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Descartes e a psicologia da dvida

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Apostilas do Seminrio de Filosofia - 10

Descartes e a psicologia da dvida


Colquio Descartes da Academia Brasileira de Filosofia Faculdade da Cidade, Rio de Janeiro, 9 de maio de 1996

La verdad es lo que es y sigue siendo verdad aunque se piense al revs.

ANTONIO MACHADO

Descartes assegura-nos que a seqncia das Meditaes que o leva do questionamento do mundo exterior descoberta do cogito no apenas um modelo lgico, uma articulao hipottica de pensamentos pensveis, mas uma experincia vivida, uma narrativa de pensamentos pensados. Mas ter sido boa a sua auto-observao? Podemos dar por suposta a fidedignidade do seu relato? Mais ainda, podemos dar por suposta a universalidade paradigmtica dessa seqncia de pensamentos, admitindo que se dar de modo igual ou semelhante, com semelhantes ou iguais resultados, em todo homem que se disponha a reexaminar desde os fundamentos o edifcio de suas crenas? Ser possvel a um homem realizar experincia similar, ou, ao contrrio, foi Descartes quem experimentou de fato coisa totalmente outra, deixando-se enganar e tomando por descrio o que pura inveno? Que possvel duvidar das nossas sensaes, das nossas imaginaes e dos nossos pensamentos, coisa que qualquer um de ns pode testemunhar. Que possvel, a rigor, colocar todo o orbe das nossas representaes entre parnteses, reduzindo o "mundo" a uma hiptese evanescente, tambm certo. Mas, aps ter feito essas operaes, Descartes assegura-nos ter encontrado, no fundo, a certeza da dvida: a dvida um pensamento, e, no instante em que a penso, no posso duvidar de que a penso. A autoconfiana na solidez metafsica do ego pensante surge como poderosa compensao psicolgica para a perda da confiana na realidade do "mundo". S que, to minucioso em descrever os pensamentos que antecedem o estado de dvida, Descartes estranhamente evasivo quanto ao estado de dvida mesmo. Na verdade, ele no o descreve: afirma-o, apenas, e, saltando imediatamente da descrio para a deduo, passa a tirar as conseqncias lgicas que a constatao desse estado lhe impe. Faamos ns o que no fez Descartes. Tentemos refrear o automatismo do impulso conseqencialista, e detenhamo-nos por um momento na descrio do estado de dvida. Em que

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consiste esse estado? Em primeiro lugar, no um estado uma posio esttica em que um homem possa permanecer inalteradamente, como permanece triste ou absorto, imvel ou deitado. uma alternncia entre um sim e um no, uma impossibilidade de deter-se num dos termos da alternativa sem que o outro venha disputar-lhe a primazia. Pois o sim ou o no, to logo aceitos como definitivos, eliminariam imediatamente a dvida, que feita de sua coexistncia antagnica e de nada mais. Mas esse antagonismo no esttico: mvel. A mente em dvida passa incessantemente de um dos termos ao outro, sem encontrar um ponto de apoio onde possa repousar e "estar". S que, como cada um dos termos a negao do outro, a mente no poderia deter-se nele sem, por um instante, negar o outro: e, precisamente nesse instante, no est em dvida est afirmando ou negando, afirmando uma coisa e negando a outra, ainda que no consiga perseverar na afirmao ou na negao sem que lhe ocorram mil e uma razes para abandon-la. E, no instante em que nega ou afirma, a dvida suprime-se a si mesma como dvida, e luta para se estabelecer como afirmao ou negao; mas fracassa, e s neste fracasso que consiste precisamente, a dvida. Segue-se a concluso fatal: impossvel uma dvida que no se ponha em dvida a si mesma, uma dvida que, suspendendo a alternncia, se imponha como "estado" e permanea. Ao tomar a dvida como um "estado", omitindo que se trata de uma alternncia entre dois momentos antagnicos, Descartes a coisifica e a toma como uma certeza: "No posso duvidar de que duvido no instante em que duvido", frase que Descartes toma como expresso da mais patente obviedade, manifesta no entanto um contra-senso lgico e uma impossibilidade psicolgica. Mais certo : ao duvidar, ponho tudo em dvida, inclusive a dvida mesma. A dvida no um estado: uma sucesso e coexistncia de estados antagnicos, um no poder estar2. O que leva Descartes ao erro o fato de que confunde a dvida com a negao, mais propriamente com a negao hipottica. Posso efetivamente produzir uma negao hipottica e repeti-la indefinidamente. Posso mesmo ampli-la hipoteticamente, claro at que abranja a totalidade do que julgo saber. Mas no posso "duvidar" do meu saber sem ao mesmo tempo afirm-lo reiteradamente, na medida em que s assim poderei intercalar s suas afirmaes sucessivas as sucessivas negaes, e a estas as afirmaes, cujo crculo vicioso constitui a dvida.
Colocado nesses termos, o cogito cartesiano se reduz apenas a uma nova e alis bastante nebulosa enunciao do antigo argumento de Scrates contra o cptico, de que no se pode negar sem afirmar a negao, sem afirmar portanto alguma coisa. Mas, vistas as coisas assim, a bem pouco se reduz a descoberta cartesiana: longe de ter instaurado um novo fundamento, crtico ou negativo, para o mundo do saber, ela no fez seno demonstrar novamente, pelas vias tortuosas de uma falsa autodescrio psicolgica, o primado lgico da afirmao sobre a negao. S que o reconhecimento deste primado , no mesmo ato, a negao da dvida como ato fundante. A descoberta de Descartes uma no-descoberta, a descoberta da impossibilidade de descobrir o que quer que seja por uma via em cuja definio mesma est contida uma autocontradio intolervel3.

Mas, com isto, demonstrei apenas que a dvida, como tal, no pode servir de fundamento crtico; no expus ainda os fundamentos que, por sua vez, possibilitam a dvida. E este o ponto decisivo, pois, se h um algo "por trs" da dvida, este algo, e no a dvida, que constitui o ponto de apoio firme que Descartes buscava, e que acreditou ingenuamente ter encontrado na constatao da dvida. Descartes diz que a dvida uma certeza no instante em que pensada. Mas isto falso: o que certeza a reflexo posterior

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que afirma a realidade da experincia da dvida. No instante mesmo da dvida, o que h , como vimos, uma alternncia entre afirmao e negao, e portanto a impossibilidade mesma de afirmar um estado qualquer, se por estado entendemos, como se deve entender, a coincidncia entre um juzo de fato e o sentimento que o valoriza negativa ou positivamente, como ocorre na tristeza, na raiva, na pressa, na esperana etc. A dvida no um estado, pela simples razo de que nela o sentimento, que pode ser de ansiedade, de esperana, de curiosidade, etc., no coincide com um juzo determinado, mas provm justamente da impossibilidade de afirmar ou negar um juzo. Ela antes um momento de suspenso entre estados, um vazio agitado que contm em germe vrios estados possveis pelo menos dois e no se resolve em nenhum deles sem suprimir-se a si mesma. O homem portanto nunca "est" em dvida: apenas passa por ela, precisamente como transio entre estados. s quando a dvida deixa de ser vivncia presente para passar a ser objeto de reflexo que surge esta certeza puramente retrospectiva e narrativa: "No consegui, at agora, estabilizar-me na negao ou na afirmao." Existe, portanto, no s distino lgica como tambm separao de fato entre a dvida enquanto vivncia presente e a dvida enquanto objeto de recordao e reflexo e esta que certa e indubitvel,4 no aquela, embora Descartes tome uma pela outra e nos repasse como evidncia intuitiva direta o que fruto de reflexo posterior. somente esta reflexo que, dando um nome alternncia vivenciada, confere artificialmente a unidade de um "estado" ao que na verdade uma sucesso de estados que se suprimem mutuamente ou uma coexistncia de estados puramente potenciais, dos quais cada um s se pode atualizar custa da excluso dos outros. Conferindo ao vazio da alternncia a consistncia positiva de um estado, no mesmo instante Descartes transforma a dvida em mera negao hipottica, tomando ento como estado psicolgico efetivo o que apenas o conceito lgico de um estado possvel. Para piorar ainda mais as coisas, na afirmao reflexiva da realidade da dvida esto pressupostas duas crenas: a crena na continuidade da conscincia entre a dvida e a reflexo, e o conhecimento da distino entre verdade e falsidade. 1 Aquele que reflete sobre a dvida sabe que ainda "o mesmo" que teve a dvida; e se o ato de duvidar formalmente distinto do ato da reflexo, o eu consciente, ao refletir, sabe que sujeito de dois atos distintos distintos logicamente e distintos no tempo , donde se conclui que esse eu logicamente e temporalmente anterior aos dois atos e independente deles: no o ato da dvida que funda a certeza do eu, mas, ao contrrio, a certeza da continuidade do eu a garantia nica de que a dvida foi realmente vivenciada. Pois a dvida, se no recebesse da reflexo posterior o nome que lhe confere a aparente unidade de um estado, acabaria por se reduzir a mera sucesso de negaes e afirmaes irrelacionadas, sucessivas alucinaes de um sujeito esquizofrenicamente plural, destitudo do imprio de si e dissolvido no fluxo atomstico dos seus estados. Para poder ser objeto de reflexo, a dvida recebe a artificial unidade de um nome; e se logo em seguida a mente se esquece de que essa unidade um mero ente de razo e a toma como unidade substancial, ento se trata de um desses casos de auto-hipnose reflexiva em que o nome produz magicamente, a posteriori, a realidade do seu objeto.

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2 Sendo formalmente distintos, os dois atos so distintos tambm empiricamente, isto , no tempo: primeiro duvido (isto , vou e venho entre sucessivas afirmaes e negaes), depois reflito que duvidei (isto , unifico sob o nome "dvida" essa multiplicidade de vivncias antagnicas). Mas a unidade do eu, que est subentendida nessa reflexo mesma, e portanto na certeza da dvida, aquela continuidade no tempo, que se denomina memria e recordao: a memria, estando pressuposta na reflexo, lgica e temporalmente anterior a ela: longe de poder fundar a nossa confiana na memria, a dvida que depende dela para ter um fundamento lgico e para tornar-se possvel no campo dos fatos psicolgicos. Mas, se a dvida depende da garantia que lhe dada pelo eu e pela memria, ento ela no tem nenhum poder fundante. coisa fundada, certeza secundria e derivada, obra de um agente mais profundo e mais inquestionvel. 3 Porm, a dvida subentende algo mais. Como possvel duvidar? A possibilidade da dvida repousa inteiramente no nosso poder de conceber que as coisas sejam de um outro modo que no aquele com que se nos apresentam num dado momento. A dvida assenta-se numa suposio; ela requer e subentende o poder de supor. Ora, tendo as coisas se apresentado ao sujeito de um certo modo, e no de outro, este outro e suposto modo s pode apresentar-se conscincia como obra do sujeito mesmo, como produto de imaginao ou conjetura. Para saber que duvida, necessrio ento que o sujeito saiba que sups; que se reconhea portanto como sujeito no apenas de dois atos, como acabamos de ver, mas de trs: o ato de duvidar, o ato de refletir a dvida e, antes de ambos, o ato de supor ou imaginar. A imaginao , somando-se continuidade do eu e memria, um terceiro requisito e um terceiro fundamento da possibilidade da dvida. 4 Mas, se o sujeito no percebesse nenhuma diferena entre as coisas tal como se lhe apresentam e as coisas tal como as supe, no poderia tomar conscincia de que sups, pois no haveria para ele diferena entre supor e perceber. Eis, portanto, que a conscincia dessa diferena , ela tambm, um requisito e um fundamento da possibilidade da dvida. Para duvidar, necessito distinguir, na representao, o dado e o construdo, o recebido e o inventado, aquilo que me vem pronto e aquilo que fao e proponho. Logo, est a pressuposta a conscincia da diferena entre o objetivo e o subjetivo e, portanto, a crena na objetividade do objetivo e na subjetividade do subjetivo. 5 Mais ainda: se o sujeito confundisse esses dois domnios, acreditando que sups o percebido e percebeu o suposto, teria perdido a continuidade da conscincia e da memria, que , como vimos, condio de possibilidade da dvida. Logo, a dvida sobre a realidade do mundo no pode se apresentar como simples escolha entre duas possibilidades de valor igual e idntica origem, mas sempre como escolha entre um dado e um suposto, entre o recebido e o inventado. 5 No possvel portanto duvidar da realidade do mundo sem saber de antemo que esta dvida, e a suposio que a fundamenta, so puras invenes do prprio sujeito, e que esta inveno formal e temporalmente distinta do ato de perceber, bem como do contedo percebido. A dvida uma suposio de que um mundo inventado mais vlido que o mundo recebido, suposio que se funda por sua vez na conscincia de

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inventar, de supor e de fingir. A dvida quanto realidade do mundo sempre e necessariamente um fingimento, e quanto mais o fingidor se esforce para levar esta dvida a srio, para torn-la cada vez mais verossmil, tanto mais o brilho mesmo da performance atestar a diferena entre o verossmil e o verdadeiro, assim como, no teatro, concedemos nossos aplausos ao ator precisamente porque sabemos que ele no o personagem. 6 Mas esta conscincia de fingir seria impossvel se no se fundasse, a seu turno, na conscincia da diferena entre pensar e ser, imaginar e agir. Pois, subentendida a conscincia da diferena entre supor e perceber, paralelamente conscincia que o eu tem de suas prprias aes, no haveria como negar que o eu pensante tem conscincia da diferena entre ao suposta e ao realizada, de vez que a ao realizada no somente pensada, mas percebida fisicamente, exatamente como os seres do mundo sensvel. No posso portanto colocar em dvida os seres do mundo sensvel sem no mesmo ato colocar tambm em dvida os atos fsicos que me vejo realizando, como por exemplo os movimentos de minhas mos e pernas. Mas, ao mesmo tempo, no os posso colocar em dvida sem questionar, no mesmo instante, a continuidade e unidade do eu, a qual no entanto est pressuposta, como vimos, no ato mesmo de duvidar do que quer que seja. Eis a outro motivo pelo qual a dvida, sendo dbia por sua natureza mesma, no poderia instalar-se seno pondo-se tambm a si mesma em dvida, isto , sabendo-se fundada numa suposio e num fingimento voluntrio. Eis tambm por que a dvida to rara e dificultosa: ela implica um movimento que se desmente a si mesmo, que coloca em questo as condies mesmas que o possibilitam5. 7 Finalmente, a dvida s possvel quando se sabe que algo, seja no percebido, seja no suposto, insatisfatrio, que no atende a um requisito fundamental de veracidade. Mas como poderia o sujeito dubitante exigir veracidade de suas suposies ou percepes se no tivesse nenhuma idia a respeito da veracidade? Esta exigncia seria inconcebvel sem uma idia da verdade, ainda que como mero objeto imaginrio de desejo. O desejo de fundamento pressupe no sujeito ao menos a possibilidade de imaginar que seus conhecimentos possam ser mais seguros do que realmente ele sente que o so num dado momento, ou seja, a verdade como ideal e a opo pela verdade. Mas, ao mesmo tempo, vimos que o sujeito no conhecia esta verdade somente como ideal abstrato, mas j tinha idia de pelo menos uma diferena efetiva entre verdade e falsidade: a diferena entre o dado e o suposto, acompanhada da conscincia verdadeira de que o suposto no foi dado, nem dado o suposto. A dvida ergue-se, assim, sobre todo um edifcio de dados e pressupostos: longe de ser logicamente primeira, ela um produto requintado e elaboradssimo de uma mquina de saber. Longe de ter um poder fundante, ela no seno uma manifestao mais ou menos acidental e secundria de um sistema de certezas. S que, se assim , se o primado da dvida metdica apenas o primado de um equvoco, ento ficam sob suspeita, igualmente, o primado kantiano do problema crtico, o dogma positivista da impossibilidade de obter certezas metafsicas vlidas, e muitas outras crenas que o homem de hoje toma, mesmo a

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contragosto, como verdades bvias e patentes. Mas isto j matria para outras comunicaes, que sero apresentadas em outras oportunidades. Muito obrigado.

NOTAS
1. Primeira parte resumida do texto "Duvidar da Dvida e Criticar o Criticismo: Preliminares de um Retorno Metafsica Dogmtica", distribudo aos alunos do Seminrio Permanente de Filosofia e Humanidades em maro de 1996. Voltar 2. Ao dizer "sucesso e coexistncia", pareo estar pronunciando um monumental contra-senso. Mas o sim e o no que compem a dvida so coexistentes sob um aspecto, sucessivos por outro. Coexistentes logicamente como termos de uma contradio, so sucessivos psicologicamente, isto , entram no palco da conscincia de modo cclico, rotativo: um entra, o outro sai, como o dia e a noite, que coexistem no cu e se sucedem num ponto da terra. Voltar 3. Uma primeira verso desta anlise da dvida cartesiana encontra-se em meu livreto Universalidade e Abstrao e Outros Estudos (So Paulo, Speculum, 1983), sob o ttulo "O cogito cartesiano luz da psicologia espiritual". Voltar 4. "Certo e indubitvel" ou "incerto e duvidoso" so predicados que no se aplicam ao fato como tal, mas aos juzos que fazemos a respeito dele. Voltar 5. Ela uma toro do aparato mental humano, um gesto doloroso que se auto-suprime, e que raros homens tm condio de suportar por muito tempo sem grave risco para sua integridade psicolgica. A possibilidade de assumir esse risco e venc-lo repousa na existncia de um corpo de crenas to arraigado, to slido, que o homem possa se dar o luxo de sair dele numa viagem mental, seguro de reencontr-lo na volta. Essa possibilidade, por sua vez, s se cumpre nas sociedades e nas culturas urbanas altamente diferenciadas e estveis, que do ao indivduo pensante o espao para inocentes vos de imaginao que em nada afetaro sua conduta de cidado ou de sdito honrado e cumpridor de seus deveres; que lhe do, mais ainda, espao livre para pensar uma coisa e fazer outra, para cultivar aquela hipocrisia defensiva que notoriamente ausente entre os primitivos, e que, para o mal e para o bem, uma slida proteo da conscincia individual contra a tirania do discurso coletivo. Da a coexistncia pacfica entre a audcia revolucionria da dvida cartesiana e o conservadorismo da "moral provisria" que a possibilita. Voltar

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