cette moiti de la population dans son rcit lorsqu'il relate des faits et vnements appartenant au pass humain. En gnral, les femmes apparaissent donc, en plus ou moins grand nombre selon les historiens, de faon sporadique l'arrire-plan de leur narration principale.

Pour J'poque classique, Hrodote est sans contredit l' auteu,r qui offre la plus large place aux femmes dans son uvre. L'intrt de J'historien portant sur de multiples questions (l'histoire des Grecs et des Barbares, les murs des peuples, la vie des grands personnages, les lgendes locales, la gographie, les guerres ... ), les femmes y apparaissent trs nombreuses. Carolyn Dewald 73 a relev pas moins de 375 occurrences de femmes dans les Historiai, ce nombre incluant les nombreuses mentions de la Pythie de Delphes, mais non les rfrences aux divinits fminines. 128 fois, les femmes sont prsentes passives, tandis qu' 212 reprises elles agissent de diffrentes faons: en groupe, dans le contexte de la polis ou dans les descriptions ethnographiques; individuellement, dans le domaine familial ou dans la sphre

71 Tandis gu'ellcs sont frguemment les objets d'tudes d'autres sciences (mdecine, philosophie) ou apparaissent comme le thme cenlnll d'uvres appartenant il d'autres genres littraires (posie, thtre, plaidoyers. traits de morale. elc.). 7., Carolyn Dewald. Women and ClillUre in Herodollls' HislOries in H.P. Foley (cd): Reflecliol7S uf WOlllen in Anliquilr, New York. Gordon & Breach. 1981, p.91-125.

89
publique et en tant que prtresses ou fondatrices de cultes religieux. Enfin, 35 mentions chez Hrodote se rfrent au fminin comme abstraction ou concept. L'accumulation de ces vidences, et surtout Je grand nombre de mentions de femmes acti ves, tmoignent selon l' auteure d'une relle attention porte par Hrodote aux femmes et leurs rles dans le droulement des vnements historiques raconts.

De la mme faon, Josine Blok 74 note que les femmes jouent un rle important dans le monde historique tel que prsent par Hrodote. Celles-ci prennent place dans

peu prs toutes les sphres d'activits (familiale, domestique, religieuse, politique,
militaire) des socits grecques et barbares. Mais surtout, le thme central des guerres entre les Grecs et les Perses amne l'historien considrer la question des diffrences culturelles, tudier les nomoi barbares, au sein desquels les femmes ont une place prdominante75 . Car, comme chez Hrodote le nomos - la coutume reine du monde (III, 38) - semble tre un principe d'explication des comportements humains, les relations entre les sexes, et particulirement les activits des femmes dans les exposs ethnographiques, deviennent des critres de descriptions importants. Les femmes reprsentent mme, selon Blok, un genre de sismographe de la condition gnrale d'une civilisation ou d'une socit: They are essential indicators of normality and, consequent! y, of transgressions of that normality 76.

Par ailleurs, !es personnages individualiss de femmes, qui prennent place cette fois dans le rcit narratif des vnements, sont aussi trs prsents chez Hrodote. L encore, ces femmes qui jouent un rle dans Je droulement des vnements sont
74 Josine Blok, Women in Herodotus' His/Ories in Egbert l Bakker, Irene lF. de Jong and Hans van Wees (eds.) : Brill's COl1lpanion 10 Herodo/lls, Lcidcn-Boslon-Koln, Brill, 2002, p.225-242. Pour le mme type d'observation, mais concernant l'ethnographie romaine cl celle des Jsuiles en Nouvelle-France, voir Tina Saavedra, Women as Focalizers of Barbarism in Conquest Tcxts, chos du Monde CI([5sique/Classicol VielVs, XLIII, 18 (1), 1998, p.59-77. Plus de la moiti des mentions de femmes actives chez Hrodote se retrouvent, selon la classification de Dewald, dans Ics descriplions ethnographiques. 71> Josine Blok. op.cil .. p.227. Voir aussi les conclusions dc noire lude Perceplons, prjugs el fm7lasmes chez les Grecs. Hrodole el les femmes bOl-bores, Montral. Cahiers de l'IREF, 2001.

7,

90
plus souvent des Barbares et leur prsence accrue dans l'histoire d'Hrodote pourrait de mme tre li au choix du thme central de son uvre, soit le conflit Grecs Barbares et son explication (en partie du moins) par la rencontre des diffrences culturelles entre les peuples. Pendant longtemps, l'intrt d'Hrodote pour les femmes et leurs actions a t associ son got prsum pour l'anecdotique et les histoires de harem mais, comme l'explique Block, certains77 ont plutt considr ces digressions comme faisant partie intgrante de sa narration, du ~(projet largi des Historiai, et comme tant ncessaire la cohrence du rcit. Alexandre Tourraix a aussi montr que la rcurrence de ces petits rcits, ces histoires dans les Histoires d'Hrodote (il en compte environ 50 suivant ce modle, dans lesquels femmes et pouvoir sont lis), renforaient la cohrence structurelle du rcit. Ils indiquent, par exemple, que dans la reprsentation des socits monarchiques, les femmes (ou la fminit) assurent la transmission et la prennit du pouvoir exerc par les hommes.

Cette visibilit des femmes chez Hrodote n'a pas son gal dans le rcit des autres historiens de l'poque classique. Ctsias, qui propose lui aussi une histoire de J'Orient (Perse et Inde), accorde de la mme faon une grande importance aux femmes dans son uvre, aux femmes barbares exclusivement, et surtout ceJles qui sont en lien avec le pouvoir. Si les portraits de femmes qu'il trace, notamment dans les Persika, sont riches et leurs actions trs dtailles, ils ne concernent que des personnages fminins individualiss et appartenant la cour royale 78 . En proportion, et compte tenu des fragments qui nous restent de son oeuvre, la place qu'il rserve

77 Voir surtout Erwin Wolff, D<ls Weib des Masistes, Hermes, 92, 1962, p.51-81. L'auteur remarque que le thme principal d 'Hrodote (la rencontre de la Grce et de l'Orienl) est flanqu, au dbut el il 1(1 fin de son rcit, par deux histoires parallles impliquant l'intervention de reines aux prises avec les comportements irresponsables de leurs maris: l'pisode du roi lydien Candaule, qui montra sa femme nue son serviteur et futur successeur Gygs, et celui des infidlits de Xerxs avec la femme et la fille de son frre Masists. 7R Voir Janick Auberger, Ctsias et les femmes. Dialogues d'HiSTOire Ancienne. 19, 2, 1993. p.253-272.

91 aux femmes dans son rcit n'est pas moms importante que celle que leur offre Hrodote, mais les reprsentations sont moins diversifies.

On ne peut faire le mme genre de remarques lorsqu'il s'agit d'aborder la question de la prsence des femmes dans l'uvre de l'historien Thucydide. Peut-tre devrions-nous plutt parler, comme d'autres l'ont fait, de l' absence des femmes chez Thucydide. C'est que, des personnages lbres, des reines, ou encore des femmes des pays barbares, peu prs rien n'est dit dans le rcit de la Guerre du

Ploponnse. Si, malgr leur grand nombre, les femmes n'taient pas au centre de
J'uvre d'Hrodote, elles sont maintenant pratiquement vacues du rcit de Thucydide. David Harvei 9 a relev une quarantaine de passages mentionnant les femmes dans l'uvre de l'historien, dont 20 mentions de femmes individualises (trs brves et en rapport avec des mariages ou des liens dynastiques et, pour la majorit, avec des vnements appartenant au pass lointain ou mythique), parmi lesquelles seulement 8 sont nommes. Aussi, Thucydide ne mentionne qu'une seule fois la prtresse de Delphes, la Pythie (comparativement environ 45 fois chez Hrodote).

Sinon, 26 passages concernent des femmes anonymes, considres en groupe, et la plupart du temps associes aux enfants dans le syntagme les femmes et les enfants. Nous devrions plutt dire ici les enfants et les femmes car, mme si cet ordre n'est pas toujours conserv dans les traductions, le texte grec place bel et bien deux fois plus souvent les enfants devant les femmes : paides (tekna) kai gynaikai so . Ces dernires voluent plutt dans les temps prsents et ont un statut

79

David Harvey. Women in Thucydides, Arelhusa. 18. 1. 1985, p.67-90.

~o Mme chose chez Hrodote. Plusieurs hypothses ont t faites sur cette priorit des enfants sur les femmes dans les textes grecs. 0' abord, le mot pa ides reste ambigu car il rfre parfois aux

enfants (filles et garons) ct parfois uniquement aux fils. Hrodote rappelle. par exemple, que Clomne est mort sans laisser d'enfanls (apais), n'ayant seulement gu'une fille (V, 48). Dans les cas o Je mot enfant ne concerne gue les garons, gages de prennit pour la cit, il n'est pas tonnant

92
passif; deux reprises seulement Thucydide prsente le groupe des femmes en action et prenant part aux vnements 81

Encore une fois ici, le sujet d'tude choisi par l'historien peut sans doute avoir un impact sur la prise en considration, ou non, des femmes dans son travail. Au prime abord, on ne peut s'attendre ce qu'une grande place soit faite aux femmes l'intrieur du rcit d'une guerre (domaine d'activit strictement masculin) et, qui plus est, d'une guerre qui s'explique non plus ici par des antcdents culturels, mais par les actions et ambitions de certains stratges et dcideurs politiques. De cette faon, l'histoire raconte par Thucydide (celle d'une guerre entre Grecs) n'a donc pas prendre en compte les diffrences culturelles et, par Je fait mme, les actions des femmes des pays barbares qui s'expriment souvent dans les sphres du pouvoir. Le choix d'une histoire avant tout politique et militaire explique peut-tre, en partie, Je fait que les femmes soient quasi absentes de la Guerre du Ploponnse, mais le choix d'une histoire strictement vnementielle, qUJ vacue tous commentaires

ethnographiques, pourrait de mme avoir un impact (considrant le fait que les coutumes et activits des femmes dans les pays barbares reprsentent un des critres de description et d'valuation d'une socit). Thucydide prcise lui-mme ne pas vouloir s'attarder ces digressions, parmi lesquelles il place les commentaires ethnographiques et folkloriques, les anecdotes de tous genres, les rcits biographiques et tout ce qui concerne les mondes lointains, dans le temps et J'espace.

On aurait pu nanmoins s'attendre retrouver dans Je rcit de J'historien davantage de mentions de femmes ayant pris part aux vnements, ou encore (peut tre) la mention d'une femme, appartenant aux cits grecques et aux temps prsents,
de les voir apparatre avant les femmes dans les textes des historiens. Harvey propose que l'ordre des mots pourrait aussi tre d une exigence stylistique, au rythme requis par la prose (op.cir., p.78). ~I Ces deux pisodes renvoient la participation active des femmes lors des batailles de Plates et de Corcyre. Mais. eomme nous le montrerons plus loin, les rles des femmes en temps dc guerre peuvent prendre plusieurs autres formes.

93
qui aurait jou un rle dans les faits relats, mais tel n'est pas le cas. cet effet, Harvel2 se dit surpris par l'absence des femmes dans le rcit de Thucydide, cinq moments prcisment: dans la description de la peste, comme victimes de la maladie ou comme soignantes; lors du dpart de la flotte athnienne pour la Sicile; lors de la bataille de Syracuse (alors que Diodore mentionne les femmes parmi les spectateurs); enfin, aucun mot n'est dit sur deux femmes qui susciteront l'intrt d'historiens plus tardifs 83
:

Timaia, la femme du roi spartiate Agis, avec laquelle Alcibiade aurait

commis un adultre, et Aspasie la compagne de Pricls.

Comme nous l'avons mentionn, les seules personnalits fminines dont parle Thucydide appartiennent au pass ou se retrouvent dans un contexte diffrent de celui du rcit qu'il veut privilgier, celui du conflit que se livrent au prsent les Grecs - les hommes grecs pourrions-nous dire - entre eux. L'absence des femmes dans le rcit de 1'historien pourrait trouver son explication dans le texte mme de Thucydide. Selon Paul Cartledge
84 ,

l'explication du silence de ce dernier au sujet des femmes de son

temps (et en particulier Aspasie) pourrait tre extrapole de celui qui est recommand aux femmes dans le fameux passage de L'Oraison funbre, o Pricls leur dit de faire parler d'elles le moins possible, en bien ou en mal, parmi les hommes. Denire le discours de Pricls-Thucydide se dresserait donc le vritable programme historiographique de l'historien. Ce dernier, fidle ses propres recommandations, ne parle pas (ou trs peu) des femmes dans l'ensemble de son uvre qui s'adresse aux hommes-citoyens.

David Harvey. Op.cil., p.78-79. Plutarque surtout. Sur Timaia : Alcibiade. 23: LysandrE'. 22; Agsilas, 3 et sur Aspasie: Pricls, 24: 25;30;32. RJ Paul CartJedge, The Silent Women of Thucydides : 2.45.2 Re-viewed in J. Farrell & R.M. Rosen (cds.) : NOl11odeikles. Creek Sllrdies in HOl/or of Mar/in Osnvald, Ann Arbor. University of Michigan Press, 1993,p.J25-132.
R2

R.'

94
En portant toute son attention sur l'histoire contemporaine et le monde grec, Thucydide rduisait le champ d'investigation de l' histoire qu'avait labore Hrodote. Le choix de son thme principal d'tude, l'histoire politique et militaire, allait grandement inspirer le travail de ses successeurs, qui ne respectrent pas toujours cependant ses standards mthodologiques. En ce qui concerne les femmes, les historiens des sicles suivants ne suivirent pas non plus compltement son exemple, savoir limiter totalement l'intrt de leur rcit aux seules activits des hommes. Xnophon, par exemple, qui se rclame de poursuivre dans les Hellniques l'uvre inacheve de Thucydide, s'arrte quelques interventions de femmes dans le cours des vnements qu'il raconte et, surtout, il trace un portrait trs dtaill de Mania, l'pouse de Znis (le gouverneur de l'olide) et femme de pouvoir apprcie. Par ailleurs, il est vrai que les femmes qui apparaissent en groupe dans les

Hellniques sont pour la plupart, comme chez Thucydide, celles qui subissent avec
les enfants les contrecoups de la guerre. Si l'on exclut le long dveloppement consacr au personnage de Mania, la place qu'accorde Xnophon aux femmes et leurs activits n'est somme toute pas si importante: nous comptons environ 8 mentions de femmes individualises, et de ce nombre 2 seulement sont nommes; et une dizaine de mentions de femmes en groupe85 .

C'est lorsque Xnophon se tourne vers le monde barbare et montre son intrt pour les dtails biographiques (dans l'Anabase et, surtout, dans la Cyropdie) que les femmes trouvent une plus grande place au sein de son rcit. Encore une fois ici, les mentions de femmes anonymes considres en groupe sont trs frquentes, mais incluent cette fois des remarques sur les femmes des pays barbares. La plus grande proportion de femmes dans Ces deux uvres de Xnophon se retrouve toutefois chez

R<; Paul Canledge considre que le rcit de Xnophon dans les Hellniques est, dans la forme. plus Ihucydiden quhrodolen. except pour une chose: Mania. Voir Xenophon's Women : A Touch of the Other in H.D. Jocelyn & Helena Hunt (eds.) : Trin LUslm. Essays & NoIes presenled !o John Pinsenl, Liverpool Classical Monlhly, 1993, p.5-14.

95
les femmes individualises. Certaines d'entre elles retiennent mme grandement l'attention de l' historien qui leur alloue de longues parties de son rcit: pyaxa, l'pouse du roi de Cilicie Syennsis, et Hellas, la femme du roi de Pergame Gongylos dans l'Anabase; Mandane, la mre de Cyrus, et Panthe, l'pouse du roi de Suse Abradatas dans la Cyropdie 86

Les personnages fminins individualiss ne feront que prendre une place de plus en plus importante dans l'historiographie grecque partir de l'poque hellnistique. Les femmes en gnral, toutes catgories confondues, sont trs prsentes dans les rcits d'historiens tels que Diodore, Strabon et Plutarque, mais aussi dans l' Histoire de Polybe o nous nous y attendions probablement moins, vu le type d' histoire et le sujet d'tude prcoriiss par l'auteur. C' est peut-tre pour cette raison qu'aucune tude moderne, notre connaissance, ne s'intresse prcisment la question des femmes chez Polybe. Toutefois, malgr la prfrence de l'historien pour une histoire contemporaine (ou trs rcente), qui se limite aux faits vridiques et qui se veut avant tout utile la pratique politique et militaire, les femmes ne sont pas oublies pour autant (notre propre classification compte au total environ 130 rfrences aux femmes et au fminin). Comme chez Thucydide, une grande proportion de femmes qui apparaissent dans l' uvre de Polybe concerne les femmes anonymes, considres en groupe et victimes des guerres mais, contrairement son prdcesseur, Polybe fait quelques observations d'ordre ethnographique (une dizaine) et, surtout, accorde une large place dans son rcit aux femmes individualises (environ 64 mentions). Et de ce nombre, au moins le tiers sont des femmes actives, qui interviennent dans le cours de l'histoire. Enfin, ces femmes ne sont plus chez Polybe quasi-uniquement des Barbares, comme c'tait le cas notamment chez Hrodote, Ctsias et Xnophon qui, eux aussi, s'intressaient aux actions de certaines personnalits fminines.
No

Voir

il

ce sujet, Emily BaraglVanath, Xenophon's Foreign Wives, Pruden/ia. 34, 2, 2002.

p.125-158.

96
Les rcits historiques de Strabon et de Diodore accordent eux aussi beaucoup de place aux femmes individualises et leurs actions, et presque autant celles des Grecques et des Romaines qu' celles des Barbares. Chez Strabon, par exemple, un peu plus du tiers des mentions de femmes individualises qui prennent part aux vnements de faon active concerne des Grecques ou des Romaines. C'est que le cadre spatio-temporel du travail des historiens grecs de cette poque se trouve encore plus largi, au monde romain et barbare d'une part, mais aussi aux temps reculs et mme mythiques d'autre part. Ainsi, les rfrences aux femmes chez Strabon et Diodore se multiplient et se di versifient, ces dernires apparaissant la fois dans les rcits de guerres, les commentaires ethnographiques, gnalogiques ou

toponymiques, dans leurs rles religieux ou quotidien, ou encore dans les anecdotes (parfois lgendaires) et les faits qui ont marqu le pass de la Grce et de Rome. Notre propre relev compte un total d'environ 200 mentions de femmes pour l'ensemble des livres de Strabon et, si on se rfre J'index des desses et femmes apparaissant dans la Bibliothque Historique de Diodore de Sicile labor par Michel Casevitz 87 , au moins 365 rfrences concernent les femmes et le fminin dans J'uvre de Diodore (y compris les fragments).

Enfin, vu le genre biographique des Vies parallles, l'histoire de Plutarque est celle qui consacre le plus de place aux femmes individualises, passives et actives, grecques, romaines ou barbares. Dans son ouvrage sur Plutarque, France Le Corsu 88 rpertorie pas moins de 265 personnalits fminines voluant au sein de ]' uvre de Plutarque, parmi lesquelles une grande majorit (210 femmes) sont nommes par l'historien. A ucune femme ne figure, bien sr, comme sujet central d'une de ces vies d'hommes illustres, mais elles n'en sont pas absentes pour autant. Au contraire, leur
R7 Michel Casevitz, Ln femme dans J'uvre de Diodore de Sicile in Anne-Marie Vrilhac et Claude Vial (d.): La femme dans le monde mditerranen (tome 1), Lyon. Maison de l'Orient Mditerranen, 1985, p.125-1 35. . RR Frimce Le Corsu, Pluwrque et les femmes. Paris. Les Belles Lettres. J 981 (index: p.275 280).

97
prsence aux cts des hommes (parfois derrire certains) est considrable, vu d'abord les liens familiaux et matrimoniaux qu'elles entretiennent avec eux, mais aussi par les diffrents statuts qu'elles tiennent (pouses, mres, divorces, veuves, esclaves, courtisanes ... ) ou rles qu'elles jouent dans l'histoire (religieux, politiques, conomiques, militaires). Comme l'histoire de ces grands hommes implique trs souvent celle de leur confrontation avec les peuples trangers, Plutarque prsente aussi un bon nombre de femmes barbares individualises, en plus des Grecques et des Romaines. Et si l' histoire de PI utarque, en raison de son sujet d'tude, raconte principalement la vie des femmes des classes dirigeantes, l'auteur rappelle plusieurs reprises la situation et les actes de certaines femmes anonymes (en temps de guerre notamment) et les coutumes des hommes et des femmes de certains peuples barbares. Les portraits de femmes sont ainsi peu diversifis, mais leur nombre reste trs lev et leur prsence est constante tout au long du rcit de Plutarque.

2.2.2

Facteurs d'influence

Cet aperu de l'importance (en nombre d'occurrences) des femmes dans les textes des historiens grecs nous permet de constater d'abord que leur nombre varie beaucoup d'un auteur l'autre. Toutes proportions gardes (compte tenu surtout des dimensions trs diffrentes des uvres historiques tudies), nous ne saurions par contre affirmer qu'il y a, de faon purement chronologique (d'Hrodote Plutarque), une diminution ou une augmentation du nombre de femmes dans l' historiographie grecque. Il est vrai que Plutarque offre une place de choix aux femmes, celles de la haute socit surtout, dans ses Vie parallles. Aussi, Polybe et Strabon mentionnent effectivement plus souvent les femmes que Thucydide et Xnophon, mais ils restent quand mme loin derrire Hrodote. Selon les donnes que nous avons rcoltes, seul Diodore, dont les portraits de femmes sont aussi trs diversifis, semble dmontrer autant d'intrt pour le monde fminin qu'Hrodote. N'oublions pas cependant que Je

98
nombre de mentions de femmes comptabilises par Michel Casevitz dans le cas de Diodore (365) incluait aussi les rfrences aux divinits, tandis que celui donn par CaroJyn DewaJd pour Hrodote (375) ne les comptait pas. Ajoutons aussi que, en fait d'envergure (les Historiai d'Hrodote forment 9 livres, tandis que la Bibliothque

Historique de Diodore reprsente, dans l'tat o elle nous est parvenue, environ 40
livres), les deux uvres ne peuvent aisment tre compares. La seule volution perceptible semble tre la place grandissante faite aux personnages fminins individualiss (et leurs actions) dans le rcit des historiens travers Je temps, et le fait surtout que ces femmes qui ont retenu l'attention des auteurs ne soient plus seulement des Barbares. Cette plus grande visibilit des femmes dans l'histoire crite

partir de J'poque hellnistique va sans doute de pair avec la condition gnrale des
femmes qui volue ou, du moins, change au mme moment, et avec la plus grande place qu'elles occupent dornavant dans les sphres publiques en Grce et Rome 89 .

Outre cette volution, il semble que d'autres facteurs, comme le genre historique prconis par l'auteur et le thme choisi, influencent davantage la prsence des femmes dans les textes des historiens grecs. Ces lments constituants du travail historique: le cadre spatio-temporel, les sujets d'intrts, les vises de l'uvre, ou encore J'influence d'lments relatifs certains styles littraires semblent avoir pour leur part une incidence certaine sur la prsence ou l'absence des femmes dans l'historiographie.

En fait, nous pouvons remarquer tout d'abord que le nombre de femmes augmente dans l' histoire quand le champ spatial considr par l'historien est vaste, quand on dpasse les limites de la Grce et de Rome et que l'auteur dmontre un intrt pour les Autres, les peuples barbares. De mme, la prsence des femmes augmente lorsque le champ temporel est grand, quand on remonte loin dans le pass.
89 Ces changements de la situation des femmes grecques et romaines travers le temps, et la faon dont I"historiographie en tmoigne, seront tudis au prochain chapitre.

99
Aussi, le nombre de femmes qui interviennent dans le rcit historique varie en fonction des sujets et des thmes abords par les auteurs. Comme nous avons pu le remarquer chez Thucydide, les femmes n'ont pas vraiment leur place dans une histoire qui s'intresse seulement aux faits militaires et politiques et qui se veut strictement vnementielle, sans jamais se livrer des descriptions et commentaires d'ordre ethnographique, biographique, gographique ou autres (murs des femmes barbares, rles sociaux et religieux, portraits de femmes clbres, etc.). Or, nous avons vu justement que les femmes voluent le plus souvent dans ces parties intgres la narration principale, mais souvent appeles digressions par les historiens eux-mmes, descriptions qui ponctuent le texte, le compltent ou amnent certaines prcisions en rapport avec des vnements, des lieux, des individus. Enfin, nous pouvons constater que les femmes deviennent plus importantes aux croisements de l'histoire avec d'autres genres littraires tels que la biographie ou encore le roman, d'o leur prsence accrue dans ce que l'on peut appeler l'histoire romance.

Les femmes apparaissent en fait au cur de ces pisodes romanesques, insrs dans la narration historique comme de relles petits rcits autonomes. Dans un article, Janick Auberger 90 a montr comment Ctsias fut l'un des pionniers du genre romanesque, et mme sans doute le premier vrai prcurseur du roman tel qu'il sera connu des annes aprs lui. Le sentiment amoureux, certes dj exploit dans la littrature grecque (chez Homre par exemple) et chez d'autres historiens (chez Hrodote et, surtout, chez Xnophon dans la Cyropdie)91, tient chez Ctsias une plus grande place dans l'enchanement des actions. Aussi, ces sentiments ne sont plus dans

Janick Auberger, Ctsias romancier'?. L'Antiquit Classique, 64, 1995. p.57-73. Pour Hrodote, voir Hrodote conteur ou historien?" in Michel Dubrocard et Chantal Kircher (d.): Mlanges Jean-Pierre Weiss. Nice, Association des publications de la Facult des lettres de Nice, 1996, p.293-310 et, pour Xnophon, Michael Reichel, Xenophon's Cyropaedia and the Hellenistic Nove! in Heinz Hofmann (ed.) : Groningen colloquia on the nOFel 6. Groningen, Forstcn. 1995, p.I-20.
90
91

100
son Histoire de la Perse seulement l'apanage des femmes, mais aussi des hommes et des guerriers, qui n'en perdent pas pour autant leurs qualits viriles.

Mais le romanesque n'a pas sa place dans le rcit de tous les historiens, au contraire, il est plutt considr par la majorit d'entre eux comme allant l'encontre mme de l'histoire. Comme nous avons pu le noter dj, les historiens, dans leur volont de s'opposer aux interprtations mythiques et religieuses du monde, ont depuis le dbut dfendu une vision rationaliste pour expliquer le pass humain 92 . En s'attaquant aux auteurs de Persika (plus directement Hrodote et Ctsias), Strabon condamnait cette tendance historique vhiculant des fables et mensonges dont le seul but est, selon lui, de rendre la lecture plaisante et tonnante (XI, 6, 3). Thucydide refusait lui aussi d'introduire des lments merveilleux dans son texte et rappelait la ncessit pour les historiens de s'en tenir aux faits observables, authentiques et d'accomplir leur travail dans le but, non pas de plaire un public, mais bien de chercher tablir la vrit. C'est sans doute pour cette raison qu'il note lui-mme le ct froid que peut revtir son oeuvre:

Il se peut que le public trouve peu de charme ce rcit dpourvu de


romanesque. Je m'estimerai pourtant satisfait s'il est jug utile par ceux qui voudront voir clair dans les vnements du pass [... ]. Plutt qu'un morceau d'apparat compos pour l'auditoire d'un moment, c'est un capital imprissable qu'on trouvera ici 93 . L'histoire la plus utile donc, celle qui s'appuie sur la raison94 pour comprendre et expliquer le pass humain, a donc peu faire avec le pathos, ou

92

Voir Pierre Vidal-Naquet, Raison et draison dans l'histoire in Les Grecs. les hislOriens,

la dnwcralie. Paris, La Dcouverte, 2000, p.84-11 O. 9JThucydide. La Guerre du Ploponnse, 1, 22.


94

Sur le rationalisme ct )'objectivit de Thucydide, voir surtout Jacqueline de RomiJly.

HislOire el raison chez. Thucydide. Paris, Les Belles Lettres, 1956. l'inverse de cette thse, voir les remarques de Nicole Loraux dans Thucydide a crit la guerre du Ploponnse, op. cit. ct Edmund F. Bloedow, Thucydides: Dramalist or Historian'J, Classical Bulletin, 67.1991, p.3-8.

101

l'motion, si utile aux potes et romanciers et qui est, par dfinition, irrationnel95. Polybe endosse aussi cette vision lorsqu'il critique l'historien Phylarque qui use d'effets dramatiques dans son rcit pour mouvoir ses lecteurs:

Cherchant exciter la piti chez ses lecteurs et veiller leur sympathie, il leur dpeint des femmes qui s'treignent, avec leurs chevelures dfaites et leurs seins dnuds, ou encore des groupes d'hommes et de femmes pleurant et gmissant, emmens en esclavage avec leurs enfants et leurs vieux parents. Ce sont l des effets qu'on retrouve partout dans son ouvrage, car l'auteur s'efforce en toute occasion d'offrir notre imagination des scnes d' horreurs 96 . Non seulement ces dtails tragiques qUI n'ont pas leur place dans le rcit historique se rfrent souvent, comme on peut le remarquer ici, des situations impliquant les femmes, mais le simple fait de s'adonner un tel talage d'motions n'est pas srieux, ni ((viril. Ainsi, Polybe termine sa critique en disant: ((N'insistons pas sur la bassesse et Je ct effmin de ces procds ... (II, 56). Sans insister sur ce dernier point, Diodore rappelle nanmoins lui aussi l'inutilit de recourir ces dmonstrations mlodramatiques qu'il juge excessives. Lorsqu'il raconte les violences que font subir aux femmes et aux enfants les partisans d'Agathocls, l' historien prcise: ((Nous devons suppri mer ici les effets tragiques affects habituels aux historiens, avant tout par piti pour les victimes et aussi parce qu'aucun lecteur ne souhaite entendre dtailler ce qu'il imagine sans peine ... (XIX, 8). Selon cette vision rationalisante et utilitaire de l'histoire, l'historien n'a donc pas dcrire de faon ((motive les faits qu'il raconte, ni les imprgner de tragique ou de romantisme pour toucher son public. Avant tout, il ne doit pas, la faon du

95 Contrairement la tr<lgdie qui fixe le cadre institutionnel de l'expression du pathos, tout en limitant cette expression l'intrieur des parties chantes pm le chur pm exemple. Voir Pascal Payen. "Le deuil des vaincues. Femmes captives dans la tragdie grecque, Les tudes cfassique. 73. 2005, p.3-26. 9(, Polybe. His/OI're, Il, 56.

102 dramaturge, tenter d'exciter, charmer ou horrifier son lecteur pour le simple plaisir que suscitent ces motions.

Mais cela ne veut pas dire ncessairement que le texte historique vacue tous sentiments, ni ne suscite aucune motion car, comme le soutient Ramsay MacMullen 97 , les motions restent malgr tout une composante fondamentale du rcit historique antique. Et ce, mme chez des historiens comme Thucydide et Polybe (modles de l'histoire rationnelle pour les Modernes), parce que les motions jouent un rle primordial dans les dcisions historiques et dterminent souvent les motivations des hommes. Tout un vocabulaire de J' motivit (rfrant des notions comme la colre, la vengeance, l'indignation, le dsir de domination, mais aussi la loyaut, la gentillesse) est utilis par les historiens pour expliquer les faits98 . Il ne faudrait donc pas non plus nier cette caractristique importante de l' historiographie ancienne, qui reste cet gard (et bien d'autres) diffrente de la pratique moderne de l'histoire. La dfinition d'une histoire scientifique, dont l'enqute reposerait exclusivement sur une base rationnelle, est, selon MacMullen, une dfinition moderne de J'histoire. Les Anciens, de leur ct, montraient bien que les motions avaient un rle jouer dans la causalit historique. Reste que certains historiens, plus que d'autres, font la part plus grande au pathos dans leur travail. Et cette place alloue aux motions, aux sentiments amoureux ou au tragique reste un facteur d'influence important, en regard de notre tude, car elle a un impact direct sur la place faite aux femmes et au fminin dans le rcit historique.

97 Ramsay MacMullen, Les motions dans l'hislUire. ancienne et moderne, Paris, Les BeJJes Lettres. 2004 (traduction de Feelings in HislUry. Ancient and Modern, Claremont, Regina Books. 2003). OR Voir aussi Donald Latcincr. Pathos in Thucydides, Al1tichthol1, Xl, 1977, p.42-51.

103
Compte tenu de tous ces facteurs qui semblent avoir une influence sur la prsence ou J'absence des femmes dans l'historiographie grecque, il n'est donc pas tonnant de constater que c'est chez Hrodote que nous retrouvons le nombre le plus lev de rfrences aux femmes et au fminin. En effet, J'historien combine tous les lments favorables la prsence des femmes dans son travail (commentaires ethnographiques, petits rcits sur l'histoire des peuples, anecdotes lgendaires, histoire des temps reculs, dtails biographiques sur des personnages qui ont marqu l'histoire, pisodes sentimentaux ... ). Et si, de l'autre ct, le rcit de Thucydide se caractrise par l'absence des femmes presque tous les niveaux, c'est probablement aussi parce qu'il ignore ces facteurs constituants du travail historique, pour en prconiser d'autres: l'histoire politique et militaire, contemporaine et nationale, dans lesquels les femmes n'apparaissent pas l'avant-plan.

L'explication de ces diffrences entre les deux auteurs, considrs comme les deux figures fondatrices de J' historiographie grecque, rside donc dans les impratifs lis leur sujet d'tude, mais aussi dans leurs choix. Choix quant leurs gots personnels sans doute (mais ceci reste difficile tudier), mais surtout choix quant leurs orientations historiques, dans leur dcision de prendre en compte, ou non, certains lments pour expliquer les vnements selon leur propre vision de l' histoire. Si les femmes n'apparaissent pas dans les explications historiques de Thucydide, ce n'est certainement pas parce qu'il n'a aucun intrt personnel pour les femmes, et encore moins parce qu'elles taient rellement absentes des vnements rapports, mais bien parce qu'elles n'y jouent pas un rle significatif ( ses yeux). De la mme faon, si elles apparaissent importantes certains moments chez Hrodote, c'est que leur mention est sans doute ncessaire, selon lui, la comprhension des faits relats.

Il est significatif, en ce sens, de remarquer que dans les parties de l'uvre d'Hrodote
consacres au rcit des batailles entre Grecs et Perses (Thermopyles, Salamine, Plates, etc.) o l'histoire est avant tout vnementielle, se droule au prsent et relate

J04

des faits strictement politiques et militaires, les femmes sont beaucoup moms prsentes. l'inverse, nous avons pu constater que le peu de mentions de femmes individualises chez Thucydide se retrouvaient pour la plupm1 dans les quelques rfrences faites par l'historien au pass lointain, au monde barbare et des dtai1s biographiques. Ces diffrents lments constitutifs du rcit historique, et relatifs au genre d'histoire prconis par ces deux historiens de l'poque classique, seront de la mme faon intgrs au travail des historiens postrieurs, et auront toujours un effet sur la prsence des femmes et du fminin dans l'historiographie99 .

Aprs avoir valu, quantitativement, la part occupe par les femmes dans les textes des historiens, nous. pouvons retenir que leur nombre varie d'un historien l'autre et ce, surtout en fonction de diffrents facteurs d'influence inhrents au travail historique. Reste voir maintenant qui sont ces femmes et de quelle faon elles sont mises en scne dans 1'historiographie grecque. Car, si les historiens se distinguent en ce qui a trait au nombre de femmes mentionnes dans leur rcit, nous verrons qu'ils se rejoignent souvent (en regard de certaines thmatiques) dans la faon de prsenter le monde fminin.

'J'J Sur les influences des genres historiques dvelopps par Hrodote et Thucydide. voir Arnnldo Momiglinno, Les trnditions hrodotennes et thucydidennes in Les jondations du savoir hislOrique, Paris. Les Belles Lellres, 1992. p.33-6.

CHAPITRE III

FEMMES ET REPRSENTATIONS DANS LES TEXTES HISTORIQUES

Les constatations du chapitre prcdent nous permettent d'affirmer que les femmes ont bel et bien une place dans les textes historiques grecs. Toutefois, l'importance et la nature de cette place accorde aux femmes diffrent souvent selon les auteurs et les genres historiques qu'ils prconisent, certains facteurs semblant avoir un impact sur la prsence ou l'absence des femmes dans l'criture de l'histoire. Or, qui sont ces femmes qui apparaissent dans les textes historiques grecs et comment sont-elles reprsentes par les historiens?

Le prsent chapitre se propose de faire le relev des donnes concernant les femmes contenues dans les uvres des historiens de notre corpus, en valuant qualitativement cette fois - leur reprsentation dans l'ethnographie grecque et dans le rcit historique. Pour ce faire, nous procderons d'une part par thmatiques, sans nous soucier de chronologie et en considrant les rcits comme un immense tableau historique o il s'agit d'observer, s'il y en a, constances et divergences. Et, dans un deuxime temps, nous examinerons plus spcifiquement la faon dont certaines de ces reprsentations peuvent voluer et/ou changer dans les crits des historiens travers le temps.

106
3.1 Les femmes dans l'ethnographie et le rcit historique grecs

Si les femmes sont, en nombre, galement prsentes dans les deux grands genres historiques que nous avons tablis: l'histoire ethnographique et l'histoire vnementielle (qui sont en fait aussi des mthodes historiques diffrentes: mthode descriptive et mthode narrative), nous n'avons pas affaire aux mmes catgories de femmes, et les historiens ne les prsentent pas de la mme faon. Pour cela, nous observerons les affirmations des auteurs au sujet des femmes en les prsentant selon ces deux types d'histoire. Aussi, prcisons que, sans procder au relev complet des occurrences de femmes, nous tenterons plutt de faire ressortir la diversit des portraits en nous appuyant sur des exemples reprsentatifs tirs des uvres des historiens grecs. Bien qu'ils soient trs diffrents les uns des autres et qu'ils n'appartiennent pas aux mmes poques, tous les auteurs seront considrs ensemble dans cette premire partie. Car, par-del leurs diffrences, ils se rejoignent sur certaines thmatiques. Les reprsentations des femmes confrontes au contexte historique particulier qui les a produites seront pour leur part examines au point suivant.

Avant tout, nous admettons que l'identification et la dfinition d'une histoire de type ethnographique, par rapport au rcit historique, restent totalement arbitraires. Les historiens anciens ne tracent pas de 1igne entre Jes parties de leur travail qui reJvent ( nos yeux) davantage de J'observation ethnologique et celles qui reJatent la suite des vnements historiques. Tout au plus, ils parlent de digressions leur rcit principal, de logoi, mais ces exposs ethnographiques font partie intgrante du rcit et n'en sont pas moins importants, car ils sont souvent ncessaires la comprhension des vnements. Hrodote, le premier, tend expliquer J'origine des conflits entre Grecs et Orientaux par un examen des antcdents autant pol itiques que culturels. Les causes de la guerre contre les Perses se retrouvent aussi bien dans les

107
vnements et les personnages qui les ont dclenchs, que dans la confrontation des diffrences culturelles ou des murs (nomoi). Pour les besoins de l'enqute historique, ces dernires se doivent donc d'tre prsentes. Si nous avons dcid de sparer ici exposs ethnographiques et rcit, ce n'est aucunement pour adhrer une vision binaire rcit-noyau central / digressions-secondaires', mais bien seulement parce que les femmes n'y apparaissent pas de la mme faon.

3.1.1

L'histoire ethnographique: femmes et barbares

L'intrt pour les peuples trangers est le propre de l'ethnographie grecque ancienne, dont l'objet est de procder des descriptions des coutumes et des modes de vie diffrents, dans une dynamique d'altrit et partir de la norme grecque (et romaine par la suite). L'histoire de type ethnographique, telle que la pratiquait Hrodote par exemple, avait ainsi pour but (outre celui de satisfaire une curiosit) de faire connatre aux Grecs ces diffrences et -peut-tre- en les soulignant, de dessiner une identit grecque plus forte, oppose elles. Par dfinition, les descriptions ethnographiques concernent avant tout les Barbares ou les non-Grecs qui, l'poque classique, regroupent les peuples ne parlant pas le grec et n'ayant pas les mmes coutumes que les Grecs. Hrodote dfinit le monde grec en ces termes qu'il place dans la bouche des Athniens aprs la bataille de Salamine: .,.11 y a le monde grec, uni par la langue et par le sang, les sanctuaires qui nous sont communs, nos murs qui sont les mmes.,. (VIIl, 144), De leur ct, les Barbares se retrouvent en Asie Mineure (Cariens, Lyciens, Lydiens), en Asie centrale (Arabes, Phniciens, Syriens,

1 Celte vision, propre il l'cole dite analytique, fut depuis longtemps remise cn cause par les tenants d'une vision unitaristc de l'uvre d'Hrodote. Des historiens comme H.R. Immerwahr (1966), C.W. Fornara (1971), J. Cobet (1971), R. Drews (1973) et d'autres ont identifi la continuit des thmes travers les diffrentes parties des HiSlOriai. Pascal Payen renouvelle aussi cette lecture unitariste d'Hrodote en interrogeant le texte dans sa longueur (plusieurs mtres de rouleau crits) et selon l'approche que pouvaient en avoir les lecteurs-auditeurs athniens du V' sicle, plutt que d'en isoler les diffrentes parties, Voir Les les nOll1ades. Conqurir el rsisler dans l'Enqute d'Hrodole, Paris, ditions de l'cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, 1997.

108

Assyriens, Mdes, Perses), en extrme Asie (Massagtes, Indiens), en Afrique (Libyens, gyptiens, thiopiens), et en Europe (Illyriens, Thraces, Scythes, Caucasiens, etc.). Puis, l'poque romaine, s'ajouteront les Carthaginois, les Celtes, les Ibres, les Germains, les Gaulois, les Juifs. Si le point de vue change, la faon de faire de l'ethnographie demeure sensiblement la mme. L'intention premire des historiens qui procdent ces descriptions est donc de communiquer leurs semblables tout ce qu'ils jugent important, fascinant, surprenant, trange ou choquant chez les autres, bref tout ce qui les diffrencie d'eux-mmes. Pour cela, il n'est d'aucune utilit pour les historiens de prsenter les murs des Grecs et des Romains 2 , qui incarnent la norme ou la rfrence culturelle et qui, logiquement, sont connues de tous leurs lecteurs.

l'intrieur des descriptions ethnographiques concernant les diffrentes

populations du monde, les femmes ont aussi leur place. Au mme titre que les hommes, elles n'chappent pas l'analyse et sont prsentes dans les exposs des historiens sur les croyances religieuses, l'organisation politique et sociale, les rites, les pratiques alimentaires et les habitudes sexuelles des peuples barbares. Ces femmes anonymes sont considres en groupe et ne sont jamais values selon leur personnalit ou caractre individuel, elles appartiennent une socit donne et ont des pratiques reconnues par leur groupe culturel. Comme nous pourrons le voir maintenant J'aide d'exemples prcis, ces femmes possdent des caractristiques et ont des pratiques qui leur sont propres, ou bien elles sont prsentes dans le but d'illustrer de faon gnrale les coutumes, les nomoi, d'un peuple barbare.

:! Nanmoins. nous verrons un peu plus loin que. chez les Grecs. les murs des Spartiates sont parfois scrupuleusement dcrites par les historiens (qui ne sonl pas Spal1iates eux-mmes). Les historiens grecs de Rome sentent aussi parfois la ncessit dc dcrire certaines coutumes romaines leurs compatriotes.

109
Parmi les habitudes exclusives aux femmes dans les pays barbares, ce sont surtout leurs fonctions religieuses qui ont retenu l'attention des historiens. Ainsi,

Hrodote rappelle que dans une des tours de Babylone (celle qui abrite le sanctuaire
de Zeus Blos) se trouve un lit richement dress. Une femme du pays, qui n'a de rapports avec aucun homme et qui est celle que le dieu a choisie y passe ses nuits

0, 18] -182). Les Babyloniennes peuvent tre prtresses de certaines divinits, tandis
que les gyptiennes peuvent tre gardiennes d'animaux sacrs (Il, 65l De mme,

Strabon rappelle le rle des prtresses qui accompagnent les Cimbres dans leurs
expditions. Ces femmes aux cheveux gris et vtues de blanc taient charges de rendre des oracles et tiraient des prophties partir du sang des victimes, les pnsonmers de guerre (VIl, 2.3). Plutarque mentionne aussi la prsence de ces prtresses dans l'arme des Germains, qui faisaient des prdictions et annonaient l'avenir en observant l'eau des fleuves et en tudiant les tourbillons et le bruit du courant (Csar, XIX, 8).

Les femmes jouent aussi un rle important lors de rituels ou de ftes religieuses. Lors des crmonies funbres, Hrodote note que les femmes d'gypte courent par la ville, Je visage couvert de boue, le sein nu, la jupe retrousse, en se frappant la poitrine (II, 85). Xnophon remarque une raction similaire chez les femmes d'Assyrie au moment o celles-ci voyaient la droute commencer dans leur camp: elles poussaient des cris et couraient par la ville en dchirant leurs habits et en se meurtrissant (Cyropdie,

m,

3). Lors des ftes de Dionysos (Osiris), les

gyptiennes promnent des statuettes au membre viril trs grand qu'elles font mouvoir par des ficelles (Hrodote: Il, 48). De la mme faon, Diodore prsente le

-' Mais. contrairement ce qu'nffirme Hrodote en Il,35: Une femme ne peut tre prtresse d'aucune divinit. ni masculine ni fminine: les prtres sont des hommes, pour les desses comme pour les dieux, les gyptiennes pouvaient nussi tre prtresses. Sur la parlicipation des femmes il la vie religieuse en gypte. voir enlre autres Barbara S. Lesko. Ancient Egyptian Religions in Scrinily Young (ed.): Encyclopedia of Women and World Religions. vol 1, New York. Mncmillan Reference. 1999, p.32-35.

]]0

rle des femmes et des jeunes filles dans la procession qui accompagne la statue du dieu Ammon: elles chantent des pans et clbrent la louange du dieu par un hymne ancestral (XVII, 50.6). Et Memphis, les femmes sont les seules voir le taureau sacr. Pendant 40 jours, elles dnudent leur sexe devant lui (l, 85). Aussi, d'aprs

Hrodote, aux ftes de Bubastis donnes en l' honneur d'Artmis (Bastet), les
femmes embarques sur le fleuve font rsonner des crotales et crient des railleries l'adresse des autres femmes des cits riveraines, tandis que d'autres dansent et retroussent leur jupe (II, 60). Enfin, Hrodote rappelle que chez les Auses (Libye), les filles observent un rite trs spcial le jour de la fte d'Athna: rparties en deux camps, elles se battent coups de pierres et de btons et celles qui succombent leurs blessures sont traites de fausses vierges (IV, 180).

Strabon note aussi la participation des femmes divers rituels. Notamment,


en Basttanie, elles se joignent aux hommes pour certaines danses, vtues d'toffes brodes de vives couleurs (III, 3.7). En Inde, ce sont les femmes qui s'occupent du roi. Entre autres soins, elles doivent procder une sorte de danse bacchique lors d'un rituel de chasse. Entour de porteurs de lance, de femmes, de batteurs et de porteurs de gong, le roi chasse l'intrieur d'une alle clture, trace par une corde, et tire de l'intrieur de son chariot ou dos d'lphant. Des femmes armes l'accompagnent et conduisent aussi les chariots (XV, 1.55).

Il n'est pas tonnant que, parmi les caractristiques ou comportements propres aux femmes en pays barbares, les fonctions religieuses aient attir l'attention des historiens, dans la mesure o ce dtail est parlant pour eux, car la religion et les rituels constituaient l'un des rares domaines d'intervention des femmes en Grce. Si les femmes sont a priori exclues du domaine politique et du sacrifice sanglant 4 , elles

~ Parce que le sacrifice sanglant, et le partage de viande qui SUil, sont une pratique qui fonde le politique. Voir Louise Bruit Zaidrnan el Pauline Schrnill Pantel, La religio/1 grecque dans les cirs il

111
prennent tout de mme part la vie religieuse de la cit. Les sources sont nombreuses

tmoigner de cette participation: les sources littraires en gnral (uvres


historiques, mythologiques, philosophiques, oratoires, tragdies, comdies et, pour l'poque hellnistique, la littrature exgtique), mais aussi les textes pigraphiques, qui dcrivent parfois le droulement de certains rituels et ]' organisation des ftes.

D'abord, nous savons que les femmes grecques et romaines pouvaient tre prtresses et ainsi desservir, au mme titre que les hommes, un culte ou une divinit. Certaines de ces prtresses pouvaient de mme, tout comme les prtresses barbares mentionnes par Strabon et Plutarque, tre charges de transmettre des prophties et rendre des oracles (nous n'avons qu' penser la Pythie de Delphes, la plus fameuse des prophtesses grecques, qui est mentionne plus d'une fois par les historiens). Mme chose pour la participation des femmes des pays barbares divers rituels religieux: les descriptions, par exemple, faites par Hrodote et Diodore, des processions gyptiennes lors des ftes d'Osiris 5 et d'Ammon correspondent tout fait au droulement des grandes Dionysies en Grce, durant lesquelles on chantait et dansait en transportant la statue du dieu et le phallus. Aussi, le comportement des femmes gyptiennes et assyriennes lors des crmonies funbres (dcrites par Hrodote et Xnophon), voque clairement celui des femmes grecques qui, pendant la prothsis (exposition du cadavre) et Je cortge qui suit, pleurent, se griffent le visage, s'arrachent les cheveux. Ces gestes de lamentations, excuts par les parentes du dfunt ou des pleureuses professionnelles, sont reprsents la fois sur les

l'puque classique. Paris. Armand CoJin,1999 (3c d.). Voir aussi O. de Cazanove. ExeslU. L'incapacit sacrificielle des femmes Rome, Phuenix, 41 (2), 1987, p.159-173.

, Andre Barguet note qu'il s'agit en fait des clbrations appeles Pamylies, donnes en gypte en l'honneur de Pamyle, le pre nourricier d'Osiris. au cours desquelles on exhibait effectivement des Osiris dits ithyphalliques : Hrodute. L Enqute. fiFres 1 il IV, Paris, Gallimard. 1985 ( 1964), p.496 (note 7 J).

] ]2
monuments gyptiens et dans l'iconographie grecque et sont parfois encore pratiqus aujourd'hui dans les pays mditerranens6 .

ct de ces interventions qui ne surprennent personne, d'autres rites


rapports par les historiens semblent nanmoins plus singuliers, voire tonnants, et ne trouvent pas directement leur quivalent en Grce ou ailleurs. C'est le cas notamment du rituel observ par les jeunes filles des Auses en Libye, qui se battent violemment entre elles le jour de la fte d'Athna (Hrodote: IV, 180). Certains chercheurs l'on t dfini comme un rite de passage initiatique associ la virginit, et donc rserv aux jeunes filles d'une mme classe d'ge 7 , mais Gabriel Camps 8 rappelle une coutume trs semblable celle dcrite par Hrodote, qui se droulait tous les ans en Libye (dans la rgion de Ghat au Fezzan) et ce, jusqu'en] 954. Au cours d'une crmonie annuelle, appele fte du sel, les filles de deux villes diffrentes, armes d'un bton ou d'un fouet, se rencontraient El Barkat o l'on recueillait le sel. Un simulacre de combat avait lieu entre les deux groupes, au terme duquel la virginit des jeunes filles tait inspecte par des matrones devant le public et les parents.

Par ailleurs, mme

SI

ces pratiques peuvent tre rapproches de certaines

coutumes modernes, les historiens anciens semblent slectionner dans les rituels des Barbares des dtails vocateurs ou familiers pour un Grec. Ceux-ci sont nettement visibles dans le cas des ftes de Dionysos ou des processions de pleureuses, mais aussi dans ces combats de jeunes filles en Libye qui, sexes inverss, pourraient faire

(, Ces rites taient bel et bien pratiqus par les femmes grecques, mais semblent toutefois avoir l drangeants et considrs avec hostilit. Plutarque rappelle une loi de Solon qui visait il viter les dbordements et il restreindre les dmonstrations excessives en public (Solon. 21). l'poque de Plutarque. des lois similaires existaient et les censeurs des femmes (gynaikonol1loi) prvoyaient mmes des sanctions pour les coupables. Voir notamment Gail Holst-Warhaft. Dangero/./s Voices: WOnlen's LOl11enls and Creek Lilerature, London/New York. Routledge. 1992. 7 Voir S. Ribichini, Athena e la Parlheno deI Lago Tritonis. Sllidi slOrici religiosi. II. 1978, p.39-60. x Gabriel Camps. Pour une lecture mve dHrodote. Les rcits libyens (IV. 168-199)>>, SlOria della Sloriografia, 7, 1985, p.51-52.

113
penser aux combats que se livraient les jeunes hommes spartiates dans leur ducation militaire. Et cette inversion des sexes est encore plus rvlatrice dans ce cas-ci, car les Libyennes participent aussi aux batailles relles (les femmes des Zauces, selon Hrodote, mnent les chars la bataille: IV, 193).

Mais les similitudes ou rapprochements avec les murs des femmes grecques ou romaines s'estompent lorsqu'il s'agit de dcrire les particularits physiques ou comportementales, autres que religieuses, des femmes barbares. Certaines habitudes des femmes barbares demeurent particulires: les femmes des Adyrmachides (Libye), nous dit Hrodote, sont les seules avoir l'habitude de manger leurs poux (IV, 168). En Inde, Ctsias remarque que les femmes des Cynocphales ne se baignent qu'une fois par mois, au moment des rgles. Aussi, chez les Macroboi, les femmes n'enfantent qu'une fois dans leur vie (et leurs nouveau-ns ont des dents superbes), tandis que chez les Mandores, elles enfantent l'ge de sept ans et sont vieilles quarante ans (Indika, 45, 42 et 50; 52). Pour sa part, Strabon fait remarquer la grande fertilit des femmes dans toute la Celtique (IV, 1.2) et l'importance numrique des Gaulois due, selon lui, cette fcondit et aux qualits de nourrices de leurs femmes (IV, 4.3). D'autre part, l'historien note que chez les Cantabres, les femmes et les hommes se baignent et se lavent les dents avec de l'urine qu'ils font vieillir dans des citernes, coutume qu'ils partagent avec les Ibres et les Celtes (III, 4.16).

Aussi, les historiens se sont attards certaines caractristiques physiques des femmes barbares. Les Libyennes ont un vtement particulier, elles portent sur leur robe une ge, ou une peau de chvre rase, garnie de franges et teinte en rouge, ce qui semble avoir inspir le mot gide chez les Grecs, pour dsigner le costume que l'on voit sur les statues d'Athna. Aussi, elles usent fort de cris aigus, et de faon remarquable, lors des crmonies religieuses (Hrodote: IV, J 89). De leur ct, les

114

femmes

des Gerrhiens (Scythie)

possdent des

techniques de beaut bien

personnelles:

elles rpent sur une pierre du bois de cyprs, de cdre et d'arbre

encens; de ce mlange, elles obtiennent une pte dont elles s'enduisent le corps et le visage et qui leur donne une odeur suave. Le lendemain, aprs s'tre laves, elles ont ainsi une peau nette et claire (Hrodote: IV, 75). Pour sa part, Strabon dcrit longuement les diffrentes coiffures, typiquement barbares, des femmes en Ibrie (III, 4.17). Il rappelle aussi que chez les Troglodytes, les femmes peignent avec attention leurs paupires avec le stibi et portent des coquillages comme amulettes autour du cou (XVI, 4.17). Les bijoux sont, en effet, trs prsents dans la toilette des femmes barbares. En thiopie, la plupart des femmes ont un anneau de cuivre dans la lvre

(Strabon: XVII, 2.3) tandis que chez les Gaulois et Pancha les hommes et les
femmes se parent de bijoux en or (Diodore: V, 27; 45).

Xnophon fait de mme la remarque que les femmes de Mdie sont grandes
et belles (Anabase, III, 2.25-26) et que les Assyriens menaient avec eux dans J'arme (dans des voitures couvertes) des femmes pour leur grande beaut (Cyropdie, IV, 3). Chez les Cathens, selon Diodore, on accorde un grand plix la beaut des femmes, tandis que la dot et les autres considrations financires ne sont pas prises en compte (XVII, 91.6). L'historien s'attarde aussi sur la beaut des femmes chez les HeIJnogalates. Malgr cette beaut, prcise-t-il, les hommes pratiquent

l'homosexualit (V, 32). l'oppos, Ctsias note que chez les Pygmes, tout comme leurs compagnons, les femmes sont petites et laides. Chez les Macrobiens, hommes et femmes ont les cheveux blancs jusqu' l'ge de trente ans, des oreilles qui vont jusqu'aux coudes et possdent huit doigts de mains et de pieds (/ndika, 45; 50).

Pour terminer, rappelons une coutume barbare mentionne plusieurs reprises par Strabon concernant les mutilations sexuelles chez les jeunes filles et garons. Jrusalem, notamment, les successeurs de Mose pratiquent J'excision des filles et la

] ]5
circoncision des garons (XVI, 2.37). De mme, chez les gyptiens, ces mutilations sont trs observes comme chez les Juifs, qui sont en fait d'origine gyptienne (XVII, 2.5). Aussi, Deir (XVI, 4.5) et chez les Crophages en Inde, les mles ont leurs glandes sexuelles mutiles et les femmes sont excises la mode juive (XVI, 4.9).

Sur ces comportements, habitudes ou traits particuliers des femmes barbares, les observations des historiens relvent de l'anecdotique (beaut des femmes perses, laideur des Pygmes, fertilit des Gauloises); de l'insolite (femmes qui enfantent l'ge de sept ans chez les Mandores, apparence des Macrobiens qui ont des oreilles jusqu'aux coudes et huit doigts de pied et de main); ou d'informations qui pourraient bien tre attestes, si tel tait le but de notre travail, par d'autres preuves historiques, archologiques ou anthropologiques (vtement des Libyennes, masques de beaut des femmes scythes, coiffures des Ibres ou encore bijoux ports par les femmes en thiopie et en Gaule). Certaines pratiques corporelles, comme les mutilations sexuelles dcrites par Strabon, sont en effet toujours observes aujourd'hui dans certaines cultures9 , Bref, lorsque les historiens s'intressent aux particularits des femmes Barbares, leurs descriptions se prsentent comme un mlange de dtails familiers aux Grecs (analogie avec certaines coutumes des femmes grco-romaines) et de dtails exotiques (rels ou non), retenus dans le but d'informer, de distraire ou de surprendre.

Or, d'autres observations faites par les historiens tablissent plus prcisment la frontire entre les Grecs et les Barbares. Car, bien plus que par leurs

<)

Strabon signale quatre reprises I"exislence de ces mutilations des organes gnitaux

(J(oo~oi

.s ~atvous) chez les Ju ifs et les gyptiens notamment, en parlant de circoncision chez les

enfants mles (1tpl1ol1ai) et d'excision pour les filles (K1ol1ai). Le traducteur de Strabon (XVII, 2.5, note 2) prcise que l'excision consiste enlever une portion de la nymphae et parfois du clitoris, dans une opration sans douleur et analogue la circoncision. D'o l'importance ici de considrer les mOlS grecs qui voquent davantage la nature relle de l'opration, plutt diffrente selon les sexes (littralement: couper autoup> versus ablation). L'excision ou la clitoridectomie est toujours pratique aujourd'hui dans certaines rgions d'gypte, mme si la religion est videmment tout autre.

116

caractristiques personnelles, les femmes des peuples barbares sont dfinies selon les statuts, rles et fonctions qu'elles dtiennent. Elles sont ainsi prsentes par les historiens pour tmoigner du caractre typiquement barbare de leur socit, pour illustrer les coutumes tranges des peuples auxquels elles appartiennent. Les observations ethnographiques des historiens servent alors ici mettre en vidence les diffrences d'avec le monde grec ou romain et, pour cela, elles tournent principalement autour de trois grandes thmatiques: les pratiques matrimoniales, les pratiques sexuelles et les rles sociaux de sexes.

D'aprs les descriptions d 'Hrodote, les coutumes matrimoniales auxquelles prennent part les femmes barbares sont compltement opposes celles qui existent en Grce car, mise part l'gypte, tous les peuples pratiquent la polygamie. Diodore affirme par contre que chez les gyptiens, ce sont les prtres qui n'pousent qu'une seule femme, les autres hommes en pousent autant qu'ils le veulent (1, 80.3).
Hrodote remarque que les Perses ont plusieurs pouses lgitimes et achtent des

concubines en plus grand nombre encore (l, l35). Plutarque affirme que la polygamie tait pratique dans les royaumes orientaux, par les monarques perses notamment, mais aussi par les Diadoques successeurs d'Alexandre qui adoptrent rapidement cet usage (Pyrrhos, 9; Dmtrios, l4). L'historien donne mme un exemple de polygamie simultane en Sicile: le tyran de Syracuse, Denys l'Ancien, avait pous le mme jour Doris et Aristomakh, les deux femmes mangeaient ensemble sa table, puis se partageaient tour de rle Je Jit conjugal (Dion, 3).
Strabon mentionne lui aussi la polygamie chez les Garamantes, au pays des Libo

Phniciens (XVII, 2. J9) et chez les Indiens, qui marient celtaines femmes par obligation et d'autres pour le plaisir, ou pour avoir de nombreux descendants (XV,
J .54). D'autres peuples pratiquent la polygamie, notamment les montagnards mdes,

chez qui les femmes se feraient un point d'honneur que leurs maris aient le plus

117 grand nombre possible d'pouses et considrent comme un malheur d'en avoir moins de cinq (Strabon: XI, 13.11).

Cette coutume est aussi atteste chez les Nasamons et les Gindanes en Libye

(Hrodote: IV, 172-176), de mme que chez les Poniens en Illyrie (V, 16) et
d'autres peuples thraces comme ceux qui habitent au-dessus des Crestoniens (V, 5). Chez ces derniers, une violente contestation s'engage la mort d'un homme entre ses femmes pour dcider quelle tait sa prfre, celle-ci sera couverte d'loges puis gorge par son plus proche parent pour tre ensevelie aux cts de son poux. Aussi, chez les Cathens (Chine), o les poux se choisissent mutuellement, les veuves sont brles avec leur mari dfunt. Cette pratique est rapporte la fois par Diodore (XVII, 91.3) et Strabon (XV, 1.30) qui expliquent que les Cathens l'ont institue pour tenter de stopper les empoisonnements (certaines femmes, qui tombaient amoureuses de jeunes hommes, dlaissaient leurs maris ou les empoisonnaient).

Diodore mentionne aussi la crmation des veuves en Inde (XIX, 33-34).

Les femmes sont aussi un moyen d'change entre les famiJles et les hommes dans les stratgies matrimoniales. Ainsi, chez les Babyloniens, les Thraces et les Illyriens, elles peuvent tre vendues contre de l'argent. cet effet, Hrodote mentionne que chez certains peuples thraces, les hommes veiJlent troitement sur leurs pouses qu'ils achtent fort prix (V, 6). Xnophon prcise de mme, lorsqu'il mentionne que le roi Seuths voulait se procurer une de ses filles, que les Thraces avaient pour coutume d'acheter leurs pouses (Anabase, VII, 2.38). Les Indiens, selon Strabon, achtent leurs femmes leurs parents en les changeant contre un buf (XV, 1.54). Hrodote rappelJe aussi que, par le pass, Babylone a connu une pratique qui se retrouve aussi chez les ntes d'IJJyrie, celle de vendre aux enchres une fois par anne les jeunes filles arrives l'ge du mariage (l, 199). Strabon reprend cette affirmation sur la vente aux enchres des filles en Assyrie (XVI, 1.20)

J18

et mentionne une autre coutume rapporte par Aristoboule sur le mariage Taxila: les parents pauvres qui ne peuvent marier leur fille la laissent au march public o elle sera inspecte par les hommes. On expose d'abord ses parties de derrire jusqu'aux paules, puis celles de devant, et celui qui elle plait la prend pour pouse (XV, 1.62). Chez les Samnites, c'est plutt par jugement que les femmes sont donnes en mariage. chaque anne, on dsigne les dix meilleures jeunes filles et les dix meilleurs jeunes hommes, la premire est donne au premier et ainsi de suite (V, 4.12).

Enfin, d'autres pratiques matrimoniales typiquement barbares sont rapportes par Hrodote. Chez les Nasamons (Libye), tous les convives qui amnent un prsent au mari peuvent jouir de sa femme avant lui la premire nuit du mariage (IV, 172) et chez les Adyrmachides (Libye), c'est le roi qui peut jouir le premier des jeunes filles qui vont se marier (IV, 168). Diodore mentionne exactement le mme type de coutume dans les les Balares, o les convives peuvent jouir de la marie lors des crmonies nuptiales (V, J7).

D'autres fonctions des femmes au sem de leur socit sont relies des pratiques sexuelles particulires. Hrodote prsente la prostitution fminine comme un mtier trs rpandu dans les pays du Proche-Orient. Tout comme en Grce, plusieurs femmes en font leur mtier, mais d'autres y sont soumises par obligation. En Lydie notamment, les jeunes filles sont mme contraintes de se prostituer pour fournir un revenu leurs parents pauvres ou pour gagner leur dot (I, 93-94). Aussi, toutes les femmes de Babylone, les vierges comme les mres de famille, doivent obir une loi des plus honteuses selon Hrodote, celle de se rendre au moins une fois dans leur vie au temple d'Aphrodite (Mylitta ou Ishtar) pour s'y livrer un inconnu. Assise dans l'enceinte, la femme ne peut partir avant qu'un homme l'ait

119 choisie et ne peut refuser d'avoir commerce avec lui, quelle que soit la somme offerte (1, 199).

Strabon reprend la plupart des affirmations d'Hrodote concernant la


prostitution, notamment en Lydie (XIII, 4.7) et Babylone o toutes les femmes, dit il, ont coutume de s'accoupler avec un tranger au temple d'Aphrodite (XVI, 1.20). L'auteur ajoute que les pouses en Inde, si leur mari ne les oblige pas demeurer chastes, peuvent aussi se prostituer (XV, 1.54). La prostitution sacre est aussi de mise en Armnie, o mme les plus nobles consacrent leurs filles encore vierges aux sanctuaires d' Anatis. Celles-ci se prostituent pendant longtemps avant leur mariage dans le temple de la desse et, mme maries, aucun homme ne les juge indignes (Xl, 14.6). Mme chose en gypte, o les prtres ddient Zeus une jeune fille vierge d'une grande beaut et de la meilleure famille. Elle se prostitue avec ceux qu'elle souhaite jusqu' ses menstruations, puis est donne en mariage (XVII, 1.46).

Si la polygamie est dj barbare en soi, d'autres comportements sexuels observs chez les Barbares s'loignent encore plus de la norme grco-romaine. Tel est le cas par exemple du systme d'unions multiples, ou de la communaut des femmes que pratiquent de nombreux peuples. Chez les Massagtes (Scythie), comme chez les Nasamons (Libye), un homme qui dsire s'unir une femme attache son carquois l'avant de son chariot, ou plante son bton devant sa porte, pour signaler sa prsence et ainsi ne pas se faire dranger (Hrodote: l, 215-216; IV, 172). Strabon rappeJJe aussi cette pratique observe par les Massagtes en prcisant que les hommes n'ont qu'une pouse, mais qu'ils peuvent avoir commerce avec celles des autres sans s'en cacher (Xl, 8.6). l'inverse, en Arabie Heureuse, les frres d'une mme famille se partagent une pouse unique. Aprs avoir plac un bton sa porte, celui qui entre le premier peut avoir une relation sexuelle avec elle,

120 mais elle passe la nuit avec le plus vieux 10. Aux dires de l'auteur, certains dans ce pays ont mme des rapports sexuels avec leur mre (XVI, 4.25). Les Auses (Libye) usent aussi de leurs femmes en commun (Hrodote: IV, 180), de mme que les Gindanes (Libye) o il est mme trs admirable pour les femmes d'avoir eu plusieurs partenaires. Celles-ci portent leurs chevilles une quantit d'anneaux de cuir qui reprsentent chacun un homme avec qui elles se sont unies (IV, 176).

De la mme faon, Diodore rappelle l'inexistence du mariage dans l'le o Iambule aborda, et la mise en commun des femmes et des enfants pour viter la jalousie (II, 58). Mme chose chez certains Ichthyophages, o les femmes, les enfants et les troupeaux sont mis en commun (III, 15) et chez les Hylophages d'thiopie qui vivent toujours nus (III, 24). Chez les Troglodytes, seule la femme du chef n'est pas partage (Diodore: III, 32; Strabon, XVI, 4.17). Aussi, Strabon affirme que les Scythes ont des rapports rgls sur l'quit car ils ont tout en commun, notamment les femmes, les enfants et toute leur parent (VII, 3.8).

Enfin, d'autres peuples ont des comportements sexuels qui s'apparentent davantage ceux des animaux. Hrodote
et

Strabon dcrivent d'une telle faon les

pratiques des habitants du Caucase, des Indiens et des Auses (Libye) qui, ignorant le mariage et tout autre forme d'union, s'accouplent en public, la vue de tous ou comme des btes (Hrodote: I, 215-216; III, 101; IV, 180 et Strabon: XV, 56).

Diodore mentionne que les Mosynoques pratiquent l'union sexuelle en public (XIV,
30) et Xnophon rappelle le comportement des hommes de ce peuple (les Mossynques) qui, dit-il: cherchaient s'unir devant tout le monde avec les courtisanes que les Grecs menaient avec eux (Anabase, V, 4.33-34). De mme, selon Ctsias, les Cynocphales s'accouplent quatre pattes, comme des chiens (lndika,

10 Cette pratique est aussi illustre par l'histoire de la fille d'un roi d'Arabie Heureuse. rapporle par Strabon dans son rcit: elle avait quinze frres amoureux d'elle qui la visitaient tour de rle en plaant leur bton devant la porle de sa chambre (X V J, 4.25).

121

45,43). Enfin, sur l'le d'Iern (Irlande), o les habitants sont plus sauvages que les
Bretons et mangent leurs parents morts, Strabon affirme que les hommes s'accouplent la vue de tous avec n'importe quelle femme, mme avec leur sur ou leur mre (IV, 5.4).

La place occupe par les femmes au sein des diffrentes structures sociales illustre aussi le caractre barbare des peuples tudis par 1'histoire ethnographique grecque. D'aprs les descliptions des historiens, les femmes, de par leurs rles et statuts dans leur socit, semblent possder une grande libert ou, du moins, des droits peu communs leur sexe aux yeux d'un Grec.

Par exemple, les femmes des Issdones en Scythie ont les mmes droits que les hommes (Hrodote: IV, 26) et chez les Cauniens (prs de la Carie), les femmes peuvent sans problme se mler aux hommes pour boire et manger (1,171-172)11. De mme, chez les Saces, les femmes sont associes aux beuveries des hommes

(Strabon: XI, 8.5). leusis, prs d'Alexandrie, hommes et femmes s'adonnent


des orgies et Canobus, lors des festivals publics, autant les hommes que les femmes dansent et s'amusent sans retenue (Strabon: XVII, 1; 16-17). Aussi, les jeunes filles thraces, dit Hrodote, ne sont pas surveilles et peuvent librement se mler aux garons (V, 6). Toutefois, selon Plutarque, les liberts des femmes semblent restreintes chez les Perses qui font preuve en gnral, l'gard des femmes, d'une jalousie sauvage et cruelle. Ils surveillent troitement leurs pouses lgitimes, de mme que leurs concubines et les femmes qu'ils ont achetes, en les gardant enfermes la maison ou dans des voitures totalement couvertes lorsqu'ils voyagent
(Thmistocle, XXVI, 5). Cette affirmation est cependant nuance par J'auteur lui

mme lorsqu'il raconte que le spectacle le plus agrable pour les Perses tait de voir l'pouse du roi se faire transporter dans un char sans rideaux, et permettre aux
Il Mme chose en Perse. du moins pour les femmes de la haute socit. selon Hrodote (IX. 110), Xnophon (Cyropdie, 1, 3.4) et Plutarque (Artaxerxs, V, 5).

122 femmes du peuple de la saluer et de l'approcher (Artaxerxs, V,6). On comprend qu'il s'agit de la reine qui, en raison de son statut particulier, peut adopter un comportement unique.

En ce qui concerne le rle des mres chez les Barbares, Hrodote rappelle que les femmes perses gardent avec elles les garons de moins de cinq ans et ne les prsentent jamais leur pre, par crainte que ce dernier ait trop de chagrin si un des enfants venait mourir en bas ge (1, 136). l'inverse, selon Xnophon, les Perses enseignent la temprance leurs enfants (en matrisant la faim et la soif) et, pour cela, ils ne doivent pas manger chez leur mre (Cyropdie, 1, 2). De leur ct, les Lyciens ont pour coutume de porter le nom de leur mre. Chez eux, nous dit Hrodote, ce sont les aeules du ct maternel qui permettent d'identifier les citoyens et, si une femme libre s'unit un esclave, ses enfants seront aussi de naissance libre. Par contre, si un homme fait de mme, ses enfants ne jouissent pas des droits de citoyen du pays (l, 171- 174). Selon Polybe, on observe aussi les vestiges d'un ancien matriarcat (ou plutt, d'un systme matrilinaire) chez les Locriens, ns de l'union d'esclaves et de femmes libres. Chez eux, toutes les distinctions hrditaires, de mme que la noblesse, se transmettent par les femmes (XII, 5.5-6). Strabon relve aussi l'importance accorde la ligne maternelle chez les Cantabres. Chez eux, c'est l'poux qui apporte la dot sa femme et ce sont les filles qui hritent et qui choisissent l'pouse de leurs frres (III, 4.17).

D'autres femmes ont des pratiques ou des fonctions dans leur communaut qUi sont habituellement (en Grce) rserves aux hommes. En gypte, les caractristiques et rles sociaux de sexes sont mme carrment inverss selon

Hrodote: les femmes vont au march et font du commerce pendant que les hommes
restent la maison pour tisser; elles portent des fardeaux sur leurs paules et les hommes les portent sur leur tte; elles ne possdent qu'un vtement tandis que les

123
hommes en possdent deux; elles urinent debout, les hommes accroupIs; elles ne peuvent, contrairement aux hommes, tre prtresses d'un dieu ou d'une desse et elles sont obliges par la loi de prendre soin et de subvenir aux besoins de leurs vieux parents (II, 35-36)12. De la mme faon, selon Strabon, les travaux sont distribus entre hommes et femmes chez les Gaulois l'inverse de ce qu'ils sont chez nous
(IV, 4.3).

Certaines femmes sont aussi trs fortes. Chez les peuples ibres notamment, qui se distinguent par leur courage, leur frocit et leur insensibilit toute animale, les femmes assurent les travaux agricoles et, peine accouches, elles servent leurs maris qui s'alitent leur place 13 . Ou encore, au milieu de leur occupation, elles s'accroupissent au bord d'un ruisseau pour se dlivrer et laver elles-mmes leur nouveau-n (Strabon: III, 4,17). Diodore note le mme comportement chez les Ligures, o les femmes travaillent aux champs avec les hommes. Il rappol1e l'histoire d'une femme qui accoucha prs d'un arbuste; elle enveloppa son enfant dans des feuillages et retourna travailler, sans que rien paraisse. Elle refusa d'arrter son travail jusqu' ce que son employeur le lui demande, aprs lui avoir donn son salaire (IV,
20). D'autre part, aux confins de l'gypte, dans les territoires limitrophes de l'Arabie

et de l'thiopie, des hommes, femmes, vieillards et enfants travaillent ensemble dans les mines d'or. Ces individus, rassembls par les rois, sont souvent des condamns ou des prisonniers de guerre accompagns de leur famille (Diodore: III, 12). Chez les lchthyophages, les femmes et les enfants ont aussi un rle jouer dans la pche, celui
cl 'attraper les petits poissons (Diodore: III,14-l6).

12 Sur les murs inverss des gyptiens voir aussi Sophocle, dipe Colonne.

339-341.

1:; Diodore relve aussi la COUlUme de la couvade en Corse (V, 14). Lorsqu'une femme est presque arrive au jour de J'accouchemenl, c'est son poux qui se met au lit pour un nombre de jours prcis, en feignant des doulcurs.

124 Enfin, d'autres femmes chez les Barbares ont des occupations qui entrent dans le domaine typiquement masculin de la guerre. Notamment, chez les Zauces (Libye) et les Siginnes, les femmes mnent les chars la bataille (Hrodote: IV, 193;

Strabon: XI, 11.8). En thiopie, on arme aussi les femmes (Diodore: III, 8.4; Strabon: XVII, 2.3) et, en Scythie, les femmes sont vaillantes car elles s'entranent
la guerre comme les hommes. Leur bravoure ne les rend pas infrieures aux hommes et beaucoup d'exploits ont t accomplis par des femmes en Scythie (Diodore: II, 44). Ces mmes auteurs rappellent de plus le rle des femmes dans les combats chez les Troglodytes: elles rconcilient les combattants par des supplications (Strabon: XVI, 4.17), ou bien elles prennent carrment part au combat. cet effet, Diodore explique que, chez les Mgabares, la fin de la bataille est provoque par les vieilles femmes qui se prcipitent entre les combattants. Comme il est d'usage chez eux de ne jamais frapper les femmes ges, celles-ci peuvent de cette faon obtenir que les hommes mettent fin au combat (III, 33.4).

Aussi, les femmes des Sauromates, qui sont restes fidles aux murs de leurs aeules les Amazones, s'habillent comme des hommes, montent cheval, pratiquent la chasse, font la guerre et ne se marient pas avant d'avoir tu un ennemi (Hrodote: IV, 110). Ctsias rapporte de la mme faon que chez les Sakes, les femmes combattent comme des Amazones, elles sont vaillantes et partagent les dangers de la guerre avec leur mari (Persika, 5, 34.3). Selon Strabon, les femmes chez les Gaulois et les Ibres ont la mme taille et le mme courage que les hommes (V, 32; 39). Elles sont ainsi capables d'autant de violence que ceux-ci. cet effet, Strabon rapporte que dans les guerres contre les Cantabres, on a vu des mres tuer leurs enfants avant d'tre captures, des petits enfants tuer leurs parents et des femmes massacrer leurs compatriotes de captivit. Ces actes reconnus comme tant des actes de courage par les Ibres sont accomplis autant par les hommes que les femmes, et sont communs aux Celtes, aux Thraces et aux Scythes (111,4. ]7).

125
Ces descriptions de certains usages auxquels prennent part les femmes barbares - en rapport avec les pratiques matrimoniales, les pratiques sexuelles et les rles sociaux de sexe - soulignent avant tout les diffrences, et mme l'inversion, avec les pratiques sociales grco-romaines. Nous savons, par exemple, que le mariage monogame tait de mise en Grce et Rome durant toute la priode qui nous intresse. Or, les peuples prsents dans les traits ethnographiques pratiquent tous la polygamie (mis part les gyptiens selon Hrodote). Les seuls Grecs avoir pratiqu la polygamie, comme l'explique Plutarque, sont les Diadoques hellnistiques qui, au contact des Barbares, ont rapidement adopt certains de leurs usages.

l'inverse des traditions grco-romaines, certains peuples barbares identifient


leurs citoyens par la ligne maternelle (Lyciens, Locriens) et chez d'autres, c'est parfois mme l'poux qui apporte une dot sa femme (Cantabres). Aussi, les mariages barbares se font souvent par achat, les futures pouses sont vendues ou changes contre des biens par les parents (Thraces, Indiens), exposes aux enchres (Babylone), ou encore apparies aux jeunes hommes d'une mme condition dans un jugement public (Samnites). Comme nous le savons, le mariage en Grce et Rome reste avant tout un contrat priv effectu entre deux hommes, le plus souvent le pre et le futur poux de la jeune fille. Non seulement c'est la femme qui doit fournir une dot, mais l'organisation mme du mariage grec repose sur le don gracieux d'une femme et d'un certain nombre de biens l ". Dans ce cas-l, il ne s'agit donc plus de curiosits exotiques mais de rgles politico-sociales diffrentes, aux consquences certainement plus graves aux yeux d'un intellectuel grec.

1-1 Selon la thse de Claudine Leduc, voir Comment la donner en mariage') La marie en pays grec (lX c- J V' s. av . .I.-c.)>> in Georges Duby et Michelle Perrot. op.cil., p.259-316. Voir aussi Cynthia B. Patterson. Marriage and the Married Woman in Athenian Law in Sarah B. Pomeroy (ed.) : WomeH's HislOry OHc/ AHcieH/ His/ory, Chapel Hill, University of North CaroJina Press. J 991, p.48-n.

126

Encore plus drangeantes, d'un point de vue grec, apparaissent certaines pratiques sexuelles des femmes barbares. La prostitution notamment, domaine rserv aux esclaves et trangres chez les Grecs, est pratique dans les temples par les jeunes filles marier en Lydie, en Armnie et en gypte. Babylone, ce sont toutes les femmes, les vierges comme les mres de famille, qui doivent s'y soumettre au moins une fois dans leur vie. Si cette loi est honteuse, selon l'expression d'Hrodote, c'est bien parce qu'elle s'oppose l'ide de virginit obligatoire pour les futures pouses en Grce, en rendant ces jeunes filles impures avant le mariage. Strabon, en parlant des jeunes filles vierges (mme les plus nobles) qui pratiquent la prostitution sacre en Armnie, confirme cette ide en prcisant qu'une fois maries, aucun homme ne les juge indignes (c'est donc dire que, normalement, elles auraient d tre juges indignes). Ailleurs, nous avons pu voir que mme les convives des crmonies nuptiales pouvaient s'unir avec la marie avant son poux. Les Barbares n'ont donc aucun respect pour la virginit des jeunes filles marier, si strictement gardes l'abri des regards en Grce et Rome, et ce d'Homre Strabon.

Dans le cas des femmes maries, c'est aussi l'ide qu'une femme libre puisse s'adonner des rapports sexuels avec quelqu'un d'autre que son poux qui demeure impensable aux yeux d'un Grec. La reprsentation de la femme marie s'adonnant une activit sexuelle dans un but autre que le seul qui lui est assign (la procration d'hritiers lgitimes) va ainsi l'encontre de l'objectif mme du mariage, et de J'obligation de chastet pour les femmes l'intrieur de celui-ci. D'o la svrit des lois et des sanctions prvues en matire d'adultre, celui commis par un homme avec la femme d'un citoyen, car il amne un doute sur la lgitimit des descendants. Il n'est donc pas tonnant de constater que les systmes d'unions multiples, ou la communaut des femmes, pratique chez les Barbares aient grandement retenu l'attention des historiens-ethnographes. Cette pratique apparat comme une vritable aberration dans le contexte socioculturel grec, car le mariage et la filiation lgitime

127

qu'il instaure sont les fondements de la communaut familiale et, au-del d'elle, de la socit politique 15. Aussi, la mise des femmes en commun s'loigne encore plus de la norme culturelle grco-latine car, pire que la polygamie (dj barbare en soi), elle suppose une forme de polyandrie, ou la possibilit pour une femme de s'unir avec plusieurs hommes diffrents, de les choisir elle-mme dans certains cas, et mme d'tre estime selon le nombre d'amants qu'elle a connus.

Enfin, d'autres pratiques sexuelles, plus que barbares, se retrouvent tout simplement en dehors de l' humanit et relvent du compo11ement animal. Les auteurs insistent sur le fait que les peuples qui s'unissent en public ou la vue de tous, mme dans les sanctuaires ou avec des membres de leur famille, le font la manire des btes. Suzanne Sad et Michelle Rosellini ont dmontr que, chez Hrodote, l'animalit des pratiques sexuelles de ces peuples allait de pair avec leur loignement gographique du centre grec et avec leurs modes d'alimentation (vgtarisme sauvage et exclusif chez les Auses et les Caucasiens, ou encore viandes crues et anthropophagie chez les Indiens) trangers l' humanit civilise qui consomme des crales cultives et des viandes cuites dans le cadre du rituel sacrificiel 16 Nous pourrions ici appliquer exactement le mme type d'analyse pour les autres historiens qui dcrivent de telles pratiques sexuelles animales. Xnophon, qui observe J'accouplement en public chez les Mossynques, le peuple le plus barbare (Anabase : V, 4, 33-34), note aussi qu'ils utilisent de la graisse de dauphin, plutt que de l' huile comme les Grecs, tandis que des noix leur servent de crales (V, 4, 28-29). De mme chez Strabon, les habitants de l'le d'Iern, qui s'unissent la

I.~ Suzanne Sad, Usages de femmes et sauvagerie dans l'ethnographie grecque d'Hrodote Diodore et Strabon in Claude Vial et Anne-Marie VriJhac (d.): La femme dans fe monde mditerranen (IOme /), Lyon. Maison de l'Orient Mditerranen, 1985, p. 138. 16 Suzanne Sad et Michelle RoseJiini, Usages de femmes et autres nomoi chez les sauvages d'Hrodote. Essai de lecture structurale. Annafi deffa SCl((da NornU/fe Superiore di Pisa. Vlll, 1978, p.949-I005. Voir aussi Jean-Pierre Vernant el Marcel Detienne (dir.), La cuisine du sacrijce en pays grec, Paris, 1979.

]28
vue de tous, mangent leurs parents morts (IV, 5.4). L encore, d'un bout l'autre de la chane du temps, le schma perdure.

Enfin, la confrontation culturelle ultime s'exprime travers le portrait que dpeint l'ethnographie grecque des rles sociaux de sexes chez les Barbares. Ces rles suggrent, d'un point de vue grec, l'ide d'une galit, d'une

indiffrenciation ou, au contraire, d'une inversion totale des sexes.

Chez certains, les droits sont les mmes pour les hommes et les femmes (Scythie, Thrace) ou encore, les statuts sont indiffrencis. Cette indiffrenciation des sexes peut se marquer physiquement: chez les Argipens, les hommes comme les femmes sont chauves (Hrodote), aussi, chez les Pygmes et les Macrobiens, hommes et femmes ont exactement la mme apparence physique (Ctsias), et chez les Mossynques, les hommes et les femmes ont la peau blanche (Xnophon). L'indiffrenciation apparat aussi dans la distribution des tches et fonctions. Par exemple, la robustesse, l' insensi bilit et le courage de certaines femmes (Ibres, Gauloises) les rendent aptes accomplir les mmes travaux que les hommes, parfois trs prouvants physiquement. Et chez les Ichthyophages, la pche est aussi bien effectue par les hommes, les femmes et les enfants (Diodore). De mme, la prsence des femmes (des pouses lgitimes dans certains cas) dans les repas publics signalent cette indiffrenciation et l'tranget des coutumes barbares. Le banquet demeurant une activit rserve exclusivement (ou presque) aux hommes en Grce '7 , cette palticipation des femmes aux cts des hommes releve chez certains peuples barbares par Hrodote et Strabon s'oppose ainsi aux murs grecques, elle souligne

[7 La parlicipalion des femmes dans les repas publics restant trs exceptionnelle et les festins de femmes entre elles se tenant seulement dans le cadre de ftes et de cultes qui leur sont propres. Voir cc sujet Pauline Schmitt Pantel, La cit au banquet. Paris-Rome, cole Franaise de Rome, 1992.

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une fois de plus l'altrit Grecs-Barbares quant la sparation des catgories de sexes et ce, d'une poque l'autre. 18

L'galit des sexes dans les statuts, activits et fonctions est donc un indicatif du caractre barbare de ces socits pour les Grecs, chez qui le mariage et, de faon plus large, la communaut entire reposent sur une nette diffrenciation des sexes et la complmentarit dans les fonctions. Cette complmentarit peut cependant tre tout aussi barbare quand les rles sociaux attribus aux sexes sont inverss (selon la norme grecque). L'inversion apparat par exemple dans le partage des tches et les dtails de la vie quotidienne comme en gypte (Hrodote) ou chez les Gaulois (Strabon), mais peut aussi se manifester dans les sphres politique et militaire.

En effet, le renversement ou l'indiffrenciation des sexes les plus extrmes se produit quand les femmes investissent le terrain militaire, domaine d'action traditionnellement et exclusivement rservs aux hommes en Grce, et par lequel l'homme grec s'accomplit '9 . Chez les Barbares, il arrive trs souvent que les femmes prennent part aux combats guerriers, elles sont entranes et armes comme les hommes, et n'apparaissent pas moins vaiJJantes, courageuses et violentes que leurs compagnons selon les images proposes par les historiens 20 . Strabon prcise, dans le cas des femmes Scythes, que leur bravoure ne les rend pas infrieures aux
IR L'tranget de cette coutume observe par les Perses est bien reprsente par Hrodote dans un passage de son rcit OlJ le roi macdonien Amyntas reoit sa table une ambassade perse envoye par Darius (V, 18). Aprs avoir mang et bu. les Perses demandent leur hte de faire sc joindre eux comme c'est la coutume en leur pays les femmes de la maison. Ce qui indigne ce moment les Macdoniens n'est pas la prsence comme telle de femmes au banquet (les Grecs y admettaient des courtisanes, musiciennes ou danseuses) mais bien celle des femmes de l'oikos. les pouses lgitimes, les fi Iles et concubines. 19 Selon la clbre formule de Jean-Pierre Vernant: <<le mariage est la femme ce que la gucrre est l'homme: pour tous deux, ils marquent l'accomplissement de leur nature rcspective. au sortir d'un tat o chacun participait encore de l'autre, Mylhe el socil en Grce oncienne, Paris, Maspero. 1974, p.38. ~o Cette reprsentation de la bravoure des femmes dans les socits barbarcs scra davantage mise dc l'avant par les historiens dans leurs descriptions de certaines personnalits fminines figurant dans le rcit historique.

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hommes. On peut donc lire, en ngatif, que normalement (c'est--dire chez les Grecs et les Romains) les femmes sont infrieures parce que, entre autres, la bravoure ne fait pas partie des qualits naturellement fminines.

Ainsi, l'image des femmes que renvoie l'histoire ethnographique grecque en est bien une d'altrit, aussi radicale ou presque que l'animalit. Altrit barbare avant tout, puisque les descriptions ethnographiques concernent les Barbares, ces peuples aux murs si diffrentes, et parfois mme contraires, celles des Grecs et des Romains. La place, les rles, les comportements ou les fonctions des femmes, telles qu'ils sont dcrits par les historiens, apparaissent comme tant des indicateurs du caractre barbare de la socit laquelle elles appartiennent. Si l'ethnographie grecque rend probablement compte de pratiques tout fait relles (elle reste une source d'informations prcieuses pour l' historien-ne de ces socits antiques dites barbares), elle permet avant tout aux Grecs de dfinir et considrer leur propre socit, car inventorier et classer les particularits des autres, c'est aussi une manire de circonscrire sa propre identit. Le savoir sur l'autre - souvent lointain et menaant, plus rarement bienveillant et accessible - et la connaissance de soi se construisent en parallle21. Or, par la mise en avant chez les autres de coutumes tranges, d'activits et de statuts gaux entre les hommes et les femmes, ou de pratiques sociales inverses, l'ethnographie grecque renvoie l'image d'une identit grecque au sein de laquelle les rles sociaux de sexe semblent trs figs et diffrencis.

D~ns

ce jeu de miroir, nous avons pu observer l'utilisation par les historiens

des procds (la diffrence, l'analogie, l'in version) identifis par Franois Hartog dans sa thse sur Hrodote n pour dcrire les femmes barbares. Or, s'il est vrai que 1a

21 Pascal Payen, Ethnographie dans Plularque. Vies parallles (d ictionnaire), Paris. Gallimard, 2001. p. 2012. 22 Franois Hartog, Le miroir d'Hrodole. Essai sur la reprsellfafion de l'atllre, Paris, Gallimard, 1980. Les auteures Monique Mund-Dopchie et Sylvie Yanbaelen ajoutent <d'amplification

131
description des coutumes des femmes barbares se dfinit par rapport, ou en opposition, la norme grecque, elle ne peut cependant tre dissocie du contexte historique et culturel dans lequel volue son auteur, de la socit et de l'poque qui l'ont produite. Comme nous l'observerons dans la deuxime partie de ce chapitre, la place des femmes dans l'ethnographie grecque propose aussi un miroir de l'altrit fminine, miroir qui renvoie l'image de la condition relle comme de la reprsentation des femmes l'intrieur de la socit grecque diffrentes tapes de son histoire.

3.1. 2

Les femmes dans l' histoire vnementielle

Mais avant d'aborder la question dans sa dynamique temporelle, observons d'abord comment sont prsentes les femmes de faon gnrale, d'un bout l'autre de notre corpus, dans l'histoire de type vnementiel. Qui sont ces femmes et quelle place occupent-elles dans le rcit des faits historiques relats par les historiens grecs?

Tandis que, par dfinition, l' histoire ethnographique s'intressait avant tout aux Barbares et avait pour but de pointer les diffrences culturelles entre les peuples, le rcit historique relate des vnements qui impliquent autant les Grecs, les Romains que les Barbares. Ainsi, outre les femmes qui reprsentent leur groupe ethnique, d'autres voluent au centre du rcit historique grec, dans les parties plus narratives des uvres des historiens grecs. Pour les besoins de la prsentation, nous avons tabli deux grandes catgories de femmes qui apparaissent dans le rcit des historiens: les femmes passives et les femmes actives, et deux sous-catgories: les femmes considres en groupe ou individuellement. Les femmes en groupe sont souvent des femmes du peuple, eUes reprsentent la masse des anonymes qui prend part, ou non, l'action raconte par les historiens. Pour leur part, les femmes individualises
comme procd pour merveiller et capter ,. attention des auditeurs-lecteurs: L 'Inde dans l'imaginaire grec. Les ludes Classiques, LVH. 1989. p.209-226.

132
appartiennent dans la majorit des cas aux classes dirigeantes de la socit et, surtout,

la monarchie. Elles sont avant tout les mres, surs, filles, pouses des rois, des
tyrans, dirigeants et autres grands personnages ou, plus exceptionnellement, elles sont elles-mmes reines, rgentes ou souveraines la tte d'un pays, d'une ville ou d'une arme.

3.1.2.1 Femmes passives

Panni les femmes que nous avons dfinies comme tant passives, beaucoup ne sont que mentionnes par les historiens au fil de leur rcit et ne jouent aucun rle dans l'histoire. Leur mention tmoigne au moins de leur existence parmi les faits rapports. Xnophon prsente de cette faon la femme du roi Seuths (Anabase, VII,

3.16), la femme de Crsus, qu'il chrit le plus au monde (Cyropdie, VII, 2), la
femme du roi d'Armnie et ses filles (Cyropdie, III, 3), la sur de Dalius

(Hellniques, II, 1.8), la mre d'Agsilas (Hellniques, III, 3.2) et Parapita, la femme
de Phamabaze (Hellniques, IV, 1.39). Aussi, Ctsias fait mention de Damaspia, la femme d'Artaxerxs, et de ses concubines, les Babyloniennes Alogane, Cosmartidne et Andria (Persika, 18,47). Thucydide mentionne la sur de Nymphodros, qui est aussi la femme de Sitalks (II, 29), Myrrhin, la fille de Kallias (VI, 55) et Arkhdik, fille d 'Hippias (VI, 59).

Ainsi, ces prsentations permettent aux historiens de commenter la suite des vnements, mais surtout d'tablir les liens familiaux d'un personnage et les mariages contracts entre diffrents clans pour sceller les alliances. Une multitude de ces mariages organiss entre les familles des monarchies hellnistiques, et avec les famiJJes barbares, sont mentionns par exemple dans les rcits de Polybe, Diodore et

Plutarque: le roi Antiochos restaure le trne d'Armosata Xerxs et lui donne sa


sur Antiochis (Polybe: VIIJ, 23.3); Denys demande en mariage, pour crer des

133

alliances, une Rhgienne, une Locrienne, puis une Syracusaine; les alliances avec les Perses sont prnes par Alexandre qui pouse Stateira, fille ane de Darius; Perdiccas contracte des alliances avec deux femmes: Nice, fille d'Antipater et Cloptre, fille de Philippe, tandis que Cassandre pouse Thessalonik dans le but de rgner sur la Macdoine (Diodore: XIV, 44-45; XVII, .\07.6; XVIII, 23 et XIX, 52).

Plutarque parle longuement de ces alliances dans la Vie de Pyrrhos, roi


d'pire qui, aprs la mort de sa premire femme Antigon, prit plusieurs pouses pour servir ses intrts et sa puissance (Pyrrhos, 9). De mme Dmtrios pousa Phila (fille d'Antipatros), bien qu'elle ft plus ge que lui, la demande de son pre Antigone qui avait besoin de cette alliance. S'inspirant d'un vers d'Euripide, rappelle Plutarque, Antigone aurait chuchot l'oreille de son fils: Quand il y a profit, ft-ce contre nature, on doit se marier! (Dmtrios, 14). Chez les Romains aussi, certaines pratiques matrimoniales servaient avant tout renforcer les liens entre hommes politiques. Tous ces hommes de pouvoir tels Pompe, Csar, Caton, Antoine, Sylla s'changeaient leurs femmes, filles, surs avant tout pour servir leurs intrts. titre d'exemple, Julia (fille de Csar), d'abord promise un autre, pouse Pompe pour consolider le premier triumvirat (Pompe, 47).

De son ct, Strabon mentionne le nom de certaines femmes en rapport avec des lieux ou des monuments historiques: Latinus fonda une cit et lui donna le nom de sa fille Lavinia; le nom de Attique viendrait de Atthis, fille de Cranaos, de mme Eube viendrait de Euba, fille d'Asopos, et la Thessalie s'est dj appele Pyrrhaia, du nom de Pyrrha, femme de Deucalion; aussi Seleucos Nicator fonda plusieurs villes, dont Apame, du nom de sa femme et Laodice, du nom de sa mre (V, 3.2; IX, 1.18; X, 1.3; IX, 23; XVI, 2.4). L'auteur retrace mme, par certaines femmes, quelques liens familiaux personnels: la fille de Lagtas (fils de DoryJaos qui travaillait pour Mithridate vergte, roi du Pont) tait, dit-il, la mre de ma propre

134
mre (X, 4.10). Aussi, Moapherns (vice-gouverneur en Colchide sous Mithridate Eupator) tait l'oncle de ma mre, du ct de son pre (XI, 2.] 8).

Considres de faon individuelle ou en groupe, les femmes sont aussi la proprit des hommes. Polybe exprime ce statut lorsqu'il rapporte que les mercenaires carthaginois amens dans la ville de Sicca demandrent leurs matres s'ils pouvaient laisser sur place leurs affaires, ou leurs possessions (11:o0l(l::u&<;), ceci incluant leurs femmes, enfants, valets (I, 66.7). pouses, filles, esclaves, servantes ou concubines apparaissent comme des biens dont les hommes peuvent faire ce que bon leur semble. Elles deviennent la possession des rois lorsqu'ils acquirent un pays, ou sont offertes en cadeau ou rcompense (Xnophon: Anabase, l, 4.8; VII, 3.3]; Cyropdie, VII, 1). Le tyran Nabis livra les biens et les pouses des Lacdmoniens qu'il exila d'autres citoyens et mercenaires, il libra aussi des esclaves et leur donna les femmes et les filles de leur matre (polybe: XIII, 6; XVI, 13). De mme Denys livra les femmes des bannis des escJaves et hommes d'origines diverses (Diodore: XIV, 66).

Aussi, comme le montrent les nombreux exemples de mariages chez les rois, les femmes peuvent tre donnes ou vendues: la fille de Gobryas, d'abord promise au roi d'Assyrie, est offerte Cyrus, de mme que la fille de Cyaxare, donne en mariage Cyrus avec toute la Mdie comme dot (Xnophon: Cyropdie, IV, 6 et VIII, 5); la sur de Perdikkas, roi de Macdoine, est offerte au roi Thrace (Thucydide: II, 101); Ptolme offre sa fille en cadeau son frre, mme si ce dernier a tent de s'lever contre lui (Polybe: XXXIX, 7); la fiJJe du roi Artaxerxs est offerte comme prsent Tissapherne (Diodore: XIV, 26); Art, pendant l'exil de son poux Dion, est remarie de force Timocrate par son frre Denys le Jeune (Plutarque: Dion, 21). Elles peuvent mme tre objet de fraude: Xnophon expJique que malgr J'inspection des gnraux, certains soldats russissaient faire

135 passer en fraude dans l'arme certains objets, comme un mignon ou u ne belle femme

(Anabase, IV, 1.14). Et bien sr, objets de violences. Certaines sont tues par leur
poux furieux: Roxanne, la sur et pouse de Cambyse est sauvagement battue mort par le roi alors qu'elle tait enceinte (Hrodote: III, 32); la femme du roi Phros en gypte, accuse d'adultre, est brle vive avec toutes les femmes de la ville juges infidles (Hrodote: II, 111); Mlissa est tue par son mari, le tyran de Corinthe Priandre (Hrodote: III, 50), tout comme Clonice, la femme du Spartiate Pausanias (Plutarque: Cimon, 6) ou encore Octavie, pouse de Nron, assassine par ce dernier parce qu'elle le gnait dans son plan d'pouser Poppe (Plutarque:

Galba, 19). Enfin, d'autres sont tues par leur fils, comme ce fut le cas pour la mre
d'Alkmn (Thucydide: II, 102).

Les femmes passives sont de plus les instruments des hommes dans leurs actions, complots ou vengeances: Pisistrate utilise Phy, la faisant passer pour Athna, dans sa ruse pour s'emparer de l'Acropole d'Athnes (Hrodote: 1,60). De mme, une jeune Ponienne est l'instrument de ses deux frres dans leur complot pour sduire Darius et le mener conqurir la Ponie (V, 12-13). Les rois d'gypte Rhampsinite et Chops envoient tous deux leur propre fille dans un lieu de dbauche, l'un pour retrouver un voleur (11,121) et l'autre pour faire de J'argent (11,126), tandis que la fille de Psammnite est utilise par Cambyse, qui la transforme en esclave avec d'autres filles des plus grands personnages, pour juger de la force d'me de son pre (III, 14). Phaidyme est aussi l'intermdiaire principale de son pre Otans dans son plan pour dmasquer le faux Smerdis (III, 68-69). Plutarque rappelle pour sa part qu'Alexandre avait utilis Antigon, la captive d'un de ses gnraux, pour qu'elle l'informe des propos tenus contre lui en son absence (Alexandre, 48). Thucydide mentionne aussi que pour se venger d'Harmodios, Hippias humilia sa sur en lui mandant de porter une corbeille lors des Panathnes, puis en lui disant ensuite qu'elle n'tait pas digne de cet honneur (VI, 56-57).

136 Enfin, les femmes peuvent tre carrment responsables, parlois un peu malgr elles, d'vnements tragiques en tant la cause ou l'lment dclencheur d'une guerre par exemple. C'est bien, selon une version de l' histoire raconte par Hrodote, la suite des enlvements successifs d'Io, d'Europe, de Mde puis d'Hlne

qu'clatrent les conflits entre la Grce et l'Asie. Si l'auteur met en doute ces histoires, il les rappolte quand mme (l, 1-5). Aussi, Nittis (ou Neittis), que l'on fit passer pour la fille du pharaon Amasis (convoite par Cambyse) amena les Perses marcher contre l'gypte (Hrodote: III, 1; Ctsias: Persika, 13). Un peu de la mme faon, les gens de Rhgion envoyrent Denys, qui voulait pouser une jeune fille du pays, la fille du bourreau, ce qui insulta le tyran et l'amena dtruire la ville

(Strabon: VI, J.6; Diodore: XIV, 106 et 107.3). D'aprs Plutarque, le roj de Sparte
Clonyme poussa Pyrrhos attaquer sa propre cit cause des infidlits de sa femme Chilonis avec le deuxime roi de Sparte Acrotatos (Pyrrhos, 26). Et c'est, selon Strabon, le viol (par les Messniens) des jeunes Lacdmoniennes, envoyes au sanctuaire d'Artmis de Limnae (<<Les Marais), qui dclencha la premire guerre de Messnie (VI, 1.6 et 3.3; VIII, 4.9).

3.1.2.2 Les femmes et la guerre

Mais les femmes qui n'interviennent pas dans le rcit historique, ces femmes passives, considres en groupe ou de faon individuelle et qui subissent les vnements plus qu'elles n 'y prennent part, sont avant tout prsentes comme des victimes. Victimes des hommes et de leurs actions - les prcdentes l'taient aussi, utilises, par exemple, dans les stratgies matrimoniales-, victimes de la guerre surtout, et de tout ce qui s'en suit, car les guerres sont au coeur de tous les rcits historiques antiques. Assurment pnible pour tous ceux qui y sont impliqus, la guerre l'est peut-tre davantage pour les femmes (et les enfants) qui ne bnficient d'aucun pouvoir de dcision et qui doivent souffrir, impuissantes, ses effets. Ceux-ci

137 assistent aux combats en spectateurs (Diodore: XIII, 14; XIV, 52; 74), parfois du haut des toits des maisons (XX, 83) et les pouses, les mres et les surs voient tomber au combat maris, fils et frres (XIII, 16). Elles sont prisonnires ou meurent de faim dans les villes assiges (Xnophon: Anabase, VII, 4.5; Hellniques, l, 2.19; IV, 5.5; VI, 5.12; Plutarque: Alcibiade, 31) et Syracuse, aprs la dfaite d'Agathocls, n'tait plus que gmissements de femmes (Diodore: XX, 15).

Mme quand les femmes ne sont pas attaques directement et que les combats bnt lieu l'extrieur de la cit, leur sort reste peu enviable, comme l'exprime Lysistrata dans la pice d'Aristophane:

Nous en supportons plus que doublement la charge: d'abord pour avoir mis au monde nos enfants, ensuite parce que nous les avons fait partir tout arms ... Puis, quand il nous faudrait jouir et profiter de notre jeunesse, nous couchons seules, cause de l'expdition. Passe encore pour nous; mais de songer aux jeunes filles qui vieillissent dans leurs chambres, j'en suis dvore de chagrin. 23 Dans ces cits prives des hommes partis en expdition, les inaptes pour l'arme (femmes, enfants, vieillards et blesss) connaissent privations et famines. Les changes commerciaux sont ralentis, tout comme le travail agricole, ceci quand les terres ne sont pas razzies l'approche de l'ennemi. Les femmes doivent envisager la possibilit de vivre dans le veuvage car, chaque anne, le nombre de ceux tombs au combat augmente et on procde aux obsques nationales des victimes de la guerre, comme le dcrit Thucydide dans l'Oraison Funbre selon l'usage athnien (II, 34).

Lorsque l'ennemi avance, et que les combats s'installent prs des villes, plusieurs tentent de s'exiler et des mcanismes sont mis en uvre pour vacuer les femmes et les enfants, et ainsi rduire les effectifs. Pour dcrire cette situation de

,-, Aristophane. Lysislraw, 589-593.

138 victimes, les historiens utilisent souvent l'expression les femmes et les enfants ... qu'ils qualifient de bouches inutiles lorsque vient le temps de rduire les effectifs (Thucydide: l, 89; II, 6; 14; 27; 70; 72; 78; IV, 123 et Xnophon: Anabase, V, 3.1). En vacuant ainsi les villes en guerre, les femmes et les enfants sont mis l'abri dans les temples, les montagnes, ou se retrouvent rfugis en pays voisins (Polybe: IV, 54,2; XXI, 35 et 37; XXIII, 4,10; XXVIII, 2; Diodore: XI, 28; XII, 46; 72; XIV, 38; 56; XVII, 41.1; XIX, 74; 95; Plutarque: Thmistocle, JO) ou, au contraire, sont dports de la campagne vers les villes: les habitants fortifiaient leurs remparts, fermaient leurs ports et ramenaient de la campagne dans les cits btes, esclaves, femmes et enfants (Plutarque: Phocion, 11).

David Schaps 24, s'appuyant sur un extrait d'Hrodote concernant l'vacuation des femmes de ]' Attique lors des guerres mdiques (VIII, 41), considre que ces oprations avaient pour but, non pas de retirer les non combattants inutiles des villes, mais de mettre la disposition de ceux qui le dsiraient les moyens d'vacuer et de mettre en sret leur famille. Schaps mentionne aussi un dcret de Thmistocle qui semblait faire de cette vacuation une responsabilit individuelle25 . Nanmoins, l'expression bouches inutiles pour dcrire la prsence des femmes et des enfants en temps de guerre est plus d'une fois utilise par les historiens dans leur rcit et on compte un exemple, bien qu'exceptionnel - et chez les Barbares -, d'limination des femmes chez les Babyloniens pour limiter les bouches nourrir: Quand la rvolte clata, ils prirent la mesure suivante; ils mirent part leur mre et en outre, chacun put garder une femme de sa maison, une seule, son choix; on rassembla toutes les autres et on les trangla: chacun gardait une femme pour lui prparer sa nourriture et on trangla les autres pour conomiser les vivres (Hrodote: III, ] 50).

24

David Schaps. The Women of Greece in Wartime, Classicnl Philology. 77, J982. p.193

213.
2.' Tir de R. Meiggs et D. Lewis. A Selectiol7 of Greek Historicallmcriptiol7s, Oxford, 1969 (no 23, lignes 6-8). Plutarque mentionne aussi ce dcret (Thmistocle, 10).

139
Si ce moyen utilis pour limiter les frais de survie peut sembler extrme et inhabituel, le meurtre ou le suicide utiliss comme solutions devant une dfaite invitable sont frquents. Ainsi, plusieurs prfraient se donner la mort: Aprs avoir franchi la place forte o se rfugiaient les Taoques, les Grecs assistrent un spectacle terrible: les femmes jetaient leurs petits enfants du haut des rochers, avant de se prcipiter elles-mmes, puis les hommes (Xnophon: Anabase, IV, 7.13). Ces actes peuvent mme apparatre comme des actes hroques. Polybe parle de l'intrpidit des gens d'Abydos qui choisirent de subir leur destin tous ensemble, plutt que de vivre avec la perspective d'tre esclaves. Il explique que les assigs firent jurer aux hommes d'gorger femmes et enfants si la ville tombait l'ennemi (XVI, 31-34). Ils rsistrent tous les efforts de Philippe et prfrrent le suicide collectif plutt que de se rendre: ... Ies oprations de sige n'eurent rien d'extraordinaire. Mais la vaillance des assigs et leur prodigieuse rsolution en firent un pisode grandiose et mmorable entre tous (XVI, 30). Les Marmariens, selon Diodore, font de mme: une fois leur ville assige, les anciens conseillent aux hommes de tuer leurs enfants, leurs femmes et leurs vieillards. D'autre part, les Sidoniens et les Isauriens s'enferment avec leurs femmes et leurs enfants dans leurs maisons et s'y font brler (XVII, 28.3; XVI, 45; XVlll, 22).

De mme Xanthos, les Lyciens qui se savaient vaincus devant les troupes d'Harpage, tombrent tous courageusement au combat aprs avoir runi et fait brler dans la citadelle femmes, enfants, esclaves et trsors (Hrodote: l, 176). Plutarque rappelle que les Xanthiens renouvelrent avec audace la mme tragdie, bien longtemps aprs, lorsque Brutus envahit la ville. Les habitants dsesprs, hommes, femmes et enfants, allumaient eux-mmes les feux dans la ville, se jetaient dans les flammes ou du haut des remparts et offraient leur gorge aux pes. Scne horrible, aprs la destruction totale de la ville, on pouvait voir une femme accroche une corde avec son bb mort son cou qui tentait encore d'incendier sa propre maison

140
(Brutus, 31). Toutefois, leurs actions apparaissent cette fois aux yeux de 1'historien

comme tant dsespres et draisonnables: Les Lyciens furent pris d'un terrible accs de dsespoir, plus fort que toute raison, et l'on ne saurait mieux dfinir ce sentiment qu'en parlant d'un dsir passionn de la mort (Brutus, 3]). Acte hroque ou dsespr, cette autodestruction collective fait encore une fois des femmes et des enfants des victimes lies la guerre.

En choisissant ainsi la mort plutt que la dfaite, les assigs dsiraient viter tout prix l'humiliation et les violences que subissent les vaincus. Pour stimuler ses troupes, Hannibal rappelle toutes les souffrances qui attendaient leurs femmes et leurs enfants, au cas o la bataille tournerait leur dsavantage (Polybe: XV, 11). Ce sort qui attend normalement les vaincus tombs au pouvoir d'ennemis d'une race trangre (Polybe: IX, 39) est la captivit, puis l'esclavage. Les historiens mentionnent maintes reprises cette fatalit dans leur rcit (Thucydide: III, 36; 68; V, 3; 32,1]6; Polybe: IV, 32.7; Diodore: XII, 55; 76; XV, 79; XVII, 70.6;

Plutarque: Aratos, 45). Dans la cit en tat de sige, rappelle David Schaps 26, les
femmes devaient moins craindre de mourir que d'tre faites prisonnires car les tactiques guerrires dans l'Antiquit ne consistaient pas (en gnral), comme c'est souvent le cas aujourd'hui, attaquer la population civile.

Quelques exemples de telles attaques gratuites contre des innocents sont tout de mme rapports par les historiens. Thucydide rappelle notamment le massacre des habitants de Mykalessos qui furent mis mort, ple-mle avec les btes, par les Thraces. Ces derniers firent aussi ruption dans une cole et y gorgrent les enfants (VII, 29). Les femmes, enfants et vieiIJards de Moty sont aussi tus par les troupes de Denys (Diodore: XIV, 53), tout comme ceux de Thbes par les Macdoniens (Diodore: XVII, ] 3). Plutarque prcise que les mercenaires de Denys,

2(,

David Schaps, up.ci,., p.202.

141
lors d'une deuxime attaque Syracuse, se firent plus agressifs et ne turent plus seulement les hommes, mais aussi les femmes et les enfants (Dion, 44). Enfin, lorsque Prusias livra bataille aux Gaulois, pour donner l'exemple et ainsi dtourner les Barbares d'Europe, il tua les hommes dans la mle du combat, puis massacra leurs enfants et leurs femmes rfugis dans les campements (Polybe: V, Ill). Ces pratiques sont contraires aux murs grecques, apparemment: ce sont toujours des Barbares ou demi-barbares (comme les Thraces ou les Macdoniens) qui posent des actes de violence gratuite.

Mais le plus souvent, une fois la bataille termine, les hommes tus et la ville saccage, la destine habituelle des femmes et des enfants tait la captivit et ils se retrouvaient rpm1is comme butin entre les vainqueurs. Les femmes y sont mme la pal1 de choix ('Ypa) et passent souvent, dans les listes, avant les richesses matrielles. cet effet, Diodore mentionne que les femmes et les enfants d'Himre, attaque par les Carthaginois, furent transports Messine par Diocls, puis rpartis entre les soldats d 'Hannibal (XIII, 61-62). Xnophon rappelle aussi les paroles de Cyrus: Il n'y a rien de plus profitable que la victoire car le vainqueur ravit tout d'un seul coup: hommes, femmes, richesses, pays entier (Cyropdie, IV, 2). Et, plus loin, le roi demande aux Mdes de choisir dans le butin ce qui plaira le plus Cyaxare, ceux-ci rpondent qu'il fallait choisir des femmes (IV, 5). titre d'exemples d'enlvements, mentionnons aussi les deux matresses de Cyrus, une Milsienne et une Phocenne, qui sont captures par J'ennemi (Xnophon: Anabase, l, 10.2-3); la femme du roi Ninos d'AssyIie, capture avec ses enfants (Ctsias : Persika, l, JO); les femmes et les filles des chefs espagnols Andobals et Mandonios deviennent otages d'Hasdrubal, tandis que la femme et le fils d'dcon tombent aux mains de Scipion la chute de Carthage (Polybe: X, 6.34); la femme et les enfants du chef des Argiens Nicostrate sont gards en otages par les Perses (Diodore: XVI, 48).

142
Plutarque prsente aussi les nombreuses capti ves d'Alexandre le Grand, dont

Barsine qu'il finit par pouser (Alexandre, 21; 24).

Les pnsonnIers de guerre sont aussi parfois des hommes et des femmes illustres. geste, Agathocls supplicie et fait torturer les femmes des riches
(Diodore: XX, 71). Strabon rapporte aussi que parmi les captifs germains de

Germanicus figuraient les hommes et les femmes les plus illustres (VII, lA). De mme, la femme et les enfants de Dyteutos furent exhibs dans le cortge triomphal de Csar Auguste (XII, 3.35), tout comme la famille de l'Armnien Tigrane et une des surs de Mithridate, Nyssa, qui furent trans dans le triomphe de Pompe
(Plutarque: Pompe, 45).

Cette condition de captivit dont tmoigne le rcit historique est aUSSI omniprsente dans J'pope homrique et amplement mise en scne par les Tragiques grecs. Nous n'avons qu' penser, entre autres, au sort d'hrones comme Hcube, reine prise en otage par les Grecs aprs le sac de Troie, et qui rpondent les lamentations du chur des captives dans Les Troyennes d'Euripide (aussi dans
Hcube). Ou encore Andromaque, qui fut emmene en Thessalie aprs avoir vu

mourir son poux et son fils Troie: Moi-mme, d'une maison rpute libre entre toutes, c'est esclave que je suis venue en Grce, car je fus donne l'insulaire Noptolme, comme prix de sa vaillance, pour sa part de butin pris Troie (Euripide: Andromaque, v. 12-15). Par les paroles du chur de jeunes filles dans Les
Sept contre Thbes, Eschyle imagine aussi la hantise prouve par les femmes

l'approche des ennemis et la pense des horreurs qui les attendent: Dieux protecteurs de notre pays, venez, venez tous. Voyez cette troupe de vierges qui vous supplient de les sauver de l'esclavage. Un flot de soldats aux panaches frmissants bouiJlonne autour de la ville, pouss par les souffles d'Ars (v. 110- J J 5).

143

Dans la Tragdie, les femmes amenes comme butin sont tout ce qui reste d'une cit aprs sa destruction et la mort de ses citoyens. Les captives reprsentent, d'aprs les mots de Pascal Payen, la cit en marche et, pour cela, elles sont dotes d'une parole protestataire et politique:

Toutes les captives d'Euripide passent d'une position d'esclaves emmenes de force la posture de femmes qui se mettent en marche vers les lieux de l'exil et de la servitude, par consentement. Elles font ainsi, contre leur prdateur, d'un sort inflig une condition accepte et pourvue d'une parole qui est la mmoire du malheur collectif27 L'historiographie, pour sa part, parle abondamment de ces femmes, mais les garde dans leur situation passive de victimes qui doivent accepter leur sort. Un seul exempJe de prisonnire rebelle est mentionn par Polybe lorsqu' iJ rapporte J'histoire (et les paroles) de Chiomara, captive Galate prise par les Romains, qui offrit pour tre libre une ranon au centurion qui l'avait viole, et qu'elle fit assassiner par la suite (XXI, 38). Mais comme la plupart des captives mentionnes dans le rcit des historiens sont des femmes en groupe, elles demeurent le plus souvent anonymes et dpourvues de parole n . Et en de trs rares cas, parmi les femmes individualises, des prisonnires noncent leur sort, se lamentent ou expriment leur rvolte. Hrodote donne la parole une femme, concubine d'un Perse, qui se prsente en suppliante aux pieds du roi de Sparte Pausanias aprs la bataille de Plates. En lui assurant qu'elle est Grecque, elle Jui demande de la dlivrer de sa captivit (IX, 76). Nous retrouvons aussi, chez Polybe, le tmoignage de l'pouse de Mandonios (frre du roi des Ilergtes) qui se trouvait parmi les captives des Romains et qui se jeta aux pieds de

"7 Pnscnl Pnycn, Le deuil des vaincues. Femmes cnptives dnns la tragdie grecque, Les ludes ClassiCJues, 73.2005, p.22. n Hrodote voque cependant ln vengeance des Athniennes qui avaient t enleves Brnuron par les Plasges. Elles enseignrent leurs descendants la langue el les usages d'Athnes pour qu'ils ne sc mlent pas nux autres Plasges (VI. 138). De mme, les Cariennes, donl les parents avaienl t tus par les Joniens qui les avaient ensuile prises pour pouses, apprirent leurs filles il ne jamais manger avec les hommes et ne jamais appeler leur mari par leur nom (1. (46).

144 Scipion pour J'implorer de les traiter, elle et ses compagnes, avec plus de considration que ne l' avaient fait les Carthaginois. Aprs avoir entendu ses plaintes, Scipion ne put s'empcher de verser des larmes car cette femme venait, en quelques mots, de lui montrer la nature du danger auquel elles taient exposes (X, 18).

Dans le long dveloppement de la Cyropdie consacr au personnage de Panthe, pouse du roi de Suse Abradatas et captive de Cyrus, Xnophon donne aussi la parole cette reine faite prisonnire (VI, 1 et 4; VII, 3). De mme, Diodore prsente parmi les captives d'Alexandre Sisygambis, la mre de Darius. Cette femme discutait souvent avec Alexandre, qui prouvait son gard beaucoup d'affection et qui la considrait comme sa propre mre (XVII, 37). Toutefois, dans ces rcits, le discours des captives n'apparat pas important en lui-mme, il sert davantage mettre en valeur la sensibilit et la grandeur d'me des personnages masculins devant lesquels elles se trouvent (Scipion, Cyrus, Alexandre) et qui sont admirs par les auteurs: un guerrier civilis respecte les femmes 29 ,

Nanmoins, si la voix des femmes captives n'est pas toujours entendue dans la littrature grecque, leur sort y est clairement dcrit ou sous-entendu J O, Destines devenir les esclaves des vainqueurs, elles sont aussi soumises aux violences sexuelles de ces derniers (Diodore:

xm,

58; XVII, 108). Diodore voque cette fatalit

lorsqu'il prcise que Clonymos avait exig de Mtaponte deux cents jeunes filles des meilleures famiJles comme otages, non tant pour garantir la fidlit de cette cit

29 La Cyropdie est consacre entirement l'loge de Cyrus. et le passage de Polybe mentionn ci-haut s'intgre dans une partie du livre X entirement ddie une rflexion sur la personnalit et le caraclre admirables de Scipion (X. 2). Le traitement que ces hommes rservent aux captives esl, aux ycux des deux historiens, exemplaire et lmoigne de leur grande humanit. Aussi, J'attitude d'A lexandrc "endroit des femmes perses est admir par Diodore. de mme que par Plutarque (Alexandre, 22). Voir ce sujet Elizabeth Donnelly Carney. Alexander and Persian Women, Ameriwn Journal of Philology, 117, J996, p.563-583 . .'0 Sur les prisonniers de guerre en gnral, voir surtout P. Ducrey. Le traitement des prisonniers de guerre dam la Grce al11ique. des origines il la conqute romaille, Paris, De Boccard. 1999 (1968).

145

envers lui que pour satisfaire ses propres plaisirs (XX, 104). Il Y eut mme un recensement des enfants ns de l'union des Macdoniens avec les captives (Diodore: XVII, ] 10). De mme, selon Pascal Payen, les paroles des captives dans la tragdie montrent que ce qu'elles apprhendent avant tout est moins le statut d'esclave que l'agression physique qui y est associe. Plus que les cheveux arrachs, les corps marqus aux fers ou les travaux matriels, les femmes redoutent la dmesure des mles et la contrainte d'entrer dans le lit du vainqueur 31 Cette crainte est clairement exprime par le chur dans Les Sept contre Thbes:

De jeunes captives qui n'ont jamais connu la souffrance se voient, les malheureuses, rserves au lit d'un soldat heureux, d'un ennemi qui est leur matre, et n'ont d'autre perspective que de servir cet office nocturne et de voir ainsi crotre leurs inconsolables douleurs 32 De tout temps, les guerres ont impliqu des enlvements et viols de femmes. Or, il semble que la littrature grecque en gnral, qui fait frquemment allusion ce problme, ne mentionne que trs rarement et de faon explicite la violence sexuelle associe au sac d'une ville. L'emphase est mise sur le rapt, sans ncessairement voquer sa part sexuelle. David Schaps croit que si les sources taisent ainsi le viol, c'est probablement parce que son vocation est trop indlicate quand il concerne des femmes de citoyens et superflue lorsqu'il s'agit de captives 33 . Pauline Schmitt Pantel ajoute que, de faon gnrale (et non seulement dans un contexte guerrier), le viol n'est pas nomm dans la littrature grecque, sauf parfois dans les textes juridiques o l'on est oblig de dcrire l'acte 34 . Autrement, il n'y a pas de mot en grec pour signifier le viol, les termes utiliss pour y rfrer hsitent parfois entre ceux de la
11 Pascal Payen, Up.Cil., p.14. "Eschyle, Les Sepl col1lreThbes. v.367-368 . .'.' David Schaps, Up.Cil., p.203-204. Dans le cas des historiens plus particulirement, nOLIs pourrions pellt-tre ajouter comme explication les rticences de certains b accorder une place aux motions tragiques dans leur rcit (voir chapitre \1). '. Pauline Schmill Panlel, De la construction de la violence en Grce ancienne: femmes meurtrires ct hommes sducteurs in Ccile Dauphin et Arielle Farge (dir.) : De la l'iolel7ce el des feml1les. Paris. Albin Michel, 1997, p.I9-32.

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violence physique (biazesthai) ou de la honte ressentie (atimazein). De la mme faon, les nombreuses reprsentations figures montrent l'enlvement des femmes par des hommes ou des dieux plus que l'acte sexuel 35 . Cette violence, ainsi masque la fois par le langage et les images, finit par disparatre dans les textes sous des termes anodins comme s'unir avec, tennes remploys ensuite par les chercheur-es et les traductions modernes: Tout occups donner un sens ces violences, les hellnistes ont bien souvent eux aussi oubli la ralit du viol ou, la suite des Grecs, en ont retenu une version douce et expurge, parlant d'enlvements et de poursuites36.

Dans le rcit historique, les enlvements sont nombreux (Thucydide: VIII,

74; XXVIII, 2.14; Strabon: IV, 6.8; Diodore: XII, 82; XVI, 19-20; XX, 24),
certaines expditions ont mme t entreprises expressment dans ce but: enlvement des Cariennes par les Ioniens partis d'Athnes (Hrodote: l, 145); enlvement des Athniennes Brauron par les Plasges tablis Lemnos (Hrodote: VI, 138); rapt des Sabines par les Romains (Strabon: V, 3.2 et Plutarque: Romulus, 14-15); enlvement des femmes de Messine par les mercenaires d' Agathocls (Polybe, l, 7), etc. La plupart du temps dans ces rcits, la violence sexuelle qui est associe au rapt n'est effecti vement pas mentionne. Quand le viol est associ plus particulirement au sac d'une ville, il est aussi souvent sous-entendu, comme en tmoigne Plutarque dans son rcit du sac de Pellne par les toliens : Ds qu'ils taient entrs dans la cit, les soldats s'taient disperss dans les maisons, se bousculant et se disputant les richesses. Quand aux officiers et aux lochages, ils parcouraient la ville pour enlever les femmes et les filles des
'5 Voir Martin Kilmer, Rape in Early Red-Figure Pottery : Violence and Thteat in Homo Erotic und Hetero-Erotic Contexts in Susan Deacy & Karen F. Pierce (ed.) : Rape in Anliquiry. Sexual Violence in Ihe Greek and Roman Wor1ds, London, The Classical Press of Wales/Duckworth, 2002 (1997), p.123-141 et Ada Cohen. Portrayals of Abduction in Greek Arl: Rape or Metaphor? in Nalalie Kampen (ed.); Sexualily in Ancienl Arl : Near Easl, Egypl, Greece (lnd ftaly, Cambridge University Press, 1996, p.117-135. 1(, Pauline Schmilt Pan le!. op.cil .. p.24.

147 Pellniens; ils taient leurs casques et les en coiffaient, pour empcher les autres de s'en emparer et marquer ainsi qui elles appartenaient 37 On peut facilement imaginer, au moment du sac de la ville, le comportement brutal des soldats envers les femmes et les filles des ennemis. Or, Plutarque, en proposant une image frivole et quasi comique de guerriers courant travers la ville avec les femmes coiffes de leurs casques, vacue toute reprsentation de violence sexuelle lie aux enlvements 38 .

Nanmoins, on ne saurait affirmer que le viol des femmes en temps de guerre n'est jamais pris en compte dans le rcit historique. Au contraire, il arrive souvent que les historiens en parIent de faon plus explicite 39 . Nous avons mme un exemple chez Diodore (V, 50) d'une association directe, dans la mme phrase, entre le rapt et le viol d'une femme: selon le mythe, Coronis fut enleve par Buts et force de s'unir lui (KopCvi8a 8'apnaY8cJav c)'\)VavaYKa08iivat '"C0 BotJTI.l 0UVOtKii0at). Elle fit appel Dionysos pour se venger de ce rapt et de l'outrage dont elle fut victime ('ln apnayfl Kat '"Cn
~pEt),

En gnral, les termes utiliss par les historiens pour dcrire le viol se rfrent aux notions de violence physique, de svices, d'abus et de dmesures guerrires.

Hrodote (VIII, 33), racontant l'invasion des Perses en Phocide, explique qu'ils
pourchassrent les Phocidiens dans les montagnes, ainsi que quelques femmes, qui prirent cause du grand nombre de soldats qui abusrent d'elles (yuValKa nva Ot<8Etpav I1t<YYOI1EVOt {m
n~8EO).

Ajoute la violence physique, l'ide

Plutarque, ArolO5, 31. L'image des casques est sans doute aussi utilise pour justifier la suile de son rcit: une des prisonnires, grande et belle, coiffe du casque triple aigrette d'un officier du corps d'lite, se trouvait dans le temple d'Artmis o son ravisseur l'avait installe. Lorsqu'elle se leva devant la porte du temple, les ennemis crurent voir une apparition divine et cessrent la bataille. '9 Si l'on se rfre. bien entendu, noire dfini lion moderne du viol, considr comme une relation sexuelle force ou non-consentie impliquant (ou non) de la violence physique.
.'7

'R

148

d'outrage, de dshonneur ou d'atteinte la dignit est frquemment employe (surtout lorsqu'il s'agit du viol de jeunes filles) en insistant parfois sur la nature illgale de l'acte: les femmes et les filles des Selinontes, dtenues par les Carthaginois, passent leurs nuits endurer la violence des soldats ennemis (noqtiCv
~pH)

et de terribles souffrances ('watnCpia). Certaines taient forces de voir

leurs filles subir des traitements impropres leur ge (opiv llvaYKaov'w naaxoucm OUK OtKf:a Tli l1tKta). Ces mres taient atrocement blesses par chacun de ces outrages contraires la loi (napavOflTlflCX.CV) commis contre elles (Diodore: XIII, 58). De mme, les partisans d'Agathocls (Diodore: XIX, 8), aprs avoir massacr leurs concitoyens, n'pargnrent pas les femmes et les enfants de leurs violences et outrages (d yuva.Ka
~pcC

Kat napavOflta). Au contraire, ils pensrent que

l'outrage de leur famille tait un bon chtiment infliger aux survivants et que les poux et les pres souffriraient l'ide des violences faites leur femme et du dshonneur des jeunes filles (yuvmK)V
~pH

Kat nap9vCv aiaxuva). Pour

raconter le viol des jeunes Lacdmoniennes par les Messoiens, Strabon voque aussi ces notions d'outrage, de violence physique et de soumission par la force
(~pt

: VIII, 4, 9;

~taca9at

: VI, 1,6) et ajoute que les Messniens furent punis par

les Lacdmoniens pour avoir sduit ces vierges (<j)90pa : VI, 6, 1). Mais les mots eux-mmes, quoique forts, restent flous: l' hybris, la violence du verbe biazesthai sont des mots gnriques, dont le viol n'est qu'une des manifestations possibles.

La violence physique et le dshonneur caractrisent aussi le viol des femmes individualises: les cavaliers syracusains, pour tre certains d'attiser la colre du tyran Denys, s'taient empars de sa femme et la rudoyrent en la laissant trs mal en point (Diodore: XIII, J 12 : "Cllv of- yuva. Ka
aUa~ov"Cc

O"CC ol9caav KaKw).

Plutarque (Dion, 3; Timolon, 13) ajoute qu'ils exercrent sur cette femme et sur son

corps des violences si indignes et affreuses qu'elle finit par se tuer (napavolloU
U~pcl

Ei "Co aWIlU

Ka9u~pt<Jav).

De mme, pendant que les soldats thraces

149

Thbes pillaient la maison de Timoclia, une femme renomme et vertueuse, leur chef la viola (littralement: s'unit elle par la violence) et la dshonora (n:po
~iav

cHYy)'cVOllcVO Kat KWl<JXva: Plutarque: Alexandre, 12). Parfois, le viol est plus prcisment dcrit comme une contrainte, une soumission ou une union force : Chiomara est contrainte (Ka'txC) au traitement brutal du centurion qui en a la garde (Polybe: XXI, 38); Coronis est force de s'unir Buts (c)'uvava)'KaG811vat 't0 Bou-rn GUVOtKllGat : Diodore: V, 50).

En dehors du contexte proprement guerrier, le terme hybris est aussi utilis par les historiens pour dfinir le viol (viol de Lucrce par Sextus: Diodore, X, 21; H31-pale abuse des femmes des Perses: Diodore: XVII, 108), de mme que
biazesthai (les deux filles de Skdasos violes par des Lacdmoniens: Xnophon: Hellniques, VI, 4, 7; le Perse Satasps viole la fille de Zopyre : Hrodote: IV, 43).

La notion d'union force est utilise pour voquer le viol perptr par le roi Mykrinos sur sa propre fille. Ce dernier tomba amoureux de sa fille et s'unit elle contre son gr (TjpG811 T Cu't"O 8u)'a't"po Kat n:ct1"a lli),ll 01. cKOU<Y\l:
Hrodote: II, 131). Enfin, l'ide de sduction ou de corruption dans le cas de

jeunes filles arrives l'ge du mariage revient aussi: la fille de l'archonte athnien Hippomns fut tue par son pre - qui la fit dvorer par un cheval 40 - aprs avoir t sduite ou, littralement, gte, souille par un inconnu ('t"li 8u)'a't"p au'to <l>8apciCJT] un:o
1"t vo

: Diodore: VIII, 22). Strabon utilise cette mme expression

(<I>80p) pour raconter le viol de Cassandre, la plus charmante des filles de Priam, au moment o elle tait encore une jeune fille (XIII, 1,40).

Pour dcrire le viol (tel que nous le dfinissons), le vocabulaire utilis par les historiens grecs semble donc faire une distinction entre l'ide d'une union violente et
40 Sur la symbolique de cette image et J'interprtation de la lgende (aussi rapporte par Eschine et Dion Chrysostome), voir Paulette Ghiron-Bistagne. Le cheval et la jeune fille ou de la virgin i t chez les anciens Grecs, Pa lias, 32, 1985, p. 105-121 .

150
force, commise contre le gr de la femme et celle de sduction qui, n'impliquant pas ncessairement de violence physique, suggre la possibilit d'une forme de consentement. Cette sduction, certes opre par l'homme, laisse planer un doute sur la volont et mme la responsabilit des femmes dans le viol. Hrodote y fait allusion dans sa prface o il raconte la srie d'enlvements de femmes (lo, Europe, Mde et Hlne) qui seraient l'origine, selon les diffrentes versions, des conflits entre la Grce et l'Asie. Les Perses, dit-il, pensent qu'enlever des femmes est une injustice, mais que vouloir tirer vengeance de ces enlvements est une sottise, la sagesse tant de n'accorder aucune importance aux femmes enleves car il est bien clair qu'elles n'auraient pas t enleves si elles n'avaient pas voulu l'tre (1,4). La version phnicienne de l'histoire, relate ensuite par Hrodote, mentionne justement que 10 n'aurait pas t enleve par les Phniciens. Elle se serait plutt rendue de son plein gr en gypte car, aprs avoir constat qu'elle tait enceinte du capitaine du navire phnicien, elle voulut pargner ses parents l'humiliation que leur causerait cette dcouverte. Cette responsabilit des femmes dans le rapt et le viol suggre par le rcit d'Hrodote s'accorde bien, selon Peter Walcot, deux grands prjugs masculins entretenus par ailleurs dans la littrature grecque: la croyance selon laquelle la femme retire beaucoup plus de plaisir que l'homme lors d'une relation sexuelle (ceci impliquant qu'elle n'est jamais vraiment non consentante), et celle selon laquelle les femmes aiment tre prises avec rudesse (suggrant ainsi que le viol reprsente pour elles le plaisir ultime)41. Mais, plus que la consquence de cet apptit sexuel incontrl des femmes, le viol est d'abord une atteinte l'honneur de ceIJes ci et de leur famille.

Ainsi, ce n'est pas tant la violence de l'acte, ceJJe ressentie par la victime, qui est condamne par les Grecs que la privation d'honneur qui en dcoule. Le terme

-lI Peter Walcot, Herodotus on Rape, Are/husa, Il (J), 1978, p.137-J47. L'auteur fait ici rfrence la version du mythe de Tirsias rapporte par Phlgon de Tralles et, dans le cas du deuxime prjug plus particulirement, la pice d'Aristophane Les Nues. v.1 067-1 070.

151

hybris qui est le plus souvent utilis pour dcrire le viol dans les textes (historiques et

autres) fait d'abord rfrence, selon David Cohen 42 , l'ide d'outrage, une transgression des normes sociales qui dshonore la victime et ses proches et qui donne lieu des sanctions. Selon l'usage gnral qui en est fait dans la littrature grecque43 , l'hybris peut s'appliquer plusieurs types de comportements insultants, insolents ou excessifs et n'implique pas ncessairement de violence physique ou de coercition (contrairement au mot biazesthai). Cependant, du point de vue de la loi athnienne, il caractrise dans plus du tiers des cas deux catgories particulires de mauvaises conduites: les agressions contre des personnes libres et les conduites relies aux agressions sexuelles (viol) ou aux violations de l'honneur sexuel (sduction, adultre). Dans la sphre sexuelle, le comportement qui est le plus frquemment dfini comme tant empreint d' hybris est le viol de femmes ou d'enfants. Nous avons pu montrer effectivement que, dans le rcit historique, le terme renvoie clairement au viol lorsqu'il s'agit du sort des femmes en temps de guerre. Il devient mme parfois un instrument de guerre, une stratgie militaire intentionnelle pour humilier l'ennemi 44 Mais tout un ventail de conduites sexuelles, relies aux agressions ou l'honneur, peuvent tre caractrises ainsi sans ncessairement impliquer de la violence physique. Certaines utilisations du terme indiquent, selon Cohen, que toutes les relations sexuelles dites hybristiques ne constituent pas ncessairement un viol 45 . Bref, l' hybris est avant tout caractristique de

comportements qui portent atteinte intentionnellement l'honneur sexuel ou la

42 David Cohen, "Sexuality, Violence and the Athenian Law of Hubris , Greece and Rome, 38 (2), 1991, p.171-188. 4.1 L'auteur tudie surtout les tcxtes athniens en prose des V' et IV' sicles. 44 Nous savons qu'outrager Ics familles des vaincus est encore un acte de guerre actuel (nous n'avons qu' penser, exemple parmi plusieurs, aux camps de viol en ex-Yougoslavie organiss expressment dans ce but). 4, L'auteur donne J'exemple de la loi sur le viol envisage par Platon (Lois, 874(4) qui utilise le mOl biazol1lai pour dfinir l'acte constituant l'offense, el hybris pour dcrire ce que la victime a d souffrir aux mains de son assaillant. Cet usage du terme dcrit ici le dshonneur sexuel infJjg intentionnellement la victime et non la violence physique utilise pour y arriver. Aristote dfinit aussi l'hybris d'un agresseur non tant par son allitude que par son intention: RhlOrique, J, 13.

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rputation d'une personne ou de sa famille. C'est la dmesure qui peut prendre mille et une formes.

De cette faon, autant J'union force et violente que les conduites sexuelles dites consentantes peuvent constituer un acte d' hybris46 . Le viol comme l'adultre reprsentent un outrage contre la femme et son poux et, surtout, ils sont tous deux une attaque directe la rputation de J'homme, du kyrios responsable de la femme ou de la jeune fille ( la seule diffrence que, dans un cas, la femme est prsume consentante). La similarit dans les sanctions prvues contre un homme qui commet un adultre ou un viol, de mme que la similarit dans le traitement des femmes impliques dans ces deux types d'offense, montrent bien que ce ne sont pas la violence de J'acte ou le non-consentement de la victime qui priment, mais bien l'insulte, l'atteinte J'honneur et aux droits de proprit (pour l'homme). Rosanna Omitowoju observe, dans sa thse 47 , que ce n'est pas le consentement de la femme, mais bien celui du kyrios qui est essentiel pour lgitimer l'acte. Sans ce consentement, l'union avec une femme libre devient inacceptable, et vice-versa, peu importe J'intention de la femme implique. Dans une tude sur les nombreuses scnes de viol reprsentes dans la nouvelle comdie, Karen F. Pierce48 en vient la mme conclusion en remarquant que le viol d'une jeune vierge cesse d'tre une offense au moment o l'agresseur pouse la jeune fille.

Les sources lgales concernant les sanctions pour viol ou sduction en Grce demeurent peu nombreuses et proviennent, principalement, des plaidoyers prononcs par les orateurs attiques et des textes de lois retrouvs sous forme d'inscriptions (de

4h Voir par exemple dans le plnidoyer de Lysins CIJI1Ire ralOslhnc comment le mnri tromp se rfre constamment \'h\'bris du coupable adultre. H Rosanna Omilo~voju, Rape and Ihe Po/ilics of COl/senl in Classi~a/ Alhens, Cambridge Universily Press, 2002. 48 Karen F. Pierce, The Portrayal of Rape in New Comedy in Susan Deacy & Karen F. Pierce (eds.) : Op.Cil., p.163-184.

153

GOltyne surtout)49. Une loi de Solon (YI e sicle) donnait le droit celui qui surprenait un amant adultre de le tuer, mais punissait d'une amende de cent drachmes celui qui avait viol une femme libre 50 . Les orateurs du Iy e sicle reprennent cette loi, qu'ils attribuent plutt Dracon, pour justifier le droit de tuer un homme pris en flagrant dlit d'adultre51 . Une autre loi sur l'adultre recommande l'poux de rpudier sa femme coupable d'adultre ou victime d'un viol, sous peine d'atimie. La femme, dornavant souille par l'un ou l'autre de ces crimes, est pour sa part bannie vie des sanctuaires et des crmonies religieuses publiques. Si elle y parat, les gens sont en droit de lui faire subir quelque traitement que ce soit, jusqu' la mort 52 . Dans le cas des jeunes filles corrompues, Plutarque voque la possibilit pour un homme, selon la loi de Solon mentionne ci-haut, de vendre ses filles ou ses surs en esclavage s'il dcouvrait qu'elles n'taient plus vierges et s'taient unies un homme avant le mariage. Enfin, la loi sur l' hybris Athnes 53 , applicable comme nous l'avons vu pour d'autres crimes que les agressions sexuelles, punit les actes de violence et d'outrage commis contre les hommes, les femmes, les enfants et les esclaves et distingue le viol d'une femme libre de celui d'une esclave. Les lois de Gortyne 54 montrent aussi que les sanctions varient en fonction du statut social de la victime et de J'agresseur. En dehors des condamnations lgales publiques, les viols et adultres devaient sans doute aussi donner lieu des vengeances et sanctions extra judiciaires, et les coupables pouvaient subir toutes sortes de traitements humiliants 55 .

49 Voir Susan Guettel Cole, "Greek Sanctions against Sexual Assault, Classical Philology, 79 (2), 1984, p.97-113 et Dav id Cohen, Law, Violence and COI1lJ1luniry in Classical Alhens. Cambridge University Press, 1995. 50 Plutarque, Solon, 23. 51 Lysias, Sr le meurlre d'ralOslhne, 32. 52 Dmosthnes, Plaidoyers civils, tome IV : LlX. Con Ire Nra, 87 . .<.1 Eschine, Con Ire Timarque, 15. <4 Code de Gortyne. colonne Il, lignes 2 il 16 in Henri van Effenterre et Franoise Ruz : Nomil1a 1/ : Recueil d'inscripliol1s poliliques el juridiques de l'archasme grec, cole Franaise de Rome, 1995. '5 Les chtiments physiques humiliants infligs aux hommes coupables d'adultre (sodomie avec objets ou lgumes, pilation, etc.) sont voqus par Aristophane dans les Nues (v.l 085-\ 089). Voir aussi Genevive Hoffmann, Le Chlimenl des al1l(1111s dam la Grce classique, Paris. De Boccard, 1990. Susan Guettel Cole (op.cil. p.1 08) affirme que ces traitements pouvaient varier d'une

154
Xnophon explique que les adultres, notamment, devenaient leur tour sujet
d'outrage (Mmorables, II, 1, 5).

Le rcit historique reprsente de mme les abus envers les femmes d'un rang suprieur comme tant plus horribles et condamnables. Le viol, le rapt ou la sduction d'une femme renomme donne la plupart du temps lieu des actes de vengeance violents (contre le coupable de la part de la victime ou de ses proches, ou encore contre la femme elle-mme), voire des conflits arms (le plus clbre tant la guerre de Troie, dclenche la suite de l'enlvement d'Hlne)56. Le viol peut aussi devenir un instrument de vengeance pour punir celui qui, comme le tyran ou le despote, abuse de son pouvoir et est lui-mme men par l' hybris 57 Ainsi, ce sont les filles de Denys, tyran de Syracuse, qui payrent pour les actes illgaux commis par leur pre. Comme celui-ci s'tait adonn sduire et humilier les jeunes filles vierges des Locriens, ses propres filles furent outrages et livres la prostitution (Strabon: VI, 1,7). L'historien affirme qu'il reut, son retour en Sicile, un juste chtiment car les

cit l'autre. Dans le cas de Leprium, par exemple, le coupable tait ligot et promen travers la ville et la femme contrainte de se tenir sur l'agora dans des vtements transparents. Pisida, l'adultre tait promen sur un ne (voir Pauline Schmitt Pantel, L'ne, l'adultre et la cit in Jacques Le Goff et Jean-Claude Schmitt (d.) : Le Charivari, Paris, 1981, p.117-122). La femme adultre tait aussi appele onobatis <monteuse d'ne) Kum. Elle taient place sur une pierre la vue de tout le monde sur la place publique, avant de faire le tour de la cit monte sur un ne (Plutmque, Questions grecques, Il, 291 f). 56 Hrodote, 1,1-5. Voir aussi, comme autres exemples de ractions violentes J'agression de femmes appartenant une famille illustre, les histoires de Timoclia (Plutarque. Alexandre, 12), de Chiomara (polybe, XXI, 38), de la fille d'Hippomns (Diodore, YIII, 22) el, chez Hrodote, celles de la femme de Candaule (1, 8-12), de la femme du roi Phros (II, Ill), de Mlissa. la femme du tyran Priandre (III, 50) et cel le des filles du roi Amyntas (Y, 18-21). 57 Cm, dans Je rcit historique, le viol comme acte d'hvbris est d'abord et avant tout le fait des tyrans ou des rois barbares. Voir notamment J.G. Gammie, Herodotus on Kings and Tyrants: Objective Historiography or Convention al Portraiture')>>, Journal of Near Eastern Studies, 45 (3), 1986, p.I71-195. Dans sa comparaison du rgime dmocratique avec les llitres formes de gouvernement, Hrodote inclut le viol des femmes parmi les vices de ceux qui exercent un pouvoir despotique (III, 80). Mme constat llbli pm Polybe (YI. 8). l'inverse, on reconnat les grands dirigeants comme Alexandre (Diodore, XVII, 38; Plutarque, Alexandre, 21). Cyrus (Xnophon, Cyropdie. YI, 1). Scipion (Polybe, X. 18) leur contrle et leur faon de bien traiter les femmes des ennemis. Non seulement ils ne brutalisent pas les captives, mais ils les dlivrent souvent et punissent les soldats qui ont commis des outrages contre elles.

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Locriens s'emparrent de ses filles qu'ils livrrent la prostitution, avant de les trangler, de brler leur corps et de broyer leurs os qu'ils jetrent la mer (Strabon: VI, 1.7). D'autres femmes sont aussi chties de cette faon pour expier les fautes de leur pre ou poux: les femmes des chefs phocidiens qui avaient commis un sacrilge

Delphes (Diodore: XVI, 64), et les deux filles du gnral romain Caepio parce
qu'il avait touch aux trsors sacrs trouvs chez les Tectosages (Strabon: IV, 1,13).

Toutes ces lois, sanctions et vengeances montrent bien que ce qui proccupe avant tout les familles et l'tat est l'intgrit de la ligne, garante de l'honneur qui est accord celle-ci. C'est sans doute pour cette raison que l'adultre est souvent plus svrement puni que le viol. Ses consquences, notamment l'incertitude quant la paternit des enfants, sont considres comme tant plus importantes pour la famille.

travers le discours d'Euphiletos, Lysias (Sur le meurtre d'ratosthne: l, 32)


voque cette explication pour justifier la svrit des sanctions en matire d'adultre et en ajoute une autre: tandis que le violeur ne fait que souiller le corps de la femme (par la force), le sducteur corrompt son esprit (par la persuasion). Xnophon explique de mme que, dans plusieurs cits, seuls les adultres peuvent tre tus impunment car ils dtruisent l'affection des femmes pour leur mari (Hiron, 3). De son ct, sduite ou viole, consentante ou non, la femme implique dans la relation outrageante reoit probablement les mmes traitements: rpudiation, perte des droits religieux et autres chtiments d'ordre priv, en plus de supporter le poids de la honte et la responsabilit du dshonneur familial.

Considrant l'ampleur de cette charge, il n'est pas tonnant de constater que les suicides de femmes qui ont vcu (ou qui s'apprtent vivre) ces offenses soient trs nombreux dans la littrature grecque. En priode de guerre, comme nous l'avons dj mentionn, il apparat comme tant une des seules faons d'chapper aux violences et l'outrage de l'ennemi. Les suicides de femmes avant ou aprs un viol

156
ne sont donc pas rares dans le rcit historique 58 . Mithridate avait ainsi ordonn aux femmes de sa famille, pouses et surs captives des Romains, de se donner la mort avant d'tre outrages par l'ennemi. L'une d'elles, Stateira, loua la recommandation de son frre et le remercia d'avoir veill ce qu'elles pussent mourir libres, sans subir d'outrages (Plutarque: Lucullus, 18).

En dehors du contexte guerrier a priori violent, les chances qu'une agression sexuelle sur une femme ou une jeune fille soit perue comme un acte de sduction et de persuasion augmentent. Le suicide devient donc ce moment une faon pour la femme de sauver son honneur et celui de sa famille, en plus d'chapper (probablement) aux souffrances personnelles dues aux violences subies et aux soupons quant son consentement. Dans le rcit du viol de Lucrce, Diodore 59 montre comment le suicide reste peut-tre la solution la plus sage lorsque l'honneur et la rputation d'un poux (d'un haut rang social) est en jeu (X, 21). Cette femme, vertueuse et d'une grande beaut, prcise-t-il, reut chez elle titre de visiteur Sextus, le fils du roi des Romains (Tarquin le Superbe) et cousin de son mari. En l'absence de ce dernier, Sextus se prsenta en pleine nuit la chambre de Lucrce avec un esclave. Il menaa de les tuer ensemble, elle et l'esclave (faisant ainsi croire qu'il les avait justement punis aprs les avoir surpris en flagrant dlit d'adultre) si elle n'acceptait pas de se soumettre ses dsirs. Lucrce accepta d'avoir commerce avec lui car elle tait terrorise par l'ide qu'on crt un adultre. Mais le lendemain, elle rvla tout

ses parents pour qu'ils punissent l' homme qui avait transgress les lois du sang et
de l'hospitalit et, de son ct, comme il lui tait dornavant impossible de vivre avec cette honte, elle se donna la mort. Comme le viol de Lucrce aurait t considr comme un adultre par son poux, son suicide permit de sauvegarder 1'honneur de sa famille et, pour cette raison, il est justifi et louable. Diodore affirme mme qu'il

SR Par exemple, le suicide des fi Iles de Skdasos violes par les Lacdmoniens: Xnophon, Hellniques, VI, 4. 7: Diodore, XV, 54: Plutarque, Plopidas. 20. ''J Pour une version plus dtaille de l'histoire de Lucrce, voir Tite-Live, l, 57-59.

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serait incorrect de ne laisser aucune trace de cet acte et, pour cela, il consacre dans son rcit un long dveloppement sur la noblesse de ce geste qui devient ainsi quasi hroque.

Ainsi, toutes ces situations vcues par les femmes passives dans le rcit historique grec leur confrent un statut de victime dans 1'histoire vnementielle, avant tout proccupe par les rcits de guerre. D'un historien l'autre, et d'une poque l'autre, ce statut demeure inchang et est autant le fait des femmes anonymes, souvent considres en groupe, que des femmes renommes considres individuellement. Les peuples aussi se rejoignent dans cette condition de victime des femmes, car les violences des hommes et de leurs activits guerrires touchent aussi bien les Grecques, les Romaines que les femmes barbares. Mais dans tous les cas, les femmes sont davantage vues comme des garantes de 1'honneur de leurs familles que comme des individus souffrant dans leur chair. La gravit du viol, par exemple, rside davantage dans leur honneur perdu que dans la violence physique exerce, violence qui n'a pas de terme spcifique pour s'exprimer, seulement cette ide de dmesure qui peut se traduire de bien des manires. Il semble bien que les mentalits, dans ce domaine, n'aient pas chang d 'Hrodote Plutarque et que les historiens s'en fassent le reflet fidle.

3.1.2.3 Femmes actives

Victimes des guerres avant tout, soit, mais il serait incorrect de rduire la prsence des femmes dans l' histoire vnementielle ce seul statut passif, car le rcit historique grec tmoigne aussi de leur intervention active, en groupe ou

individuellement. Les femmes jouent diffrents rles et posent certaines actions en temps de guerre que les historiens ne cachent pas, ceux-ci restant mme parfois nos seules sources concernant certaines interventions fminines dans l'histoire antique.

158 En contexte guerner, les rles jous par les femmes dans les rcits des historiens sont multiples. Les femmes en groupe, notamment, participent d'abord aux travaux dfensifs dans les cits. Les historiens rappellent qu'elles secondaient souvent les hommes dans les constructions de remparts, murailles et tranches: ...Tous ceux qui se trouvaient dans la ville devaient travailler, sans distinction, hommes, femmes, enfants devaient participer aux travaux de construction de la muraille pour la dfense (Thucydide: l, 90); Tout le peuple d'Argos, citoyens, femmes, serviteurs, travailla la construction des remparts (Thucydide: V, 82).

Diodore mentionne de mme que les femmes, enfants, trangers et esclaves


relevaient les remparts d'Athnes (XI, 40) et les femmes de Sparte, selon Plutarque, prenaient part la construction d'un foss dfensif: Elles invitrent ceux qui devaient combattre se reposer et, ayant pris les mesures de la tranche, elles en creusrent elles seules le tiers ... (Pyrrhos, 27-29).

Elles contribuaient de mme au ravitaillement des troupes, en prparant la nourriture: lin' tait demeur dans la ville que 400 Platens, 80 Athniens et 110 femmes pour faire le pain (Thucydide: Il, 78); en apportant les vivres aux combattants et en relevant les blesss; Slinonte, les femmes et les enfants sortaient de leur rserve habituelle pour apporter les vivres et les armes aux combattants qui luttaient contre les Carthaginois (Diodore:

xm, 55-56) et Sparte

eUes se tenaient

prs des hommes, leur tendant les javelots, leur apportant manger et boire et relevaient les blesss (plutarque: Pyrrhos, 27-29). Les femmes fabriquaient aussi les uniformes des soldats et certaines s'occupaient de l'entretien de leur armement: On trouvait enfin entre les mains des femmes des casques dont elles ornaient les panaches des plus belles teintures, et quantit de tuniques de cavaliers et de chlamydes de soldats qu'elles couvraient de broderies (plutarque: Philopoemen, 9). D'autres, comme les femmes d'Apollonie, s'occupaient d'aller piller les bagages ennemis et de dpouiller les morts aprs les batailles (plutarque: Lucullus, 11).

159 Les femmes devaient aussi avoir un rle religieux jouer en temps de guerre, compte tenu de l'importance de leurs fonctions quotidiennes dans ce domaine.

Polybe mentionne qu' l'arrive des troupes d'Hannibal, les femmes de Rome
allaient de temple en temple adresser des supplications aux dieux et balayer le sol avec leur chevelure comme elles ont accoutum de le faire quand un pril mortel menace la patrie (II, 6). La guerre produisant beaucoup de morts, elles devaient aussi remplir les tches touchant les funrailles, comme le note Pasi Loman 60 . Leur rle pouvait aussi tre d'ordre financier: comme le mentionne Polybe, elles pouvaient fournir argent ou bijoux pour financer le bien commun et les armes. Par exemple, dans les cits africaines assiges par les Carthaginois, eUes se lirent entre elles par serment et cit par cit, en s'engageant ne rien dissimuler de ce qu'elles possdaient. C'est ainsi qu'elles se dpouillrent sans hsiter de tous leurs bijoux pour alimenter le trsor de guerre (l, 72)61. Ce rle financier des femmes relatif la dfense d'une ville est aussi confirm l'poque hellnistique par la prsence de femmes dans les listes de souscriptions publiques de certaines cits 62 .

Il ne faut pas oublier, enfin, l'importance des encouragements et du support moral qu'apportaient les femmes aux combattants. Xnophon raconte qu' Phlionte, une fois le salut assur, on put voir les hommes se serrer les mains et les femmes leur apporter boire en pleurant de joje (Hellniques, VB, 2.9). Aussi, lorsque Lysandre entra dans le Pire avec sa flotte, on commena dmolir les murailles au rythme des joueuses de flte (Hellniques, II, 3.23). Dans les campagnes loignes, des femmes accompagnaient aussi les armes. Les femmes des Perses et des Gaulois notamment suivent l'arme des hommes dans des chariots (Hrodote: VII, 83; Diodore: XVII, 35.3; Polybe: V, 78.1; Plutarque: Alexandre, 43; Camille, 15; Marius, Il; Lucullus,
Pasi Loman. No Woman no War: Womcn's Participation in Ancient Greck Warfare.

i>O

Greece and Rome, 51 (1).2004, p.34-54.


Voir aussi Polybe, XXXVlII, 15 et Diodore, XXXII. 9. Voir Lopold Migeotte, Ciloyens, femmes et trangers dans les souscriptions publiques des cits grecques. chos du Monde Classique. Il,3, 1992, p.293-3S.
61

62

160 29). Chez Jes Grecs et les Romains, des femmes accompagnaient aussi parfois les militaires, le plus souvent des courtisanes, danseuses ou musiciennes engages pour gayer les soires des soldats. Xnophon mentionne plusieurs reprises la prsence de ces femmes aussi bien dans les armes perses, mdes, lydiennes

(Cyropdie, IV, 2-3; V, 4) que chez les Grecs: L'arme entame le pan, auquel
rpondent les cris aigus de toutes les femmes, car il y avait beaucoup d' htares dans l'arme (Anabase, IV, 3.19; voir aussi V, 4.33-34 et VI, 1.11-13). Mais il y avait aussi des pouses lgitimes, comme celles des mercenaires, qui formaient une partie importante des contingents militaires (Polybe: l, 66.7; Plutarque: Plopidas, 27;

Alexandre, 22).

Entre autres travaux d'assistance, les femmes pouvaient l'occasion prendre part directement aux combats dans les guerres dfensives. Selon Diodore, les femmes de Gla partageaient Je sort de leur mari en luttant sur place contre les Carthaginois (XIII, 108). Dans les combats de rue, leurs cris avaient aussi un rle jouer

(Diodore: XIII, 55-56). Les femmes des Platens et les serviteurs lanaient des
pierres et des tuiles de l'intrieur des maisons en hurlant contre les ennemis

(Thucydide: II, 4), tandis qu' Corcyre, les femmes attaquaient aussi l'ennemi en
leur lanant des tuiles du haut des toits des maisons (Thucydide: III, 74)63.

Tandis que ces femmes se battent d'une faon fmi nine (cris, pIerres, tuiles), d'autres se mlent aux hommes et utiJisent leurs armes. Dans un combat contre les Macdoniens, certains mercenaires barbares taient suppls par des

1>:1 Cette pr<ltique des femmes en temps de guerre se retrouve aussi dans une anecdote rapporte par Str<lbon (VlIL 6.18) et Plutarque (Pyrrhos, XXXJV, 2-4): Pyrrhos, le roi des Molosses el de l'pire, trouva la mort 8 Argos lorsqu'il tenta d'entrer dans la ville et reut sur sa tte une tuile qu'une vieille femme ven<lit de lancer. Autres reprsentations de femmes lanant des luiles: Diodore. XIIJ, 56 el XXXI], 20; Paus<lnias. J, 13.8 et IV, 29.5. Sur ce mode d'attaque prcisment, voir W.D. Barry, Roof Tiles and Urban Violence in the Ancient World, Creek. Ruman and Byz,ol1line Sludies. 37. J996, p.55-74.

161 femmes qUi recouraient la force, contrairement leur nature (1tap q>0t v) : certaines, raconte Diodore, taient armes et combattaient avec les hommes, tandis que d'autres (sans armes) se prcipitaient dans la mle et s'agrippaient aux boucliers des ennemis pour les gner dans leurs mouvements (XVII, 84). De mme, selon
Plutarque, Csar eut beaucoup de mal combattre les Helvtes devant leur

retranchement et prs des chariots, car il se heurta non seulement la rsistance des hommes, mais aussi celle des femmes et des enfants qui se dfendirent jusqu' la mort (Csar, 18).

Enfin, en marge des combats ou la suite de ceux-ci, les femmes sont aussi capables d'actes de violences particuliers. Hrodote raconte que les Athniennes massacrrent avec les agrafes de leur manteau le seul survivant de la bataille d'gine
(1, 146). Pour des raisons de tratrise, les Athniennes lapidrent aussi la femme et les

enfants de Lykidas (Hrodote: IX, 5), tout comme les femmes d'Apame qui rservrent le mme sort la femme et aux enfants d'Hermias (Polybe: V, 56). Les femmes des Cimbres, saisies par la honte de la dfaite, ne manquent pas non plus de brutalit: dresses sur leurs chariots, elles tuaient les fuyards qui revenaient dans leur retranchement (leurs pres, frres, maris), elles touffaient leurs jeunes enfants puis les lanaient sous les roues ou les pieds des btes de somme, avant de s'ouvrir la gorge (Plutarque: Marius, 27). Enfin, les femmes d'gypte participrent la mise mort violente d'Agathocls et de ses proches (Polybe: XV, 33), et ce sont elles qui turent coups de pierres le meurtrier de la reine Arsino, aprs quoi elles tranglrent son fils et tranrent sa femme nue sur la place publique avant de la tuer elle aussi (Polybe: XV, 32). Si le massacre fut si sanglant, c'est donc aussi parce que les femmes y contriburent car, aux dires de Polybe: Les hommes taient dj bien rsolus faire une rvolution, mais lorsque, dans chaque demeure, la colre des femmes vint renforcer la leur, leur haine redoubla d'intensit (XV, 30).

162
Mme si la guerre reste une affaire d'hommes, selon la remarque clbre adresse par Hector Andromaque dans l'Wade (et reprise par Aristophane et Xnophon)64, les textes des historiens nous montrent qu'elles y avaient tout de mme une place active. D'autant plus peut-tre qu'elles taient conscientes du sort qui les attendait et du rle qu'on voudrait leur faire jouer une fois leur cit conquise (esclavage, viol, butin). Dans les combats dfensifs, surtout, les histOliens les reprsentent comme tant patriotiques et loyales leur cit. Selon David Schaps, leur comportement de masse montre qu'en contribuant ainsi l'effort de guerre auprs de leurs hommes, elles sont loyales et considrent la victoire (et la dfaite) des armes comme tant aussi la leur65 . Cette loyaut se retrouve aussi dans les paroles des femmes renommes, comme en tmoigne chez Xnophon le discours de Panthe adress son poux Abradatas : Cependant, malgr l'affection que tu me connais pour toi, je le jure par notre amour mutuel, je prfrerais tre ensevelie sous terre avec toi, mort en brave, plutt que de vivre dshonore avec un mari dshonor, tant il me parat que nous sommes faits, toi et moi, pour la gloire la plus haute (Cyropdie, VI, 4). Loin d'tre uniquement des pacifistes comme se plait le montrer Aristophane dans Lys/strata, les femmes (du moins certaines) devaient mme, selon Pasi Loman, approuver et mme glorifier les guerres, en plus de dfendre les actions militaires des hommes. De rares textes de femmes font tat de cette attitude selon l'auteure, notamment ceux des potesses Anyt et Nossis, qui louangent la bravoure et le courage des soldats qui ont sacrifi leur vie pour leur pays et prsentent la mort sur les champs de bataille comme un acte hroque 66 .

Or, les recherches s'intressant la question des femmes et de la guerre en Grce admettent gnralement que les femmes dans les cits se trouvaient exclues des

(,.1

Homre, I/iade, VI, 490-494: Arislophane, LysiSlrata, v. 520; Xnophon, L'conomique, David Schaps. Op.Cil., p. 196. Pasi Loman, Op.Cil., p.34-35.

VIL 22-25.
h.'

M,

163
armes et que, parce que n'tant ni mles
ni

citoyennes, la fonction combattante

n'tait pas de leur ressort. Il est vrai que l'arme grecque demeure un univers masculin, les sources historiques anciennes ne prsentent pas d'arme de femmes, ni de femmes combattant aux cts des hommes dans les rangs de la phalange ou utilisant les mmes armes 67 . Toutefois, il serait plus appropri, selon Pascal Payen 68 , de parler de fonction combattante et non seulement d' arme civique, pour ainsi intgrer la participation des femmes qui, nous l'avons vu, semble bien vidente dans les combats dfensifs mens de l'intrieur des cits. Et c'est par une reconsidration du problme de la citoyennet en Grce qu'il est possible d'envisager la prsence des femmes dans la fonction combattante car Hoplits n'existe pas au fminin, alors que polits se dcline, lui, au fminin, sous la forme POlifis69. L'auteur prcise que les Anciens pouvaient ainsi accorder, ou du moins concevoir, une citoyennet des femmes qui, sans comporter la participation politique, incluait la participation aux koina, aux affaires communes. Or, rien n'empche d'inclure parmi celles-ci la participation des femmes la dfense de la cit (conue comme communaut) reposant sur d'autres modes que les armes traditionnelles (ou sur, par exemple, une contIibution financire)7u. En prconisant cette approche attentive aux interfrences entre les sexes dans le domaine militaire et qui accepte une dfinition plus large de la citoyennet, Payen s'oppose certaines analyses traditionnelles qui soutiennent que

67 parI. bien sr. chez certains peuples barbares (comme le prsente l'histoire ethnographique) et dans les rcits lgendaires (Lemniennes, Amazones, etc.). La seule reprsentation, appartenant aux temps historiques. d'une femme grecque servant comme hoplite la tte d'une arme de femmes est celle de la potesse Tlsilla qui dfendit, selon Plutarque, la cit d'Argos contre le roi de Sparte Clomne (Conduiles mrilOires des femmes, 24SC-F). Ses exploits ne figurent pourtant pas dans le travail historique (dans la Vie de Clomne notamment) de Plutarque. 6R Pascal Payen. Femmes. armes civiques et fonction combattante en Grce ancienne (VW Ive sicle avant J.-c.)>>. Clio. HislOire, Fell1mes el Socils, 20. 2004, p.IS-4 1. 69 Pascal Payen. op.cil.. p.30. 70 Sachant qu' elles sonl les premires victimes des guerres. les femmes avaient mme tout intrt augmenter l'efficacit du systme de dfense de leur cit en y contribuant financirement. Leur prsence dans les souscriptions but militaire tmoigne, selon Anne Bielman, de leur insertion ce niveau dans la communaut civique: Femmes ell public dans le monde hellnislique, Lausanne, SEDES. 2002, p.140.

164
le politique et la citoyennet masculine se construisent plutt sur la sparation et l'exclusion du fminin.

Une telle position traditionnelle tait dfendue par Nicole Loraux dans un article portant sur l'intervention active des femmes dans le rcit des historiens grecs de l'poque classique 7 '. L'auteure tentait d'y mesurer la part rserve la participation du groupe des femmes dans l'histoire des cits grecques, et en venait la conclusion que nul discours n'est, plus que celui des historiens, fidle la ralit de l'exclusion des femmes et l' ol1hodoxie des reprsentations de la polis comme un club d 'hommes. Les deux pisodes chez Thucydide o les femmes montent sur les toits pour combattre sont, selon elle, des moments isols au centre de la narration. Ils se situent des moments de crise aigu, de stasis ou de guerre civile, qui permettent cette incursion de l' anormal dans le rcit 72 . L'intervention des femmes devient ainsi en quelque sorte une faon de penser le dsordre dans la cit. Par ailleurs, les actes des femmes en groupe dans le rcit des historiens (par exemple, les mises mort violentes perptres par les Athniennes chez Hrodote) montrent qu'il ne semble jamais y avoir d'intervention du groupe des femmes dans l'historiographie classique , sans que la question du naturel fminin, marqu par l'excs, ne soit pose 73 .

Un peu moins dichotomique, notre prsentation des interventions des femmes dans le rcit des historiens grecs nous aura permis de constater que, outre le fait que

71 Nicole LOI'aux, La cit, J'historien. les femmes. Pallas, XXXII, 1985, p.7-39, repris dans le chapitre de conclusion de l'ouvrage Les expriences de Tirsias. Le fminin el l'homme grec, Paris, Gallimard, 1989. 72 Thomas Wiedemann (<<Thucydides, Women, and the Limits of Rational Analysis, Grene and Rome. XXX. 2. 1983, p.163-170) soutient aussi que la participation des femmes aux vnements chez Thucydide reste associe des situations dites hors normes ou irrationnelles. Il va plus loin en disant que. tout comme la temprature. les femmes sont considres par Thucydide comme des facteurs non r<ltionnels pouvant affecter les vnements historiques. 73 Sur le danger pOlentiel que reprsentent dans la littrature et l'historiographie grecques les actions de femmes en groupe, voir aussi Peter Walcot, Separatism and the AJleged Conversation of Women, Cfassica el Mediaevalia, 45, 1994, p.27-5.

165

les femmes ne sont pas uniquement reprsentes comme tant les victimes passives des vnements, leurs actions peuvent aussi tre celles de prcieuses partenaires des hommes dans la dfense des cits. Et ces actes poss par les femmes en temps de guerre sont encore plus nombreux dans le rcit des historiens si on ne limite pas l'analyse aux seules femmes grecques et si on prend aussi en compte l'intervention des femmes prsentes individuellement et non plus en groupe.

Les rles actifs jous par les personnages fminins, clbres ou non, dans les rcits de guerres s'apparentent ceux dtenus par les femmes en groupe dans un mme contexte: elles se retrouvent avant tout auprs des hommes, pour les aider, les supporter ou les conseiller dans la dfense de leur patrie. Elles accompagnent aussi les hommes dans les expditions loignes o, mme si leur influence directe est plutt invisible, elles apparaissent comme de prcieuses conseillres: Atossa conseille Darius sur les dcisions stratgiques qu'il doit prendre (Hrodote: III,

134), tout comme le fait Gorg avec son pre, le roi de Sparte Clomne (Hrodote:
V, 51; VII, 239; Plutarque: Lycurgue, 14). De mme Hellas, l'pouse du roi de Pergame Gongylos, propose Xnophon de capturer un Perse puissant, pour s'emparer de sa femme et de ses enfants (Xnophon: Anabase, VII, 8.8-JO et 17-22). La fille du tyran Polycrate conseille son pre en lui prdisant l'avenir travers ses songes (Hrodote: III, 124), tandis qu'Olympias, la mre d'Alexandre, lui adresse des lettres pour le conseiller dans sa faon de grer le pouvoir (Plutarque:

Alexandre, 39). Hrodote mentionne aussi que le pharaon Ssostris tait toujours
accompagn dans ses expditions de sa femme pour le conseiller (Il, 107), tout comme Mithridate avec sa concubine Hypsicrateia (Plutarque: Pompe, 13), ou encore Tigrane, le fils du roi d'Armnie, qui insiste auprs de Cyrus pour emmener sa femme partout o il va (Xnophon: Cyropdie, VIII, 4). Mania (l'pouse de Znis, le gouverneur d'olide) aux dires de Xnophon, jouissait de l'estime la plus flatteuse de 1a part de Pharnabaze
(V1E1.~la

aiJT11v flcyaorrpErrw crufl ~ouov).

Elle

]66 participait aux expditions de ce dernier, qui l'appelait souvent pour la consulter, et elle le convainquit mme de lui donner le gouvernement (Hellniques, l, ] 0-28).

Beaucoup d'autres femmes semblent avoir exerc leur influence auprs des hommes lors des conflits: Pricls aurait, la demande d'Aspasie, dcid la guerre contre Samos qui combattait ce moment sa patrie, Milet (Plutarque: Pricls, 25). De mme Thas, J'hta''e de Ptolme, incita les Macdoniens au cours d'une beuverie brler les palais des Perses (Plutarque: Alexandre, 38). Ce n'est pas toujours en mauvaise part: Damart, la femme de Glon, contribua de son ct la conclusion de la paix Syracuse. Pour cela, les Carthaginois la couronnrent de cent talents d'or, dont elle fit frapper une monnaie nomme damartion (Diodore: XI, 26), et Mtella, l'pouse de Sylla, avait une si grande influence que c'est elle que le peuple en appelle pour convaincre Sylla de ramener d'exil les partisans de Marius

(Plutarque: Sylla, 6). Volumnia, la mre de Marcius, le convainquit de rtablir la


paix avec les Volsques (Plutarque: Coriolan, 34-37) et Antipater s'en remettait dans ses dcisions aux prcieux conseils de sa fille Phila (Diodore: XIX, 59). Trentia prenait part aux proccupations politiques de son mari Cicron (Plutarque: Cicron, 20), tout comme Octavie, qui s'occupe des affaires de Rome en l'absence d'Antoine et tente de faire cesser les conflits entre ce dernier et son frre Octave (Plutarque:

Antoine, 30-35; 54-57). Les Spartiates Agsistrata et Archidamia (la mre et la grand
mre d'Agis), tout comme Cratsiclia (la mre de Clomne) taient trs riches et avaient elles aussi une grande influence dans la cit (Plutarque: Agis, 4.6;

Clomne, 6). Si les exemples de femmes romaines influentes nous tonnent peu, les
grandes absentes de cette liste sont les Athniennes (Aspasie restant une trangre), comme si la dmocratie avait pris soin d'carter les femmes.

Enfin, les femmes individualises ont parfois elles aussi des rles plus directement actifs dans les guelTes et combats. Mais, tandis que les femmes en groupe

167
qui se battent n'apparaissent que dans les batailles dfensives, de l'intrieur des cits, certaines femmes individualises prennent part des expditions et activits de guerre offensive. De plus, non simplement ici auxiliaires des hommes, elles peuvent dtenir et exercer un pouvoir dcisionnel, politique et militaire. Nous aurons l'occasion d'tudier plus prcisment au prochain chapitre comment les historiens grecs reprsentent et valuent ces femmes de pouvoir qui envahissent les terrains masculins du politique et de la guerre, ou qui se battent de faon virile, avec la mme audace et les mmes annes que les hommes. Rappelons toutefois ici brivement qui sont ces femmes qui interviennent dans les guerres et au sein des annes dans le rcit des historiens.

Ce sont d'abord les reInes, qUi revient souvent le trne au seIn des monarchies, qui peuvent exercer un pouvoir dcisionnel et politique. Tel est le cas notamment de toutes les reines hellnistiques des diffrentes dynasties (les Cloptre, Brnice, Arsino, Laodice : Strabon: II, 3.4; XII, 3.34; XIV, 2.17; Diodore: XVI, 36; XVIII, 39), et d'autres reines comme Teuta, reine d'Illyrie, qui succda au trne la mort de son mari (Polybe: II, 4.6 et 7.6); Cratsipolis, la femme de Polyperchon, qui dirigea les affaires de Sicyone (Diodore: XVIX, 67); Phila, la femme de Dmtrios Poliorcte (Diodore: XVIX, 59); la reine d'gypte Nitocris (Hrodote: II, 100); Pythodoris qui possdait plusieurs territoires et cits dans la rgion de la Mer Noire: Les Tibarniens et les Chaldiens jusqu' la Colchide et jusqu' Pharnacia et Trapzonte et la Zlitide et la Mgalopolitide (Strabon: XII, 3, 29-37; XIV, l, 42), Phrtime Cyrne qui dirigea seule le pays la place de son fils (Hrodote: IV, 165,202); Candac, la reine des thiopiens (Strabon: XVII, 1.54), la reine Ada en Carie (Strabon: Xl V, 17; Diodore: XVII, 24.2), etc.

Certaines de ces femmes sont prsentes sur les champs de bataille, elles prennent des dcisions importantes, dirigent le commandement des armes ou

168 prennent carrment part aux combats: au cur de la bataille, Sophonisbe (la fille d'Hasdrubal) russit convaincre le roi des Numides de demeurer du ct des Carthaginois (Polybe: XIV, 7, 5-6), pyaxa (l'pouse du roi de Cilicie) vient inspecter elle-mme les troupes de Cyrus et prend les dcisions pour son mari

(Xnophon: Anabase, l, 2.12-26); Arsino, soeur et pouse de Ptolme IV, dirige


les rangs de son mari pendant la bataille (Polybe: XV, 25.2); Tomyris, la reine des Massagtes, se bat contre Cyrus (Hrodote: l, 2] 4); Cloptre est engage dans la bataille d'Actium auprs d'Antoine (Strabon: XIII, 1.30; XIV, 5.3-6; 6.6; XVII, 1.lO-]]; Plutarque: Antoine, 53-87); Smiramis lve une arme contre les Mdes et se bat contre les Indiens (Ctsias: Persika, 4-20; Diodore: II, 4;6;13;]8;20); la reine des Sakes (Zarinaia) guerroie cheval contre les Perses et Sparethra, l'pouse du roi sake, combat Cyrus ]a tte d'une arme de 300 000 hommes et 200 000 femmes

(Ctsias : Persika, 7; 9,3; Diodore: II, 34). Du ct des Grecques, Artmise (rgente
d'Halicarnasse) qui a pris part la bataille de Salamine auprs des Perses est la seule femme connue pour avoir dirig une arme l'poque classique (Hrodote: VII, 99 et VIII, lO 1-1 03). Enfin,

l'poque

hellnistique,

les

remes

grecques

(macdoniennes) Eurydice et Olympias sont aussi apparues au front des armes

(Diodore: XIX, ] ]).

Ainsi, les actions des femmes, qu'elles soient grecques, romaines ou barbares, ont leur place dans le rcit historique en contexte de guerre dfensive surtout. Certaines femmesindjvidualises, surtout des Barbares (mais aussi quelques Grecques et Romaines, mais jamais Athniennes), interviennent dans les sphres de pouvoir et posent des actions politiques et militaires. Comme nous pourrons l'observer maintenant, la place accorde ces femmes de pouvoir et leur visibilit dans l' historiographie grecque peuvent aussi changer et voluer travers le temps.

169

3.2

Reprsentations des femmes dans l'historiographie travers le temps

L'tude des reprsentations des femmes proposes d'un ct par l'histoire ethnographique et, de l'autre, par l'histoire vnementielle, nous a permis premirement d'aborder le sujet d'un point de vue horizontal ou d'ensemble, et d'identifier, au-del de l'poque, des dmarches et des jugements personnels des auteurs, les points sur lesquels ils se rejoignent ou divergent. Les thmes retenus par notre analyse (les usages en matire de religion, de mariage, de sexualit et les rles sociaux des femmes barbares, ou encore la condition et les rles des femmes en temps de guerre) nous ont d'abord permis de voir comment certaines reprsentations persistaient travers le temps. Dans J'histoire ethnographique surtout, les descriptions concernant les femmes barbares sont souvent similaires, voire parfois identiques, d'un historien l'autre et semblent se rpter tout au long de notre champ temporel. Cette continuit dans les reprsentations tient sans doute la nature mme de l'approche ethnographique et au poids exerc par la vulgate historique en ce domaine.

Si l'ethnographie des Grecs n'est pas celle de la Renaissance europenne et ne peut en rien tre assim.ile notre ethnologie moderne (dfinie comme une science tudiant les peuples pour eux-mmes), il est nanmoins possible d'affirmer que sa pratique ne connut que peu ou pas d'volution dans l'Antiquit grco-romaine. Depuis l'enqute ionienne et celle d'Hrodote, qui a transmis aux historiens postrieurs tous les lments d'une taxonomie ethnographique 74, l'ethnographie grecque consista essentielJement en une description des autres (dans leurs coutumes, leurs traits physiques, leurs croyances, leur environnement, leur

organisation socio-politique) servant mesurer et valuer les diffrences entre ces derniers et les Grecs. Cette longue tradition de confrontation avec ceux que les Grecs appelaient les Barbares se poursuit donc jusqu' l'poque de Plutarque qui, selon
74

Marie- Fnmoise Basiez. Les sources lillraires de l'hislOire grecque, Paris, Armand Col in,

2003, p.73.

170
Pascal Payen, se retrouve la croise des chemins75 L'criture ethnographique se voit bouleverse aprs la Conqute romaine, car il s'impose dornavant d'analyser aussi les Romains qui sont autres, sans toutefois tre des barbares. Les historiens grecs de l'poque romaine auront donc repenser le concept de Grec et de Barbare. Or, plus que la pratique ethnographique comme telle, il semble que ce soit plutt la dfinition de ces concepts et la nature du rapport Grec-Barbare qui changent avec le temps. Car Polybe, Diodore, Strabon et Plutarque, mme s'ils reconnaissent un statut particulier aux Romains, n'en gardent pas moins une faon de dcrire l' autre conforme la tradition ethnographique grecque.

3.2.1

Tradition et changements dans les reprsentations ethnographiques

La notion de barbare a certes connu une volution dans l'histoire grecque, passant d'une dnomination linguistique (les barbarophones d'Homre, ceux qui ne parlent pas le grec) et ethnique (les non Grecs) celle d'ennemi (le Perse) et de vaincu (aprs les guerres mdiques), jusqu'au concept plus gnral de non-civilis. Si, l'poque classique, Je concept de barbare semble radical (le terme voquant un prjug racial envers les non-Grecs et tant systmatiquement employ comme repoussoir)76, il tend s'adoucir, pourrait-on dire, l'poque hellnistique, au moment o la menace ennemie disparat et o les Grecs s'ouvrent au monde des sagesses barbares 77. Le point de vue demeure toujours hellnocentriste, mais la perception des autres se renouvelle; l'image du barbare vertueux existait dj (par exemple Cyrus chez Hrodote et, surtout, chez Xnophon) mais sera vite substitue

7) Voir la notice ethnographie dans Plutarque. Vies parallles (diclionnaire). Paris, Gallimard, 2001, p. 2012-2015. 7h Voir Marie-Franoise Basiez. L'tranger rions la Grce antique, Paris. Les Bellcs Lellres, 1984. 77 Selon l'expression d'Arnaldo Momigliano. Sagesses barbares, Paris. Gallimard, 1979.

]71
par celle du bon sauvage (chez Diodore notamment)78. Or, dans le cas du mauvais barbare, les notions et qualificatifs traditionnels (dmesure, luxe, apparence effmine, cruaut, etc.) servent toujours le dcrire, et ce d'Hrodote Plutarque.

Or, si le concept de barbare s'est quelque peu modifi l'poque hellnistique et, surtout, aprs la conqute romaine, cette dernire n'a rien chang la conception grecque du monde fondamentalement bipolarise. Et les moyens de rendre compte de cette opposition, notamment par la description ethnographique, sont inchangs; la griJie d'analyse d'Hrodote servant dcrire par exemple les Scythes, les Libyens ou les Indiens peut facilement tre applique par Polybe ou Plutarque aux Celtes ou aux Carthaginois. Mais l'ethnographie, comme toute autre production littraire, ne peut totalement tre dissocie du contexte socio-historique dans lequel elle est crite, de nouveaux rfrents culturels viennent donc s'ajouter aux lments de description traditionnels 79 Patrick Thollard rappelle cet effet J'emploi spcifique que fait Strabon de la thmatique de la civilisation dans sa description des Barbares, et qui est typique de son poque: ... Ia conception de la barbarie comme un tat culturel infrieur, qui tend disparatre au profit de la civilisation, est caractristique de la pense augustenne8o. Les rflexions de l'historien quant la potentielle

transformation des Barbares, au contact des Romains, en tres civiliss ne sont possibles qu'au moment o la provincia est pacifie, au moment o les Romains ne repoussent plus les Barbares mais tentent plutt de les intgrer J'empire.

78 Suzanne Sad (op.cil.. p.1 47) rappelle que la sauvagerie des peuples comme les Ichtyophages, par exemple, n'apparat plus seu lemenl chez Diodore comme un repoussoir: elle offre aussi le modle d'une vie selon la nature et dmontre l'inutilit des inventions de la civilisation. 79 Marie-Frnnoise BasIez (op.cil .. p.152) relve par exemple la notion de tratrise, ou de mauvaise foi utilise par Polybe dans son portrait des Celtes et qui vient s'opposer celle de loyaut. de la fides romaine. Voir aussi Philippe Berger, Le portrait des Celtes dans les Hisloires de Polybe,Al1cieI11 Sociel.v, 23,1992, p.105-126 et les deux tudes d'ric Foulon: Polybe et les Celtes 1, Les ludes Classiques. 68 (4),2000, p.319-354 el Polybe et les Celtes 2, Les llIdes Classiques. 200 l, 69 (1), p.35-64. Rn Patrick Thollard, Barbarie el civilisation chez Slrabon. Paris. Les Belles Lettres (Centre de recherches d'histoire nncienne, volume 77),1987, p.39.

172
Ainsi, la reprsentation des femmes barbares chez les historiens grecs obit d'abord aux exigences de l'approche ethnographique, la fois dans ses objets, dans ses procds et dans son contenu. Premirement, l'objet d'une tude ethnographique est invariable: l'autre, le diffrent de soi. Les historiens qui procdent des descriptions ethnographiques s'intressent donc tous aux mmes thmatiques: les fonctions religieuses des femmes, les rites auxquels elles prennent part, leurs particularits physiques ou comportementales, les coutumes matrimoniales les concernant, leurs pratiques sexuelles, leur rle et leur place au sein de leur socit.

Deuximement, les descriptions ethnographiques antiques utilisent toujours la mme mthodologie, ou plutt les mmes procds qui pourraient, comme l'explique Christian Jacob, tre compars une photographie:

Un positif: le clich (au sens propre comme au sens figur) d'une socit trangre, dans son organisation, sa vie quotidienne et son univers mental; un ngatif: image en creux de l'observateur, offrant comme une radiographie de la manire dont il se reprsente sa propre civilisation, la norme qu'elle est suppose incarner, la validit de son identit et de sa valeur de rfrence81. Ces rgles auxquelles obit la description ethnographique amnent donc les historiens grecs considrer et valuer les nomoi des femmes barbares (surtout ceux concernant, comme nous l'avons vu, les coutumes matrimoniales et sexuelles et les rles sociaux de sexes) par rapport eux-mmes, par rapport aux normes de leur propre socit: le mariage monogame, l'intimit sexueIJe, les rles diffrencis selon le sexe. Le discours ethnographique est donc imprgn des catgories de pense grecque, au mme titre que le mythe et l'utopie: On peut en effet se demander si la description ethnographique n'inscrit pas dans J'espace l'image d'un monde renvers que la tradition lgendaire rejette dans le pass et que J'utopie projette dans

RI

Christian Jacob. Gographie et ethnographie en Grce ancienne. Paris, Armand Colin.

1991. p.IO.

173
l'avenir82. Si les exemples que nous avons retenus proposent parfois un renversement extrme, d'autant plus marqu chez les peuples des confins, qui se trouvent trs loigns gographiquement du centre civilis, l'inversion n'est pas toujours totale et aucun peuple barbare n'est exactement, en tous points, l'envers des Grecs. On pourrait donc plutt parler d'une valuation du degr de barbarie de ces femmes dans les reprsentations ethnographiques des historiens grecs.

Mentionnons encore une fois que, si les descriptions ethnographiques obissent ces rgles ou procds formels, leur contenu est aussi tributaire de l'poque dans laquelle elles sont produites 83 . Certains lments du contexte historique et culturel dans lequel crit l'auteur viennent donc s'ajouter ces descriptions, trahissant parfois une volution dans la faon de percevoir l'autre. Suzanne Sad, par exemple, a not une volution du discours ethnographique entre Hrodote et les historiens d'poque romaine par rapport au thme de la communaut des femmes. Cette volution, au terme de laquelle l'animalit et la sauvagerie ont cess d'tre des repoussoirs pour devenir des modles84, s'expliquerait selon elle par l'influence de la

Rpublique de Platon, d'une part, mais aussi par celle de l'idal de simplicit du bon
sauvage entretenu par les Cyniques partir du Ive sicle av. l-C. Cette analyse, qui prend en compte l'importance du facteur temporel dans les descriptions

ethnographiques des historiens grecs, nous renseigne tout de mme surtout sur l'image que les Grecs se sont faite des autres et sur leur propre identit.

Michelle Rosellini et Suzanne Sad, op.ci/., p.952. Voir Rosalind Thom3s, Herodo/us in Con/ex/. E/hnography, Science and the Ar/ of Persuasion. Cambridge University Press, 2000. R-l Suz3nne Sad, Usages de femmes et sauvagerie dans l'ethnographie grecque d'Hrodote n Diodore el Strabon. op.ci/., p.150.
R2

R,

174
Rappelons pour terminer que cette thorie de l'altrit S
-

selon laquelle la

description des autres a d'abord pour but de fournir aux Grecs une image inverse d'eux-mmes -, si elle est trs utile pour tudier les descriptions ethnographiques, a pour principale limite de devoir mettre de ct toute ralit extrieure au discours grec. Or, non seulement les observations donnes par les historiens ont probablement une relle valeur informative 86 , mais encore, les rejeter reviendrait aussi remettre en cause toute l'entreprise historique et ethnographique des Grecs. Cette entreprise, que l'on pourrait oser qualifier de scientifique et dont le but premier est de faire connatre les autres peuples aux Grecs, prtend elle-mme (comme nous l'avons mentionn au chapitre II) viser d'autres objectifs que ceux de la littrature de fiction.

Enfin, les descriptions ethnographiques des historiens concernant les femmes barbares sont aussi souvent semblables dans leur contenu, car les historiens renvoient constamment aux affirmations de leurs prdcesseurs et, donc, aux images maintenues par la tradition. Celles-ci se rptent parfois telles quelles dans les diffrents textes (les historiens relvent presque tous chez les peuples les plus sauvages et les plus loigns les critres suivants: la gyncocratie ou l'importance de la ligne maternelle, la mise en commun des femmes et des enfants, la promiscuit sexuelle et les comportements animaux, la vaillance guenire des femmes). D'autres descriptions sont interchangeables d'un peuple J'autre et des coutumes identiques sont attribues des peuples trs diffrents (par exemple chez Hrodote, ce sont les Nasamons de Libye qui, lors des crmonies nuptiales, peuvent jouir de la jeune fille

marier avant son poux, tandis que chez Diodore ce sont les habitants des les
Balares qui observent exactement la mme coutume. Ou encore, la tnacit des

R.\ Favorise dans nombre d'tudes depuis la fin des annes 1970, mais surtout connue grce l'ouvrage important de Franois Harlog, Le miroir d'HrodOle. Essai sur la reprSenlalion de l'au Ire, Paris. Gallimard, 1981. R(, Beaucoup de chercheurs ont plutt choisi d'tudier ces radia concernant les femmes barbares suggres par les descriptions ethnographiques des Grecs. Voir, entre autres, T. David, La position de la femme en Asie centrale, Dialogues d'hislOire ancienne. JI. 1976, p.129-l62.

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femmes qui, peine accouches, reprennent leurs activits est le propre des Ibres selon Strabon, et des Ligures selon Diodore), comme s'il pouvait y avoir des variations sur le mme modle de reprsentation. Certaines descriptions des historiens sont mme devenues des topai de la littrature ancienne, et mme moderne (par exemple la vente aux enchres des jeunes filles en Assyrie voque par Hrodote et Strabon et, surtout, la prostitution des femmes Babylone)87 ou ont inspir des reprsentations artistiques clbres 88 .

Dans leurs descriptions des femmes barbares, les historiens grecs obissent ainsi aux rgles du genre ethnographique qui restent, de l'poque classique l'poque romaine, quasi inchanges. Si la notion de barbare et la perception de l' autre se modifient avec le temps, et si le discours ethnographique grec peut voluer (malgr la
vulgate) en fonction du contexte socio-historique et intellectuel, les usages des

femmes au sein des diffrents peuples demeurent des indicateurs importants du degr de barbarie ou, au contraire, de civilisation d'une socit. Mais ces femmes qui trahissent, en quelque sorte, la nature barbare de leur socit sont doublement autres pour les Grecs car elles reprsentent aussi une variante de l'altrit fminine. La description des coutumes qui ont retenu l'attention des historiens voque en ngatif celles des Grecques et des Romaines surtout, comme nous avons pu le constater, lorsqu'il est question des pratiques matrimoniales, sexuelles et des rles sociaux attribus aux hommes et aux femmes. Or, entre l'poque d 'Hrodote et celle

R7 Voir D. Arnaud, "La proslitution sacre en Msopotamie, un mythe hisloriographique? ReFile de l'histoire des religions, 183, 1973, p.l 11-115 et Wilhelm Gernot, "Marginalien zu Herodot Klio 199 in Lingering over Words. Studies in Ancient Near Eastern Literature in Honor of William L. Moron, 1990. L'auteur y prsente notamment un extrait des Voyages d'Antenor en Grce et en Asie de E.-f. Lanticr (publis en 1798) dans lequel se retrouvenl mls ensemble tous les dtails des descriptions concernant la vente aux enchres des filles et la prostitution des femmes Babylone appartenant aux deux versions donnes par Hrodote et Strabon. RR Parmi plusieurs, pensons par exemple au tableau clbre de Delacroix La mort de Sardanapale. reproduisant l'atmosphre du harem oriental voqu par Ctsias. Ou encore. l'uvre de Gofridus sur Babylone La grande prostitue apparaissant sur un chapiteau de j'glise Saint-Pierre de Chauvigny. Voir ce sujet Jean-Jacques Glassner. De Sumer Babylone;; in A. Burguirc et al. (d.) : His/()ire de la famille 1 : Mondes lointains, Paris, Armand Colin, 1986, p. J 51.

176

de Plutarque, les rles et la place des femmes au sein des socits grecque et romaine ont de leur ct aussi chang. Observons donc maintenant dans quelle mesure l' historiographie grecque tmoigne de ces changements.

3.2.2

volution de la place des femmes dans la socit grco-romaine selon l' historiographie

cette tape de j'analyse, nous laisserons de ct le discours ethnographique

qUI, bien qu'il puisse renvoyer une image inverse du monde grec, ne concerne directement que les femmes barbares. Nous nous intresserons donc seulement ce qui est dit des femmes grecques et romaines dans Je rcit historique, ces reprsentations inscrites dans la dynamique temporelle trahissant, peut-tre,

davantage une volution du point de vue. Nous laisserons aussi de ct ici les mentions de femmes passives qui sont avant tout victimes des vnements et dont le statut est, par dfinition, permanent d'une poque l'autre. Il nous reste donc considrer la place, les rles et les actions des Grecques et des Romaines dans l'historiographie grecque travers le temps.

Nous avons dj tabli au chapitre prcdent que la place des femmes, en termes quantitatifs, chez les historiens dpendait avant tout de facteurs d'influence tels que le genre historique prconis, les vises de l'auteur et les objets tudis. Outre ces facteurs inhrents la pratique historienne, nous avons remarqu que le facteur chronologique ou le cadre spatio-temporel pouvait aussi avoir une influence sur la prsence grandissante dans le rcit historique d'une catgorie de femmes en particulier: les personnages fminins grecs et romains individualiss. ce niveau, le discours historique semble donc se faire l'cho de la relle, sinon probable, place des femmes qui se fait de plus en plus grande entre J'poque classique et l'poque

177

romame dans ce que nous appellerions, selon nos critres modernes, la sphre publ ique 89.

la lumire des sources disponibles et des analyses historiques rcentes, nous

pouvons aisment affinner que la visibilit des femmes dans la socit grecque classique n'est pas tout fait la mme que dans la socit hellnistique ou romaine 90 . Les historien-nes modernes s'entendent en gnral pour dire que la coupure politique produite par les conqutes d' AJexandre, et les changements institutionnels importants qui suivent sa mort, ont probablement eu un impact sur la condition des femmes en Grce. Sur celle des femmes des classes sociales leves entendons-nous, car dans les monarchies et au sein des lites des femmes apparaissent dornavant l'avant scne publique et investissent des domaines d'action jusque-l rservs uniquement aux hommes 91 Il apparat improbable que cette volution ne laisse aucune trace dans les mentalits et ne renouvelle pas les reprsentations grecques des femmes. Nous tenterons de voir de queUe faon ces reprsentations de la place des femmes dans la socit grecque et, plus prcisment, dans le domaine public ont volu dans l'historiographie grecque entre Hrodote et Plutarque.

89 Car les conceptions modernes du public et du priv ne recouvrent pas toujours les significations antiques. La frontire entre ces deux domaines tant plutt poreuse, la ligne de partage que nous avons "habitude de tracer entre sphre publ ique et sphre prive n'est pas toujours valide lorsqu'elle s'applique il la socit grecque. Voir les prcisions de Pauline Schmitt Pantel et Franois de Polignac en introduction aux actes du colloque Entre public et priv en Grce ancienne: lieux, objets, pratiques publis dans le numro 23 (1998) de la revue Ktma, p.5-13. Sur l'opposition des catgories priv/public et l'absence de vie prive au sens moderne chez les Grecs, voir dans ce mme numro l'article de Michel Casevitz, Notes sur le vocabulaire du priv et du public, p.39-45. 90 Sur l'volution des droits des femmes voir, par exemple, Roger Vigneron et Jean-Franois Gerkens, The Emancipation of Women in Ancient Rome, Revue Tnternatiunale des Droits de l'Antiquit, 47,2000, p.1 07-121. 91 Certain-es chercheur-es croient toutefois que l'entre des femmes sur la scne publique il l'poque hellnistique ne trahit pas des modifications institutionnelles ou une mancipation fminine, mais un simple largissement de la sphre prive de certaines familles fortunes. Les femmes de J'lite se seraient simplement adaptes cette nouvelle sphre prive dornavant tendue il l'chelle d'une cit entire, voire d'un pays (plutt que d'une simple maison) sans loutefois dpasser les limites tardilionnelles imposes il leur sexe. Voir les prcisions de Anne Bielman et Regula Frci-Stolba dans Les femmes antiques entre sphre priFe et sphre publique (introducl ion), Bern, Peter Lang, 2003.

178
Pendant longtemps, on a entretenu l'image de la femme grecque (athnienne surtout) de l'poque classique, confine dans l'espace domestique de l' intrieur, voire enferme dans une partie de la maison lui tant destine (le gynce) et totalement exclue de toute vie publique du dehors. Il est vrai que la littrature de l'poque peut facilement suggrer cet tat; titre d'exemple, pensons seulement au trait de L'conomique de Xnophon, dans lequel l'homme de bien Ischomaque explique Socrate en quoi doivent consister les rles complmentaires de l'homme et de la femme pour le bon fonctionnement de J' oikos. Sans considrer ce texte comme un document historique correspondant la ralit de toutes les femmes grecques (statuts, ges, classes sociales et cits confondus), nous pouvons tout de mme penser qu'il voque sans doute l'idal de l'organisation d'une famille aristocratique modle 92 . Or, il est convenu de reconnatre aujourd'hui que les femmes de l'poque classique ont aussi occup l'espace dit pubJic des cits et y ont tenu des rles hors de l' oikus, compris au sens de sphre strictement domestique.

Si la littrature ancienne en gnral suggre une nette diffrenciation dans les rles attribus aux sexes, il serait toutefois faux de croire en un confinement total des femmes dans l'espace domestique. Comme J'affirme David Cohen, moins d'tre assez riches pour bnficier de plusieurs esclaves effectuant l'ensemble des tches quotidiennes, les Athniennes devaient avoir sortir tous les jours, tout au moins pour laver les vtements, puiser de l'eau la fontaine, visiter les membres de leur famille, assister aux processions funbres et clbrations de mariages, etc. 91 . Nous

92 N'oublions pas non plus que ce trait, souvent considr comme un manuel sur l'entretien de la maison ou encore sur l'ducation des femmes, fait partie des uvres philosophiques dites socratiques}} de Xnophon. Sur cette question de J'interprtation du trait dans sa forme, voir Ross Scaife, RilUal and Persuasion in Ihe House of Ischomachus, Classical Journal. 90, 1995, p.225-232: Anthony Gini, The Manly Intellect of his Wife : Xenophon, Oeconomicus, 7}}, Classical Wvrld. 86, 6, 1993, p.483-486 et Sheila Murnaghan, How a Woman can be more like a Man: The Dialogue between Ischomachus and his Wife in Xenophon's Oecvnomicus, Helios, 15, 1988, p.9-22. 9.' Voir David Cohen, Seclusion, Separation. and the Status of Women in Classical Athens in 1. Mc Auslan & P. Walcot (eds.): Wvmen in Anfiquiry, Oxford University Press, J996, p.J34-J45 (d'abord paru dans Creece and Rome, 36, 1989. p.3-15).

179
savons de plus que, sans compter les travaux de l'intrieur traditionnellement attribus aux femmes (confection de vtements, travaux domestiques, cuisine, soin des enfants) et ceux relis la maison (travaux agricoles), les femmes ont aussi occup des fonctions et travaill l'extrieur de l' oikos, sur l'agora, titre de commerantes par exemple (au niveau local: marchande de fruits et lgumes, d'encens, de vtements, etc.) ou d'artisanes (boulangre, lavandire, cordonnire). Ces femmes semblent ne pas avoir t seulement des esclaves ou des mtques, mais bien aussi des pouses de citoyens de condition modeste. La littrature fait parfois allusion ces dtails relatifs au travail fminin (les comdies d'Aristophane par exemple), mais ils sont aussi connus par les sources pigraphiques qui offrent parfois des informations concernant des catgories sociales qui ne sont pas reprsentes dans les textes. Certaines de ces inscriptions (surtout du Ive sicle) tmoignent aussi de l'existence de femmes mdecins et/ou sages-femmes 94 .

Considrant le statut et les rles des femmes de Sparte, Jean Ducat a aUSSI montr comment les frontires traditionnelles entre public et priv pouvaient tre repenses dans le cadre de cette cit. Si les femmes ne participent pas, comme ailleurs, aux prises de dcisions politiques, elles ne sont pas pour autant tenues l'cart de la cit. La jeune fille spartiate, notamment, reoit une ducation civique qui la sort de l'oikos et qui l'intgre compltement dans la cit. Une fois adultes, les femmes bnficient ensuite d'une reconnaissance civique en tant que mres de citoyens. Elles jouent aussi d'importants rles dans les rituels communs, par exemple lors des funrailles des rois, cette crmonie minemment significative et symbolique, dont le but est, au-del du deuil qui est d chacun, de raffirmer la prennit de la socit dont le dfunt tait l'incarnation95.

94 Voir R. Brock, The Labour of Women in Classical Athens. Classical Quarlerly, 44, 1994, p.336-346. Sur les reprsenlations figures du travail fminin, voir notamment Angelik i Kosmopoulou, "Working Women : Female Professionals on Classical Allic Gravestones. Annual of Ihe B,.ilish 5chool al Alllens, 96, 2001. p.281-319. ?S Jean Ducal, La femme de Sparte et la cit, Klma, 23, 1998. p.1 04.

]80
Or, la relle participation des femmes la vie collective, au domaine du commun, de la cit classique s'effectue justement dans le domaine religieux. Sur la trentaine de grandes ftes clbres chaque anne, prs de la moiti implique une participation active d'une partie de la population fminine 96 . Actrices privilgies dans certains rituels et ftes religieuses (lors des Thesmophories ou des Panathnes par exemple), ou spectatrices lors des concours panhellniques et des reprsentations thtrales, une minorit d'entre elles peuvent aussi accder des fonctions sacerdotales, comme prtresses ou prophtesses. Certaines fonctions religieuses concernent plus spcifiquement les petites filles ou les parthenoi, jeunes vierges en ge d'tre maries (les churs de jeunes filles Sparte, les ourses servantes d'Artmis Brauron, les arrhphores, altrides, plyntrides et ergastines impliques dans les services Athna, ou encore les canphores qui portaient les paniers rituels lors des sacrifices). Bien que ces jeunes filles et ces femmes (dans le cas des prtresses) aient t choisies panni les meiJJeures familles et que les fonctions religieuses ne soient ainsi souvent rserves qu' une mince partie de la population fminine, leur rle demeure essentiel dans le fonctionnement gnral de la communaut civique.

Les fonctions religieuses des femmes J'poque classique pouvaient aussI sans doute conduire une certaine reconnaissance publique, comme en font foi certains privilges accords aux prtresses dans la cit (par exemple, une place d'honneur rserve lors des reprsentations publiques) ou encore les statues leves en hommage ces dernires ( partir du Ive sicle surtout). Ce rle important des femmes dans le domaine religieux, rappelle Martin Steinrck, ne doit pas toutefois tre considr comme exceptionnel, mais tout simplement comme l'expression d'un

% Voir Louise Bruit Zaidman, Les filles de Pandore. Femmes et rituels dans les cits in Georges Duby et Michelle Perrot (dir.) : Histoire des femmes en Occident 1. Paris. Plon, 1991. p.363 403 et Pierre Brul. La jlle d'Athnes. La religion des filles Athnes l'poque classique: cultes, .mythes et socit, Paris, Les Belles Lettres, 1987.

181

second systme, aussi important que le systme politique mais demeur cach par la transmission cre masculine 97 . Le domaine public tant le lieu o s'labore, entre autres, la politique mais aussi beaucoup d'autres activits et fonctions communes. Il n'empche que les Grecques de l'poque classique, si elles font partie intgrante de la vie collective et publique, ne sont pas citoyennes et ne participent donc pas au mme titre que les hommes la communaut politique dont elles sont exclues, tout comme les enfants et les esclaves. Plus qu'une exclusion de la sphre publique, il serait donc peut-tre prfrable de parler pour cette poque d'une exclusion de la sphre politique, des lieux de pouvoirs et dcisionnels. Sans qu'il existe une citoyennet fminine, le mot politis (comme fminin de polits) est tout de mme parfois employ Athnes pour les femmes mais ne renvoie pas, comme l'explique Nadine Bernard, une fonction mais bien au statut que transmet la femme en produisant des citoyens98. Le terme sert ainsi dsigner les femmes de citoyens, celles pouvant donc participer aux activits, clbrations et interventions religieuses mentionnes ci-haut, et les diffrencier des autres femmes qui se retrouvent compltement en dehors de la communaut civique: les trangres, esclaves, prostitues.

Paradoxalement, malgr l'importance des femmes de citoyens dans la reproduction de la communaut, ce sont plutt ces autres femmes qui semblent intresser les Grecs, ou du moins qui peuplent leurs reprsentations dans les sources littraires de l'poque classique (les Aspasie, Nra et cie, sans compter toutes les reprsentations de femmes barbares). L'historiographie n'chappe pas cette rgle
n Les savants des XIX" el XX C sicles qui onl interprl les sources anciennes el labor celle dfinition des frontires entre espace public/masculin et espace priv/fminin, dont nous sommes encore tributaires aujourd'hui, ont probablement survalu l'importance du politique et sous-valu celle du religieux dans la socit grecque classique. Voir Martin Steinrck, La rpartition des rites, le gender grec des VI'" et VC sicles et la structure de marqu/non-marqu europenne au XX" sicle in Anne Bielman. Regula Frei-Stolba et Olivier Bianchi (ds.) : Op.Cil., p.29-43. 9X Nadine Bernard, Femmes el socil dans la Grce classique, Paris, Armand Colin, 2003. p.130. Sur le problme de la citoyennet fminine. voir aussi Cynthia Pallerson, Hai Allikai : The Olher Alhenians in Marilyn B. Skinner (ed.) : Resclling Creusa. Lubbock, 1987, p.49-67.

182 les femmes qui agissent individuellement et celles qui voluent sur la scne publique et politique sont avant tout des barbares - quoiqu'elle se soit trs peu intresse aux personnages de courtisanes (Hrodote voque la courtisane d'origine thrace Rhodopis (II, 134-135) et Xnophon fait une brve allusion Myrto (renomme Aspasie par Cyrus), lorsqu'il parle de la concubine phocenne du roi perse: Anabase : l, JO,2 3)99. Sinon, les femmes individualises qui apparaissent dans l'histoire des cits grecques sont avant tout des pouses, filles, surs ou mres de tyrans ( Athnes, Corinthe, Samos) de rois grecs ( Sparte, en Crte, en pire, chez les doniens) ou d'hommes d'tat importants (athniens surtout). La plupart d'entre elles

n'apparaissent chez les historiens qu'en fonction de leur statut privilgi, de leur lien avec de hauts citoyens 100, trs peu sont prsentes pour les rles qu'elles jouent dans l'espace public et l'importance de leurs actions dans le droulement des vnements historiques.

L'historiographie grecque (en excluant ici l'ethnographie), comme nous avons eu l'occasion de le constater, a pour principal intrt les faits de nature politique (dcisions de l'assemble, discours civiques) et militaire (stratgie, combats), monde masculin s'il en est un, duquel les femmes sont a priqri exclues. Leur prsence, tout comme leurs faits et gestes, ne nourrissent pas le discours historique, ce dernier se conformant ainsi parfaitement l'ordre de la polis qui exclut les femmes des domaines du pouvoir et de l'exercice de la citoyennet. C'est ce qui avait fait dire Nicole Loraux que le discours des historiens d'poque classique tait celui yui tait le

g9 Les historiens postrieurs l'poque classique font aussi mention d'Aspasie et de Rhodopis dans leur rcit et y ajoutenl d'autres noms de courtisanes clbres, comme Thais (Diodore, XVII, 72), Glycre de Thespie (Diodore. XVll, J 08: Strabon. IX, 2, 25), Pythonice (Diodore. XVll. 108). 100 Myrrhin, femme d'Hippias (Thucydide: VI, 55): Arkhdik, fille d'Hippias (Thucydide: VI, 59); Argia, femme d'Aristodmos et mre d'Eurysthns et de Procls (Hrodote: VI, 52); Agarist, femme de Mgacls et mre de Clisthne et d'Hippocrate (Hrodote: VI. 131); Agarist, fille d'Hippocrate et mre de Pricls (Hrodote: VI): Stralonik, la sur de Perdiccas (II, JOI); la mre de Pricls (Thucydide: J, 127): la femme d'Ariston et mre de Dmarate (Hrodote: VI, 61 63): les trois filles de Callias (Hrodote: VI. 122): la mre d'Agsilas (Xnophon: Hellniques, III. 3, 2): la femme d' Anaxandride et mre de Lonidas (Hrodote: V, 41).

183

plus fidle l'orthodoxie des reprsentations de la polis comme un club d'hommes'OJ. Nanmoins, nous avons montr que les femmes (en groupe surtout) pouvaient aussi jouer un rle actif, en temps de guerre par exemple, dans cet univers masculin. Mme si elles sont trs peu nombreuses (comparativement ce que nous pourrons constater pour les poques hellnistique et romaine), certaines femmes grecques individualises occupent elles aussi l'espace public dans le discours des historiens ou sont actives dans les sphres politique et militaire.

Les historiens tmoignent d'abord de ces rles importants au sem de la communaut civique que sont les charges religieuses des femmes, en invoquant quelques reprises les actions ou paroles de prtresses. part les nombreuses rfrences la Pythie, Hrodote mentionne notamment Tim, une captive de Paros qui servait dans le temple de Dmter et Kor et qui, selon les Pariens, aida Miltiade contre sa patrje (VI, 134). Thucydide voque de son ct les charges religieuses que pouvaient remplir les jeunes filles de certaines familles en racontant l'histoire de la sur d'Harmodios, mande par Hippias de porter une corbeille lors de la procession des Panathnes (VI, 59). L'historien signale aussi la participation des femmes certains vnements publics lorsqu'il mentionne leur prsence aux concours de Dlos: Ils [les Ioniens et les habitants des les voisines] venaient avec leurs femmes et leurs enfants pour assister aux ftes religieuses, comme font encore aujourd'hui les Ioniens pour les ftes d'phse (III, 104).

Ensuite, les actions de certaines femmes, sans se dployer prcisment dans Je domaine public ou politique, sont retenues par les historiens parce qu'elles ont une incidence sur le cours des vnements historiques: Labda empche l'assassinat de son fils Cypslos (futur tyran de Corinthe) en le cachant dans un coffre (Hrodote :V, 92); la Lacdmonienne Gorg, fille de Clomne et pouse de Lonidas, rsout

101

Nicole Loraux, La cit, l'historien, les femmes. Pal/as, XXX]J. J985, p.7-39.

184 l'nigme de la tablette contenant les plans de Xerxs (Hrodote: VII, 239); Thmistocle trouve du rconfort et des conseils auprs de la femme d'Admte, le roi des Molosses en pire (Thucydide: l, 136); Braur est responsable du meurtre de son mari Pittakos, le roi des doniens (Thucydide: IV, 107).

Enfin, seules deux femmes grecques se retrouvent vraiment, vu leurs fonctions dans les sphres politiques et militaires, l'avant-scne du rcit des historiens: Artmise chez Hrodote et Mania chez Xnophon. Si elles sont Grecques, ces femmes de pouvoir restent exceptionnelJes et hors normes. Elles sont d'abord toutes les deux originaires d'Asie Mineure (la premire d'Halicarnasse et la seconde d'olide), elles se trouvent donc gographiquement aux marges du monde grec, tel qu'il est considr l'poque classique. Ensuite parce qu'elles dtiennent les pleins pouvoirs politiques et militaires de leur pays qu'elles dirigent seules.

Artmise devint rgente d 'Halicarnasse la mort de son poux Mausole et, quoique veuve et mre, elle s'engagea pour combattre auprs des Perses lors de la bataille de Salamine. Hrodote la prsente, tel un dirigeant modle, commandant ses cinq naves, attaquant l'ennemi et offrant de prcieux conseils stratgiques au roi perse (VII, 99; VIII, 68-69; 87-88; 93; 101-103; 107)102. Quant Mania, elle fut d'abord la femme du gouverneur d'olide Znis de Dardanos. la mort de ce dernier, elle convainc Pharnabaze ( qui appartenait la rgion) de lui confier le gouvernement. Elle aussi veuve et mre d'un fils, elle gouverna le pays

impeccablement, selon Xnophon, en acquittant toujours ses impts et en offrant des prsents Pharnabaze, lequel l'appelait souvent pour avoir des conseils et avec qui elle partait parfois en expdition. Elle possdait aussi une garnison de mercenaires grecs qu'elle traitait de faon exemplaire (Hellniques: III, J, J0- J 6; 26-27). Nous aurons l'occasion de reconsidrer ces deux personnages lorsque nous traiterons plus
IO Artmise apparat aussi dans le rcit de Diodore (XVI, 36). Strabon (XIV. 2, 16) ct Plutarque (Th/1/isfOCle, 14).

185

spcifiquement de la construction grecque du pouvoir des femmes au chapitre suivant. Retenons pour l'instant que leur prsence dans le rcit d'Hrodote et de Xnophon montre qu'il est possible, dans l'historiographie grecque d'poque classique, d'entrevoir une place, si mince soit-elle, pour les reprsentations de femmes qui transgressent (sans tre ncessairement barbares, mais nanmoins leurs voisines) l'ordre et la division des rles sociaux de sexes.

Face ces femmes d'exception, aux hrones de fiction et toutes celles qui, pour reprendre les mots de PielTe Brul, habitent les palais idologiques du discours masculin 103, les femmes du quotidien, les Grecques ordinaires restent pour les historiens modernes totalement silencieuses. Non seulement elles n'ont rien laiss sur elles-mmes, mais les hommes se sont aussi trs peu intresss leur vie et leurs activits. Ces femmes sont en plus anonymes car, quelques exceptions prs, elles ne sont pas souvent nommes dans la littrature d'poque classique. Tandis que les inscriptions (dcrets et surtout pitaphes funraires) nous font connatre les noms de quelques-unes d'entre elles, les orateurs athniens, par exemple, n'voquent jamais par leur nom les femmes de la communaut civique dans leurs plaidoyers (pouses, mres, surs ou filles de citoyens), celles-ci sont seulement identifies par le lien de parent qui les unit leur kurios. David Schaps a montr que, mme lors des procdures lgales o les femmes sont directement impliques (dans les questions d'hritage et de droit successoral notamment), les orateurs vitent autant que possible de les prsenter par leur nom. Trois catgories de femmes chappent nanmoins

cette rgle et peuvent tre librement nommes: les femmes de mauvaise rputation (comme les courtisanes), les femmes en rapport avec la partie adverse (dans certains cas seulement) et les femmes dcdes. Le fait de taire ainsi le nom des femmes relies aux citoyens semble tre plus marqu chez les orateurs car aucune autre

10:>

Pierre Brul, Lesfemmes grecques l'poque classique, Paris. Hacheltc, 2001, p.1 J.

]86
littrature d'poque classique, selon Schaps, n'applique cette rgle de faon aussi systmatique
,04 .

C'est le cas des historiens qui, parlais donnent les noms de certaines femmes de citoyens, parfois non. Si l'on s'en tient aux femmes relies aux familles illustres

(voir n. 96), il semble que les histOliens nomment surtout celles qui sont mortes au
moment o ils crivent. part peut-tre la mre de Pricls (Agarist), qui est nomme par Hrodote (mais non par Thucydide) et qui pouvait tre encore vivante son poque. Thucydide ne semble pas pour autant suivre automatiquement l'exemple des orateurs, puisqu'il tait souvent le nom de femmes qui appartiennent au pass lointain de la Grce ou aux pays barbares (la mre d'Eurysthe (l, 9, 2); la mre d'Alcmon (II, 102, 5-6); la fille de Xerxs (I, J 28, 7)), tandis qu'il en nomme d'autres contemporaines (la prtresse Khrysis Argos (II, 2,1); la prtresse Phaeinis (IV, 133,3); Stratonik la sur de Perdiccas (lI, JO], 5-6)). Or, l'historien ne nomme manifestement aucune femme athnienne et ce, qu'elle soit respectable ou non (comme Aspasie), endossant peut-tre ainsi les recommandations de Pricls aux Athniennes dans son Oraison funbre :

Et s'il me faut rappeler celles qui vivront dsormais dans le veuvage quelles sont les vertus qu'on attend de leur sexe, j'exprimerai en une brve exhortation tout ce que j'ai dire: on vous tiendra en haute estime si vous ne vous montrez pas infrieures votre nature de femme et si vous vous conduisez de telle sorte que les hommes parlent de vous le moins possible, soit pour vous louer, soit pour vous critiquer. lo5 Ce passage de Thucydide a depuis longtemps gnr de nombreuses interprtations historiques. Tandis que Platon (Mnxne, 235E) attribuait Aspasie la rdaction de cette oraison funbre prononc par Pricls la fin de la premire
IO~
lOS

Voir David Schaps. The Woman Least Mentioned : Etiquette and Women's Names, Thucydide, Il, 45, 2.

Cfassica! Quarter!.'", 27, 1977, p.323-330.

187
anne de la guerre du Ploponnse, la plupart des historien-nes modernes l'ont avant tout considr comme un tmoignage de la nette sgrgation sexuelle et de l'exclusion des femmes, rduites au silence, de la vie publique dans l'Athnes classique. Pascal Payen affirme que les paroles de l'orateur laissent toutefois place pour une interprtation diffrente, interprtation qui remet en cause notamment la conception de frontires rigides entre sphres publique et prive. La possibilit pour les veuves de guerre d'atteindre une grande renomme les ferait accder la sphre publique et, en ce sens, les mots de Pricls officialisent leur participation au bon ordre de la cit en armes106.

Certains travaux rappellent en outre l'importance de considrer avant tout les relles destinataires du message de Pricls: les veuves, celles qui vivront dsormais dans le veuvage, et non pas les pouses ou les femmes de faon gnrale lo7 . Ainsi, les propos de Thucydide-Pricls devraient d'abord tre replacs dans la perspective d'une tude de la situation des veuves athniennes et de la relation qu'elles entretiennent, vu leur statut, avec la polis l'poque de Pricls. Ces femmes, qui ne sont plus confines leur rle strict d'pouses, pourraient, selon ces auteurs, reprsenter un danger, du moins une catgorie problmatique dans le club d'hommes qu'est la cit athnienne. Pour cette raison, elles reoivent des recommandations spcifiques, de ne pas faire parler d'elles car leur rputation palmi les hommes est potentiellement dommageable pour l'poux et son oikos. Maintenant que l'poux n'est plus et qu'il est lev par la cit un statut de hros public, cette rputation pourrait cette fois atteindre l'honneur de la polis elle

106 Pascal Payen, Femmes, armes civiques et fonction combattante en Grce ancienne, op.cil.. p.34. Dans Je mme ordre d'ides. Loma Hardwick soutient que le rle public des femmes est justement central dans la comprhension des propos de Pricls: Philomel ,lDd Pericls : Silence in the Funeral Speech, Greece and Rome. 40, 1993. p.147-162. 10) Voir Oivind Anderson, "The Widow. the Ciry and Thucydides (2.45.2)>>, Symbolae Osloenses. 62, 1987, p.33-49 et Lisa Kallet-Marx, Thucydides 2.45.2 and the Status of War Widows in Periclean Athens in J. Farrell & R.M. Rosen : NOl11odeikles. Greek Sludies in Honor of Martin OSlwald, Ann Arbor, University of Michigan Press. 1993, p. 133-143.

188

mme 'o8 . C'est cette relation particulire entre les veuves et la cit, les plaant dans une situation part des autres femmes athniennes, qui serait donc voque dans

l'Oraison funbre

de

Pricls.

De cette faon,

les propos

de Thucydide

tmoigneraient davantage de la nature spcifique de la polis cette poque que d'une dvalorisation gnrale des femmes athniennes, comme il a t le plus souvent soutenu.

Chose sre, c'est que mme les auteurs anciens ont pu percevoir les propos de Pricls comme une dvalorisation des femmes athniennes. Plutarque, notamment, commence son trait sur les Conduites mritoires de femmes en condamnant le type de traitement rserv ces femmes de citoyens par l'historien du ye sicle. Celles-ci ne devraient pas, selon lui, tre rduites au silence et rendues anonymes, mais plutt reconnues leur juste valeur et honores:

Sur le mrite des femmes, Cla, nous ne sommes pas de l'avis de Thucydide. En effet, c'est celle dont on parle le moins hors de chez elle, en mal ou en bien, que pour sa part il dclare parfaite, car il estime qu' l'instar de sa personne, le nom de la femme honnte doit tre aussi mis sous cl et ne pas sortir de chez elle. Gorgias nous parat plus nuanc, quand il enjoint de faire largement connatre non le physique de la femme, mais sa rputation. Parfaite nous semble la coutume romaine, qui au nom de l'tat rend aux femmes aussi, comme aux hommes, aprs leur dcs, les loges appropris ,09 . Plutarque juge inconcevable que le nom d'une femme honnte soit cach, ce qui complique par ailleurs le travail des historiens qui, comme lui, tentent de rendre ces femmes les honneurs qui leur sont dus. Ainsi, l'historien semble un peu

IOR Sur cette question de l'importance de <d'honneur dans la socit athnienne, voir aussi J'analyse que fait Peter Walcol de l'Oraison funbre dans son article The Funera) Speech, a Study of Values. 1973. L'auteur y soutient que les valeurs morales donnes en exemple dans l'Oraison funbre de Pricls sont celles d'une socit obsde par l'honneur personnel. Dans la mme ligne de pense, voir aussi Alain Duplouy, Le prestige des lites. Recherches sur les modes de reconnaissance sociale en Grce entre les X" el V" sicles avanl J.-c., Paris, Les Belles Lettres, 2006. 109 Plutarque. Conduifes mrifoires de femmes, 242 F.

189
surpris et agac de pouvoir nommer la nourrice d'Alcibiade (la Laconienne Amycla), alors qu'il n'est mme pas en mesure de pouvoir donner le nom de la mre de Nicias, de Dmosthns, de Lamachos, de Phormion, de Thrasybule et de Thramne qui vcurent pourtant la mme poque, et qui furent clbres (Alcibiade, l, 3). Concernant la famille d'Agsilas, Plutarque remarque que Xnophon n'a pas donn le nom de la fille d'Agsilas dans sa biographie du gnral spartiate et rappelle que Dicarque s'indignait de ne pouvoir connatre ni la fille d'Agsilas, ni la mre d'paminondas. Pour sa part, il affirme avoir dcouvert dans les inscriptions lacdmoniennes les noms de la femme et des filles d'Agsilas et il les donne: Clora, I;:upolia et Proauga (Agsilas, XIX, 1).

Ainsi, cette coutume athnienne de taire les noms des femmes respectables, les privant du coup d'une renomme historique, semblent avoir t rejete, sinon fortement critique par les historiens d'poque romaine llO . Mais pour en arriver vouloir reconnatre ainsi les femmes et, par le fait mme, leur confrer un rle apprciable dans J'histoire, il a toutefois fallu que la socit grecque, et la place des femmes l'intrieur de celle-ci, changent avec le temps. Cette volution se traduit notamment, comme nous le verrons maintenant, par une plus grande visibilit et une plus importante participation des femmes dans le domaine public, et plus particulirement dans les sphres du pouvoir, partir de l'poque hellnistique.

Mme si les femmes grecques de l'poque classique avaient, comme nous l'avons constat, bel et bien une place dans l'espace public (vu surtout le rle qu'elles tenaient dans le domaine religieux), celle-ci semble s'tre grandement accrue entre le

ye et le

r' sicles

avant notre re. C'est du moins ce que suggre la documentation

dont nous disposons sur la question, et en particulier les sources pigraphiques pour l'poque hellnistique, comme en tmoigne Anne Bielman dans son ouvrage Femmes
110 Voir les remarques de Jan Bremmer. Plutarch and the Naming of Greek Womeo. American Journal (JI Philology, 102, 1981, p.425-426.

190
en public dans le monde hellnistiquel} 1. L'auteure y observe la prsence et les rles
publics des femmes qui se dploient dans divers champs d'activit (religieux, politique, conomique, juridique, professionnel, artistique, vergtisme) pour tenter d'identifier les points de continuit et de rupture avec la priode classique, et pour dterminer si la participation importante des femmes la vie publique de l'poque impriale trouve effectivement ses racines durant la priode heJlnistique. D'aprs Je tableau que dresse Bielman, nous pourrions aisment rpondre par l'affirmative; notons toutefois que la majorit de ces sources voquant la participation publique des femmes concernent encore une fois surtout les activits religieuses, et quasi exclusivement les femmes des lites (sauf lorsqu'il est question des activits professionnelles des femmes, plutt associes aux classes modestes).

Les femmes de ces lites pouvaient d'abord, tout comme les hommes, occuper des prtrises, cette charge tant considre l'poque hellnistique comme une des plus hautes charges publiques. Strabon nous fait connatre les noms de certaines grandes prtresses grecques du temps pass et rcent (comme Sibylla et Athenas : XIV, 1, 34 ou encore Aristarch, qui fut dsigne chef de l'expdition des Phocens pour Massalia : IV, 1, 4), dont celui de la premire Pythie Delphes (Phmono : IX, 3, 5). Les documents pigraphiques prsents par Anne Bielman montrent que le champ d'activit des prtresses est plus tendu J'poque hellnistique qu' l'poque classique, incluant surtout un nouveau pouvoir conomique, mais aussi diffrent de celui des prtresses romaines l12 . Les actes d'achat et de vente de prtrises, les fondations religieuses, les dcrets et monuments en l' honneur de prtresses
Anne Bielman. Femmes en public dans le monde hellnislique, Lausanne, SEDES, 2002. Les prtresses de la Rome impriale apparaissent souvent comme des figures marginalises. l'exception des Vestales. les six prtresses officianl sous l'autorit du grand pontife, les prtrises et ]' ensemble des rles sacerdotaux publics taient tenus par les hommes. Notons loulefois que certains cultes taient clbrs par les matrones romaines (Matronalia, Malralia, Fortuna, Pudicitia, Bona Dea ... ). Voir John Scheid, Dndispensables "trangres". Les rles religieux des femmes Rome in Georges Duby et Michelle Perrot (d.) : op.cil.. p.40S-437 et un complment rcent cet article: Les rles religieux des femmes Rome in Regula Frei-Stolba el al. (d.): op.cil., p.137
III
III

151.

191
tmoignent de cette entre progressive des femmes, ds le III" sicle avant J.-c., dans le domaine financier. L'exemple d'un dcret de Mantine dat du JCr sicle avant J.-c. en l'honneur de la prtresse Phana montre l'volution des fonctions de cette dernire qui, ce moment, dpassent largement le cadre strictement religieux. La prtresse prend en charge divers frais (banquets, liturgies, entretien de btiments), ses bienfaits apparaissant ainsi assez semblables ceux des magistrats. Anne Bielman note aussi un certain assouplissement de la tutelle des femmes car, contrairement au dcret en l'honneur de la prtresse athnienne Lysistrat (dat du

me sicle av. J.-c.), celui en

l'honneur de Phana (comme d'autres de cette poque) ne mentionne jamais le nom d'un kurios, la prtresse parat donc avoir agi seule dans ses donations '13 . C'est le plus souvent titre de prtresses que les femmes accomplirent leurs bienfaits, mais les plus anciens tmoignages de femmes vergtes, oeuvrant dans un contexte non religieux, remontent aussi au III" sicle av. J.-c.

Ces sources illustrent surtout le prestige et la grande reconnaissance publique que pouvaient obtenir certaines femmes l'poque hellnistique. Cette visibilit accrue fut certainement favorise par les changements importants qui se produisirent au sein mme des institutions de la cit grecque hellnistique. Auparavant aux mains des citoyens (hommes de statut libre), le pouvoir se retrouva dornavant exerc par une lite sociale compose de quelques familles riches. Et, plus que la participation aux affaires militaires et aux organes de dcisions lgislatifs et excutifs, ce fut surtout la capacit financire qui dfinit ce pouvoir: La ligne de dmarcation entre privilgis et foule anonyme s'tablit sur la question de savoir qui agit ou non pour le
II.' Anne Bielman, op.cir., p.60. La prsence des femmes dans les listes de souscription des cits grecques, certaines ayant fait des dons de faon individuelle ( Cos par exemple), tmoigne aussi, sinon de l'assouplissement de la kuria, du moins de leur pouvoir conomique grandissant. Voir ce sujet Lopold Migeolle, Les souscriptions publiques dans les cits grecques, Genve, Droz/Qubec, ditions du Sphinx, 1992 el Citoyens, femmes et trangers dans les souscriptions publiques des cits grecques, chos du Monde Classique, II. 3, 1992, p.293-30S. Voir aussi Riet Van Bremen, The LimilS of Parlicipalion : Women and Civic Life in Ihe Greek Easl in Ihe J--Jel!enislic and Roman Periods, Amsterdam, Gieben. 1996 et Konslanlinos ManIas, <<Independenl Women in the Roman Easl : Wido\Vs, Bencfaclresses, Patronesses. Office-Holders, Eene, XXX]] 1. 1997, p.S 1-95.

192
bien de sa cit ( ... ) Le champ du "politique" devient ainsi tout ce qui concerne la cit, ne se distinguant gure, voire pas du tout du champ "civique" 114. Au sein de ces clans familiaux fortuns, les femmes pouvaient donc aussi tre amenes occuper des fonctions publiques utiles leur cit (liturgies, actes d'vergtisme et mme magistratures)115 et dont la renomme risquait de servir les intrts de la famille entire. En retour, et pour preuve de leur implication dans le domaine public, elles avaient donc droit aux mmes honneurs que leurs confrres masculins: titres officiels (vergte, proxnie, prodrie, etc.), inscription de leur nom sur un btiment construit

leurs frais, statues ou bustes sculpts leur effigie (surtout partir du Jer sicle av.
J.-c.). Les matrones et impratrices romaines auront droit aux mmes types
d 'honneurs publics pour leurs bienfaits. Strabon rappelle en effet que de grands personnages, tels Pompe, Csar, Auguste, ses enfants, sa femme et sa sur ont dpens beaucoup d'argent pour l'embellissement de la ville de Rome. Pour cela, on a dress sur le Champ de Mars les monuments de ces hommes et femmes illustres (V,

3, 8).

C'est donc travers ce nouveau pouvoir financier des femmes des lites qu'il faut comprendre leur tle politique partir de l'poque hellnistique, car le champ du politique se dfinit ds lors surtout par ces notions de liturgie, magistrature, vergtisme, etc. Si les historiens grecs ne font pas toujours rfrence directement ces charges conomiques exerces par les femmes de l'lite, ils voquent en revanche les changements dans leur condition juridique et financire, surtout partir de

Anne Bielman, Op.Cil., p.284. Anne Bielman relve dix tmoignages pigraphiques de femmes connues pour avoir exerc une charge ponyme dans une cit grecque l'poque hellnistique. dont celui de la dmiurge Kourasi, de l'archontesse Pylhonik et de la stphanphore Phil : Op.Cil., p.92-99. L'occupation de ces charges semble avoir t l'apanage exclusif des femmes de l'lite grecque de la basse poque hellnistique car. semble-t-il, jamais une femme il Rome n'a pu tre magistral. Voir Danielle Gourevitch el Marie-Thrse Raepsaet-Charlier. Ln femme dans la Rome al1lique, Paris, Hachette,
Il" Il,

2001.

193
l'poque romaine. L'aJlgement au cours des annes de la tutelle "6 qui pse sur les femmes romaines semble, notamment, leur confrer une plus grande autonomie dans la gestion de leurs biens et intrts. Le droit romain permettait aussi aux femmes d'hriter des biens de leur poux et tablissait une certaine galit entre les hritiers (sans privilges aux ans ni aux enfants de sexe masculin). Certaines femmes pouvaient ainsi se retrouver trs riches, comme Trentia, l'pouse de Cicron (Plutarque, Cicron, 8; 41) ou Aemilia (la mre du pre adoptif de Scipion), qui dtenait une fortune considrable d'aprs Polybe (XXXI, 26)"7. Selon Gillian Clark, la condition de la veuve grant ses propres biens parce qu'elle est libre de la tutelle et assez ge pour ne pas devoir se remarier, est peut-tre celle qui se rapproche le plus de la femme lgalement indpendante "8 . Rappelons nanmoins que des lois de l'poque rpublicaine (notamment celles soutenues par Caton, comme la lex Voconia et la lex Oppia) visaient limiter la valeur des legs hrits par les femmes ou les dpenses juges extravagantes.

Mais ces femmes propulses l'avant-scne publique et honores pour leurs bienfaits y jouent d'abord un rle de reprsentation et de lgitimation du pouvoir de leur famiJle sur la cit. Or, cette reprsentation familiale importante tait de mme exerce par une autre catgorie de femmes trs visibles sur la scne publique grecque

l'poque hellnistique: les reines ou les femmes des famiJles royales. Au sein des
monarchies, les reines jouaient d'abord (de par leur ascendance) un rle cl dans la lgitimation des hritiers, mais leur participation au pouvoir royal se faisait aussi par les charges qu'elles accomplissaient en faveur, non plus seulement d'une cit, mais du royaume entier. Leurs actions et bienfaits taient ainsi reconnus car ils pouvaient
11(, Une loi d'Auguste fin ira pnr exonrer les femmes 1ibres ayant eu trois enfnnts, et les affranchies en ayant eu quatre, de la tutelle. Celle-ci sera enfin totalement (lbolie pnr l'empereur Claude. Voir Danielle Gourevitch et Marie-Thrse Raepsaet-Charlier, Op.Cil., p.66-67. 117 Le rcit de Polybe concernant la famille de Scipion tmoigne, pour l'poque rpublicaine, de ln capacit des matrones romaines disposer de leurs biens propres. Voir Suzanne Dixon, Polybius on Roman Women and Property. American Journa/ of Phil%~~gy, 106 (2), 1985, p. 147 - 170. 1IR Gillinn Clark, Roman Women. Greece and Rome, XXVIII (2), 1981. p.193-212.

]94
avoir des retombes favorables sur la famille royale et renforcer le pouvoir en place. On n'hsitait donc pas mentionner leur nom et reconnatre l'importance de leur rle dans la sphre publique, en rigeant par exemple des statues en leur honneur ou en frappant des monnaies leur effigie. Certaines donnrent leur nom des villes (Thessalonik, Apame, Laodic, etc.), les honneurs rendus aux reines se traduisaient aussi par l'instauration de cultes dont elles taient l'objet dans les cits (par exemple, le culte de la reine Apollonis Tos au lUe sicle av. l-C, ou encore celui de la reine Laodice III Eriza en Carie au jusqu'aux impratrices romaines.

ne

sicle av. l-C)119, modle qui se prolongea

Ces cultes propageant l'image idale (associe aux qualits de certaines divinits) de la reine en tant que mre et pouse, vertus qui seront aussi typiques des matrones romaines, annoncent les thmes de la propagande impriale romaine. Plutarque mentionne notamment l'existence d'une statue leve en l'honneur de Cornelia, mre des Gracques, qui rappelle en fait ses liens avec d'illustres personnages masculins: ses fils Tiberius et Cai us et son pre Scipion l'Africain (Caius Gracchus, 4). L'rection de cette statue servait assurment des buts politiques mais pouvait aussi symboliser un idal maternel. Plus directe sera l'ide de propagande politique suggre, un sicle plus tard, par les honneurs (statues, pices de monnaie) rendus Octavie, Fulvia et Livie par exemple l20 .

Le plus ancien culte de reine connu en Grce est celui qu'institua Athnes (au Ive sicle av. l-C) Adeimantos de Lampsaque, disciple d'Aristote, en J'honneur de la reine PhiJa J, la premire pouse royale dtenir aussi le titre de basilissa. Ce titre de reine qui confre un statut particulier l'pouse du roi n'apparat dans le monde grec, selon Elizabeth Carney, qu'aprs la mort d'Alexandre le Grand et pas

Voir les lettres el dcrets prsents par Anne BieJman, op.ci/., p.43 et 49. Voir notamment Marleen B. Flory, Livia and the History of Public Honorific Statues for Women in Rome, Transac/ions of the American Philological Association, 123, 1993, p.287-3S.
119 120

195

avant 306 ou 305 av. J.-c. ce moment, le gnral macdonien Antigone et son fils Dmtrios Poliorcte remportent une importante victoire Salamine et prennent le titre de roi et le diadme '21 Selon Diodore, cette habitude sera ensuite rapidement suivie par les autres diadoques fondateurs des monarchies hellnistiques: Ptolme et Sleucos, puis Lysimaque et Cassandre (XX, 53). Les successeurs d'Alexandre auraient ainsi pris officiellement ce titre, qu'ils donnrent de mme leurs femmes et filles, pour renforcer et lgitimer leur pouvoir. Avant cela, les quelques inscriptions qui mentionnent les femmes de la famille royale macdonienne les prsentent par leur nom (Eurydice, Olympias, Cloptre). Phila, pouse de Dmtrios, fut donc la premire possder le titre de basilissa, titre qui fut beaucoup plus significatif, selon Carney, pour les femmes de la famille royale macdonienne que pour les hommes, en ce sens qu'il contribua faire d'elles de relles figures publiques: Whereas kingship in Macedonia had existed long before Macedonian kings chose to use a tille, "queenship" in Macedonia did not, it seems to me, exist much before the appearence of the title basilissa 122.

Ces reines jourent des rles publics importants autant l'intrieur du cadre de la cour, le centre nvralgique de la monarchie, qu' J'chelle du royaume. Certaines eurent des fonctions politiques et mme militaires plus ou moins importantes selon les dynasties 123 . Au niveau central, la position de la reine la cour peut varier, mais la basilissa semble avoir bnfici la plupart du temps d'une relative libert de dcision et d'action. Les reines hellnistiques, comme plus tard certaines
121 Elizabeth Carney, What's in a Name?: The Emergence of a Title for Royal Women in the Hellenistic Period in Sarah B. Pomeroy (ed.): Women's Hislory and Ancienl Hislory, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1991, p.154-172. 122 Ibid., p.162. J2.1 Les reines des Lagides semblent tre les seules voir leur place et leur pouvoir au sein de la monarchie vraiment augmenter avec le temps (contrairement par exemple aux Antigonides, et mme aux reines des Sleucides). Certaines d'entre elles ont pu incarner et exercer, avec ou sans leur poux. le pouvoir royal. La rgle gyptienne puis Jagide des mariages dynastiques entre frres et surs permettait aux femmes d'occuper un statut particulier et d'exercer, ventuellement, les pleins pouvoirs. Voir Sarah B. Pomeroy, Women in Hellenislic Egypl. New York, 1984 et E.D. Carney. Womcn and Military Leadership in Pharaonic Egypt, Creek, Roman, and Byzanline SIl/dies. 42,2001. p.25-41.

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impratrices romaines (comme Livie), taient d'abord autorises prendre part aux vnements officiels, comme les rceptions et banquets publics. Ivana Savalli Lestrade a aussi montr que, considrant le nombre important de courtisans et d'amis attachs leurs services (fonctionnaires, mdecins, domestiques), certaines reines jouissaient de la considration de ceux qui frquentaient la cour. Exclues des dcisions politiques comme telles, les reines avaient nanmoins leur place dans la sphre du pouvoir en y tenant des rles officiels. Vraisemblablement, elles assistaient aux audiences royales et pouvaient aussi intervenir directement dans les affaires touchant les sujets du royaume. Elles accueillaient par exemple les htes de marque et les ambassades trangres, elles taient parfois impJiques dans des missions diplomatiques et taient souvent celles que les ptitionnaires sollicitaient en premier l24 Un dcret du

lue sicle av. J.-c. prsent par Anne Bielman tmoigne de

J'influence politique et dipJomatique exerce par certaines reines. Le document montre notamment que la reine Stratonice avait reu la visite d'un Trznien venu lui demander la libration de navires et de captifs trzniens. Avant cela, la reine Phila (la mre de Stratonice) avait elle aussi t charge par son mari Dmtrios d'une mission de conciliation auprs de son frre 125. Diodore voque le rle humanitaire jou par la reine Phila (XIX, 59).

Ce pouvoir interne exerc par les reines l'poque hellnistique n'a sans doute pas manqu d'inspirer toutes ces intrigues de palais maintes fois voques par la littrature grecque. L'historiographie n'y chappe pas et prsente nombre de ces complots et luttes internes pour le pouvoir entre les femmes des familles royales, batailles qui concernent toutes, essentiellement, des questions de succession: Ja trs convoite sur d'Alexandre, Cloptre, est assassine sur l'ordre d'Antigone parce qu'eUe reprsentait un trop grand danger politique (Diodore: XX, 37); les deux

114 lvana Savalli-Lestradc, (,La place des reines la cour et dans le royaume l'poque hellnistique in Regula Frei-Stolba el al. (d.) : Op.Cil., p.59-76. 11.1 Anne Bielman, Op.cil .. p.69-71.

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pouses successives d'Antiochos II (Laodice et Brnice, sur de Ptolme vergte) se disputent le royaume la mort de ce dernier (Polybe: V, 58), etc. Le pouvoir des reines pouvait dans certains cas s'tendre l'extrieur des limites de la cour royale. Ds lors, leurs fonctions taient souvent complmentaires celles du roi et .relevaient de comptences pl utt diffrencies selon les sexes. Leur champ d'action concernait surtout le domaine religieux (bienfaits pour des sanctuaires, concours et ftes, ralisations cultuelles) et celui que nous appellerions aujourd'hui humanitaire. cet effet, Anne Bielman prsente des documents tmoignant de telles initiatives prises par des reines pour venir en aide aux populations, notamment un dcret des Milsiens en l'honneur de la reine Apame qui s'est montre attentive au sort de soldats milsiens engags dans l'arme sleucide (dbut du lW sicle av. J.-c.) et une lettre de la reine Laodice III qui annonce son dsir de venir en aide aux Iasiens victimes d'un tremblement de terre (dbut du

ne sicle av.J.-c.)126.

Enfin, une minorit de remes durent s'impliquer directement dans les dcisions politiques aux cts des dynastes et prendre part aux activits militaires. Comme nous l'avons prcis plus haut, les historiens grecs prsentent certaines de ces reines qui participent activement au pouvoir. Ainsi, Brnice II est reconnue pour avoir dirig le royaume en l'absence de son poux Ptolme lll-vergte (Polybe: V,

36), tout comme la reine Ada en Carie qui est rtablie sur le trne par Alexandre
aprs avoir t bannie par son frre (Diodore: XVII, 24; Strabon: XIV, 2, 17). Cratsipolis prend en mains les affaires de Sicyone, gouvernement et arme, aprs le meurtre de son poux Alexandre, fils de Polyperchon (Diodore: XIX, 67). D'autres sont mme apparues la tte d'une arme: Arsino, soeur de Ptolme IV, commande une partie des rangs de son frre pendant la bataille de Raphia entre Ptolme et Antiochos (Polybe: V, 83-84). Des reines macdoniennes ont aussi lev des armes et particip aux combats: Kynan, pouse d'Amyntas IV, est tue au

126

Anne Bielman. Up.Cil., p.64 et 161.

J98
front par le frre de Perdiccas, et l'arme de Ada-Eurydice (sur d'Alexandre) se dressa contre celle dirige par Perdiccas et Olympias (Diodore: XIX, J 1)127. Enfin, aux marges du monde grco-romain, les exemples de la reine Pythodoris en mer Noire (Strabon: XII, 3, 29-37) et de la reine Teuta en IllYlie, seule la tte de son royaume aprs la mort de son poux, montrent aussi que certaines femmes pouvaient sans doute exercer les pleins pouvoirs. Cette dernire reine, qui nous est connue par Polybe (II, 4; 6; 8-9), pourrait peut-tre tre assimile la dynaste thrace Tiouta, mentionne dans une inscription du 1er sicle av. l-C. trouve Thasos 128 .

Toutes ces femmes, reines comme femmes de l'lite sociale grecque, actives individuellement sur la scne publique (et mme politique) partir de l'poque hellnistique, ne reprsentent bien entendu qu'une fraction minoritaire de la population fminine. De plus, si elles occupent l'espace public de faon plus importante qu' l'poque classique, certains droits et statuts leur sont toujours inaccessibles (comme la pleine citoyennet notamment). Il ne faut pas oublier non plus que leur implication au sein de la sphre publique est souvent complmentaire celle des hommes, l'espace public apparat ainsi, tout comme l'espace priv, comme un lieu o les rles sociaux sont diffrencis selon le sexe. Nanmoins, leur prsence accrue dans les sources documentaires (notamment dans les documents

pigraphiques) tmoigne de changements notables quant la place et la visibilit des femmes dans la socit grecque travers le temps. Les honneurs rendus aux femmes et les preuves de cette reconnaissance publique (statues, inscliptions, monnaies ... ), tout comme d'ailleurs l'activit plus intense des gynconomes chargs de surveiller leur conduite en public, montrent bel et bien que la visibilit des femmes se faisait grandissante dans les cits grecques partir du

lue s av. l-C.

127 Sur ces reines macdoniennes, voir notamment Elizabeth D. Carney. Women and Monarchy in Maredonia, University of Oklahoma Press, 2000. Voir aussi Dolores Miron, Transmitters and Representatives of Power: Royal Women in Ancient Macedonia, Ancien! Sociery,

30,2000. p.35-52. 12g Voir Anne Bielman, op.ci!.. p.88-91.

199
Cette analyse de l'image des femmes que nous renvoIe l'historiographie grecque travers le temps nous aura donc pennis d'aborder le sujet d'un point de vue vertical ou volutif et d'tudier les reprsentations des historiens l'intrieur du cadre qui les a produites et selon les rapports sociaux propres chaque poque et chaque socit. Nous avons pu, par ailleurs, observer que la dmocratie athnienne semble tre une exception dans le tableau d'ensemble: aucune femme, semble-t-il, ne parvient s'y illustrer. Sauf quelques prtresses mentionnes dans des dcrets, aucune Athnienne (si on exclut Aspasie) n'a retenu l'attention et ce, mme chez les historiens plus tardifs.

Si les topai de la littrature concernant les femmes teintent amplement Je travail des historiens, et perdurent travers le temps (aussi bien dans les descriptions ethnographiques que dans les rcits de guerre), nous avons pu aussi noter des changements et moments de rupture importants, allant de pair avec l'volution de la situation des femmes entre l'poque classique et l'poque romaine. Les textes des historiens se font donc bien le reflet de cette volution en accordant une plus grande place aux actions individuelles des femmes grecques et romaines au fil du temps. Les reprsentations historiques des femmes actives sur la scne publique et politique se modifient aussi, laissant notamment une plus grande place leurs interventions dans les vnements et la reconnaissance de cette vertu fminine dont parlait Plutarque.

CHAPITRE IV

CONSTRUCTION DES GENRES DANS LE DISCOURS HISTORIQUE GREC

Aprs avoir valu la place faite aux femmes dans l'criture de l'histoire, et analys les reprsentations proposes selon les genres historiques et les poques de

l' histoire grecque, il faut maintenant nous interroger sur la faon dont sont construites
ces reprsentations. Et plus prcisment, comment les historiens dfinissent et conoivent le genre travers leurs discours sur le fminin et le masculin et travers leurs reprsentations des personnages de femmes dans]' histoire.

Pour envisager cette question, nous devrons ainsi procder dans un premier temps une analyse des dfinitions et des conceptions du fminin perceptibles travers les jugements de valeur noncs par les historiens dans leur rcit. Cette analyse permettra notamment de dcouvrir l'opinion que se faisaient les historiens des femmes et de voir si les caractristiques dterminantes du fminin retenues par eux correspondent aux constructions grecques traditionnelles des catgories sexuelles. Dans un deuxime temps, nous pourrons observer dans quelle mesure ces jugements et ces caractristiques s'appliquent aux femmes relles, aux personnages fminins, et plus particulirement aux femmes de pouvoir qui ont grandement nourri les reprsentations historiques. Cette tude permettra d'analyser la faon dont sont construites, d'une part, les considrations le plus souvent ngatives des historiens envers ces femmes et, d'autre part, les commentaires positifs concernant certaines personnalits fminines et les dfinitions de la vertu fminine.

201
4.1 Dfinitions du fminin comme catgorie sexuelle dans les textes historiques

l'intrieur mme des exposs ethnographiques ou des rcits vnementiels,


les historiens offrent palfois des commentaires portant non tant sur les femmes comme groupe social ou individu, telles que nous les avons vues dans les chapitres prcdents, mais sur le fminin comme catgorie ou symbole. Ces commentaires sont importants dans la mesure o ils trahissent souvent un jugement de valeur ou un point de vue personnel de l'historien envers les femmes et le fminin, mais ils permettent aussi d'apprhender la faon dont l'historiographie - et par extension la socit - grecque ancienne construit les genres travers le temps.

L'examen des commentaires de ce type recueillis chez les historiens permet de dgager certaines conceptions du fminin dans l'historiographie grecque. Une premire dfinition se trouve rsume par une phrase de Diodore dans un passage consacr l'hermaphrodite Herai"s, devenue le cavalier Diophante. Aprs avoir mentionn que l'poux de Hera"is, accabl par la honte de ce mariage contre nature, se tua, Diodore affirme: l'individu n femme s'acquit par sa bravoure la gloire d'un homme et celui qui tait rellement un homme se montra plus faible qu'une femmel. Ainsi, il est clairement indiqu par cette formule que homme/masculin

= force

et

courage, tandis que femme/fminin = faiblesse et lchet. Cette premire dfinition du fminin en termes de faiblesse et de lchet, de mme que ses antonymes masculins, est omniprsente dans les textes des historiens grecs, tout comme d'ajlleurs dans l'ensemble de la littrature grecque. C'est que le courage en tant que tel est naturellement masculin, le mot andreios signifie la fois viril et courageux. Le fminin ne saurait donc, par dfinition, tre courageux et ceci se

1 Diodore. fragment du livre XXXII (traduction de Hoefer, !Orne 4. p.385-388). cit par Michel Casevitz, La femme dans l'uvre de Diodore de Sicile in A.-M. Vrilhac et C. Vial (d.) : La femme dOl1s le monde l1Idlerranen. Tome J. Lyon, Maison de l'Orient Mditerranen, 1985. p.124. Tous les extraits de Diodore tirs des fragments des livres XXI XL que nous prsenterons seront ceux cits par Michel Casevitz dans cet arlicle.

202
vrifie mme dans le monde animal. Chez la seiche notamment, comme l'explique Aristote, le mle vient au secours de la femelle lorsqu'elle est en danger, tandis que cette dernire s'enfuit lorsque c'est le mle qui est frapp (Histoire des animaux, IX, 1, 608b). Bien sr, il existe quelques exceptions (l'ourse ou la panthre qui sont habituellement plus courageuses que les mles de leur espce) mais si rares qu'elles ne font que confirmer la rgle. Les femmes et les femelles sont plutt naturellement craintives, ce qui les rend vigilantes, peu tmraires et ce qui, entre autres, les amne rester l'abri, l'intrieur. Ces caractres fondamentaux qui dfinissent les genres obissent ainsi leur propre nature (physis).

Dans les reprsentations des historiens, les femmes incarnent aussi le sexe faible par excellence. Faibles parce que sans aucune force physique d'abord: Cyrus promet de rendre le fleuve Gynds si faible que mme les femmes pourraient le traverser aisment sans se mouiller les genoux (Hrodote: l, 189). Hrodote se dit aussi trs tonn que le Sicilien Tlins soit l'auteur de l'exploit qu'on lui reconnat (avoir russi ramener les citoyens de Gla dans leur ville sans troupe pour J'aider), car les gens parlent de lui comme d'un homme effmin, sans beaucoup d'nergie, alors que les actes de ce genre ne sont pas la porte du premier venu; il y faut une me gnreuse et un corps viril (VII, 153). Les femmes sont donc aussi faibles physiquement que moralement, parce qu'elles sont lches et manquent de courage: ainsi Prusias, le roi des Bithyniens, donnait l'impression de n'tre qu'une moiti d'homme car, selon Polybe, il n'avait aucune des qualits qu'on demande un soldat et n'avait pas plus de courage qu'une femme. Non seulement il tait lche, mais il manquait d'endurance la peine, bref il ne fut toute sa vie qu'un tre effmin au physique comme au moral. L'historien rappelle que dans l'opinion de tous les peuples, et en particulier chez les Bythiniens, ce dfaut est le plus grave que l'on puisse trouver chez un roi (Polybe, XXXVI, 15). Ceci sans doute parce qu'un tre faible et lche ne peut qu'tre soumis aux autres. C'est pourquoi Critolaos acceptait

203 d'avoir les Romains comme amis, mais non comme matres. Il prodigua ses conseils aux Achaens en leur disant que s'ils agissaient en hommes, ils ne manqueraient pas d'allis, mais que s'ils se conduisaient comme des femmes, ils trouveraient vite qui obir (Polybe, XXXVIII, J 2). Effectivement, l'homme grec soumis un matre se retrouve dans la mme position que l'esclave qui est, comme la femme, lui-mme soumis au citoyen libre. Rendu esclave, l'homme perd de sa virilit, tel Hracls (figure du mle absolu) qui, devenu l'esclave de la reine lydienne Omphale, est contraint de porter des vtements fminins et de filer la laine. Le lien entre fminin et soumission est clair. D'o la rglementation athnienne, par exemple, qui soumet la femme un kyrios toute sa vie.

Compte tenu de cette soumission et de cette faiblesse innes, l'tre fminin est donc inoffensif. Pour tromper l'ennemi, les hommes n'ont donc qu' se faire passer pour d'innocentes femmes, en se travestissant par exemple. C'est ce que firent les Minyens, emprisonns par les Spartiates, qui changrent leurs vtements avec ceux de leurs femmes venues les visiter et qui purent s'vader de cette faon (Hrodote: IV, 146). C'est ce que firent aussi Alexandre (le fils du roi Amyntas) et d'autres jeunes Macdoniens, qui se dguisrent en femmes de la famille royale et gorgrent les Perses qui tentaient d'abuser d'elles (Hrodote: V, 20). C'est encore de cette faon que procdrent les hommes de Phillidas qui, habills en trois dames et trois servantes, purent ainsi assassiner les polmarques au cours d'un banquet

(Xnophon: Hellniques, V, 4, 4-7). Inversement, des femmes qui se travestissent en hommes n'en paraissent pas plus menaantes. Au contraire, telles les Athniennes dans la comdie Lysistrata d'Aristophane qui se dguisent en hommes avec barbes, manteaux et btons vant de se rendre l'assemble, leur transformation peut mme sembler ridicule ou risible 2 . Enfin, pour viter toute violence et rvolte, les hommes

, Il faui aussi imaginer que les comdiens. seulement des hommes, jouaient les rles des femmes qui se dguisaient en hommes' Voir Suzanne Sad. Travestis et travestissement dans les comdies d'Aristophane, Cahiers du Groupe Interdisciplinaire de ThTre Amique, 3, 1987, p.217

204

n'ont qu' tre carrment transforms en femmes. C'est ce que Crsus propose Cyrus de faire avec les Lydiens, en prenant ces mesures: Fais-leur dfendre de possder des armes de guerre, ordonne-leur de pOlier des tuniques sous leurs manteaux, de chausser des bottines, prescris-leur d'apprendre leurs fils jouer de la cithare et des autres instruments cordes, faire du commerce. Tu les verras bientt d'hommes devenus femmes, et tu n'auras plus craindre de rvolte 3. L'habit suffit modifier les murs, d'o les prjugs grecs l'gard des Orientaux, dont le long vtement suggre une robe fminine. Ainsi, en changeant les activits, les rles sociaux ou l'apparence des hommes, s'ensuit une inversion du genre, l'tre masculin devient un tre effmin. Dans des cas extrmes, mme les traits morphologiques peuvent se modifier. cet effet, la transformation la plus radicale est celle de l'eunuque, qui l'on retire au sens propre les attributs mles par la castration et qui, ds lors, se fminise autant physiquement que moralement. La symtrie est cependant inexistante, comme Je constate Pierre Brul car, l'inverse, J'amputation du fminin et surtout de son sexe, non seulement ne produit jamais de masculin, mais agit au rebours; elle s'loigne encore plus du masculin. Toute

rgression est donc femelle 4

tre associ ces caractres proprement fminins (faiblesse, lchet, soumission) demeure donc videmment trs honteux pour un homme: Cyrus, explique Xnophon, rougissait l'ide de faire connatre aux Grecs les hommes effmins de son pays (Anabase, l, 7, 4). De mme Cyaxare, recevant Jes cadeaux de Cyrus sans avoir rien fait se sent honteux, car il a l'air, dit-il, de se prsenter comme une femme (Cyropdie, V, 5). Et si Tomyris, la reine des Massagtes, venait

246 et Froma Zeitlin, Travesties of Gender and Genre in Aristophanes ThesnlOphoriazusae in H.P. Foley (ed.) : Rej7eeriol1s ofWol1len in Anliquiry, New York, Gordon & Breach, 1981. p.169-217. , Hrodole, 1. 155 . .j Pierre Brul, Les femm es grecques cl l'poque classique, Paris, Hachette. 2001. p.1 04.

205 atteindre la Perse, il serait trs honteux pour Cyrus de devoir reculer devant une femme (Hrodote: 1, 207). De la mme faon, Plutarque juge le comportement de Marcius (Coriolan) lche et indigne. Sa mre, Volumnie, vint retrouver Marcius en exil au camp des Volsques avec une ambassade de femmes pour le convaincre de rtablir la paix entre les deux peuples. Aprs un long discours fort loquent, Marcius finit par cder aux arguments de sa mre et leva le sige sur sa patrie. En procdant ainsi il ne put cependant, selon Plutarque, faire honneur cette mre car, au contraire, il dshonora sa patrie entire qui fut sauve par les prires et l'entremise d'une femme (Parallle Alcibiade-Marcius, 43).

Avoir une conduite honteuse pour un homme, c'est donc avoir une conduite de femme, ou infrieure elle. Le roi Prusias tait, selon Diodore, un vil flatteur des Romains et surpassait mme les flatteries lches qui ne conviennent qu' des femmes (fragment du livre XXXI). Ainsi, dans le discours des historiens, tre peru comme un homme effmin s'avre la pire des insultes, comme l'exprime Philippe aprs avoir t trait d' homme-femme par son amant Pausanias (Diodore: XVI, 93). Les cavaliers de Mardonios, rappelle Hrodote, interpellaient les Grecs pendant leurs assauts en les traitant de faibles femmes (IX, 20) et, aprs la dfaite des Perses Mycale, Masists (le fils de Darius) accabla d'injures Je chef Artaynts en lui reprochant, notamment, d'tre plus lche qu'une femme (IX, J07)5.

Si l'association au fminin est honteux et insultant pour un homme, on peut punir ceux qui sont reconnus lches l'aide de cette mme association. Ainsi Xerxs, voulant punir Artabane, lui dit: Ton chtiment, misrable lche, ce sera la honte de ne pas m'accompagner en Grce et de rester ici, avec les femmes (Hrodote: VII,

) Celte stratgie pour insulter ct diminuer l'adversaire tait aussi utilise par les orateurs athn iens du 1VC sicle av. J.-c. Dmosthne et Eschine. particu liremcnt. ne cesscnt de sc traitcr mutuellement de lches. tratres. effmins. etc. Voir, par exemple. Eschine. Sur l'ambassade infidle (Discours 11), 164- 166.

206
Il). On punit aussi les dserteurs, par exemple, en leur faisant revtir des vtements

fminins (Diodore: XII, 16). D'autres tenus responsables de lchet sont autrement punis: le Mde Arbaks, qui avait chang de camp aprs la bataille de Cunaxa, fut condamn porter sur ses paules une prostitue nue et la promener toute la journe sur la place publique (Plutarque: Artaxerxs, 14)6. Les cits conquises et soumises l'envahisseur peuvent aussi tre humilies en tant assimiles au fminin: quand le roi d'gypte Ssostris rencontrait des peuples vaillants et farouches dfenseurs de leur libert, il levait sur leur territoire des stles portant une inscription rappelant son nom et la victoire de sa patrie. Dans les villes qui taient tombes sans combat, il faisait lever les mmes stles, avec la mme inscription, mais y faisait graver en plus l'image des parties sexuelles de la femme, pour signaler leur lchet (Hrodote: II, J 02). Enfin, Hrodote raconte que certains Scythes (ceux appels nares), coupables d'avoir pill le temple d'Aphrodite Ascalon, furent svrement punis pour ce sacrilge: la desse les frappa d'un mal qui fit d'eux des femmes (1, lOS; IV,
67).

Le fminin est aussi associ dans les reprsentations historiographiques des caractristiques physiques prcises: peau claire, pilation, vtements longs, bijoux, maquillage 7 . Ces attributs corporels et vestimentaires fminins sont en fait surtout connus chez les historiens par le biais des descriptions physiques des Barbares, et patriculirement des Perses, tres effmins par excellence. Les femmes portent, comme les Barbares, beaucoup de vtements, ou des robes longues pour couvrir leur corps et elles aiment le raffinement et les bijoux. Les Perses, rapporte Diodore, se

(, Comme nous avons pu le voir au chapitre prcdent, les hommes coupables d'adultre pOllvaient aussi recevoir des punitions qui les assimilaient au fminin. Entre autres, selon le code de Gortyne. un homme pris en flagrant dlit d'adultre tait couronn de laine (symbole fminin). ce qui le dnonait litre d'homme lche et effmin. 7 Le miroir est allssi un objet de toilette associ au fminin. Les hommes au miroir. comme le pote Agathon dans les Thesmophories d'Aristophane, apparaissent toujours comme des tres invertis dans les reprsentations grecques. Voir Franoise Frontisi-Ducroux ct Jean-Pierre Vernant, Dans l'il du miroir. Paris, Odile Jacob, 1997.

207
parent d'or pour aller au combat comme des femmes leurs noces (X, 34). Plutt que de vivre nus, ou vtus lgrement, ils s'obligent aussi porter des robes de femmes et se couvrir de vtements (Strabon: XI, J3, 9-10). Comme l'explique Philopoemen aux Achaens, un vrai guerrier place plus d'importance dans le bon tat et le brillant de ses armes, dans les choses utiles, que dans le soin de ses vtements car les raffinements vestimentaires sont l'affaire des femmes - et encore de celles qui ne sont pas trop sages - (polybe: XI, 9). Or, explique Diodore, la dcadence (rcente) de Rome se manifesta justement par les vtements (toffes molles et transparentes) ports par les jeunes hommes et qui sont semblables ceux des femmes (extrait du livre XXXVII). Pour expliquer la dcadence de l'empire perse,
Xnophon voque de la mme faon le fait que les Perses sont beaucoup plus

effmins qu'au temps de Cyrus le Grand. Entre autres, dans Je domaine de la guerre, les cavaliers recruts ne sont plus tout fait les mmes: portiers, boulangers, cuisiniers, chansons, baigneurs, valets de chambre chargs de vtir, maquiller et effectuer la toilette des matres, voil quels sont les gens dont les grands font des cavaliers pour en toucher la solde. Ces recrues forment bien une arme, mais une arme pour la montre, et sans aucune utilit pour la guerre (Cyropdie, VIJI, 8).

Les femmes ont aussi, comme les Barbares, la peau blanche (non burine par le soleil) et sont dnues de vigueur. Ainsi, Agsilas et ses soldats eurent l'impression qu'ils devaient se battre contre des femmes lorsqu'ils dcouvrirent le corps blanc, mou et flasque des prisonniers barbares qui paradaient nus devant eux (Xnophon:
Hellniques, III, 4, 19; Agsilas, J). Cette observation s'appuie sur la reprsentation

habituelle du corps fminin maintenue par le discours mdical grec traditionnel. Selon la thorie des humeurs dveloppe dans les traits de gyncologie du corpus hippocratique, la femme est humide, sa chair est plus poreuse et plus molle que

208
celle de l'homme, qui est dense et compacte 8 . Cet tat de fait naturel s'explique en partie par la culture : le corps des hommes est dur, muscl et hl parce que ces derniers bougent, agissent, font des exercices physiques et sont soumis aux intempries extrieures; celui des femmes est mou, flasque et ple parce que celles-ci restent l'intrieur et sont quasi immobiles. Ainsi, l'apparence physique des hommes et des femmes s'explique par leurs activits respectives, mais de faon inverse, ces activits rpondent aussi aux caractristiques physiques innes des deux sexes; comme si ces dernires dterminaient l'avance leurs rles sociaux. De la mme faon, Aristote explique comment, de par leur physiologie naturelle, J'esclave et l'homme libre sont destins leurs fonctions respectives: ... Ia nature veut-elle marquer elle-mme une diffrence entre les corps des hommes libres et ceux des esclaves: les uns sont forts pour les tches ncessaires, les autres, droits de stature, et impropres de telles activits, mais aptes la vie politique (Aristote: Politiques, l, 5, ] 254b). Tout comme celui des femmes, le corps des esclaves est donc adapt leurs activits, et apparat tel qu'il est cause de ces mmes activits. C'est pourquoi l'homme qui, l'instar du roi oriental, reste enferm toute la journe sans faire grand chose paratra physiquement (puis moralement) fminin.

Le portrait physique typique du barbare effmin est illustr par le roi assyrien Sardanapale, qui menait une vie de femme. Ctsias et Diodore (reprenant le rcit de Ctsias) prcisent qu'il portait une robe de femme et des bijoux, s'enduisait le corps et le visage de cruse et d'autres prparations connues des htares, il avait la peau rase, se maquillait les yeux et se montrait plus dlicat que la plus voluptueuse de ses compagnes (Ctsias : extraits des livres J -3; Diodore: II, 23). Sardanapale, en pJus d'avoir l'air d'une femme et de passer ses journes J'intrieur du palais avec ses concubines, tait port sur les plaisirs de toutes sortes, autant ceux que procurent

R Hippocrate. Maladies des femmes, J, J. Voir notamment Lesley Ann Dean-Jones, Women's Bodies in Classical Creek Science, Oxford, Clarendon Press, 1994 et HeJen King, Hippocrates' Woman. Reading the Fel1lale Body in Ancient Creece, London/New York. RoutJedge, 1998.

209

boissons et nourritures, que les plaisirs charnels. Cette vie de dbauche, incompatible avec le commandement, finira par lui faire perdre l'empire assyrien 9 . Le roi Philippe de Macdoine (pre d'Alexandre le Grand) tait aussi dcrit de cette faon par l'historien Thopompe, comme nous le fait savoir Polybe. Aux dires de Thopompe, il tait port sur les femmes au point que la maison dont il tait le chef aurait pu tre ruine cause de cette passion qui le dominait. Aussi, les compagnons du roi menaient une vie marque par les vices de toutes sortes: malgr leur sexe, certains passaient leur temps se faire raser et lisser la peau, tandis que d'autres, rests barbus, se livraient entre eux des bats lubriques (... ) C'est donc bon droit qu'on aurait pu dire d'eux qu'ils taient non pas des compagnons, mais des courtisanes, non pas des soldats, mais des putains (polybe: VIII, 9). Polybe, qui condamne ces propos mdisants de Thopompe, croit plutt qu'il est impossible de parler de moJJesse dans le cas de Philippe, dans la mesure o cet homme est celui qui a pu constituer, partir de son petit royaume, le vaste empire macdonien. Un tel homme ne peut qu'tre valeureux, courageux et actif. D'ailleurs ni lui, ni ses amis, ni son fils Alexandre, ni ses collaborateurs n'ont laiss l'opulence dteriorer leur vigueur physique et ils se sont tous imposs par des qualits royales: magnanimit, matrise de soi et intrpid (VIII, 10).

La lubricit et la recherche excessJVe des plaisirs du corps ne conviennent donc pas J'homme viril, l'historiographie comme l'ensemble de la littrature grecque montrent bien que ces vices sont bel et bien fminins. Selon la tradition misogyne grecque, remontant J'poque archaque et reprsente notamment par les potes Hsiode et Smonide d' Amorgos, la femme est un tre insatiabl e, un ventre creux, constamment affam de nourriture et de sexe. C'est pourquoi, d'une part,

9 Mme si ce jugement de valeur est. encore une fois, une mconnaissance de ce qu'tait Je pouvoir royal cn Assyrie. Voir Franois Chamoux, "Le lombeau de Sardanapale in Pascale Brillet Dubois el dith Parmentier (d.) : Philvlagia. Mlanges offerrs Michel Casevirz., Lyon. Maison de l'Orienl et de la Mditerrane, 2006, p.20S-210.

210
aVOIr une femme la maIson c'est cohabiter avec Faim (ou Famine), la plus dtestable de toutes les divinits (Smonide : Fragment VII 10; Hsiode: Les Travaux
et les Jours, 299-305; 704-705). D'autre part, cette faim et cette gourmandise

fminines se dfinissent aussi en termes sexuels. La sexualit effrne est un trait qui caractrise, notamment, la premire femme chez Hsiode et peu prs toutes les tribus fminines reprsentes par Smonide dans son Jambe des femmes. Dans ce bestiaire, o chaque type de femmes est associ une espce animale selon ses tares, plusieurs figures fminines montrent un apptit sexuel incontrl: la femme-nesse, la femme-belette, la femme-cavale, la femme-truie ... Normal, quand on sait, selon ce que rapporte Tirsias aprs avoir expriment la vie dans un corps fminin, que la femme a un plaisir neuf fois plus grand que celui de l'homme lors de rapports sexuels l' .

Ces femmes soumises une libido dmesure se retrouvent de mme dans la


comdie ancienne, qui regorge de ces reprsentations de femmes lubriques et

ivrognes. Celles qui par exemple, chez Aristophane, planifient de faire la grve du sexe pour rtablir la paix dans la cit, ont peine s'imaginer devoir vivre en se privant de verges. Et si elles regrettent leurs maris, partis en expdition, c'est bien d'abord parce qu'elles ne peuvent plus calmer leurs pulsions en ce domaine: Et d'amants, il n'en reste mme pas une lueur! Depuis en effet que les Milsiens nous ont trahis, je n'ai pas seulement vu un phallos postiche en cuir qui et pu nous secourir
(Lysistra/a,

107-] ]2).

L'intemprance

sexuelle

est

donc

chose

10 Le texte de Smonide est donn dans l'dition de Martin West, lambi el elegi Graeci OJ1Ie Alexandrum conlQli. vol 2. Oxford, 1972. On peut aussi se rfrer la traduction anglaise de Douglas E. Gerber. Greek lambic Poelry. From Ihe Seve11lh 10 Ihe Fifth Cenluries B.e. Archilochus, Semonides, Hipponax, Loeb C1assical Library, 1999. Voir aussi Monique Trd. Smonide 7.1 : comment l'esprit <ne> vnt <pas> aux femmes in Logopdies. Mlanges de philologie el de linguislique grecques offerls Jean Taillm-dal, Paris, Peeters, 1988, p.235-245. La traduction franai~e utilise ici est celle de Nicole Loraux dans son article Sur la race des femmes et quelques-unes de ses tribus, Arelhusa, Il, 1978, p.43-87. 1 J Celle version du mythe de Tirsias est rapporte par Phlgon de TrnlJes. Voir le tex te donn par Luc Brisson dans Le mYlhe de Tirsins: essai d'analyse slruC/urale, Leiden. Bril!. 1976. Voir aussi Nicole Loraux, Les expriences de Tirsias. Lefminin el l'homme grec. Paris, Gallimard. 1989.

211

essentiellement fminine car les femmes, comme l'affirmera un sicle plus tard Aristote, s'adonnent avec excs aux plaisirs de l'attouchement et du got

(Problme XXVllI, 7).

Les hommes effmins dans l' historiographie grecque partagent donc, avec les femmes, cette soumission aux plaisirs sensuels. Ceux-ci vont de pair avec un got pour le raffinement, l'opulence, pour le luxe qui amollit le corps et entrane invitablement une mollesse morale, une paresse: le luxe, le lit moelleux, les parfums, les mets dlicats nervent le corps et le rendent inapte l'effort: le corps et l'me deviennent effmins (Diodore: extrait du livre XXVI). Voulant dmentir la rumeur selon laquelle la fontaine Salmacis Halicarnasse rendait effmin celui qui boit de son eau, Strabon explique comment se fait rellement le processus de fminisation : Ce n'est pas l'eau ou l'air qui rendent les hommes effmins mais plutt la richesse, les extravagances et la vie de dbauche (XIV, 2, 16). Ces caractristiques qui rendent inaptes l'effort et au commandement sont, comme nous l'avons vu, le fait de certains rois barbares, tel Sardanapale, ou encore Prusias dont la sensualit, selon Polybe, l'entranait dans les pires dbordements. Il vivait jour et nuit en barbare, la faon d'un Sardanapale (Polybe: XXXVI, 15). Strabon mentionne aussi Marabia la prsence d'un roi qui vivait, avec son entourage, dans le luxe effmin. Ce roi avait autorit sur toutes les lois de la ville mais il lui tait formellement interdit de quitter le palais, sous peine de lapidation (V, 4, 13).

La dpravation n'est cependant pas toujours exclusive aux barbares, comme le montre l'exemple de Philippe chez Thopompe. Le roi Ptolme Philopator est de mme considr par Polybe, Diodore et Plutarque comme un tre lche, dprav et dpourvu de toute virilit pour avoir abandonn sans combattre le plus magnifique et le plus prospre des royaumes. Ptolme n'est cependant pas tout fait responsable de sa propre conduite car son me fut corrompue, ds J'enfance, par J'eunuque

212 Eulaios qui l'avait entran dans le luxe et la compagnIe des femmes (Polybe: XXVIII, 21; Diodore: extrait du livre XXX; Plutarque: Clomne, 33). C'est que le contact prolong et la compagnie excessive des femmes amollissent et gtent le corps comme l'esprit. Mme Plutarque, qui prne pourtant l'amour physique (ou la bonne entente pourrait-on dire) entre les poux, condamne l'amour-passion et l'ide du plaisir pour lui-mme. Et surtout, il est important pour 1'homme de conserver son rle actif dans la relation amoureuse, car dans le mariage, aimer est un plus grand bien qu'tre aimll.

L' homme femmes, contrairement notre reprsentation populaire du parfait coureur de jupons, est loin d'tre pour les Grecs anciens un modle de virilit. Au contraire, il apparat, tout comme l'homme adultre, comme un tre plutt lche, sans matrise de lui-mme parce qu'esclave de ses propres pulsions ... et de celles des femmes. Inversement et contrairement encore une fois nos

reprsentations modernes - l'homme qui aime les hommes, ses semblables, sera considr comme tant le plus viril, du moins l'poque classique et dans un milieu trs circonscrit'3, parce qu'il n'obit pas ses pulsions mais des relations d'gal gal.

L'incompatibilit d'une teUe vie, lie au fminin et mene par la recherche du plaisir, avec la vie publique est bien iUustre dans le discours de Polybe lorsqu'il raconte la raction de Scipion, qui les soldats romains venaient d'offrir une belle jeune fille prise parmi les otages. Scipion refusa le cadeau en voquant le fait qu'il

12 Plutarque. Dialogue sur l'amour, 23. On comprend comment le pote romain Ovide, qui vcut un peu avant Plutarque, pouvait tre si critiqu (il fut mme condamn par Auguste s'exiler). Dans l'Art d'Aimer, il est un des premiers placer, sans que cela soit honteux. l'homme en position d' objet, d'instrument du dsir de la femme. 1:' En dehors de la relation pdrastique raste-romne, J'homme adulte qui se prsente volontairement en position de passivit dans la relation homosexuelle, pourra nanmoins tre considr comme un tre effmin parce que soumis l'aulre. comme la femme, l'esclave ou la prostitue. Voir Kenneth J. Dover, Creek HOl1losexuality, New York. Vinlage Books, 1978, p.16.

213
tait incompatible avec ses fonctions de gnral. Cela signifiant, selon Polybe, qu' il y a dans la vie des priodes de repos et de dtente o ce genre de distraction constitue, quand on est jeune, le plus agrable des passe-temps, mais il est extrmement mauvais pour le corps comme pour l'esprit de se livrer de tels plaisirs dans les priodes d'activit (X, 19). Dj, tant jeune, Scipion avait acquis une rputation de temprance et il l'emportait dans ce domaine sur les autres gens de son ge gui s'adonnaient des beuveries, la pdrastie ou l'amour des courtisanes

(Polybe: XXXI, 25). Contrairement Scipion, ceux qui se laissrent tenter par ces
plaisirs y perdirent beaucoup. Notamment, Deinocrats de Messne tait un homme du monde autant qu'un soldat, il tait habile et brillant la guerre, plein d'aisance en socit et charmant dans les rapports humains. Mais c'tait aussi un grand amoureux, il s'adonnait ds le matin l'amour et la boisson et fut mme un jour aperu par Flaminius dans une beuverie en train de danser et vtu d'une longue robe. Ses penchants effmins ont probablement eu raison de ses qualits de meneur car, aux dires de Polybe, dans la vie publique etJa gestion des affaires de la cit, quand il fallait suivre attentivement une question, faire des prvisions sres ou encore se prparer en vue d'un dbat et s'adresser au peuple, son incapacit tait totale (XXIII,
5).

Les Romains reprochaient aussi Pompe, totalement pris de sa jeune pouse Cornlia, de ngliger les affaires de la cit au moment o elle tait aux prises avec de graves problmes (Plutarque: Pompe, 55). De mme, lorsqu'Antiochos ngligea son travail pour s'prendre d'une jeune fille et passer son temps clbrer, non seulement il nervait son corps et son me, mais il attidissait l'ardeur de ses troupes (Diodore: extrait du livre XXIX). En plus de rendre l' homme effmin en le contaminant par sa paresse et ses tendances l'excs, la femme J'affaiblit et le vide de son nergie. C'est la peur de la femme dvoreuse d'hommes qui se fait sentir ici, la femme-pige d'Hsiode qui, vu son ventre insatiable, puisera l'homme tous

214 les nIveaux. Les mdecins grecs cautionnent leur faon ce prjug en

recommandant de ne pas abuser du cot qui amaigrit et assche l' homme.

Ainsi, les qualits premires d'un roi, d'un chef d'tat ou d'un meneur public seront donc des qualits fondamentalement viriles et loignes, mme physiquement, du fminin (vigueur physique, temprance, matrise de soi, srieux). Celles-ci sont par exemple incarnes dans l'image donne par Polybe du roi Perse de Macdoine:

il montrait dans tout son comportement une dignit vraiment royale. Il avait une certaine prestance et toutes les aptitudes physiques requises pour l'action. Son visage tait empreint d'une gravit et d'une srnit qui ne messeyaient pas son ge. Il s'tait tenu l'cart des dbauches paternelles et n'taient point port sur les femmes ni sur la boisson 14 Enfin, la dmesure est une autre grave tare - qui en fait les englobe toutes du fminin tel qu'il est dfini par les historiens grecs. Les femmes sont d'abord excessives dans leurs coutumes et habitudes. Comme l'explique Strabon, ce sont elles qui propagent les outrances de la dvotion et qui mnent les hommes aux excs dans les cultes des dieux, les clbrations bruyantes et les ftes car il est rare qu'un homme qui vit seul se prsente sous un tel jour. Strabon rapporte aussi que Mnandre, dans un extrait de son Misogyne, se dit aussi exaspr par ce que peuvent dpenser les femmes pour les sacrifices (VII, 3,4).

Mais surtout, la dmesure fminine s'exprime dans les comportements intenses mens par l' hybris, les ractions moti ves et inconsquentes et les penses irrationnelles. Ainsi, le roi Prusias (que nous avons dj voqu), dcrit par Polybe comme un tre effmin au physique comme au moral, tait aussi tranger la culture, la philosophie et toute rflexion de cet ordre. En un mot, il n'avait pas la moindre notion du bien (XXXVI,
14

J 5).

Ce roi, qui commit des aberrations relevant

Polybe, Hisroires. XXV, 3.

215

de l'alination mentale, est considr par Polybe comme un tre priv de bon sens et en proie au dlire. Il manifestait sa dvotion de faon excessive, notamment en tombant genoux la manire des femmes et jamais, selon l'historien, il n'agit comme un brave durant ses assauts contre Pergame: l'gard des dieux, comme J'gard des hommes, jl se conduisit de faon honteuse, au gr des caprices dignes d'une femme (XXXII, 15).

Cette tendance aux excs de toutes sortes et le manque de contrle des femmes, qui sont des lieux communs de la littrature grecque, s'expliquent, peut-tre, par le fait qu'elles sont, selon cette mme tradition, naturellement prives de Raison. Pierre Brul fait remarquer que l'Iambe des]emmes de Smonide, qui rapproche les femmes des animaux, renforce la dfinition plus large voulant que les femmes soit dnues d'me, d'esprit et chappent en quelque sorte au genre humain l5 . Aristote positionne lui aussi les deux genres diffremment par rapport aux animaux: la femme apparat comme tant la femelle des femelles et l'homme comme un humain dtach du monde animal. Et tandis que, dans la reproduction, le mle fournit la forme et le principe du mouvement, la femelle, le corps et la matire (Aristote: De la gnration des animaux, l, 20, 729a-b), on comprend mieux comment le principe de l'me soit la seule chose, selon Aristote, qui manque la femelle (II, 3, 737a)16. Cette conception, comme celle de Smonide, rejoint quelques dtails prs celle du mythe de Pandore labor par Hsiode, selon lequel la femme originelle fut compltement fabrique, modele par les dieux et introduite de faon artificielle dans le monde des hommes. Et de cette premire femme est sortie

" Pierre Brul, op.ci/., p.46. II> Selon les analyses de Giulia Sissa concernant les conceptions des philosophes sur la diffrence des sexes, Platon et Aristote penseraient les deux sexes dans les catgories du mme. Il n'empche que pour tous deux, le fminin reste infrieur ou incomplet. Aristote considre l'tre fminin comme un mle mutil ou une dfeclllosit naturelle (De /a gnra/ion des animallx, Il, 3. 737a: IV, 6, 775a) et Platon. dans l'anlhropogonie du Time (42a-b), explique que le genos des femmes vint au monde par une sorte de mutation dgnrative du genos des hommes. Voir Giulia Sissa, L'me eS/lin corps de femme. Paris. Odile Jacob, 2000.

216 la race, l'engeance maudite des femmes, terrible flau install au milieu des hommes mortels (Hsiode: Thogonie, 591-593). C'est donc dire quel point les femmes demeurent, depuis le dbut, fondamentalement autres et diffrentes des hommes, comme une espce part. Les historiens, tant des Grecs parmi d'autres, dpendent eux aussi de ces ides et projetteront, comme nous le verrons, ces conceptions sur les personnages historiques.

Au fminin donc le ct animal et instinctif, au masculin la Raison et l'humanit. Vu leur naturel motif et irrationnel, les femmes sont ainsi des tres incultes et crdules. Lorsqu'il critique la bassesse des procds dits effmins utiliss par les historiens Phylarque et Time, Polybe fait justement rfrence l'omniprsence de ce pathos, associ au fminin, dans leur rcit (II, 56). Il faut, selon lui, dnoncer et censurer les propos dlirants, tels ceux des femmes en proie au dlire corybantique (VlIJ, 12b), de certains auteurs qui tombent dans la fantaisie et l'extravagance. Time, selon Polybe, maintient que les potes et les historiens rvlent leur nature profonde en insistant toujours sur les mmes thmes; ainsi Homre serait port sur la nourriture, vu les nombreuses scnes de dcoupe de viande dans ses pomes, tout comme Aristote, dont les livres sont remplis de recettes de cuisine. Polybe en vient donc juger du caractre de Time en appliquant la propre logique de ce dernier son uvre qui, dit-il, abonde en rves, prodiges, fables incroyables, bref tous les signes d'une superstition grossire et de ce got pour les contes de fe qui est propre aux femmes (XII, 24). Strabon montre aussi, lorsqu'il discute des pouvoirs de la fable, de quelle faon Je fminin est associ la fantaisie et

la superstition. Un homme moyennement instruit, dit-il, n'est pas suffisamment


solide dans son raisonnement, il garde certaines habitudes de j'enfance et aime les fables. Or, une foule compose de femmes et de toutes sortes d' indi vidus incultes ne peut tre dtermine par la logique philosophique, ni entrane par ce moyen vers la pit ... (1, 2, 8).

217

Faiblesse, lchet, soumission, dbauche, mollesse, dmesure, irrationnalit, ignorance, voil rsumes les principales caractristiques associes au fminin dans le discours des historiens grecs. Il est clair que ces jugements font bel et bien du fminin une figure d'altrit qui agit, dans l'criture de l' histoire, titre de repoussoir. En effet, aucun moment dans le rcit des historiens une association avec le genre fminin n'est utilise pour juger de faon positive une personne ou un vnement. En ce sens, le discours historiographique sur le fminin rejoint celui gnralement maintenu par la mythologie et la tradition littraire grecque et ne se distingue en rien de la vision misogyne vhicule par celle-ci 17. La femme est un mal, un pige profond et sans issue, et en qui tous, au fond du cur, se complairont entourer d'amour leur propre malheur, voil quoi tient cette vision qui remonte Hsiode (Thogonie 585-590; Les travaux et les jours, 55-60). En reprenant peu prs les mmes ides, Smonide conclut son iambe par cette phrase: C'est l le plus grand mal que Zeus a cr, les femmes (Fragment 7). Cette misogynie aura ensuite des chos dans ta production littraire du Ve sicle athnien, dans la comdie d'Aristophane notamment, mais aussi chez les Tragiques, comme en tmoigne la fameuse tirade du jeune Hippolyte dans la pice d'Euripide du mme nom: Voici la preuve qu'une femme est un grand flau: le pre qui l'a engendre et nourrie donne une dot pour l'tablir ailleurs, afin de se dlivrer d'un mal. De son ct, celui qui a pris chez lui cette fatale engeance est tout aise de revtir de beaux atours une affreuse idole et, pour la parer de toilettes, le malheureux! il vide peu peu le trsor domestique ... 18
17 Voir Peler Walcol, Greek Altitudes Towards Women : The Mythologicnl Evidence in 1. Mc Auslan et P. Walcot (eds.): Women in Anriqlliry, Ox Ford University Press, 1996, p.91- J02. Rappelons toutefois que l'association avec certaines caractristiques dites fminines n'est pas automatiquement dvnlorisante pour un homme. Au contrnire mme, certaines analyses ont montr que, dans la posie homrique notamment (et son anciennet explique peut-tre cette exception). un homme digne de ce nom est parfois plus viril lorsqu'il abrite en lui une part de fminit. Voir par exemple Hlne Monsacr. Les larmes d'Achille. Le hros. La femme er la souffrance dans la posie d'Homre. Pnris, Albin Michel, 1984 et Colette Jourdain-Annequin et Corinne Bonnet (dir.): Acre du colloqlle Hracls, les femmes el le fminin. Bruxelles, Institut historique belge de Rome, 1996. I~ Euripide, Hippolyre, 617-668. Sur Ja race des femmes comme flau. voir aussi les propos tenus par tocle dans Les Sepr CO/1rre Thbes d' Eschyle (v.182-195) et ceux du chur dans les Thesmuphuries d'Aristophane (v .785-799).

218

S'il est vrai qu'Euripide offre de faon exceptionnelle la parole des personnages fminins dans son uvre, ce n'est pas la plupart du temps pour en faire des modles suivre. Plusieurs de ses hrones (tout comme celles d'Homre), telles Mde, Hlne, Ino, Phdre, Hcube ... finissent toutes par causer la perte des hommes l9 . Les femmes sont donc un mal, un mal ncessaire mais dont on aimerait bien se passer, si c'tait possible, comme le rve Jason dans la Mde d'Euripide (v. 573-575). Pour leur part, s'ils ne J'noncent pas de faon aussi directe, les historiens laissent comprendre travers les jugements sur les femmes et le fminin qui parsment leurs rcits, qu'ils sont eux aussi tributaires de cette tradition qu'ils ne discutent jamais. De plus, ces jugements ne semblent pas vraiment connatre d'volution d'un historien l'autre et ce, malgr les changements importants que nous avons pu noter dans la condition et la visibilit des femmes dans la socit grecque travers le temps. Compte tenu de ces vices permanents associs au fminin, plusieurs femmes reprsentes par l'historiographie grecque apparaissent donc, elles aussi, comme une nuisance. cet effet, la sentence de Chilon grave Delphes et rapporte par Diodore le rappelle bien: les plus grands maux et la plupart des peines viennent des femmes (Diodore: IX, 10).

Cette vIsIon orthodoxe du fminin-repoussoir est donc maintenue par l'historiographie grecque et ce, d'Hrodote Plutarque. Tandis que la malfaisance du fminin est continuellement sous-entendue dans le discours des historiens, de relles femmes malfaisantes, qui incarnent les vices et dfauts que nous avons numrs et qui sont ainsi une menace pour l'homme, apparaissent aussi dans leur rcit. Comme nous le verrons maintenant, la plupart des femmes de pouvoir sont reprsentes de cette faon. Il faudra alors se demander si l'historien moderne peut mme croire en ces portraits, s'ils sont ce point entachs de prjugs. Nous pourrons cependant constater que certains personnages fminins mis en scne par les
19

Voir Franois Jouan, Euripide et la condilion des femmes, Europe. no 837-838, 1999,

p.97-I8.

219 historiens possdent au contraire d'importantes qualits qui les font mme paratre, leurs yeux, comme des modles.

4.2

Les femmes, le fminin et le pouvoir

Les prjugs traditionnels des Grecs sur les femmes et le fminin, que nous venons de rappeler, se fondent bien videmment sur des peurs et des fantasmes bien masculins. la tte de ceux-ci, le pouvoir fminin: qu'adviendrait-il des hommes, et de l'humanit, s'ils taient dirigs par de telles cratures, les femmes? Pour se reprsenter cette ventualit, et par la mme occasion prvenir leurs concitoyens des dangers qu'elle comporte, les Grecs ont su imaginer diffrents scnarios (appartenant au mythe, l'utopie, leur histoire lointaine ou au monde barbare) dans lesquels les femmes dtiennent le pouvoir. Nous n'avons qu' prendre l'exemple des Amazones pour montrer quel point ces mondes imagins (que certains ont cru bien rels) et qui ont travers tous les ges de l'histoire grecque (et mme plus!) ont profondment nourri les reprsentations grecques du pouvoir au fminin. Encore une fois, les historiens ne font pas exception et leurs propres descriptions des femmes de pouvoir restent marques par cet imaginaire. En majorit, mais pas toutes comme nous pourrons le constater plus loin, ces femmes sont donc considres dfavorablement par les historiens et apparaissent dans leur rcit comme des exemples ngatifs.

4.2.1

La gyncocratie

La construction de cette association entre femmes et pouvoIr chez les historiens s'observe d'abord travers la notion de gyncocratie, qui est la fois conceptuelle et bien relle, comme c'est le cas par exemple dans certaines socits barbares. Nous avons vu, notamment, comment Je discours ethnographique prsentait la promiscuit sexuelle, la communaut des femmes et la gyncocratie comme

220
l'extrme envers du mariage monogame, patrilinaire et patriarcal grec. Le pouvoir des femmes dans les socits barbares passe donc premirement par l'importance accorde la ligne maternelle, comme c'est le cas notamment chez les Lyciens, o ce sont les femmes qui permettent d'identifier les citoyens (Hrodote: l, J 71-174), ou encore chez les Cantabres d'Espagne (Strabon: III, 4, 17).

Ce systme matrilinaire, dans lequel le mariage est de type matrilocal (car ce sont les hommes qui apportent une dot et entrent dans la maison de leur pouse), se retrouve compltement oppos celui des Grecs. Celte prrogative sur la descendance et les droits successoraux tant tellement importante pour un Grec, il n'est pas surprenant de constater que ces socits matrilinaires soit en fait dcrites par les historiens comme tant aussi gyncocratiques (ou matriarcales), c'est--dire o ce sont les femmes qui dirigeneo. Pour les Grecs, la gyncocratie appartient donc avant tout au monde barbare, mais aussi celui de leurs propres origines, aux peuples prheJlniques qui ont habit la Grce centrale et d'Asie (Cariens, Plasges, etc.). Une telle socit restant improbable dans le monde grec, la v'ritable gyncocratie, comprise en tant que systme o les femmes dtiennent tous les pouvoirs, dominent les hommes et/ou vivent sans eux, appartient davantage au mythe qu' l'histoire. Ces mythes qui ont permis les reprsentations de socits gyncocratiques se sont exprims travers toute la tradition littraire et artistique grecque, jusqu' lgitimer au XIXe sicle de notre re, les arguments de la thorie du matriarcat ancien 21

20 Or, nOUS savons que les systmes matrilinaires el matrilocaux. dans lesquels les femmes ont un cerlain pouvoir au niveau familial, ont bel et bien exist dans l'bistoire (et existent sans doute encore dans certaines socits), sans toulefois que IOUS les pouvoirs, y compris le pouvoir politique, soient entre les mains des femmes. Voir Eva Cantarella. Matriarchy in Prehistory, Mylh, and Hislory in Pondora's Daughrers, London, Baltimore. 1987. p.II-23. 21 Thorie labore par Bachofen (voir chapitre 1). Selon une approche considrant le mythe comme une projection d'un pass bien rel. Bachofen donnait l'exemple de plusieurs contres et peuples anciens ayant connu la gyncocratie : la Lycie. la Crte, l'gypte, les Plasges, les Minyens. elc. Au contraire, selon Stella Georgoudi. relguer le pouvoir des femmes ces temps rvolus ct prhistoriques, ou chez les Barbares, est plutt une faon de s'en dbarrasser et de l'exclure de l'histoire. Voir Bachofen. le matriarcat el le monde antique. Rnexions sur la cration d'un mythe in

221 Parmi ces mythes gyncocratiques, les historiens grecs ont surtout retenu, pour la plupart, celui des Amazones. Strabon rapporte cependant une observation de Posidonios concernant une petite le de l'Ocan habite par les femmes des Samnites et o aucun homme ne peut mettre le pied. Ces femmes, possdes par Dionysos et voues apaiser ce dieu par divers rites et crmonies mystiques, traversent l'occasion sur le continent pour s'unir leur mari (IY, 4, 6). De son ct, Hrodote voque un vnement rappelant les crimes lemniens (YI, 138), mais il n'en dit pas plus sur la lgende de ces femmes ayant assassin leurs poux et tous les hommes de l'le de Lemnos pour y instaurer une gyncocratie22 . En revanche, il consacre une longue partie de son rcit aux Amazones qu'il considre comme les aeules des Sauromates, peuple alli des Scythes. Diodore, Strabon et Plutarque rappellent, eux aussi, l'histoire des Amazones en proposant des versions du rcit quelque peu diffrentes.

La lgende traditionnelle faisait des Amazones un peuple de vaillantes guerrires de l'poque hroque, habitant les bords de la mer Noire, qui vivaient sans hommes et se brlaient le sein droit pour mieux tirer J'arc et lancer le javelot (d'o leur nom a-mazos signifiant sans sein )23. Elles auraient combattu Hracls prs du Thermodon, qui devait gagner la ceinture de leur reine Hippolyt (ou Antiope), et le roi d'Athnes Thse, qui captura cette dernire 24 . Elles apparaissent aussi dans l' lliade d 'Homre et, selon d'autres pomes du cycle pique, leur reine Penthsile fut tue par Achille. Bref, plusieurs versions du mythe existent. La prsence des

G. Duby et M. Perrot (dir.) : Histoire des femmes en Occidenl. L'Anliquir, Paris, Plon, '99 t, p.477 491. 22 L'histoire des Lemniennes est connue surtout par Appolonios de Rhodes, Argonauliques. chant 1,609-909. 2.1 Sur cette tymologie, voir Diodore, II, 45, 3; III, 53, 3 et Strabon, XI, 5, 1. Pour les dtails de J'opration, voir le trait hippocratique Airs, Eaux, Lieux. XVII. 3. C'est d'ailleurs dans ce trait qu'apparat pour la premire fois la mutilation du sein. qui sera une caractristique des Amazones dans la tradition liltraire. Elle n'est pas mentionne par Hrodote ct n'apparat pas non plus dans les reprsentations artistiques figurant les scnes clbres d' Amazonomachie. 24 Voir Plutarque, Thse. XXVI; XXVII; XXVIII.

222
Amazones se manifeste mme l'poque historique: Alexandre le Grand aurait notamment rencontr leur reine Thalestria en Hyrcanie 25 , et elles auraient combattu auprs des Barbares lorsque les Romains, sous la commande de Pompe, attaqurent les Albans 26 . Si elles ont tant fascin les historiens, c'est sans doute parce qu'elles incarnent l'image la plus radicale du pouvoir fminin. Ces femmes ne font pas que se rebeller contre la domination masculine et refuser leur condition de femmes, ni ne revendiquent le pouvoir au sein de leur famille ou cit, mais elles vivent sans les hommes et comme les hommes. De surcrot, elles sont aussi braves et violentes qu'eux, sinon plus, et confrontent leur autorit sur leur propre tenain : les champs de bataille. Pour cela, elles sont prsentes par les historiens comme des cratures profondment redoutables, parce que meurtrires, mais dont les exploits mritent d'tre raconts (comme ceux des hros).

Hrodote n'explique pas l'tymologie grecque de leur nom, mais plutt celle du nom que leur donnent les Scythes: Oiorpara, signifiant tueuses d'hommes. Il raconte que les Amazones turent les Grecs qui les ramenaient avec eux sur leurs navires aprs leur victoire du Thermodon et, comme elles ne savaient rien de la navigation, elles drivrent jusqu' chouer Cremmes. Aprs avoir trouv des montures et pill la terre des Scythes, elles s'installrent sur le territoire en vivant de chasse et de brigandage. Elles livrrent ensuite la guerre aux Scythes, puis finirent par se laisser apprivoiser par de jeunes hommes qui avaient J'intention de s'unir elles pour en avoir des enfants. Elles n'acceptrent pas cependant d'aller vivre avec eux

25 Voir Strabon, 11, 5, 4-5. L'historien ne croit pas cette histoire fabrique, dit-il, par des hommes dont le premier souci est de glorifier Alexandre et pour qui la flatterie est plus importante que la vrit (Plutarque et Arrien demeurent aussi sceptiques face cette histoire). Diodore, quant lui. rapporte cette rencontre entre Alexandre el la reine des Amazones (X VII, 77. 3). Sur la tradition historiographique ce sujet. voir Michle Daumas. Alexandre et la reine des Amazones. Rel'ue des ludes Anciennes, 94 (3-4).1992, p.347-354. 2(, Plutarque, Pompe, XXXV. L'historien explique qu'elles taient descendues des montagnes qui entourent le fleuve Thermodon. Aprs la bataille, lorsque les Romains dpouillrent les cadavres. ils trouvrent effectivement des boucliers et des cothurnes d'Amazones. Toutefois. prcise Plutarque. ils ne dcouvrirent aucun corps de femme.

223
dans leur pays car, dirent-elles, leurs femmes n'ont pas les mmes coutumes qu'elles: Nous, nous tirons l'arc, nous lanons le javelot, nous montons cheval, et nous n'avons pas appris les travaux qu'on rserve notre sexe. Chez vous les femmes n'ont aucune de nos activits, elles se consacrent aux travaux de leur sexe sans jamais quitter les chariots, sans aller la chasse ni ailleurs. Nous ne pourrions jamais nous entendre avec elles27 Les hommes se laissrent convaincre par les Amazones et partirent plutt vivre avec eJles de l'autre ct du Tanas, dans la rgion o leurs descendants vivent encore. L'histoire des Amazones rapporte par Hrodote semble tre, ses yeux, bien relle, puisqu'elle explique notamment les murs actuelles des femmes du peuple des Sauromates, qui sont restes fidles celles de leurs aeules: elles vont la chasse, cheval, avec les hommes ou toutes seules: elles vont la guerre, et elles s'habillent comme les hommes, et pour les mariages, ils ont cette coutume: une fille ne se marie pas avant d'avoir tu un ennemi (Hrodote: IV, 116-117). Il est intressant de remarquer les jeux d'inversion que propose Hrodote entre les identits fminine, masculine, mais aussi scythe et grecque. Par leurs activits guerrires, leurs chevaux, leur vie de chasse et de razzias, les Amazones se conduisent bel et bien en hommes chez Hrodote. Or, de leur ct, les jeunes Scythes se conduisent comme des femmes maries (grecques) : ce sont eux qui quittent leur pays, aprs avoir demand des biens matriels leur famille (comme une dot) pour aller rejoindre les Amazones. Mais aussi, ils se muent en quasi Grecs lorsque les Amazones voquent le mode de vie de leurs femmes, les femmes scythes, qui est en fait celui des femmes grecques. En transformant les Scythes en Grecs, le rcit d'Hrodote fait ressortir l'altrit des Amazones 28 .
~7

Hrodote, IV, J 14.

~R Franois Hartog tudie celle disposition scnique Iriangulaire dans son ilrlicle Les

Amazones d'Hrodote: inversion el 1iers exclu in Mlanges in honorel71 : POlir Lo/1 Poliakov. Le racisme. Mythes et sciences, Paris. Presses Universitaires de France, J 981, p.I77-l86 et dans Le miroir d'Hrodote, Paris, Gallimard. 1991 (1980), p.22S-237.

224

Mais l'inversion des rles sexuels dans le rcit d 'Hrodote concernant les Amazones n'est toutefois pas aussi gnralise que celle propose par les autres historiens. Chez Strabon, d'abord, les Amazones refusent catgoriquement le mariage et ne vivent pas avec les hommes. Elles vivent la majeure partie de leur temps entre elles et s'occupent de tous les travaux comme celui de la terre, l'levage du btail et des chevaux, et surtout elles pratiquent la chasse et s'exercent pour la guerre. Par besoin de reproduction, elles vont deux mois par anne dans les montagnes la rencontre de leurs voisins, les Gargarens, pour clbrer un sacrifice et s'unir avec eux au hasard. Elles gardent ensuite avec elles les enfants de sexe fminin et retournent aux Gargarens les garons qu'ils duquent sans distinction car ils ne peuvent identifier les pres (Strabon: JI, 5, 1). Plutarque, qui situe le peuple des Amazones dans le Caucase, affirme lui aussi qu'elles rejoignent des hommes pendant deux mois chaque anne (cette fois ce sont les Albans, au bord du Thermodon) pour s'unir eux et retourner vivre entre elles ensuite (Pompe, 35). L'auteur consacre aussi un long dveloppement concernant les Amazones et leurs batailles avec les hros Grecs dans sa Vie de Thse 29 .

Diodore, pour sa part, distingue les Amazones de Scythie, les plus connues, des Amazones de Libye qui, dit-il, sont beaucoup plus anciennes et moins connues car elles avaient totalement disparu bien des gnrations avant la guerre de Troie. Pourtant, elles accomplirent des exploits tout aussi remarquables que leurs consoeurs et menrent de nombreuses campagnes, animes qu'elles taient d'un ardent dsir d'envahir de nombreuses parties de la terre habite (Diodore: III, 54, 1). Elles traitaient mme trs cruellement certains de leurs prisonniers. Notamment, aprs une bataille contre les habitants de Cern, au pays des Atlantes, elles massacrrent les hommes, rduisirent les femmes et les enfants en esclavage et rasrent la ville,

29

Voir aussi les exploils d-HHIc!s raconts par Diodore dans sa mythologie des Grecs

(livre 1V)_

225 comportement typique des hommes (surtout barbares) en temps de guerre 30 . Elles combattirent aussi de nombreuses reprises un autre peuple de guerrires, les Gorgones, qui terrorisaient les habitants. Ces Amazones appartenaient une race gouverne par les femmes, qui observait des coutumes bien diffrentes de celles des Grecs selon l'historien: les femmes devaient s'adonner aux activits guerrires pendant un temps de leur vie, tout en conservant leur virginit. Ensuite, aprs avoir eu des enfants, elles continuaient occuper des magistratures et mener les affaires publiques.

Quant aux hommes de ce peuple, rappelle Diodore, ils vivaient comme des femmes grecques maries. Contrairement aux Amazones de Strabon, celles de Diodore vivent avec les hommes, comme chez Hrodote, mais cette fois tous les rles sexuels sont compltement renverss: les hommes passaient leur vie dans les maisons, sous les ordres de leur pouse, et n'avaient nullement le droit de mener des campagnes, d'occuper des magistratures ou de s'exprimer dans les affaires publiques. Ils s'occupaient des nouveau-ns et les nourrissaient avec du lait. Les Amazones de Scythie, qui vivaient le long du fleuve Thermodon, gouvernaient aussi leur peuple et assignaient aux hommes ( la suite des lois institues par une de leurs reines) les travaux domestiques et de la laine. Ces lois permettaient ainsi d'habiliter les femmes
se battre la guerre et de confiner les hommes dans l'humiliation et la servitude

(Diodore: Il, 45, 2). Aussi, tandis que l'on brlait le sein droit des fillettes, les nouveau-ns mles taient mutils des bras et des jambes et ne pouvaient ainsi devenir aptes aux fonctions militaires.

Peu importe les variantes de leur histoire, il est clair que les Amazones ont fortement frapp J'imaginaire des Grecs et le pouvoir au fminin qu'elles incarnent

'0

Comme nous avons pu I"tudier au chapitre Ill.

226
reste un topos de la littrature et de l'art grecs 31 . La reprsentation de cette socit gyncocratique offre une image in verse de la socit grecque, dans ses rles sexuels surtout, et une faon de dire l'altrit, autant barbare que fminine. Comme l'affirme

1. Carlier, toutes les versions du mythe des Amazones ne sont en fait que des
variations sur ces degrs de l'altrit: la fminit dangereuse, l'inversion des rles sexuels, la barbarie, car les Amazones sont triplement autres: Elles sont femmes, avec ce que cela comporte, pour un Grec, d'animalit, de violence non matrise; elles sont anti-mles, antianeirai ( ... ); elles sont barbares enfin32.

Mais le mythe qui renvOIe cette Image effrayante du pouvoir fminin agit aussi titre moralisateur, il prvient autant les hommes que les femmes du danger que reprsente le refus de sa propre nature et de sa condition, c'est--dire, dans le cas des femmes, le refus du mariage et de la soumission l'autorit des hommes. L'exemple des Amazones, chez ls historiens, montre aussi surtout quel point la possibilit d'un pouvoir exerc par les femmes reste un fait impensable, un tat gouvern par des femmes est tout simplement contre nature. Et c'est justement ce qui rend les histoires d'Amazones peu crdibles selon Strabon. Ces rcits confondent d'abord, selon Jui, Je mythe et l'histoire, ils tablissent pour les temps prsents des faits fantastiques et difficiles croire 33 . Mais c'est bien J'impossibilit d'une domination fminine, plus que le manque de preuves historiques, qui amne
J 'historien

mettre en doute les rcits concernant les Amazones:

31 Les reprsenlations d'Amazones et scnes d' Amazonomachies reslenl un des Ihmes favoris de la cramique et de l'art monumental grecs. Voir J. Henderson, Timeo Danaos: Amazons in Early Greek Art and Pottery in S. Goldhill & R. Osborne (eds.) : Art and Tex/ in Ancien/ Greek Cul/ure, Cambridge University Press, 1994, p.85-137 et Loma Hardwick, Ancienl Amazons : Heroes, Outsiders, or Women'l in J. Mc Auslan & P. Walcot (eds.) : Women in An/iqui/y, Oxford University Press, 1996, p.1 58-176. 32 1. Carlier, Voynge en Amazonie grecque, AC/a An/iqua Academiae Scien/iarum HUJ1garicae, 27, 1979, p.381-405. 3.' Ce qui n'empche pas Sirabon, en mme temps, de rapporter l'emplacement du lombeau de l'une d 'cnlre elles, Myrina. et de dcrire de fnon dtaille leur armemenl (Xl, 5. 1-4; XlJ. 3, 21-27; 8,6: Xlll, 3, 6).

227
Qui croira, en effet, qu'une arme, une cit, un peuple de femmes puissent jamais se constituer durablement sans hommes? Et non seulement se constituer, mais encore procder des incursions en territoires trangers? Et non seulement subjuguer des peuples immdiatement voisins, au point d'avancer mme jusqu' ce qui est aujourd'hui l'Ionie, mais encore lancer une expdition militaire par dessus la mer jusqu'en Attique? N'est-ce pas tout comme si l'on disait que les hommes d'autrefois taient des femmes et les femmes des hommes?34 C'est ainsi que l'criture de l'histoire continue, travers les sicles, cultiver les lopoi, plus influence par les prjugs et la tradition que par le souci de donnes vraies.

Eux aussi empreints d'lments incertains, des rcits concernant la fondation de certaines cits, dans lesquelles la gyncocratie tient une place prpondrante, sont aussi rapports par les historiens. Dans sa description de Locres en Italie, Polybe affirme que l'on peut y trouver les vestiges d'un ancien matriarcat, notamment en ce qui concerne la transmission des distinctions comme la noblesse. Et ceci car, l'origine, cette cit des Locriens dits pizphyriens fut fonde par les Locriens de Grce, ou plutt par les descendants de l'union des femmes de Locres avec leurs esclaves. Ce fut donc naturellement d'aprs J'ascendance des femmes, l'origine les seules de condition libre, qu'ils se dsignrent. Selon la version de leur tablissement en Italie retenue par Polybe, qui est celle donne par Aristote, les femmes de la cit grecque de Locres (aJlie des Lacdmoniens) furent prives de leur maris durant les guerres de Messnie et elles se donnrent alors aux esclaves. Les btards ns de cette union durent par la suite migrer et fondrent la cit de Locres en Italie (Polybe: XII,

5-6).

De la mme faon, ce sont les enfants non lgitimes ns de l'union des Lacdmoniennes avec de jeunes hommes envoys par les Spartiates lors des guerres

'.l Strabon, Xl. S. 3.

228
de Messnie qui fondrent la cit italienne de Tarente. Selon Strabon, les femmes de Sparte, laisses pendant prs de dix ans seules avec les plus vieux et les plus jeunes des citoyens, craignirent un dpeuplement et dcidrent en assemble d'envoyer des femmes au front pour expliquer la situation. la suite de leurs demandes, les soldats leur envoyrent les plus jeunes et les plus vigoureux d'entre eux avec l'ordre de s'unir avec toutes les jeunes femmes de la cit. Les enfants ns de ces unions reurent le nom de PaI1hniens (parthno, parce que descendants de vierges, ou de femmes non maries) mais, comme ils furent renis par les Spartiates, ils durent migrer et allrent ainsi fonder Tarente dans le sud de l'Italie (Strabon: VI, 3.3; Diodore: XV, 66). Selon une autre version de ce mythe reli la fondation dorienne de Tarente, ce sont les hilotes spm1iates qui se seraient unis aux femmes en l'absence des Lacdmoniens 35 .

Ces rcits qui placent le pouvoir entre les mains des femmes et des esclaves, eux qui sont d'aprs la biologie d'Aristote naturellement infrieurs et soumis aux hommes libres, apparaissent comme une inversion de la ralit dans laquelle ce sont les hommes qui dtiennent le pouvoir. Comme dans le cas des Amazones, la gyncocratie dcrite dans les rcits de fondation de cit reste donc une fabrication de l'imaginaire grec, le fantasme n'tant plus ici projet dans Un ailleurs barbare, mais plutt dans un ailleurs temporel, d'avant la civilisation. Mais, comme le rappelle Pierre Vidal-Naquet, ces rcits originels sont parfois parfaitement et volontairement intgrs l'histoire (celle de Sparte par exemple), parce qu'ils corroborent certaines pratiques sociales relles 36 .

" Voir Simon Pembroke, Locres et Tarente. Le rle des femmes dans la fondation des deux colonies grecques, Annales (ESC), XX V. 1970. p.1240- J 270. '" Pierre Vidal-NaqueL Esclavage ct gyncocratic dans la tradition, le mythe, l'utopie in Le chasseur Iloir. Paris. La Dcouverte. J 991. p.267-288.

229

Ces mythes grecs voquant la gyncocratie exploitent avant tout les thmes de la rvolte et/ou de l'mancipation des femmes. Celles-ci refusent leur condition ou se rebellent contre l'ordre masculin, celui de la famille ou de la cit, ou encore elles revendiquent ou dtiennent carrment le pouvoir, bref elles dominent les hommes. La rbellion des femmes est souvent collective (Danades, Lemniennes, Amazones ... ), mais est voue tre rprime et l'ordre rtabli par les hommes. La soumission des femmes l'ordre masculin se fait la plupart du temps par l'acceptation du mariage. Pour en arriver ce rtablissement des choses, une femme parmi celles de la collectivit qui refuse la domination masculine finira par se ranger du ct des valeurs du monde masculin normal et fera basculer la situation. C'est le cas, par exemple, d'Hypermestre chez Eschyle (la seule des cinquante filles de Danaos qui pargna son poux lors du meurtre collectif des cinquante fils d'gyptos), d'Hypsipyle chez Apollonios (qui sauva son pre, le roi Thoas, du massacre de tous les hommes de Lemnos et qui, aprs l'arrive des Argonautes dans l'le, pousa Jason), ou encore d'Antiope ou Hippolyt (la reine des Amazones qui pousa Thse, ainsi que le raconte Plutarque). Ces femmes rebelles, parce qu'elles rejettent le mariage et donc leurs rles naturels, incarnent ainsi l'aspect du fminin fondamentalement sauvage qui se doit d'tre domestiqu, et qui l'est ultimement.

Ultimement, pour que tout rentre lans l'ordre, il faudrait donc que le pouvoir qu'ont certaines femmes soit ananti et, surtout, qu'il retourne aux mains des hommes. C'est pourquoi, dans les lgendes concernant les Amazones par exemple, ce sont les grands hros grecs (Achille, Hracls, Thse) qui finiront par liminer cette race de femmes dangereuses pour la civilisation. Aussi, chez les historiens, les Amazones restent une aberration et se doivent de disparatre. C'est ainsi qu'est raconte par Diodore la fin des Amazones de Libye qui, tout comme le peuple des Gorgones avec qui elles se battaient, furent finalement extermines par Hracls. Et ce, parce que ce dernier estimait qu' il serait scandaleux, pour lui qui avait rsolu

230
d'tre le bienfaiteur de l'ensemble du genre humain, de tolrer que certains, parmi les peuples, fussent gouverns par des femmes (Diodore: III, 55, 3).

Dans les mythes et lgendes, certains personnages fminins individualiss, tels Clytemnestre, Hcube ou Mde, incarnent aussi ce refus de leur sort et de la domination masculine: On dit de nous que nous menons une vie sans pril la maison, tandis qu'ils combattent la guerre. Raisonnement insens! tre en ligne trois fois, le bouclier au flanc, je le prfrerais enfanter une seule. (Euripide:

Mde, 248-251). Mais, dans ces cas-ci, l'animal sauvage se trouve parmi les
hommes, au sein mme de leurs familles et, pour cette raison, il apparat autant sinon plus - menaant. Car l'ensemble de ces femmes insoumises, refusant leur condition ou revendiquant le pouvoir et qui, finalement, agissent en hommes, ont toutes en commun d'tre violentes et meurtrires, des tueuses d'hommes. Leur mort sera souvent considre comme un juste chtiment et comme une faon de rtablir l'ordre car, comme le rappeJle Eva Keuls, aucun acte meurtrier venant des femmes n'est glorifi dans le mythe: les femmes qui tuent (surtout leur mari) sont des monstres, tandis que les hommes qui tuent sont des hros}7. Ces femmes meurtrires appartiennent bel et bien un autre monde, un monde barbare et viril. Leur sauvagerie, leur refus de se soumettre (aux hommes et aux lois de la cit) et leurs prtentions au pouvoir les rendent ni tout fait grecques, ni tout fait femmes 38 .

La violence fminine se construit donc sur le modle barbare, parce que les actes de dmesure et de violence gratuite qui leur sont propres sont aussi le fait des Barbares et des tyrans. Ces derniers sont traditionnellement dcrits par les historiens
37 Eva Kellls, The Reign of the Phallus. Sexual Politics in Ancient Athens, NelY York, Harper & RolY, 1985, p.323 . . 1R Ainsi le comportement de Clytemnestre chez Eschyle. bien qu'elle soit Grecque. l'amne tre qualifie de barbare. Voir Alain Moreau, Les Danades de Mlanippids: la femme virile. Pallas, XXXIJ, 1985, p.59-9 et Charles Segal, Violence and the Other: Greek. Female, and Barbarian in Eliripides' Hecl/ha. Transactions of the American Philologicol Assuciation. 120. 1990, p.109-131.

231
comme des tres imprvisibles, qui ne savent pas contrler leur violence et bien utiliser leur pouvoir. Or, la violence des femmes se construit aussi sur celle des hommes, le meilleur exemple tant celui des Amazones qui, bien que femmes, usent d'une violence guerrire typiquement masculine. Pauline Schmitt Pantel remet un peu en question le principe de la nature violente des femmes en dmontrant comment, dans les rcits grecs mettant en scne des femmes meurtrires (Danades, Atalante, Clytemnestre, Djanire, Mde), la violence fminine dpend avant tout des conditions de la culture dans laquelle elles vivent: une culture o se marier est obligatoire et o perdre le statut d'pouse-mre revient perdre la seule identit qui soit reconnue la femme grecque39. Considre de cette faon, la violence des femmes y apparat moins gratuite. Par ailleurs, dans certaines situations temporaires (par exemple, dans la dfense des cits), les femmes usent de violence sans tre condamnes parce que la survie de la communaut est en jeu. Comme nous Je constaterons plus loin, ces femmes qui utilisent dans des contextes particuliers la violence des hommes, ou qui font preuve de virilit, seront justement dcrites en des termes masculins et donc, positifs.

4.2.2

Femmes de pouvoir historiques

De tels personnages fminins au pouvoir abondent non seulement dans les mythes et lgendes, mais aussi dans le rcit historique grec. L'image extrmement ngative que renvoient les historiens de ces femmes et de leurs actes violents montre

quel point l'ide d'un pouvoir laiss entre les mains des femmes est menaante. Et
les exemples tirs de l'histoire ce sujet ne manquent pas. Au contraire, ils semblent se multiplier pour rappeler aux Grecs que lorsque les femmes ont exerc un pouvoir et ont domin les hommes, ce fut la plupart du temps dsastreux pour leur famille ou

.'9 Pauline Schmitt Pantel, De ln construction de la violence en Grce ancienne: femmes meurtrires el hommes sducteurs in Ccile Dauphin el Arlette Fnrge (dir.) : De la Fiolence el des femmes, Paris. Albin Michel, 1997, p.30.

232 leur pays entier. Ces femmes proviennent, bien entendu, la plupart du temps des pays barbares, ces socits effmines qui tolrent la gyncocratie. Leur description renvoie donc une image, en ngatif, de la femme grecque et des rles sociaux de sexes tels qu'ils sont dfinis par les Grecs. Mais aussi, comme l'exprima Antipater dans ses dernires paroles avant de mourir, lorsqu'il engagea les Macdoniens ne jamais laisser une femme la tte du royaume (Diodore: XIX, Il, 9), ces exemples de femmes de pouvoir chez les historiens reprsentent une mise en garde sur les dangers qu'il Y aurait, dans une cit grecque, concder ainsi des pouvoirs aux femmes.

Un bon exemple de ce genre d'avertissement est donn par Polybe lorsqu'il critique le gouvernement de la reine Teuta en lJlyrie. Celle-ci succda au trne la mort de son mari mais dirigea le pays, prcise Polybe, avec une logique fminine (O)'l0flol YUVaLKelOt) : Avec ces raisonnements de femme, elle ne prenait en considration que le succs qu'on venait de remporter et elle ne jetait pas le moindre regard autour d'elle pour voir ce qui se passait ailleurs (II, 4). Ces O)'l0floi fminins manquent donc de logos masculin. Cette reine apparat de nombreuses reprises dans le rcit de Polybe, qui relate notamment ses alliances avec les Romains, son implication dans certains complots et autres histoires de piraterie (II, 6.4-9; 8.4 5;J2.7). Teuta est donc, dans le rcit de Polybe, si l'on souligne son commentaire, trs loin de figurer parmi les dirigeants modles. Si, dans les monarchies, Je trne leur revient parfois de droit, les femmes peuvent alors exercer pleinement leur pouvoir dcisionnel ou politique. Cependant, l'exercice de ce pouvoir masculin au fminin ne peut qu'tre nuisible selon Polybe.

Mais surtout, le trait le plus condamnable de ces personnages fminins qui prennent des dcisions, possdent des pouvoirs et jouent un rle dans l' histoire se trouve dans Jeur comportement, profondment marqu par la violence. Ces surs

233
historiques des Mde, Clytemnestre et compagme, menes par la jalousie et la vengeance, sont capables des pires atrocits et se retrouvent souvent au centre de complots, comme la femme du roi Candaule en Lydie qui fait assassiner son mari par son serviteur Gygs (I, 7-12), ou encore Thb chez Xnophon, qui commande le meurtre de son mari Alexandre (Hellniques, VI, 4.35-37, aussi rapport par Diodore: XVI, l4to. Et, chez Thucydide, la seule mention d~une femme

individualise qui joue un rle dans l'histoire, tmoigne encore une fois de la cruaut des femmes: l'historien fait mention de Braur, qui tua son poux Pittakos, le roi des Edniens (IV, 107).

Ctsias mentionne pour sa part un bon nombre de ces histoires de meurtres et de vengeances impliquant les femmes de la cour royale perse, tour tour victimes et responsables de crimes plus atroces les uns que les autres: Amytis, la femme de Cyrus, souponnant l'eunuque Ptsacas d'tre responsable de la mort de son pre, lui fait crever les yeux, puis le fait corcher et mettre en croix (Persika, 9, 6). Amestris, pouse de Xerxs, venge la mort de son fils en faisant crucifier le meurtrier et couper la tte de cinquante Grecs (Persika, 14, 39), puis s'en prend ensuite au mdecin Apollonids, responsable de la mort de sa fille, en le torturant avant de l'entener vivant (Persika, 14,44). De la mme faon, la reine perse Amestris apparat dans le rcit d'Hrodote comme une sultane froce qui, dit l'auteur, fit des sacrifices humains en enterrant vivants deux fois sept jeunes Perses de familles nobles pour obtenir les grces du dieu qui habite sous la tene (VII, 114). Pour se venger des infidlits de son mari avec sa jeune nice Artaynt, Amestris tortura la mre de celle-ci en lui tranchant les seins, lui coupant le nez, les oreilles, les lvres et la

40 Plutarque rapporte aussi ce complot de meurlre organis par Thb, la femme du tyran de Thessalie, Alexandre de Phres. Cependant, il semble admirer celle femme (ou du moins son geste) qui dbarrassa le peuple de Phres de l'ennemi de Plopidas. Il ajoute mme que la rapidit de sa mort (il fut tu d'un coup d'pe) la rendit plus douce qu'il ne le mriwit. Mais le fait qu'il fut le seul tyran tu par son pouse, ajout il la faon indigne dont son cadavre fut pitin par le peuple. montra qu'il .subissait le juste chiitiment de ses crimes (Plopidas, 35).

234
langue (IX, 109). Enfin, le personnage de Parysatis, sur et pouse de Ochos, apparat sans doute comme l'exemple le plus redoutable de ces femmes de pouvoir perses. Ctsias et Plutarque (dtaillant en fait le rcit de Ctsias sur lequel il s'appuie) la rendent responsable d'innombrables crimes: par les arguments et par la force, elles convainc son mari d'liminer Artyphios, elle fait aussi excuter Secyndianos, puis l'eunuque Artoxars, elle ordonne qu'on enterre vivants ]a mre, les frres et surs de Tritouchms, elle empoisonne le fils de ce dernier, de mme que sa bru Stateira (Ctsias: Persika, 15, 52-56; 16, 61; Plutarque: Artaxerxs, 14-19). Parysatis, qui tait naturellement cruelle et barbare (qn)<Jl ~apueu~o o<Ja Kat
~ap~apo),

procde beaucoup d'autres mises mort horribles (Plutarque:

Artaxerxs, 6). Ctsias fait notamment une description dtaille de la torture qu'elle
infligea un Carien qui prtendait tre le meurtrier de son fils: elle le tortura pendant dix jours, lui creva les yeux, puis lui coula du cuivre bouiJJant dans les oreilles (Ctsias : Persika, 26, 10).

Comme le fait remarquer Janick Auberger, ces femmes qUI ont vcu aux temps de Ctsias ne dtiennent pas tous les pouvoirs, ni ne font officiellement la guerre, comme le faisaient leurs aeules mythiques (les Smiramis, Sparethra et Zarinaia), mais les historiens feignent de croire qu'elles ont gard ce got du pouvoir, elles sont mme obsdes par le pouvoir et, pour cela, redoublent de cruaut41 La description de leurs actes permet aux historiens de reprsenter la Perse comme une socit profondment barbare, dans laquelle les femmes se mlent de politique, prennent des dcisions importantes et manipulent les hommes. Celles-ci sont mme reprsentes comme tant encore plus tyranniques dans leur comportement que leurs compagnons.

.JI

Jlnick Auberger, CtsiilS et les femmes, Dialogues d'Histoire Ancienne, 19 (2). 1993,

p.253-272.

235
Sans aucun doute, la tradition grecque a normment exagr le pouvoir et l'influence rels de ces femmes perses, particulirement celle des mres de rois comme le rappelle Elizabeth Donnelly Carne/ 2 Toutes les caractristiques typiques de l'atmosphre de harem exposes dans le rcit des historiens grecs (intrigues, sduction, cruaut, jalousie, meurtre, complot. .. ) ont nourri le
fOpOS

sur la place et le

pouvoir des femmes dans les socits orientales, tandis que la majorit de ces femmes restent encore quasi totalement inconnues aujourd'hui. Pour la priode achmnide plus prcisment, aucune trace (ou presque) de ces femmes n'apparat dans l'histoire de l'ancienne perse (dans les sources iraniennes par exemple, ou encore sur les tablettes ou les reliefs de Perspolis), leur rputation demeurant ainsi uniquement tributaire des sources grecques 43 Les reprsentations des Grecs pourraient nanmoins tmoigner de l'importance des rles jous par les femmes de la monarchie perse d'autres niveaux de pouvoir, comme par exemple dans la transmission du pouvoir royal, ou la gestion du palais, surtout en l'absence du roi 44 Un bon exemple du pouvoir de certaines femmes dans la transmission du pouvoir chez les Perses est donn par Hrodote lorsqu'il raconte la querelle entre les deux fils de Darius pour succder au trne. Aprs avoir invoqu d'importants arguments, Xerxs fut dsign pour succder son pre. Mais, selon Hrodote, peu importe les raisons invoques, il

Elizabeth Donnelly Carney, Alexander and Persian Women, Al11erican Journal of Philology, 117, 1996, p.563-583. . 43 Sur cette question, voir Heleen Sancisi-Weerdenburg, "Exit Atossa : Images of Women in Greek Historiography on Persia in A. Cameron & A. Kuhrt (cds.) : Images of Women in Antiquity, Detroit, Wayne State University Press, 1983, p.20-33. L'auteure rappelle notamment que mme Atossa (la fille de Cyrus, puis pouse de Cambyze et de Darius), une des figures de femme perse les plus impOrlantes dans la littr<llure grecque, n'est mentionne dans aucune source ou inscription achmnide. Voir aussi, de la mme auleure, "Decadence in the Empire or Decadence in the Sources'): From Source to Synthesis: Ctesias. 1, Achaemenid HislOry, l, 1987. p.33-45 et Pierre Briant, "Histoire et idologie. Les Grecs et la 'dcadence perse', Mlanges Pierre Uvque, 2, 1989, p.33-47. 44 Voir Alexandre Tourraix. "La femme et le pouvoir chez Hrodote. Dialogues d'HislOire Ancienne, Il, 1976. p.369-390. Voir aussi Marin Brosius, Women in Ancient Persill, Oxford. Clarendon Press, 1996, qui rappelle que les mres de rois pouvaient aussi, par exemple. soutenir financirement les actions politiques de leurs fils. Voir aussi les tudes de Jean Bottro sur les femmes du palais de Mari.
42

236 aurait de toute faon hrit du pouvoir car sa mre Atossa tait toute puissante :
"Aw00a dX L nv KpaLos (VII, 3).

Pour les poques hellnistique et romaine, les actes de certaines femmes de pouvoir engages dans des histoires de complots, de meurtres et de vengeances sont dcrits de la mme faon par les historiens: assassinat de Brnice, deuxime femme d'Antiochos II, au terme d'une dispute avec sa premire femme Laodice, pour obtenir le pouvoir la mort du roi (Polybe: V, 58.11); complot orchestr par Agathocls, sa sur Agathoclia et Oinanth pour liminer le roi Ptolme et sa femme Arsino et devenir tuteurs de l'enfant-roi. Cette famille connatra une fin tragique et paiera pour ses crimes en tant massacre par la population rvolte (Polybe: XV, 25.2; 12.33-36; 26,1; 27-32.11). Plutarque commente aussi cet pisode de l'histoire lagide en prcisant que la royaut tomba, la mort de Ptolme l'Ancien, dans la plus grande dbauche, dans J'ivrognerie et sous la domination des femmes ... . Le nouveau roi (Ptolme Philopatr) avait l'me corrompue par les femmes et l'alcool, il passait son temps clbrer des rites initiatiques, tandis que sa matresse Agathocleia et la mre de cette dernire, Onant, administraient les affaires les plus importantes (Clomne, 33).

Polybe rappelle aussi la cruaut d'autres femmes, comme celle de Philtis, la mre de Charops, qui aidait son fils extorquer de l'argent aux riches et qui, aux dires de l'historien, avait de grandes aptitudes dans l'application de moyens violents et se montrait pour lui une collaboratrice plus prcieuse qu'on ne l'et attendu de la part d'une personne de son sexe (XXXII, 5). Aussi Roxanne (l'pouse d'Alexandre le Grand), secrtement jalouse de Stateira, la tua t-elle avec sa sur et jeta leurs cadavres dans un puits (Plutarque: Alexandre, 77). Enfin, chez les Romains, un exemple de supplice atroce ordonn par une femme est rapport par Plutarque. Aprs l'assassinat de Cicron, Antoine livra le meurtrier la femme de Quintus (frre de

237
Cicron), Pomponia. CeJle-ci lui infligea des chtiments terribles et l'obligea, entre autres, se couper les chairs lui-mme, les faire rtir, puis les manger (Cicron, 49).

Les femmes de pouvoir sont d'autant plus menaantes lorsqu'elles agissent directement dans les sphres masculines du pouvoir politique et militaire, et lorsqu'elles dirigent pays et arme. Nous constaterons au point suivant que, paradoxalement, certaines de ces dirigeantes seront au contraire perues

favorablement par les historiens. Mais celles qui, tout comme les tyrans d'ailleurs, usurpent le pouvoir et s'approprient de leur propre chef les fonctions et privilges des hommes seront toujours dcrites comme des monstres par les historiens. C'est d'abord le cas, bien sr, des reines barbares comme cette reine scythe qui tailla en pices l'arme perse et mit en croix Cyrus aprs l'avoir captur (Diodore: Il, 44). Chez Hrodote, c'est Tomyris, la reine des Massagtes, qui runit toutes ses armes contre Cyrus, le tua et outragea son corps. Le combat fut, selon Hrodote de toutes les batailles qui mirent aux prises des Barbares, la plus acharne (1,214). Alexandre Tourraix fait remarquer que, par l'ampleur qu'il donne cette bataille, Hrodote montre en fait qu'elle est la mesure d'un conflit entre deux types de socits: une socit patriarcale et une socit matriarcale 45 Ou comme la reine Nitocris en gypte qui, une fois la tte du pays, voulut venger son frre (tu par ses sujets) en faisant prir par ruse (Ot-CV) - donc au sens ngatif du terme - un grand nombre d'gyptiens: elle les invita dans une saJle souterraine pour un banquet, au cours duquel elle dchana sur eux les eaux du fleuve par un conduit secret (Hrodote: II,
100).

Aussi, lorsque Phrtim, la mre du roi Arcsilas Cyrne, alla rclamer une arme au matre de Salamis (Euelthn) pour rtablir le pouvoir de son fils Cyrne, celui-ci lui envoya plutt un fuseau d'or et une quenouille charge de laine en lui

45

Alexandre Tourraix, Op.Cil., p.377.

238 disant que ces cadeaux convenaient mieux une femme qu'une arme. la mort de son fils, elle dcida tout de mme de diriger seule la ville, sigea au snat et finit par obtenir une arme et l'aide des Perses pour venger la mort d' Arcsilas. Pour ce faire, elle fit venir chez elle les plus coupables d'entre eux, les empala et tortura leurs femmes en leur coupant les seins (Hrodote: IV, 165, 202). Comme nous le verrons plus loin, il est vident que cette reine qui, malgr les avertissements reus, s'acharne s'arroger le pouvoir, connatra une fin tragique.

C'est le cas aussi de la reine Smiramis, reine lgendaire de Babylone laquelle Ctsias consacre un long dveloppement dans son rcit historique sur le pass assyrien. De condition humble, selon la lgende de sa naissance (sa mre, la desse Derkt, l'avait expose), elle finit par se marier avec le roi Ninos, dirige de grands travaux Babylone puis lve une arme contre les Mdes (Persika, 4-20). Le personnage de Smiramis, femme de pouvoir s'il en est une, apparat toutefois comme ambigu, ni tout--fait condamnable, ni tout--fait admirable, profondment femme, par sa sensualit, mais possdant toutes les qualits (et mme les vtements) normalement attribus aux hommes. Son histoire, telle qu'elle est prsente par Ctsias, la fait ressembler un personnage de roman ou de tragdie grecque 46 , tandis qu'Hrodote ne retient d'elle que les travaux de construction de digues qu'elle mena, selon lui, Babylone (I, 184). Diodore, de son ct, la prsente comme tant la plus illustre de toutes les femmes dont nous avons entendu parler (IV, 4). L'historien raconte longuement son histoire, sa naissance merveiIJeuse autant que ses combats (notamment contre les Indiens), mais en rapporte aussi les lments moins favorables, comme ses amours meurtrires et sa vie de dbauche (lI, 4; 6; 13; 18; 20).

46 Voir Janick Auberger, op.cit., p.256 et Ctsias romancier?. L'Antiquit Classique, 64, 1995, p.57-73.

239
Encore une fois ici, les dtails de la vie et les actions de cette reine assyrienne (le plus souvent assimile par les historiens modernes Sammuramat, pouse du roi Samsi-Adad V qui rgna entre 824 et 810 av, J.-c.) restent incertains et les grands travaux d'aqueduc et d'architecture qui lui sont attribus sont en fait l'uvre des rois Sennachrib Ninive (704-681 av. J.-c.) et Nabuchodonosor (604-562 av. J.-c.) pour Babylone 47 . Il est clair que le personnage lgendaire de Smiramis, dvelopp dans les rcits d'Hrodote, de Ctsias puis de Diodore, sert davantage renforcer l'image de la femme de pouvoir orientale et, par l-mme, l'tranget de ces socits barbares prdisposes la gyncocratie et o les hommes, et mme les rois, apparaissent comme des tres effmins et paresseux, vivant dans le luxe et la dbauche.

Ce procd de renversement des genres est aussi utilis par Plutarque dans la description qu'il consacre la reine lagide Cloptre. Le portrait de cette femme de pouvoir lui permet, en plus de dnoncer les vices et l'attitude despotique de la reine, d'accentuer le caractre nuisible du personnage d'Antoine, dcrit comme un tre mou et effmin. Brigette Ford Russel a montr comment la Vie d'Antoine de Plutarque servait, pour ces raisons, d'exemple moral ngatifs. En effet, Antoine y figure comme J'homme de plusieurs vices (immaturit, manque de contrle de soi, irrationalit, passivit, apptit sexuel excessif, etc.) qui le rejettent du ct du fminin. Le personnage est fminis, ou mascul pour reprendre les termes de l' auteure, par le portrait qu'en fait Plutarque d'un homme compltement domin par les femmes. Dans ses unions d'abord (surtout celles avec Fulvia et Cloptre), il est passif, infantilis et mme considr comme un mineur49 , ce qui apparat tout fait

47 Les mme doutes peuvent tre formuls dans le cas de la reine gyptienne Nitocris chez Hrodote. ce sujet. voir les remarques de O. Kimball Armayor, "Sesostris and Herodotus' Autopsy of Thrace. Colchis. Inland Asia Minor, and the Levant. Han'orcl Srudies in Classical Philology, LXXXIV.1980,p.sI-74. 48 Voir Brigclle Ford Russel, "The Emasculation of Anthony: The ConSlruction of Gender in Plutarch' s Life of Al1fhony , Helios, 25.2, 1998, p.121-137. 49 Brigelle Ford Russel remarque que mme le langage ulilis par Plularque tablil llnversion des rles soci<lux de sexe: l'historien utilise notamment le terme de laoKa.w (professeure, tuteure)

240
contraire la division des rles sexuels prconise par Plutarque dans ses Prceptes

de mariage. Et ces traits sont permanents chez Antoine car, bien avant Cloptre, sa
propre mre Julia tait selon Plutarque suprieure son poux (comme le sera la dernire pouse d'Antoine, Octavie) et sa premire pouse Fulvia avait dj, en quelque sorte, prpar le terrain pour Cloptre:

Cette crature ne pensait gure filer la laine ou veiller sur la maison; ce qui l'intressait, ce n'tait pas de gouverner un simple particulier mais d'exercer sa puissance sur un homme puissant et de commander un commandant d'arme. Cloptre devait profiter par la suite des leons de soumission aux femmes (yuvatKOKpa1ia) que Fulvia donna Antoine: quand elle le il tait d'une docilit absolue, ayant t dress rencontra, so (ITEITatSaywyrU1vov) ds l'origine obir aux femmes . Enfin, un autre indicateur de la soumission d'Antoine est son silence. Dans le rcit de sa biographie, Plutarque ne lui donne pas, ou trs peu, la parole (comparativement au nombre de discours directs qu'il accorde d'autres personnages comme Cicron ou Csar dans leurs biographies respectives), ce qui encore une fois lui fait occuper une position semblable celle des femmes - gnralement rduites au silence - dans le rcit historique et dans la littrature grecque en gnral si .

Cloptre n'eut donc qu' bien user de ses charmes et de ses ruses pour contrler Antoine. Au moment o elle doit le rencontrer pour la premire fois, bien dcide le sduire, elle fit prparer beaucoup de prsents, d'argent, de parures pour

pour qualifier le rle de Fulvia dans son mariage avec Antoine, tandis que Cloptre s'emploie j'amuser (bll:nCllbaywYEl : amuser comme on s'occupe d'un enfant) Alexandrie. 50 Plutarque, AnlOine, 1.
51 Cette question du silence versus la parole dans la construction des genres est de mme tudie par Janick Auberger dans l'article Paroles d'homme et silence de femmes dans les Prceptes du mariage de Plutarque. Les tudes Classiques, LX!, 1993. p.297-38. En s'attardant au vocabulaire utilis par Plutarque, notamment dans les champs smantiques de la parole et du silence, l'auteure fait ressortir les diffrences entre les sexes: la parole du mari (le logos) est formatrice et faite de raison, tandis que celle de l'pouse (ou plutt sa voix (phon), car c'est surtout en termes physiologiques, de sons ou de mlodie, que cette parole est dcrite) sert apaiser, adoucir.

241
lui montrer toute sa puissance. Mais, affirme Plutarque, c'tait en elle-mme et dans ses sortilges (l-layyavEUJlaCH) et ses philtres (<\li./tP0l<;) qu'elle plaait ses plus grandes esprances (Antoine, 25). Cloptre incarne donc elle seule chez Plutarque les dangers de la sduction fminine destructrice et qui gare la raison des hommes car, comme le pensait Solon, avec raison, de manire tout fait juste, la sduction qui dtourne du bien ne diffre en rien de la violence (Plutarque: Solon, 21). Et, ces astuces fourbes typiquement fminines s'ajoutent chez cette femme de pouvoir les qualits guerrires et viriles caractristiques des reines barbares, car elle s'engagea aussi avec Antoine dans la bataille d'Actium (Strabon: XIII, 1.30; XIV, 5.3-6; 6.6;

XVII, LlO-li; Plutarque: Antoine, 53-87). Il n'en faut pas plus Plutarque pour
condamner cette femme de pouvoir, qui apparat dans son rcit comme une crature mi-sorcire mi-amazone.

Enfin, un autre exemple de ces femmes qui s'emparent du pouvoir des hommes et deviennent, pour cela, des monstres est le personnage d'Olympias chez les historiens. Plutarque prcise que la reine macdonienne avait un caractre difficile, elle tait jalouse et acaritre (8U0sTjlcou Kat ~apUeUJlOU YUValK : Alexandre, 9). Dans le rcit de Diodore, elle apparat aussi trs hostile Hphaistion, le fidle compagnon de son fils Alexandre (XVII, 118). Mais surtout, Olympias est souponne d'avoir commis plusieurs crimes: elle aurait d'abord complot la mort de son mari Philippe et de Cloptre, une des pouses de ce dernier (Plutarque:

Alexandre, 10). Elle aurait de mme fait tuer Philippe Arrhide (le demi-frre
d'Alexandre), qu'elle avait dj rendu dbile en lui administrant des drogues (Plutarque: Alexandre, 77), et son pouse Eurydice, qui elle envoya une pe, un lacet et de la cigu en lui ordonnant de mettre fin ses jours de la faon de son choix (Diodore: XIX, 11; Plutarque: Alexandre, 77). Dans cette entreprise, elle agit en vritable tyran car, d'une part, elle s'appropria le trne et, d'autre part, elle fit capturer le couple royal et maltraita ses prisonniers, contrairement ce qui est attendu

242
d'un dirigeant vertueux: Aprs s'tre rendue ainsi matresse des personnes royales et s'tre empare du royaume sans coup frir, Olympias ne sut pas se comporter dans le succs comme doit le faire un tre humain (Diodore, XIX, JI, 4). Puis elle commanda ensuite le meurtre d'une centaine de nobles Macdoniens souponns d'tre impliqus dans l'assassinat de son fils Alexandre. Olympias apparat donc elle aussi, dans le rcit des historiens, comme une crature cumulant les vices fminins, tels la jalousie, la soif de pouvoir, la sorcellerie, la violence injustifie et inhumaine; D'ailleurs, en aucun moment les historiens ne justifient ses gestes.

Mais cette femme de pouvoir, contrairement ce que faisait Cloptre avec Antoine, n'arrive pas compltement rgenter les hommes, et plus particulirement Alexandre. Elle lui adresse de nombreuses lettres pour le conseiller dans sa faon de grer le pouvoir (Alexandre, 39), mais ce dernier, malgr l'affection qu'il a pour sa mre, tente continuellement de la tenir loigne des affaires politiques et militaires et refuse que ses actions sortent de la sphre fminine52. Karin Blomquist rappelle un pisode dans le rcit de Plutarque qui illustre bien la fois l'ambition de la mre et l'attitude du fils: avec sa fille Cloptre (sur d'Alexandre), Olympias destitua le rgent Antipatros et les deux femmes se partagrent le pouvoir, la mre s'attribuant l'pire et la fille la Macdoine. l'annonce de cette nouvelle, Alexandre dclara que sa mre avait fait le meilleur choix, car jamais les Macdoniens n'accepteraient d'tre dirigs par une femme (Alexandre, 68)5'. Ainsi, le discours d'Alexandre qui, contrairement Antoine, incarne chez Plutarque un exemple moral positif, sert rappeler l'ordre des choses et la menace effective d'un pouvoir remis aux mains des femmes.

52 Sur le lien affectif unissant la mre et le fils et ses diffrentes reprsentations par la vlIlgale historique el le Ruman d'Alexandre, voir Corinne Jouanno, Alexandre et Olympias: de l'histoire au mythe, Bullelin de l'Associa/iun Guillaume Bud, 3.1995, p.211-230.
51 Karin Blomquist, From Olympias to Aretaphila. Women in Polilics in Plutarch in J. Mossman (cd.) : PlulOrch and his /l71elleClual World. London, 1997. p.73-97.

243
Tout comme le faisaient les mythes, les rcits historiques illustrent donc bien les consquences dsastreuses que pourrait provoquer un monde gouvern par les femmes. C'est pourquoi ces femmes sauvages et violentes comme les Amazones, celles qui exercent leur domination sur les hommes ou qui s'approprient leurs pouvoirs, connaissent elles aussi, gnralement, une fin tragique en tant

lgitimement punies ou limines. Ctsias illustre cette rvolte du pouvoir masculin contre la femme qui s'approprie le pouvoir dans le rcit de la conspiration que trame Ninyas, fils de Smiramis, contre sa mre pour la destituer (20, 1). Aussi, les parents des victimes d'Olympias lui firent payer son arrogance en la mettant mort. Or cette dernire, en femme virile qu'elle tait, ne profra aucun cri qui et trahi la faiblesse de son sexe (Diodore: XIX, 51). Pour sa part, Nitocris dcida de mettre fin elle mme ses jours, une fois sa vengeance accomplie, en se jetant dans une pice pleine de cendres pour se soustraire aux reprsailles (Hrodote: II, 100). Aprs avoir dcrit les supplices qu'elle fit subir aux coupables, Hrodote prsente de mme la mort de Phrtim comme un juste chtiment de sa vengeance et de ses prtentions jouer un rle viril: Sa veAgeance accomplie, elle revint en gypte pour y mourir aussitt de la mort la plus cruel1e: elle fut, vivante, la proie des vers - car les vengeances impitoyables des hommes leur attirent la haine et le courroux des dieux (IV, 205).

Enfin, mme Mania, qui tait pourtant aime et admire selon Xnophon, connut elle aussi une fin tragique en tant assassine par son gendre Midias

(Hellniques, III, 10-15). Cette femme d'origine grecque, veuve de Znis de


Dardanos (gouverneur dans une satrapie de Pharnabaze), avait un nom - mania: la folie qui prsageait, peut-tre, son destin. Car cette folie incarne, comme nous

l'avons vu, un des travers typiquement fminins, qui s'oppose la notion de contrle ou de modration si prise des Grecs et qui justifie en quelque sorte la domination et le contrle des hommes. Xnophon offre toutefois dans son rcit un portrait nuanc

244

du personnage de Mania qui est reprsente de faon plutt positive. Elle russit notamment convaincre Pharnabaze de lui accorder le gouvernement d'olide la mort de son poux, puis gagne la confiance et J'estime du satrape en s'assurant de la loyaut des cits grecques envers la Perse et en lui offrant de multiples prsents et faveurs. Or, Mania s'impliqua aussi dans la conduite de campagnes militaires aux cts de Pharnabaze, qui fit mme d'elle sa principale conseillre. Ceci en agaa plusieurs qui incitrent son gendre l'trangler en lui rappelant qu'il tait honteux qu'une femme et le pouvoir (III, 1, 14).

Paul Cartledge explique la destine fatale de Mania par le fait qu'elle reste, malgr Je pouvoir qu'elle dtient, profondment femme, contrairement par exemple
Artmise chez Hrodote (dont nous reparlerons plus loin) qui est pour sa part

compltement homme54. Vincent Azoulay explique de la mme faon qu'elle fut assassine parce que, oprant dans un monde d'hommes, elle bouleversait la rpartition habituelle des rles sexus. Mais, pour y arriver, elle avait russi convaincre (ou charmer) le satrape en utilisant des talents bien fminins, en le sduisant par ses bienfaits et prsents et en manipulant ce qui a trait la sphre prive (en se conciliant notamment la faveur des concubines du Perse: III, 1, 10)55. Nous pourrions ajouter que, si son pouvoir reste inacceptable aux yeux des hommes, c'est aussi parce qu'elle a dcid de se l'approprier, el le a convaincu Pharnabaze de le lui accorder tandis que celui-ci se prparait le remettre quelqu'un d'autre (III,
10 : c'est--dire un homme). Bien que son comportement ne soit pas marqu par la

violence comme celui des autres reines que nous avons prsentes, elle partage tout de mme avec elles l'exercice d'un pouvoir associ par l'historien la tyrannie:

54 Paul Cartledge, "Xenophon's Women : A Touch of the Other in H.D. Jocelyn & H. Hunt (eds.) : Tria Lus/ra. Essays and No/es Presel7/ed 10 John Pinsen/. Liverpool, Liverpool Classical Papers no 3,1993, p.9.
5S Vincent Azoulay. Xnophon e/ les grces du poul'oir. De la charis au chari~'I1Ie, Paris, Publications de la Sorbonne, 2004, p.69-71.

245 ... elle se dfiait fortement des autres, comme il arnve dans un gouvernement absolu (v 'Tupavvi8t : III, l, 14).

Chez les historiens grecs, la gyncocratie s'exprime donc travers ces portraits de femmes de pouvoir dont les actes sont marqus (la plupart du temps) par la violence et la dmesure, et dont l' histoire finit mal. Il n'est pas surprenant de constater que ces femmes appartiennent avant tout au monde barbare car, comme nous l'avons dit, les coutumes et l'organisation sociale de ces socits risquent davantage de produire de telles cratures, en accordant aux femmes des rles importants et une position gale, sinon suprieure, celle des hommes. Quand elles sont Grecques, les caractristiques barbares de ces femmes de pouvoir sont alors mises de l'avant par les historiens. Les origines pirotes d'Olympias sont, par exemple, constamment soulignes et Cloptre est davantage considre comme une gyptienne (Plutarque et Strabon l'appellent la femme gyptienne) que comme une Grecque, bien qu'elle soit reine lagide et donc d'ascendance macdonienne. Et l'exemple de Mania nous montre une Grecque qui, traitant avec les Perses, s'aventure sur le terrain dangereux du pouvoir tyrannique. Ces femmes partagent alors plus de traits avec les reines orientales (notamment les reines perses) qu'avec les femmes grecques et romaines.

Ainsi,

la

gyncocratie

menace

aussI

le

monde

grco-romain,

plus

spcialement au sein des monarchies, o des femmes ambitieuses peuvent s'emparer du pouvoir, surtout lorsqu'elles se retrouvent devant des hommes lches et inaptes gouverner. Toutefois, il faut souligner encore ici que les preuves historiques de l'existence de ces femmes barbares sont quasi nulles, et se poser ainsi la question de l'usage qu'en font les historiens. Sont-elles vraiment historiques ou alors des femmes de fiction, des constructions nourrissant les fantasmes et les prjugs traditionnels envers le fminin? Il semble que les historiens grecs, dans leurs

246 reprsentations des femmes barbares de pouvoir, entrent de leur plein gr dans un systme d'criture qui prive leur rcit de cette qualit qu'on aimerait y trouver: le renvoi au rel. Mais le lecteur ancien n'avait pas ncessairement notre dfinition du rel: la tradition ou la mmoire culturelle est tout aussi relle leurs yeux.

Il est tout de mme possible de rencontrer parmi les Grecques des cousines de ces femmes de pouvoir chez quelques personnages de femmes dominantes et autoritaires mentionnes par Plutarque, telles que Xanthippe (la femme de Socrate) qui tait acaritre (Caton l'Ancien, 20) ou encore la belle-sur de Lycurgue, qui complote la mort de son propre enfant pour pouvoir pouser le roi (Lycurgue. 3). Chez les Romaines, Plutarque prsente aussi un bon nombre de ces matrones souvent craintes par leur poux ou leur fils et qui se mlent de politique: Fulvia, la femme d'Antoine (Antoine, 10; 28; 30), Mtella, l'pouse de Sylla (Sylla, 6; Pompe, 9), Papiria, la femme de Paul-mile (Paul-mile, 5), Livie, la femme d'Auguste (Galba, 3), Agrippine, la mre de Nron (Galba, 19) et Terentia, la femme de Cicron qui rgentait (apxoucm) son mari (Cicron, 20; 29; 4]). Cette autorit qu'exercent les pouses sur leur mari est aussi voque par Caton, qui rappo11e dans un discours ces mots vraisemblablement prononcs jadis par Thmistocle: Tous les tres humains commandent aux femmes, mais chez nous, qui commandons tous les autres humains, ce sont les femmes qui commandent (Caton l'Ancien, 8). Les matresses des principaux acteurs de la vie politique romaine ont aussi parfois exerc leur influence, comme Servilia, la mre de Brutus qui fut aussi la matresse de Csar

(Caton le Jeune, 24; Brutus, 5) ou Praecia, la matresse de Cthgus, qui employait


ses frquentations pour favoriser les ambitions politiques de ses amis. Ds lors que Cthgus, matre de la ville de Rome, se laissa sduire et devint l'amant de Praecia tout le pouvoir de Rome passa entre les mains de cette femme ... (Lucullus, 6)56.

56 On peut faire un parallle entre le portrait que trace Plutarque de Praecia, qui figurait parmi les femmes de Rome rputes pour leur beaut et leur esprit mais qui, scion l'historien, ne valait

247

Mais ces femmes, bien qu'elles soient froces, indociles et enttes, qu'elles rgentent les hommes la manire des femmes barbares, ne partagent pas la plupart du temps le ct typiquement violent et meurtrier de ces dernires. Elles ne s'approprient pas non plus le pouvoir de faon directe, mais exercent leur influence en agissant en coulisses, travers des intermdiaires masculins (leur poux, leur pre, leur amant, leur fils)57. Certaines de ces femmes, bien que puissantes, pourront donc nanmoins tre considres positivement par les historiens.

4.2.3

Les femmes spartiates et le pouvoir

En terminant, il est intressant d'tudier la reprsentation des femmes spartiates chez les historiens, souvent perues comme de relles femmes de pouvoir parmi les Grecques. Nous avons pu noter dj que les rcits de fondations de cits associs au pouvoir fminin impliquaient presque toujours, du ct des Grecs, les populations doriennes. Or, le thme de la libert des femmes spartiates en est un qui revient, en effet, trs souvent dans la tradition littraire grecque. Cette libert s'exprime premirement travers l'ducation des filles qui recevaient, selon les textes de l'hagiographie spartiate, un entranement civique et physique unique parmi les cits grecques. Xnophon explique notamment comment Lycurgue institua pour les femmes, aussi bien que pour les hommes, des exercices physiques, des courses et des preuves de force entre elles (Rpublique des Lacdmoniens, J, 4). Plutarque ajoute mme, en plus de la lutte, le lancer du disque et du javelot. Lycurgue bannit ainsi, selon lui, de leur ducation la mollesse, la recherche de l'ombre et tous les

gure mieux qu'une htare et celui d'Aspasie. la matresse de Pricls. qui eut, semble-t-i1, beaucoup de pouvoir Athnes (Pricls, 24-25; 32). 57 Sur l'image ngative de la mre qui domine son fils pour faire passer ses ambitions personneJJes, voir Peter Walcot, Plato's Mother and Other Terrible Women in 1. Me Auslan & P. Walcot (eds.): Women in An/iquiry, Oxford University Press. 1996, p.114-133 (d'abord paru dans Creece and Rome, 34,1987, p.12-3l.

248

raffinements fminins. II les habitua aussi se montrer nues, comme les garons, chanter et danser lors de crmonies sous les yeux de ces derniers (Lycurgue, 14).

Ces pratiques, loin d'tre honteuses selon Plutarque, les habituaient la simplicit et taient d'abord des incitations au mariage. Les exercices physiques, de leur ct, avaient pour but d'endurcir leur corps et d'assurer la procration d'enfants (de futurs citoyens) robustes et vigoureux. D'autres mesures prises par le lgislateur, comme l'ge plus tardif des filles au mariage et la sparation des poux pour faire natre le dsir, servaient de mme garantir la fcondit. Mais cette ducation virile qu'accorda Lycurgue aux jeunes filles spartiates les gratifia d'un genre de vie que mme Plutarque qualifie de libre et peu fminin et qui inspira grandement les potes. Ceux-ci traitaient, par exemple, les filles de Sparte de montre-cuisses ou de folles des hommes en raison de leurs tuniques qui taient fendues sur les cts, ou alors trs courtes, pour leur permettre de s'exercer 8 . Ce serait donc d'abord, comme le soutient Jean Ducat, ces questions d' habillement, de nudit et d'entranement physique qui firent natre la rputation de libert-donc-licence des femmes de Sparte59 .

Mais une socit dans laquelle les femmes sont libres, traites l'gal des hommes et o elles possdent des qualits masculines telles que la force et le courage est, comme nous l'avons vu, normalement associe au monde barbare dans les reprsentations historiques grecques. Or, nombreux sont les points communs entre les Spartiates et les Barbares dans le rcit de certains historiens. D'abord, les Lacdmoniens sont le seul peuple parmi les Grecs qui, au mme titre que les Barbares, est l'objet de descriptions de nature ethnographique, c'est donc dire quel point ils pouvaient parfois paratre autres.

Voir pnr exemple Euripide, Andromaque. v. 597-598 . Jenn Ducat, La femme de Sparte et la cit. Klma, 23, 1998, pJ85-406. Voir aussi Paul Cartledge, Spartan Wjves : Liberation or Licence?. C/assica/ Quarter/y, 31. 1981, p.84-1 05.
58
. '9

249
Hrodote, notamment, dcrit certains usages des Lacdmoniens en insistant sur leurs ressemblances avec les murs barbares: Les Lacdmoniens ont pour la mort de leurs rois les mmes coutumes que les Barbares d'Asie ... (VI, 58); Voici une autre rgle commune aux Spartiates et aux Perses: son avnement le successeur du roi dfunt fait remise aux Spartiates de toutes les dettes qu'ils peuvent avoir envers le roi ou l'tat. .. (VI, 59); Voici encore une rgle commune aux gyptiens et aux Spartiates: chez eux, les hrauts, les joueurs de flte et les cuisiniers succdent leur pre ... (VI, 60). Pour les funrailles des rois spartiates, plus particulirement, Hrodote souligne que tous les habitants du pays (c'est--dire les Spartiates, les priques, les hilotes, hommes et femmes confondus) se runissent au mme endroit o ils se meurtrissent le front et poussent de longues lamentations (VI, 58). Nous avons pu noter que ces gestes de lamentations taient choses courantes en Grce et Rome, quoique le fait des femmes exclusivement. Depuis Solon notamment, le chant funbre (le thrnos) est mme interdit Athnes, o son usage est rserv aux femmes de faon trs rgle 60 . Mais surtout, comme le fait remarquer Franois Hartog, c'est la promiscuit l'occasion des funrailles spartiates -les hommes et les femmes sont mls (summiga)- qui marque l'altrit: une telle coutume allant l'encontre de la lgislation habituelle, que l'on prenne les lois de Solon, celle de lulis 61 , ou encore les dispositions prvues par Platon dans Les Lois: les hommes et les femmes sont spars 62.

Certaines pratiques matrimoniales et sexuelles observes chez les Barbares sont aussi le fait des Lacdmoniens, En racontant l'histoire d'Anaxandride (roi de Sparte au VIe sicle av.J.-c.) qui, ne voulant renvoyer sa femme incapable de lui donner un enfant, en prit une deuxime, Hrodote rapporte donc un pisode de polygamie (pratique typique des rois barbares), en prcisant cependant que cela ne
Voir Nicole Loraux, L'invenTion d'AThnes, Paris, PayoL 1993, 0 u A scagne, f'( . 1 s d'E' . nee. Franois Hartog. Le miroir d' HrodoTe, Paris. Gallimard, 1991 (1980), p.168.

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250

s'tait jamais vu Sparte (V, 39-40). Nous avons pu de mme noter que les pratiques sexuelles, et plus particulirement la mise en commun des femmes, reprsentaient pour les historiens un marqueur important du caractre barbare d'une socit. Or, cet usage typiquement barbare semble se retrouver aussi chez les Spal1iates, comme en tmoigne le rcit de Polybe qui note, dans son expos sur la gyncocratie locrienne, l'existence de la polyandrie Sparte:

Chez les Lacdmoniens, il tait d'usage courant depuis des gnrations qu'une femme appartnt trois ou quatre hommes, voire mme davantage, quand il s'agissait de frres. Les enfants de cette femme taient alors leur bien commun. C'tait aussi un acte mritoire et frquent que de cder sa femme un ami, quand on en avait eu un nombre suffisant d'enfants. 63 Avant lui, Xnophon affirmait que, concernant la procration des enfants, Lycurgue avait tabli des rgles contraires celles des autres. Notamment, il institua une loi contre la jalousie qui obligeait le vieillard ayant une femme plus jeune choisir un homme dont il admirait les qualits physiques et morales pour lui faire des enfants avec son pouse. Aussi, un homme dsirant des enfants mais ne voulant pas cohabiter avec une pouse pouvait choisir une femme dj mre d'une belle famille et, avec le consentement de son poux, avoir des enfants d'elle. Si le lgislateur permit beaucoup d'arrangements de la sorte c'est, selon Xnophon, que les femmes dsirent tenir deux maisons la fois, et les hommes donner leurs enfants des frres qui font partie de la famille et participent la puissance, mais sans prtendre la fortune (Rpublique des Lacdmoniens, I, 7-9). Plutarque reprend presque mots pour mots les deux possibilits d'engagements noncs par Xnophon mais ajoute que, pour Lycurgue, les enfants n'taient pas la proprit prive de leur pre car il les considrait comme le bien commun de la cit (Lycurgue, 15). Le tmoignage de Xnophon ne prcisant pas ce fait, on peut remarquer sans doute ici toute l'influence chez Plutarque de la cit idale imagine par Platon dans la Rpublique et les Lois.
6~ Polybe.

His/oire, XII, 6b.

251
Plusieurs lments emprunts la pense de Platon marquent d'ailleurs la description du mariage spartiate donne par Plutarque, description qui diffre de celle de Xnophon sur plusieurs points 64 . Il est donc intressant de noter comment ces reprsentations concernant les coutumes spartiates qui, du reste, sont labores par deux fervents admirateurs de Sparte, peuvent voluer d'une poque l'autre.

Pour toutes les raIsons que nous avons numres, les femmes de Sparte avaient donc la rputation d'tre audacieuses et de se comporter comme des hommes, mme avec leurs poux: elles dirigeaient les maisons en toute libert et pour les affaires publiques, elles avaient le droit d'exprimer librement leur avis sur les plus grandes questions (Plutarque: Comparaison Lycurgue-Numa, 3). Et comme il semble que, dans les reprsentations grecques, libert rime avec pouvoIr, le pouvoir des femmes spartiates devint donc l'un des principaux lments du mirage spartiate. Cette position sociale particulire de pouvoir et de libert des femmes Sparte fut considre, par les admirateurs de Sparte (Xnophon et Plutarque principalement), comme tant compltement justifie par la

teknopoiia,

la

fabrication de citoyens. Loin d'tre condamnable, le pouvoir des femmes apparatra mme comme un atout. Ainsi, la Spartiate Gorg, pouse de Lonidas, rencontrant une trangre qui lui disait que les Lacdmoniennes taient les seules commander aux hommes, lui rpondit: C'est que nous sommes les seules enfanter des hommes (Plutarque: Lycurgue, 14). D'un autre ct, ce pouvoir des femmes spartiates devint aussi un des thmes favoris de la propagande grecque anti-sp<U1iate.

h~ Plu tarque remarque par exemple. Cmme Platon le faisait pour sa cit, que J'adullre nexistait pas Sparte. Par ailleurs. Claude Moss note que les dtails concernant le rituel du mariage spartiate dcrit par Plutarque, consistant en deux tapes: l'enlvement de la marie et son travestissement en homme (vtements et tte rase), ne sont nulle part mentionns dans la littrature grecque avant Plutarque. Rappelons cependant quHrodote fait quand mme allusion un rapl, mme s'il ne s"agit pas d'un rapt rituel. lorsqu'il raconte que le roi de Sparte Dmarate avait vol la jeune fille promise Leutychids pour en faire sa femme (VI, 65).

252 Si rien n'indique dans l'histoire grecque que les femmes aient pu, Sparte comme ailleurs, participer au gouvernement des cits, les pourfendeurs de Sparte, Aristote en tte, ont affirm que la cit tait tout de mme menace par la gyncocratie. Mais la gyncocratie spartiate se rfre, chez Aristote, non pas tant un pouvoir politique rel des femmes, mais un pouvoir conomique qui est le rsultat, en quelque sorte, de la libert excessive dont elles jouissent: La volont du lgislateur tait de donner de l'endurance la cit tout entire; or si dans le cas des hommes ses intentions cet gard ne sont pas douteuses, en ce qui concerne les femmes, au contraire, il s'est compltement dsintress de leur condition, car elles vivent sans aucune contrainte dans toutes sortes de drglements et dans la mollesse. Il en rsulte forcment que, dans un tat constitu sur ces donnes, la richesse est en grand honneur, principalement quand il arrive aux citoyens de se laisser dominer par les femmes, comme c'est le cas, la plupart du temps, pour les civilisations base de militarisme et de bellicisme ... 65 Ainsi, la gyncocratie Sparte s'explique la fois par le manque de vigilance du lgislateur l'gard de la moiti fminine de la population et par la soif de pouvoir naturelle des femmes. Ces dernires, que Lycurgue n'arriva pas soumettre, ont d'abord su gouverner leur oikos, ceci tant en fait une premire forme de domination exerce sur la cit entire car, comme J'explique Aristote, elles dirigent leurs maris qui sont les dirigeants de la cit: quelle diffrence y a-t-il pratiquement entre un gouvernement exerc par des femmes ou un gouvernement exerc par des hommes gouverns eux-mmes par leurs femmes? (Politique, II, 9, ] 269b). Ce pOUVOIr des femmes Sparte (qui pourrait donc devenir politique) reste fondamentalement li, dans le discours d'Aristote, leur puissance conomique car elles dtiennent, d'aprs lui, une partie importante des richesses de la cit. Dnonant le problme de la concentration des biens fonciers et du partage ingal des terres (problme rel son poque), il ajoute que les deux cinquimes de la superficie totale

65

Aristote. Politique. Il. 9. 1269b.

253
des terres du pays se retrouvent entre les mains des femmes. Ce phnomne tant d, selon lui, au grand nombre de filles piclres (problme reli l' oliganthropie, la raret des hommes) et aux dots considrables66

Les historiens modernes ne s'entendent pas tous sur l'exactitude des propos d'Aristote et sur la relle nature du pouvoir conomique des femmes Sparte. Certains soutiennent la thse selon laquelle les femmes, totalement exclues de la cit, auraient pu dominer l' oikos en accumulant les richesses et en dirigeant les stratgies d'enrichissement 67 . D'autres ont carrment accept l'ide de la totale libert des femmes Sparte et d'un rel pouvoir s'exerant tous les niveaux de la socit 68 . Selon Jean Ducat 69 , sans tre juridiquement propritaire de ses biens, la femme Sparte (devenue veuve) avait peut-tre un certain contrle sur ceux-ci, ce qui pouvait apparatre aux yeux des autres Grecs comme une forme de proprit et qui les faisait passer pour riches. Ces femmes auraient t (un peu l'avance) comme celles de certaines familles de l'poque hellnistique qui, vu leur richesse, pouvaient avoir une influence dans la cit. Les historiens rapportent certains exemples de ces femmes spartiates qui agissent dans l'espace public, comme Cynista, la sur d'Agsilas, qui (parce qu'elle tait riche) put lever des chevaux et remporter une victoire olympique

la course de char (Xnophon: Agsilas, IX, 6; Plutarque: Agsilas, 20)70.

(,(, Les filles Sparte auraient peut-tre eu la possibilit, comme c'tait le cas Gortyne, d'hriter d'une partie du patrimoine, et ee mme lorsqu'elles avaient des frres. Cet hritage aurait pu ainsi faire partie de la dot. Voir Claude Moss. Women in the Spartan Revolutions of the Third Century B.C. in S.B. Pomeroy (ed.) : Women's HislVry and Ancienl Hislory, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1991, p.138-153. h7 Voir J. Redfield, The Women of Sparta, Classical Journal, 73, 1977-1978, p.146-161. (,8 Voir Barton Kunstler, Family Dynamics and Female Power in Ancient Sparta. Helios, J 3. 1987, p.31-48. L'auteur affirme. contrairement P. Cartledge (Op.cil.), qu'il n'est pas exagr de parler d'un rel pouvoir des femmes Sparte. La pratique de la communaut des femmes. ou de la polyandrie, voque plus haut indique mme, selon lui, que les femmes spartiates possdaient un degr important d'indpendance et de 1ibert sexuelles. (,9 Jean Ducat, Op.Cil. 70 Pausanias parle longuement de celte Cynista dont les exploits ont t glorifis par la cit. notamment par l'institution d'un culte hroque aprs sa mort (Pausanias, 111,15,1).

254
Loin de remettre en question les thmes de la propagande anti-spartiate et les affirmations d'Aristote sur le pouvoir conomique des femmes, Plutarque les reproduit mme en dclarant que les Lacdmoniens sont toujours soumis leurs pouses et leur permettent de tenir dans la vie publique une place plus grande qu'ils n'en ont eux-mmes dans leur propre maison (Agis, 7)71. Il prsente aussi des exemples concrets de femmes spartiates riches et influentes dans les affaires publiques, comme Agsistrata et Archidamia (mre et grand-mre d'Agis) qui, aux dires de l'historien, possdaient la fortune la plus considrable de Lacdmone et qui jourent un rle dans l'initiation des rvolutions du Inc sicle av. l-C. Elles appuyrent notamment le jeune roi Agis dans sa rvolte en mettant leur fortune personnelle au service de la communaut (Agis, 4; 7). De mme, Agiatis (la veuve d'Agis) fut remarie au roi Clomne, car elle tait une fille piclre dpositaire de la grande fortune de son pre, et exera sur lui une grande influence en lui relatant la carrire et les projets d'Agis. Le roi fit revivre ces projets de rforme et impliqua aussi sa mre Cratsiclia dans ses politiques. Celle-ci l'appuya notamment en lui fournissant de l'argent sans compter, parce qu'elle partageait ses ambitions

(Clomne, 1; 6).

Mais, en faisant de ces femmes puissantes des exemples de vertu, Plutarque illustre, de faon positive cette fois, ce que disait Aristote sur l'influence conomique (et donc politique) des femmes Sparte. Il ne nie donc pas le fait que les femmes de Sparte soient plus libres qu'ailleurs, qu'elles soient riches et qu'elles aient, pour cela, un certain pouvoir, mais leur rle primordial dans la reproduction de la socit lgitime, en quelque sorte, ce pouvoir:

71 Plutarque reprendra cette mme image attribue aux femmes spartiales pour dcrire Trentia, l'pouse de Cicron: c'tait une femme ambitieuse, qui, comme le dit Cicron lui-mme, prenait plus de part aux soucis politiques de son mari qu'ell ne le faisait participer aux affaires domestiques (Cicron, 20).

255
il n'est pas vrai qu'il [Lycurgue] entreprit, comme l'affirme Aristote, d'assagir les femmes et qu'il dut y renoncer, incapable de contenir leur grande licence et l'autorit qu'elles exeraient cause des nombreuses campagnes militaires des hommes qui taient alors contraints de leur abandonner tout pouvoir; pour cette raison, ils leur rendaient plus d'honneur qu'il ne convenait et leur donnaient le titre de dames. Lycurgue s'occupa d'elles avec tout le soin qui coilvenait72 . Comme le fait remarquer Claude Moss, ces grandes dames impliques dans les mouvements de rvoltes du IW sicle appartiennent la famille royale et n'taient donc pas des femmes ordinaires73. Or, d'autres femmes (non moins ordinaires et non moins influentes) ont pris part ces vnements et n'apparaissent pas dans le rcit de Plutarque parce qu'elles reprsentent, peut-tre, l'autre visage de cette influence conomique et politique des femmes que dnonait Aristote 74 .

Polybe prsente une de ces femmes, Apia, l'pouse du tyran Nabis qui mit fin aux rvoltes en prenant le pouvoir en 207 av. l-C. Cette Apia fut envoye par son mari pour extorquer de l'argent aux femmes argiennes. Elle leur fit subir toutes sortes d'outrages pour arriver ses fins, elle leur arracha leurs bijoux en or, leurs vtements coteux et fit preuve d'une frocit qui dpassa celle de son mari (Polybe: XVIII, 17). Aussi, Nabis avait confectionn une machine l'effigie de sa femme, dont il se servait lorsqu'il convoquait des membres du corps
ci~ique

pour leur soutirer de

l'argent. Ceux qu'il n'arrivait pas convaincre taient amens venir saluer sa femme-mannequin qui, peu peu, les attirait contre elle et les tenait prisonniers dans son treinte. Or, les avant-bras, les mains et les seins du mannequin taient couverts de pointes de fer sous les vtements, ce qui forait les hommes parler et cooprer
Plutarque. Lycurgue, 14. Claude Moss. op.cil. 74 Plutarque fait mention nanmoins des femmes qui s'opposrent aux projets de redistribution des richesses du roi Agis et qui se tournrent vers Lonidas pour tenter de faire chec aux rformes. cette poque, dit Plutarque (reprenant les propos d'Aristote). la plus grande part des richesses de Lacdmone se trouvait entre les mains des femmes, celles-ci s'opposrent donc Agis parce qu'clles craignaient de perdre leurs richesses et, surtout. les honneurs et l'influence qu'elles en tiraient (Agis.
72

7.'

7).

256
(XIll, 7). Par ailleurs, le tyran voulut rtablir l'galit en redistribuant les terres du pays et, dans le but d'tre appuy par la population, il affranchit un grand nombre d 'hilotes, il exila les citoyens les plus riches et donna les proprits et les femmes de ces derniers ses partisans, aux esclaves affranchis et ses mercenaires, ces derniers tant pour la plupart des assassins, des gorgeurs ou des voleurs (XIII, 6; XVI, 13).

Nous retrouvons encore ici, chez Polybe, le thme de l'union des filles et des femmes de citoyens avec des esclaves, reprsentation traditionnellement lie, comme nous l'avons vu, la gyncocratie. L'image plutt ngative de cette femme influente offerte par Polybe se rapproche davantage des reprsentations de femmes spartiates qui, selon Aristote, sont les grandes responsables des vices de la constitution, en raison de leur insoumission et de leur amour de la richesse et du pouvoir. De mme, les tortures inimaginables conues par Agis (avec sa femme-machine) ressemblent trop la grande crativit dans la cruaut des femmes perses, elles-mmes l'existence incertaine, pour que se pose encore une fois la question de l'exactitude, voire mme de la sincrit, dans les propos des historiens concernant ces femmes influentes. Mais encore une fois, rappelons ici que la mmoire culturelle est aussi vraie que la ralit concrte.

L'exemple des reprsentations des femmes spartiates montre que, mme au cur du monde grec, la gyncocratie est une menace constante. Bien qu'assoiffs de pouvoir, ces tres naturellement infrieurs et faibles ne sauraient diriger une cit de faon convenable, sans que celle-ci ne sombre dans la mollesse et les drglements 75 . Et les femmes spartiates, malgr - ou peut-tre cause de - leurs prtentions viriles, restent au fond de faibles femmes et une nuisance pour leur cit. Pour preuve de

J.' Aristote revient sur celle ide lorsqu'il traite, celle fois, des rgimes dmocratiques. 11 explique que le relchement des femmes, tout comme celui des esclaves. mne la tyrannie: <des pratiques que l'on trouve dans la dmocratie sous sa forme extrme sont toutes de caractre tyrannique: pleins pouvoirs aux femmes la maison (YUVQl KOKpOTia) pour qu' elles rapportent contre leurs maris, bride lche aux esclaves pour la mme raison (Politique, V, Il, 1313b).

257
l'existence de ce naturel nuisible, Aristote dpeint les femmes spartiates comme tant encore plus lches qu'ailleurs car, dit-il, mme dans le seul domaine o Je courage aurait pu leur servir, c'est--dire dans le domaine de la guerre, elles ont eu une influence des plus nfastes. Il donne, ce propos, l'exemple du comportement des femmes lors de J'invasion de Sparte par les Thbains o la diffrence de ce qui se passait dans d'autres cits, elles ne rendaient aucun service, mais semaient le dsordre plus que les ennemis eux-mmes (Politique, II, 9, 1269b). Son jugement s'appuie en fait sur une partie du rcit de Xnophon qui racontait que, pendant cette invasion, les femmes de Sparte ne supportaient mme pas le spectacle de la fume car elles n'avaient jamais vu d'arme ennemie (Hellniques, VI, 5, 28).

tonnamment, Plutarque rapporte lui aUSSJ cette anecdote qUI entache la rputation de courage des femmes spartiates: Agsilas tait particulirement attrist par le trouble qui rgnait dans la cit, par les cris et les courses en tous sens des vieillards, indigns de la situation, et des femmes, incapables de rester tranquilles, que les cris et les feux des ennemis mettaient compltement hors d'elles 76 Mais il est intressant de noter qu'elles ne sont pas seules avoIr ce comportement, les vieillards ragissent de manire identique, sinon plus intense. Aussi, Plutarque justifie un peu cette raction des femmes en rappelant que ce qui contrariait Agsilas tait surtout le fait que la cit tait maintenant rabaisse, aprs l'orgueil dont lui-mme avait souvent fait preuve lorsqu'il disait: "jamais femme de Laconie n'a vu de fume ennemie" (Agsilas, 31). L' historien trouve ainsi, malgr la dfaite de Sparte, le moyen de rehausser la gloire de la cit en rappelant que jusqu' ce conflit, aucune bataille ne s'tait droule en son sol.

76

Plutarque. Agsilas. 31.

258
Mais, en gnral, Plutarque s'emploie au contraire reprsenter les femmes de Sparte participant aux combats (dans le rcit de l'invasion de PYIThos par exemple), creusant des remparts ou se prsentant, comme Archidamia, une pe la main en reprochant aux hommes de vouloir les laisser vivre aprs la ruine de Sparte

(Pyrrhos, 27). L'image de la femme spartiate, effraye par l'arrive des troupes
ennemies, offerte par Xnophon et Aristote, la replace parmi les faibles femmes avant tout victimes des guerres et inutiles comme le disait Thucydide. Or, nous sommes loin de l'image de la femme courageuse et virile renvoye par Plutarque dans ses Vies, et encore plus dans ses Apophtegmes laconiens 77 , qui a faonn en grande partie le mirage spartiate. Il est clair que ces reprsentations divergentes entre les historiens au sujet des femmes spartiates sont dues, en grande partie, la position pro ou anti spartiate des auteurs. Cependant, nous avons pu voir que Xnophon, tant lui mme un grand admirateur de Sparte, ne prsente pas du tout le comportement des femmes lors de l'invasion thbaine de la mme faon que Plutarque. Il est beaucoup plus neutre, se contente de constater la stupeur des femmes. Ces divergences pourraient donc aussi tmoigner d'une volution du point de vue concernant les femmes et montrer, sans doute, que les temps ont chang entre l'poque d'Aristote et celle de Plutarque quant la reprsentation des personnages fminins et de leur rle dans l' histoire.

4.3

Femmes et vertus dans le discours historique

Nous venons de constater comment une catgorie de femmes, celles qui ont su exercer leur influence ou voluer dans les sphres du pouvoir masculin, pouvaient tre considres de faon ngative par les historiens dans leur rcit. Cette observation a permis de montrer que les reprsentations historiques sont, elles aussi, marques par

77 Les femmes qui prennent la parole dans les ApophTegmes des femmes l(lconiennes apparaissent comme les dtentrices de la mor.ale spartiate (Plularque, Morali(l. Irait 16: ApophTegmes laconiens, 240C-242D).

259
les conceptions grecques traditionnelles du fminin et par cette image des femmes comme nuisance. D'un autre ct, l'exemple des femmes spartiates, chez Plutarque surtout, a aussi montr que des femmes de pouvoir pouvaient au contraire tre dcrites comme tant vertueuses. Nous verrons un peu plus loin qu'il existe, chez presque tous les historiens, de tels modles positifs de femmes influentes sur la scne politique et publique.

Mais rappelons d'abord que, aux femmes de faon plus gnrale, les historiens grecs savent reconnatre certaines vertus et expriment souvent dans leur rcit des jugements de valeur favorables, concernant leur personnalit, leurs actions ou leurs paroles. Car, comme l'affirme Plutarque en introduction de son trait.sur les

Conduites mritoires des femmes, la vertu

(p't~)

est le fait autant des hommes que

des femmes. Avant lui, Socrate remarqua que la nature de la femme n'tait en rien infrieure celle de J'homme, sauf pour l'intelligence et la force physique (Xnophon, Banquet, II, 9; voir aussi Platon, Mnon, 71 e-73c sur la ncessit de l'unit essentielle de la vertu). Mme Aristote admet qu'il est essentiel que l'homme (destin commander) et la femme (destine obir) aient la vertu en partage, bien qu'en ce qui concerne les vertus morales: tous doivent y avoir part, mais non de la mme manire, chacun les possde seulement dans la mesure exige pour remplir la tche qui lu i est personnellement assigne (Politique, 1260a21). Ainsi, les hommes et les femmes, qui sont capables d'autant de mrites et qui sont moralement gaux, partagent-ils pour autant les mmes vertus, ou existe-t-il plutt dans le rcit historique des qualits typiquement fminines et masculines?

4.3.1

Qualits fminines

Il semble que si les femmes comme les hommes peuvent faire preuve d' art, il y a bel et bien pour les Grecs des vertus associes plus particulirement l'un et

260
l'autre sexes. Ainsi, certaines qualits intimement lies la division des rles sexuels dans la socit grco-romaine restent traditionnellement associes au genre fminin et sont donc le propre des femmes en particulier. Elles sont de diffrents ordres: les qualits familiales (congugales et maternelles), les qualits religieuses, les qualits morales. En fait, comme le fait remarquer Anne Bielman 78 , ces qualits que l'on veut reconnatre aux femmes sont celles que l'on numre toujours sur les pitaphes funraires, montrant ainsi que la dfunte faisait preuve, par exemple, de philostorgia (tendresse, affection), de kdmonia (sollicitude), d' eusbeia (pit), de dikaiosyn (honntet) ou encore de sphrosun (retenue, modestie, discrtion). Ce sont donc d'abord ces vertus bien fminines, comme nous le verrons maintenant, qui rendent les femmes qui les possdent admirables aux yeux des historiens.

Certaines femmes qui ont retenu l' attention des historiens peuvent tre d'abord admires pour leurs qualits physiques, parce qu'elles sont trs belles, comme Panthe (l'pouse du roi de Suse Abradatas) dite la plus belle femme d'Asie (Xnophon: Cyropdie, IV, 6) ou comme Agiatis, Octavie ou Antonia chez Plutarque (Clomne, 1; Antoine, 31; Sylla, 35). Mais cette beaut rfre J'ide de grce naturelle, elle se doit d'tre pure et non artificieJJe et sophistique, ce qui la ferait tomber du ct de la sduction intentionnelle qui est le propre des courtisanes. C'est sans doute pour cela - et parce que la sduction exerce par les femmes est en soi dangereuse pour les hommes 79
-

que les historiens ne font que trs

peu, ou jamais, allusion la beaut physique des femmes qu'ils jugent admirables, si

78

Anne Bielman. Femmes en public dans le monde hel1nislique. Lausanne, SEDES, 2002,

p.302.
79 Lors d'une longue discussion sur la beaut et J'amour, Cyrus avoue redouter les charmes de Panthe, de peur de ngliger ce qUI\ a faire et conseille Araspas, qui il a confi la garde de la jeune captive, de ne pas laisser son regard s'attarder sur sa beau l car, dit-il. si le feu ne brle que cellx gui Je touchent, la beaul enflamme secrtement ceux gui la regardent mme de loin. et les fait brler d'amour (Xnophon: Cyropdie, V, 1). Ailleurs, Xnophon avoue ses troupes qu'il craint qu' frquenter les femmes de Mdie, gui sont grandes et belles. nous n'oubliions, comme les Lotophages, le chemin du relour (Anabase, Ill, 2, 25).

261

ce n'est en complment de leurs autres qualits, ou si elles sont des courtisanes (et encore, mme dans ce cas, la beaut physique est rarement leur seule qualit).

Ainsi Xnophon, qui consacre un long dveloppement l'histoire de la reine Panthe, mentionne plusieurs reprises sa grande beaut mais insiste aussi sur sa sagesse et ses vertus de toute sorte (VII, 3), comme sa noblesse, sa fidlit envers son mari et la sagesse de ses propos (VI, 1; 4). Bien qu'elle ft, au moment de son arrive dans le camp de Cyrus, habille comme ses esclaves, assise parmi ses servantes, voile et le regard fix au sol, les hommes de Cyrus la distingurent facilement par sa taille, sa dignit (pETD) et sa dcence
(d)0Xll~OCn)Vn

: V, 1). De

mme, selon Plutarque, Octavie avait outre sa grande beaut, beaucoup de srieux et d'intelligence (nt Ka..El "T000"Tq:J
0E~v0Tl1"Ta

Kat vov ExoU0av : Antoine, 31) et

Cornlia (cinquime pouse de Pompe) possdait aussi, en plus de sa beaut, de nombreux charmes: Elle avait reu une belle ducation, tudi la littrature, la musique et la gomtrie, et elle tait accoutume couter avec profit les discours des philosophes (Pompe, 55).

Pour les courtisanes, bien que la nature de leur fonction demande qu'elles usent de leurs charmes, ceux-ci sont multiples et ne s'arrtent pas aux uniques caractristiques physiques. Ainsi, les historiens qui se sont intresss elles ont cru bon aussi de rappeler leur renomme et queJques-unes de leurs actions. Par exemple, la clbre Aspasie de Milet avait sduit Pricls par son intelligence (sa sagesse) et son sens politique:
00<\l~v

nva Kat

nO.t"TtK~V.

Elle suivait l'exemple d'une

ancienne courtisane d'Ionie, ThargJia, qui tait trs belle, gracieuse et fort habile en mme temps : "TO "T'E100 EnpEnl] YEVOIlVll Kat xapt v Exou0a )JE"T OEt VO"Tll"TO (Plutarque: Pricls, 24). Aspasie connut une telle renomme que Cyrus le Jeune donna son nom sa concubine prfre, Milt, qui tait aussi sage et belle : "Tl]v Kpou na.aKloa "Tl]V 00<\ll]V Kat Ka.l]v
.Eyo~Vllv

(Xnophon: Anabase, 1, JO, 2).

262 Cette Aspasie que le roi avait nomme Sage (CJoqrf]v) devint par la suite la concubine d'Artaxerxs, puis de Darios (Plutarque: Artaxerxs, 26). Comme Aspasie

Athnes, Praecia figurait Rome parmi les femmes rputes pour leur beaut et leur
esprit (wpq Kat -aflupiq), mme si, de l'avis de Plutarque, elle ne valait gure mieux qu'une htare (Lucullus, 6).

De mme, la courtisane thrace Rhodopis au visage de rose, par ses multiples charmes, devint si fameuse que tous les Grecs ont appris son nom (Hrodote: II, ] 34-] 35). Comme Hrodote, Strabon et Diodore rapportent la mme histoire au sujet de Rhodopis, pour qui la troisime pyramide d'gypte, la plus petite, a peut-tre t construite (Strabon:

xvn,

1, 33; Diodore: l, 64). La courtisane

Glycre de Thespies consacra pour sa part au dieu une statue clbre d'ros qu'elle avait reue en cadeau de Praxitle (Strabon: IX, 2.25). Aussi, Harpale (nomm satrape de Babylone par Alexandre) fit venir d'Athnes la courtisane la plus rpute de l'poque, Pythonic. sa mort, il la fit ensevelir grands frais, puis difia pour elle en Attique un tombeau trs coteux (Diodore: XVII, lOS; Plutarque: Phocion, 22). Mme chose pour Flora, la courtisane la plus aime de Pompe, dont on fit faire le portrait pour dcorer le temple des Dioscures (Plutarque: Pompe, 2). Enfin, selon Polybe, il existait Alexandrie de multiples statues de Clein, cette femme qui servait boire au roi Ptolme Il. L'auteur ajoute que les plus belles demeures portaient aussi Je nom de femmes, telles Myrtion, Mnsis ou Pothein, qui n'taient pourtant, dit-il, que des actrices ou des joueuses de flte (XIV, 11.2).

Ainsi, la beaut physique est une vertu que partagent les femmes de diffrentes origines et conditions sociales, qu'elles soient reines ou courtisanes, Grecques, Romaines ou Barbares. Or iJ s'avre que cette qualit ne peut tre souligne par les historiens que si elle s'accompagne d'autres mrites qui rendent les femmes admirables leurs yeux. Par exemple, parmi toute la galerie de personnages

263 fminins prsents par Ctsias dans ses Persika, seules deux femmes mritent son admiration, ou du moins sont juges de faon positive par l'historien, et celles-ci sont la fois belles et habiles: Roxanne, la sur de Tritouchms tait trs belle et trs doue pour manier l'arc, tandis que la reine des Sakes, qui surpassait en beaut toutes les autres femmes du pays, tonnait aussi par son esprit d'entreprise et de dcisions (fragments 1 23).

Autrement dit, une femme admirable ne peut pas tre que belle, ou du moins celles qui ne possdent que cette valeur ne mritent pas de figurer dans un rcit de nature historique. Aussi, la beaut physique reste bel et bien une qualit secondaire car, si elle est d'emble reconnue chez les courtisanes, elle demeure peu ou pas mentionne par les historiens dans le cas des autres femmes. cet effet, l'exemple de Plutarque est rvlateur, lui qui prsente le plus grand nombre de portraits individuels de femmes dans ses Vies 81i ne s'arrte qu' trs peu de reprises pour voquer la beaut physique d'une femme. Et, chaque fois, cette beaut ne vient que rehausser leur vraie beaut qui est morale. l'inverse, aucun moment Plutarque ne remarque la beaut d'une femme comme Cloptre (pourtant lgendaire) parce que cette reine demeure pour lui un exemple moral ngatif.

Ainsi, beaut physique ne rime pas ncessairement avec vertu, maIs tant mIeux cependant si la femme vertueuse est aussi belle, car il n'y a rien de plus agrable pour un mari81. Comme l'explique en d'autres lieux Plutarque, ce n'est pas cette qualit qu'un homme doit rechercher avant tout chez une femme honorable: Ce n'est pas par les yeux qu'il faut se marier, pas plus que par les doigts ...

(Prceptes de mariage, 14IC). Pour cela, Plutarque condamne le mariage de Sylla et

80 Pour une vue d'ensemble de ees portraits de femmes dans les Vies parallles. voir France Le Corsu, Pluwrque el les femmes, Pmis, Les Belles Lettres, 1981.

81 Cest ce que rpond Agsilas Otys qui avait mari la fille de Spithridales (le roi de Paphlagonie), reconnue pour sa grande beaut (Xnophon: Hellniques. IV. 1,4).

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Valrie qui repose exclusivement sur cette attraction mutuelle. Il s'indigne d'abord de J'audace de la jeune fille qui, quoique de naissance illustre, engagea elle-mme la relation, mais ... et-elle t la plus vertueuse et la plus noble, Sylla ne l'pousait pas pour un motif vertueux et honorable, puisqu'il s'tait laiss sduire, comme un adolescent, par la beaut et par l'effronterie qui sont, par nature, J'origine des passions les plus laides et les plus honteuses (Sylla, 35)82. Si le mariage ne doit pas reposer sur l'attirance physique uniquement, Plutarque ne nie pas toutefois la ncessit d'un certain entretien de ses charmes pour viter l'infidlit (du mari surtout) et garder la flamme bien vivante entre les poux 83 .

La vraie beaut d'une femme est donc intrieure, pour Plutarque comme pour ses prdcesseurs car, sur les qualits morales et intellectuelles de certaines femmes les historiens se sont beaucoup plus longuement attards. Parmi les vertus morales, en lien avec J'honneur, la fameuse sphrosun voquant l'ide de rserve, de retenue ou de discrtion, apparat comme tant la vertu fminine par excellence et le discours historique en tmoigne amplement. C'est cette sphrosun qui caractrise avant tout les personnages fminins considrs les plus favorablement par les historiens: les Panthe, Apollnis, Lucrce, Cornlie, Mtella, Octavie, etc ... , ces femmes qui, tout comme les Pnlope et Andromaque de l'pope et de la tragdie, acceptent leur rle et leur sort sans tapage et se conforment aux usages prescrits par leur socit 84
.

C'est aussi de cette sphrosun dont il est question dans J'Oraison funbre attribue Pricls, travers laquelle Thucydide s'autorise porter un jugement de

82 r<lpprocher du prcepte no 18 sur l'attitude idale de la matresse de maison: ne pas fuir ni recevoir avec rticence les avances de son mari, mais ne pas non plus prendre l'initiative; car l'un est le fait d'une courtisane, d'une effronte, l'aulre, d'une femme pleine d'orgueil et dpourvue de tendresse ?rceples de mariage, 140C). 8' Plutarque dveloppe cette ide dans son Dialogue sur l'amour (769A-770C). 84 Ces femmes vertueuses s'opposent ainsi celles qui, comme nous avons pu le voir prcdemment. rejettent leur condition, se rebellent contre l'ordre social et familial ou qui ont carrment des prtentions viriles.

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valeur sur les femmes: ce sont les femmes qui feront le moins parler d'elles - donc les plus discrtes, les plus rserves - qui seront tenues en haute estime. La vertu des femmes se rvlant ainsi par la sphrosun, qualit prne et loue par les Grecs, on pourrait considrer le message de Pricls comme n'tant pas fondamentalement ngatif envers les femmes, ou du moins renouveler l'interprtation traditionnelle qui est faite du fameux passage de Thucydide. C'est notamment ce que suggre Pascal Payen qui propose de revoir ]' interprtation selon laquelle les mots de Pricls n'exprimeraient seulement qu'une volont de la cit de rduire les femmes au silence et de les exclure de la sphre publique. Selon lui, au contraire, ces mots officialisent leur participation au bon ordre de la cit en armes, en plaant hommes et femmes l'intrieur de la sphre combattante, sur un registre diffrent: d'un ct andreia, de l'autre sphrosun 8S.

Nous devrions donc peut-tre comprendre davantage le silence recommand aux femmes, non tant comme une contrainte, mais en ces termes vertueux (d'un point de vue grec) de pudeur et de discrtion. Le silence tant la parure des femmes (Sophocle: Ajax, 293), il est donc un critre qui rend ces dernires admirables aux yeux des hommes. Et cela semble tre Je cas jusqu' l'poque romaine car cette fameuse rserve (castitas, pudicitia) apparat aussi comme la vertu idale de la matrone romaine. Dans une lettre de consolation sa mre Helvie, Snque lui rappelle par exemple ses multiples vertus en insistant sur la pudeur qui, dit-il, est l'unique ornement, la plus grande beaut que l'ge n'atteint pas, la parure qui sied le

8S Pascal Payen. femmes. armes civiques et fonclion comballante en Grce ancienne (VW IV< sicles avant J.-c.)>>. CL/O. Hisroire, Femmes el Socits. 20. 2004, p.34. Pour une interprlation en cerlains points semblable celles de Payen du prlendu silence recommand aux veuves athniennes dans le discours de Pricls, voir aussi W. Blake Tyrrell & Larry J. Bennen, Pericles' Muting of Women's Voices in Thuc. 2.45.2, The Classical Journal, 95 (1), 1999. p.37-5J. Les auteurs parlent entre autres de la ncessaire coopration des femmes voque par les mots de Pricls.

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mieux86. Aussi, chez Plutarque, les exemples de femmes montrant cette qualit essentielle sont nombreux: Cornlia qui, la mort de ses fils, supporta son malheur avec noblesse et grandeur d'me en rappel ant sans affliction et sans larmes le sort et les actes de ses enfants (Caus Gracchus, 19), ou encore la femme de Phocion qui tait aussi clbre auprs des Athniens pour sa chastet et sa simplicit que Phocion pour sa gnrosit (Phocion, 19). Ces pouses modles apparaissent aussi comme tant les doubles de celle de Plutarque, Timoxna, dont l'auteur loue le naturel, la simplicit, le calme, la discrtion, la modestie de la toilette, J'absence de luxe dans la faon de vivre (Consolation sa femme, 4-5).

Vertu fminine fondamentale, la modestie s'impose donc avant tont pour les femmes dans leurs rles d'pouse et de mre, au sein de l' oikos, mais aussi dans la socit en gnral, puisque leur comportement peut avoir des rpercussions directes sur l'honneur de la famille, et donc sur celui des hommes. Si la fertilit est reconnue comme tant une qualit fminine primordiale, qui dfinit les femmes dans leur fonction procratrice et dans leur rle essentiel de mre, la chastet (qui garantit qu'une pouse ou future pouse soit la femme d'un seul homme) apparat non moins importante. C'est ce qu'illustre par exemple Polybe lorsqu'il rapporte les paroles de Chiomara, l'pouse d'Ortiagon, qui avait t prise avec les autres femmes galates aprs la victoire des Romains et viole par un centurion. Ce dernier accepta une ranon pour relcher la femme, mais elle se vengea et lui fit trancher la tte. Son mari lui reprocha de ne pas avoir su tenir sa parole, ce quoi elle rpondit: oui, mais il est encore mieux qu'il n'y ait qu'un seul homme vivant qui ait partag mon lit (XXI,

38). Malgr le fait que cette femme soit une Barbare, et que son geste soit violent,
c'est sa pudeur et son sens de l'honneur qui la rendent admirable aux yeux de

86 Cit par Danielle Gourevitch et Marie-Thrse Racpsael-Ch<1rJier. La femme dans la Rume


(/111ique, Paris, Hachclle, 2001. p.14.

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l'historien 8 ?. Chez les Romains, cette qualit importante appartient aussi J'pouse dite univira (d'un seul homme) et s'incarne chez les historiens travers les nombreux portraits de veuves vertueuses, notamment ApolJnis, Cratsiclia, Volumnie, Cornlia (la mre des Gracques) ou encore la mre de Scipion 88 . En plus d'tre chastes, les femmes restes veuves sont d'autant plus respectes qu'elles vitent leurs fils des rivalits potentielles quant aux droits de succession 89 .

Le modle de l'pouse/mre discrte, fertile et chaste est donc constamment mis en valeur, quels que soient l'poque ou les peuples. ces vertus importantes , s'ajoutent d'autres qualits spcifiquement matemelles et conjugales comme la soumission l'poux, le dvouement pour la famille ou la tendresse envers les enfants qui sont, comme l'explique Xnophon dans l'conomique, naturelJement fminines: D'autre part, sachant qu'il a donn la femme l'instinct et la charge de nourrir les enfants nouveau-ns, Dieu lui a inspir plus de tendresse pour les bbs qu'il n'en a inspir l'homme (VII, 24). En prsentant le rle essentiel que doit jouer la femme dans la tenue de l' oikos et son enrichissement, Xnophon rappelle dans ce mme texte une autre qualit recherche chez l'pouse: le travail, et compare sa fonction celle d'une reine des abeilles dans sa ruche. En plus de sa sobrit, que lui avait dj inculque sa mre en lui recommandant d'tre sage (sphrosun), la jeune pouse d'Ischomaque sera reconnue ses talents pour le travail domestique, notamment pour le filage et les soins aux enfants, mais aussi ses qualits de gardienne et de gestionnaire du foyer, d'intendante des esclaves et d'associe du
R7 Plutarque, qui consacre une partie de ses Conduites mritoires des femmes (22) l'histoire de Chiomara. affirme que Polybe avait dclar avoir bavard avec celle femme et admir sa noblesse et son intelligence. 88 Les auteurs romains dcrivent aussi comme un modle de vertu et de chastet l'impratrice Livic: clle est intelligente, travailleuse, dvoue, pudique. Gillian Clark rappelle que Horace (Odes, lll, 14,5) la qualifie mme de ul1ivira, et ce mme si elle tait marie, et mme enceinte, au moment de la dcision de son mariage avec Auguste: Roman Women. Greece and Rome, XXVIlI (2), 1981, p.193-2J2. 89 Voir Peler Walcot, On Wido\Ys and their Repulation in Antiquity, Symbo/ae Os/oenses, LXVI. 1991. p.5-26.

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man, lequel l'aura bien duque tenir ces rles complmentaires favorisant l'accroissement du patrimoine familial 9o . L'analogie de la femme-abeille, dj utilise par Smonide dans son Iambe des femmes 91 , inspira sans doute aussi Plutarque dans ses Prceptes du mariage o il insiste sur l'importance de la rciprocit et de la bonne entente entre les poux dans le maintien et la gestion du mnage.

Les historiens admirent ainsi ces femmes dvoues et pleines d'attention pour leur poux et leurs enfants. Celles qui, malgr les tourments, restent soumises et fidles leur mari, comme la femme du Spartiate Pante qui le suit en exil (Plutarque: Clomne, 38), ou Chilonis (fille de Lonidas et femme de Clombrote) qui fit de mme. Elle renona d'abord tre reine pour assister son pre, injustement trait par Clombrote. Elle prit ensuite le parti de son poux, qu'elle mprisait pourtant, lorsque son pre reprit le contrle de Sparte et dcida de le suivre en exil (Plutarque: Agis, 17-18). De mme, Octavie refusa d'abandonner son mari Antoine malgr toutes les humiliations que ce dernier lui avait fait subir. Plutarque admire beaucoup cette femme modeste, loyale et aimante - en tous points l'envers de Cloptre - qui prend mme SOLIS sa responsabilit les enfants du premier mariage d'Antoine (avec Fulvia) en plus des siens (Antoine, 54). Polybe rappelle pour sa part que l'pouse d'Attale, Apollnis, mrite pour plusieurs raisons que nous parlions d'elle et que nous fassions son loge. Sa sagesse, sa gravit tempre d'affabilit et sa noblesse de cur (cro<j>PWVt Kllv

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KUOKUyu8iuv), son dvouement et sa tendresse pour ses fils valent bien, selon l'historien, qu'on voque son souvenir pour lui rendre hommage (XXII, 7.20).

90

Voir Genevive Hoffmann, Xnophon, la femme el les biens in C. PriuuJt (dir.) :

Familles el biens en Grce el Chypre, Paris, L'Harmathan, 1985. p.261-280. Voir aussi Sarah B. Pomeroy, Xenophon. Oeconomicus. A Social and Hislorical COl1ll1lenlarv, Oxford, Clarendon Press,

1994.
91 Smonide utilise cette image de la femme-abeille, la seule espce recommandable de son bestiaire, dans un sens double: celle femme est travailleuse el augmente la prosprit de la maison, mais clle est aussi la plus chaste, car elle ne prend aucun plaisir partager el entendre les conversations des autres femmes autour de la sexualit.

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Les Lacdmoniennes taient aussi reconnues travers le monde grec pour leurs multiples qualits. Strabon cite un oracle dlivr aux citoyens d'Egion qui disait: pour le cheval, la Thessalie, pour la femme, la Laconie et pour les hommes, ceux qui n'usent d'eau que celle de la sainte Arethuse (X, l, 13). Les mres et pouses spartiates incarnaient, surtout chez Plutarque comme nous avons pu le voir, des modles de vertu 92 . Bien que ce dernier les prsente dotes de qualits viriles et prenant part aux affaires publiques, elles ne perdent rien pour autant de leur essentielle sphrosun et de leur dvouement. En cela, les grandes dames telles Agsistrata, Archidamia, Agiatis ou Chilonis font beaucoup penser certaines matrones romaines vertueuses prsentes par Plutarque, comme Porcia par exemple, qui apparat la fois trs courageuse et compltement loyale envers son mari Brutus
(Brutus, 13). Mais le dvouement des femmes spartiates ne se limite pas leur seule

famille, il concerne davantage la cit entire9]. Leur rle essentiel tant la procration
(teknopoiia) de futurs citoyens spartiates, la feI1ilit sera donc la premire quaI it

qu'on leur reconnatra. Cette qualit reproductrice leur permettra mme, comme nous l'avons dj mentionn, de dtenir un statut et un rle importants dans l'espace public et mme d'obtenir des honneurs publics. Rappelant les dispositions prises par Lycurgue en matires de funrailles, Plutarque explique que Il n'tait pas permis d'inscrire sur Je tombeau le nom du mOI1, sauf s'il s'agissait d'un hros qui avait pri au combat ou d'une femme morte en couches (Lycurgue, 27). Le courage de ces femmes mortes en servant la cit, comme les hoplites tombs la guerre, leur permettrait donc d'une certaine faon d'accder une forme de gloire, comparable celle des hommes, un genre de belle-mort fminine94.
Voir Sarah B. Pomeroy, Spartan Women, Oxford University Press, 2002 (notamment. le.s chapitres 3 : The Creation of Mothers, p.51-71 et 4 : <<El ite Women, p.73-93). 9] Tout comme celui de Porcia, semble-l-il. s'il faut en croire un extrait du rcit de son fils Bibulus, que rapporte Plutarque: <<En effet, si sa faiblesse physique l'empche d'accomplir les mmes exploits que les hommes, son attachement la patrie est aussi noble que le ntre (Bru/us, 23). 94 Voir l'analyse de Nicole Loraux, Le lit, la guerre in Les expriences de Tirsias. Le fminin e/ {"homme grec. Paris. Gallimard. J 989, p.29-53. Celte interprtation du passage de Plutarque est toutefois remise en cause aujourd'hui car le mot important de la phrase (fkhous) est en fait une
92

270
Mais dans le discours historique, c'est avant tout pour leur dvouement et leur loyaut envers l'tat que les femmes spartiates sont honores. Agsistrata n'est-elle pas condamne mort en esprant que cela puisse au moins tre utile Sparte?

(Agis, 20). Et Cratsiclia, la mre de Clomne, qui voulait elle aussi avant tout
servir Sparte, mourra dignement, tout comme la femme de Pante qui fut excute en mme temps. Cette dernire assista les mourantes avant de se parer elle-mme avant de mourir, ne permettant ainsi personne de la toucher (sauf au bourreau), et donc jusque dans la mort, elle sut conserver la chastet de son me et garder la pudeur dont elle avait entour son corps de son vivant (Clomne, 22; 38-39). La mre de Brasidas, la mort de ce dernier, fut pour sa part couverte d'honneurs publics pour avoir fait passer la gloire de la patrie avant la renomme de son fils (Diodore: XII, 74; Plutarque: Lycurgue, 25). Le dvouement complet de ces pouses et mres envers la cit est constamment reprsent par Plutarque dans ses Apophtegmes des

Laconiens, o les femmes apparaissent comme les dtentrices de l'honneur et de la


morale spartiates, comme des porte-paroles de la cit: Comme l'un des Spartiates racontait sa sur la mort hroque du fils de ceUe-ci, elle dit: "Autant je me rjouis de son sort, autant je m'afflige du tien parce que tu ne l'as pas suivi dans une si noble occasion" (Anonymes, 22).

Ce thme de la mre qui se rjouit de la mort de son fils tomb au combat, ou qui est couverte de honte lorsque celui-ci a survcu en lche, est aussi exploit dans le rcit historique. Chez Diodore, lorsque Pausanias se rfugia en suppliant dans le sanctuaire d'Athna et que les Lacdmoniens se demandaient s'ils devaient le chtier, c'est sa mre qui prit l'initiative de poser la premire pierre l'entre du

correction non justifie du terme hirl1 apparaissant sur les manuscrits. Voir Pierre Brul et Laurent Piolot. La mmoire des pierres Sparte. Mourir au fminin: couches tragiques ou femmes hirai'J, Revue des lUdes Grecques, 115, 2002. pARS-517. Par ai lieurs, Jean Ducal noIe que deux inscriptions funraires fminines dalant du VC sicle av..f.-c. et sur lesquelles le nom de la dfunte tait suivi par le mot lekhui ont tout de mme t trouves il Sparte. Voir La femme de Sparte et la guerre. Pallas, 51.
1999, p.170.

271

sanctuaire dans le but de procder l'emmurement de son fils (Diodore: XI, 45). Et Plutarque explique qu'aprs la dfaite d'Agsilas contre les Thbains: C'taient surtout les femmes qu'il fallait voir et observer: celle qui attendait le retour du combat de son fils vivant tait abattue et silencieuse, tandis que les mres de ceux dont on annonait la mort se rendaient aussitt dans les temples et s'abordaient entre elles joyeusement, avec fiert 5 . Cette reprsentation des femmes spartiates qui se montrent autant, sinon plus, vertueuses que les hommes est constante chez Plutarque et semble bien tre avant tout le fait des historiens d'poque romaine. Xnophon, qui raconte le mme vnement, prcise lui aussi que les familles de ceux tombs au combat montraient en public un visage clair et radieux, tandis que les familles dont les proches taient vivants avaient une allure morne. Cependant, l'historien ne s'attarde pas au comportement spcifique des femmes en cette occasion, et au contraire, il rappelle mme que les phores qui communiquaient le nom des morts aux familles recommandrent aux femmes de ne pas faire de lamentations et de supporter leur chagrin en silence (Hellniques, VI, 16). Comme nous l'avons vu un peu plus tt, peu importe l'attitude pro spartiate de Xnophon, sa reprsentation du comportement des femmes - comportement plus semblable celui des autres Grecques - n'est pas la mme que celle de Plutarque qui persiste dcrire les femmes spartiates comme ayant un courage morai unique, un courage romain, pourrait-on dire.

propos des mres, notons enfin que leur jugement, leurs conseils et

l'ducation qu'elles peuvent transmettre ( leurs fils essentiellement) sont aussi trs prcieux. La mre de Cyrus, Mandane, apparat chez Xnophon comme une femme instruite qui discute ducation et justice avec son fils (Cyropdie, l, 3). De la mme faon, Alexandre discute avec la mre de Darius, Sisygambris, pour laquelle il a beaucoup d'affection et qu'il appelle Mre (Diodore: XVII, 37). Aussi, Scipion
95

Plutarque, Agsilas, 19.

272 demande conseil sa mre et attend son approbation pour poser sa candidature aux lections (Polybe: X, 2; 4-5). Cornlia, la mre des Gracques, leva seule ses enfants et c'est son ducation qui fit de ses deux fils Tibrius et Caius les plus dous de tous les Romains (Plutarque: Les Gracques, 1). Cornlia tait aussi trs respecte par les Romains, tant cause de ses enfants que de son pre, Scipion l'Africain; on lui leva mme une statue de bronze (Caius Gracchus, 4).

Cette affection et cette attention portes par les mres envers leurs enfants leur taient bien souvent retoumes par leurs fils, voire par la cit entire, qui leur offraient des honneurs. Ainsi Csar, selon Plutarque, dmontrait beaucoup de tendresse pour sa mre Aurlia (Csar, 7), tout comme Sertorius, qui faillit mourir de chagrin la mort de sa mre Rha (Sertorius, 22), et Coriolan, pour qui Je but de la gloire tait la joie de sa mre Volumnia (Coriolan, 4). Cette femme, qui l'on devait le salut de Rome dans le conflit contre les Volsques, fut honore par la construction d'un temple la Fortune fminine (TVxTl fuvalKl"::ia 'u::p6v : Coriolan, 34-37). II est intressant de noter ici que, comme on aurait peut-tre tendance le penser, la mre romaine, la mater familias, n'est pas la seule symboliser cet idal. Le rcit historique nous montre que cette image de la mre dvoue, coute et respecte existe aussi ailleurs, chez les Grecs (surtout chez les Spartiates) et les Perses par exemple.

On pourrait donc rsumer les principales vertus morales reconnues aux femmes dans le discours historique, celles qui sont en
Ji~n

avec]' honneur, en ces

termes: rserve, pudeur, chastet, fiert, tendresse et dvouement pour la famille, soumission au mari et acceptation du rle familial et social. Les. pitaphes funraires composes en l'honneur des dfuntes mentionnent aussi constamment ces qualits, et ce, de J'poque classique J'poque romaine. Ces documents pigraphiques montrent donc bien ce qui pouvait rendre une femme vertueuse aux yeux des hommes qui les

273 faisaient rdiger, c'est--dire leurs poux, pres ou fils. Danielle Gourevitch et Marie Thrse Raepsaet-Charlier prsentent cet effet l'loge funbre d'une matrone anonyme, datant de l'poque des guerres civiles romaines, qui peint clairement le portrait de l'pouse modle et qui pourrait trs bien, vu l'idal traditionnel qu'il incarne, s'appliquer aux femmes de toutes poques: Tes qualits domestiques, ta chaste vertu, ta docilit, ta gentillesse, ton bon caractre, ton assiduit aux travaux de la laine, ta pit sans superstition, la discrtion de tes parures, la sobrit de ta toilette, pourquoi les rappeler? Pourquoi parler de ta tendresse envers les tiens, de ton dvouement ta famille, [... ] quand tu as eu toutes les autres et innombrables vertus qu'ont toutes les matrones soucieuses d'une bonne renomme?96 4.3.2 Qualits masculines des femmes

En plus de ces qualits proprement associes aux rles conjugal et maternel des femmes, les historiens reconnaissent aussi certaines d'entre elles des qualits intellectuelles importantes. Sappho est ainsi, selon Strabon, une femme doue et talentueuse, une femme merveilleuse (au sens d' tonnante: 8U!-WO"'tv
'"Ct

Xpiifla) avec laquelle aucune autre ne peut rivaliser en fait de posie (XIII, 2.3). Et Phila, la fiJle d'Antipater, qui joua selon Diodore un grand rle politique et humanitaire, passe pour avoir t d'une intelligence exceptionnelle: ()",UVf:O"l OOKt. OtVllVOXf:vm (XIX, 59). D'autres femmes sont admirables pour leurs ralisations, comme les deux reines de Babylone Smiramis et Nitocris (chez Hrodote), qui ont fait preuve d'intelligence et de gnie en entreprenant et en dirigeant des travaux remarquables et d'envergure dans leur ville (Hrodote: l, 184-187). Strabon rappelle aussi les grands travaux de fortifications et d'aqueducs raliss par Smiramis (XI, 14, 9; XVI, 1, 2). De mme, la tombe de Mausole Halicarnasse, une des sept

D. Gourevitch et M.-T. Raepsaet-Charlier.

Op.Cil ..

p.94.

274

merveilles du monde, fut rige par la reine Artmise en l' honneur de son man (Strabon: XIV, 2, 16).

Les filles des grands hommes apparaissent aussi chez les historiens comme tant particulirement intelligentes et astucieuses. Atossa, fille de Cyrus, est ainsi dcrite par Hrodote comme une femme de tte et d'exprience. Elle discute politique avec son poux Darius et russit le convaincre de s'attaquer d'abord la Grce (Ill,

133-134). De mme Gorg, l'pouse de Lonidas, est prsente comme une femme
trs brillante. Encore enfant, elle conseille son pre Clomne sur les dcisions qu'il doit prendre et, une fois adulte, c'est elle qui rsout l'nigme de la tablette contenant les plans de Xerxs 97 (Hrodote: V, 51; VII, 239; Plutarque: Lycurgue, 14). Et selon Plutarque, Porcia, la fille de Caton, ne le cdait son pre ni en sagesse ni en vaillance : o{n:E 0ffi<j>P0cnJvl1 o{n' avopia arcolcEl<j>8ci0a (Caton Le Jeune, 73). La vertu de ces filles se prsente ici comme un miroir de la vertu paternelle, en d'autres mots, elle tmoigne de leur bonne naissance et ducation. C'est aussi peut-tre une faon de limiter leurs mrites personnels, puisque ces filles sont avant tout le reflet des vertus des pres.

Ces qualits de l'me reconnues chez certaines femmes passent souvent par leurs jugement et discours, comme nous avons pu le voir dans le cas de Chiomara notamment (Polybe, XXI, 38). C'est aussi, par exemple, en usant d'arguments tout fait senss que Cyno, la mre adoptive de Cyrus, anive convaincre son poux (Hrodote: l, 11 0-113), et c'est par la justesse de son jugement que la femme d 'Intapherns avait su mouvoir Darius (Hrodote: III, 119). La femme de Mandonios tint elle aussi de sages propos qui touchrent profondment Scipion
?7 Dmarate, qui tait Suse, entendit les projets de Xerxs dsirant envahir la Grce, et voulut en aviser les Lacdmoniens. Pour ce faire. el pour ne pas se faire surprendre par les gardiens des routes, il usa d'un subterfuge et recouvrit la tablette. sur laquelle il avait directement crit son leXIe, d'une couche de cire. Sparte. seule Gorg comprit l"astuce ct suggra de gratter la cire pour trouver le message.

275
(Polybe: X, 2.18). De mme, selon Plutarque, les paroles et le franc-parler de Thest, la sur de Denys l'Ancien, suscitrent l'admiration des Syracusains qui lui rendirent des honneurs, mme aprs la chute de son mari. Aprs que Denys lui eut reproch de ne pas l'avoir infonn de l'exil de son poux, elle lui rpondit:

Me crois-tu femme assez vile et lche pour ne pas m'tre embarque avec mon mari afin de partager son sort, si j'avais t prvenue de sa fuite? Je n'en ai pas t prvenue. Et pourtant, je trouvais pJus beau d'tre appele l'pouse de l'exil Polyxnos que la sur du tyran que tu es98 . Ces discours fminins exprims dans le rcit historique jouent sans doute le mme rle que les paroles des Laconiennes rapportes par Plutarque dans ses

Apophtegmes, savoir la dfense de 1'honneur (honneur familial cette fois, et celui de


l'poux, plus que celui de la: cit). La parole des femmes sert d'une certaine faon rappeler aux hommes le respect du nomos, de la coutume, du code de vie en vigueur dans leur socit ou, inversement, dnoncer leurs manquements ce code. Lorsque, par exemple, Hasdrubal se couvrit de honte en se rendant secrtement aux Romains, c'est sa femme qui se prsente devant lui pour lui reprocher sa lchet, se demandant comment il avait pu abandonner si honteusement les siens, comment il avait le front de rester ainsi assis, avec des rameaux de suppliant dans les mains, ct de ces hommes ... (Polybe: XXXVlll, 20). Et comme le nomos et l'ordre des choses impliquent la supriorit des hommes sur les femmes, les discours fminins servent parfois aussi raffirmer ce fait. Ainsi, lorsque les Romaines dcidrent d'appuyer la mre de Marcius, Volumnie, dans sa tentative de rtablir la paix avec les Volsques, celle-ci leur rpondit: femmes nous prenons la mme part que vous aux calamits publiques

l...] Mais notre plus grande souffrance, c'est que notre patrie soit si faible

qu'elle mette en nous tout son espoir (plutarque: Coriolan, 33/9 . Bien que les

9&

Plutarque, Vie de Dion, 21.

Pour une analyse du gunaikos logos chez Plutarque. voir M. GaJaz, Rhetoric Strategies of Feminine Speech in Plutarch in L. Van der Stockt (cd.) : RhelOrical Theory and Praxis in Plutarch.
99

276

femmes usent du logos (qualit masculine) pour exhorter les hommes l'ordre, leur parole sert aussi en mme temps renforcer les vertus fminines qu'ont leur reconnat, savoir la rserve, la loyaut, la fiert, l'acceptation de leur propre rle et de leur nature infrieure. Pour cette raison, ces femmes qui sont admires par les historiens peuvent se retrouver aussi chez les Barbares parce que leurs discours dfendent l' honneur de leur famille, de leur ligne ou de leur cit et invitent au respect des usages de leurs socits respectives.

4.3.3

volution du discours historique sur les femmes vertueuses

Si les mmes vertus qualifient les femmes de diffrentes poques, et de diffrentes origines, il est tout de mme possible de reprer quelques points de rupture dans le discours des historiens qui pourraient trahir une volution la fois dans la relle condition des femmes et dans la perception des historiens leur gard. D'abord, la valeur et l'importance accordes aux vertus des femmes change travers le temps, car la reconnaissance de ces vertus - en tant que vertus aussi importantes que celles des hommes - n'est pas la mme chez tous les historiens. Et plus prcisment, leur reconnaissance publique, c'est--dire parmi les discours

masculins (dont celui des historiens), volue et se traduit par des loges qui confrent aux femmes des honneurs et une renomme. Tandis que Thucydide mentionne la

sphrosun des veuves de guerre, il leur demande du mme coup de ne pas apparatre
infrieures leur nature en faisant parler d'elles parmi les hommes, que ce soit'en mal ou en bien. Ainsi, selon lui, les femmes n'ont pas tre honores publiquement, et ce mme pour leurs bonnes actions et leurs qualits.

Acta of the IV" International Congress of the International Phltarch Society (Leuven, .Iuly 1996). LouvainlNamur, Collection d'tudes Classiques 1 J. 2000, p.203-209. Aussi, pour une analyse de la place des discours fminins dans J'historiographie romaine, voir Dalenda Nagues, Le discours fminin des Julio-Claudiennes dans les Annales de Tacite: place el fonclion dans la narration, Cahier des tudes Anciennes, XLII, 2005, p.I77-194.

277
Les historiens d'poque classique semblent suivre cette rgle en ne prsentant dans leur rcit aucune femme grecque reconnue publiquement pour ses vertus fminines. La seule mention de ce genre se retrouve chez Thucydide qui rapporte l'pigramme figurant sur le tombeau de l'Athnienne Arkhdik : Cette poussire couvre Arkhdik, fille d'Hippias, l'homme le plus valeureux des Grecs de son temps; quoique fille, femme, sur et mre de tyrans, elle n'en conut ni prsomption, .ni orgueil (VI, 59). Ce commentaire reste non seulement trs sommaire quant aux qualits de la dfunte, mais encore est-il de nature pigraphique et donc pas un jugement port par Thucydide lui-mme. De son ct, Hrodote admire certes plusieurs femmes pour leurs caractre et actions, mais les seules auxquelles il s'arrte vraiment, pour porter un jugement favorable, ou pour rappeler la renomme parmi les hommes, sont Atossa (une Perse), Gorg (une Spartiate) et Artmise (une Grecque d'Halicarnasse mais qui possde, comme nous le verrons bientt, des qualits avant tout masculines). Mme chose chez Xnophon; les femmes renommes pour leurs vertus sont des Barbares (surtout des Perses et des Mdes, comme Panthe ou Mandane) 100 et mme les femmes Spartiates, qUI l'on recommande de rester modestes et discrtes au moment de l'annonce de la mort de leurs proches, ne sont pas spcialement louanges pour cette raison. Il y a peut-tre seulement Mania qui, selon Xnophon, tait fort apprcie par ses contemporains. Or, nous avons vu que cette femme est elle aussi d'abord considre, comme Artmise chez Hrodote, pour ses qualits masculines. Ainsi, il existe bien dans le discours de ces historiens d'poque classique une art, une vertu spcifiquement fminine (faite avant tout de

sphrosun), mais celle-ci n'a pas tre ncessairement glorifie, car elle va de soi.
D'un autre ct, les seules Grecques dont les actes et exploits seront commmors et

Paul Cartledge soutient que Xnophon a dlibrment rejet, de faon sre, son 'personnage de la femme parCldigmalique. de l'pouse vertueuse idale (son nom mme voque la perfection, Panlhea ou la tow)emenl divine) dans la fiction, le lointain pass et le monde barbare: Xenophon's Women : A Touch of the Other in H.D. Jocelyn & H. Hunt (eds.) : Tria Luslra. Essars and Noies Presenledlo John Pinsenl. Liverpool, Liverpool Classical Papers no 3,1993, p.5-14.
100

278

pris en compte par l'historiographie seront celles qUI agiront en hommes, qUI possderont des vertus proprement masculines.

partir de l'poque romaine, les commentaires et jugements de valeur


positifs des historiens sur les femmes vertueuses se font tout de mme beaucoup plus nombreux. C'est qu'il convient maintenant, comme l'affirme Diodore, d'honorer la vertu, mme chez les femmes (X, 24). Dj Polybe, citant l'exemple d'Appollnis (l'pouse d'Attale), rappelait l'importance de reconnatre les gestes et les paroles vertueuses de certaines femmes et de leur rendre les hommages qui leur sont ds. Pour lui tmoigner tous les gards et la gratitude qu' eJJe mritait, Attale et son frre avaient notamment parcouru les sanctuaires et la ville de Cyzique avec Appollnis, place entre eux deux et leur tenant les mains, devant un public qui les acclamait et les couvrait de louanges (XXII, 20). Mais c'est Plutarque qui, ayant d'aiJJeurs consacr une uvre complte ce sujet, s'attarde le plus longuement aux vertus des femmes lDJ En introduction de son trait sur les Conduites mritoires des femmes, Plutarque explique qu'il veut justement corriger l'erreur de Thucydide en montrant, d'abord, que les femmes sont capables de vertus autant que les hommes et que c'est, justement, la reconnaissance de ces vertus parmi les hommes qui compte: Parfaite nous semble la coutume romaine qui au nom de J'tat rend aux femmes aussi, comme aux hommes, aprs leur dcs, les loges appropris (242f). Il n'existe donc qu'une seule art, une vertu possible la fois pour les hommes et les femmes, car les conduites mritoires ne dpendent pas de la diffrence entre les sexes, elles doivent au caractre des diffrences d'un autre ordre [... ] elles se conforment aux murs, au

On peUl mme imaginer qul existait dj l'poque de Plutarque une littrature biographique consacre spcifiquement aux exploits et ralisations de femmes admirables, au mme titre que les biographies des grands hommes. C'est du moins ce que suggre l'existence d'un trail anonyme connu sous le nom de Trac/a/us De Mulieribus Claris in Bello (Les femmes intelligentes et courageuses la guerre). dat de la fin du ]J<-dbul du rr sicle av.J.-c., qui prsenle sous forme de cou ries notices descriptives les grands faits de 14 personnalils fminines remarquables. Voir la plus rcenle dilion commenle de ce lexIe par Deborah Gera, Warrior Women. The Anonymous Tracta/us De Mulieribus, Leiden/New York/KaIn. EJ. Brill. 1997.
101

279

temprament, l'alimentation, au genre de vie qu'elles ont pour fondement (243c) . Les femmes mentionnes dans le trait de Plutarque sont donc aussi bien Grecques, Romaines et Barbares, elles appm1iennent parfois aux mythes et aux lgendes, mais plusieurs d'entre elles prennent part des vnements historiques et se retrouvent donc de mme dans le rcit des Vies parallles (notamment Stratonice, Chiomara, Timoclia, Valerie et Cllie). C'est donc aussi, et peut-tre mme davantage, travers cette uvre biographique concernant les grands hommes de J'histoire que l'on dcouvre les vertus de celles qui les entourent, et que Plutarque fait J'loge de femmes grecques et romaines. L'exemple des historiens d'poque romaine montre donc que les actions et les exploits fminins peuvent (et mme doivent) tre retenus, au mme titre que les masculins, par l'historiographie.

Il est clair que ce changement dans les formes de discours maintenus par les historiens au sujet des femmes est signe que la condition de celles-ci a volu (du moins chez les lites) entre l'poque classique et l'poque romaine. Comme nous avons pu l'observer au chapitre III, la visibilit de certaines femmes, de leur nom et de leurs actions dans l'espace public s'est accrue et, sur ce fait, le discours historique semble se faire le reflet de la nouvelle place accorde aux femmes parmi les acteurs sociaux. Certaines femmes mritent donc des, hommages, au mme titre que les hommes, pour leur vie exemplaire. Selon Plutarque, c'est au Ive sicle avant notre re que le Snat romain dcrta un droit l'loge funbre pour les Romaines qui, ce moment, avaient donn leurs bijoux la ville lorsqu'elle manquait d'or pour la fabrication d'un ex-voto promis Apollon (Plutarque: Camille, 8). Par la suite, plusieurs grandes dames eurent droit de tels honneurs, comme Julie (la fille de Csar et pouse de Pompe) en l'honneur de qui Csar offrit mme des combats de gladiateurs et des joutes navales longtemps aprs sa mort (Csar, 23). Csar pronona aussi un sp1endide loge funbre sa tante Julia, de mme qu' Cornlie, sa deuxime pouse (Plutarque: Csar, 5). Le fait que l'historiographie - qui peut elle

280 aussi tre considre en tant que discours public - alloue plus de place la reconnaissance de ces femmes et de leurs actions indique que la valeur accorde aux vertus fminines dans les reprsentations historiques s'est accrue avec le temps pour devenir quivalente, sinon semblable, celle des hommes.

D'autre part, l'acquisition par les femmes de certaines vertus dites masculines dans le discours des historiens trahit aussi des changements la fois dans leur condition relle et dans les reprsentations historiques travers le temps. partir de l'poque hellnistique, la distinction rigide entre art masculine et art fminine tend s'estomper I02 . L'examen des sources pigraphiques montre par exemple que les femmes qui participaient ce moment davantage la vie publique (comme les bienfaitIices) se voyaient attribuer des qualificatifs forte connotation masculine, tels la philanthropia, la philagathia et la kalokagathia, et accdaient de cette faon
l'art des hommes 103. Nous avons pu rencontrer des femmes qui possdaient ces

qualits morales masculines dans l' historiographie d'poques hellnistique et romaine, comme l'pouse d'Attale chez Polybe ou encore Phila chez Diodore. D'autres vertus intellectuelles, comme la sagesse (sophia), n'apparaissent aussi dans le discours des historiens qu' partir de cette poque pour qualifier des Grecques et des Romaines. Dans les pitaphes funraires, comme le rappelle Anne Bielman, la
sophia n'est que trs rarement accorde aux dfuntes. Sur plusieurs centaines

d'pitaphes grecques connues, datant de l'poque archaque l'poque impriale, la chercheure en compte seulement 12 o le mot <Jo<j>ia est mis en relation avec une femme (contre 150 pour les pitaphes masculines), et JO de ces 12 pitaphes datent de l'poque impriale. Avant cela, seules deux femmes grecques, du moins dans l'tat de

102 Pour Aristole, par exemple, une vertu morale peut appartenir tous les tres mais "la modraI ion n'est pas la mme vertu chez l'homme et chez la femme, ni non plus le courage el la justice, comme le croyait Socrate: en ralit, chez l'homme le courage est une vertu de commandement, el ehez la femme une vertu de subordination, el on peut en dire alitant des aulres vertus (Politique, 1,13, 1260a). 101 . A nne B'le 1 . . V olr man. op.Cil.

281
nos connaissances actuelles, se sont donc vu attribuer cette vertu importante: une certaine Mnophila (Ile sicle av. J.-C), dont la sagesse est aussi reprsente dans le bas-relief qui accompagne l'pigramme par des rouleaux de papyrus, et une dfunte anonyme du Iye sicle av. l_C I04 Comme les pitaphes renvoient des images idalises des dfunts, les qualificatifs plus intellectuels (qui rfrent la matrise d'un art ou d'un savoir) ont surtout t utiliss dans le cas des hommes et, panni ces qualificatifs, la sophia semble avoir une connotation trs sexue ou genre. Malgr cela, de faon gnrale, partir du Iye sicle av. l-C les sources littraires et figures sont plus nombreuses pour tmoigner de la prsence en Grce de femmes mdecins, artistes, potes et mme philosophes 'os .

Nanmoins, il dut bel et bien exister des femmes intellectuelles dans les cits grecques avant J'poque hellnistique, pensons seulement aux potesses Sappho de Lesbos (Y le sicle av.J.-C) et Tlsilla d'Argos (ye sicle av. l-C), la Pythagoricienne Than, Aspasie de Milet, qui vcut Athnes o elle prenait part aux dbats philosophiques et enseignait l'loquence (s'il faut en croire les propos de Socrate rapports par Platon: Mnexne, 235e), ou encore la prtresse Diotime laqueJJe Socrate fait rfrence dans le Banquet de Platon. Or, aucune d'elles n'apparat dans les crits des historiens d'poque classique (mme Aspasie n'est mentionne ni par Hrodote, ni par Thucydide et Xnophon ne fait rfrence elle que dans ses traits socratiques : l'conomique, III, 14; les Mmorables, III, 11). Les seules femmes qui se voient attribuer des qualits intellectuelles importantes par ces historiens se trouvent chez les Barbares, comme dans le cas de Mandane chez Xnophon ou encore d' Atossa chez Hrodote.

104 Voir Anne Bielm<ln, Une venu en rouleau ou comment 1<l sagesse vint <lUX Grecques in R, Frei-Slolba, A. Bielm<ln & O. Bianchi (.ds.) : Les femmes antiques entre sphre prive et sphre publique, Bern, Peter Lang. 2003. p.77-1 07. lOS Voir, entre autres, Anne Bielman, op.cit.: l.M. Plan (ed.), Women Writers of Ancient Greece {lnd Rome: An Anthology, Norman. University of Oklahom<l Press, 2004 et Rgine Pietra, Les femmes philosophes de l'Antiquit grco-romaine. Paris, L'Harmattan, 1997.

282 Quelques sicles plus tard, c'est Strabon qui vantera le talent de Sappho et qui rappellera J'existence d'une femme philosophe du IVe sicle av.J.-c., Art (fille du clbre philosophe socratique Aristippos) qui fut choisie pour succder son pre la tte de son cole. L'historien ne remet pas en cause, ni ne juge, ce fait, c'est donc dire qu'il lui apparaissait tout fait envisageable qu'une femme puisse bnficier d'un savoir philosophique, puis J'enseigner son tour (Strabon: XVII, 3, 22). Plutarque n'hsitera pas non plus attribuer des qualits intellectuelles importantes des Grecques (Aspasie, Tlsilla et d'autres, dans ses Conduites mritoires des femmes notamment) et surtout des Romaines, comme Porcia (qui tait trs affectueuse (qH.ocn:opyo) 106 et attache son mari (<j>i),av8po), pleine de grandeur d'me
(<j>pov~flmo)

et d'intelligence (vov xov'w): Brutus, 13), ou comme Cornlia,

femme de Pompe (qui apprenait la littrature, la musique, la gomtrie et la philosophie, tout en ayant dit-il un caractre exempt de la prtention dplaisante que de telles tudes donnent aux jeunes femmes: Pompe, 55). Les femmes que Plutarque admire dans ses crits, si elles demeurent modestes et discrtes, sont aussi intelligentes et instruites, comme l'taient probablement les femmes de son entourage telles Cla, Lontis, Eurydice '07 , sans oublier sa propre pouse Timoxna, qui tait la fois trs efface et savante (elle avait notamment crit un trait personnel Sur la

toilette) 108.

Si les perceptions masculines ont ainsi chang avec le temps au sujet des aptitudes intellectuelles des femmes, celles-ci tant mme devenues trs recherches
106 Certains chercheurs maintiennent, suivant la tradition manuscrite, qu'elle tait plutt philosophe (Phi/osophos) : voir notamment P.A. Stadter. Phi/osophos kai Phi/am/ros. Plutarch's View of Women in the Mora/ia and the Lives in S.B. Pomeroy (ed.) : P/Ularch' Advice 10 the Bride and Groom and A Consolation to his Wife .. New York and Oxford, 1999, p.I73-182. Cependant, il semble que la correction pour phi/oslOrgos soil gnralement admise dans les ditions modernes.

107 Plut<lrque avait ddi une amie. Cla, son trait Isis et Osiris, de mme que celui sur les Conduites mritoires des femmes. crit comme une sorte d'loge funbre en l'honneur d'une amie commune disparue, Lontis ..11 avait aussi adress ses Prceptes de mariage ses deux anciens lves.

Pollinnos et Eurydice.
108

Voir le prcepte no 48. Prceptes du mariage. 145A.

283
chez les femmes honorables, c'est que l'importance accorde l'ducation des filles dans la socit grco-romaine a aussi volu. Les exemples de femmes de lettres (comme les potesses), ou de femmes pratiquant une activit artistique, qui sont honores par les cits partir de l'poque hellnistique tmoignent de cette nouvelle place de l'art et de la culture dans l'ducation des filles et des femmes de l'le grecque l09 . La place faite ces femmes instruites, reprsentes comme tant vertueuses, dans l' historiographie grecque d'poques hellnistique et romaine montre que le discours des historiens a lui aussi volu par rapport cette question de l'ducation des femmes.

Plutarque, surtout, semble tout fait favorable cette ducation qui permet, entre autres, de se conduire avec dignit et de s'loigner des superstitions (par l'enseignement de la philosophie notamment). Mais avant tout, une femme duque sera capable d'avoir une conversation avec son mari sur des sujets intellectuels, ce qui fera d'elle une meilleure pouse et favorisera la bonne entente dans le mariage

(Prceptes de mariage, 14Se). Pour cel1ains, l'uvre de Plutarque participe ainsi ce


courant fministe qui contribua son poque la rhabilitation morale et intellectuelle des femmes, courant dj amorc par les rflexions des philosophes des sicles passs (Platon, Antisthne, les picuriens, les Cyniques ... ) sur la question de l'galit des mrites entre hommes et femmes. C'est ce que soutient notamment Anastasios G. Nikolaidis 11o , de mme que Yvonne Vernire qui veut montrer la modernit et le fminisme des propos de Plutarque dans ses uvres morales (plus particulirement dans ses traits sur le mariage, l'amour et la vertu des femmes), propos qui seraient moins sgrgationnistes et moins dfavorables aux femmes 111.

109

Voir S.B. Pomeroy. Techl1ikai kai Mousikai: The Education of Women in the Fourth Voir Anaslasios G. Nikolaidis. <,Plutarch on Women and Marriage. Wiener S/udien, 110. Yvonne Vernire, Plutarque et les femmes, The Ancien/ World, 25 (2), 1994, p.165-169.

Century and in the Hellenistic Period. AmeriWI1 Journal of Ancien/ His/ory, 2, 1977, p.51-68.
110

1997, p. 27 -88.
III

284
Certes, les femmes connaissaient une certaine mancipation l'poque de Plutarque, et les opinions de l'historien sur certaines questions sont sans aucun doute novatrices par rapport celles de ses prdcesseurs et de certains de ses contemporains (comme Juvnal, par exemple, qui ne manque pas de critiquer les femmes savantes dans ses satires). Pour Plutarque, l'ducation des femmes ne saurait rpondre strictement aux besoins de la gestion domestique et familiale (comme chez Xnophon) et doit, par exemple, comporter un enseignement la culture et la philosophie. La division des activits selon les sexes et la sgrgation spatiale tant moins rigide l'poque de Plutarque, cet enseignement permet notamment l'pouse de bien accomplir les rles qu'eHe peut maintenant tenir, auprs de son mari, dans l'espace public (discussion avec des amis communs, participation aux repas et autres vnements sociaux, etc.). Mais certains aspects de la pense de Plutarque sur l'ducation des femmes restent tout de mme assez conservateurs et tributaires d'une longue tradition.

D'abord, si les femmes possdent plusieurs mrites selon Plutarque, n'oublions pas que ce sont les vertus typiquement fminines qu'il admire d'abord (l'effacement, la rserve, la fidlit, la modration), celJes-l mme que J'on veut reconnatre aux Athniennes du

ve

sicle et la jeune pouse d'Ischomaque dans

l'conomique de Xnophon. Mais surtout, Plutarque ne remet aucunement en cause

J'ingalit des sexes dans la relation entre poux, ou la soumission de la femme J' homme et ce, malgr l'idal de partage, de partenariat (koinoneia) et d'entente mutuelJe qu'il dfend dans ses Prceptes de mariage: L'homme doit commander la femme, non comme un matre un objet qu'il possde, mais comme l'me au corps ... (prcepte 33). Car, tout comme le maintient Xnophon dans J'conomique, si le partenariat entre poux est essentiel, il demeure nanmoins asymtrique et

285 c'est l'homme qui en garde le contrle (VII, 7, 5_8)112. Chez Plutarque, les poux prennent les dcisions ensemble mais elles sont toujours diriges par le mari: la femme doit accorder son humeur celle de son mari et n'avoir aucune affection en propre, mais partage avec son mari srieux et enjouement, inquitude ou sourire (prcepte 14); c'est le mari qui inspire ses propres gots et penchants sa femme (prcepte 17), celle-ci doit aussi partager les amis de son mari et ses croyances religieuses (prcepte ] 9). Aussi, contrairement la lune qui s'claircit lorsqu'elle s'loigne du soleil, et s'obscurcit quand elle s'en approche, l'pouse ne doit briller qu'en prsence de son mari et se cacher en son absence (prcepte 9 et 32).

En d'autres mots, si les femmes ont le mme potentiel moral et intellectuel que les hommes, c'est qu'elles sont capables d'tre duques; si elles sont capables de courage et peuvent mme parfois rivaliser avec les hommes sur ce point, c'est que la vertu s'enseigne I13 Or, ce rle de professeur, comme l'explique Plutarque Pollianos, revient l'poux (il doit tre pour sa femme un guide, un philosophe, un matre ... : Prceptes de mariage, 145c) qui devra par ailleurs veiller ce que cette ducation ne soit pas excessive et qu'elle se manifeste l'intrieur d'un cadre restreint, impos par lui car si elles ne reoivent pas les semences de nobles doctrines et ne participent pas la culture de J'homme, elles enfantent, rduites elles-mmes, toutes sortes de produits tranges, de projets et de passions pervers (prcepte 48). Toute la vertu et l'intelligence de la femme se rvleront ainsi travers J'ducation qu'elle aura reue de son mari. En s'appropriant et reproduisant les motions, les croyances et les paroles de ce dernier, elle apparatra comme un miroir lui renvoyant J'image de ses propres qualits de matre. C'est exactement de cette
112 Sur cette question. voir Lin FoxhalJ, Foreign Powers. Plularch and Discourses of Domination in Roman Greece in S.B. Pomeroy (ed.): Plutarch' Adl'ice 10 Ihe Bride and Groom and A ConsolOliOI7 10 his Wife. New York and Oxford, 1999. p.138-150. J 13 lanick Au bergcr note que mme le vocabu Jaire employ par Plutarque dans ses Prceples de mariage voque la vieille tradition de l"infriorit fminine et de la soumission au mari/matre: Parolc et silence dans les Prceples du mariage de Plutarquc, Les ludes Classiques, LXI, 1993. p.297-308. Voir nOIe 49.

286 faon, au moment o Socrate remarque l'esprit viril (VOplKT]V 1:T]v OUlVOWV) de la femme d'Ischomaque, que Xnophon value l'ducation prodigue par ce dernier sa jeune pouse (L'conomique, X, 1). Ce compliment ne fait que renforcer le mrite d'Ischomaque car sa femme, reproduisant jusqu' son esprit viril, devient le miroir de l'excellence et de l'autorit du matre l14

L'exemple de la femme d'Ischomaque montre que cette virilit, vertu masculine par dfinition, incarne l'ultime qualit qu'une femme puisse possder, puisque reflet de celle du mari (tandis que, comme nous l'avons vu prcdemment, qualifier un homme d' effmin demeure l'ultime injure qu'on puisse lui adresser). En latin, le mot vertu lui-mme (virtus: ce qui est le propre de l'homme), par essence masculin, servira aussi qualifier positivement certaines femmes chez les auteurs romains. Snque, par exemple, dans la lettre de consolation sa mre Helvie que nous voquions plus haut, lui rappelle comment ses vertus (virtutes) font d'elle une femme admirable et exemplaire, finalement une femme qui ne connat aucun des vices et dfauts typiquement fminins:

Le mal dominant du sicle, l'impudicit, ne te compte pas parmI ses innombrables victimes; ni les pierreries, ni les peries ne t'ont sduite; la richesse ne t'a pas blouie (00') la contagion de l'exemple, si funeste la vertu mme, t'a trouve inattaquable (00') jamais fards ou appats mensongers n'ont dshonor ton visage (00') Tu ne peux donc, pour lgitimer ta douleur, allguer ton titre de femme, puisque tu t'es par tes vertus place en dehors de ton sexe: tu dois rester aussi trangre ses larmes que tu l'as t ses vices l15 .

114 Voir Sylvie V i latte. La femme, r esclave. le cheval et le chien: les emblmes du kalos kagalhos Ischomaque, Dialogues d'Histoire Ancienne. 12, 1986, p.271-294. Pour des interprtations diffrentes de ce passge de Xnophon. voir Sheila Murnaghan, How a Woman can be more like a Man: The Dialogue Between Ischomachus and his Wife in Xenophon's Oeconomicus. Helios, 15 (1). 1988, p.9-22; Anthony Gini, The Manly Intellect of his Wife : Xenophon, Oeconol7licus Ch.7. C!assical World. 86 (6), 1993. p.483-486: Ross Scaife, Ritual and Persuasion in the House of Ischomachus, The C!assical Journal, 90 (3). 1995, p.225-232. " 115 5 eneque. C ' a oH e ll'le, ' 16 . on50I allon

287
Ainsi, Helvie, que sa vertu (virtus) place au rang des hommes suprieurs :
feminas quas conspecta uirtus inter magnos uiros posuit (Snque: 16), tout comme

la femme d'Ischomaque ou encore Porcia chez Plutarque qui, l'image de l'ducation reue par les hommes, savent dmontrer un esprit viril 116, sont admirables dans la mesure o elles s'loignent des dfauts naturellement fminins, tout en acceptant leur place, leur rle et leur soumission. Car si elles [les pouses] se soumettent leur mari, elles reoivent des loges; mais si elles veulent commander, elles se dshonorent plus que ceux qui se laissent commander (Plutarque, Prceptes
de mariage, 1420). En d'autres mots, et un peu paradoxalement, ces femmes qui les

hommes attribuent l'ultime qualit masculine, la virilit, sont celles qui incarnent l'idal fminin tel qu'il est dfini par eux. Cet idal implique cependant, comme nous l'avons vu, que les femmes n'agissent pas l'extrieur des rles et de la sphre d'intervention qui leur sont allous, tout dpendant de l'poque. Or, comme nous le constaterons maintenant, 1'historiographie grecque prsente aussi des femmes admirables, faisant preuve d' andreia, qui transgressent les frontires des genres en agissant avant tout dans les sphres masculines du pouvoir politique et militaire.

4.3.4

L'andreia des femmes ou les femmes hroques

Nous avons pu constater, dans la premire partie de ce chapitre, quel point le fminin dans les reprsentations grecques tait traditionnellement construit par opposition au concept de courage, si bien que le mot mme utilis pour dfinir ce courage, andreia, exprime aussi la virilit. Les femmes forment, pour leur part, le sexe faible, dpourvues de force physique, d'nergie et d'audace, elles sont aussi lches moralement, parce que naturellement craintives. Logiquement, elles ne
116 Avant d'interroger son poux sur ses secrets, Porcia se mil d'abord J'preuve en s'entaillant la cuisse avec des ciseaux, Tout en endurant avec courage la douleur qui la torturait. elle lui dit <de le sais, la nature fminine semble lrop faible pour garder un secret mais, crois-moi, Brutus. une bonne ducation el la frquentation des gens de bien confrent au caractre un genre de force (Brulus,

13).

288 devraient donc jamais se retrouver en situation de pouvoir (ce qui n'est pas le cas comme nous avons pu le voir), d'autant plus que la nature fminine non contrle est aussi marque par l'excs, la violence et la dmesure, par la recherche des plaisirs, des richesses et par une volont de dominer. C'est pourquoi sans doute ces vices fminins sont grossis chez les fmmes de pouvoir (dcrites comme des femmes masculines) et font souvent rapprocher leur comportement de celui des tyrans ou des rois barbares (dcrits de leur ct comme des hommes effmins). En consquence, ces femmes aux prtentions viriles, qui tentent de dominer les hommes en intervenant dans leur sphre d'activit sont gnralement juges trs ngativement par les historiens. Nanmoins, il arrive que des femmes agissent dans les domaines masculins de la guerre ou du pouvoir politique et adoptent des comportements masculins sans qu'elles soient dcrites comme des monstres. Ces femmes, que les historiens prsentent comme faisant preuve de courage viril, d'andreia, sont mme au contraire souvent admires par ces derniers, et leurs actes hroques mritent de figurer dans l'Histoire.

Il y a d'abord les femmes des peuples barbares, qui font souvent preuve d'une audace guerrire que l'on pourrait qualifier de naturelle ou normale. Car, compte tenu de l'inversion ou de l'indiffrenciation des rles sexuels caractristiques des socits barbares, les femmes agissent souvent comme les hommes, ou incarnent carrment le masculin, par rapport aux normes grecques. L'admiration que leur portent les historiens en rappelant leur courage et leurs exploits s'explique donc peut tre par ce caractre exotique, inn et constant de leur andreia. Parce que cette audace particulire des femmes barbares fait donc partie des curiosits trangres, elle inspire la fois la crainte et l'admiration des Grecs. Un mlange de terreur et d'merveillement se dgage ainsi du rcit des historiens lorsqu'ils prsentent ces fortes femmes participant, chez les Barbares, aux combats arms avec les hommes: les Libyennes (Hrodote: IV, 193; Strabon: Xl, Il, 8), les Scythes et les

289
Sauromates (Diodore: II, 44; Hrodote: IV, 110), les Sakes (Ctsias : 5, 34, 3), les Gauloises (Diodore: V, 32), les Cantabres, les Ibres, les Celtes, les Thraces (Strabon: III, 4, 16-17) ou les thiopiennes (Diodore: III, 8,4; Strabon: XVII, 2, 3).

Le caractre et les exploits de personnalits guerrires fminines, des femmes souvent la tte des armes barbares, ont aussi fortement fascin les historiens. La reine aveugle des thiopiens, Candace, est par exemple dcrite par Strabon comme tant masculine : v8ptKT] n yuvr) (XVII, l,54). Chez les Sakes rgnait aussi une femme doue pour la guerre qui avait cras les Barbares, dfrich une immense rgion et fond des cits. Cette femme pourrait bien tre Zarinaia, la reine parthe, que Ctsias prsente guerroyant cheval contre les Perses, ou encore Sparethra, l'pouse du roi des Sakes Amorgs, qui combattit Cyrus la tte d'une arme de 300 000 hommes et 200 000 femmes (Persika, 7; 9, 3). Diodore mentionne aussi cette reine (qu'il nomme Zarina) qui rgne sur les Sakes, femme passionne de guerre et trs suprieure aux autres femmes sakes pour son audace et son activit Cr6I-.rn
LE

Kat

npEt: 11, 34). De mme, Plutarque admire la concubine de Mithridate, Hypsicrateia, qui avait, dit-il, un caractre viril (v8pro8Tl) et avait toujours fait preuve d'une extrme audace. Pour cette raison, le roi la surnommait Hypsicrats. Elle le suivait dans ses expditions, avec son cheval et son costume de soldat perse, elle prenait soin de lui et ne se laissait pas abattre par la longueur de la route
(Pompe, 13).

Un peu comme les Amazones, dont l'andreia est constamment mise de J'avant dans les rcits des historiens" 7 , ces femmes guerrires inspirent aux historiens de la frayeur et de la rpulsion auxquelles se mlent des sentiments d'admiration et d'attirance. On pourrait donc comprendre les reprsentations posi ti ves de ces femmes

117

Voir le vocabulaire employ par les historiens pour les dcrire, particulirement Diodore

(lI. 44-46: ]JI. 52-55) et Strabon (Xl, S, 1-5).

290
barbares, dcrites comme tant courageuses et souvent plus masculines que leurs compagnons, comme servant (dans une logique ethnographique) mettre en relief le caractre effmin - et donc lche, soumis - des peuples barbares 118. Mais aussi, ces reprsentations servent renforcer la supriorit et les exploits de ceux (c'est--dire les Grecs et les Romains) qui ont parfois combattu ou vaincu ces peuples doublement redoutables, o mme les femmes sont belliqueuses. La terreur qu'inspirent ces peuples nourrit donc les rcits lgendaires (et les reprsentations figures) 119 leur sujet et, du coup, augmente la gloire des vainqueurs.

Mais faire preuve d'andreia n'est pas exclusivement rserv aux femmes barbares dans le rcit historique. N'tant pas courageuses de nature, les femmes grecques et romaines peuvent dmontrer, certains moments prcis de l' histoire (en temps de guerre notamment), un comportement dcrit comme viril par les historiens. Ces femmes, qui participent activement aux conflits et travaux guerriers, doivent nanmoins pour ce faire agir contre leur nature (rrap <j)UCHV). C'est ainsi par exemple qu' Slinonte, assige par les Carthaginois, les femmes avaient mis de ct leur pudeur et la rserve qui leur convient en temps de paix pour aider les hommes de leur patrie. La terreur tait telle que, dans la grandeur du danger, on avait implor le secours des femmes (Diodore: XIII, 56). Mme chose pour les femmes de certains mercenaires barbares qui, dans un combat contre les Macdoniens, avaient second les hommes en recourant la force, contrairement leur nature (Diodore: XVII, 84). Aussi, Thucydide rappelle qu' Corcyre le peuple fut victorieux et les

118 Notons cependant qu'un dcalage existe parfois entre les reprsentations littraires et figures des barbares. Dans le cas des Gaulois, par exemple, Monique CJavel-Lvque rappelle que si la vulgate historique a surtout exploit l'image de la femme forte (face un homme fminis, fanfaron el fuyard) l'iconographie insiste, pour sa part, sur l'image du couple guerrier-pleureuse, dans laquelle le courage de l'homme et les dtails de la force physique masculine (musculature) sont mis de l'avant: Codage. norme, marginalil, exclusion. Le guerrier, la pleureuse el la forte femme dans la barbarie gau loise, Dialogues d'His/Oire Ancienne, 22 (1), 1996, p.223-251. 119Par exemple, on peUl facilemen 1 comparer les scnes d' Amazonomachie il celles ilIuSlrant la Galalomachie.

29]

femmes, en le secondant, firent preuve de beaucoup d'audace


(1"o~T\P)(;) :

elles

lanaient des tuiles du haut des maisons et affrontaient la mle avec un courage tout viril (ou plutt contre leur nature : 7tap <j>UC)lV
U7tO~vou(Jat)>>

(III, 74).

Mme si ces femmes dmontrent un courage hors norme ou contre nature, leur comportement semble admir plus que dsapprouv par les historiens, qui leur prtent un qualificatif positif (d'un point de vue grec) : la bravoure mle, l'andreia. L'accent est donc mis sur l'aide gu' elles peuvent procurer en secondant les hommes lors de situations extrmes mais temporaires. Comme nous avons pu le constater au chapitre III, les historiens les reprsentent ce moment comme contribuant l'eff011 de guerre en tant patriotiques et loyales leur cit. Chez Plutarque, les gestes courageux desfemmes en temps de guerre se transforment mme en de rels exploits fminins part entire. Rappelons, par exemple, les exploits des femmes spartiates lors de l'attaque du roi d'pire Pyrrhos (Pyrrhos, 27-30), ou encore ceux des Romaines Valrie (fille de Publicola) et Cllie, toutes deux faites captives au moment o Rome fut assige par le roi italique Porsenna. Cllie orchestra une vasion et, perche sur son cheval, elle enjoignit ses compagnes la suivre en traversant le Tibre

la nage. Plutt que de condamner cet acte audacieux, Porsenna demanda voir
l'initiatrice de la fuite et la rcompensa en lui offrant un cheval. De plus, on fit riger sur la Voie Sacre une statue questre reprsentant Cllie ou Valrie, selon les auteurs (Publicola, 19Y20. D'autres encore furent honores pour leurs actes hroques. Par exemple, une fte des servantes fut institue Rome la suite des actes courageux de l'une d'entre elles, l'esclave Tutula (ou Philotis). Cette dernire avait suggr aux magistrats romains, en guerre contre les Latins, de se faire passer, avec d'autres esclaves, pour les jeunes filles libres rclames par les ennemis. Pendant la nuit, les servantes drobrent les armes de ces derniers et Tutula, monte sur un grand
120 Tite-Live offre <Iussi un tmoignage des exploits de Cllie. Il commence raconter l'histoire en affirm<lnl que la vir/us (le courage masculin) appartient aussi, dlns certaines occasions, aux femmes (Histoire romaine. Il, 13,6-11).

292 figuier, leva un flambeau en direction de Rome pour signaler que le champ tait libre pour l'assaut (Camille, 33).

Encore une fois dans ces rcits historico-lgendaires, l'accent est mis sur l'indispensable assistance que peuvent offrir les femmes en situation de crise, lorsque la sauvegarde de J'honneur de la patrie est menace. Dans son trait sur les Conduites

mritoires des femmes, Plutarque rapporte encore d'autres pisodes o les femmes
ont su, collectivement et ponctuellement, faire preuve de courage viril pour les mmes raisons: les femmes de Chios (244E-245C), de Mlos (246D-247 A) et surtout les femmes d'Argos qui, sous la direction de Tlsilla, ont pris les armes et chass le roi Clomne de la cit. (245C-F)'21.

Ainsi, il semble que ce soit le statut temporaire de la participation des femmes en groupe aux activits guerrires qui rende leurs actions acceptables et mme admirables. Car, cette condition seulement leurs actes mritent d'tre qualifis de virils. Tandis que les femmes n'ont que trs peu ou pas d'influence dans les affaires politiques en temps normal (en temps de paix), leur prsence et leur aide s'avrent des plus importantes lorque la cit est menace et que les hommes ne peuvent plus seuls suffire la tche. Les rcits des historiens montrent bien l'importance de ce statut temporaire de l'andreia fminine en insistant sur le fait que les femmes agissaient contre leur nature, mais aussi en rappelant que tout doit rentrer dans l'ordre une fois le conflit termin. C'est ainsi que les femmes de Sparte, aprs avoir activement second les hommes dans leur bataille contre Pyrrhos, se retirrent du conflit une fois les renforts et les mercenaires arrivs: Les femmes se dispersrent aussitt et regagnrent leurs maisons, considrant qu'elles n'avaient plus

se mler du combat. .. (Plutarque: Pyrrhos, 29). Seulement donc dans ces


121 Sur l'histoire de Tlsilla, voir aussi Pausanias (lI, 20, 8-10). Hrodote voque l'oracle de la Pylhie rendu aux Argiens il parlir duquel Plutarque a sans doute construit son rcit: Lorsque la femelle victorieuse aura chass le mle, cl conquis la gloire dans Argos ... (VI. 77).

293
circonstances exceptionnelles, et surtout temporaires, le comportement viril des femmes est admir parce qu'il est complmentaire celui des hommes, il est exerc dans le but non pas de nuire mais de rendre service la collectivit. Mme la violence dont peuvent user les femmes, dans ces moments, est tolre parce qu'elle ne relve pas du fminin, de la violence incontrle et tyrranique que nous avons pu voquer dj. Comme le note Pauline Schmitt Pantel, les femmes faisant preuve d' andreia dans les rcits (historiques et mythiques) o la survie de la communaut politique est en jeu usent d'une violence accepte par la cit, parce que masculine 122. C'est sans doute ce qui les diffrencie des femmes barbares, contre nature de faon permanente.

Enfin, des femmes viriles individualises (et pas ncessairement barbares) ont aussi fait l'admiration des historiens grecs toutes les poques. Nous avons pu voir que certaines femmes de pouvoir, c'est--dire des femmes appartenant aux sphres du pouvoir ou aux lites sociales et politiques, taient favorablement reconnues pour l'influence positive qu'elles exeraient auprs des hommes de leur entourage. Mais ces grandes dames, qui sont aussi souvent dcrites comme tant courageuses et ayant un caractre viril (les Gorg, Archidamia, Chilonis, Cornlia, Porcia, etc.), interv iennent dans les coulisses du pouvoir. Tout en ayant une influence certaine dans les dcisions politiques, J'exercice du pouvoir ne leur revient pas en propre car ce ne sont pas elles qui dirigent pays et armes. Or, certaines femmes exceptionnelles (parce que trs rares et hors normes) dans l' historiographie grecque se sont bel et bien retrouves la tte des tats, ou ont particip activement des activits militaires, tout en se mritant les loges des historiens. Mais qu'est-ce qui distingue ces femmes remarquables agissant directement dans les domaines de la guerre et de la politique de celles qui (les Tomyris, Cloptre, Olympias et

122 Pauline Schmitt Panlel, De la conslruclion de la violence en Grce ancienne: femmes meurtrires el hommes sducleurs in C. Dauphin el A.Farge (dir.) : De fa l'ivfence el des femmes, Paris. Albin Michel. 1997. p.19-32.

294 compagnie), exerant les mmes activits viriles, sont plutt dcrites de faon ngative? En quoi diffre l'andreia de ces deux groupes de femmes de pouvoir, au point que le discours historiographique les juge de manire totalement oppose?

Prsentons d'abord quelques-unes de ces femmes. Cratsipolis, par exemple, la veuve d'Alexandre (fils de Polyperchon), avait repris les affaires de son mari Sicyone. Elle avait l'arme de son ct car elle tait adore des soldats pour ses bienfaits, elle venait en aide aux malheureux et aux pauvres. Aprs avoir livr bataille aux Sicyoniens rebelles, elle en fit arrter certains et crucifier d'autres, et assura son autorit en dirigeant souverainement la ville, selon Diodore. L'historien affirme qu'elle possdait un sens pratique et une audace suprieurs ceux d'une femme
(rrpay~a-ttKl1

Kat

1".~a ~d.rov

11

Ka-t yuva.Ka : Diodore: XIX, 67). Pythodoris,

que nous avons dj voque, tait aussi une reine fort apprcie. Elle avait hrit du trne la mort de son poux Polmon, aprs avoir rgn ses cts. Strabon dit d'elle qu'elle tait une femme avise et parfaitement capable de gouverner : yuvi] CHOq>prov Kat buva-tl1 rrpolcnacr8m
rrpaY~:1"rov

(XII, 3, 29). Enfin, parmi ces

personnages de femmes viriles glorifies par 1'historiographie, celui de la reine Artmise chez Hrodote est sans doute le mieux dvelopp. Artmise devint rgente d'Halicarnasse la mort de son mari et avait pris pmi aux combats auprs des Perses
la bataille de Salamine. Considrant sa bravoure (andreia), sa stratgie intelligente
(mtis) et son influence auprs du roi perse durant la bataille, Hrodote affirme

qu'elle est la seule, parmi les commandants, dont les exploits valent la peine d'tre rappels:

Je ne rappelle pas les noms des autres capltames car je n'en vois pas 1a ncessit; je nommerai cependant Artmise, car j'prouve une grande admiration pour cette femme qui osa partir en guerre contre la Grce: demeure veuve avec un fils tout jeune encore, elle prit elle-mme le pouvoir, et son nergie, son courage viril l'amenrent prendre part J'expdition quand rien ne l'y obligeait [... ] De tous les vaisseaux de la flotte, les siens,

295 aprs ceux de Sidon bien entendu, furent les plus apprcis; et, de tous les allis du roi, c'est elle qui lui donna les meilleurs avis 123 . Mme si sa participation dans la bataille scandalisa les Athniens qUI trouvaient inadmissible qu'une femme ost faire la guerre leur cit (VIII, 93), Hrodote affirme bien qu'il admire cette femme qui faisait preuve d'un courage viril et d'audace: 'imo'rUla'Ls 'LE Kat av8Plltll hnpa'LEUE'LO (VII, 99) et qui Xerxs se rfre constamment pour dcider de la suite des oprations (VIII, 68-69; 101-103). Bien sr, le personnage de cette femme de pouvoir sert marquer l'altrit du monde barbare auquel elle est associe '24 , un monde o les valeurs et les rles sexuels sont inverss, o de fortes femmes dominent des hommes faibles; un monde o mme Xerxs constate, devant les exploits d'Artmise, que les hommes sont aujourd'hui devenus des femmes, et les femmes, des hommes (Hrodote: VIlI, 88). Ainsi, l'image des Barbares, et mme du grand Roi, obissant une femme (grecque en plus) ne fait que raffiImer la supriorit des Grecs face aux Perses.

Par ailleurs, si la bravoure d'Artmise est admire, elle n'en demeure pas moins tonnante pour Hrodote qui la prsente dans son rcit comme une vIitable merveille, un thma, au mme titre que les autres phnomnes naturels ou humains exceptionnels (particularits gographiques, zoologiques ou mtorologiques d'un pays, monuments et uvres d'art uniques, conduites hroques de certains personnages) 125. Artmise est un thma pour son courage et ses qualits intellectuelles certes, mais aussi parce qu'elle tient en une srie de paradoxes: elle est la fois Grecque et ennemie, femme et la tte du gouvernement de sa cit, mre de jeunes

12.1

Hrodole, l'Enqule, VII, 99.

Voir Raymond Weil. Arlmise ou le monde l'envers, Recueil Andr Plassa,.,. ludes
sur l'Al1Iiquil grecque. Paris, Les Belles Lettres, 1976, p.215-224.
124 125

Voir Christine Hunzinger. La notion de 8WllO chez Hrodote, Klnw. 20, 1995, p.47-70.

296
enfants et commandant d'arme, etc. 126 On pounait donc penser que l'estime que lui porte Hrodote tient principalement ce caractre paradoxal et exceptionnel, parce que prodigieux, hybride, du personnage d'Artmise. moins qu'il ne s'agisse avant tout d'un excs de patriotisme de l'historien pour sa cit natale, Halicarnasse 127. On pourrait peut-tre, dans ce cas, affirmer la mme chose pour Strabon par rapport son admiration pour Pythodoris, qui rgnait sur sa rgion natale (Amase, ville du Pont). Aussi, te grand-oncle maternel de Strabon avait mme t nomm par Mithridate comme gouverneur de Colchide, frontire orientale du royaume de Pythodoris (Strabon: XI, 2, 8).

Enfin, on peut penser que ces femmes viriles sont favorablement considres par les historiens parce qu'elles dtiennent des pouvoirs ou agissent directement dans les conflits armes certains moments seulement, comme le faisaient les femmes en groupes que nous avons prsentes prcdemment. Ne sont-elles pas toutes des veuves qui ont hrit du trne la mort de leur poux et qui, forcment, dtiennent le pouvoir de faon temporaire, jusqu' l'anive d'un hritier mle en ge de gouverner? Ne sont-elles pas aussi des femmes qui viennent prter main forte leur cit en des moments particuliers, des allies des hommes, qui les secondent activement lorsque l'honneur de leur patrie est en jeu? En d'autres mots, j'ide de
126 Voir Alexandre Tourraix, Artmise d'Halicarnasse chez Hrodole, ou la figure de l'ambivalence in M.M. Mactoux el E. Geny (dir.) : Mlanges Pierre Lvque V: Anthropologie et socit, Paris, Les Belles Lettres, 1988, p.377-386. Voir aussi Rosaria Vignolo Munson, Artemisia in Herodotus, Classical Antiquity. 7 (1), 1988, p.91-106. L'auteure y relve aussi les paradoxes qu'incarne Artmise et sa relation au monde barbare, mais croit que c'est davantage son ct viril et grec qui prdomine dans le portrait que trace d'elle Hrodote. Elle se bat du ct de Xerxs mais apparat presque comme un double de Thmistocle. 127 Ainsi Jacques Jouanna montre que les tmoignages historiques au sujet d'Arlmise sont parfois forts diffrents. Par exemple, l'image de la reine dans le discours hippocratique Presbeutikos (sur l'histoire de Cos) est J'antithse mme de celle qu'offre Hrodote. Tandis qu'Artmise suscite l'admiration de ce dernier par son intelligence et son courage, J'orateur hippocratique montre plutt du mpris et de l'indignation son gard et la juge cruelle. Le pltriolisme exacerb de ces citoyens grecs voisins mais rivaux (Halicarnasse et Cos) pourrait, selon l'auteur, expliquer que chez l'un, elle possde les qualits de l'homme et du Grec, chez l'autre. elle possde les dfauts de la femme et du Barbare : Collaborltion ou rsistance lU barbare: Artmise d'Hllicarnasse ct Cldmos de Cos chez Hrodote et Hippocrate, Ktma, IX. 1984, p.1 5-26.

297
femmes dtenant un pouvoir rel et direct n'est acceptable que si ce pouvoir est exerc en des circonstances spciales et temporaires, en remplacement du pouvoir normalement exerc par un homme. C'est un peu la thse que soutenait Mary Lefkowitz en affirmant que si certaines femmes des lites antiques semblaient, premire vue, jouer d'importants rles politiques, elles ne dtenaient par contre aucun pouvoir, si ce n'est travers les hommes de leur entourage 128. Mme les plus comptentes d'entre elles (reines hellnistiques, pouses et mres d'empereurs romains) ont agi, selon l'auteure, travers, aux cts ou en prsence d'un proche parent masculin sans jamais vraiment bnficier d'une indpendance d'action et de dcision. Celles qui ont pu agir seules l'ont fait en situation d'urgence seulement, puis tout est revenu ensuite la normale.

Les femmes pourraient donc tre courageuses et ambitieuses, maIs non indpendantes. cette condition seulement elles sont admirables parce qu'elles demeurent, en quelque sorte, contrles. Celles qui, au contraire, ont voulu

s'approprier elles-mmes ce pouvoir, le maintenir et prendre leurs propres dcisions ont t fortement critiques et juges ngativement travers l'histoire. Comme nous avons pu le constater, ces femmes vililes dangereuses ne peuvent tre considres favorablement par les historiens car elles ne sont plus des allies, des complices des hommes qui luttent pour dfendre le bien commun, mais bien des ennemies qui se battent pour dfendre leurs ambitions personnelles, des rivales des hommes.

Mais ces thses ne sont pas compltement applicables dans le cas de nos femmes viriles admirables. S'il est vrai qu'Artmise occupe probablement le trne d' Halicarnasse de faon temporaire, en attendant que l'un de ses fils puisse gouverner, Hrodote prcise bien qu'elle a pris elle-mme le pouvoir, et qu'elle

128 Mary R. LefkolVitz, <dnfluential Women in A. Cameron & A. Kuhrt (eds.) : Images of Women in Al1/iquily, Detroit. Wayne State University Press. J 983. p.49-64.

298
dcida de participer au combat alors que rien ne l'y obligeait. Dans le cas de Pythodoris, comme le montre David Konstan, il semble mme que le pouvoir de la reine ne soit pas du tout temporaire '29 . Elle n'agit pas titre de rgente la place de ses fils ou de son dfunt mari car, comme le prcise Strabon, elle a d'abord rgn avec son premier poux Polmon, puis seule aprs la mort de celui-ci. Elle se remarie plus tard avec Archelaos sans perdre pour autant la gouverne du pays, tandis qu'un de ses fils administre le royaume avec elle et l'autre est nomm roi de Grande Armnie. Pour Konstan, l'exemple de Pythodoris chez Strabon reste tout de mme unique car, tout en la dcrivant comme une femme forte, intelligente et capable de gouverner, l'historien n'infriorise pas pour autant, en les rendant effmins, les hommes en relation avec elle. Ce que fait, par exemple, Hrodote avec les Perses face
Artmise, ou encore Plutarque avec le personnage d'Antoine face Cloptre.

Ainsi, plusieurs explications sont possibles pour comprendre les jugements positifs ports par les historiens envers ces femmes faisant preuve d'andreia, de courage viril: elles ont du pouvoir mais pour un temps seulement, elles peuvent tre de vaillantes guerrires mais pour la sauvegarde de la communaut seulement, elles peuvent tre courageuses et influentes mais non indpendantes. Ou bien les quelques exemples de femmes viriles admirables que retiennent les historiens dans leur rcit ne sont que des exceptions qui confirment la rgle selon laquelle le courage n'appartient pas naturellement aux femmes. Celles qui ont pu faire preuve de courage viril dans 1'Histoire l'ont donc fait contre leur nature, en certaines occasions particulires, ou bien parce qu'elles taient (dans le cas des hrones) des phnomnes uniques, des femmes surnaturelles.

12Y David Konstan. Women, Ethnicity and Power in the Roman Empire in J. Hallell & J. Martin (cds.): Proceedings of rhe Second Conference on Fenzinism and rhe Classics. 2000 (WWIV .stoa.org/dioti ma).

299
Quoi qu'il en soit, que leur andreia dpende de leur caractre exceptionnel ou soit associe des moments bien prcis de l'histoire, il reste que si les exploits de ces femmes sont apprcis positivement par les historiens et inscrits, pour cela, dans

1'Histoire, c'est parce qu'ils sont masculins. Toutefois, le comportement viril de


ces femmes ne fait pas d'elles des hommes pour autant, leur identit sexuelle n'est pas du tout remise en question - elles sont bel et bien des femmes, des pouses, des mres, des filles - ni des anti-mles qui refusent la soumission au pouvoir masculin, comme les femmes viriles des mythes gyncocratiques.

D'un autre ct, elles ne sont pas non plus fminines au sens pjoratif du terme, c'est--dire qu'elles ne connaissent pas les travers naturellement fminins (exacerbs dans le cas des femmes de pouvoir dangereuses) qui feraient d'elles des tres lches, excessifs et fondamentalement nuisibles. Ainsi, plutt que d'inverser les identits sexuelles, ces femmes cumulent les rles fminins (maternit) et masculins (guerre), de mme que les qualits primordiales reconnues au fminin (la sphrosun) et au masculin (l' andreia). Artmise, par exemple, assume la fois la fonction de mre et de chef militaire. Par ailleurs, le fait d'tre aussi courageuse que les hommes n'enlve rien sa modestie car elle ne prtend pas tre meilleure que les hommes, elle ne montre pas non plus une volont de les dominer, ni ne conteste leur supriorit sur les femmes. Au contraire, elle corrobore elle-mme cet tat de fait normal travers le discours que lui prte Hrodote au moment o elle conseille Xerxs de ne pas combattre les Grecs sur mer: leurs hommes sont plus forts que les tiens sur la mer, tout autant que des hommes l'emp011ent sur des femmes (Hrodote: VIII, 68)". Encore une fois ici, l'historiographie utilise la parole ou le discours d'une femme vertueuse pour rappeler le nomos, le code de vie en vigueur dans sa socit.

UO Dans ses COl7duiles mrilOires de femmes, Plutarque offre l"exemple extrme d'une hrone qui dmontre un courage hors du commun, tout en mnageanl sa modestie fminine. Aretaphila, reine de Cyrne. qui faisait preuve d'un jugement suprieur et d'une habilet politique (255E), russit chasser deux tyrans de la cit. Une fois l'exploit accompli et la cit libre, le peuple

300
Ainsi, bien que d'autres auteurs aient offert des tmoignages pour le moins contrasts du personnage d'Artmise, la prsentant notamment comme un tre monstrueux l31 , Hrodote la considre comme une relle hrone de l'Histoire, dont les exploits doivent tre rappels pour viter, suivant l'objectif de son travail nonc dans sa prface, qu'ils ne tombent dans l'oubli. Or, si les exploits d'Artmise, tout comme ceux de Cllie, de Valrie, de Cratsipolis ou de Pythodoris, apparaissent comme tels, c'est parce qu'ils sont masculins, parce qu'ils impliquent la possession de l'andreia, d'un courage mle, sans rien enlever la fminit. Ainsi, d'Hrodote
Plutarque, il semble que la femme virile, au mme titre que les grands hommes

courageux, mrite de figurer dans l'Histoire. Or, pour que l'historiographie considre favorablement cette virilit fminine la femme qui en fait preuve doit possder, en plus d'un rel courage masculin, les qualits traditionnelles reconnues aux femmes vertueuses (la maternit, la chastet, la modestie, le dvouement. .. ), tout en ignorant les vices et dfauts qui, selon la pense grecque traditionnelle, sont naturellement fminins.

Arrive au terme de ce chapitre, nous avons pu tablir comment s'effectuait et voluait la construction des genres dans le discours historique grec. La prsentation des commentaires et jugements de valeur des historiens portant sur le fminin comme catgorie nous ad' abord permis d'observer le conformisme du discours historique sur ce sujet par rapport aux autres types de discours. En reconnaissant dans leur propos les vices typiquement fminins, associs la dmesure, la lchet ou l'in'ationalit, les historiens demeurent fidles aux conceptions grecques

traditionnelles du fminin vhicules travers l'ensemble de la littrature et toutes

l'implora de prendre une part active au gouvernement, mais Artaphila jugea qu'il tait prfrable de se retirer de la vie publique. Elle regagna donc le gynce el passa tranquillement le reste de ses jours au milieu des mtiers tisser, en la compagnie de ses amis et de ses proches (257D-E). 131 Hippocrate notamment, comme nous J'avons not dj. et Aristophane qui, dans sa pice Lysislrala (671-675), l'ail d'Artmise et des Amnzones les deux symboles redoutables du pouvoir fminin.

301 poques. Ces conceptions, ils les projettent aussi sur les personnages fminins historiques rencontrs dans leur rcit, et en premier lieu, sur les femmes de pouvoir. Parce que le pouvoir au fminin, associ au monde barbare et imagin dans les mythes gyncocratiques, demeure une menace importante pour l'homme et la civilisation de manire gnrale. Ainsi, plusieurs des femmes relies aux sphres du pouvoir correspondent cette image menaante en apparaissant, dans

1'historiographie, comme tant rebelles, violentes, obsdes par le pouvoir et la domination. En renvoyant une image ngative de ces femmes, 1'histoire, tout comme les mythes, illustre bien les dangers et consquences funestes d'un monde o le pouvoir (surtout politique et militaire) se retrouve entre les mains des femmes. Or, il est possible de penser que, tout comme dans les mythes aussi, ces personnages (dont l'existence relle reste incertaine) puissent tre imagins et entretenus par les historiens pour renforcer les prjugs sur le fminin. L'exemple des femmes spartiates montre bien comment peut s'oprer cette tension entre imaginaire et rel dans les reprsentations du pouvoir des femmes, celles-ci nourrissant les fantasmes tantt ngatifs, tantt favorables des historiens au sujet de Sparte.

Enfin, le tableau n'est pas totalement ngatif car les historiens grecs se sont aussi intresss dans leur rcit des femmes juges vertueuses, admirables et dont les actions mritent d'tre rappeles. L'analyse des jugements de valeur, cette fois positifs, des historiens sur les femmes nous a d'abord permis de constater que les qualits traditionneJlement associes au fminin (les vertus morales et en lien avec l'honneur) se retrouvent, dans le discours des historiens, chez les femmes de tous les peuples et de toutes les poques. D'Hrodote Plutarque, la fameuse sphrosun demeure la vertu fminine par excellence, ceJJe qui rend le comportement des femmes ou le caractre d'un personnage fminin admirables. En cela, le discours historique reste encore une fois assez orthodoxe et rejoint d'autres types de discours antiques, comme la posie ou l'loquence, dans leur faon de tracer le portrait de la

302
femme/pouse modle. Par ailleurs, l'examen de qualits plus intellectuelles montre aussi que des femmes pouvaient possder, aux yeux des historiens, des vertus dites masculines comme l'intelligence, le jugement, la sagesse, le logos et mme
J'andreia, le courage viril, mais dans des conditions trs strictes (du moins dans la

sphre grecque).

Finalement, nous avons pu percevoir une volution dans les reprsentations historiques travers le temps quant la reconnaissance publique de ces vertus accordes aux femmes, cette reconnaissance parmi les discours masculins restant la seule faon pour Jes femmes d'accder une renomme. Mais, tandis que les vertus des femmes sont davantage reconnues avec le temps, seule l' andreia permet vraiment
celles qui la possdent d'apparatre, au mme titre que certains grands hommes,

comme des hros de l'histoire. Ainsi, ce sont d'abord celles qui cumuleront vertus masculines (andreia) et vertus fminines (sophrosun), celles qui seront reconnues leur courage, et qui agiront en hommes, sans toutefois prtendre prendre la place de ces derniers et remettre en cause J'ordre naturel et social de la division des rles sexuels, mriteront que l'on rappelle leurs exploits et que l'Histoire conserve la mmoire de leur existence.

CONCLUSION

Voici venu, en cette fin de parcours, le moment de faire le bilan et de prsenter les rsultats de notre recherche. Notre travail nous aura permis d'abord et avant tout d'tudier un thme jusqu'aujourd'hui inexplor en histoire ancienne, soit celui de la reprsentation des femmes, du fminin, et son volution travers le temps, dans la littrature historique grecque. Les questions, observations et constatations auxqueJJes nous ont mene les diffrentes parties de notre tude nous permettent de tirer ici quelques conclusions.

Dans un premier chapitre, nous avons pu d'abord apprcier J'importance, la diversit et, surtout, l'volution des travaux en histoire des femmes et du genre effectus depuis les 40 dernires annes et dans lesquels s'inscrit notre propre dmarche. Depuis le jour o les femmes ont pu investir les domaines du savoir traditionnellement masculins, et s'imposer peu peu au sein des disciplines universitaires, elles ont travaiJJ fort faire reconnatre l'histoire des femmes comme un rel champ d'tude, srieux et potentiellement profitable l'ensemble de la communaut historienne. Aujourd'hui, nous pourrions dire qu'elles y sont. arrives, en partie, mais non sans difficults. Car si J'histoire des femmes, et plus rcemment celle du genre, sont maintenant considres par la majorit des chercheur-es comme des domaines d'tude pertinents et essentiels, leur reconnaissance n'est pas la mme dans toutes les universits occidentales. Aussi, les problmes et remises en question qu'elles soulvent ne sont pas toujours intgrs au centre des analyses et pratiques historiques et, encore moins, mis de J'avant par l'enseignement dans les institutions.

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Nanmoins, au fil des annes, J'histoire des femmes a su s'enrichir des diffrents courants intellectuels et paradigmes influents de la discipline historique, tels que le marxisme, le structuralisme, l'anthropologie historique, la psychanalyse ou encore l'histoire des mentalits. L'arrive de nouvelles perspectives thoriques dites post-modernes, comme le gender, fut marquante et dterminante pour les futures orientations des tudes sur les femmes. En mettant de l'avant la question des reprsentations et de la construction sociale des catgories de sexes, ces thories furent aussi profitables pour l'histoire des femmes dans l'Antiquit, souffrant plus que les autres d'une pnurie de faits concernant les femmes et d'une absence totale de sources produites par les femmes elles-mmes.

En choisissant parmi les thmatiques possibles d'aborder la question des reprsentations des femmes et du fminin dans le rcit et le discours des historiens grecs anciens, et en nous interrogeant sur le problme du partage entre fminin et mascuJin, teJ qu'il est construit par l'historiographie grecque travers le temps, .nous avons pu montrer comment notre tude se situe dans cette mouvance. Favorisant une tude des reprsentations fminines et du discours masculin sur les femmes, nous avons pris soin cependant de replacer ces discours dans Jeur contexte et de dbusquer, autant que possible, la pa11 de rel qu'on peut en soutirer. Pour expliquer la faon dont sont construites et fonctionnent ces reprsentations, nous sommes aussi reste attentive aux questions que soulvent une approche diachronique, celles notamment de la permanence et de la continuit dans les images versus les changements et moments de rupture associs au contexte historique. Si nous nous sommes attarde au discours historiographique sur Je fminin, nous nous sommes aussi intresse aux femmes elles-mmes, telles qu'elles sont reprsentes dans leur diversit par le rcit historique, en tenant compte des diffrences d'un historien l'autre, du type de travail prconis par les auteurs ou encore des variations rgionales et temporelles.

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En ce sens, le deuxime chapitre nous aura justement permis de tenir compte de ces variations en mesurant la place et l'importance accordes aux femmes dans le rcit des historiens, variations en grande partie dues certains facteurs et caractres inhrents la pratique de l'histoire dans l'Antiquit. En prsentant les principaux historiens grecs et leurs uvres, ainsi que l'volution du genre littraire entre Hrodote et Plutarque, nous avons constat que l'histoire ancienne, multiforme, avait peu voir avec la discipline que nous connaissons aujourd'hui et que la diversit dans les formes et les buts poursuivis par les historiens avait aussi un effet direct sur la place des femmes dans leurs uvres.

Ainsi, s'il ne semble pas y avoir, en quantit, plus ou moins de place pour les femmes en gnral dans l'historiographie grecque travers le temps (cette place dpendant surtout du type d'histoire pratique), les femmes y sont tout de mme plus nombreuses dans certaines conditions. D'abord, lorsque le champ spatial considr par l'historien est vaste, que ce dernier montre un intrt pour les peuples dits barbares et qu'au rcit s'ajoutent ainsi des descriptions ethnographiques. C'est qu'en s'intressant aux Autres, leur socit et leurs murs, les auteurs ne peuvent ignorer les rles qu'y tiennent aussi les femmes, semblables ou contraires ceux des Grecques. Ensuite, dans 1'histoire vnementielle, la place des femmes est surtout fonction de l'importance que leur apporte l' historien dans la comprhension des faits relats. Pour cette raison, l'histoire strictement politique et militaire s'intresse moins aux femmes dans son rcit que, par exemple, celle qui, au croisement de la biographie ou du roman, offre une place au pathos ou aux anecdotes individuelles. Enfin, d'un point de vue chronologique, Ja seule volution perceptible quant au nombre de femmes prises en compte par le rcit historique grec concerne les personnages individualiss de femmes grecques et romaines. En effet, si des personnages fminins avaient Jeur place dans les rcits d'Hrodote et de Xnophon par exempJe, elles taient avant tout des barbares. partir de Polybe, et encore plus chez Diodore,

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Strabon et Plutarque, des femmes grecques et romaines se retrouvent en plus grand nombre au centre du rcit, sont nommes ou du moins reconnues, ce qui nous amne

noter un changement ce niveau dans l'historiographie grecque, partir de


l'poque hellnistique.

En procdant au relev dtaill des donnes concernant les femmes, nous avons pu ensuite apprcier la diversit des images offertes par l' historiographie. Il nous est apparu ncessaire de passer en revue tous ces textes - ce qui n'a d'ailleurs pas encore t fait et a ncessit une somme de lectures importantes d'une part

pour mettre en lumire les ressemblances et les chos d'un sicle l'autre dans la faon de reprsenter les femmes, et d'autre part pour identifier les volutions et moments de rupture, perceptibles seulement aprs ce travail de relev.

En regroupant les occurrences de femmes selon certaines thmatiques nous avons pu d'abord apprcier les images dans ce qu'elles ont de semblable, peu importent les auteurs ou les poques et identifier quelles sont les catgories de femmes prises en compte par l' historiographie. Ainsi, l'histoire ethnographique, qui s'intresse aux femmes barbares, renvoie une image de profonde altrit aux Grecs. Les murs des femmes barbares prises en compte par l'ethnographie, si elles rejoignent parfois celles des femmes en gnral (comme les fonctions religieuses qui semblent tre invariablement fminines d'un peuple l'autre), servent avant tout d'indicatifs, de marqueurs de l' tranget d'un peuple. Si le travail de l'ethnographe tmoigne trs certainement d'un rel intrt pour l'Autre et d'une volont de faire connatre le monde aux Grecs, notre analyse montre que les descriptions

ethnographiques concernant les femmes obissent davantage aux exigences d'un systme pr-tabli, aux rgles d'un genre particulier, ou d'une mthode d'observation du monde.

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De son ct, l'histoire vnementielle prsente davantage .les femmes selon leur implication ou leur influence dans le droulement des faits raconts. Si elles n'occupent pas toujours l'avant-scne dans ces narrations qui concernent avant tout les guerres, elles se retrouvent de faon passive ou active dans les vnements raconts par tous les historiens.

Les femmes que nous avons appeles passIves sont mentionnes par les historiens au fil de leur rcit pour bien comprendre les liens et alliances entre familles (dans le cas des femmes individualises) et, avant tout, porn- rappeler leur sort de victimes des guerres et des hommes. La liste des malheurs subis par les femmes, quel que soit l'historien et quelle que soit l'poque, met en lumire la position objective de toutes ces femmes face aux entreprises des hommes, quel que soit leur niveau social. cet gard, groupe anonyme et sur ou femme de tyran partagent le mme sort. Si le vocabulaire employ par les historiens pour traduire les violences sexuelles subies par les femmes est parfois plus direct et prcis que les expressions habituellement utilises pour dfinir le viol (en voquant par exemple la violence physique associe au rapt ou l'union sexuelle force), ce qui importe est avant tout l'honneur des hommes, qui en sont matres. La gravit du geste rside dans la dignit perdue, car les femmes restent garantes de l'honneur familial.

D'un autre ct, les femmes actives ont aussi leur place dans le rcit historique grec, en intervenant directement dans le cours des vnements rapports par les historiens. Ces femmes, encore ici grecques, romaines ou barbares, sont cette fois prsentes pour leurs propres actions, ou leur participation celles des hommes, leurs dcisions et leurs comp0l1ements. Contrairement ce que l'on pourrait imaginer, les femmes prises en compte dans les rcits de guerre ne font pas que subir les vnements. Le rcit historique offre mme parfois une place de choix leurs actions. Elles ont par exemple un rle crucial jouer ( toutes poques) dans l'effort

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de guerre, tantt titre de collaboratrices pour seconder les hommes, tantt en prenant directement part aux combats. Toutefois, ce sont les personnages fminins individualiss qui posent le plus souvent des actions politiques et militaires. Ces femmes participent ainsi activement l' histoire et, dans le cas des reines et des femmes barbares surtout, peuvent prendre et exercer directement le pouvoir, avec la mme ambition que les hommes.

En observant dans un deuxime temps ces donnes d'un point de vue chronologique, nous avons pu dceler une volution dans la faon dont

l 'historiographie, travers le temps, reprsente ces femmes qui jouent un rle dans l'histoire. La prsence ou la visibilit d'une catgorie de femmes, celles qui voluent et agissent dans la sphre publique, se fait grandissante dans les rcits des historiens avec les annes. Si les actions de femmes relies au pouvoir pouvaient, ds l'poque classique, nourrir les reprsentations historiques, elles taient quasi exclusivement le fait des barbares. Or, partir de l'poque helInistique, les historiens (peu importe le type d'histoire qu'ils pratiquent) offrent une plus grande place dans leur rcit aux actions de certaines Grecques et Romaines (des femmes appartenant aux lites sociales ou la royaut notamment). En les prenant en compte, l'historiographie grecque tmoigne ainsi des changements dans la condition sociale des Grecques et des Romaines des lites (telIe qu'elle nous est connue par l'examen d'autres types de sources, comme les inscriptions) et ne peut donc tre dtache du contexte social et historique dans lequel elle est produite. Mais ces changements perceptibles travers le temps dans le rcit des historiens montrent aussi que l'histoire elle-mme, en tant que discours public et masculin, connat une certaine volution, en accordant une place ces femmes et une plus grande part active dans les vnements historiques, et donc dans la socit de faon gnrale.

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Aprs avoir considr et mesur la place, somme toute importante, alloue par les historiens aux femmes dans leur rcit, nous nous sommes aussi interroge sur la faon dont ces femmes taient reprsentes, en analysant les particularits du discours historique sur le fminin et les genres. Le relev des jugements de valeur et opinions des historiens noncs directement dans les textes nous ad' abord permis d'observer comment l'historiographie construisait les catgories de sexes, et s'il y avait encore une fois une volution dans ces reprsentations travers le temps. En mlant volontairement les exemples d'auteurs et de sicles diffrents dans cette analyse des reprsentations du fminin, nous avons ainsi pu montrer la permanence des comparaisons, des mtaphores et des topoi. Nous avons pu tablir que, face la tradition et aux prjugs habituels entretenus par les Grecs au sujet des femmes et du fminin (tels qu'ils sont livrs par d'autres types de discours et de littratures), le discours historiographique tait trs orthodoxe et demeurait inchang de l'poque classique l'poque romaine. Le fminin considr comme catgorie ou symbole voque, en accord avec la vulgate littraire, mythique ou philosophique, l'ide de lchet, de faiblesse, de dmesure ou de violence incontrle. Dans le discours historique, ces caractristiques fminines ngatives s'expriment travers les reprsentations de la gyncocratie (relle et imagine) et sont aussi attestes par l'existence historique de renes femmes de pouvoir dangereuses, montres en contre exemple. Ces reprsentations de femmes puissantes et menaantes, si elles renvoient surtout aux Grecs l'image inverse de socits barbares qui n'ont pas su contrler le naturel fminin, trahissent aussi au prsent cette peur constante des hommes envers l'tre fminin, grec ou barbare, comme nous le montre l'exemple des femmes spartiates notamment.

Enfin, si les vices associs au fminin semblent permanents d'un historien l'autre, il en va de mme pour les vertus dites fminines. Les historiens attribuent tous aux femmes des qualits qui leur sont propres, la fameuse sophrosun tant celle

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qui dfinit le plus souvent, et le mIeux, l'idal fminin. Mais cet idal fait de modestie, de dvouement et de soumission implique par dfinition que les femmes ne sortent pas de la sphre d'activit qui leur est ddie, de l'univers domestique et familial. toute poque donc, les femmes seront considres vertueuses si elles possdent ces qualits et si elles se conforment aux rles qui leur sont attribus. L'volution perceptible travers le temps dans l'historiographie rfre la reconnaissance publique de cette vertu, les historiens recommandent mme partir de l'poque hellnistique que l'on clbre, au mme titre que les hommes, les femmes de bien. Ces changements dans les reprsentations historiques trahissent encore une fois ici l'volution dans la condition sociale (notamment par un plus grand accs l'ducation) d'une certaine catgorie de femmes (celles de l'lite) aux poques hellnistique et romaine.

cette reconnaIssance des qualits traditionnellement fminines s'ajoute


aussi celle de qualits davantage associes au masculin, comme l'intelligence, la sagesse, le logos ou la bravoure, et ce dornavant aussi pour des Grecques et des Romaines. Mais ces femmes qui dmontrent des qualits viriles ne sont considres positivement par les historiens que lorsqu'elles ne remettent pas en cause les rles sociaux de sexes pr-tablis, c'est--dire lorsqu'elles se comportent en hommes, sans toutefois vouloir les dominer ou prendre leur place, lorsqu'elles agissent pour dfendre l'honneur de leur famille ou patrie, et non dans leur intrt personnel. Bref, ces femmes cumulent qualits masculines et fminines (et surtout ignorent les vices du fminin), font preuve de courage et d'intelligence tout en agissant l'intrieur de la sphre qui leur est alloue. S'il Y a bel et bien volution (parce que les femmes, pouvant ainsi tre le reflet des hommes, apparaissent moins autres), la supriorit des hommes n'est pas pour autant remise en question car ce sont eux qui peuvent et qui doivent duquer les femmes la vertu.

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Pour les femmes faisant preuve d'andreia, donc plus particulirement de bravoure guerrire (normalement exclusive aux hommes), elles seront considres positivement par les historiens dans la mesure o leurs interventions sont temporaires et diriges pour le bien de la communaut. Comme elles ne peuvent tre contre nature de manire permanente (comme le sont la plupart des femmes barbares), leur 'collaboration ne peut tre qu'exceptionnelle. La reconnaissance de l'andria, chez les femmes, leur permet nanmoins d'avoir une renomme, d'apparatre, au mme titre que certains grands hommes, comme des hrones de l'Histoire et d'accder une forme de gloire (et donc de mmoire). Cette faon d'intgrer les femmes J'histoire seulement si elles y ont jou un rle viril et guerrier (telles Artmise, Jeanne d'Arc ou encore lisabeth 1re ) demeurera, comme on le sait, un procd historiographique pour de nombreux sicles aprs les Grecs. On conviendra toutefois que ces femmes viriles, si elles sont admirables aux yeux des historiens, demeurent des exceptions et que leur comportement, s'il tait gnralis l'ensemble des femmes, seraient bien sr inacceptable et indigne. Et mme si, par J'exemple de ces femmes exceptionnelles, les historiens grecs montrent que des femmes peuvent en certaines occasions galer les hommes, et mme les surpasser, ils ne remettent pas encore ici en cause la supriorit du masculin, pris comme modle imiter.

Ainsi, en regard de nos questionnements et hypothses de dpart, nous pouvons affirmer que l'historiographie grecque, telle qu'eJJe fut pratique entre le ye sicle avant et Je

ne sicle

aprs l-C. ne propose pas une vision du fminin qui soit

tout fait nouvelle ou particulire. Cel1aines reprsentations, comme nous J'avons vu, voluent et changent travers le temps, les historiens modifiant leurs jugements par rapport la condition sociale des femmes qui volue. Nous avons montr comment la vision des historiens sur certaines questions (par exemple, la reconnaissance publique de la place et des vertus des femmes partir de J'poque hellnistique), pouvait s'insrer dans un contexte socio-historique paI1iculier. On peroit aussi cette

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volution dans les mentalits lorsqu'on considre, par exemple, la faon dont Plutarque dcrit l'influence des femmes spartiates. Bien qu'il ait un parti pris bien vident pour ]a cit lacdmonienne, 1'historien du

ne sicle ap.J .-c.

a aussi sous les

yeux, son poque, de nombreux exemples de femmes de pouvoir (impriales surtout) dont l'influence est accepte.

Mais ces moments de rupture dans le discours historiographique, bien perceptibles travers le temps, n'arrivent pas surpasser l'impression de continuit qui se dgage des jugements ports par les historiens sur le fminin. La ralit changeante ne semble pas suffire dconstruire les prjugs tenaces, les historiens du moins ne le font pas et adaptent mme plutt l'histoire ces prjugs. Ainsi, considrant la faon dont elle reste tributaire d'une vision traditionnelle du fminin, l'criture de l'histoire est donc un domaine faussement isol de son contexte. Les historiens, comme les autres (philosophes, potes ou mdecins) obissent aux ides intellectuelles de leur temps, sans relle autonomie face elles. Il serait donc faux de considrer ces sources historiques comme tant des tmoins plus fiables et plus srieux que d'autres, des sources mieux adaptes la recherche de l'historien-ne moderne sur l'histoire des femmes dans l'Antiquit.

D'autant plus que notre travail aura montr que l'histoire, telle qu'elle fut dveloppe et pratique par les Grecs, si elle se veut critique, rationnelle et scientifique, ne peut tre assimile entirement la discipline que nous exerons aujourd'hui. Nous ne pouvons notamment dterminer que le but premier de l'histoire ancienne tait, comme le ntre, de tenter de reconstituer les faits du pass, tels qu'i]s se sont rellement drouls. Nous avons bien vu que les Grecs demandaient 1'histoire, en plus de livrer des faits, de fournir des leons et des exemples suivre (ou pas) aux gnrations futures, en entretenant notamment des rapports troits avec l'loge, le blme et la morale. L'histoire est aussi le genre qui doit transmettre une
,

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mmoire, un patrimoine, une culture, d'o cette vulgate rapporte avec autant de srieux que les faits rels. Le fait de suivre cette tradition, de reproduire les strotypes et lieux communs, ne va donc pas l'encontre d'une sincrit ni d'une dmarche historique rigoureuse, aux yeux des Grecs, car la tradition fait office de vrit historique en elle-mme.

Concernant les femmes et le fminin, nous avons bien peru cette cohrence d'une pense grecque qui se manifeste dans tous les genres littraires, y compris l'histoire, mais aussi cette tension plus spcifique du genre historique qui doit combiner le respect de la tradition et la prise en compte des ralits qui changent. Si l'historiographie grecque, dans son discours, ne rvolutionne pas la faon de reprsenter les femmes et de penser les catgories de genre, nous avons pu par ailleurs dcouvrir (tonnamment, il faut dire!) qu'elle s'intresse en revanche une multitude de femmes. Considrant le fait que l'objet premier de l'histoire ancienne (les guerres) ne concerne pas a priori le monde fminin, nous avons pu constater que les historiens tracent de nombreux portraits fminins et tiennent compte de diffrentes catgories de femmes dans leurs rcits (femmes en groupe, individualises, femmes clbres ou anonymes, femmes barbares, grecques ou romaines ... ). L'apport de notre travail aura donc t, aussi, de faire connatre ces donnes jusqu'aujourd'hui peu exploites dans la recherche en histoire ancienne et en histoire des femmes.

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