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LOS VALORES NORMALES Y SU SIGNIFICADO Normales o valores de referencia? Su resultado no es normal, dice el mdico sosteniendo el informe de sus resultados.

Entonces usted comienza a temer que est realmente enfermo. Pero qu significa exactamente no es normal o estar fuera del rango de normalidad? Debe ser un motivo de preocupacin? La respuesta, en pocas palabras, es que un resultado fuera del rango de normalidad es slo una seal de que su caso debe estudiarse ms. Los resultados de los anlisis, como los de todas las pruebas diagnsticas mdicas, slo se pueden entender una vez que se han encajado todas las piezas. Pngase por ejemplo uno de los indicadores clnicos ms simples, como la frecuencia cardiaca. Usted puede medrsela ahora mismo, estando en reposo, poniendo sus dedos en una zona donde se note el pulso, y contando las pulsaciones durante un minuto. La mayora de la gente sabe que la frecuencia cardiaca promedio es alrededor de 70 pulsaciones por minuto. Cmo establecer si una frecuencia cardiaca es normal? Puede conocerse en base a la medicin de esta frecuencia de manera repetida a millones de personas. Probablemente usted tambin sabr que, si se es un deportista o se est en una buena forma fsica, el pulso puede ser considerablemente inferior. As, el hecho de tener 55 pulsaciones por minuto tambin puede considerarse como normal. Por otro lado, si usted sube una montaa y su pulso aumenta a 120 latidos por minuto, a pesar de que podra ser alto si estuviera en reposo, para este tipo de actividad el valor puede considerarse normal. Como ve, su frecuencia cardiaca, al igual que cualquier observacin mdica, debe contemplarse en su contexto general. Fuera de este contexto, cualquier observacin carece de sentido. Para entender lo que es normal para usted, su mdico debe conocer lo que se considera normal en la mayora de la poblacin de su edad y, en este caso concreto, desarrollando una actividad fsica similar a la suya, en el momento en que se mide su frecuencia cardiaca. Por ello la interpretacin de cualquier anlisis de laboratorio implica un proceso importante de comparacin del resultado del paciente con un intervalo de referencia para la prueba en cuestin. (Coloquialmente, se habla de valores normales, pero actualmente el trmino intervalo de referencia se considera ms adecuado, como se explica en la pgina siguiente). Qu es un intervalo de referencia? Algunas pruebas proporcionan una respuesta sencilla de s" o "no. El cultivo es positivo? Existen anticuerpos contra este virus? Pero para la mayora de las pruebas de laboratorio, el significado de un resultado depende del contexto en el cual se interprete. Habitualmente, un informe de laboratorio presentar sus resultados acompaados de un intervalo de referencia. Por ejemplo, sus resultados de la hormona tirotropa (TSH) pueden ser similares a estos: 2.0 mUI/L con

un intervalo de referencia entre 0.5-5.0 mUI/L. Estos datos indican que su resultado cae dentro del intervalo de referencia. Pero cmo se estableci este intervalo de referencia? Brevemente la respuesta es: analizando el resultado de la prueba en un gran nmero de personas sanas y calculando estadsticamente lo que se puede considerar normal en esta muestra. El primer paso para determinar un intervalo de referencia es definir la poblacin a la que se refiere este rango, por ejemplo, mujeres sanas, con edades entre 20 y 30 aos. Entonces, un nmero amplio de personas con estas caractersticas se somete al anlisis de una prueba en concreto y los resultados se calculan siguiendo unas normas estadsticas. Se analiza la distribucin de los resultados y en general se obtiene una media y una desviacin estndar con las que se calcula el intervalo de ms o menos 2 desviaciones estndar alrededor de la media, quedando as definido un intervalo de referencia. Se prefiere el trmino intervalo de referencia al de valor normal porque en el primero la poblacin de referencia est claramente definida. En lugar de dar la idea de que sus resultados se comparan con el concepto abstracto y a menudo errneamente considerado de normal, el intervalo de referencia indica que sus resultados se estn considerando dentro de un contexto ms adecuado. Cuando se examina los resultados de una misma prueba, pero en diferentes poblaciones, rpidamente uno se puede dar cuenta de que lo que es normal en una poblacin puede no serlo en la otra. Por ejemplo, el embarazo produce muchos cambios en los procesos qumicos del cuerpo y por ello existen, para muchas pruebas de laboratorio, unos intervalos de referencia propios para las mujeres embarazadas. Efecto de la edad y el sexo Para muchas pruebas de laboratorio no existe un nico intervalo de referencia aplicable a todo el mundo, debido a que los parmetros analizados pueden afectarse por la edad y el sexo del paciente, as como por otras situaciones. Por ejemplo, la fosfatasa alcalina , una enzima de origen heptico y seo, se encuentra normalmente elevada en nios y adolescentes. Sin embargo, unos valores elevados del enzima en un adulto pueden ser un indicio de enfermedad sea o heptica. De ah la necesidad de establecer, en muchos casos, distintos valores de referencia para los diferentes grupos de edad. Otro ejemplo de variacin de valores de referencia con la edad puede observarse, entre otros, con la hemoglobina y el hematocrito, que disminuyen a medida que la persona envejece. El sexo es una variable que debe tambin considerarse antes de interpretar los resultados del laboratorio. La creatinina se produce como consecuencia del metabolismo muscular y se elimina de la circulacin por el rin. Suele medirse como indicador de la funcin renal, pero como los hombres tienen mayor masa muscular que las mujeres, el intervalo de referencia para hombres es superior al de las mujeres.

Con la isoforma CK-MB de la enzima creatina-cinasa se presenta una situacin similar. Se libera al torrente circulatorio tras la lesin del msculo cardaco, por lo que una actividad elevada de CK-MB puede ser til para diagnosticar el infarto de miocardio, patologa ms frecuente en hombres que en mujeres. Cuando esta prueba empez a usarse, muchas pacientes no fueron correctamente diagnosticadas de infarto de miocardio porque, al tener menor masa cardiaca que los hombres, presentaban actividades de la isoenzima inferiores a las del punto de corte establecido inicialmente. De la misma manera, tambin la hemoglobina y el hematocrito presentan valores de referencia inferiores en mujeres, especialmente en la etapa premenopusica, debido a las prdidas de sangre que se producen regularmente con la menstruacin. Con ello se ha pretendido dar una serie de ejemplos en los que se demuestra que los valores de referencia estn ligados a la edad y el sexo. Otros factores que pueden afectar a los resultados A pesar de que los laboratorios normalmente informan de los resultados junto con los valores de referencia asociados a la edad y al sexo, su mdico deber interpretar estos resultados basndose tambin en su propia experiencia y en el conocimiento que tenga de usted como paciente, considerando cualquier tratamiento farmacolgico que usted pueda estar tomando, as como las situaciones patolgicas actuales y previas. Multitud de factores adicionales pueden afectar a sus resultados: el consumo de cafena, tabaco, alcohol, vitaminas, su dieta (segn sea ms vegetariana o ms rica en carnes), situaciones de estrs o de ansiedad, o un embarazo. Los resultados de ciertos parmetros pueden tambin verse afectados por haber realizado previamente un ejercicio fsico intenso o por la postura que se adopte en el momento del anlisis. As, la albmina y el calcio pueden aumentar cuando se pasa de una posicin tumbada a estar erguido. Se ha demostrado que factores tan impensables como su trabajo o la altitud pueden modificar algunos resultados. Un ejercicio regular puede tambin afectar a algunos resultados, conduciendo por ejemplo a aumentos de la actividad de la creatina-cinasa (CK), la aspartato aminotransferasa (ASAT) y la lactato deshidrogenasa (LDH). Adems, la testosterona, la hormona luteinizante y el recuento de plaquetas pueden aumentar en personas que practican durante aos ejercicios intensos, como es el caso de levantadores de peso o corredores de fondo. Todas estas consideraciones subrayan la importancia de obtener las muestras de sangre u orina de forma estandarizada, tanto para facilitar su realizacin como la interpretacin de los resultados. Es por tanto importante cumplir lo mejor posible y con el mximo rigor las instrucciones dadas por el laboratorio y por el mdico (como la hora del da indicada, o estar en ayunas o no, etc.) previamente a someterse al anlisis. Pruebas en las que no se aplica el concepto de valor de referencia Para algunas pruebas como el colesterol, ms que preocuparse por el intervalo de referencia o por un valor normal, la mayora de la gente slo debera de preocuparse de si su resultado cae por encima o por debajo del valor llamado punto de corte, o tambin

de decisin. Por ejemplo, tal como los estudios han demostrado, una concentracin de colesterol de 220 mg/dL (5.71 mmol/L) constituye el punto de corte a partir del cual existe riesgo de enfermedad coronaria y por tanto, un valor superior obligara a una decisin de tipo mdico. Hay otras pruebas para las que el rango de normalidad es irrelevante. Por ejemplo, si se determina la concentracin de un frmaco en un paciente en coma, al mdico le interesar interpretar los resultados segn los posibles efectos secundarios que se puedan derivar de las concentraciones encontradas, y no tanto en trminos de valores de referencia. Por otra parte, el hecho de que resultados del laboratorio se mantengan dentro del rango de normalidad no excluye que se produzcan cambios de concentracin con posible repercusin clnica. Qu significa si un resultado est fuera del intervalo de referencia? Basndose en las leyes de probabilidad, 1 de cada 20 (5%) de las determinaciones caer fuera del intervalo de referencia establecido, por lo que un nico resultado podra no presentar significacin clnica. A veces, el resultado es slo ligeramente superior o inferior a los valores de referencia. Por decirlo de otra manera, si el laboratorio repitiera un mismo anlisis 20 veces, existira una probabilidad no despreciable de que algn resultado cayera fuera de los valores de referencia a pesar de que la persona estuviera perfectamente sana. Evidentemente, el resultado puede estar indicando un problema; seguramente, antes de pronunciarse, el mdico proceder a una verificacin del mismo. Quizs el analito (parmetro) en cuestin estaba elevado ese da, debido a alguna de las razones expuestas anteriormente; o quizs le ocurri algo a su muestra durante el proceso preanaltico (no se conserv adecuadamente, no se separ correctamente el suero, o fue inadvertidamente expuesta a la luz solar directa). Generalmente, los laboratorios tienen en cuenta en los informes la edad y el sexo del paciente y dejan al mdico que interprete los resultados en funcin de otros factores como la dieta, la actividad fsica o la medicacin que se est tomando. Por ello es muy importante que si usted conoce cualquier circunstancia adicional que piense que pueda afectar a los resultados, se lo comente a su mdico. Por qu no hay valores de referencia en esta pgina web? Con todas estas explicaciones sobre los valores de referencia, podr entender fcilmente porqu son muy pocos los valores de referencia incluidos en esta pgina web. Hay varias razones por las que no se han incluido: Hay muy pocos analitos (parmetros) que hayan sido estandarizados internacionalmente (como el colesterol, la glucosa o el antgeno prosttico especfico). Para estos pocos analitos se han dirigido muchos esfuerzos para uniformizar los mtodos de anlisis y los informes de resultados. Por ello, s se suele informar de los

valores diana publicados para estos pocos parmetros. Pero estos valores de punto de corte son diferentes de los valores de referencia, pues reflejan niveles de decisin clnica en lugar de valores estadsticamente normales. Para el resto de los analitos, que son la mayora, los valores de referencia deberan de ser propios del laboratorio que los realiza. Cada laboratorio usa diferentes tipos de instrumentacin y diferentes mtodos de anlisis. Esto implica que los laboratorios deben establecer sus propios valores de referencia y deben proporcionar el resultado de su prueba junto con los valores de referencia correspondientes. Por tanto el paciente y el mdico deben utilizar el valor de referencia proporcionado por el laboratorio que realiza el anlisis en lugar de valores tericos o ideales u obtenidos de algn libro. No existe un sistema nico de unidades para informar los resultados de la mayora de las pruebas de laboratorio. En nuestro pas, los laboratorios usan indistintamente unidades convencionales y unidades del sistema internacional o sistema SI; estas ltimas seran las recomendadas por la mayora de las Sociedades Cientficas. Por ejemplo, el valor de referencia para el hierro en suero puede ser de 40 a 160 g/dL 400 a 1600 g/L en unidades convencionales, mientras que expresndose en unidades SI sera de 7,2 a 28.6 mol/L (micromoles/litro). Si las unidades en las que se informan los resultados de los anlisis fueran diferentes a las unidades expresadas en esta pgina web para definir los valores de referencia, los distintos valores numricos podran crear confusin y ser origen de errores de interpretacin. Nuestro deseo es que usted est bien informado. Queremos que entienda para qu sirve la prueba que le realizan; no obstante, no podemos conocer todos los dems factores que pueden afectar al resultado de la prueba y, por tanto, no podemos interpretar los resultados sin tener ms informacin. Por ello, si usted necesita ms explicaciones acerca de sus resultados debera consultarlo con su mdico. Conceptos errneos comunes Existe una serie de malentendidos en relacin a los resultados de laboratorio y los valores de referencia, por lo que en este breve apartado se intentar aclarar los ms comunes: Concepto errneo: Un resultado anormal es signo de algn problema real Interpretacin correcta: Un resultado fuera del intervalo de referencia puede o no indicar un problema. La principal informacin que aporta es que su mdico debe investigar un poco ms e intentar aclarar la causa. Tambin es posible que su resultado quede incluido dentro del 5% del conjunto de resultados de la poblacin sana que se halla fuera del rango estadstico de normalidad. Adems, hay muchos factores que pueden conducir a que una prueba exceda el rango de la normalidad y no necesariamente indicar la existencia de un problema orgnico. Una

glucosa elevada puede deberse a no haber observado el ayuno correspondiente antes del anlisis en lugar de ser debida a una diabetes; puede observarse una situacin similar ante niveles de lpidos elevados. Elevaciones de las enzimas hepticas pueden deberse a una ingesta reciente de alcohol y no ser un signo de cirrosis. Por otro lado, aparecen continuamente en el mercado nuevos frmacos, y de forma tan rpida que es difcil para los laboratorios farmacuticos poder evaluar si pueden interferir en un anlisis concreto (este sera el caso para las pruebas ms complejas que no se incluyen en los anlisis bsicos de todo nuevo frmaco). No es raro que muchos de estos frmacos puedan interferir en algunas pruebas de laboratorio dando resultados falsamente altos o bajos. Lo ms probable es que su mdico quiera repetir el anlisis unos das despus, ya que algunos resultados anmalos pueden desaparecer espontneamente, especialmente si estn cercanos a los lmites de los valores de referencia. Su mdico buscar posibles explicaciones a un resultado anmalo, como las que se han ya citado. Pero un aspecto clave que se plantear es cunto se aleja este resultado de los valores de referencia? Si la respuesta a esta pregunta apunta hacia un problema concreto, su mdico lo abordar. Pero cabe recordar que hay muy pocas entidades clnicas que puedan explicarse por un slo parmetro de laboratorio anmalo. Concepto errneo: Si los resultados de mis anlisis son normales no tengo que preocuparme de nada Interpretacin correcta: Es realmente una buena seal pero no una garanta. Segn la prueba, puede haber mucho solapamiento entre los resultados de los anlisis de personas sanas y enfermas; por tanto, hay una pequea posibilidad de que exista un problema y no se detecte. De la misma manera que ciertas personas sanas presentan resultados fuera del intervalo de referencia, tambin hay enfermos que presentan resultados dentro del mismo. Si usted est siguiendo un estilo de vida saludable, entonces puede tomarse como una buena seal que su resultado sea normal. Pero si usted es consciente de que sigue conductas de riesgo (como abuso de drogas o alcohol, o malos hbitos alimentarios), el resultado normal slo indica que de momento, las posibles consecuencias pueden no ser an detectables. Si usted anteriormente haba presentado unos resultados anmalos, tener unos resultados dentro del intervalo de referencia representa una buena noticia. Es posible que su mdico vuelva a solicitar las mismas pruebas unos meses despus para cerciorarse de que la evolucin es favorable. Fuente: Lab-Test Online