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Monsieur Claude Meillassoux

Essai d'interprtation du phnomne conomique dans les socits traditionnelles d'auto-subsistance


In: Cahiers d'tudes africaines. Vol. 1 N4. 1960. pp. 38-67.

Citer ce document / Cite this document : Meillassoux Claude. Essai d'interprtation du phnomne conomique dans les socits traditionnelles d'auto-subsistance. In: Cahiers d'tudes africaines. Vol. 1 N4. 1960. pp. 38-67. doi : 10.3406/cea.1960.3679 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/cea_0008-0055_1960_num_1_4_3679

MEILLASSOUX Essai interprtation du phnomne conomique dans les socits traditionnelles auto-subsistance

Face aux paradoxes apparents que prsentent les phnomnes conomiques dans les socits traditionnelles les ractions des co nomistes ont t de trois ordres La premire consiste nier existence un problme conomique dans ces socits soit en dclarant sans examen il ne agit pas de systmes conomiques a] soit en attribuant les comportements observs non pas des impratifs conomiques mais une menta lit particulire et des urs irrationnelles et inexpliques Cette dernire conception accommodait assez bien des thses de la mentalit primitive sur le plan conomique le (primitif non plus tait pas tout fait un homme il tait pas un homo economicus Une seconde attitude plus gnreuse envisage de restituer au primitif sa condition homme en le gratifiant prcisment de quelques-unes des qualits les plus recherches de Yhomo economicus Dans cette perspective les prmisses de la thorie conomique librale sont acceptes implicitement ou explicitement comme tant valables pour les systmes conomiques non capitalistes On envisage ac tion conomique comme tant le fait individus thoriquement libres et gaux dgags obligations familiales On assimile conomie primitive une conomie originelle dans laquelle les phnomnes conomiques reprsentent la forme simple de ceux plus complexes que on observe dans conomie moderne On con oit la totalit des systmes conomiques comme appartenant une sorte de continuum b] est--dire comme tant des degrs divers de mme nature Ds lors les objets deviennent des marchandises parfois mme des capitaux portant de vritables intrts transferts dons prestations sont considrs comme des changes donnant lieu la formation de prix Trs libralement certains vont accorder au vieux chef de famille le titre entrepre-

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et ceux qui travaillent pour lui celui de salaris Ayant par ces procds reconstruit un univers qui lui est familier cono miste libral fait pntrer les concepts juridiques qui en sont les corollaires proprit contrat personne morale etc. et surtout les thories qui lui sont chres loi de offre et de la demande loi du profit maximum marginalisme comptabilit nationale etc Mal heureusement les analogies ont pas le pouvoir de changer la nature des institutions et conomiste libral se trouve en dfinitive devant un reliquat de phnomnes inexpliquables dont il donne son tour explication par inexpliqu religion interdits coutumes ..) Melville Herskovits est sans doute le reprsentant le plus eminent de cette cole Le rsultat de son effort thorique qui est pas ngligeable ne va pas au-del malgr tout de celui des premiers conomistes classiques qui mettaient en scne des sauvages exemplaires qui on faisait redcouvrir conomie politique Les prmisses implicites contenues dans ces drames conomiques imagi naires sont en effet exactement les mmes que ceux que dveloppe explicitement Herskovits autres auteurs ont tent plusieurs reprises appliquer les thories de conomie librale aux socits traditionnelles tel Anglais Goodfellow c] avec des rsultats aussi dcevants Mme Raymond Firth qui fourni une contribution majeure ces problmes ds il tente de donner une explication thorique ses observations pntrantes fait appel avec beaucoup de rticences reconnaissons-le ces notions Amricain Sol Tax dans son tude un village guatmaltque ne fait pas suffi samment la diffrence entre les problmes lis une conomie montaire rcente et ceux qui sont propres conomie tradition nelle Il merveille de constater ce niveau existence un capitalisme un sou renouvelant ainsi la preuve selon une tradition bien tablie de universalit du systme capitaliste Une troisime attitude consiste pour admettre dpasser ces deux positions

Que ces socits ont une forme conomie en contradiction avec la premire attitude) Que ces conomies obissent des lois qui leur sont propres en contradiction avec la seconde attitude) Marx et Engels surent trs tt reconnatre le caractre particulier des phnomnes conomiques dans les communauts primitives en les liant aux conditions sociales historiques Des rfrences nom breuses sont faites dans leurs crits ce type conomie mais toujours dans un but claircissement explication de la socit capitaliste en opposition ou par comparaison avec elle donc de

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fa on trs disperse Dans le cadre une explication de la socit contemporaine selon la mthode dialectique les rfrences aux phnomnes conomiques primitifs ou pr-capitalistes ne se font pas en effet dans une perspective historique mais hirarchique f] Le rassemblement des matriaux contenus dans oeuvre de ces auteurs fournit les grandes lignes de ce qui pourrait tre une esquisse thorique de conomie traditionnelle esquisse que les dcouvertes de anthropologie contemporaine tendraient confirmer analyse de Marx et Engels repose sur quelques observations fondamen tales dont les principales sont les suivantes importance des liens de parent et situation de dpendance de individu producteur au sein de la communaut familiale ou clanique absence changes au sens conomique du terme entre les membres de la communaut donc non-transformation du produit en valeur proprit commune de la terre Richard Thurnwald g] malgr le discrdit o jet son vocabulaire conventionnellement dsuet exprim sur ces pro blmes des vues pntrantes bien ingales dont certaines et non les meilleures rejoignent souvent celles de Engels dans or gine de la famille de la proprit prive et de tat dont il ne fait ailleurs pas mention Thurnwald se dmarque clairement des conomistes et rejette les postulats thoriques de conomie librale Cette libert dans la mthode lui permet de restituer aux phno mnes sociaux famille statut social une importance obscur cissait la conception individualiste de conomie et de dcouvrir quelques aspects fondamentaux de conomie traditionnelle Toute fois il persiste utiliser certains concepts dans leur acception cono mique formelle indpendamment du contexte social par exemple le capital objets de premire ncessit. susceptibles de ac crotre par eux-mmes et bien il en dfende son travail est encombr un volutionnisme diffus qui touffe analyse ds que les phnomnes se compliquent et arrte ct des conomistes ou des anthropologues conomisant cer tains ethnologues ont apport une importante contribution au pro blme des conomies traditionnelles par la livraison de matriaux de haute valeur Malinowski Margaret Mead Lucy Mair EvansPritchard Nad Max Gluckman Audrey Richards Mary Douglas Paul Bohannan h] etc la liste enrichit chaque jour) dbarrasss du souci de faire adhrer tout prix les faits une thorie se sont le plus souvent contents de remarquer que ce ils observaient ne concidait pas avec les schmas des conomistes lib raux et de fournir parfois des lments explication trs pntrants Mauss occupe parmi les ethnologues qui ont trait des pro blmes conomiques une place particulire

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En considrant le don comme un phnomne total mettant en cause les structures sociales politiques et religieuses Mauss situait correctement tude des problmes conomiques dans ces socits est avec raison il observe que la circulation des biens se fait selon un systme de prestations et de contre-prestations Il dcouvre le lien qui existe entre le transfert matriel des objets et la hirarchie sociale Donner est manifester sa supriorit accepter sans rendre est se subordonner Toutefois Mauss assimile les divers types de transfert un seul le don Il exploite pas les consquences de son observation sur les rapports entre prestations et situation sociale ngligeant de diffrencier la qualit des protagonistes et de dfinir orientation des transferts Cette lacune entrane accepter ex plication irrationnelle du -potlatch don aux divinits selon la thse une rciprocit quasi absolue ceci ajoute le dfaut utiliser dans un tel contexte un jargon juridique moderne Le terme de droit circulation des droits rgle de droit etc. revient souvent dans son texte Il parle de liens juridiques entre les parties de contrats il assimile les collectivits des personnes morales Ces analogies le conduisent une interprtation historique discutable le don serait un chanon intermdiaire vers les formes juridiques modernes du commerce le potlatch un march rituel pr-montaire sans marchands Enfin Mauss suggre plusieurs reprises que change de dons se fait dans une intention de profit et cite mme des taux intrts de 30 100 est Polanyi et son quipe interdisciplinaire de chercheurs qui ont apport la contribution contemporaine la plus positive tude de ces problmes en dmontrant que les mcanismes des changes sont une nature diffrente dans les conomies tradition nelles et que les lois de conomie de march ne appliquent pas Les auteurs distinguent trois modles change rciprocit redis tribution et commerce chacun correspondant une structure sociale et politique Ils insistent pour que soient pris en considra tion en ce qui concerne la circulation des biens identit des pro tagonistes ordre de succession des prestations la comparaison des frquences Ce travail qui contient beaucoup de matriaux et ides ne reprsente encore que la phase critique une recherche inacheve mais prometteuse k] Malgr ces derniers apports aucun schma gnral explication du phnomne conomique dans la socit traditionnelle auto subsistance t trac est ce que nous avons essay de faire dans cet essai en reprenant certains concepts et analyses des auteurs ci-dessus de ceux qui ont envisag ce problme hors du cadre tho rique de conomie librale

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THODE ET

FINITION

Dans cette entreprise nous avons pas intention de nous enfer mer dans les limites ailleurs imprcises et sans cesse rediscutes de ce on appelle communment conomie politique Nous prenons comme objet tude les choses objets moyens et produits du travail considres comme foyers de certains rapports matriels ou personnels qui les lient des individus ou autres choses ou qui lient des individus entre eux Le caractre mme de ces co nomies nous entranera dans de longs dtours travers des domaines gnralement considrs comme trangers conomie mais qui nous ramnent en dfinitive dtours sans lesquels celle-ci nous apparatrait discrte et incohrente Ann de faciliter exposition nous dcrirons des schmas succes sifs correspondant des types conomies observables mais simpli fies Le lecteur jugera lui-mme de la validit des simplifications apportes Ces schmas contenus les uns dans les autres au stade le plus complexe de la dmonstration sont prsents selon une progression logique qui peut tre aussi considre comme une progression historique idale laquelle exclut pas pour autant la hirarchisation de ces diffrents schmas au sein un systme structur Nous limitons notre analyse aux phnomnes observables au sein de socits auto-subsistance et quelques-unes de leurs squelles dans les socits conomie complmentaire en nous appuyant surtout sur les conomies africaines qui nous sont les plus familires est pourquoi cet essai ne peut avoir la prtention de recouvrir tous les cas connus conomie auto-subsistance dans leur dtail de fonctionnement La part hypothse reste grande car il ne nous pas t toujours possible de trouver dans la littra ture monographique le type information utile ce genre tude Les observations de cet ordre apparaissent que dans certains travaux rcents et encore peu nombreux tant donn les limites imposes un article nous alourdirons pas notre dmonstration par des rfrences des cas concrets Nous pensons que les lecteurs trouveront eux-mmes les exemples susceptibles illustrer ce travail Nous prendrons comme point de dpart la cellule sociale tradi tionnelle qui peut tre dcrite comme un ensemble individus des deux sexes vivant groups sur un espace commun ou se dpla ant tous ensemble sous autorit un homme vivant rput eminent

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et entretenant entre eux des rapports de parent Une telle cellule que nous appellerons communaut tire sa subsistance de la collecte de la chasse de agriculture de levage ou une combinaison quelconque de ces activits La principale caractristique conomique une telle commu naut est son auto-subsistance le groupe produit la totalit des biens ncessaires sa perptuation et son accroissement partir des ressources naturelles qui sont directement sa porte Nous verrons comment ce caractre auto-subsistance une fois que est labor sur cette base un difice social tend tre artificiellement prserv contre les transformations entranent des rapports changes complmentaires avec autres conomies Cette communaut peut exister isolment ou elle peut tre int gre soit dans un ensemble plus vaste de communauts homologues galement auto-subsistantes soit ventuellement au sein une socit politique plus complexe et hirarchise Les autres caractristiques conomiques de la communaut au sens o nous entendons la dfinir sont les suivantes accessibilit pour tous les membres de la communaut aux matires premires et la terre simplicit des moyens de production est--dire des moyens naturels ou artificiels mis en uvre pour produire les biens de consommation complexit relative des techniques de production division du travail en fonction du sexe et de ge circulation des biens vivriers en fonction une hirarchie sociale axe autour de la notion de sniorit On peut ores et dj schmatiser ce phnomne de circula tion des biens de la fa on suivante fig La cellule est reprsente par une pyramide au sommet de laquelle se situe an A) est-dire celui qui exerce une auto rit sur le groupe concrtis par son rle dans la redistribution des produits Au bas de la pyramide se situent les cadets C) est--dire tous ceux qui travaillent pour an et lui re mettent le produit de leur activit Les femmes occupent une position mdiate non symtrique de celle des hommes comme nous expliciterons plus loin Dans un tel systme les femmes travaillent pour leur poux qui remet le produit aux ans lesquels le redistribuent ensemble de

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la communaut directement ou par intermdiaire des hommes maris Si nous ne retenons ce point que les rapports ans cadets on peut dfinir deux modes de circulation des biens une prestation des cadets aux ans une redistribution des ans aux cadets Ce schma qui est pas imaginaire rvle donc une relation de dpendance entre deux catgories individus qui se caractrisent conomiquement par le fait que une re oit les prestations de autre et contrle donc la totalit de la production du groupe Le problme qui se pose ce point est de savoir Sur quoi repose cette dpendance Quelle est la part du fait conomique dans tablissement et le maintien de cette dpendance EXAMEN DES SOURCES DE AUTORIT Sur quoi appuie autorit des ans envers les cadets Il est clair que ce est pas sur la contrainte physique les ans reprsentent non seulement la catgorie la plus faible numrique ment mais aussi la plus faible physiquement On observe en outre que dans un tel systme social les anciens ne disposent aucune force de police capable de faire respecter leurs dcisions si celles-ci ne refltent pas un certain consensus social Ce qui implique pas comme nous le verrons absence antagonisme entre les deux groupes ans et cadets On semble admettre trs souvent et implicitement que au torit des ans sur les cadets repose sur les rapports de parent Cependant la parent si on entend au sens strictement gntique ne possde pas en elle-mme une vertu propre susceptible assurer la cohsion sociale Ces socits nous en fournissent elles-mmes la dmonstration Les agencements de la parent sont variables selon les systmes et trs souples au sein de chacun eux Les diffrents modles de parent classif catoire et les diffrentes rgles exogamie placent les individus dans des rapports familiaux diffrents selon que on examine telle ou telle socit On observe au sein de chacune elles une trs grande facilit adoption ainsi que des parents fictives qui vont parfois inverser les sexes et accorder des fonctions familiales rputes masculines une femme et rciproquement Enfin ces liens peuvent tre totalement rompus dans certaines cir-

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constances entrines par la coutume ils le sont galement sous effet de certaines transformations conomiques La filiation paternelle est effectivement pas un fait observa tion immdiate et la notion sociale du pre en prcd la notion gntique le pre tant celui qui entretient des rapports dfinis avec la famille de la mre de ses enfants Par contre la filiation maternelle est immdiatement perceptible Du fait de impossibilit de sevrer les enfants cette filiation se poursuit activement pendant trois ou quatre annes On peut donc attendre ce que les relations de parent du ct paternel soient soumises des glissements plus prononcs que du ct maternel tout au moins pendant cette pre mire phase et ceci aura comme nous le verrons des incidences sur le statut social de la femme considre dans sa fonction de pro cratrice Par consquent nous admettrons que la parent exprime les rapports sociaux qui fondent la cohsion sociale mais elle ne la fonde pas elle-mme En fait dans notre analyse nous retiendrons surtout la notion de parent sociale elle concide ou non avec la parent gntique sans nier pour autant que une ne soit ou apparaisse comme le dcalque de autre examen des rapports actualiss conomiques ou autres sur lesquels appuie la cohsion sociale et qui rptons-le expriment en terme de parent claire cette distinction Afin de simplifier encore davantage nous ne retiendrons que trois catgories sociales les ans les cadets et les femmes en accordant ces termes un sens sociologique La simplicit et accessibilit des moyens de production obser ves dans ces socits ne permettent pas exercice un contrle efficace sur le producteur par leur intermdiaire En ceci rside une diffrence fondamentale avec les socits techniques plus com plexes o importance matrielle des moyens de production repr sente pour ceux qui les dtiennent le moyen le plus efficace de contrle social sur ceux qui les utilisent Les moyens de production dans les conomies traditionnelles sont essentiellement de deux ordres les outils et la terre Les outils sont faits de matire premire directement accessible tous les membres du groupe Toutefois la plupart de ces socits emploient des outils de fer et ceci pose un problme particulier du fait de la non-accessibilit immdiate de ce mtal Ou bien le fer est produit au sein mme de la socit considre ou bien il est import de extrieur Dans les deux cas la socit se trouve en face in dividus forgerons ou marchands dtenteurs un produit jouissant de certaines qualits qui le rendent propre comme nous

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le verrons bouleverser les mcanismes traditionnels de circulation des biens Ce est donc aprs avoir examin ceux-ci et leur fonction sociale que nous pourrons envisager ce problme par ticulier Nous pouvons toutefois affirmer ores et dj que les socits traditionnelles tendent prserver leur systme propre de circulation des biens contre ces produits dltres par toutes sortes de restrictions et interdits et que par consquent leurs mca nismes peuvent tre tudis dans une premire phase indpendam ment eux est--dire dans le cadre de auto-subsistance En ce qui concerne la terre il faut distinguer tout de suite le contrle qui exerce sur elle gard des membres de la commu naut et celui qui exerce gard des individus qui lui sont trangers Vis--vis de ces derniers est ensemble du groupe qui exerce et sanctionne ce contrle les ans dcident de acceptation ou non de tranger sur les terres de la communaut mais cette dcision est excutoire que par la force reprsente par les cadets du groupe qui sont aussi les guerriers gard des membres de leur propre lignage les ans ne disposent aucune force coercitive qui leur permette exercer le contrle physique des terres puis ils ne peuvent rendre excutoire ce contrle sur ceux-l mmes qui en sont collectivement les garants Le contrle de la terre par les ans est ni direct ni immdiat et ne peut se situer origine de autorit des ans sur les cadets est par le truchement autres modes de contrles sociaux que exerce ventuellement le contrle sur la terre par les ans au sein du groupe1 toutes En celes qui monographies concerne le rle peu du chef prs de dans terre les on termes le trouve suivants dcrit dans En presque thorie le chef de la terre possde la terre en pratique il exerce aucun contrle sur sa rpartition Cette contradiction entre la thorie et la pratique tait dj releve et discute par Meek en 1946 dans Land Law and Customs in the Colonies Il semble que expression chef de terre soit une trs mauvaise traduction dont imprcision repose sur ambivalence du mot terre auquel on attache un sens la fois spatial et foncier expression serait-elle traduite par prtre du sol par exemple on ne se serait pas tant attach dcou vrir les pouvoirs fonciers inexistants de ce personnage On ne peut pas ana lyser les problmes de la terre sans reconnatre que dans le systme conomique traditionnel elle est sans valeur cf plus bas que autorisation accorde un tranger de cultiver de installer intrieur du domaine un groupe est une autorisation de voisinage qui implique adoption ventuelle de immigrant au sein du groupe Toutes les prestations et les rapports rciproques tablissent entre immigrant et le groupe dans cette perspective Donc la dcision accepter tranger dpend de homme qui exerce de fait le contrle social Dans certain cas ce peut tre le descendant du premier install ce prtre du sol mais il exercera pas ce pouvoir de dcision en vertu de cette qualit

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impossibilit ce stade exercer un contrle efficace sur les moyens de production donc de contrler le producteur par leur intermdiaire rend impratif le contrle sur le producteur luimme par tablissement de rapports pralables de caractre personnel et non matriel La troisime observation que nous avons faite la complexit relative des techniques de production va nous fournir un premier lment de rponse acquisition des connaissances techniques donne celui qui les possde une autorit relle sur le profane puisque est elles que dpend la perptuation du groupe Des leaderships plus ou moins durables tablissent au profit de celui qui manifeste sa supriorit dans telle ou telle technique Tous les observateurs ont pu se rendre compte de importance sociale reconnue dans ces socits celui qui sait Or acquisition du savoir se fait avec le temps et concide avec ge physiologique sinon de fa on absolue du moins de fa on suffisamment significative pour appuyer la relation fondamentale an cadet Donc acquisition et la dtention du savoir aura pour effet de renforcer autorit des plus gs sur les plus jeunes Mais cette autorit rencontre plusieurs limites En premier lieu si acquisition du savoir supple au dclin des forces physiques et les relaie cet acquis est prcaire et disparat avec la snescence Il est donc pas suffisant pour assurer dfinitivement autorit des plus gs et ceci expliquerait les pratiques abandon ou de liquida tion des vieillards rencontres dans certaines socits lmentaires ne disposant pas autres modes de contrle social En second lieu la somme des connaissances techniques vitales dans une telle socit est limite et accessible en un temps relativement court ce qui risque de mettre galit tous les hommes partir un certain ge2 En outre la concidence du savoir et de ge est pas absolue Elle est fausse par les capacits plus ou moins grandes des individus acqurir ce savoir De telle sorte que acquisition du savoir ind pendamment de ge affaiblit autorit des anciens moins iden tifier le savoir et ge Pour perptuer leur autorit les anciens vont exploiter extenDans la dtention des connaissances vitales les femmes jouent ailleurs un grand rle agriculture cueillette prparation de la nourriture Lorsque le groupe est de petite dimension les comptences des femmes sont chelle des besoins et leur donnent une autorit elles perdront dans un groupe plus intgr o les problmes organisation politique dbordent ses comp tences domestiques et agricoles dans lesquelles on enfermera

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sion du savoir au-del des connaissances vitales dans de nouveaux domaines savoir social connaissances de coutumes des gnalogies de histoire des rgles du mariage et le prolonger dans des domaines artificiels magie divination rites cultuels etc. Ils essaieront de faire de ces connaissances leur exclusivit en pla ant sur le chemin accession instruction des barrires qui en rgleront la trans mission barrires institutionnelles telles que initiation qui sous ses formes les plus dveloppes enregistre le statut social des indi vidus un ge trs avanc barrires sotriques qui entou reront les connaissances magiques ou rituelles ou mdicinales pour tre transmises par les dtenteurs des individus de leur choix adoption par les sages de jeunes gens montrant plus de curiosit ou de disposition pour leurs connaissances neutralise un rival possible en crant un lien de filiation donc de dpendance artificiel Plus tard octroi de titres ou de dignits des individus verss dans certaines sciences les assimilera au groupe an dtenant auto rit3 La ncessit de faire concider ge et savoir entrane ainsi une rvision des notions anciennet et de parent Si les rapports anciennet et de parent accompagnaient pas les rapports sociaux qui les actualisent ils seraient affaiblis au profit un sys tme de relations sociales indpendant eux La condition an apparat ici lie des attributs considrs comme tant ceux de ge plutt ge physiologique proprement dit autres rapports sociaux vont tablir partir de cette prmi nence fonde sur le savoir mesure que se complique organisation sociale Mais cette multiplication en mme temps elle renforce la parent qui les exprime affaiblit du fait de autonomie de ces rapports et des possibilits multiplies de les tablir indpendam ment elle Le maintien de autorit des ans sur les cadets est donc le produit une contradiction permanente entre tablis sement un rseau de plus en plus serr de rapports sociaux destins renforcer le systme de parent existant et la capa cit de ces rapports de se constituer de fa on autonome hors du cadre de la parent acquise un moment donn et la remettant en cause

Le savoir instrument de la puissance sociale devient dans une socit plus structure une charge intellectuelle trop lourde pour tre assume efficacement par la classe dominante Un corps social apparat qui se fait dtenteur du savoir pour le compte des familles rgnantes Mais dtenteurs de cet instrument de puissance ces sages sont aussi objet de mesures visant les neutraliser politiquement Ils seront soit recruts dans un milieu social infrieur soit castes

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LES RAPPORTS MATRIMONIAUX ET LES PH NOM NES DONT ILS ACCOMPAGNENT

CONOMIQUES

ce point de notre dmonstration autorit des anciens repose sur la dtention des connaissances et est elle qui permet et justine le contrle sur le produit du travail des cadets selon le schma de la figure En assumant la tche de redistribution des biens les ans remplissent en outre une fonction utile qui la lgitime socialement Le contrle sur les produits vivriers qui se concrtise dans les socits agricoles par le contrle sur le grenier devient son tour un attribut de la condition an Toutefois le savoir et les produits vivriers ont ceci de commun ils sont prissables et ne permettent pas encore asseoir dfinitivement autorit des ans les connais sances sont lentement acquises par les plus jeunes en mme temps que les plus anciens les perdent les produits vivriers ne se conser vent que pendant une dure limite leur stock doit tre renouvel sans cesse et les prestations ne se rptent que dans la mesure o les conditions du contrle social se perptuent Si nous considrons maintenant la situation du cadet ce mme stade on peut admettre il lui est relativement ais en dpit des obstacles dont nous avons parl et qui ne se mettent en place que peu peu acqurir les connaissances vitales ncessaires la satisfac tion de ses besoins lmentaires de se confectionner les outils ncessaires son travail occuper un domaine vacant Ces conditions remplies ne lui assureront toutefois une ind pendance solitaire elles ne lui permettront pas accder une position autorit au sein de son groupe Une telle autorit et en mme temps une relative indpendance ne peuvent acqurir que si le jeune homme se constitue lui-mme une dpendance est--dire il recre son profit le schma social dont il est issu et au sein duquel il occupe encore une situation subordonne En autres termes et plus concrtement il lui faut prendre femme et tablir des rapports de paternit avec les enfants de celle-ci affermissement de autorit des anciens sur les cadets passe donc par le contrle des moyens accs aux femmes pubres absence un tel contrle engagerait le groupe dans un pro cessus de segmentation trs rapide qui aurait pour effet de ne per mettre que la constitution de cellules familiales restreintes auto rit un an sur de si petites units est faible incapacit du

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groupe se perptuer biologiquement au-del de trois gnrations entrane la disparition des vieillards un ge relativement prcoce Surtout il est logique dans une conomie o on ne peut contrler le produit du travail en contrlant le producteur directement de contrler galement et peut-tre davantage le producteur du producteur est--dire la femme procratrice Cette fonction de producteur du producteur se traduit par la position mdiate de la femme dans les socits traditionnelles o elle occupe pas une position symtrique celle de homme et o elle ne forme pas proprement parler une couche sociale infrieure Ce est pas tant en effet sa fonction de travailleuse de main-d uvre qui est prise en considration que sa fonction de procratrice est ce pouvoir de procration qui va tre objet des interdits des restrictions des contrles qui entourent la femme Les rapports sexuels des jeunes filles sont gnralement trs libres dans beaucoup de socits car on ne commence intresser la femme au moment o elle est en mesure de procrer est--dire il agit de dcider du sort de sa progniture Les enqutes sur les adultres possibles les guerres parfois surviennent occasion des naissances accs aux femmes sera donc rgularis par un certain nombre institutions dont nous allons essayer de dcrire le mcanisme pour mieux apprcier les phnomnes conomiques dont elles accom pagnent CANISME DU MARIAGE Le contrle des mariages entre individus appartenant un mme groupe consanguin supposerait le rglement de chaque cas par ticulier par an du groupe et ne permettrait pas tablissement une rgle stricte application gnrale Un tel systme qui est pas impensable aurait une efficacit mdiocre du fait il serait totalement arbitraire et que les pouvoirs encore faibles de an ne lui permettent pas un tel arbitraire tablissement de rapports matrimoniaux entre groupes homologues va permettre par contre installation institutions plus efficaces Le problme est de mettre en place un systme qui ne permettra de dclencher le mariage au niveau des cadets que par un accord au niveau des ans des communauts en prsence il que quelques groupes en cause le simple accord des ans de chaque groupe suffirait condition toutefois que le mariage entre individus une mme communaut soit proscrit afin obliger le jeune homme prendre femme dans un groupe alli par inter mdiaire de an de sa communaut Les rgles exogamie appa raissent donc comme le corollaire des rgles alliance matrimoniales

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En fait on ne rencontre gure exemples ce stade de organisa tion sociale de communauts qui entretiennent simultanment des relations institutionalises et des relations hostilit soit avec des groupes diffrents soit alternativement avec les mmes groupes Or si exogamie renforce autorit des anciens dans le cadre de ces alliances matrimoniales il en est pas de mme quand elle joue gard de groupes homologues avec qui de telles alliances exis tent pas Cette dernire situation permet en effet au jeune homme soit enlever une femme un groupe non alli et la ramener dans son propre groupe soit de quitter son propre groupe et installer dans le groupe voisin o il sera adopt et prendra femme4 Ni une ni autre de ces procdures ne permet aux ans exercer un contrle positif sur le mariage Elles entretiennent en outre un climat hostilit entre groupes qui donne aux guerriers plus jeunes des pouvoirs susceptibles empiter sur ceux des anciens Ce sera occasion une tension latente ou ouverte entre les partisans du rglement des conflits par la conciliation spcialit des plus gs et les partisans de leur rglement par les armes les jeunes guerriers Une alliance impose une plus grande chelle entre les ans de ces groupes voisins pour prserver mutuellement leur autorit res pective au sein de chacune de leur communaut cette fin les moyens de contrle dont disposent dj les ans vont tre exploits Parmi tous les biens produits par la collectivit et remis en prestation aux ans certains ne seront pas redistribus mais gards par devers les ans qui en serviront pour sanctionner accs aux femmes La -possession de ces biens sera le tmoignage de la condition an ils deviendront leur tour les attributs de ge social6 Puisque les cadets sont dans des conomies auto-subsistance les producteurs de ces biens ils seraient en position de traiter directement avec le gardien des femmes ils dsirent pouser est en fait ambition des jeunes hommes que de se situer dans une telle position Mais an un groupe qui se prterait une telle transaction avec un individu ayant pas le statut requis pour livrer affaiblirait autorit de son homologue et la sienne en Notons que le premier cas correspondant au systme patrilinaire-patrilocal la progniture de la femme reviendra au groupe paternel la femme demeure sur le domaine familial de son poux Le second correspondant au systme matrilinaire-matrilocal la progniture de la femme demeure sous le contrle du groupe maternel poux demeure sur le domaine familial de sa femme Le problme des socits dysharmoniques reste pos La nature de ces biens variera selon les socits Dans certains cas ce seront les biens vivriers plus souvent ce seront des biens artisanaux durables et transmissibles

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retour Les anciens ont un intrt solidaire respecter ordre tabli Cette restriction morale appuie ailleurs sur un fait matriel Les biens transmis lors un mariage seront de nature diverse et accompagneront souvent de prestations en travail accompli par plusieurs membres de la famille du jeune homme Le caractre composite de la dot tmoigne de la condition de celui qui est capable de la rassembler Elle interdit galement exploitation ven tuelle une spcialisation dans la fabrication un unique objet matrimonial OBJETS MATRIMONIAUX BIENS DE PRESTIGE BIENS ALLIANCE Ainsi est occasion de institutionalisation des rapports matri moniaux entre groupes homologues que on voit apparatre des objets un caractre particulier dont la manipulation est associe au statut de celui qui les manipule Ds lors nous avons le schma de circulation des biens suivant

produits vitriers biens matrimoniaux La circulation des biens matrimoniaux ne se situe au niveau des anciens Les cadets en sont exclus par contre les femmes sont indirectement incluses dans le circuit6 Un homme adulte peut verser lui-mme la dot de sa propre pouse Ce ne sera pas gnralement pour la premire mais pour la seconde ou la troisime En traitant directement avec le pre de sa seconde femme il se situe socialement sur le mme plan ge que son beau-pre Sa seconde femme dote par lui-mme sera par contre dans une condition de cadette son gard et gard de sa premire femme issue une g nration sociale suprieure fig 3)

dot

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Sur le plan conomique ceci amne deux observations Les biens matrimoniaux ne changent pas ici entre eux Ils sanctionnent en circulant dans un sens ou dans autre le contrle une des deux parties sur la progniture une femme manant de autre partie Les femmes elles-mmes ne sont pas changes contre les objets de la dot Ce qui entre en considration dans ce procs de circulation est la progniture attendue de celle-ci Il parat donc plus exact de dire que les dots circulent non pas en sens inverse des femmes mais de leurs enfants On observe en effet en cas de divorce la dot souvent est pas retourne lorsque la progniture reste du ct du pre7 Cette observation prend toute sa signification pour apprcier plus justement comme nous le verrons plus loin la notion de valeur dans un tel systme La rtention des biens matrimoniaux au niveau des ans reprsente une ponction sur la production du groupe une partie des biens ne sera pas redistribue Il agirait donc l un surplus Ce surplus toutefois ne procde pas une productivit plus leve mais de la mise en place une institution qui exige Ici nous rejoi gnons et Marx et Pearson j] ils soutiennent que le surplus un caractre institutionnel et il ne se trouve pas origine une nouvelle structuration sociale La productivit peut tre identique dans un autre systme social est la nature des produits et leur rpartition sociale qui seront diffrentes8 Si cette ponction ne accom pagne pas un accroissement de la productivit la part redistri bue sera moindre et la tension sociale risque de aggraver Puisque ces biens tmoignent de la condition de celui qui les possde et que leur circulation pour objet le renforcement de autorit des anciens au sein de leur groupe respectif leur transfert ne peut se faire indpendamment du statut des parties en cause Lorsque un de ces objets pris isolment est transfr entre un cadet qui fabriqu par exemple et un an selon le mode de prestation que nous avons vu le statut des deux parties ne change pas la hirarchie sociale est au contraire consacre par ce transfert Par contre si an remet un de ces objets un cadet le statut de celui-ci se trouve rehauss Pris isolment les objets matrimoniaux peuvent ainsi devenir des objets de prestige et ces objets auront pour caractristique de consacrer ordre social ils circulent de bas en haut des cadets vers les ans et de altrer quand ils circulent de haut en bas des ans vers les cadets instabilit souvent dplore du mariage dans ces socits il faudrait comparer la stabilit des rapports de filiation tablis cette occasion Ceci est flagrant dans le cadre de conomie coloniale qui ne est accompa gne aucun progrs technique dans agriculture mais qui fait apparatre un surplus agricole exportable grce la mise en place institutions nouvelles telles que impt ou le travail forc

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En quoi change est significatif que si on tient compte de identit des parties et de orientation du transfert Lorsque ces biens circulent occasion un mariage celui qui les remet et celui qui les re oit se situent un mme niveau social est un transfert entre pairs le statut des deux parties reste en principe inaltr9 Toutefois puisque le mariage implique une alliance ces biens pris isolment encore une fois peuvent circuler entre pairs indpen damment des femmes pour signifier alliance Les principes qui gouvernent leur circulation se dduisent de ce qui prcde II transfert pour marquer alliance des parties en cause Il rciprocit parce que les parties se considrent un rang social quivalent et que si le don premier tait pas retourn le donataire se placerait dans une situation sociale infrieure Il ne agit cependant pas un change proprement parler mais de deux mouvements intention diffrente alliance puis conservation du prestige social La rciprocit peut ailleurs ne pas tre imm diate Souvent certains objets circulant entre pairs seront chan gs selon des termes fixs par la coutume termes invariants quelles que soient offre et la demande des produits en cause Certains trans ferts apparaissent aussi comme des dfis sociaux on remet un cadeau pour obliger autre partie prouver sa condition sociale ou mme on sollicite un don pour montrer que on est capable de relever importe quel dfi10 En ce qui concerne le don fait par an au cadet la rciprocit ne impose pas Nous avons vu que dans ce cas le statut du cadet se trouve rehauss en mme temps sa dpendance vis--vis de celui qui lui donn objet se trouve raffirme Mais son accession un statut suprieur est acquise Cette promotion lui permettra ventuellement de faire un don son donateur et attnuer ou mme de briser cette dpendance si ce dernier accepte La rcipro cit elle joue implique une parit sociale reconnue ou voulue entre les parties accumulation de ces objets porteurs de prestige affirme la supriorit sociale de celui qui les accumule Leur exhibition osten tatoire est une manifestation de prestige qui peut prendre dans 1 La notion de parent que on tend au groupe avec lequel on tablit des rapports matrimoniaux est le plus souvent celle de frre qui implique parit sociale alliance rciprocit le mme terme applique aux deux parties 10 Ce type de transactions marque le comportement des individus apparte nant ces socits communautaires ils en viennent changer certains objets auxquels ils accordent une fonction prestigieuse avec des marchands trangers Dans ces changes ils continuent considrer comme un rapport alliance entre pairs les proccupations lies la pr servation de leur statut social seront toujours prsentes

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certaines socits allure de ce que Georges Balandier qualifi de dfi conomique Le Rottatch en est un exemple dans une socit aristocratique pouvoir diffus On comprend que dans une telle socit les biens de prestige ne peuvent tre donns aux gens du commun sans leur donner en mme temps les attributs un statut social suprieur est--dire sans leur remettre les lments de la puissance sociale un autre ct les ncessits de la conservation du prestige social impliquent entre pairs une rciprocit galisatrice La destruction ostentatoire de ces biens reste la forme la plus acheve de la manifestation du prestige Seuls la nourriture et certains objets neutres seront distribus aux gens de rang inf rieur selon la fonction redistributive qui nous avons vu leur est propre En ce qui concerne organisation de la socit le contrle social qui actualise par la dtention et la mise en circulation objets de prestige durables et transmissibles va pouvoir exercer sur un groupe plus tendu que celui qui exer ait par la dtention des biens de consommation La redistribution des biens vivriers ne peut se faire gard un grand nombre individus que par la mise en place une organisa tion administrative qui est pas la porte une socit lignagre semblable celle qui nous occupe actuellement Par contre partir du moment o an dispose un procd de contrle plus simple et plus maniable par la dtention objets de prestige durables et de manipulation plus facile il peut dcen traliser le contrle des biens de consommation en le remettant des hommes adultes maris faisant accder ainsi un plus grand nombre individus un niveau social suprieur encore infrieur au sien augmentant ainsi sa puissance Dans une socit agricole ceci se concrtisera par le contrle des greniers qui sera exerc par des dpendants de an. Le cir cuit des biens intrieur du groupe pourrait alors tre schma tis de la fa on ci-contre fig 4) Mais nous verrons plus loin que agrandissement du groupe qui correspond intgration de plu sieurs lignes doit galement ac compagner un ajustement de la notion de sniorit conformment au principe identification de produits vivriers ge et du pouvoir biens de prestige

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VALEUR TRAVAIL ce point nous avons repr les divers modes de circulation associs la nature des biens et la qualit des protagonistes Les biens de consommation sont essentiellement objet de prestations des cadets aux ans de redistribution des ans aux cadets Les biens matrimoniaux sont objet de transfert et impliquent la fois alliance et rciprocit Les biens de prestige sont objet de prestations ils sont remis des ans aux cadets et de dons ils circulent en sens inverse ils circulent entre pairs ils impliquent une rci procit En dehors de ce dernier cas que nous examinerons part ces divers modes de circulation ne permettent jamais de confronter les produits entre eux Ceci est vident quand il agit de prestations de redistribution ou de don unilatral En ce qui concerne les biens matrimoniaux nous avons dj soulign que une de leurs fonctions principales tait affirmation de autorit des anciens Le montant de la dot ne reflte pas les qualits plus ou moins valorises de la femme en cause Il reflte un ensemble de considrations plus com plexes dont les principales sont la proccupation de fixer la dot un niveau inaccessible au cadet et celle de manifester son prestige social change il avait lieu porterait sur la progniture escompte de la femme mais cette considration est si lointaine elle est obscurcie par les prcdentes Aucun de ces modes change ne permettant la confrontation des produits entre eux les objets ne peuvent se mesurer les uns par rapport aux autres Aucune valeur change ne peut apparatre dans ces conditions En ce qui concerne les dons rciproques nous aurions l les lments susceptibles de faire apparatre une valeur puisque la rciprocit suppose une galisation des dons qui doivent donc pou voir tre mis en quivalence Toutefois cette quivalence ne porte pas sur la nature des objets de prestige qui sont presque toujours dtourns de leur usage immdiat pagnes nattes etc. et converti en trsors sans valeur usage au sens conomique du terme Ces objets tant considrs en fonction de leur contenu social ils acqui rent une valeur conventionnelle Enfin ces objets sont en nombre limit et ne circulent au sein une sphre de circulation que on cherche rendre aussi tanche que possible Si donc ces changes contiennent en germe une valeur cette valeur reste abstraite et conventionnelle et ne trouvant pas se mesurer matriellement

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par la confrontation avec autres objets elle est pas universelle11 La consquence immdiate de la non-valeur des produits est la non-valeur du travail Le travail ne peut donc tre lui seul une source enrichisse ment et de promotion sociale pour celui qui accomplit Le travail ne sera pas non plus rmunr un jeune travaille pour un individu qui est pas son parent il en fait transfert un rapport de parent puisque le fait de travailler pour un autre est remettre celui-ci le produit de son travail donc accomplir une prestation qui nous avons vu caractrise les rapports an cadet au sein de la communaut Ce transfert entrane avec lui la plupart des relations qui accompagnent le rap port de parent Le travailleur sera gard de celui qui emploie dans la condition par exemple un ni vis--vis de son pre Celui-ci aura donc son gard les obligations du pre et en particulier il le nourrira pendant excution du travail et non aprs comme ceci est caractristique du salariat Le cadeau qui lui sera fait ventuelle ment en dernier lieu sera le plus souvent remis par le jeune homme celui dont il dpend normalement Ce cadeau ne sera pas en rapport direct avec importance du travail fourni il agit un travail collectif accompli au profit un homme prminent la nourriture sera accorde tous sans tenir compte de importance du travail accompli par chacun Certains mme sans avoir du tout particip entreprise participeront au festin La valeur du travail accompli entrera pas en considra tion dans tablissement de la rmunration selon le principe des ouvriers de la onzime heure LA HI RARCHISATION DES LIGNAGES Nous avons vu ce point comment autorit des ans appuie sur tablissement une srie de rapports sociaux et que la condi tion an se manifeste par la dtention de certains attributs Ces attributs se multiplient mesure que la socit intgre permettant abandon des uns devenus moins efficaces au profit autres qui le sont davantage autonomie relative acquirent ces attributs 11 Les objets qui ne sont pas introduits dans le systme de contrle social ne seront le fait ni de prestation ni de redistribution ni de don Ils auront donc ni valeur sociale ni valeur conomique Ils seront librement uti liss par les membres du groupe prts ou emprunts avec la plus grande facilit Il ne exercera sur eux aucun contrle aucune appropriation La nature de ces objets varie selon les socits mais il semble bien que beaucoup ustensiles domestiques utiliss par les femmes rentrent dans cette catgorie Ces objets seront gnralement ceux qui introduiront le plus facilement dans le circuit commercial moderne

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par rapport ge et la parent tendent faire de la sniorit une notion sociale et de la parent un cadre idologique de rfrence La dtention attributs plus nombreux ou plus efficaces et les rapports sociaux qui tablissent autour eux permettent tendre le contrle des ans des groupes plus larges Nous voyons donc apparatre les conditions une transformation de la socit vers des ensembles plus nombreux et plus intgrs o les fonctions autorit exerceront grce des techniques sociales plus labores permettant un certain point dification une socit hirarchise par classes sociales12 accroissement numrique des groupes ncessite toutefois cer tains ajustements des notions de sniorit et de parent qui auront leur tour des rpercussions conomiques est autour de ces deux notions que se greffent en effet tous les rapports conomiques et sociaux que nous avons examins Elles justifient organisation sociale lui donnent une cohrence et tablissent un systme de rf rence Aucune transformation ce stade ne peut se faire indpen damment de ce systme Si autorit est lie anciennet et si celle-ci est limite la dure de vie un individu cette autorit ne pourra exercer que sur le nombre de descendants ns pendant cette dure Pour que le groupe accroisse et rassemble plusieurs lignes il est indispensable pour respecter le principe identification de ge et du pouvoir de proje ter dans le pass la source autorit dont se rclame an vivant Cette projection dans le pass justifie alors le pouvoir de an sur un effectif au moins proportionnel au nombre de gnrations qui sparent anctre mort de an vivant Ainsi anctre mort qui serait oubli dans une socit lmentaire deviendra-t-il ici objet un culte13 Dans certains systmes la transmission de autorit se fait de frre an frre cadet puisement de la gnration puis elle passe un des fils de un des frres Dans un tel systme la condi tion an est attache aucun lignage Il ne permet donc pas la domination un lignage sur les autres en vertu du principe de sniorit Il en est plus de mme si autorit se transmet hrdi tairement et selon le principe du droit anesse Ds lors le pouvoir va se situer toujours dans le mme lignage qui devient un lignage an Tous les membres de ce lignage vont alors jouir de la condition an 12 Les causes conomiques immdiates de ces transformations seront discutes plus loin 13 La profondeur gnalogique accrot mesure que autorit du chef ou du roi exerce sur un plus grand nombre individus la limite en rejetant anctre dans ternit on justine la domination universelle de son repr sentant prsum Le contenu historique des gnalogies est certainement affect aussi bien par importance du groupe que par les prtentions politi ques de celui qui le commande

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vis--vis de tous les membres des lignages allis et cadets indpen damment de ge rel et respectif des parties La condition an individuelle devient sociale Schmatiquement ceci peut se Figure reprsenter de la fa on suivante la mort de an entrane logi quement la rupture du groupe en ab moins que un des des cendants Ai de ne revendique autorit de laquelle continue de couvrir au profit de Ai il agit un systme de transmission de frre frre la mort de Ai le pouvoir passera puis un des descendants de Ai ou de autorit ne reste pas ncessairement dans le mme lignage fig il agit un systme de transmission hrditaire par droit anesse autorit se transmettra de Ai puis A2 Le lignage de est dfinitivement cart du pouvoir 7)

Transfert de autorit

Transferi de autorit

Par ce systme de transmission est tout le lignage de Ai qui acquiert une situation privilgie lie la condition statutaire an Le lignage de Ai de vient un lignage an Les privilges et prrogatives de an vont devenir terme privilges et prrogatives de tous les membres du li gnage Ds lors on peut re ligna.ges cadets prsenter le systme social comme un systme hirar chis 8) biens de prestige et marchandises Sur le plan conomique

CLAUDE MEILLASSO cette transformation va se traduire par un certain nombre de phnomnes Le mode de circulation des biens qui joue sur le plan individuel entre ans et cadets prestation-redistribution au sein des commu nauts lmentaires va continuer louer entre lignage an et lignages cadets Le groupe an recevra tribut des groupes infrieurs et gardera pour son usage les biens de prestige et ventuellement les marchan dises changeables avec extrieur selon le schma idologique hrit de organisation sociale antrieure fig 8) De ce fait une restriction matrimoniale un nouveau genre apparat entre classes En effet le mariage avec des femmes de statut infrieur impliquerait la remise de biens matrimoniaux dsor mais nobles des gens du commun Ceux-ci ne disposant pas librement de ces biens ne peuvent pas non plus accder aux femmes du groupe suprieur Cette restriction nouvelle est non seulement trangre aux rgles exogamie traditionnelles mais elle leur est contraire elle consacre endogamie un groupe se rclamant un mme anctre apparition de pratiques endogamiques vou lues semble caractriser apparition de classes sociales Un individu appartenant au groupe an va pouvoir entretenir avec un individu un groupe cadet des rapports bilatraux qui seront la transformation des rapports primitifs an cadet un niveau intgration social suprieur Dans ce rapport que on qualifie de rapport patron client les liens conomiques peuvent se crer autour objets propres la culture du patron En remettant au client certains biens du btail par exemple) le patron hisse ce dernier au sein de son propre groupe social dans lequel le client se trouve dans la position adopte de cadet vis--vis de an indpen damment de leur ge respectif mais en vertu de leur appartenance sociale En quelque sorte la relation sociale lignage an/lignage cadet est reconvertie en une relation individuelle an/cadet au sein du systme propre au patron Les conditions du contrle de la terre par une catgorie sociale gard des autres sont prsentes Nous avons vu au sein une communaut lmentaire les ans ne pouvaient exercer un contrle effectif sur la terre gard des cadets qui en sont les garants vis-vis de tranger Dsormais le groupe dominant se composant hommes de tous ges il acquiert des techniques administratives et policires appropries va tre en mesure de contrler physique ment accs la terre Le contrle un moyen de production aussi fondamental que la terre dans les socits paysannes reprsente terme la disparition de ce type conomie communautaire Dsormais le mode de contrle social que nous avons examin alors qui nous avons

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vu tendait exercer directement sur le producteur et dans lequel les objets jouaient un rle reprsentatif va disparatre peu peu pour faire lentement place ce systme plus efficace est le contrle des hommes par appropriation des moyens de production Une nouvelle socit va difier prenant appui sur les prolonge ments idologiques de la socit dont elle mane pour mettre en place les bases conomiques une domination de caractre pr fodal

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Toutefois notre tude est pas termine car avant de subir ces transformations les socits communautaires sont gnralement soumises des rapports conomiques de type marchand qui se trou vent parfois origine de ces transformations rapports il nous faut dfinir et dont nous essaierons examiner les interfrences avec les modes traditionnels de circulation des biens14 auto-subsistance tant la caractristique des socits commu nautaires la circulation des biens est assure par les seules fonctions de prestation et de redistribution Entre communauts tablit un systme de circulation qui pour objet le rglement des rapports matrimoniaux mais sans que des changes complmentaires inter viennent est sur conomie auto-subsistance que difient les mcanismes sur lesquels reposent organisation sociale Cette situation insularit conomique peut se trouver altre si ces communauts entrent en contact avec autres socits dispo sant un produit de grande utilit elles ne produisent pas ellesmmes est le cas en gnral des mtaux et du fer que nous pren drons comme exemple Le fer combine plusieurs caractristique que avait aucun des produits de conomie auto-subsistance Il est pas directement accessible une part il exige une technique de production comparativement avance autre part le minerai en est pas uniformment rparti Sa dtention appa ratra donc toujours comme le privilge soit un groupe de techni ciens spcialiss soit une socit gographiquement favorise Il sert la fabrication de biens de production outils ou armes Les autres causes de transformation peuvent tre origine historique conqutes Quant au processus de transformation sous effet de conomie marchande d essentiellement la valorisation du travail et qui se manifeste par utilisation du travail servile la spcialisation du travail accumulation de biens mobiliers etc. il t objet analyses sur lesquelles nous ne revien drons pas ici l]

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Il peut se fa onner en objets uniformes et aliquotes est-dire acqurir quelques-unes des fonctions de la monnaie et menacer de ce fait le systme traditionnel selon un schma connu Face ce produit la communaut va prendre des mesures des tines protger le caractre auto-subsistance de son conomie sur lequel repose son organisation sociale Ann de prciser le mcanisme des changes conscutifs intro duction un produit import de la nature dcrite plus haut nous supposerons que les communauts considres ont atteint un certain degr intgration sociale qui se caractrisera par le fait que les cadets contrlent la redistribution des produits vivriers au sein de leur famille respective cf schma de la figure Nous liminons donc les communauts plus lmentaires reprsentes par la figure Cette distinction est importante car les rapports conomiques et politiques peuvent tre trs diffrents selon les cas15 est gnralement le groupe marchand qui provoque change en offrant le fer contre certains produits fournis par ces commu nauts et il valorise tels que la cola le coton ou ivoire par exemple Les ans intgreront donc dans le circuit des prestations ces produits qui deviendront biens de prestige leur tour au sein de la communaut De ce phnomne apparemment simple mais fondamentalement contradictoire va dcouler un certain nombre de consquences conomiques et sociales nouvelles que nous rsumerons brivement afin seulement de mesurer la porte pratique de cet essai thorique En premier lieu les produits qui sont sans valeur au sein de conomie communautaire se valorisent ds ils sont objet change et convertis en marchandises16 Or cette conversion se fait au niveau des ans seulement les deux systmes conomiques coexistent dans une mme socit mais deux niveaux sociaux diffrents Corollairement le travail des cadets source de valeur lorsque son produit parvient dans les mains de an reste sans valeur dans le cadre du systme de prestation traditionnel Cette situation contient en elle-mme le germe une tension sociale accrue entre ans et cadets les premiers se trouvant dans la situation objective exploiteurs par rapport aux seconds Ceci sera aggrav du fait que les ponctions exerces par les ans vont tre fois 15 Avec des une rapports communaut de protection lmentaire de type la former sous effet de conomie coloniale ls Cette valeur origine nbuleuse mesures ou talons qui permettront ventuellement des prix population paternaliste marchande qui peuvent tablira se trans par en un colonialisme au second degr se prcisera par introduction de tablir des termes change et

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plus fortes aux biens matrimoniaux qui eux circulent en circuit ferm ajoutent les marchandises qui trouvent couler vers extrieur et qui si elles ne changent que contre des biens de prestige ne font enrichir la catgorie des ans Cette exploita tion accompagnera donc un rigorisme social accru un renforce ment des rgles tiquette et des devoirs religieux dus aux anc tres et par l mme aux ans qui les reprsentent) de pratiques empoisonnement contre ceux qui accumulent avec excs etc.17 Supposons maintenant que ce mtal soit offert par les mar chands sous forme de lingots de faible valeur ils pourront alors introduire un niveau change infrieur celui des biens vivriers Ces marchands en effet doivent se nourrir lors de leurs dplacements ils feront peut-tre aussi commerce de certains produits alimen taires contre lesquels ils offriront leur marchandise Ds lors les cadets qui ont la libre disposition de ces produits selon notre hypothse de dpart vont se trouver en position de convertir des biens vulgaires en biens de prestige et acqurir en dehors des normes conventionnelles les attributs un statut social qui est pas le leur Schmatiquement les circuits des produits non changs et sans valeur et des marchandises changeables et valorises peuvent se reprsenter ainsi fig

17 Cette situation entrane deux autres consquences ordre pratique et actuel En ce qui concerne tablissement de coopratives dans le cadre de eco nomie traditionnelle la coopration que on observe dans ces socits tablit au niveau du travail o il est sans valeur Seul le chef de famille pntre avec ses marchandises dans le circuit commercial o il se trouve en comptition avec autres chefs de famille et o il acquiert le rflexe indi vidualiste aspect coopratif disparat ici compltement On travaille dans le cadre de conomie communautaire on vend dans celui de conomie capitaliste En ce qui concerne les programmes de dveloppement agricole encourage ment la production de cultures commerciales aboutit dans le cadre tra ditionnel une aggravation de exploitation des cadets donc une intensifi cation des conflits sociaux qui seront autant plus violents que les chefferies seront plus fortement installes De ceci il se dduit un programme agricole pour avoir son meilleur rendement devrait tre prcd une trans formation des structures familiales traditionnelles

CLAUDE MEILLASSOUX Cette possibilit de conversion menace donc ordre social qui repose sur les circuits traditionnels Trs souvent les ans auront pas la possibilit de reprendre en main la rpartition des biens vivriers faute de techniques administratives adquates Il leur sera galement impossible de retirer au fer sa fonction prestigieuse dsormais associe sa valeur marchande ses qualits de matire premire servant la fabrication de biens de production et ses potentialits montaires Ne pouvant empcher les cadets avoir accs au fer on exigera pour les dots des quantits de mtal inaccessibles ceux qui ne se livrent pas au commerce monopolis par les ans La qualit pres tigieuse du fer sera associe la quantit18 Les dots resteront en outre composites et contiendront des objets qui seront coutumirement soustraits aux transactions commer ciales strictement rservs aux transferts sociaux et transmissibles seulement par voie de succession Cette situation entrane donc une superposition de sphres tanches au sein desquelles ne circuleront que des produits homologues Les possibilits de conversion entre produits appartenant diffrentes sphres seront objet interdits coutumiers inspirs par les anciens mais que les jeunes chercheront djouer introduction du fer dans une socit auto-subsistance entrane de la part de celle-ci une raction adverse gard de ceux qui introduisent il agit une socit exploitant pas elle-mme le minerai le marchand tranger qui offre le fer sera objet de mfiance Afin de neutraliser cet lment dsagrgateur dont il est porteur on vitera intgrer le marchand dans la socit et en particulier on engagera pas de rapports matrimoniaux du type conventionnel avec lui De telle sorte que les rapports marchands excluront gnralement la guerre lie ces changes matrimoniaux La notion tranger attache apparemment davantage des individus appartenant des socits commer antes ceux qui appartiennent des socits culturellement diffrentes Cette attitude se rpte dans une conomie productrice de fer gard des forgerons19 leur puissance conomique potentielle sera 18 Dans le cadre de conomie coloniale montaire la monnaie qui circule au niveau du commerce de dtail et celle qui circule au niveau des dots ont pas le mme contenu qualitatif On observe ailleurs une rsistance la conversion de une en autre Les dots sont tablies par la volont des anciens un niveau qui crot mesure que les cadets accdent des revenus montaires Les tentatives faites par administration coloniale pour rduire le montant des dots se heurtaient au fait une telle restriction aurait affaibli autorit de ces notables qui jouissaient par ailleurs de appui administratif 18 II agit surtout des forgerons produisant le fer partir du minerai et rarement de ceux qui ne font que le transformer fa on

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neutralise ici encore par interdiction tablir des rapports matri moniaux avec les autres catgories sociales cet gard les forge rons se trouvent sur le plan matriel dans une situation comparable celle des griots par exemple sur le plan intellectuel encore que ces derniers sont castes parce ils possdent un lment du pou voir inhrent organisation sociale alors que celui dont disposent les forgerons lui est extrieur20 Les interfrences de conomie change et de conomie auto subsistance entranent bien autres consquences qui conduiraient tude de phnomnes tels que esclavage les marchs la mon naie le rgime des terres artisanat etc. se situant diffrents moments de histoire conomique CONCLUSION ce point cet essai thorique permet peut-tre de faire un certain nombre de remarques sur la place du fait conomique dans organi sation des socits traditionnelles auto-subsistance nous est apparue comme le cadre conomique dans lequel laborent le mode de production et le mode de circula tion des biens Mode de production direct impliquant des rapports de production de caractre personnel et immdiat Mode de circula tion sans change et difiant partir de ces rapports personnels il confirme et prolonge Le rle dterminant des conditions conomiques apparat pas immdiatement parce que ces socits reposent sur une infrastruc ture matrielle faible qui donne en proportion une importance plus grande aux phnomnes intellectuels Ce qui droute conomiste qui recherche un dterminisme conomique immdiat est que le systme de circulation des biens il observe labore par le dtour un phnomne non matriel Ds que conomie auto-subsistance est menace par appari tion changes commerciaux la socit qui est difie sur elle tend tre prserve artificiellement par la neutralisation des marchandises qui pntrent au sein du groupe La disparition ven tuelle de conomie auto-subsistance entrane apparition de nouveaux rapports sociaux qui tablissent en fonction une appartenance des catgories sociales hirarchises et non plus en fonction de relations individuelles) et de nouveaux rapports 20 Seront en gnral castes tous les groupes dpositaires ou producteurs de par leur spcialisation professionnelle des lments reprsentatifs de la puissance politique de la classe dominante

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conomiques entre classes dins sur le modle transform des rapports antrieurs Les notions de parent et anciennet se perptuent travers ces transformations et acquiert la force une idologie familiale et religieuse La socit passera de conomie directe conomie fodale en appuyant sur cette idologie pendant toute la priode o tant dj hiarchise elle est pas encore parvenue au stade du contrle de la terre par la classe dominante Les notions ge et de parent par les contradictions qui leur sont inhrentes portent en elles les lments de ces transformations apparente fixit de ces socits tient au fait que observation se situe le plus souvent au niveau de organisation clanique Tant que sont prserves les conditions de auto-subsistance ces socits se multiplient tendent et se rptent par segmentation sans que organisation des cellules constitutives se transforme de fa on significative est sur le plan dmographique et gographique que se manifeste leur dynamisme Ce faisant elles crent elles-mmes les conditions de leur transformation en rendant possible le contact avec une conomie complmentaire ou en se rendant elles-mmes compl mentaires par leur talement gographique Pour faire progresser ce type tude il nous semblerait utile orienter la recherche sur le terrain vers certaines observations concernant par exemple la nature des objets en circulation et les diffrents niveaux auxquels ils se situent identit des protago nistes orientation des transferts et leur succession dans le temps origine sociale et gographique des objets change gnralis remplissant certaines fonctions montaires Des tudes sur les marchs ont t entreprises depuis quelques annes Ce sont certaine ment des lieux privilgis observation longtemps ngligs o de nombreux phnomnes conomiques sociaux politiques appa raissent sous une lumire nouvelle autre part tude relationnelle des collectivits souvent sacri fies des tudes spcifiques devrait conduire examen de grands ensembles conomiques et gographiques En faisant clater les cadres trop troits de la monographie il serait susceptible sans doute de rvler certaines cohrences insoup onnes entre des socits on eu tendance considrer exagrment comme plus isoles les unes des autres et plus renfermes sur elles-mmes elles ne le sont en ralit Pans mai

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OUVRAGES CIT Marchai A. Systmes et Structures conomiques P.U.F. Paris 1959 zio note) Herskovits J. Economie Anthropology Knopf New-York 1952 Goodfellow M. Principles of Economie Sociology Routledge Londres 1939 Firth R. Elements of Social Organisation Londres 1951 Tax S. Penny Capitalism Guatemalan Indian Economy Washington D.C. 1953 Marx K. Contribution la critique de conomie Politique Sociales Paris 1957 17 Thurnwald R. conomie Primitive Payot Paris 1937 II faut citer une remarquable tude du Professeur Bohannan sur les marchs Tiv dont nous avons eu communication mais qui est pas encore publie Le Professeur Bohannan prpare actuellement mai 1960 un symposium sur les marchs africains Mauss M. Essai sur le don in Anthropologie et Sociologie P.U.F. Paris 1950 Polanyi K. Trade and Markets in the Early Empires Economics in History and Theory Free Press Glencoe Illinois 1957 II faut ajouter cette liste les contributions parues dans le numro de Humanits no 95 des Cahiers de I.S Paris nov 1959 Voir les schmas explicatifs de Thurnwald ou Engels