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D OCTRINA B BLICA

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a la vida (Ro 6:13; cf. v. 19), y dice a los creyentes de Roma: Les ruego que cada uno de ustedes, en adoracin espiritual, ofrezca su cuerpo como sacrificio vivo, santo y agradable a Dios (Ro 12:1). Pablo se da cuenta de que dependemos de la obra del Espritu Santo para crecer en santificacin porque, dice, si por medio del Espritu dan muerte a los malos hbitos del cuerpo, vivirn (Ro 8:13). Desdichadamente hoy este papel pasivo en la santificacin, esta idea de rendirse a Dios y confiar en que l obre en nosotros tanto el querer como el hacer (Fil 2:13) a veces se martilla tanto que es lo nico que se le dice a la gente respecto a la senda de la santificacin. A veces la frase popular djelo y djeselo a Dios se da como resumen de cmo vivir la vida cristiana. Pero esta es una distorsin trgica de la doctrina de la santificacin, porque habla solamente de la mitad de la parte que debemos desempear, y, en s misma, llevar a los creyentes a volverse holgazanes y a descuidar el papel activo que la Biblia les ordena desempear en su propia santificacin. Ese papel activo que debemos desempear se indica en Romanos 8:13, en donde Pablo dice: Si por medio del Espritu dan muerte a los malos hbitos del cuerpo, vivirn. Aqu Pablo reconoce que es por el Espritu que podemos hacer esto. Pero tambin dice que debemos hacerlo! No es el Espritu Santo a quien se le ordena que haga morir las obras de la carne, sino a los cristianos! De modo similar, Pablo dice a los filipenses: As que, mis queridos hermanos, como han obedecido siempre no slo en mi presencia sino mucho ms ahora en mi ausencia lleven a cabo su salvacin con temor y temblor, pues Dios es quien produce en ustedes tanto el querer como el hacer para que se cumpla su buena voluntad (Fil 2:12-13). Pablo dice que la obediencia es la manera en que ellos llevan a cabo su propia salvacin, o sea que ellos se esforzarn por obtener cada vez ms los beneficios de la salvacin en su vida cristiana. Los filipenses deben esforzarse en este crecimiento en santificacin, y deben hacerlo solemnemente y con reverencia (con temor y temblor), porque lo estn haciendo en la presencia del mismo Dios. Pero hay ms: Deben esforzarse y esperar que su esfuerzo rinda resultados positivos porque Dios es quien obra en ellos, y la obra previa y fundamental de Dios en la santificacin quiere decir que el esfuerzo de ellos cuenta con el poder de Dios; por tanto, vale la pena y rendir resultados positivos. Hay muchos aspectos en este papel activo que debemos desempear en la santificacin. Debemos buscar la santidad, sin la cual nadie ver al Seor (He 12:14); debemos apartarnos de la inmoralidad sexual y obedecer as la voluntad de Dios, que es nuestra santificacin (1 Ts 4:3). Juan dice que los que esperan ser como Cristo cuando l venga se esforzarn activamente en purificar sus vidas: Todo el que tiene esta esperanza en Cristo, se purifica a s mismo, as como l es puro (1 Jn 3:3). Esta clase de esfuerzo por obedecer a Dios y por alcanzar santidad puede incluir gran esfuerzo de nuestra parte, porque Pedro les dice a sus lectores que hagan todo esfuerzo por crecer en rasgos de carcter que armonicen con la santidad (2 P 1:5). Muchos pasajes especficos del Nuevo Testamento estimulan la atencin detallada a varios aspectos de la santidad y la bondad en la vida (vea Ro 12:113:14; Ef 4:176:20; Fil 4:4-9; Col 3:54:6; 1 P 2:115:11; et l.). Continuamente estamos edificando patrones y hbitos de santidad, porque una de las medidas de madurez es que los creyentes maduros tienen la capacidad de distinguir entre lo bueno y lo malo, pues han ejercitado su facultad de percepcin espiritual (He 5:14). El Nuevo Testamento no sugiere ningn atajo por el cual podamos crecer en santificacin, sino que simplemente nos anima repetidas veces a entregarnos a los medios bien conocidos, bien probados, de la lectura de la Biblia y la meditacin (Sal 1:2; Mt 4:4; Jn 17:17), la oracin (Ef 6:18; Fil 4:6), la adoracin (Ef 5:18-20), el testimonio (Mt 28:19-20), la comunin cristiana (He 10:24-25) y el dominio propio (G 5:23; Tit 1:8).