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SUELOS RESIDUALES TROPICALES

Geological Society Professional Handbooks Manuales Profesionales de la Sociedad Geolgica. Editor de la Serie M. EDDLESTON

Geological Society Professional Handbooks Manuales Profesionales de la Sociedad Geolgica. SUELOS RESIDUALES TROPICALES A geological society Engineering Group Working Party Revised Report Informe revisado del Grupo de Trabajo de la Seccin de Ingeniera de la Sociedad Geolgica. Editado por Peter G. Fookes Traduccin, notas y glosario de trminos por F. Hoyos Patio

1997 Publicado por The Geological Society London

LA SOCIEDAD GEOLGICA La Sociedad Geolgica fue fundada en 1807 como Geological Society of London y recibi su carta real en 1825 con el objeto de investigar la estructura mineral de la Tierra. Esta es la sociedad geolgica ms antigua del mundo y la agremiacin nacional britnica de gelogos con una afiliacin aproximada de ocho mil miembros, mil de los cuales aproximadamente residen en el exterior. La Sociedad es responsable de todos los aspectos de las ciencias geolgicas incluyendo las cuestiones profesionales. La Sociedad tiene su propia casa editorial que publica las revistas internacionales de la sociedad, libros y mapas, y acta como el distribuidor europeo de las publicaciones de la Asociacin Americana de Gelogos del Petrleo y de la Sociedad Geolgica de Amrica. La afiliacin est abierta para quienes han recibido un grado con honores en geologa o una disciplina relacionada y que tengan al menos dos aos de experiencia relevante despus de graduarlos o para quienes tienen ms de seis aos de experiencia relevante en geologa o en una disciplina relacionada. Un miembro que tenga ms de cinco aos de experiencia en la prctica de la geologa despus de su grado puede solicitar la validacin y, pueden utilizar la designacin C Geol (Chartered Geologist). Mayor informacin sobre la sociedad puede ser solicitada a: Membership Manager, The Geological Society, Burlington House, Picadilly, London W1V, 0JU, UK. La Sociedad es una entidad de bien comn registrada, No. 210161. Publicado por la Sociedad Geolgica: The Geological Society Publishing House Unit 7, Brasmill Enterprise Centre Brasmill Lane Bath BA1 3 JN UK (Ordenes Telfono 01225 445046 Fax 01225 442836) Primera edicin 1997 Los editores no garantizan expresa o implcitamente la exactitud de la informacin contenida en este libro y no aceptan responsabilidad legal alguna por errores u omisiones que haya en l.

The Geological Society, 1997. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproduccin, copia o transmisin de esta publicacin sin un permiso escrito. Ningn pargrafo de esta publicacin puede ser reproducido, copiado o transmitido salvo bajo las estipulacines de la Copyright Licensing Agency, 90 Totthenham Copurt Road, London WIP 9HE. El cdigo y la tarifa de esta publicacin para los usuarios registrados en el Copyright Clearance Center, 27 Congress Street, Salem, MA 01970, USA es 1-897799 1/97/$10.00. ISBN 1-897799-38-1

TABLA DE CONTENIDO 1. Introduccin 1.1. El Grupo de Trabajo 1.2. Suelos residuales tropicales 1.3. Estructura del contenido del informe 1.4. Esta edicin 2. Orgenes y distribucin de los suelos residuales tropicales 2.1. Meteorizacin tropical 2.2. Corazas 2.3. Saprolito 2.4. Factores pedogenticos y caractersticas de los tipos de suelos residuales 2.4.1. Fase 1: Suelos fersialticos 2.4.2. Fase 2: Suelos ferruginosos 2.4.3. Fase 3: Suelos ferralticos 2.5. Factores que influyen en el espesor de los mantos de suelos residuales 2.5.1. Localizacin del sitio 2.5.2. Desarrollo geolgico del sitio 2.5.3. Entorno geomorfolgico del sitio 2.5.4. Historia de la meteorizacin y erosin en el sitio 2.5.5. Resumen 2.6. Rasgos del perfil de inters en ingeniera 2.6.1. Cubiertas de corazas duras 2.6.2. Horizontes de arcilla residual con saprolitos 2.6.3. Transicin de saprolito a roca fresca 2.6.4. Espesor total de meteorizacin 2.6.5. Suelos transportados 2.7. Variabilidad lateral de los suelos residuales tropicales 2.7.1. Patrones regionales de meteorizacin 2.7.2. Patones locales de meteorizacin 2.7.3. Variaciones de perfiles 2.7.4. Resumen 3. Clasificacin del suelo 3.1. Objetivo 3.2. Antecedentes 3.3. Clasificacin gentica 3.3.1. Definiciones 3.4. Clasificacin para ingeniera 3.4.1. El proceso de meteorizacin tropical 3.4.2. Reconocimiento de caractersticas geotcnicas 4. Descripcin e identificacin de campo 4.1. Introduccin 4.2. Caractersticas generales del sitio 4.2.1. Localizacin 4.2.2. Geomorfologa

4.2.3. Geologa 4.2.4. Clima actual 4.2.5. Topografa e hidrologa 4.2.6. Vegetacin 4.2.7. Interaccin de geoforma, geologa y clima 4.3. Caractersticas de los materiales del suelo 4.3.1. Generalidades 4.3.2. Humedad 4.3.3. Color 4.3.4. Resistencia 4.3.5. Estructura 4.3.6. Textura 4.3.7. Densidad aparente 4.3.8. Comportamiento 4.3.9. Mineraloga 4.4. Caractersticas de la masa del suelo 4.4.1. Generalidades 4.4.2. Composicin 4.4.3. Estructura geolgica 4.4.4. Comportamiento 4.4.5. Nomenclatura 4.5. Recoleccin de datos 4.5.1. Procedimiento 4.5.2. Estudios de oficina 4.5.3. Actividades de campo 5. Muestreo y ensayos de los suelos tropicales residuales 5.1. Introduccin 5.2. Ensayos para la clasificacin de suelos 5.2.1. Preparacin de muestras alteradas 5.2.2. Contenido de humedad 5.2.3. Ensayos de plasticidad 5.2.4. Ensayo de contraccin 5.2.5. Granulometra 5.2.6. Densidad de partculas 5.2.7. Estimacin de la resistencia de los agregados 5.2.8. Densidad in situ 5.2.9. Clasificacin por relacin de vacos 5.2.10. Succin en el suelo 5.3. Ensayos relacionados con la compactacin 5.3.1. Preparacin de la muestra 5.3.2. Compactacin 5.3.3. Relacin de soporte de California (CBR) 5.3.4. Valor de la condicin de humedad 5.4. Resistencia y sensibilidad 5.4.1. Caractersticas de los suelos residuales tropicales 5.4.2. Calidad de las muestras

5.4.3. Medida del esfuerzo total y sensibilidad 5.4.4. Medida del esfuerzo efectivo en suelos parcialmente saturados 5.4.5. Cementacin entre partculas 5.4.6. Relacin de vacos y estructura granular 5.4.7. Esfuerzo residual 5.4.8. Correlacin con las propiedades ndice 5.5. Arcillas expansivas 5.6. Suelos colapsables 5.7. Suelos dispersables y erosionables 5.7.1. Suelos dispersables 5.7.2. Suelos erosionables 5.8. Ensayos qumicos 5.8.1. Ensayos de rutina 5.8.2. Espectroscopia de fluorescencia de rayos X (XRF) 5.8.3. Capacidad de intercambio catinico (CIC) 5.9. Mineraloga del suelo y microestructura 5.9.1. Uso de microscopio ptico 5.9.2. Microscopa de barrido electrnico (SEM) 5.9.3. Difraccin de rayos X (XRD) 5.9.4. Anlisis trmico 5.9.5. Espectroscopia infrarroja 5.10. Perforacin y muestreo 5.10.1. Introduccin 5.10.2. Perforacin 5.10.3. Muestreo 5.10.4. Muestreo para la determinacin de la densidad, humedad y granulometra 5.10.5. Muestreo para la determinacin en el laboratorio de la resistencia y rigidez 5.10.6. Muestras de bloque 5.10.7. Proteccin de muestras laboradas a mano 5.11. Ensayos in situ 5.11.1. Introduccin 5.11.2. Penetrmetros 5.11.3. Ensayos de placa 5.11.4. Ensayos con presimetro 5.11.5. Ensayos de permeabilidad 6. Guas para la determinacin de las caractersticas y propiedades geotcnicas 6.1. Generalidades 6.2. Suelos residuales in situ 6.2.1. Mineraloga 6.2.2. Resistencia y fracturamiento de los granos 6.2.3. Estructura y cementacin entre partculas 6.2.4. Relacin de vacos 6.2.5. Propiedades hidrulicas y permeabilidad 6.2.6. Determinacin de las propiedades geotcnicas in situ

6.3. Saturacin parcial 6.3.1. Influencia dela saturacin parcial en los esfuerzos efectivos 6.3.2. Expansin 6.4. Llenos con suelos residuales 6.4.1. Resistencia en condicin drenada y compresibilidad 6.4.2. Permeabilidad y propiedades hidrulicas del suelo compactado 6.4.3. Densidad del suelo compactado y contenido de humedad 6.4.4. Baja resistencia en condicin no drenada y problemas en llenos de suelos residuales con altas relaciones de vacos 6.4.5. Discontinuidades en llenos 6.4.6. Recementacin de llenos 6.5. Dificultades prcticas al trabajar con suelos residuales 6.6. Suelos residuales en pavimentos 6.7. Corazas como fuentes de agregados Apndice. Descripcin de campo y aplicaciones prcticas Glosario Agradecimientos Miembros del Grupo de Trabajo Referencias Indice analtico

1. Introduccin 1.1. El Grupo de Trabajo El Grupo de Trabajo fue convocado originalmente al final de 1985 por la Seccin de Ingeniera de la Sociedad Geolgica. El Tesorero del Grupo de Trabajo y Presidente de la Seccin de Ingeniera fue el Dr- Roy Taylor de la Universidad de Durham, quien lamentablemente muri en el otoo de 1967 cuando el Grupo de Trabajo estaba preparando la discusin pblica de su primer borrador. Esta tuvo lugar en la Sociedad Geolgica en Londres el 8 de marzo de 1988. El Dr. Taylor fue reemplazado en el Comit por Mr. John Charman y, gracias a su duro trabajo, continuaron sin interrupcin las tareas tcnicas y financieras. La Sociedad tiene una deuda de gratitud con ambos miembros. La primera edicin del Informe fue publicada en 1990 en el Quarterly Journal of Engineering Geology. Esta edicin revisada fue publicada en 1997. Los suelos residuales tropicales difieren de los suelos transportados en que son formados principalmente por procesos glaciales, aluviales, litorales o elicos. los suelos residuales forman probablemente el mayor grupo de inters para el ingeniero en los trpicos. Al ser formados in situ, estos suelos tienen caractersticas particulares que los distinguen de los materiales depositados en un medio fluido como el aire o el agua. La literatura pedolgica, geolgica, geogrfica y geotcnica sobre suelos residuales tropicales es abundante. Sin embargo, existe una considerable confusin en la literatura geotcnica sobre la definicin, formacin y propiedades de los suelos residuales desde el punto de vista geotcnico. Es razonable concluir que actualmente hay una brecha considerable entre el conocimiento cientfico y tcnico. Muchos ingenieros llaman errneamente lateritas a todos los suelos residuales tropicales cuya descripcin original cientfica lo limita a un grupo relativamente pequeo de suelos rojos que se endurecen irreversiblemente al ser expuestos al aire (Buchanan 1807). Este Informe evita el uso de laterita excepto en el sentido original de Buchanan. El objetivo de la Seccin de Ingeniera de la Sociedad Geolgica fue establecer una gua razonablemente completa para la clasificacin de suelos residuales tropicales. Los miembros del Grupo de Trabajo fueron escogidos entre personas reconocidas por haber estado interesados particularmente con los suelos residuales tropicales como acadmicos, investigadores, constructores o consultores e incluy entre sus miembros a gelogos, geomorflogos, pedlogos e ingenieros civiles. Dos miembros recibieron la responsabilidad especfica de redactar cada uno de los captulos y los dems miembros del Grupo de Trabajo cooperaron con ellos de acuerdo con su experiencia particular. Varios expertos ajenos al Grupo de Trabajo, con conocimientos especficos sobre el objeto de cada capitulo en particular, participaron en las discusiones; la lista de estos expertos se encuentra en los agradecimientos. El borrador completo del Informe del Grupo de Trabajo fue enviado a varios especialistas con amplia experiencia en busca de sus opiniones; sus nombres tambin aparecen en los

agradecimientos. Numerosas personas contribuyeron en diferentes maneras y la reunin pblica de 1988 produjo comentarios e ideas tiles. A estos colaboradores y a otros que pueden haber sido omitidos inadvertidamente, les damos gracias. Este Informe es un esfuerzo de equipo y dada la profundidad, amplitud y diversidad del tema puede no ser aprobado unnimemente. Sin embargo, se espera que sea valioso, especialmente en el campo y en el laboratorio, para los ingenieros que slo tienen un conocimiento limitado o parcial de los suelos tropicales. En particular, se espera que este Informe resuma los principios que se encuentran detrs de la formacin de los suelos tropicales residuales y que el sistema de clasificacin propuesta le permita a los ingenieros y a los gelogos reconocer tales suelos en el campo. El sistema de clasificacin tambin puede indicar que los suelos residuales pueden contener ingredientes o estructuras que conduzcan a resultados equvocos, o pueden contribuir a retardos costosos en la construccin, y a comportamientos inadecuaos durante su vida til. El Comit de Ingeniera encarg al Grupo de Trabajo la tarea general de proporcionar una gua prctica para los suelos residuales con una base cientfica y apropiada para el uso geotcnico. Los detalles fueron dejados a juicio del Grupo de trabajo pero fueron orientados para el uso de ingenieros civiles, ingenieros gelogos y geomorflogos, dedicados a trabajar en cimentaciones, carreteras, tneles, presas y sistemas hidrulicos y otros proyectos de ingeniera en suelos residuales. El Grupo de Trabajo limit el alcance geogrficos a los suelos residuales desarrollados en ambientes climticos tropicales y subtropicales y excluy los suelos residuales tropicales heredados, como los que se encuentran el suroeste de Inglaterra, formados en climas tropicales y subtropicales que ya no existen en el rea. Se consider tambin que deba ser definido el lmite inferior de los suelos residuales tropicales pero esto es ms problemtico y se discute en la seccin 1.2. Tambin fueron excluidos especficamente los suelos tropicales transportados aunque se reconoce su relevancia en la prctica geotcnica, pero esto podra haber ampliado an ms el alcance de este Informe. Su inclusin tambin habra necesitado la consideracin de las propiedades de los suelos transportados originadas en los mecanismos de transporte y depsito. Sin embargo, se incluyen las corazas en la medida en que se han desarrollado in situ. 1.2. Suelos tropicales residuales Los procesos de formacin de los suelos residuales incluyen la incorporacin de humos (vegetacin en descomposicin), la meteorizacin fsica y qumica, la lixiviacin, el arrastre de materiales insolubles, la acumulacin de residuos insolubles, el movimiento vertical de partculas finas y la alteracin por la penetracin de races, la excavacin por animales, la cada libre y la desecacin. Su accin individual o conjunta da lugar a una sucesin de horizontes ms o menos diferenciados aproximadamente paralelos a la superficie del terreno que puede ser disconforme con la estructura de la roca. La secuencia de horizontes en cada sitio constituye el perfil del suelo.

Las capas de suelos cercanas a la superficie del terreno estn fuertemente influenciadas por el humus y los ciclos de humedecimiento y secado y otros ciclos estacionales. Al aumentar la profundidad desparece el contenido de materia orgnica y se reducen las fluctuaciones estacionales del contenido de humedad. En profundidad, el movimiento del agua es ms lento, y se hace ms difcil el transporte de las partculas finas y de los solutos a travs del perfil del suelo. Consecuentemente, la mineraloga y la granulometra, y en consecuencia, las propiedades geotcnicas pueden cambiar con la profundidad aunque el perfil completo se haya desarrollado a partir de una roca madre homognea. Los horizontes cerca de la superficie (ferralticos), con minerales muy alterados frecuentemente migran verticalmente a horizontes menos alterados (fersialiticos) en los que los minerales originales de la roca se encuentran inalterados en gran medidas, o parcialmente alterados, pero todava como seudomorfos intactos. El contenido de arcilla frecuentemente disminuye hacia abajo y los minerales con capas 1:1 (caolinita) pueden cambiar a minerales 2:1 (esmectita) dando lugar a caractersticas geotcnicas significativamente diferentes. El material encontrado en profundidad en un perfil de suelo tropical puede parecer grus o eluvium, encontrado en latitudes ms altas sobre la roca meteorizada. Las segregaciones ferruginosas se encuentran tpicamente en la parte superior del perfil aunque puede extenderse a profundidades mayores que diez metros. Para efectos de este Informe, el lmite inferior del perfil suelo/roca fue objeto de intensa discusin. Esencialmente hay cuatro posibilidades reales, que pueden ser visualizadas considerando la clasificacin de meteorizacin en seis categoras, presentada en la norma BS 5930 (1981), Tabla 10, que fue desarrollada por los primeros tres Grupos de Trabajo: Registro de ncleos (1970), Cartografa de Ingeniera Geolgica (1972) y Macizos Rocosos (1977). Las cuatro posibilidades consideradas fueron las siguientes (Vese la Tabla 1.1 y la Figura 1.1): (1) El lmite del grado de meteorizacin VI. Aunque esto es correcto, en el interior del Grupo de Trabajo se pens que era algo restrictivo para efectos geotcnicos en la medida en que una gran parte del material descrito normalmente como suelo se encuentra por debajo de este grado en el perfil de meteorizacin. (2) La base del grado de meteorizacin III, pero considerando slo el componente de suelo. Este concepto recibi considerable apoyo pero fue rechazado porque se aparta del concepto de suelo residual en el espritu de este Informe. En los grados de meteorizacin II y III la masa rocosa llega a ser ms importante en el control del comportamiento geotcnico y el suelo mismo est menos desarrollado como un componente dentro del perfil de meteorizacin. (3) La base del grado de meteorizacin III pero considerando tanto el suelo como la roca. Esta alternativa fue rechazada por razones similares a las del literal 2, i.e. el volumen del suelo dentro del perfil es bajo en relacin a la roca que controla el comportamiento de la masa. (4) La base del grado de meteorizacin IV. sta fue la definicin escogida para el lmite inferior del suelo residual en este Informe. Corresponde al

trmino saprolito, i.e. el manto meteorizado, segn el uso cientfico y geogrfico generalizado. Esta alternativa tiene la ventaja de incluir la mayor parte del suelo en el perfil de meteorizacin de la Tabla 1.1, y en el perfil se encuentra aproximadamente donde las propiedades de la masa y del material son todava las de un suelo. Por debajo de este limite, en el grado de meteorizacin III, las caractersticas de la roca comienzan a dominar en la masa y en el material. Tabla 1.1. Escala de grados de meteorizacin del macizo rocoso
Descripcin Sin rasgos visibles de meteorizacin del material rocoso; puede haber una ligera decoloracin en las superficies mayores de discontinuidad. Ligeramente La decoloracin indica la meteorizacin del material rocoso y las meteorizada superficies de discontinuidad. Todo el material rocoso puede estar decolorado por meteorizacin. Moderadamente Menos de la mitad del material rocoso est descompuesto o meteorizada desintegrado como suelo. La roca fresca o decolorada est presente como un entramado o como bloques aislados. Muy meteorizada Ms de la mitad del material rocoso est descompuesto o desintegrado como suelo. La roca fresca o decolorada est presente como un entramado o como bloques aislados. Completamente Todo el material rocoso est descompuesto o desintegrado. La meteorizada estructura de la masa original se encuentra intacta. Suelo residual Todo el material rocoso est convertido en suelo. La estructura de la masa y del material han desaparecido, hay cambio de volumen, pero el suelo no ha sido transportado significativamente. Tomada de la Tabla 8 de Annimo (1977) Trmino Fresca Grado I II III IV V VI

Figura 1.1 Perfil de meteorizacin.

Debe enfatizarse que Aunque los trminos estructura, fbrica y textura son utilizados frecuentemente en la literatura sobre suelos residuales tropicales, frecuentemente son empleados con sentidos aparentemente contradictorias en la mecnica del suelo, en la mecnica de las rocas y en geologa. Para fines de este Informe fueron adoptadas las siguientes definiciones: Estructura: la fbrica, textura y patrones de descontinuidad del conjunto del geomaterial como masa o unidad. Fbrica: la distribucin espacial de las partculas que componen el geomaterial. Textura: La morfologa, tipo y tamao de las partculas componentes del geomaterial. Discontinuidades: La naturaleza y distribucin de las superficies que separan elementos de fbrica, material o masa de geomaterial. Adicionalmente, los elementos anteriores pueden ser descritos en diferentes niveles de escala; de nuevo, para fines de este informe fueron adoptadas las siguientes definiciones: Nivel Micro: <0.5 mm. Generalmente pueden ser descritos solo con la ayuda de microscopios petrogrficos o electrnicos. Nivel Meso: 0.5mm - 5 mm. Generalmente pude ser visto con la ayuda de un microscopio de campo o un buen lente de mano. Nivel Macro: 5 mm - 50 mm. Los patrones son visibles a simple vista. Nivel Mega: >50 mm. Los patrones llegan a ser visibles en los mapas o en imgenes de sensores remotos aunque los elementos individuales pueden ser visibles en el campo. 1.3. Estructura del Informe. Contenido El tema central del Informe es la clasificacin y descripcin de los suelos residuales tropicales. El tratamiento completo de las caractersticas y comportamientos geotcnicos no hacen parte del alcance de este Informe pero se tratan con el fin de demostrar la relevancia y los objetivos de la clasificacin. En el Captulo 2 se discute con cierto detalle los orgenes, los procesos de meteorizacin y la distribucin de los suelos residuales. En este captulo se pretende definir el escenario cientfico como el fundamento de los aspectos geotcnicos prcticos y de campo que se encuentran a continuacin. Los factores pedogenticos que influyen en las caractersticas de los suelos residuales, incluyendo las corazas, se discuten de acuerdo con el sistema de Duchaufour (1982) principalmente. Tambin se presentan los factores que influyen en el espesor del suelo residual incluyendo los aspectos regionales geolgicos y geomorfolgicos, y la historia de meteorizacin y erosin. El Captulo 3 trata exclusivamente de la clasificacin de los suelos residuales tropicales. En este captulo se presenta la Tabla del Grupo de Trabajo que proporciona una gua general para predecir los grupos de suelo, y su comportamiento geotcnico probable, que pueden encontrarse ms

probablemente en cualquier combinacin particular de material parental y condiciones ambientales. Esto no significa que sea una tabla de clasificacin como tal. Ha habido muchos intentos de conciliar las caractersticas de los suelos tropicales con las clasificaciones geotcnicas convencionales; ninguno de ellos ha tenido xito. En gran medida esto se ha debido a que muchas de las propiedades especiales de los suelos se derivan de su origen residual, a diferencia de los suelos de origen sedimentario con los que estn ms familiarizados los ingenieros. La clasificacin cientfica mejor desarrollada es la de los pedlogos; en consecuencia, se ha adoptado una gua cientfica pedolgica basada en muchas fuentes, de la cual se ha derivado una gua geotcnica simple. Se espera que una vez el ingeniero se familiarice con los trminos utilizados pueda ser ms fcilmente accesible la amplia base de datos disponible en fuentes pedolgicas y geomorfolgicas. Las divisiones bsicas de la tabla son: corazas, vertisoles, suelos ferruginosos, suelos ferralticos y suelos fersialticos. En el Captulo 4 se utilizan numerosas tablas para proporcionar un esquema de descripciones de campo de los suelos residuales tropicales compatible con los captulos anteriores. La descripcin de campo se considera en tres categoras principales: caractersticas generales; caractersticas del material del suelo y caractersticas de la masa de suelo, Adicionalmente se discute los procedimientos de generacin de informacin y delas actividades de campo, incluyendo los ensayos in situ que pueden hacerse manualmente. En el Capitulo 5 se describe las operaciones de muestreo y ensayos en una forma convencional. Se ha hecho nfasis en los procedimientos y tcnicas que deben ser modificados de los mtodos aceptados o estndar utilizados con los suelos sedimentarios. Se incluye los ensayos qumicos y mineralgicos, conjuntamente con los ensayos in situ que requieren equipos especiales. Si se ejecutan ensayos convencionales en algunos suelos residuales puede ser difcil establecer las relaciones y correlaciones usuales; las relaciones empricas locales deben ser evaluadas a partir de la experiencia. En particular, para muchos suelos residuales tropicales el secado, an el secado parcial a temperaturas moderadas, produce cambios en su comportamiento fsico. En este informe se propone un sistema de clasificacin alternativo basado en la relacin de vacos. En el Captulo 6 se encuentran algunas pautas sobre caractersticas y comportamiento geotcnicos. Puede haber lugar a confusin cuando se utiliza los conceptos y correlaciones derivados de la experiencia con suelos sedimentarios para predecir el comportamiento de los suelos residuales tropicales durante la construccin- En particular deben considerarse las siguientes propiedades e implicaciones en el comportamiento geotcnico: la mineraloga, la estructura variable del suelo y la presencia de elementos cementantes entre las partculas, la variacin en la relacin de vacos, la permeabilidad, las discontinuidades con baja resistencia y la condicin de saturacin parcial que frecuentemente se encuentra hasta profundidades considerables. 1.4. Esta edicin

El Informe original fue publicado en su totalidad en 1990 en el Engineering Quarterly Journal 23, 1, 1-101. Esta edicin ha sido sometida a revisiones menores o moderadas de cada captulo para incorporar los avances en el conocimiento cientfico y geotcnico disponible desde la publicacin original. Adicionalmente, ha sido aprovechada la oportunidad para corregir errores y omisiones (particularmente algunas referencias que fueron omitidas) y como resultado de experiencia obtenida desde 1990, para introducir cambios menores que hagan ms prctica la publicacin. El Captulo 2 se ha beneficiado especialmente de los avances cientficos (principalmente pedolgicos), y el Captulo 4 de los avances prcticos en trabajo de campo en ingeniera geolgica. Todas las revisiones fueron hechas por los miembros originales del Grupo de Trabajo involucrados en la residuales de los 6 captulos con las excepciones del profesor P. Vaughan quien fue reemplazado por el profesor J. Atkinson y el Dr. M. R. Coop, los miembros que participaron en la revisin se encuentran en la lista que sigue a los agradecimientos.

2.

Origen y distribucin de los suelos tropicales residuales 2.1. Meteorizacin tropical

La meteorizacin de los minerales primarios en las regiones tropicales es ms intensa y ocurre a profundidades mayores que en cualquier otra parte. La materia orgnica se degrada rpidamente y pocas veces es incorporada mas abajo de una delgada capa superficial. Consecuentemente, la meteorizacin ocurre principalmente por hidrlisis en condiciones cercanas a un pH neutro a profundidades muy por debajo de la influencia de los productos de descomposicin cida orgnica. La alteracin frecuentemente es tan intensa que los materiales del suelo se comportan, en sentido geotcnico, de manera muy diferente a los materiales parentales de los que se derivan. Esto rara vez es cierto de los suelos menos alterados de las regiones templadas. Los xidos de hierro y aluminio y los xidos hidratados liberados por la meteorizacin subsuperficial tropical no se disuelven tanto como en los ambientes de suelos ms cidos que caracterizan las regiones templadas y, consecuentemente, tienden a permanecer in situ. El xido de hierro se cristaliza como hematita (Fe2O3) cuando el suelo se seca estacionalmente, o como goetita (Fe2O3.H2O) en un ambiente hmedo; la hematita le da al suelo un color rojizo, la goetita un color pardo u ocre. La gibbsita ( Al2O3.3H2O) es el principal xido de aluminio que se forma durante la meteorizacin. La slice se pierde en solucin o se combina con otros productos de meteorizacin para formar minerales de arcilla tipo 2:1 (principalmente esmectita), o ms frecuentemente minerales de arcilla 1:1 deficientes en slice (principalmente caolinita). Las bases (K,Na,Ca,Mg) se pierden en solucin o se incorporan a los minerales 2:1; la caolinita no recibe bases o lo hace en una cantidad muy baja. Los minerales 2:1 pueden migrar hacia abajo en el perfil como partculas de arcilla dispersas en suspensin (iluviacin) para formar los horizontes superiores, con bajo contenido de arcilla, y los horizontes inferiores, con alto contenido de arcilla, pero los xidos y los minerales de arcilla 1:1 son menos susceptibles a este proceso. 2.2. Corazas Los horizontes de suelo endurecido se forman como resultado de la acumulacin residual de hierro y aluminio o por la precipitacin de calcita, dolomita o yeso. El transporte del hierro ferroso en solucin puede ocurrir en distancias muy cortas par dar lugar a horizontes moteados con concreciones o segregaciones ferruginosas y parches plidos con bajos contenidos de hierro. Alternativamente puede ocurrir en distancias laterales mayores que el hierro sea frecuentemente redepositado en la forma frrica y se acumule en la parte inferior de las laderas, en los fondos de los valles y en las depresiones cerradas,. La nomenclatura para las corazas endurecidas es confusa (Goudie 1973). El trmino laterita es ampliamente utilizado para los tipos ferruginosos pero ha sido aplicado tambin a los horizontes blandos ricos en arcilla que presentan una

marcada segregacin de hierro, o moteado, y a gravas sueltas compuestas principalmente de concreciones de xido de hierro o pisolitos (Prescott & Pendleton 1952; Alexander & Cady 1962; Maignien 1966; McFarlane1976; Young 1976; Schellmann 1981; Goudie & Pie 1983). De acuerdo con McFarlane (1976) estos materiales no endurecidos forman etapas en una secuencia de meteorizacin latertica que, en condiciones favorables, dan lugar al desarrollo de un manto continuo de laterita endurecida que forma una coraza en superficie o cerca de la superficie. Las corazas ricas en hierro pueden ser llamadas ferricretos; las que tienen un mayor contenido de xidos de aluminio son llamadas alucretos o mas corrientemente bauxitas. (Bleackley1964; Dury 1969; Aleva 1979; Valeton 1983; Bardossy & Aleva 1990; Butty & Chapallaz 1984). Convencionalmente alucreto es un trmino apropiado cuando el xido de aluminio (Al 2O3) excede el 50% aunque el trmino bauxita ha sido usado comercialmente para menas an con tenores menores de Al2O3. McFarlane (1983) concluy que el contenido qumico absoluto no es un suficiente para proporcionar definiciones de laterita y bauxita y para distinguir entre ellas. Las relaciones de sesquixidos en estos depsitos son variables y pueden no estar relacionados con la composicin de la roca infrayacente. El desarrollo de laterita o bauxita en sustratos aislados de caliza (p.e. atolones coralinos) normalmente resulta de la meteorizacin de adiciones elicas de origen distante (ceniza volcnica o loess) que se acumularon lentamente en largos intervalos de tiempo. Otros tipos de coraza (Goudie 1973) o pedocretos (Netterberg 1985) resultan de la precipitacin de calcitas (calcretos), dolomitas (dolocretos) o yeso (yecretos), a partir de soluciones que migran a travs del perfil del suelo. La slice soluble puede ser redepositada como gel de slice (palo) en lugar de combinarse con las bases para formar arcillas. Los silcretos resultantes ocurren principalmente en profundidad dentro de suelos bien drenados, formados de materiales parentales silceos con poca almina, como las areniscas cuarcticas (Summerfield 1983; Wopfner 1983; Van der Graaf 1983; Butt 1985). La reprecipitacin de la slice es favorecida tambin por las condiciones clidas hmedas con desecacin estacional del perfil (Twidle & Hutton 1986). Sin embargo, la acumulacin es tan lenta que los silcretos gruesos y continuos estn asociados usualmente slo con superficies muy antiguas como la superficie Cordillo del Terciario temprano en el sur de Australia (Wopfner 1978) y la Superficie Africana de Sudfrica (Partridge & Maud 1987). La slice tambin puede ser redepositada en estratos porosos profundos en la corteza terrestre por debajo de la zona de pedognesis. Donde tales silcretos diagenticos son desenterrados por erosin frecuentemente permanecen en la superficie, siendo mucho ms resistentes que los depsitos no silicificados adyacentes por encima y por debajo. Localmente, esto puede dar la impresin errnea de que han sido formados en la superficie por procesos pedogenticos. Por la misma razn, los silcretos pedogenticos que se originan en las partes inferiores del paisaje frecuentemente estn preservados en las cimas y mesetas actuales. La mayora de

los silcretos tienen ms del 60% de contenido de slice. Los calcretos contienen entre 60 y 97% de caliza con un valor medio de casi 80%. (Goudie 1973). Las lateritas (ferricretos) y las bauxitas (alucretos) son los tipos de corazas ms ampliamente distribuidos en las regiones tropicales. Otros tipos de corazas se encuentran en situaciones geoqumicas especiales, y su localizacin no necesariamente est restringida a los climas tropicales. 2.3. Saprolito

El saprolito es definido como un material blando, producto de la


meteorizacin qumica de rocas, generalmente cristalinas, friable y de baja resistencia, en el que la estructura y fbrica originales estn preservadas debido al reemplazamiento seudomrfico de los minerales originales (frecuentemente por arcilla) sin alteracin y transporte subsecuentes. Los horizontes suprayacentes de suelo alterado pueden tener ms de tres metros de espesor, especialmente donde los depsitos de vertiente se han acumulado en la parte inferior de la ladera y, usualmente, tienen propiedades geotcnicas muy diferentes. La transicin a los horizontes de suelo frecuentemente es ms abrupta en los saprolitos derivados de rocas ultramficas que sobre rocas cuarzofeldespticas (Stolt & Baker 1994); en ellas frecuentemente se encuentra una zona masiva, enriquecida en arcilla iluvial, sin texturas ni fbricas heredadas del saprolito ms profundo. (Pavich et al. 1989). La formacin del saprolito es un proceso isovolumtrico (Stolt & Baker 1994) pero la mitad o ms de la masa de la roca se pierde por lixiviacin de slice, hierro y bases. El aumento de la microporosidad resulta de cambios en los minerales fcilmente meteorizados (plagioclasa, biotita, olivino, piroxenos, etc.) y las prdidas lentas por lixiviacin. Esto aumenta la capacidad de retencin de agua del saprolito permitiendo la penetracin de las plantas y aumentando la meteorizacin por el consumo de potasio, la produccin de cidos orgnicos y el desprendimiento de bixido de carbono. Las races tambin crean canales que conducen el agua ms rpidamente, permitiendo la iluviacin profunda de la arcilla en las ltimas etapas de desarrollo (Graham et al. 1994). El saprolito frecuentemente tiene un espesor menor que diez metros en las cimas y en la parte inferior de las laderas pero es ms delgado o ausente en las pendientes donde la erosin est equilibrada o excede la velocidad de meteorizacin. Se ha calculado que esta ltima puede producir espesores entre 4m/milln de aos (Pavich 1986) y ms que 37 m/milln de aos (Velvel 1985), dependiendo de la mineraloga, la textura y la foliacin de la roca madre. Las propiedades fsicas como contenido de arcilla y conductividad hidrulica frecuentemente son muy variables (Verpraskas et al.1991), especialmente en terrenos metamrficos con foliacin empinada, zonas de cizalladura y venas de minerales ms resistentes a la meteorizacin. En las regiones ridas actuales puede resultar ms heterogeneidad debida a la precipitacin de palo o calcita en las fisuras o en los poros dentro de la matriz. Buol (1994) propuso una clasificacin de los saprolitos basado en los materiales parentales y en las propiedades mensurables, como la densidad del suelo, la resistencia a la

compresin simple y la presencia de estratos o bandas de arcilla o minerales duros. 2.4. Factores pedogenticos y caractersticas de los tipos de suelo residual Existen numerosos sistemas de clasificacin disponibles para el estudio de suelos tropicales pero ninguno es an aceptado y usado universalmente. En este Informe se sigue la propuesta de Duchaufour (1982); la Tabla 2.1 da los equivalentes aproximados en otros sistemas utilizados frecuentemente; las subdivisiones ms detalladas y sus equivalentes se encuentran en el apndice a este captulo (pgina 38). Este sistema, basado completamente en la comprensin de la meteorizacin y de otros procesos pedogenticos, establecidos mediante el trabajo analtico y experimental, destaca las caractersticas de composicin del suelo, como su composicin mineralgica, que influyen en su comportamiento geotcnico. Este sistema es en consecuencia ms relevante para la ingeniera de geologa que los basados en otros criterios, frecuentemente efmeros de ms valor en la agricultura. El significado del sistema de clasificacin de Duchaufour para las propiedades y el comportamiento geotcnicos se discute en el captulo 3. Tabla 2.1. Equivalentes aproximados de varias clasificaciones de suelos residuales tropicales
Duchaufour (1982) Suelos fersialticos Andosoles Suelos ferruginosos Ferrisoles Suelos ferralticos Vertisoles Podzoles FAO-UNESCO (1988) Cambisoles, luvisoles, alisoles Andosoles Luvisoles, alisoles, lixisoles, plintosoles Nitisoles, acrisoles, lixisoles, luvisoles, plintosoles Ferralsoles, plintosoles Vertisoles Podzoles USA Soil Survey Staff 1975, 1992 calcisoles, Alfisoles, inceptisoles Inceptisoles Alfisoles, ultisoles Ultisoles y oxisoles Oxisoles Vertisoles Spodsoles

Duchaufour (1982) distingui tres fases del desarrollo del suelo residual en las zonas tropicales (Tabla 2.2). Esas fases estn caracterizadas por el aumento de la meteorizacin de los minerales primarios, el aumento en la prdida de slice y el aumento en el dominio de nuevos minerales formados a partir de los materiales disueltos; su distribucin generalizada se encuentra en la Figura 2.1. La fase representada por el perfil del suelo en cualquier sitio en particular est determinada por numerosos factores que incluyen: la edad de la superficie (tiempo de formacin del suelo), clima durante el perodo de desarrollo del suelo (temperatura, humedad, y desecacin estacional), composicin del material parental (cantidades de hierro y de minerales primarios ricos en bases, de slice y de almina total) y la topografa que controla el transporte lateral de bases, de

slice y de hierro en solucin, y el rejuvenecimiento de los perfiles por erosin en las pendientes ms empinadas. Sin embargo, muchos rasgos estn relacionados con la meteorizacin en perodos anteriores y con condiciones climticas diferentes (Butt 1987). La fbrica y otras caractersticas de los suelos formados en cada una de las tres fases de meteorizacin estn descritas en el captulo 3.

Figura 2.1 Distribucin global simplificada de los principales tipos de suelos residuales tropicales (basada en el mapa de suelos del mundo de la F.A.O.) estas clases amplias de suelos se extienden ms all de los trpicos en condiciones favorables que incluyen las costas orientales continentales, subtropicales con alta precipitacin (suelos ferralticos), y las costas oeste/mediterrnea y los interiores continentales en las latitudes medias (suelos fersialticos). Las reas en los trpicos que aparecen en gris incluyen aquellas donde los suelos residuales tropicales estn cubiertos por depsitos recientes elicos o aluviales.

Tabla 2.2. Resumen de las fases de suelos residuales en relacin con los factores climticos
Fase 1 2 3 Tipo de suelo Fersialtico Ferruginoso Ferrisoles (transicional) Ferraltico Zona Mediterrneo subtropical Subtropical Tropical Temperatura media anual 13 - 20 20 25 > 25 Precipitacin anual (m) 0.5 1.0 1.0 1.5 > 1.5 Estacin seca S Ocasional No

2.4.1 Fase 1: Suelos fersialticos Los suelos fersialticos se forman en climas subtropicales o mediterrneos con temperaturas medias entre 13C y 20C, precipitacin entre 500 y 1000 mm y una estacin clida seca; tambin se conoce tipos subtropicales (Duchaufour 1982). En las condiciones subtropicales y mediterrneas los horizontes superiores del suelo estn sometidos a la descalcificacin y la meteorizacin de los minerales primarios durante la estacin hmeda. Los materiales liberados en estos procesos quedan retenidos en gran medida en el perfil como resultado del ascenso capilar durante la estacin seca y la bioturbacin efectiva del suelo (p.e. por termitas). En el caso de las calizas, la mayor parte del carbonato de calcio disuelto es reprecipitado de esta manera para formar un horizonte de calcreto delgado y discontinuo en el subsuelo. En regiones con una estacin seca muy prolongada que impide el desarrollo de un bosque denso, la coraza calcrea llega a ser gruesa y discontinua especialmente en la parte inferior de las laderas que reciben peridicamente agua rica en carbonatos de la parte superior (Netterberg 1980). Aunque la meteorizacin de los minerales primarios es ms intenso en los suelos tropicales que en los templados (sialticos), ella no afecta el cuarzo, los feldespatos alcalinos y la moscovita. Los suelos fersialticos contienen ms xido de hierro que los suelos pardos (sialticos) de Duchaufour (1982) y el hierro libre normalmente es mayor que el 60% del contenido total del hierro, debido a la meteorizacin ms intensa. El principal mineral de arcilla de neoformacin es la esmectita, especialmente cuando el drenaje est bloqueado de modo que gran parte de la slice y de las bases liberadas por meteorizacin quedan retenidas en el perfil. Sin embargo, la caolinita puede aparecer en superficies antiguas bien drenadas sobre materiales parentales con bajo contenido de slice como el basalto. Cuando el material parental tiene abundante en arcilla, la composicin de las arcillas del suelo puede ser determinada principalmente por minerales derivados con poca alteracin a partir del sedimento. Los minerales de arcilla del tipo 2:1 frecuentemente estn sometidos a eluviacin y contribuyen a formar horizontes subterrneos enriquecidos en arcilla y parte del xido de hierro puede ser arrastrado con la arcilla para formar un horizonte B enriquecido en arcilla de color rojo o moteado de rojo. La fraccin coloidal (<2 m) normalmente tiene una capacidad de intercambio cercana a 50 meq/100g, pero puede ser slo 25 meq/100g. Las rocas cuarcticas sin hierro o minerales meteorizables no producen suelos fersialticos cualquiera que sea la situacin topogrfica o la condicin climtica. La slice y las bases removidas en solucin pueden moverse tambin lateralmente y acumularse donde el drenaje est bloqueado, en la parte inferior de las laderas, en el fondo de los valles y en depresiones cerradas. En tales condiciones, la recombinacin con otros productos de meteorizacin para formar arcillas expansivas de tipo 2:1 dan lugar frecuentemente a parches de depsitos ricos en arcilla. Estos depsitos pueden agrietarse en las estaciones secas y el suelo orgnico meteorizado, rico en humus se incorpora a los horizontes del subsuelo para formar vertisoles. Donde se encuentra sodio al punto que forme el

10% o ms del total de la capacidad de intercambio catinico los depsitos son dispersables y son propensos a la erosin rpida y a la tubificacin (Bell & Maud 1994). Los suelos fersialticos estn asociados frecuentemente con suelos muy porosos de color oscuro uniforme, de baja densidad, derivados de cenizas volcnicas, conocidos como andosoles. Estos suelos inmaduros, tixotrpicos, ocurren principalmente en las laderas y deben sus caractersticas principalmente a la formacin de complejos entre el humus y los aluminosilicatos mal cristalizados o amorfos (alofanas) producidas por la rpida meteorizacin del vidrio volcnico. Las alofanas son reemplazadas por minerales de arcilla fibrosos y desordenados (imogolitas) y finalmente por el mineral de arcilla 1:1 globular o tubular conocido como halloysita (Dudas & Harward 1975). 2.4.2. Fase 2: Suelos ferruginosos Estos suelos se forman en zonas climticas que son ms hmedas o ligeramente ms clidas, sin una estacin seca, que las zonas mediterrneas donde se encuentran la mayor parte de los suelos fersialticos. Los suelos ferruginosos tienden a estar un poco mas meteorizados que los fersialticos, pero la ortoclasa y la moscovita normalmente permanecen inalterados. La caolinita es el mineral de arcilla dominante; los minerales de arcilla del tipo 2:1 son subordinados y casi nunca se encuentra gibbsita. La capacidad de intercambio catinico de la fraccin coloidal se encuentra dentro de 16 y 25 meq/100g y es mayor en los horizontes enriquecidos en arcilla debido a la iluviacin preferencial de los minerales de arcilla del tipo 2:1. Los ferrisoles transicionales a la fase 3 se encuentran frecuentemente en las superficies ms antiguas y ms permeables y se forman a partir de materiales parentales ricos en bases. Estos suelos tienen perfiles ms gruesos (frecuentemente mayores que 3 m) que los suelos ferruginosos tpicos; el horizonte inferior es un saprolito caolintico. En alturas elevadas bajo bosques con helechos arbreos, su horizonte superficial frecuentemente es rico en humus y muy cido; la alteracin parcial de la caolinita a gibbsita puede ocurrir en la parte inferior de este horizonte. 2.4.3. Fase 3:Suelos ferralticos Los suelos ferralticos se forman en los trpicos clidos y hmedos con precipitacin anual mayor que 1500 mm, temperatura media anual mayor que 25C, y estaciones secas cortas, o sin ellas; el perfil de meteorizacin puede alcanzar muchos metros de espesor. Todos los minerales primarios, excepto el cuarzo, se encuentran meteorizados por hidrlisis en condiciones de pH neutro, y la mayor parte de la slice y de las bases han sido removidas en solucin. La slice remanente se combina con la almina para formar caolinita pero normalmente hay un exceso de almina que forma gibbsita. La capacidad de intercambio catinico de la fraccin coloidal es menor que 16 meq/100g, y

usualmente no hay iluviacin de arcilla. Los horizontes superiores del perfil se encuentran ligeramente acidificados por productos de la descomposicin orgnica que causa disolucin, quelacin y movilizacin de los xidos de hierro y aluminio y descompone la caolinita presente para producir ms gibbsita. Los suelos ferralticos pueden ser divididos, con base en el balance de xidos de hierro y aluminio, en ferritas, en los que predomina los xidos de hierro, y que se presenta sobre rocas con bajo contenido en aluminio, y allitas, en las que predominan los xidos de aluminio, generalmente gibbsita. Aunque la formacin de la mayor parte de los suelos ferralticos toma probablemente diez mil aos o ms, su desarrollo es ms rpido en las rocas con un bajo contenido de slice como el basalto que en los materiales parentales ricos en slice como los granitos o los sedimentos ricos en slice. El mayor contenido de slice en los materiales parentales cuarcticos frecuentemente se refleja tambin en la presencia de caolinita en los horizontes del subsuelo formados por hidrlisis en condiciones de pH neutro. Esta zona de formacin de caolinita frecuentemente se encuentra mal drenada y moteada burdamente con parches blancos, rojos y ocres que puede estar cubierto por un horizonte latertico enriquecido con hierro movilizado de los horizontes superficiales cidos o por cambios en la posicin del nivel fretico. La formacin de la caolinita es estimulada por el drenaje deficiente, mientras que el drenaje libre permite la remocin de la slice disuelta ms rpidamente y favorece el desarrollo de la gibbsita. El horizonte enriquecido en hierro puede estar endurecido, o presentar un aspecto pisoltico por la unin de concreciones, o vesicular por la precipitacin de xido de hierro en una red polidrica de fisuras y la subsecuente remocin del material ms blando entre las fisuras rellenas. El nico clima apropiado para la formacin de suelos ferralticos es el ambiente hmedo y muy clido de los bosques pluvial tropical y hmedo tropical. Cuando se encuentran suelos similares en zonas climticas ms secas, probablemente es el resultado de cambios climticos durante el Cuaternario. Por el contrario, algunos suelos residuales en reas donde puede ocurrir el proceso de ferralitizacin en la actualidad, se encuentran slo en la fase de ferruginizacin o de fersialitizacin (Fases 1 o 2) debido a que han sido descubiertos por erosin en las laderas o porque han sido formados en depsitos recientes que no haban sido expuestos al ambiente de bosque hmedo durante un tiempo suficientemente prolongado. La meteorizacin de la caolinita puede tener lugar en algunos suelos mal drenados as la ferralitizacin sea tpica del bosque hmedo tropicales (Thomas 1994b). En substratos ricos en cuarzo, la podzolizacin puede ser inducida por un nivel fretico alto y un bajo valor de pH (en ocasiones menor que 3) que da lugar a la disolucin de la caolinita, a la remocin de hierro y aluminio, y a la formacin de horizontes residuales de arenas blancas (lbicos) de 1 a 3 m de espesor. Las arenas blancas se encuentran tpicamente en terrazas aluviales y marinas donde los depsitos de arena se encuentran en condiciones de alta precipitacin. Estos suelos son comunes en las cuencas de los ros Negro (Lucas et al. 987) y Amazonas (Bravard & Riggi, 1990; Chauvel et al. 1987; Stallard & Edmond 1983, 1987) y en las llanuras costeras de la Guayana (Bleacley & Khan,

1963, Heyligers 1963) y en el sudeste asitico (Bravant, 1987). Materiales similares se encuentran sobre rocas cristalinas cidas y areniscas en las mesetas antiguas de Gondwana (Fairbridge & Finkl 1984), y en condiciones de sabana donde la precipitacin media anual es de 600 mm a 1000mm, pero en este caso pueden ser rasgos relictos de perodos previos de climas ms hmedos (Pleistoceno). Los sesquixidos u oxihidrxidos de hierro y aluminio frecuentemente llegan a concentrarse como corazas sobre, o en el interior de, los perfiles de meteorizacin en las regiones hmedas actuales o pretritas; la slice y el carbonato de calcio juegan un papel similar en climas con mayores contrastes estacionales. La familia de corazas, ordenada de acuerdo con las movilidades de los cationes dominantes (Thomas 1994b) incluye: Hmedo rido Alucreto o bauxita Ferricreto o laterita Silcreto o porcelanita Calcreto o caliche Yecreto La inmovilidad relativa del aluminio por lo regular deja la bauxita como una acumulacin residual formada en gran parte por gibbsita, asociada con perfiles profundamente meteorizados en sitios bien drenados, frecuentemente en cimas de colinas, donde pueden haberse formado durante la diseccin, o antes de ella (Valeton et a. 1991). La mayor movilidad del hierro ferroso (Fe 2+) produce, bajo ciertas condiciones, un conjunto ms complejo de ferricretos, algunos de los cuales han sido transportados fsicamente. Algunas corazas de ferricreto en las cimas de las colinas pueden haber sido depositadas originalmente en los fondos de los valles y su posicin actual ha resultado de la subsecuente inversin de relieve (Ollier & Galloway 1990; Ollier 1991). De hecho, la asociacin de ferricretos con un perfil de meteorizacin latertico estndar (Figura 2.4) es demasiado simple y existen muchas variaciones (Figura 2.12). La historia de las corazas gruesas normalmente es muy compleja. en trminos de ambiente climtico y desarrollo geomorfolgico, debido a que han sido formadas durante largos intervalos de tiempo geolgico (Valeton 1983;Bourman 1993) y algunos perfiles laterticos pueden ser el resultado de la meteorizacin en climas fros de acuerdo con Taylor et al.(1992). 2.5. Factores que influencian la profundidad de los mantos de suelos residuales

La capacidad de predecir la profundidad de los suelos residuales est limitada por las complejas interacciones de diferentes factores que la controlan. Sin embargo, es posible presentar algunas pautas. La variabilidad puede ser definida como zonal, regional o local. Es posible indicar intervalos probables de espesores de meteorizacin en el interior de zonas climticas caractersticas. La Figura 2.2, tomada de Strakhov (1967), muestra que los horizontes superficiales profundamente alterados en los trpicos da paso en profundidad a materiales

menos alterados que frecuentemente son similares a los horizontes superficiales de los perfiles en zonas climticas ms fras y menos hmedas, como se ilustra en la Figura 2.3. Los materiales meteorizados y los perfiles profundos heredados de perodos pasados frecuentemente complican este cuadro, por lo que es ms til concentrarse en las condiciones locales y regionales donde los siguientes factores pueden proporcionar un marco lgico para ayudar la interpretacin en el campo.

Figura 2.2 Profundidad relativa. Diagrama de los productos de meteorizacin y de su profundidad relativa asociados con algunos factores ambientales en un transecto desde el Ecuador hasta las regiones rticas (tomado de Strakhov 1967).

2.5.1. Localizacin del terreno Este es un factor importante; el terreno debe ser considerado en trminos del clima regional y de la provincia estructural en un extremo y de la geologa de afloramiento, la estructura local y la morfologa del sitio en el otro. A escala regional sta es parte de un estudio de oficina, pero a escala local depende de la apreciacin de las propiedades especficas del terreno y de sus alrededores. Los factores climticos modernos incluyen la temperatura media anual, la precipitacin anual y su distribucin estacional. Las variaciones climticas del cuaternario son importantes debido a que la mayora de los suelos se desarrollan en intervalos prolongados de tiempo; los cambios latitudinales resultantes de los movimientos de placas pueden ser relevantes en el caso de suelos muy antiguos.

Figura 2.3 Diagrama esquemtico para relacionar la profundidad y grado de meteorizacin con la clasificacin adoptada de suelos residuales en contextos zonales y azonales con base en el modelo de Strakhov. En (A), la intencin es demostrar las correspondencias generales entre las clases de suelos residuales y los tipos de meteorizacin como fue indicado por Strakhov, y entre el grado de meteorizacin y el tipo de suelo residual en un perfil vertical. Tales correspondencias pueden ser tiles conceptualmente y pueden ser usadas con precaucin. En algunos perfiles tropicales, por ejemplo, se presenta una completa transicin desde la roca fresca hasta los materiales de suelo ferraltico en una distancia menor que 1 m. alrededor de los ncleos residuales de roca. En (B) 1 y 2 son ejemplos de secuencias de catenas a travs de pendientes hipotticas desarrolladas en rocas premeteorizadas, mostrando cmo los diferentes horizontes del perfil de meteorizacin (roca y suelo residual) pueden aflorar y donde pueden desarrollarse otros tipos de suelo residual y de corazas.

2.5.2. Desarrollo geolgico del terreno Este factor influye en el espesor del manto meteorizado a travs de la historia tectnica. En las reas tectnicamente activas las rocas expuestas a la meteorizacin frecuente han sufrido deformacin frgil, y el volcanismo es localmente importante. En la interseccin de fallas o de conjuntos de diaclasas frecuentemente se generan reas de meteorizacin profunda, especialmente en granitos con conjuntos ortogonales de fracturas, aunque en todas las rocas cristalinas son comunes las depresiones, domos y fosas en el frente basal de meteorizacin, frecuentemente como un resultado de la ocurrencia de fallas o de zonas de fractura. Las rocas plegadas en la parte superior de la corteza, como los cinturones de rocas verdes, frecuentemente presentan gruesos mantos laterticos sobre rocas

metavolcnicas cuya profundidad de meteorizacin puede alcanzar 100 m o ms (Gaskin 1975); donde la foliacin de tales formaciones es empinada, cercana a la vertical, la meteorizacin puede penetrar varios centenares de metros. Las rocas sedimentarias en las regiones tropicales hmedas pueden meteorizarse a un suelo ferraltico, friable y grueso, que frecuentemente est sometido a rpida erosin laminar, carcavamiento y movimientos de masa, como en las areniscas cretceas del sur de Nigeria. En las zonas tectnicamente activas, la velocidad de levantamiento es rpida y la consiguiente diseccin por corrientes pueden dar lugar a la ocurrencia de pendientes largas y empinadas (mayores que 30) en las que el desarrollo del saprolito est contrarrestado por una alta tasa de erosin incluyendo la erosin en masa. En Papua Nueva Guinea, con una precipitacin superior a los 2.000 mm, es comn un espesor de saprolito de 3 a 10 m. Sin embargo, este puede ser descrito como inmaduro (Haantjens & Bleeker 1970), pues contiene fragmentos de roca y alguna caolinita. En el interior estable de los continentes (cratones) donde el relieve local y los gradientes hidrulicos son bajos, las tasas de meteorizacin y el desarrollo de los perfiles son lentos y las condiciones hidromrficas pueden dar lugar a saprolitos degradados. La subsidencia o los niveles marinos altos tambin han dado lugar al depsito de sedimentos en las cuencas intracatnicas (Stallard 1988). Por el contrario, las mrgenes continentales pasivas frecuentemente han sido levantadas, y el proceso ha ocurrido con una amplia deformacin regional y fallamiento, lo que ha incrementado los gradientes hidrulicos y ha dado lugar al aumento de la velocidad de meteorizacin y de erosin. En estas condiciones pueden desarrollarse perfiles de meteorizacin profundos arenosos cuando estn protegidos de la erosin rpida (Power & Smith 1994; Thomas 1994). 2.5.3. Condiciones geomorfolgicas del terreno Este factor afecta la profundidad de meteorizacin debido a la influencia de la pendiente cercana y del relieve aledao en el drenaje y, en consecuencia, en la velocidad de lixiviacin. Adems, la meteorizacin frecuentemente es menos intensa en alturas elevadas debido a las bajas temperaturas. La historia geomorfolgica ayuda a datar la edad de la superficie del terreno, lo cual indica la fecha ms temprana posible de la iniciacin del desarrollo del perfil. En los trpicos hmedos, se da una mayor eficiencia del drenaje subterrneo en los interfluvios y en la parte superior de las pendientes de los valle, lo que permite una mayor penetracin de la meteorizacin, y las corrientes superficiales permanentes o estacionales excavan los residuos de meteorizacin y exponen el basamento rocoso. En los trpicos semiridos y en las sabanas, los interfluvios y las partes superiores de las laderas estn sometidas a una fuerte erosin laminar que puede exponer el basamento rocoso o corazas antiguas; el material erosionado frecuentemente se acumula en la parte inferior de las laderas y forman gruesos suelos de acumulacin. Las corrientes efmeras que no estn confinadas a canales contribuyen a que la meteorizacin penetre profundamente debajo de los fondos de los valles.

En los climas monznicos tiene lugar una profunda meteorizacin por debajo de los valles de corrientes de bajo orden (conocidos localmente como bolis, dambos, vleis o biaxas). Los ros perennes o las corrientes estacionales de orden alto usualmente transcurren por canales excavados en la roca (Thomas 1974) pero puede presentarse la meteorizacin donde los valles siguen el alineamiento del patrn de fracturamiento de la roca, o donde las corrientes han migrado sobre amplias llanuras de inundacin durante 10000 a 100000 aos. Las zonas de precolacin alrededor de grandes colinas (inselberg) o al pie de los escarpes frecuentemente estn asociadas con meteorizacin profunda an cuando se encuentren adyacentes a afloramientos rocosos. Los mantos de meteorizacin profundos en reas tropicales semiridas generalmente son el resultado de perodos hmedos anteriores, que pueden datar del Mesozoico tardo o del Cenozoico temprano (Partridge & Maud 1987) y actualmente estn protegidos por lateritas o silcretos. Algunos mantos profundos tambin estn preservados por una cubierta forestal en los trpicos hmedos sobre pendientes relativamente altas, hasta 20. Tales mantos llegan a ser inestables despus de la tala y puede ocurrir erosiones an bajo la vegetacin despus de perodos prolongados de lluvias fuertes. 2.5.4 Historia de la meteorizacin y la erosin en el terreno La profundidad de meteorizacin depende parcialmente del tiempo disponible para el proceso de descomposicin de la roca pero tambin refleja el balance entre meteorizacin y remocin por erosin. Algunos tipos de terreno como mesetas, crestas y valles y llanuras bajas difieren en sus historias de penetracin de la meteorizacin y cada una puede incluir subtipos de terreno contrastantes (Thomas 1974). las superficies antiguas en el interior de los continentes de Gondwana, frecuentemente presentan espesores de meteorizacin gruesos aunque irregulares, que comnmente exceden los 30 m y localmente alcanzan ms de 100 m. Frecuentemente tales superficies son mesetas extensas de bajo relieve cubiertas por lateritas geolgicamente viejas que pueden datar del cenozoico temprano o del mesozoico en frica y Australia (Mabbutt 1965; Butt 1981; Partridge & Maud 1987) (Figura 2.3) El endurecimiento result del descenso del nivel fretico y la exposicin que sigui a la diseccin del cenozoico tardo de los paisajes antiguos peneplanizados. Tales corazas protegen tambin el perfil interior (p.e. el saprolito caolintico blando) que frecuentemente ha sido profundizado a medida que avanzaba la diseccin. De estas geoformas se derivan las superficies erosionadas o terrenos desprovistos parcial o totalmente de sus mantos de meteorizacin (Thomas 1974, 1986; Adams 1975). Sin embargo, en las regiones tropicales hmedas la meteorizacin renovada en los valles y en algunas geoformas del paisaje dan lugar a nuevos perfiles de carcter y profundidad variable. Es frecuente que los inselberg rocosos interrumpan la superficie para dar lugar a un relieve relativo de decenas o centenares de metros.

Donde las condiciones ridas o semiridas se han impuesto en regiones anteriormente hmedas, la superficie meteorizada y disectada frecuentemente es rocosa con perfiles de suelos someros en la mayora de las pendientes y colinas. Pueden encontrarse perfiles profundos remanentes debajo de corazas fsiles o en el interior de cuencas suprstites de profunda descomposicin de la roca. Tales paisajes son comunes en Australia Occidental y en partes del frica Saheliana. La meteorizacin profunda tambin ocurre debajo de terrenos de basamento levantados en Malasia Peninsular, Kalimantan (Borneo Indonesio) y Hong Kong. La actividad tectnica mesozoica y cenozoico tardo produjo paisajes de valles y serranas falladas que estn profundamente meteorizadas en respuesta a la elevada precipitacin anual entre 2500 y 5000 mm y la densa cubierta de bosque pluvial. 2.5.5. Resumen Algunas condiciones ptimas de desarrollo de un manto meteorizado profundo incluyen: Un clima monznico o ecuatorial hmedo con precipitaciones entre 2000 y 5000 mm/ao y una historia pasada de estacionalidad moderada durante el cuaternario en latitudes tropicales durante el Mesozoico y el Cenozoico. Superficies cratnicas en los mrgenes pasivos de las placas tectnicas sobre rocas cristalinas intermedias o mficas o sedimentos arcsicos, influenciadas por levantamiento, fallamiento y fracturamiento, por actividad gnea intrusiva y extrusiva y posiblemente por alteracin hidrotermal. Cuencas y mesetas con pendientes moderadas menores de 15 sin incisin o destruccin del saprolito durante el cuaternario. Algunas condiciones adversas para la formacin de mantos de meteorizacin profundos son: Una prolongada historia de clima rido y semirido. Zonas mviles fuertemente plegadas, terrenos levantados y fallados en rocas flsicas cristalinas o sedimentos cuarcticos. Vertientes abruptas de valles o terrenos abruptos Divisorias de aguas con poca cubierta vegetal 2.6 2.6.1 Rasgos del perfil de inters geotcnico

Cubiertas de corazas duras

Estos rasgos incluyen principalmente ferricretos, silcretos, posiblemente alucretos o bauxitas, que pueden ser ms blandos, y tambin calcreto o caliche. Las corazas de ferricreto estn ampliamente distribuidas pero tienen historias de

formacin complejas. Las corazas de las cimas frecuente con 2 a 10 m de espesor, pueden ser el resultado de largas historias del desarrollo geomorfolgico (Gaskin 1975; Butt 1981) que incluyen secuencias de meteorizacin tropical hmeda, desecacin progresiva debido a cambios climticos y descenso del nivel fretico asociado a la incisin del drenaje. Las lateritas de la parte inferior de las laderas y los ferricretos que forman pedimentos y terrazas son generalmente ms jvenes y frecuentemente de origen detrtico o conglomertico. La laterita fretica por debajo de las partes ms bajas de las pendientes y del fondo de los valles est relacionada con los regmenes de agua subterrnea actuales y del pasado reciente y generalmente es ms delgada y menos continua. El calcreto se forma a profundidades entre 0.5 y 2.0 m en suelos fersialticos de ambientes semiridos; algunas corazas discontinuas y dbilmente endurecidas ocurren frecuentemente por debajo de los horizontes superficiales calcreos; algunas capas endurecidas masivas se presentan por debajo de horizontes no calcreos (Duchaufour 1982). Los calcretos laminares bandeados se forman por recristalizacin y posiblemente por reemplazamiento de silcretos (Netterberg 1971). Los calcretos gruesos se forman frecuentemente en regiones de pie de montes ridos a partir de bicarbonatos movilizados lateralmente de las calizas adyacentes o de las colinas calcreas adyacentes en un clima ms hmedo. 2.6.2. Horizontes arcillosos residuales en el interior de los saprolitos El contenido de arcilla, el tipo de arcilla y el espesor del horizonte varan en los horizontes arcillosos residuales en el interior de los saprolitos de acuerdo con factores geolgicos, climticos y de localizacin. La plintita blanda, usualmente entre 1 y 3 m de espesor, puede ser la precursora de algunos ferricretos y contiene cantidades variables de arcilla caolintica y de sesquixidos de hierro y aluminio. Esta laterita clsica puede ser blanda in situ pero se endurece al ser expuesta al aire como ocurre a lo largo de los bordes de los valles. Los horizontes de arcilla caolintica pueden ser muy gruesos pero frecuentemente su contenido de arcilla disminuye en funcin de la profundidad (Lumb 1962, 1965; Ruddock 1967). 2.6.3. Transicin del saprolito a roca fresca Esta transicin puede ser abrupta o presentarse gradualmente en un intervalo de muchos metros (Figuras 2.4, 2.5, 2.6 y 2.7). En las rocas cristalinas puede presentarse una transicin abrupta a la roca de modo que se requiere una peroracin con diamante en un intervalo de menos de 2 m. Este frente basal de meteorizacin o superficie basal de meteorizacin frecuentemente est bien desarrollado en granitos masivos, granodioritas, neisesmigmatticos y algunas rocas metavolcnicas. En rocas foliadas, como los esquistos micceos y las filitas, el frente de meteorizacin es menos claro y la transicin a la roca fresca puede presentarse en un intervalo de decenas de metros. Las rocas gneas diaclasadas frecuentemente forman ncleos, que llegan a ser ms abundantes en

profundidad pero pueden quedar expuestos en las vertientes de los valles labrados en el manto meteorizado. La mayora de los ncleos tienen un dimetro inferior a 2 m aunque algunos tienen entre 5 y 10 m de dimetro. La base del grado IV de meteorizacin se toma como la profundidad en la que los ncleos constituyen ms del 50% por volumen del regolito. La subdivisin convencional de tales perfiles, ilustrada en la Figura 2.8, est basada en las condiciones de Hong Kong (Ruxton & Berry 1957). Debe aceptarse que esta secuencia puede revertirse localmente como resultado de la variacin en la historia sedimentaria o en el espaciamiento de las fracturas. La erosin previa del saprolito puede dar lugar a la acumulacin superficial de ncleos, por debajo del cual pueden encontrarse materiales de grado IV o de grado V. Como fue anotado en el captulo 1 el suelo residual tropical comprende todo el material en los grados de meteorizacin IV, V y VI. El uso del sistema francs de clasificacin tiene la ventaja de que puede ser aplicado a materiales hasta el grado IV, y an por debajo de l, mientras que otros sistemas estn basados en caractersticas del suelo hasta una profundidad que puede no incluir an la totalidad del grado VI. El sistema francs puede ser usado tambin por cualquier Grupo de Trabajo futuro que considere los grados de meteorizacin I a III.

Figura 2.4 Ejemplos de perfiles endurecidos, que ilustran el perfil estndar (A) y las variaciones corrientes (B) conjuntamente con las asociaciones geomorfolgicas en ambientes semiridos (C) y tropicales hmedos (D).

Figura 2.5 Transecto de profundidades de meteorizacin y caractersticas del perfil en rocas sedimentarias ilustrado con base en el caso de Sarawak, Malasia Oriental (tomado de Cook & Younger 1986).

Figura 2.6 Perfil de meteorizacin tpico de rocas carbonatadas. La ocurrencia de una zona de saprolito (V) est restringido a los carbonatos impuros (arenosos/limosos), mientras que las caractersticas de la zona IV se presentan principalmente en calizas crticas. Las arcillas blandas se presentan frecuentemente como rellenos de cavidades y estrictamente no son materiales in situ (adaptado de Deere & Patton 1971).

Figura 2.7 Transecto de profundidades de meteorizacin y caractersticas del perfil en rocas metamrficas bandeadas (tomado de Deere & Patton 1971).

Figura 2.8 Zonas de meteorizacin en roca granitoides en un paisaje complejo de dos pisos (adaptado de Ruxton & Berry 1957, 1961).

2.6.4. Profundidad total de meteorizacin La profundidad total de meteorizacin puede ser difcil de definir en ausencia de un frente basal de meteorizacin ntido. Esto es particularmente cierto en el caso de muchas rocas sedimentarias y metamrficas foliadas. Sin embargo, en las rocas cristalinas fracturadas la profundidad de meteorizacin puede ser determinada muy exactamente, aunque el espesor del manto puede variar abruptamente en algunos terrenos. Los afloramientos de roca fresca frecuentemente estn adyacentes a fosas de meteorizacin de 15 a 20 m de profundidad en distancias horizontales de 100 a 200 m y son conocidos incrementos sbitos de 30 a 50 m (Figura 2.9).

Figura 2.9 Ejemplos de perfiles transversales de valles que ilustran patrones comunes de variacin en las profundidades de meteorizacin.

2.6.5. Suelos transportados Los suelos transportados no hacen parte del objeto especfico de este Informe, pero dado que son materiales comunes en la naturaleza es necesario hacer algunos comentarios. Los suelos derivados de sedimentos que se encuentran tpicamente en las latitudes altas (loess, depsitos glaciales, depsitos de gelifluxin, etc.) son por supuesto raros o desconocidos en los trpicos. Sin embargo, el manto residual de saprolito en los trpicos frecuentemente est cubierto o reemplazado por sedimentos transportados por movimientos en las laderas como cada libre, deslizamientos, erosin laminar, flujos de lodo, o por actividad fluvial o elica. Los depsitos de talud frecuentemente suprayacen las rocas meteorizadas, particularmente donde la infiltracin rpida es estimulada por una acuymulacin de detritos gruesos en superficie. Los escombros de deslizamiento pueden extenderse hasta 1 o 2 km a travs de las partes bajas de las laderas de piedemonte y acumularse sobre la roca meteorizada con espesor mayor que 10 m. Ms comnmente los suelos residuales estn cubiertos por sedimentos arenosos o limosos tenuemente estratificados descritos frecuentemente como coluvin. En la base de este pedisedimento se presenta frecuentemente una lnea de piedras de grava que puede tener hasta 2 m de espesor, y que usualmente est compuesta de fragmentos de roca resistente (p.e. cuarzo de venas). El proceso que da origen a las lneas de piedra es complejo e incluye una seleccin vertical por termitas y la formacin de un pavimento de grava residual a medida que las partculas ms finas son transportadas pendiente abajo por la escorrenta. En las regiones semiridas el pavimento de grava residual puede aparecer en la superficie. En las regiones hmedas la cubierta de la grava residual por un coluvin ms fino puede indicar un cambio climtico. Los rasgos tiles para el diagnstico de los horizontes de suelo transportado incluyen: ausencia de estructura de roca, distribucin selectiva por tamao de partculas, estratificacin dbil, incremento de materiales finos en la direccin de la pendiente, ausencia o desarrollo dbil de la estructura del suelo y presencia de material rocoso extrao procedente de sitios de la parte superior de la pendiente. La unin con el suelo residual infrayacente frecuentemente est marcado por cambios en la distribucin del tamao de partculas, en el color y en la composicin qumica adicionalmente a la capa de grava o lnea de piedras. Los suelos enterrados en el coluvin frecuentemente indican dos o ms episodios de depsito con periodos de estabilidad, posiblemente como resultado de cambios climticos en el Cuaternario. Muchas corazas particularmente las lateritas de la parte inferior de las pendientes (vase la seccin 2.6.1), se han formado o cerca de la base de la capa transportada, y los xidos de hierro cementantes fueron precipitados a partir del agua subterrnea que flua lateralmente sobre el saprolito o la roca infrayacentes. Los procesos coluviales son muy activos en los ambientes de sabana an bajo la cubierta boscosa (Thomas 1986). La cubierta de suelo transportado en la mayor parte de las pendientes intermedias y bajas es un rasgo comn en los

trpicos y tienen una importancia geotcnica considerable en la medida en que dichos materiales tienen propiedades geotcnicas diferentes del saprolito infrayacente. 2.7. Variabilidad lateral de los suelos residuales tropicales

2.7.1. Patrones regionales de meteorizacin Las superficies cratnicas que drenan en los ocanos Atlntico e ndico, incluyendo la mayor parte de frica, Australia, India y Amrica Tropical, experimentaron una fuerte diseccin y el incremento del efecto de borde libre durante por lo menos los ltimos 100 millones de aos. Los fragmentos de antiguas superficies meteorizadas que han perdurado en el interior de localidades protegidas por gruesas corazas han sido correlacionadas por algunos con superficies de erosin de extensin continental (penillanuras o pediplanos) (Figura 2.4). Las mesetas levantadas de rocas granitoides frecuentemente estn limitadas por fuertes escarpes que separan las superficies superior e inferior. Tales paisajes de dos pisos (Ruxton & Berry 1961) si presentan patrones complejos de zonas de meteorizacin y afloramiento rocosos (Figura 2.8). En otras partes la denudacin ha diferenciado paisajes de acuerdo con la susceptibilidad de la roca a la meteorizacin: las rocas mficas emergen como mesetas protegidas por corazas; en los terrenos ms flsicos se forman inselbergs de granito o neis, laderas y fondos de los valles cubiertas de bloques, y las rocas cuarcticas forman montaas desnudas. Ejemplos de estos terrenos se encuentran en las reas levantadas, falladas y deformadas del frica Occidental y Guyana. La foliacin de ngulo alto, comn en estos terrenos metamrficos, puede dar lugar a rpidos cambios en la profundidad del manto meteorizado. Por ejemplo, la descomposicin profunda del esquisto micceo adyacente a una cuchilla de cuarcita con bloques puede lugar a la inestabilidad de las laderas empinadas y a movimientos de masa en condiciones meteorolgicas extremas. Esto ocurre bajo los bosques de sabana en reas de precipitacin moderada, entre 700 y 1000 mm anuales en Zambia Oriental y en reas ms hmedas como en las montaas de Owen Stanley en Niuguini. Las amplios paisajes peneplanizados, desarrollados en rocas cristalinas, frecuentemente exhiben cuencas y fosas de meteorizacin intercaladas con altos lineales o dmicos que pueden aparecer en la superficie como afloramientos. Una profundidad de meteorizacin ms continua est asociada con rocas sedimentarias foliadas y rocas metavolcnicas que frecuentemente presentan perfiles laterticos gruesos. En ausencia de corazas extensas, la diseccin del terreno profundamente meteorizado en los trpicos hmedos, con abundante vegetacin arbrea producen un relieve caracterstico multiconvexo en cuyo interior los afloramientos de roca y los bloques aparecen errticamente (Figura 2.10B) aunque el terreno est compartimentado segn las estructuras regionales. Las rocas del basamento mesozoico levantadas en Kalimantn, Indonesia, producen

este tipo de relieve; la amplitud de las convexidades dmicas aumentan desde la costa hacia el interior. Donde se encuentran los tipos de roca ms resistentes; sin embargo, puede presentarse afloramientos esbeltos de roca con perfiles de meteorizacin someros rodeados por un pie de monte o piso bajo de bajo relieve profundamente meteorizado.

Figura 2.10 Ejemplos de perfiles de montaa que presentan geoformas y secuencias comunes de meteorizacin.

2.7.2. Patrones locales de meteorizacin Los patrones locales de meteorizacin se observan entre las divisorias de agua y el fondo del valle entre cumbre y cumbre (Figuras 2.9 y 2.10) y en el interior de reas esencialmente planas sobre las divisorias de aguas y en los valles. Muchos patrones de meteorizacin reflejan el movimiento y retencin de

humedad en el regolito y en los vacos de la roca as como en la velocidad de la erosin superficial (corte de perfiles). La velocidad del movimiento del agua, de la lixiviacin y de meteorizacin aumenta debajo de las crestas y de la parte superior de las pendientes por la renovacin del agua subterrnea, donde la precipitacin es frecuente. En los climas ridos estacionales la meteorizacin preferencial puede ocurrir en las localidades de la parte inferior de las laderas donde la renovacin del agua es ms frecuente y la humedad del suelo se mantiene durante la estacin seca. Sin embargo, en las reas hmedas arboladas, con mnima estacionalidad, los perfiles profundos se encuentran en muchas partes del paisaje incluyendo en la parte superior de las laderas y las vertientes empinadas de los valles con ngulos alrededor de 20 (Figuras 2.8 y 2.10C). La mayora de los ros en las regiones tropicales fluyen en canales de roca, frecuentemente sobre canales rellenos de sedimentos. Sin embargo, la meteorizacin profunda puede tener lugar por debajo de las corrientes que siguen zonas de fracturamiento, por debajo de los canales indiferenciados formados por pequeas corrientes efmeras y por debajo de depsitos antiguos de vega aluvial (Figura 2.9). Los mantos de saprolito han sido erosionados en la mayor parte de las pendientes de las montaas y en los interfluvios empinados y han sido redepositados en los valles de los ros o en las laderas de piedemonte durante las fases climticas ms secas del Cuaternario. Frecuentemente esto da lugar a laderas con un regolito somero y ncleos de roca, especialmente sobre granitos en reas como la meseta de Jos, Nigeria, donde la precipitacin anual es 1200 a 1400 mm y en el interior de Sierra Leona con una precipitacin anual de 2000 a 2500 mm. 2.7.3. Variaciones de perfil El control topogrfico sobre las propiedades del suelo es particularmente fuerte en los ambientes tropicales (Young 1976), y refleja la importancia del movimiento lateral del agua y del material del suelo pendiente abajo as como en el interior del perfil. La sucesin de suelos a lo largo de una pendiente que se repiten en un patrn en el paisaje o unidad geomorfolgica (Christian & Stewart 1968; Thomas 1969), son llamadas catenas (Milne 1935). Las catenas simples, o toposecuencias, se forman sobre un material parental nico, mientras que las catenas compuestas tienen un origen ms complejo. Estas pueden ser litosecuencias donde la variacin deriva principalmente del diferencias en la litologa y mineraloga del sustrato, pero la mayor parte muestran diferencias de perfil atribuibles a movimiento a lo largo de la pendiente de las partculas finas del suelo y material en solucin, o a diferencias de sitio relacionadas con el ngulo de la pendiente y la profundidad del nivel fretico. Algunas de las secuencias ms comunes de propiedades y perfiles del suelo, especialmente entre los interfluvios y el fondo del valle estn ilustradas en las Figuras 2.11 y 2.12, pero existen muchas variaciones locales, (Ollier 1976; Young 1976; Moormann 1981). La lixiviacin ms fuerte puede ocurrir por debajo de la parte superior de las pendientes y los iones mviles incluyendo

slice, hierro y bases se acumulan progresivamente, recombinndose y contribuyendo a la mineralizacin ms abajo en el perfil de meteorizacin (Bott 1987), o formando nuevos minerales de arcilla en la parte inferior de la ladera donde el drenaje est bloqueado.

Figura 2.11 Catenas de suelos caractersticas sobre rocas gneas en los trpicos (adaptado de Duchaufour 1982).

Esto puede conducir a la formacin de un horizonte latertico cerca de la base de la ladera. En un material parental nico, como una roca volcnica bsica, los suelos ferralticos en las partes superiores de las laderas frecuentemente dan origen a ferrisoles y suelos fersialticos en una secuencia a lo largo de la pendiente (Figura 2.11). Similares catenas simples pueden desarrollarse en las superficies de las mesetas con bajo relieve (de 5 a 20 m). Las catenas compuestas producen patrones variados dependiendo del materia parental y del clima (Figura 2.3 y 2.8). Las variaciones laterales o verticales en el sustrato pueden influir en el contenido de arcilla, en la segregacin de hierro y en un amplio conjunto de otras propiedades. Muchas catenas tropicales resultan de la diseccin en una superficie profundamente meteorizada; los miembros de la catena se presentan en diferentes zonas de la roca meteorizada (Figuras 2.12 y 2.13).

Figura 2.12 Tipos de catena formados por diseccin en un paisaje profundamente premeteorizado, que ilustran las posibles ocurrencias de ferricreto en el paisaje (tomado de Ollier 1976) .

Figura 2.13. Mltiples corazas de laterita formadas como bancos en las terrazas de ro Nger en la regin de Kantan (tomado de Maiguien, en Glazovskaya 1984). (1) llanura terciaria con coraza ferraltica; 2-4 sucesin de niveles de terraza a 25,7 y 3 m; piedemonte y (6) llanura aluvial; a. horizonte latertico; b, coraza ferraltica.

2.7.4

Resumen

Las variaciones laterales en los suelos residuales tropicales resultan de dos factores principales: Un patrn espacial de profundidad variable de meteorizacin que puede tener hasta muchos centenares de metros. Patrones de catenas de suelos superimpuestos en el manto meteorizado irregular. Ambos demuestran la importancia de los materiales heredados en el interior del paisaje actual. Las variaciones en las propiedades de los suelos residuales en el perfil y en las catenas reflejan comnmente el grado de preservacin de truncamiento de los perfiles de meteorizacin profunda, particularmente en los cratones tropicales, (Butt 1981). Estos perfiles profundos se han desarrollado en intervalos prolongados de tiempo, probablemente entre 1 y 10 millones de ao, durante los cuales las fluctuaciones climticas y de otras condiciones formadoras de suelo pueden haber sido profundas. Algunos cambios ambientales ms recientes, asociados con el Cuaternario tardo tuvieron influencia principalmente en los horizontes de suelo cerca de la superficie, muchos de los cuales proporcionan evidencias de la transferencia lateral de sedimentos en el terreno. Apndice especfico al Captulo 2 Equivalentes aproximados de las unidades del mapa de suelos en los sistemas Francs, FAO, UNESCO y Americano. El objeto de esta tabla es ayudar a la interpretacin geotcnica de varios tipos de mapas publicados de suelos de las regiones tropicales.
Clasificacin Clasificacin FAO Clasificacin Americana francesa US SOIL SURVEY Suelos fersialticos: CIC >25meq, hierro libre usualmente >60% del contenido total, minerales de arcilla 2:1 dominantes Suelos eutrficos Cambisoles crmicos Tropeps usdicos y perudicos pardos tropicales Suelos pardos Cambisoles crmicos y Ochrepts usdicos y xericos, xeralfs rdicos y subtropicales luvisoles crmicos y udalfs hplicos hplicos Suelos rojos Luvisoles crmicos Ustalfs, rdicos y plidos, xeralfs y udalfs tropicales Suelos rojos Luvisoles crmicos Ustalfs rdicos y plidos, xeralfs y udalfs parduscos subtropicales Suelos rojos Luvisoles crmicos Ustalfs rdicos y plidos, xeralfs y udalfs truncados subtropicales Suelos rojos Luvisoles clcicos Ustalfs rdicos y plidos xeralfs y udalfs subtropicales con

horizonte clcico Suelos fersialticos Alisoles hplicos Ustalfs rdicos y plidos xeralfs y udalfs cidos modales Suelos fersialticos Alisoles frricos gley Tropaqualfs albicos y ocricos e hidromrficos Suelos ferruginosos: CIC 16-25meq, horizonte Bt siempre presente, arcilla dominante, caolinita, minerales de arcilla 2:1 presentes Eutrficos Luvisoles crmicos Tropudalfs rodicos y plidos, tropustalfs y xeralfs Oligotrfico Alisoles hplicos y Trupudulfs rodicos y plidos, tropustulfs y mbricos palexerulfs Plntico Alisoles plnticos, Ustalfs plinticos, udalfs, xeralfs, udultfs, hidromrfico plintosoles ustulfs y aquulfs Seudogley Alisoles frricos y gley, Paleaquultfs y tropaquulfs hidromrfico luvisoles gley Hidromrficos endurecidos Ferrisoles: CIC<16meq en el horizonte B superior, 16 - 25 meq en el horizonte B inferior, caolinita dominante, minerales de arcilla 2:1 presentes Con horizonte Bt Nitosoles hplicos y Udults y plidos, ustults y tropudults rdicos, acrisoles hplicos y frricos, ludisoles crmicos Con horizonte Bw Cambisoles ferralicos Ustox eutricos y haplicos y orthox Plntico Acrisoles y lixisoles Aquox mbricos y cricos hidromorfico frricos y gley Hmico hiodromrfico endurecido Hmico Nitosoles mlicos y Humults sombricos, palidos, trop y hplicos, mbricos, acrisoles humos, ustox y orthox mbricos. mbricos y lixisoles lbicos Suelos ferralticos:CIC<16 meq. Minerales de arcilla 2:1 escasos o ausentes Suelos ferralticos Ferralsols Orthox con caolinita Suelos ferralticos Ferralsols Gibbsiaquox, gibbsihumox, gibbsiorthox con gibbsita Ferritas Ferralsols Acrorhox, eutrorthox Ferralitas Suelos ferralticos Ferralsols Umbraquox, ochraquox hidromrficos Suelos ferralticos plintosoles, ferralsols Plinthaquox, acrorthox plinttico y con plintita plintticos, acrisoles y haplorthox lixisoles Suelos ferralticos Acrohumox petrofrrico endurecidos

3. Clasificacin de suelos 3.1. Objetivo El objetivo de este captulo es definir los trminos y dar una explicacin de la clasificacin formal de suelos adoptada en este Informe. La clasificacin es de tipo gentica y est basada en el trabajo de Duchaufour 1982 y resulta naturalmente de los procesos descritos en el Captulo 2. Los procesos dominantes en los trpicos dan lugar a conjuntos caractersticos de minerales que forman la base de los estudios pedogenticos formales y controlan el comportamiento geotcnico. El nfasis en la base cientfica de la clasificacin adoptada es el tema central de este captulo. 1. Antecedentes La clasificacin de los suelos residuales se ha basado tradicionalmente en criterios pedogenticos, como base lgica de una clasificacin cientfica. Desafortunadamente, existen al menos tres clasificaciones pedolgicas de los suelos tropicales. Cada sistema es complejo terminolgicamente y se apoya en cambios sutiles en el perfil del suelo; an ms, las clasificaciones pedolgicas se relacionan con los perfiles, cada uno de los cuales puede contener varios tipos de material. As, la base de la clasificacin es menos til para el ingeniero gelogo o para el geotecnista que trata de clasificar tales suelos en trminos de sus caractersticas y de su comportamiento geotcnicos (Netterberg 1978). Por esta razn, han sido publicados otros intentos de clasificacin, cada uno de los cuales tiene un uso particular implcito, como puede apreciarse ene la Tabla 3.1, sin embargo, ninguno de los mtodos cubre satisfactoriamente la variedad de los suelos que pueden existir La mayora de las clasificaciones actuales de los suelos residuales tropicales pueden ser divididas en cuatro tipos: (1) Las que se basan en criterios ambientales y, en consecuencia, son tiles en un sentido espacial geogrfico, especialmente para la cartografa geomorfolgica. (2) Los que emplean estrictos criterios pedolgicos como la relacin de sesquixidos. (3) Las que simplemente extienden las clasificaciones geotcnicas, como el USCS o HRB, y en consecuencia, no admiten completamente los suelos tropicales como una categora especial. (4) Las que desarrollan algn criterio especial de relevancia particular para un uso especfico de los suelos tropicales como material de ingeniera

Tabla 3.1. Propiedades definitorias usadas previamente en la clasificacin de suelos tropicales (compilada principalmente a partir de las referencias dadas en Duchaufour, 1982).
Propiedades definitorias Pedognico Geologa Topografa Nivel fretico Saprolito Meteorizacin Clima Slice sesquixidos Silice, almina, contenido de aluminio Tamao de partculas Arcilla (%) Contraccin Lmites de Atterberg Orgnica (%) Medida equivalente Uniformidad Durabilidad Resistencia de la masa desuelo Intercambio catinico CBR Actividad AIV Modificado Respuesta elctricca Reactividad con cal Gravedad especfica Relacin de vacos Cohesin MCV Prdida de peso por inmersin
.
Clare (1957) Winterkorn & Chandrasenkharan (1955) Novais Ferreira (1969) Correia et al. (1969) Ruddocks (1969) Little (1967) Little (1968) Gidgasu (1971) United States Geological Survey (1986) Highway Research Board Vallerga et al (1969) Lal & Bindra (1981) Ekilo Natai & Muller (1981) Medina & Preussler (1980) Medina & Preussler (1982) Vargas (1969) De Graff Jonson et al (1969) Analanan dan (1969) Queirot de Carvalho (1981) Lohnes & Deniral (1973) Nogami & Villibor (1981)

2. Clasificacin gentica La base de la clasificacin gentica propuesta por el Grupo de Trabajo es puramente pedogentica en la que la descomposicin de los materiales parentales, primarios o sedimentarios, tienen lugar en un ambiente tropical

complejo. Sin embargo, para los objetivos de la clasificacin, es necesario reconocer slo categoras climticas amplias: tropical hmedo, tropical estacional (seca) y climas fros modificados por la altura. Otro elemento importante es la condicin de drenaje, libre o bloqueado. Estos procesos dan lugar a ciertas asociaciones de corazas secundarias que pueden ser descritas en trminos de cinco tipos principales y sus cretos asociados. Cada tipo de suelo puede ser subdividido luego en unidades muy pequeas (Tabla 3.2). Una indicacin de las numerosas divisiones que pueden ser adoptadas se encuentra en la clasificacin basada en las tablas formales de Summerfield (1978, 1987), Goudie (1973), Duchaufour (1982) y Goudie & Pye (1983). Estas divisiones han sido modificadas por el Grupo de Trabajo con el objeto de lograr un tratamiento consistente. No debe esperarse que todos los investigadores acepten el detalle fino como una clasificacin definitiva. Se considera, sin embargo, que los posibles desacuerdos en este asunto tiene poca importancia relativa porque, para fines geotcnicos, las distinciones sutiles son frecuentemente innecesarias y las estimaciones sobre el comportamiento geotcnico pueden ser conseguidas exclusivamente a partir de la definicin de categoras ms amplias. El fundamento de la clasificacin de los suelos maduros adoptados fue resumida por Duchaufour (1982) de la siguiente manera: Los tres tipos de meteorizacin: (i) fersialitizacin (minerales de arcilla 2:1 dominantes); (ii) ferruginizacin (caolinita y minerales de arcilla 2:1); (iii) ferralitizacin (caolinta y gibbsita), no pertenecen de hecho a diferentes ciclos sino a tres fases del mismo ciclo cuya etapa final es la ferralitizacin. En los climas subtropicales, con una estacin seca bien definida, rara vez es superada etapa (i) a; en un clima tropical seco el desarrollo se detiene en la etapa (ii); slo en los climas ecuatoriales hmedos se alcanza la etapa (iii). El aumento en la velocidad de la pedognesis, debido al aumento de la temperatura y de la precipitacin, es fundamental para que se alcance la etapa final de equilibrio . La clasificacin formal, en consecuencia, se divide en dos categoras bsicas: corazas y suelos maduros. Las descripciones estn dadas sobre la base de que los suelos estn bien desarrollados y en una etapa de biostasia, esto es se encuentran en equilibrio con las condiciones de formacin y pueden ser consideradas como estables en trminos de sus caractersticas diagnsticas mayores (vase el Captulo 2). Por supuesto, habr muchas variaciones dependiendo de la edad, de la posicin topogrfica y de otros factores y, en el campo, los suelos pueden ser ms o menos maduros, ms o menos completos, erosionados, truncados o redepositados. Pueden haber estado sometidos a cambios ambientales y pueden estar en vas de una modificacin adecuada. Pueden ser incluso completamente heredados. Sin embargo, es posible reconocer algunas categoras amplias como una gua para posteriores investigaciones.

Tabla 3.2. Clasificacin formal de los suelos residuales


Subdivisin A. Corazas Silcretos Criterios de clasificacin Grupos a. Fbrica de granos soportada b. Fbrica flotante c. Fbrica matricial Calcreto d. Fbrica conglomer-tica a. Suelos calcificados b. Calcreto polvoriento c. Calcreto nodular 1. 2. Nodular Concrecionario/ concntrico d. Colmena 1. 2. Ndulos Coalecente cementado e. Calcreto endurecido 1. 2. 3. 4. Colmena cementada Polvo cementado Recementado Ndulos horizontales coalecentes 5. Clcico endurecido en caja f. Laminar g. Cantos Yecreto a. Rosas del desierto b. Mesocristalino c. Endurecido 1. Polvo 2. Alabastro endurecido 3. Cantos de alabastro d. Evaportico 1. Laminado 2. Estratificado e. Arena de dunas rica en yeso a. Corazas freticas 1. Local 2. Plintita 3. Petroplintita Caractersticas generales Granos esqueletales en una matriz autosoportada. Sobrecrecimientos de calcedonia pticamente continuos, puede presentarse microcuarzo criptocristalino y opalino. Los granos esqueletales flotantes en la matriz no autosoportantes. Pueden contener concreciones masivos. Granos esqueletales Glbulos masivos comunes en algunas formas, ausentes en otras.. Contenido detrtico. Suelo blando o suelto cementado dbilmente por CaCO3 . Polvo fino suelto de CaCO3 con pocas partculas visibles. Desarrollo nodular escaso. Ndulos o concentraciones en una matriz suelta sin estructura.

Texturizado calcreto duro hasta muy duro con vacos usualmente rellenos con suelo. Guijarros cementados y fragmentos unidos por cubiertas laminares. Capa firme hasta muy dura suprayacente a un material ms suelto y rara vez menor de 0.45 m puede ser seudolaminada.

Capas onduladas firmes hasta duras y finamente laminadas, frecuentemente cubiertas por costras. Varan desde bloques discretos hasta coalecentes duros y muy duros, usualmente en una matriz de arena roja. Grupos de cristales individuales, maclados con intercrecimientos en una matriz de arena suelta en el nivel capilar. Cortezas subsuperficiales, euhedrales o lenticulares. Cortezas superficiales - microcristalinas.

Lminas horizontales, ocasionalmente capas estratificadas.

Ferricreto

Suelta o ligeramente cementada, frecuentemente en forma de duna. Se presentan en las rupturas de pendiente y en los bordes de las cuencas. Hierro transportado por circulacin lateral. Acumulado en los bajos topogrficos como goetita o hematita. Segregacin localizada. Parches rojos de hematita. Endurecida irreversiblemente por el descenso del nivel fretico.

b. Corazas de meseta

Muy gruesas en las superficies de erosin. Concentrada en las zonas climticas con fuertes contrastes estacionales. Engrosamiento lateral. La goetita es reemplazada por la hematita hasta hacerse dominante. Concreciones soldadas sin bandeamiento o seudoredondeadas. Acumulado en antiguas redes de fisuras de un horizonte polidrico o prismtico. Endurecimiento de plintitas frecuentemente vesiculares. Las mismas variedades que en los ferricretos.

a. Pisoltico b. Escoriceo y vesicular c. Petroplintita Alcreto Alucreto B. Suelos maduros Vertisoles a. Pisoltico en plintitas b. Escoriceo y vesicular c. Petroplintita a. Vertisoles (sensu stricto) 1. Desarrollado (Incluye los suelos negros algodoneros) 2. Poco desarrolladas Transicional b. Vertisoles coloreados 1. Transicional y ferruginoso 2. Suelos pardos entrpicos verticales vrticos a. Vitrisoles b. Andosoles (sensu stricto) 1. Andosoles hmicos

Abundante arcilla expansiva. Alta relacin de hierro frrico a hierro total. Predominan las arcillas de neoformacin y agradacin. Material parental frecuentemente cristalino y volcnico. Agrietamiento profundo y compactacin asociados a la desecacin. Caracterstico de suelos tropicales hmedos con una estacin seca corta. Frecuentemente derivados de rocas volcnicas o cristalinas bsicas. Drenaje deficiente. Las diferencias dependen del grado de madurez de la materia orgnica y del contenido de hierro. Estructura desarrollada, contienen arcillas.

Andosoles fersialticos

Andosoles jvenes ricos en vidrio volcnico, complejos rgano minerales < 10%. Poca diferenciacin en el perfil. Fuertemente desarrollado con > 10% de complejos rgano minerales. Poca disminucin de material orgnico con la profundidad. Todos los horizontes negros grisceos. Alofnico. Fuerte disminucin de material orgnico en profundidad. Horizonte B pardo. Arcilla escasa o inexistente. Se presenta sobre rocas masivas. Permanentemente saturado, lenta descomposicin de la materia orgnica, parcialmente convertida en turba, poroso con abundante agua retenida. Reduccin completa del hierro.

2. Andosoles diferenciados 3. Hidromrfico Transicional c. Suelos ndicos Fersialticos (sensu stricto)

Mineralizacin rpida de material orgnico concentrado en la superficie. Caolinizacin limitada, slice escasa. Hidrxido, gibbsita, goetita. a. Suelos pardos fersialticos Suelos jvenes, y en consecuencia, diferentes de los suelos pardos eutrficos. Menos profundos que muchos suelos tropicales. La materia orgnica no est rubificada. Minerales de arcilla 2:1 con montmorillonita. 1. Eutrfico pardo tropical 2. Subtropical y mediterrneo b. Suelos rojos fersialticos modales 1. Suelo rojo fersialtico No es considerado en adelante. Comunes en rocas bsicas. Suelos antiguos rubificados. Minerales de arcilla 2:1 que se degradan a caolinita. Prdida de slice. La caolinita no es dominante. Puede tener un horizonte clcico.

Ferruginoso (sensu stricto)

tropical 2. Subtropical y mediterrneo a. Arglico (horizonte Bt presente)

No es considerado en adelante. Caolinita dominante. Minerales de arcilla 2:1 subordinados. Gibbsita ausente: saprolito caolintico en los horizontes inferiores. La mayor parte de las arcillas de neoformacin. Desarrollo fuertemente influenciado por la edad. Caolinizacin por degradacin gradual de la montmorillonita, illita, arcillas interestratificadas y caolinizacin del feldespato. Saturacin de bases > 50%. Saturacin de bases < 50%.

1. Ferruginoso eutrfico 2. Ferruginoso oligotrfico 3. Ferruginoso hidromrfico b. Ferrisoles (horizonte Bt no esencial) 1. Ferrisol, Bt dbil 2. Ferrisol, Bt meteorizado 3. Hidromrfico 4. Hmico a. Ferraltico

Ferraltico (sensu stricto)

1. Ferraltico caolintico 2. Ferraltico gibbstico b. Ferralitas 1. Ferritas 2. Allitas

Acumulacin difusa de arcilla. Sin acumulacin difusa de arcilla. Con segregacin de hierro Puede contener gibbsita en alturas elevadas Los perfiles retienen la mayor parte del hierro y del aluminio. La slice y algunas bases son removidas. El perfil se acidifica rpidamente. Lar arcillas de neoformacin son caolinitas. Presencia de gibbsita. Usualmente se reduce a cuarzo, caolinita, gibbsita y xidos de hierro. Gibbsita ausente. Gibbsita dominante. En rocas ultrabsicas. Aluminio escaso. Slice y magnesio removidos. Hierro como goetita. Ferralitas hidromrficas, bien drenadas, permeables pero hmedas. Hierro movilizado por reduccin y removido. Slo permanece la gibbsita - uniformemente blanca. Zonas de regolito plstico; la zona moteada es anegada. El hierro est escasamente movilizado. Muy hmedo pero bien drenado. Se forma en la parte inferior de la pendiente en reas mal drenadas. Hierro transportado a grandes distancias. Nivel fretico cido. En manantiales

c. Ferraltico (con segregacin hidromrfica de hierro) 1. Hidromrfico 2.Plinttico 3. Endurecido

Esta clasificacin est basada en (Summerfield (1978m 1983), Goudie (1973m 1983), Vaketib (1983), Duchaufour (1982).

3.3.1

Definiciones

Coraza: Producto endurecido de procesos superficiales y cuasisuperficiales formados por la cementacin o reemplazamiento de depsitos de meteorizacin de la roca madre, de sedimentos sueltos, de suelos o de otros materiales producidos por procesos fsico qumicos a baja temperatura. Silcreto: Depsito endurecido compuesto principalmente por slice (SiO2), que puede ser formado por transferencia vertical o lateral, o que puede incluir variedades pedogenticas lixiviadas o freticas. Las subdivisiones de esta

categora se basan en el tipo de estructura dominante. Por lo comn, el contenido de Fe, Al, Ca, K, Mg y P son bajos. Calcreto: Depsito endurecido compuesto principalmente por carbonatos de calcio y magnesio. El trmino incluye formas no pedogenticas producidas por accin fluvial o fretica, o pueden ser pedogenticas por transferencia lateral o vertical. Las divisiones normalmente se basan en el grado y tipo de cementacin: pulverulenta, nodular, concrecional. Yecreto: Depsito endurecido compuesto principalmente de sulfato de calcio hidratado. Las divisiones principales se basan en el grado y tipo de cementacin: polvo, laminacin, etc. Pero tambin incluyen rosas del desierto en dunas de arena. Puede incluir formas no pedogenticas como yeso en arenas de dunas, pero normalmente es pedogentico por transferencia vertical (Goudie 1983). Alucreto: Forma de depsito endurecido frecuente llamado bauxita que contiene hierro y aluminio en depsitos de laterita residual. El aluminio puede encontrarse en cantidades suficientes para ser de uso comercial. Puede ser subdividido sobre la base del tipo y el grado de endurecimiento, tambin puede ser detrtico por retrabajamiento o pedogentico. Ferricreto: Forma de depsito endurecido compuesto por acumulacin de sesquixidos, principalmente de hierro en el interior de uno o varios horizontes de suelo ferralticos o ferruginosos. Puede ser formado por precipitacin a partir de una solucin que se mueva lateral o verticalmente, o como un residuo despus de la remocin de la slice, los lcalis, etc. (vase diagramas explicativos en el Captulo 2). El trmino caparazn es utilizado en ocasiones para un endurecimiento moderado, y coraza para un endurecimiento fuerte. Puede ser pedogentico por retencin o acumulacin de minerales o por segregacin en los perfiles vadosos. Las formas freticas son pisolticas. Las divisiones estn basadas en el tipo y grado de endurecimiento. Vertisoles: Suelos maduros de coloracin oscura, ricos en arcillas expansivas mezcladas con compuestos hmicos. Tpicamente muestran una mezcla profunda con movimiento vertical debido al cambio de volumen de la arcilla con grandes grietas de contraccin y espejos de falla; en los textos anglosajones son llamados tambin black cotton soils. El trmino gilgai es usado algunas veces para los rasgos microtopogrficos asociados. Andosoles fersialticos: Suelos de textura arcillosa, derivados parcial o totalmente de depsitos volcnicos, compuestos esencialmente de complejos de alfana amorfa y humus. Tienen una en las subdivisiones orme capacidad de retencin de agua que excede del 100% y puede llegar al 200% en los andosoles tropicales hidromrficos, pero el secamiento prolongado puede bajar esta capacidad, frecuentemente en forma irreversible. Tienen una elevada capacidad de intercambio catinico y son ricos en minerales de arcilla y xidos de hierro; se endurecen al secarse. Suelos fersialticos (sensu stricto) : Suelos rojizos en los que los minerales de arcilla del tipo 2:1 son dominantes por transformacin y neoformacin; la capacidad de intercambio catinico de las arcillas es mayor que 25 meq/100 g. Donde el desarrollo vertical es incompleto se forman suelos

fersialticos pardos; donde es completo se forman suelos fersialticos rojos saturados o casi saturados de complejos y cuando son complejos se forman suelos fersialticos cidos desaturados y degradados (vese detalles de ocurrencia en el Captulo 2 y la las subdivisiones en la Tabla 3.2). Suelos ferruginosos (sensu stricto): Suelos intermedios entre los formados por fersialitizacin y ferralitizacin. La meteorizacin de los materiales primarios es ms fuerte que en los suelos fersialticos pero no tanto como en los suelos ferralticos; hay alguna remocin de slice soluble por drenaje. Las arcillas de neoformacin usualmente son caolinticas pero persisten algunos minerales de arcilla 2:1; no se encuentra gibbsita iluvial. Los horizontes frecuentemente consisten en saprolitos caolinticos y el desarrollo est fuertemente influenciado por la edad. Suelos ferralticos (sensu stricto): Fase final del desarrollo de perfiles gruesos de suelo en climas hmedos clidos en los que la mayor parte de los minerales primarios estn afectados por la hidrlisis completa. Los xidos de hierro y aluminio, la slice y las bases son liberadas pero el hierro y el aluminio son retenidos en los perfiles en tanto que las bases y parte de la slice son removidas en solucin; las caolinitas de neoformacin tienen un contenido bajo de slice. Los minerales caractersticos son cuarzo, caolinita, gibbsita, hematita y goetita. El horizonte arglico generalmente est ausente. 3.4 Clasificacin geotcnica Los esquemas de clasificacin geotcnicos tradicionales han sido desarrollados generalmente para estimar el comportamiento de los suelos de climas templados. Estos suelos frecuentemente son depsitos sedimentarios, o transportados, poco alterados y, en la mayora de los casos, su comportamiento geotcnico puede ser estimado a partir de esquemas basados en sus caractersticas granulomtricas y de plasticidad medidas en los ensayos convencionales de laboratorio. En el caso de los suelos residuales, sin embargo, el comportamiento geotcnico no puede ser estimado tan fcilmente porque: (a) Los productos de meteorizacin resultantes bajo ciertas condiciones tropicales pueden contener minerales con propiedades poco frecuentes. (b) La meteorizacin de un material in situ implica la presencia de una estructura heredada que puede persistir como una forma de discontinuidad an en los productos ms meteorizados. Tal discontinuidad puede dar lugar a un comportamiento metaestable. En ciertas condiciones geotcnicas, las estructuras heredadas pueden dar lugar a patrones de deslizamiento en bloque en una ladera. Estos factores despiertan muchas dudas en cuanto a la confiabilidad de los ensayos convencionales de laboratorio para estimar el comportamiento del suelo en condiciones de campo. Es importante hacer un reconocimiento en las primeras etapas del proyecto, de manera que puedan utilizarse adecuadamente los ensayos apropiados (vese Captulos 5 y 6). En consecuencia, es recomendable

seguir un enfoque diferente de clasificacin geotcnica para los suelos residuales tropicales. Por estas razones, se decidi adoptar la clasificacin formal francesa de la Tabla 3.2 como gua para el Informe del Grupo de Trabajo. Ya fue planteado que los productos de meteorizacin dependen de la mineraloga del material parental, de la naturaleza del clima tropical y de las condiciones de drenaje. Adicionalmente, algunos grupos especiales pueden derivarse de ciertos materiales volcnicos, particularmente donde y cuando se encuentran a grandes alturas y, en consecuencia, a menores temperaturas. La importancia de reconocer la interaccin de estos factores en la clasificacin geotcnica radica en que los grupos de minerales secundarios que forman la base de la clasificacin pedogentica son todos caractersticos de comportamientos geotcnicos particulares. 3.4.1 El proceso de meteorizacin tropical

Los perfiles de meteorizacin tropical han sido representados en trminos geotcnicos por una serie continua gradacional de zonas de meteorizacin que van desde la roca fresca en profundidad hasta el suelo ms intensamente meteorizado (suelo residual) en la superficie del terreno (Lumb 1962; Geological Society Engineering Group Working Party Report 1977). En el interior del perfil de meteorizacin pueden hacerse algunas divisiones generales. Por encima del basamento (grado I) las zonas poco a moderadamente meteorizadas (grados II y III) tienden a comportarse como roca en trminos geotcnicos y han sido definidas en este Informe como basamento meteorizado. En la zona intensamente meteorizada (grado IV) y por encima de ella el material tiende a comportarse como suelo en trminos geotcnicos. Los grados III y IV constituyen una importante zona de transicin en trminos de comportamiento geotcnico, donde ocurre el cambio de material rocoso, en el que el comportamiento puede ser controlado por el movimiento a lo largo de las discontinuidades, hasta el suelo donde el comportamiento est controlado por deformaciones de la masa. El papel de las continuidades est influenciado en el rgimen tropical particularmente por la presencia de material alterado como una cubierta. El saprolito comnmente se define como la parte del manto meteorizado (i.e. que se comporta en general como un suelo en trminos geotcnicos) que presenta rasgos texturales y estructurales de la roca madre al punto que sta puede reconocerse. Esta definicin se aplica a los grados IV y V. El comportamiento de los suelos inmaduros en las partes inferiores del grado IV se relacionan ms estrechamente con el material parental que con los suelos maduros. En el grado VI han desaparecido todos los rasgos de la textura y estructura original. Este grado incluye los horizontes pedolgicos A y B del suelo. Los suelos residuales tropicales han sido definidos en este Informe como grados IV, V y VI por las razones planteadas en el Captulo 1.

El uso de estos trminos est ilustrado en la Figura 3.1; en la Tabla 3.2 se encuentra la terminologa de la clasificacin cientfica de los suelos residuales adoptada en este reporte con fines comparativos.

Figura 3.1 Trminos usados corrientemente y la clasificacin pedolgica adoptada (Duchaufour 1982).

El perfil de meteorizacin mencionado anteriormente necesariamente es idealizado, punto que no puede ser enfatizado suficientemente. En los climas tropicales son comunes las precipitaciones y temperaturas extremas y es comn el movimiento de suelo por deslizamientos y transporte por va acutica. Un perfil de suelo residual puede desarrollarse sobre cualquier material parental, de modo que un perfil de meteorizacin desarrollado in situ puede desarrollarse en un material parental transportado, como en un depsito de terraza aluvial. Puede

ocurrir, en consecuencia, que se encuentre un perfil meteorizado que pasa a suelo transportado, que a su vez subrayace un horizonte que representa una antigua superficie de erosin con un segundo perfil meteorizado. Las concreciones son un componente significativo de los suelos residuales tropicales y pueden encontrarse como productos relativamente inmaduros que se comportan como suelo en el sentido geotcnico del trmino, o como corazas en su madurez que se comportan como roca. Las corazas tambin se encuentran y son frecuentemente ms dominantes en ambientes no tropicales aunque son el producto de un proceso pedogentico iniciado en condiciones tropicales. Para la integridad del Informe, las corazas deben ser incluidas tambin en esta discusin (ver Capitulo 2 y Seccin 3.3.1). 3.4.2 Reconocimiento de las caractersticas geotcnicas

El diagrama de flujo presentado en la Figura 3.2 sugiere que las caractersticas geotcnicas pueden ser estimadas a partir de las fuentes de informacin disponibles. En el Captulo 2 se enfatiz en las fases de desarrollo de un suelo residual. La formacin de los suelos ferralticos maduros pueden tomar muchas decenas de miles de aos y de lo mismo puede ocurrir con la transformacin y concentracin de los minerales que contribuyen a un comportamiento geotcnico particular. En consecuencia, los ejemplos extremos de tal comportamiento tienden a presentarse en suelos localizados en los ambientes geolgicos ms estables. En los ambientes geolgicos jvenes o ms activos, los perfiles de meteorizacin pueden estar poco desarrollados y los suelos pueden no presentar el comportamiento geotcnico ilustrado en la Figura 3.2. Sin embargo, esta figura proporciona pautas generales para predecir los grupos de suelo que se encontrarn ms probablemente en cualquier combinacin particular de material parental y condiciones ambientales y su comportamiento geotcnico potencial. El sistema de prediccin propuesto puede ser til en la etapa de factibilidad siguiendo los procedimientos descritos en el Captulo 4. (i) Material parental. Las rocas cidas, gneas y metamrficas, y las areniscas de origen sedimentario estn compuestas principalmente por cuarzos y feldespatos. El cuarzo es muy resistente a la meteorizacin y tiene un papel importante en el desarrollo de la textura de los productos secundarios al permanecer como partculas de cuarzo en tanto que la slice en solucin puede dar lugar a la formacin de corazas de silcreto. Los feldespatos se meteorizan lentamente a minerales de arcilla del grupo de la caolinita o liberan xidos hidratados de aluminio y pequeas cantidades de xidos de hierro. Las rocas bsicas, gneas y metamrficas estn compuestas de minerales ferromagnesianos, biotita, anfboles y, piroxenos y olivinos, que se meteorizan inicialmente minerales de arcilla del grupo de la esmectita. Sin embargo, este planteamiento general puede ser equivoco, debido a que el proceso real depende del clima y de otras caractersticas locales. Las lodolitas de origen sedimentario generalmente contienen illitas, cloritas o esmectitas. Las rocas volcnicas cuando estn asociados con climas tropicales ms fros en altura, pueden dar origen a alofanas, haloysitas o metahaloysitas.

Figura 3.2 Gua para estimar las caractersticas geotcnicas de los suelos residuales tropicales Nota general: Esta figura se ofrece para dar pautas generales que ayuden en la prediccin de los grupos de suelos que pueden encontrarse ms probablemente bajo cualquier combinacin de material parental y condiciones ambientales. Existen muchos materiales parentales y condiciones ambientales como fases intermedias o gradacionales entre las mostradas aqu. En tales condiciones pueden aplicarse los criterios implcitos en la figura. Nota 1: estos trminos deben ser utilizados como calificativos para apoyar una descripcin del suelo detallada y completa (Captulo 4) p.e. Arcilla limosa dura, parda griscea oscura, con algunas raicillas y ndulos calcreos de tamao de grava fina (VERTISOL). Nota 2: las notas de la ltima columna se presentan como una indicacin provisional de las caractersticas de comportamiento tpico asociado con ciertos grupos de suelo. La discusin detallada de los procedimientos de ensayos de laboratorio y del comportamiento geotcnico se encuentran en los Captulos 5 y 6. Nota 3: la ruta indicada se relaciona con la caliza pura que sale en solucin y deja un paisaje crsico residual. En el caso de arcillas impuras (p,.e. arcillosas margas) el lector debe referirse a las rutas de los minerales primarios pertinentes.

Nota 4: los vidrios volcnicos pueden incluir minerales oscuros como olivino, augita, hornblenda y biotita. Nota 5: otras rocas volcnicas se incluyen bajo las categoras de rocas cidas, intermedias o bsicas, segn sea el caso. Nota 3: la ruta indicada se relaciona con la caliza pura que sale en solucin y deja un paisaje crsico residual. En el caso de arcillas impuras (p,.e. arcillosas margas) el lector debe referirse a las rutas de los minerales primarios pertinentes. Nota 4: los vidrios volcnicos pueden incluir minerales oscuros como olivino, augita, hornblenda y biotita. Nota 5: otras rocas volcnicas se incluyen bajo las categoras de rocas cidas, intermedias o bsicas, segn sea el caso.

Las evaporitas se disuelven rpidamente y liberan los sulfatos solubles que pueden dar origen al desarrollo de yecreto. Las calizas y otras ricas en carbonato se disuelven rpidamente par producir aguas subterrneas ricas en carbonatos que, en ciertas condiciones, pueden dar lugar al desarrollo de corazas de calcreto o dolocreto (Netterberg 1969, 1971, 1983). (ii) Condiciones ambientales. La informacin disponible en mapas geolgicos debe ser complementada con una evaluacin del medio ambiente en el proceso de meteorizacin. Los mapas topogrficos, las fotografas areas y las imgenes de sensores remotos proporcionan informacin sobre las pendientes actuales, la altura del terreno, las condiciones de drenaje y la historia morfolgica. Se recomienda un reconocimiento del terreno para estimar si el sitio especfico est afectado por erosin, de modo que pueda esperarse que los perfiles de meteorizacin sean de espesor limitado. Por el contrario, un sitio estable puede tener su perfil profundamente meteorizado. Tambin son importantes los datos climatolgicos que comprenden precipitacin media anual, temperatura media anual y duracin de la estacin seca. Debe hacerse todos los esfuerzos para describir el rea en trminos de tres grupos climticos bsicos: tropical hmedo, tropical (seco) estacionario o tropical fro en altura. En el caso de las corazas, es importante notar que las condiciones de sequa estacional es un elemento esencial para su completo desarrollo. En los sitios donde el drenaje del perfil est bloqueado, dominan las condiciones reductoras y los productos iniciales de meteorizacin como esmectitas y cloritas son dominantes en los perfiles de vertisoles. Donde prevalecen las condiciones oxidantes generalmente en pendientes entre 10 y 30, y donde se presenta un flujo de agua adecuado, las esmectitas que se originan de la meteorizacin de rocas bsicas se transforman en minerales del grupo de la caolinita y se liberan los xidos hidratados de hierro y aluminio. Estos minerales dominan los perfiles de suelos ferruginosos que se desarrollan en condiciones ms fuertes de meteorizacin a ferrisoles y finalmente a suelos ferralticos. La meteorizacin ms fuerte da lugar progresivamente a cantidades mayores de xidos hidratados de hierro y aluminio. El proceso es estimulado por una fuerte lixiviacin en reas de alta precipitacin. Donde los perodos de alta precipitacin estn separados por una estacin seca se puede desarrollar concentraciones de xidos hidratados en forma de capas dentro de los perfiles de suelo ferraltico. (iii) Informacin pedogentica. Tambin debe referenciarse los datos de levantamientos pedolgicos disponibles. El sistema de Duchaufour tiende a ser limitado en su cubrimiento geogrfico a las reas del mundo desarrolladas bajo la influencia francesa. Existen al menos otras dos clasificaciones ampliamente utilizadas, las del US Soil Conservation Service y del sistema FAO/UNESCO. Para permitir el uso de datos basados en estos sistemas, se ofrece un resumen de su terminologa general relacionada con la clasificacin adoptada en este Informe debidamente destacada en la Figura 3.2. (iv) Terminologa geotcnica: La literatura geotcnica frecuentemente describe los suelos tropicales bajo dos categoras generales: los suelos tropicales

negros y los suelos tropicales rojos. Aunque sta puede ser una aproximacin til, puede haber un solapamiento en detalle y es recomendable que el ingeniero se refiera a los indicadores dados en el diagrama de flujo de la Figura 3.2. Los suelos tropicales negros encontrados en perfiles de vertisoles son descritos generalmente en la literatura geotcnica como suelos algodoneros negros, arcillas expansivas negras o arcillas negras tropicales. Tambin pueden usarse los trminos locales como negur, mbuga, adobe o vlei. Hay bastante confusin en la ingeniera geotcnica sobre el uso de trminos para los llamados suelos tropicales rojos , i.e. los suelos de coloracin roja en el interior de los perfiles ferruginoso, ferrisol y ferraltico. Una pequea proporcin de sesquixidos puede dar una coloracin roja y se tiende a llamar laterita a cualquier suelo rojo. Debe evitarse tal uso generalizado. Es particularmente importante reconocer diferentes tipos de suelos rojos en trminos geotcnicos debido a que contienen diferentes cantidades de xidos de hierro y aluminio que poseen propiedades poco comunes y tienen efectos importantes en las propiedades geotcnicas de los suelos en los cuales constituye componentes mayores. Nogami (1985) describe el grupo de suelos tropicales rojos (sin diferenciar) como suelos laterticos en lugar de laterita y propone que, estrictamente, este trmino debe ser aplicado slo a aquellos suelos que se comportan regularmente en ensayos estndar de laboratorio. Sin embargo, a medida que se concentran los xidos hidratados tienen un efecto creciente en las propiedades geotcnicas. Donde estos minerales se concentran en horizontes discretos como capas han sido llamados plintita y probablemente coinciden con la laterita original definida por Buchanam (1807) como un suelo tropical rojo que se endurece al ser expuesto al aire. Tales horizontes pueden endurecerse hasta convertirse en corazas de ferricreto o alucreto en condiciones gneranadas por cambios de largo plazo en el clima de drenaje o la topografa. Estas capas concrecionales tambin han sido llamadas laterita. Charman (1988) intent introducir claridad en la confusin sobre el trmino laterita al reconocer un ciclo de desarrollo concrecional a partir de una capa original de plintita hasta una laterita endurecida madura. Lo que, permite reconocer formas de corteza intermedia de laterita nodular y laterita en colmena. En vista de esta confusin, el Informe recomienda que se adopte la clasificacin formal presentada en la Tabla 3.2, para lo cual debe ayudar el paralelismo general con los trminos geotcnicos de uso comn. (v) Clasificacin y comportamiento geotcnico : El comportamiento geotcnico de los suelos residuales tropicales est descrito en el Captulo 6. Cada uno de los grupos principales presentan ciertas caractersticas de comportamiento que son citadas para demostrar la utilidad de la clasificacin propuesta. En el grupo de vertisoles, el comportamiento est dominado por los cambios de volumen que presentan los minerales de arcilla del grupo de la esmectita cuando ocurren cambios del contenido de humedad natural. Este comportamiento est descrito en detalle en el Captulo 6. Existen varios mtodos de prediccin del potencial de expansin, basados en los resultados de los ensayos ndice, que son descritos en el Captulo 5.

En los grupos de suelos ferruginoso, ferrisol y ferraltico las cantidades variables de sesquixidos afectan los resultados de los ensayos convencionales de laboratorio en varias formas descritas en el Captulo 5. Agregacin de partculas de tamao arcilla . Los sesquixidos de la fraccin fina de los suelos tropicales cubren la superficie de las partculas individuales de suelo debido a los enlaces elctricos entre la caolinita cargada negativamente y los xidos hidratados cargados positivamente. El recubrimiento reduce la capacidad de los minerales de arcilla para absorver agua y tambin pueden cementar fsicamente granos adyacentes, dando lugar a agregados de mayor tamao. Ambos factores reducen la plasticidad pero un amasado intensivo del suelo rompe los agregados y las cubiertas de los sesquixidos y aumentan la plasticidad. Esto es importante cuando se relaciona los procedimientos de ensayo de laboratorio con las operaciones de construccin. No es probable que las operaciones de excavacin, transporte y colocacin del suelo rompan los agregados finos al punto que se afecte la plasticidad. La intensidad del amasado requerido para preparar los especimenes de laboratorio para la determinacin de los lmites de Atterberg es, comparativamente, mucho mayor. La plasticidad del material de construccin puede ser as menor que los resultados de los ensayos convencionales de lmites de Atterberg o de otros ensayos de laboratorio sobre muestras amasadas. Cambios irreversibles de la plasticidad por secado . Algunos suelos que contienen xidos hidratados de hierro y aluminio pueden llegar a ser menos plsticos al secarse, i.e. pueden exhibir menores valores de lmites de Atterberg. Esto ocurre en parte debido a que la deshidratacin de los sesquixidos genera un enlace ms fuerte entre las partculas que resiste su penetracin por agua. El proceso no puede ser revertido por rehumedecimiento. El efecto se observa por secado al aire pero es ms pronunciado por secado al horno a mayores temperaturas. La prdida de agua y de hidratacin por secado. El agua de hidratacin de los sesquixidos de hierro y aluminio puede ser retirada por secado en el horno a 105C que es la temperatura estndar de ensayo para los suelos en las regiones templadas. Esta agua normalmente no incide en el comportamiento geotcnico del material pero se refleja en los resultados de los ensayos ejecutados con un contenido mayor de humedad. de acuerdo con las normas establecidas en pases de la zona templada. Caractersticas de colapso o disminucin de volumen por adicin de agua sin incremento de carga. Los suelos colapsables tienen altas relaciones de vacos pero un contenido de humedad relativamente bajo y, en consecuencia, pueden ser identificados determinando si la relacin de vacos natural es mayor que la relacin de vacos en su limite liquido. Esto indica un suelo que es susceptible a cambios en su estructura al ser saturado. Otro mtodo, usado por Jennings (1965) hace uso del ensayo de consolidacin. Estas cuestiones se describen ms completamente en los Captulos 5 y 6. Los andosoles fersialticos contienen alofanas conjuntamente con halloysitas y metahalloysitas del grupo de las caolinitas. Estos minerales tambin tienen influencia en el comportamiento geotcnico.

Los suelos que contienen metahalloysita tienen agregados de partculas de arcillas que pueden ser dispersados por manipulacin durante los ensayos. Los agregados pueden ser reconstituidos a menos que el suelo se seque en el horno a 105C, con lo que se remueve toda el agua entre las partculas y colapsa la estructura de agregados. Los suelos que contienen halloysita hidratada pierden agua de hidratacin al secarse. Esto ocurre cuando la humedad relativa disminuye a menos del 50%, o cuando la temperatura sube por encima de 50. La prdida de agua de hidratacin en una halloysita pura es igual al 14% del peso del suelo seco. El secado da lugar a la formacin de agregados y el suelo se comporta entonces como la metahalloysita descrita anteriormente. Los suelos que contienen alofana amorfa forman agregados al secarse. Este es un proceso irreversible causado por la prdida del agua entre las partculas y el agua de los minerales de arcilla amorfa, y est acompaada por reducciones grandes de la porosidad. El efecto puede ser de tal magnitud que el suelo cambia de una granulometra arcillosa a una granulometra arenosa. Las propiedades descritas anteriormente muestran claramente cmo el comportamiento del suelo es susceptible a los mtodos utilizados para preparar los especimenes para los ensayos de laboratorio. Es necesario reconocer el potencial de tal comportamiento en las primeras etapas de la exploracin y la ejecucin de un programa piloto de ensayos para determinar la necesidad de modificacin de los procedimientos de ensayos normalizados de laboratorio. Las corazas presentan un problema nico para el ingeniero debido a que no necesariamente constituyen un material que se comporta como roca en el sentido geotcnico del trmino. Esencialmente consisten en concreciones en un suelo husped, un material estructurado de concreciones coalescentes o un horizonte endurecido. En todo caso exhiben propiedades geotcnicas variables en el interior de un depsito y exigen una descripcin detallada (ver Captulo 4), su evaluacin y control de calidad. Debe tenerse un particular cuidado en la evaluacin de la resistencia de las partculas; a menos que estn completamente maduras las corazas pueden ser relativamente dbiles y, en consecuencia, pueden cambiar considerablemente por manipulacin y procesamiento.

4. Identificacin y descripcin de campo 4.1. Introduccin Este captulo define un marco de referencia para la descripcin de campo de los suelos residuales tropicales, compatible con la clasificacin propuesta previamente, lo que se logra en gran medida mediante el uso de tablas y por referencia a publicaciones claves; slo se hace un corto comentario sobre los mtodos y procedimientos utilizados para generar los datos de la descripcin de campo. Las Secciones 2.4 y 2.6 indican los factores que controlan la formacin y el desarrollo de los tipos de suelos residuales tropicales. El Captulo 3 relaciona los suelos residuales con el comportamiento geotcnico probable. En consecuencia, la identificacin de campo de estos suelos debe tener en cuenta los factores que controlan el comportamiento geotcnico y las caractersticas de la clasificacin. La descripcin de campo puede ser hecha mediante el uso de un conjunto de parmetros relevantes en el desarrollo y en la condicin actual de los suelos residuales tropicales. Estos parmetros estn subdivididos en tres grupos principales: caractersticas del sitio en general, caractersticas de la masa de suelo y caractersticas del material del suelo (Tablas 4.1, 4.2 y 4.3 respectivamente). Es de la mayor importancia identificar apropiadamente los cambios del suelo residual, asociados con la profundidad, hasta el nivel de roca meteorizada. La metodologa para identificar las caractersticas anteriores debe ser adaptable para una amplia variedad de proyectos. Es probable que los suelos tropicales no puedan ser objeto de una descripcin de campo aislada y que se encuentren otros materiales estrechamente asociados con ellos. En consecuencia, cualquier metodologa que se proponga para la descripcin de campo y la identificacin de suelos debe ser compatible con los sistemas descriptivos para tales materiales y susceptible de ser integrada con ellos. Debe ser posible construir un perfil total del terreno que pueda pasar desde la roca fresca, a travs de la roca meteorizada hasta el suelo residual y que pueda ser integrada con los depsitos recientes. Estas son consideraciones prctica importantes particularmente con respecto al registro de ncleos o de afloramientos (vea tambin el Apndice al Informe pgina 160). 4.2. Caractersticas generales del terreno 4.2.1. Localizacin La localizacin y extensin de cada sitio en consideracin debe ser adecuadamente definida. La subdivisin del terreno del proyecto debe ser hecha con base en el tipo, etapa y tamao del proyecto, conjuntamente con los lmites naturales dentro del rea.

El sistema de posicionamiento global (GPS) ha facilitado la localizacin de campo, sea que el rea est bien cubierta cartogrficamente o no. El GPS es un conjunto de 21 satlites operacionales cuyas seales son recibidas en el terreno por un instrumento mvil e integrado para calcular su posicin en tres dimensiones. El uso civil est permitido aunque el sistema originalmente fue lanzado y mantenido por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos para facilitar la navegacin militar. La informacin es presentada digitalmente en trminos de latitud, longitud y cota sobre el nivel del mar, compatible con su uso en una base de datos del tipo sistema de informacin geogrfica. Su costo puede ser menor que 1000 dlares con una resolucin del orden de 2 m. El GPS opera en cualquier punto de la tierra, con la limitacin de que no siempre trabaja bien en los bosques y no recibe seales en los tneles. Hofmann Wellenhof et al (1992) describen el sistema en detalle. 4.2.2. Geomorfologa La relacin entre la ocurrencia de suelos tropicales y la geomorfologa fue discutida e ilustrada en el Captulo 2. La identificacin y clasificacin de las geoformas debe ser un elemento importante en el proceso de descripcin en el campo. En el texto The Working Party on Land Surface Evaluation for Engineering Purposes (1982) se revisa y comenta los mtodos para la definicin de las geoformas. Aunque la escala y los mtodos de definicin de las geoformas puede ser una funcin del tipo y tamao del proyecto, el objetivo general puede lograrse mejor por un anlisis del terreno en el que, por ejemplo, los sistemas geomorfolgicos pueden ser definidos en trminos de unidades geomorfolgicas y geoformas. Tal enfoque ayuda en la organizacin efectiva de los proyectos al subdividirlos en de masas de suelos o de sitios relevantes. El Transport Research Laboratory ha producido un manual de evaluacin del terreno (Lawrence et al. 1993) que describe el mtodo con el cual se identifican y definen los sistemas geomorfolgicos y las geoformas. El uso de la clasificacin geomorfolgica y de la evaluacin de terrenos tiene la ventaja de permitir que la informacin sobre los suelos sea correlacionada con otras reas con clima, topografa y clima similares. Tambin indica cmo tomar e interpretar fotografas areas y las formas ms comunes disponibles de imgenes de satlite para usos en ingeniera. Los sensores remotos, incluido el uso de fotointerpretacin y de imgenes de satlite constituyen una poderosa herramienta de evaluacin del terreno y es particularmente importante en reas donde la cartografa es escasa. Los procedimientos de campo par el anlisis del terreno comprenden la definicin y la cartografa de la morfologa del sitio; la Tabla 4.1 muestra las definiciones relevantes que pueden ser utilizadas para ese objeto. La Figura 4.1(Cooke & Doornkamp 1974) ilustran un resultado tpico de cartografa morfolgica. Las Tablas 4.4 y 4.5 y las Figuras 4.2 y 4.3 indican cmo la morfologa puede ser definida en trminos de relieve y pendiente.

Figura 4.1. Presentacin tpica de un mapa geomorfolgico (Tomado de Cook & Doornkamp 1974).

Figura 4.2. Definiciones geomorfolgicas

Tabla 4.1. Clasificacin general del sitio


Parmetro Clasificacin Localizacin Posicin Lmites Altura Extensin Morfologa Relieve relativo Angulo de la pendiente Forma del perfil Forma en planta Tipo de roca Fuente de informacin Historia tectnica Clima actual Precipitacin anual Variacin de precipitacin Variacin de temperatura Humedad Evapotranspiracin Hidrologa Ros/corrientes Madurez del lecho Nivel fretico Vegetacin Tipo Porcentaje cubierto Procedimiento/Referencia Utilice un sistema disponible de coordenadas locales/nacionales/GPS/o refirase a lmites fsicos. Use un sistema fotogrfico local/nacional. El tamao de cada sitio dependiente del tipo y escala del proyecto. La escala y el tipo del proyecto controlan la metodologa y la cantidad de detalle. Ejemplos, Figuras 4.2 y 4.3. Use las Tablas 4.4 y 4.5. Tabla 4.6 adaptada de BS5930 con la informacin adicional disponible. Indique si resulta de cartografa de campo, compilacin de literatura, apique, perforacin. Sismicidad y estabilidad tectnica. La informacin debe ser generada con medidas directas o recopilada de registros. Clasificacin climtica general, Tabla 4.7. Registre la ocurrencia, patrn general, Tabla 4.8, flujo, Tabla 4.9. Registre la posicin, variaciones y respuesta a la precipitacin. Natural y cultivada, en trminos amplios, Tabla 4.10.

Geologa

Tabla 4.2. Caractersticas de la masa del suelo


Parmetro Composicin Clasificacin Materiales Geometra Estructura geolgica Naturaleza Estratificacin Diaclasamiento Fallamiento Espejos de falla Contactos Procedimiento/Referencia Lista de tipos de material, seccin de construccin. Registre los lmites, la extensin, la forma de la masa de suelo. Zona de prstamo, colina, corte de carretera, etc. El espaciamiento de continuidades definido en la Tabla 4.27. Naturaleza de superficies de discontinuidad descritas segn las normas ISRM 1977. buzamiento y direccin de buzamiento. Tipo y naturaleza de contactos, Tabla 4.28. Relacin de los tipos de material. Por observacin. Naturaleza y extensin de la erosin. Medida de los ngulos de taludes y laderas. Registre el tipo y la historia de los deslizamientos. Registre la respuesta a cargas externas mediante programas de medicin in situ y durante la construccin. Basada en la clasificacin propuesta en el Captulo 3.

Comportamiento Erosionabilidad Pendientes Deslizamientos Resistencia Nomenclatura Masa/perfil

Tabla 4.3. Caractersticas del material del suelo


Parmetro Humedad Clasificacin Estado Procedimiento/Referencia Estimacin, Jennings et al. 1973, Tabla 4.11. Tambin la velocidad de cambio en respuesta a humedecimiento secado y a la precipitacin estacional. American Geological Society. Tabla 4.12. Use la veleta de mano, el penetrmetro o sonda para ayudar a la clasificacin cuando sea posible. Tabla 4.13. Tabla 4.14. Use martillo de Schmidt o de campo para ayudarse en la clasificacin. Formada o heredada, Tabla 4.15. Cantidad (porosidad), Tabla 4.6. Patrn de orientacin de las partculas, Tabla 4.17. Tabla 4.18. Orientacin, espaciamiento, condicin. Tabla 4.19, BS5930. Use tablas para definir tamao y forma. Tabla 4.20. Estimacin apoyada en tamizado, Tabla 4.21. Estimacin de campo, Tabla 4.22. Igual a la densidad. Anote la relacin. Ensayo de durabilidad en campo, Tabla 4.23. Ensayo de infiltracin en campo. Ensayos de humedecimiento/secado en campo. Estimacin de campo, Tabla 4.24. Examen visual con lente. Prueba de carbonato, Tabla 4.25. Registre en particular cuarzo, feldespatos y la relacin de primarios a secundarios, Tabla 4.26. Basado en la clasificacin SRT propuesta, meteorizacin del material parental o el sistema nico de proyecto.

Color Resistencia

Carta de colores Suelo cohesivo Suelo no cohesivo/ suelo cementado Rocoso/endurecido

Fbrica

Origen Vacos Orientacin Distribucin Discontinuidades Tamao de partcula Forma de las partculas Gradacin y Masa inalterada

Textura

Densidad densidad relativa Comportamiento Resistencia del material aparente alterado Durabilidad Infiltracin Expansin/contraccin Plasticidad Mineraloga Primaria Secundaria Clasificacin Tipo

Tabla 4.4. Morfologa, relieve relativo


Relieve relativo (m) < 10 10 - 30 30 - 100 100 - 300 > 300 Calificacin Muy bajo Bajo Moderado Alto Muy alto

Tabla 4.5. Morfologa, pendientes


Angulos () <2 2-5 5 10 10 - 18 18 30 30 45 45 70 70 - 90 Calificacin Llano Suave Moderado Moderadamente empinado Empinado Muy empinado Escarpado Subvertical

4.2.3. Geologa En el Captulo 2 qued establecido que la geologa del basamento puede tener una influencia significativa en la naturaleza y el desarrollo de los suelos. La naturaleza del material parental frecuentemente tiene una estrecha relacin con la morfologa y en su influencia sobre los suelos residuales tropicales; de hecho, la variacin de la geologa del basamento puede afectar el comportamiento geotcnico de los suelos residuales resultantes (Irfan 1988). La geologa relevante del basamento puede ser definido en trminos simples (Tabla 4.6) mediante el uso del material adoptado de la Norma BS5930 o del Working Party Report on the Mapping of Rock Mases (1977) o del Working Party Report on Weathered Rocks (1995). Esto no excluye una descripcin ms detallada de la geologa si se requiere. La definicin de la historia geolgica puede proporcionar informacin valiosa sobre la estabilidad tectnica y geomorfolgica y, en consecuencia, sobre la madurez de los perfiles de suelo desarrollados. descripcin geomorfolgica. Debe ponerse atencin particular a la ocurrencia de manantiales, corrientes y ros, las variaciones estacionales y la madurez del lecho de los ros y corrientes. Debe registrarse la naturaleza y ocurrencia del agua subterrnea y cualquier informacin que conduzca a la definicin del rgimen de flujo del agua subterrnea, posicin de niveles freticos, variacin del nivel fretico y respuesta a la precipitacin (capacidad de infiltracin). Tabla 4.8. Espaciamiento del drenaje
Espaciamiento (m) < 100 100 - 400 400 - 1500 1500 - 3000 > 3000 Calificacin Muy denso Denso Moderado Amplio Muy amplio

Esta tabla debe ser utilizado slo como gua. Los principales tipos de rocas aparecen en maysculas y negrilla. Los lmites con lneas gruesas definan las condiciones en las que se aplica el nombre de la roca. La Tabla se reproduce de la norma BS5930: 1981 con autorizacin de la BSI. Copias de la norma completa de la norma BS pueden ser obtenidas por correo de BSI sales, Linford Wood, Milton Keynes, MK146LE, UK .

Tabla 4.6. Gua de identificacin y clasificacin geotcnicas de rocas

4.2.4. Clima actual El clima puede ser descrito en trminos de las condiciones generales, Tabla 4.7 y del clima actual e inmediatamente precedente. La descripcin del clima debe cuantificar la precipitacin anual, incluyendo intensidad. Las variaciones de la precipitacin diurna y estacional, las variaciones de temperatura diurna y estacional y la humedad. La determinacin de las relaciones de evaporacin/transpiracin debe ser un resultado de las observaciones climticas en el terreno. En algunos proyectos puede ser til establecer ndices climticos locales de acuerdo con la propuesta de Weinert (1974). Este ndice climtico est dado por la expresin N = 12 Ej/Pa Donde Ej es la evaporacin durante el mes ms clido y Pa es la precipitacin anual. Weinert propuso este ndice en Sudfrica como una ayuda para la estimacin de la durabilidad de los agregados en carreteras, en ambientes de meteorizacin. Los valores de N menores que 5 indican condiciones climticas que dan lugar a un manto de suelo residual. Tabla 4.7. Categoras climticas
A.Climas de bajas latitudes Ecuatorial hmedo Precipitacin Alta, 1500 a 2500 mm., variacin mensual 75 250 mm. Temperatura Media anual, 24 27C, intervalo 21- 32C con variacin de 1- 2C. Intervalo de variacin diurna 8 11C. Rasgos Temperatura y precipitacin altas. Litoral con vientos alisios Precipitacin 1500 3000 mm., variacin mensual 25 700 mm. Un mximo extremo en verano. Temperatura Media anual 24 27C, intervalo 18 32C. Intervalo de variacin diurna 11 14C. Rasgos Vientos fuertes, invierno fro seco Desrtico tropical Precipitacin 10 - 100 mm. Temperatura Media anual 21 27C, intervalo 1 54C. Intervalo de variacin diurna 14 17C. Rasgos Precipitacin media muy baja, frecuentemente concentrada en lluvias muy intensas. Desrtico de la costa oeste Precipitacin < 250 mm. En general virtualmente nula. Temperatura Media anual 18 23C, intervalo -1 55C. Intervalo de variacin diurna 15 20C. Rasgos Extremadamente seco pero relativamente fro. Amplio intervalo de temperatura anual. Tropical seco hmedo Precipitacin 1000 1700 mm. Variacin mensual 0 350 mm, mximo extremo en verano.

Media anual 24 27C, intervalo 16 38C. Intervalo de variacin diurna 8 17C. Rasgos Contrastes estaciones extremos B. Climas de latitud media Subtropical hmedo Precipitacin 750 1600 mm, variacin mensual 50 175 mm, mximo bien definido en verano. Temperatura Media anual 16 21C, intervalo -4 38C. Intervalo de variacin diurna 5 11C. Rasgos Precipitacin anual moderada, heladas ocasionales, huracanes, tifones. Martimo de la costa oeste Precipitacin 500 2500 mm, variacin mensual 25 100 mm. Temperatura Media anual 7 13C, intervalo -4 24C. Intervalo de variacin diurna 8 11C. Rasgos Clima lluvioso pesado con veranos fros hmedos e inviernos moderadamente hmedos. Ciclones. Mediterrneo Precipitacin 400 800 mm con un mnimo en verano o un mximo en invierno. Temperatura Media anual 12 18C, intervalo -1 38C. Intervalo de variacin diurna 14 19C. Rasgos Veranos clidos secos, inviernos moderadamente lluviosos. Desrtico de latitud media Precipitacin 10 100 mm, variacin errtica. Temperatura Media anual 4 16C, intervalo -35 43C. Intervalo de variacin diurna 11 17C. Rasgos Amplias variaciones de temperatura entre invierno y verano, precipitaciones bajas errticas. Continental hmedo Precipitacin 400 700 mm, variacin mensual 75 125 mm. Un mximo moderado en verano. Temperatura Media anual 2 7C, intervalo -35 29C. Intervalo de variacin diurna 11 17C Rasgos Veranos hmedos fros, alta precipitacin, amplio intervalo de temperatura anual. C. Clima de latitudes altas: No se considera Tomado de Strahler 1970

Temperatura

4.2.5. Topografa e Hidrologa En el Captulo 5 se anot que la topografa y la hidrologa tienen una influencia decisiva en las caractersticas del drenaje, que a su vez tiene un efecto mayor en la mineraloga del suelo residual. El patrn de drenaje natural debe ser definido y descrito en trminos generales (Tablas 4.8 y 4.9), aunque en la prctica puede solaparse con la 4.2.6. Vegetacin

La vegetacin debe ser descrita en trminos del tipo natural y cultivada, y de porcentaje cubierto. Tabla 4.9. Clasificacin del drenaje
Comentario Indica materiales uniformes. Implica fuerte diaclasamiento del basamento y cubierta delgada de suelo. Topografa controlada por la estratificacin. Caracterstico de reas coluviales (outwash) con bajo relieve. Areas aluviales donde la carga de sedimentos excede la capacidad de transporte de la corriente. Radial Colinas aisladas. Pinnado Generalmente indica un alto contenido de limo como en las llanuras de inundacin y de loess. Anular Indica la presencia de domos gneos o sedimentarios con fracturas o escarpes concntricos. Desordenado Numerosos lagos y lagunas, morfologa llana. Centrpeto Variacin del radial, con drenaje hacia un punto central; centro de un anticlinal o sinclinal erosionado. Interno Indica un material muy poroso o condiciones crsicas. Dislocado Drenaje interrumpido debido a fallas o extrusiones. Tomado de Mitchell (1973) Nombre Dendrtico Rectangular Trellis Paralelo Trenzado

Tabla 4.10 Vegetacin


Clasificacin Natural Bosque boreal Bosque de conferas Bosque de ciduo Rastrojo Pastos Sabanas Bosque de sabanas Bosque pluvial templado Bosque pluvial tropical Vegetacin de montaa Porcentaje cubierto > 75 25 - 75 10 - 25 4 10 <4 Cultivada Pastos Cultivos de cereales Cultivos de tubrculos Cultivos de frutas

Abundante Muy abundante Abundante Ocasional Escaso

4.2.7. Interaccin de la geologa, el clima y la morfologa Un ejemplo de la influencia y la interaccin de la geologa, topografa, clima (precipitacin) e hidrologa (drenaje) est bien demostrado en la pequea isla de Dominica en el Caribe (Rouse et al. 1986; Reading 1991). All la geologa es

relativamente constante (rocas volcnicas que incluyen piroclastos andesticos y dacticos); la amplia variacin del relieve (0.1000 m), precipitacin (1000/7600 mm) y de las condiciones de drenaje ha dado lugar a la formacin de cuatro grupos diferentes de suelos que comprenden la mayor parte de los suelos incluidos en la clasificacin de suelos residuales formador a partir de rocas gneas bsicas. Tal interaccin est ilustrada en la Figura 4.3.

Figura 4.3. Relieve, precipitacin y suelos en Dominica (Tomado de Rouse et al. 1986).

4.3. Caractersticas de los materiales del suelo 4.3.1. Generalidades Ferreira, 1985 ha considerado que la caracterizacin de las rocas meteorizadas y de los suelos tropicales puede hacerse sobre la base de sus rasgos morfolgicos, de su composicin mineralgica, de ensayos de identificacin y de sus propiedades geotcnicas. Las tcnicas de identificacin de campo pueden definir slo parcialmente algunas de las caractersticas y propiedades mencionadas anteriormente, aunque pueden ser utilizadas medidas o ensayos indirectos. La combinacin de la identificacin de campo con el trabajo selectivo de laboratorio puede facilitar una caracterizacin ms completa. Los ensayos de laboratorio son discutidos ms ampliamente en el Captulo 5, pero, para la identificacin de las caractersticas del material es necesario concentrarse en la descripcin de los elementos visibles y en el registro del comportamiento del material disponible. Las normas actuales de descripcin y clasificacin geotcnica de suelos finogranulares como la unificada, AASHTO (Normas ASTM D2487 y D3282) o la BSCS (incorporada en la norma BS5930), estn dominadas por el nfasis en la granulometra del material arenoso o por la plasticidad, medida por los lmites deAtterberg (Mitchell & Sitar 1982; Child 1984). Confiar exclusivamente en

tales normas puede ser engaoso en un suelo residual y los sistemas de clasificacin utilizados corrientemente en la zona templada pueden ser difciles de aplicar para la prediccin geotcnica en los suelos tropicales. Sin embargo, las descripciones normalizadas contienen elementos que pueden ser de inters en el ambiente tropical y se considera que podran formar parte de un esquema descriptivo basado en el material, como se enuncia ms adelante. 4.3.2. El estado de humedad El estado de humedad puede ser utilizado como una ayuda en la identificacin en algunos tipos de suelos y para la estimacin de su comportamiento potencial. Los trminos generales: seco, ligeramente hmedo, hmedo, muy hmedo y saturado han sido sugeridos por Jennings et al. (1973). El estado de humedad aparente se relaciona naturalmente con la textura del suelo y, en consecuencia, debe ser estimado e interpretado teniendo en cuenta este aspecto. Adicionalmente, en algunos ambientes puede ser de inters estimar, adems del estado de humedad actual, su variacin en el tiempo y su respuesta a la variacin climtica. Tabla 4.11. Estado de humedad
Clase Seco Ligeramente hmedo Hmedo Descripcin Color ms claro que en estado hmedo. Arenas sueltas. El suelo limoso frgil se desmenuza a polvo. Los suelos arcillosos tienden a agrietarse y no pueden ser desmenuzados con los dedos. Vara entre seco y hmedo.

La mayora de los horizontes tienden a mostrar un intervalo amplio de cambio de color. Ausencia de caractersticas saturadas o secas. Muy hmedo Vara entre hmedo y saturado. Saturado Pelculas de agua visibles sobre los granos y terrones. Manaderos. Tomado de Hodgson 1974

4.3.3. Color El color en los suelos residuales tropicales tiene mayor significado que en los suelos de zonas templadas. Frecuentemente el color puede ser un ndice de cambio qumico o mineralgico (Hodgson 1976) y es recomendable el uso de cartas de colores en el campo. La Rock Color Chart producido por la Geological Society of America es relativamente barata y muy compacta. Tales cartas deben ser utilizadas para describir el color predominante y el moteado secundario, etc. Cuando sea posible debe registrarse el color del suelo en estado hmedo y en estado seco.

4.3.4. Resistencia La consistencia o resistencia, del material inalterado o amasado, debe ser descrito siguiendo las definiciones estndar para suelos y rocas. (BS5930; Weltman & Head 1983). Las definiciones que se utilizan son las relevantes en el contexto geotcnico (Tablas 4.12 4.14). Existen otras definiciones detalladas de resistencia utilizadas principalmente en pedologa pero pueden causar confusin en relacin con las normas geolgicas existentes (Hodgson 1976). En los materiales pedogenticos puede ser importante describir la resistencia de los ndulos y de la matriz (Netterberg 1978). Tabla 4.12. Suelo cohesivo
Resistencia al cortante Ensayo de campo sin drenaje (kPa) Muy blando < 20 Exuda al ser comprimido entre los dedos. Blando 20 40 Puede ser penetrado con el pulgar. Puede ser amasado con los dedos. Firme 40 75 Puede ser penetrado con el pulgar con alguna dificultad. Puede ser amasado con dificultad entre los dedos. Duro 75 150 Puede hacerse muescas con los dedos. No puede ser amasado con los dedos. Muy duro 150 300 Puede hacerse muescas con las uas. Puede ser penetrado hasta 15 mm con un cuchillo. Extremadamente >300 No puede hacerse muescas con las uas. duro Tomado de Weltman & Head 1983 Calificacin

Tabla 4.13. Resistencia: suelo no cohesivo


Ensayo de campo Puede ser excavado con una pala. Pueden clavarse estacas de 50 mm. Puede ser desmenuzado entre los dedos. Denso Se requiere pica para la excavacin y puede clavarse estacas de 50 mm. Puede desmenuzarse con una fuerte presin de los dedos. Moderadamente Los terrones removidos con la pica pueden ser desgastados por abrasin. cementado BS5930 1981; Weltman & Head 1983 Calificacin Suelto

Tabla 4.14. Resistencia: materiales endurecidos y rocas


Calificacin Muy dbil Dbil Moderadamente dbil Resistencia a la Ensayo de campo compresin simple MPa 0.60 1.25 Puede romperse fcilmente con la mano. Puede clavarse una navaja 5 mm. 1.25 5.0 Puede romperse con la presin de un martillo. No puede clavarse una navaja. Raya con las uas. 5.0 12.5 Puede romperse en la mano con golpes de martillo y rayarse con una navaja.

Moderadamente resistente resisitente Muy resistente Extremadamente resistente

12.5 50 50 100 100 200 > 200

Puede romperse con martillo contra un objeto slido. Difcil de romper con un martillo contra un objeto slido. Se necesita varios golpes de martillo para fracturar una muestra. Una muestra slo puede ser desastillada con martillo.

Tomado de la Norma BS5930, 1981, ISRM 1981.

4.3.5. Fbrica La fbrica o textura puede ser definida como la constitucin fsica del suelo expresada por disposicin espacial de las partculas slidas y los vacos asociados. (Brewer 1968). En el contexto del trabajo de campo sta se confina a los rasgos que pueden ser observados fcilmente a simple vista o por medio de un lente de mano. La identificacin de campo de las caractersticas texturales puede ser facilitada mediante el uso de un pequeo microscopio monocular. Brewer propuso un sistema que maneja el anlisis textural con la terminologa pedolgica y que puede ser adaptada al contexto ms amplio de este Informe. Este sistema est basado en el concepto de unidades y capas de organizacin que pueden ser demasiado detallados para la mayora de los proyectos geotcnicos y de ingeniera geolgica, en especial para la identificacin en el campo y, en consecuencia, slo se presenta un esquema de su enfoque en las Tablas 4.15 4.18. En caso de ser necesario, puede hacerse anlisis texturales adicionales mediante tcnicas de laboratorio (Captulo 5). Baynes & Dearnab (1978a,b) en su trabajo sobre la textura del granito, mostraron un enfoque para la descripcin de la fbrica de un tipo particular de roca. Es probable que algunos proyectos o tipos particulares de suelos puedan requerir enfoques similares adaptados de ste. Tabla 4.15. Origen de los rasgos de fbrica
Tipo Pedognico Orgnico Mineral secundario Heredado Meteorizado Definicin Terrones formados in situ por procesos de formacin de suelos. Restos orgnicos, macroporos dejados por races, etc. Ndulos, recubrimientos minerales, agregados. Textura del material parental inalterada en gran medida. Textura del material parental modificada por procesos de meteorizacin.

Tabla 4.16. Relacin de vacos y porosidad


Calificacin Muy alta Alta Media Baja Muy baja Relacin de vacos > 1.00 1.00 0.80 0.80 0.55 0.55 0.43 < 0.43 Porosidad > 50 50 - 45 45 - 35 35 - 30 < 30

Tabla 4.17. Orientacin de la brica


Orientacin Fuerte Moderada Dbil Inexistente Aleatoria Tomado de Brewer 1964 Definicin Ms del 60% de las partculas estn orientadas con sus ejes principales subparalelos en un intervalo de 30. Entre 40% y 60% de las partculas estn orientadas con sus ejes principales subparalelos en un intervalo de 30. Entre 20% y 40% de las partculas estn orientadas con sus ejes principales subparalelos en un intervalo de 30. No hay una orientacin visible preferida de las partculas. Fbrica visible pero sin orientacin preferida.

Tabla 4.18. Distribucin de partculas


Descripcin Porfirtica Granular Aglomertica Intertxtica Matriz dominante Trabada Separada Definicin La matriz se presenta como una masa densa en la que se destacan granos aislados al modo de una roca porfirtica. Partculas discretas sin matriz. La matriz se presenta como un relleno suelto o incompleto en los espacios entre acumulaciones de granos. Los granos estn unidos por puentes intergranulares o embebidos en una masa porosa. La matriz constituye la mayor parte del material. Granos o terrones estrechamente entrelazados. Granos o terrones en una formacin entrelazada y suelta.

4.3.6.

Textura

El trmino textura describe el tamao y forma de las partculas del suelo (Tablas 4.19 4.21). Es recomendable que la descripcin se haga siguiendo las normas establecidas para la descripcin de los granos y de su tamao (AEG 1979). En la interpretacin de las estimaciones de campo de la textura debe considerarse las propiedades propias de algunos tipos de suelos residuales, p.e. la agregacin de suelos alofnicos a una textura limosa o an de arena fina (Wesley 1973; Mitchell & Sitar 1982). Los suelos arcillosos halloysticos de frica Oriental con alto contenido de xido de hierro tambin presentan esta caracterstica (Newill 1961). En la interpretacin del tamao aparente de partculas en el campo debe tenerse en cuenta tambin la posibilidad de texturas heredadas seudomorfas que se desintegren al amasar el suelo. En un ambiente de suelos residuales, el intervalo de tamao de las partculas puede ser muy grande, desde granos discretos y compuestos hasta grandes ncleos de roca. Tabla 4.19. Clasificacin de tamao de partculas
Lmites de tamao (mm) > 60 60 2.0 2.0 0.06 0.06 0.006 < 0.006 Tomado de IAEG 1979, BS5930, 1981. Calificacin Muy grueso (cantos/bloques). Grueso (grava). Medio (arena). Fino (limo). Muy fino (arcilla).

Tabla 4.20. Forma de las partculas


Angularidad Forma Angular s Subangular Redondeada. Equidimensional Plana Alargada Plana y alargada Irregular. spera y lisa.

Textura superficial Tomado de IAEG 1979.

Tabla 4.21. Descripcin de gradacin de suelos granulares para utilizar con las mallas de campo
Divisin mayor Gravas: ms del 50% de la fraccin gruesa es retenida en la malla de 2 mm. Nombre tpico Descripcin Gravas limpias Gravas bien gradadas y mezclas de arena y grava con poca cantidad de finos. Gravas mal gradadas y mezclas de arena y grava con poca cantidad de finos. Gravas con Gravas limosas, mezclas de grava, arena y finos limo. Smbolos GW GP GM GC

Arenas limpias Arenas bien gradadas, mezclas de arena y SW grava con poca cantidad de finos. Arenas con Arenas mal gradadas, arenas con grava. SP finos Arenas limosas, mezclas de arena y limo. SM Arenas arcillosas, mezclas de arena y SC arcilla. Notas: Adaptada de la clasificacin unificada de suelos para el uso de campo en materiales de suelos tropicales. Vea los comentarios del Captulo 5 sobre la determinacin de la granulometra en el laboratorio.

Arenas: ms del 50% de la fraccin gruesa pasa por malla de 2 mm.

4.3.7. Densidad del material La densidad del material depende de la densidad de las partculas del suelo y su estructura y como tal es una caracterstica distintiva y significante de algunos tipos de suelos (Fitzpatrick 1983; Vaughan et al. 1988). An la estimacin de la densidad del material puede ser una caracterstica ndice til (Tabla 4.22). Los suelos alofnicos son ejemplos de algunos suelos cuya densidad es muy baja (entre 0.3 y 0.5 Mg/m 3). La densidad menor que la normal (entre 0.6 y 1.0 Mg/m3) es un rasgo caracterstico de las arcillas halloysticos de frica Oriental, que son clebres por su alta porosidad.

Tabla 4.22. Densidad


A. Densidad relativa. Suelo <1 1.00 1.40 1.40 1.70 1.70 1.90 1.90 2.20 > 2.20 B. Densidad relativa < 20 20 33 33 66 66 90 90 - 100 Tomado de IAEG 1979 Calificacin Roca > 1.40 1.40 - 1.80 1.80 2.20 2.20 2.55 2.55 2.75 > 2.75 Extremadamente baja. Muy baja. Baja. Moderada. Alta. Muy alta. Muy suelta. Suelta. Medianamente densa. Densa. Muy densa.

4.3.8.

Comportamiento

El comportamiento de un material puede ser descrito en respuesta a los ensayos ndice de campo ejecutados en el marco de la identificacin y descripcin general. Tales ensayos de campo deben ser rpidos, simples y relevantes para la clasificacin y caracterizacin geotcnica de los materiales en cuestin. Durante el proceso de descripcin de campo debe investigarse sus caractersticas de humedecimiento, secado, amasado, sensibilidad a la alteracin, durabilidad (Tabla 4.23), plasticidad (Tabla 4.24). Otros ensayos relevantes en la caracterizacin de propiedades geotcnicas de los suelos residuales incluyen: expansin, contraccin, colapso de la fbrica, martillo de Schmidt, penetrmetro de mano, veleta de mano, absorcin rpida, pH. Tabla 4.23. Ensayo de durabilidad en el campo
No se presentan efectos obvios. No se presenta un efecto inmediato diferente a una disminucin de resistencia baja pero observable. 3 No se presenta un efecto inmediato pero se rompe en piezas grandes bajo una mnima presin de los dedos. 4 No se presenta ningn efecto inmediato pero se desmorona en bloques pequeos bajo una mnima presin de los dedos. 5 Se cuartea rpidamente. Se rompe en bloques ms pequeos bajo una mnima presin de los dedos. 6 Se cuartea rpidamente. Se reduce a tamao de grava fina y arena bajo una mnima presin de los dedos. 7 Se rompe rpidamente en bloques pequeos. 8 Se desintegra a tamao de grava fina y arena. Nota: Las muestras de material se colocan en agua durante diez minutos. Indice de durabilidad en el campo 1 2 Definicin

Tabla 4.24. Estimacin de campo de la plasticidad


Definicin No puede formarse un cilindro de 40 mm de largo y 6 mm de dimetro. Puede formarse un cilindro de40 mm de largo y 6 mm de dimetro que soporta su propio peso, pero un cilindro de 4 mm de dimetro no lo soporta. Moderadamente Puede formarse un cilindro de 40 mm de largo y 4 mm de dimetro que plstico soporta su propio peso, pero un cilindro de 2 mm de dimetro no lo soporta. Muy plstico Puede formarse un cilindro de 2 mm de dimetro que soporta su propio peso. Tomado de Hodgson 1974 Calificacin No plstico Poco plstico

4.3.9.

Mineraloga

En la medida de lo posible se har una investigacin de campo de la mineraloga del material poniendo particular cuidado en la condicin de los minerales residuales (vea el Captulo 2). Es importante la estimacin de la proporcin de mica en la clasificacin geotcnica de los suelos residuales y en la prediccin de su comportamiento (Vargas 1988). La relacin entre minerales primarios residuales y minerales secundarios puede ser una caracterstica importante para la clasificacin (Lumb 1965). Esta relacin debe considerarse siempre teniendo en cuenta la naturaleza de la roca madre. La naturaleza del tipo de roca original, en particular su tamao de grano influenciar naturalmente la eficacia de cualquier estimacin de campo. (Irfan 1988), en su trabajo sobre mineraloga y la fbrica del granito sugiere el uso de un ensayo de arenosidad del feldespato como gua de la condicin del material (Tabla 4.26). La estimacin de la naturaleza y ocurrencia de los minerales secundarios en el campo se puede apoyar en la observacin de la respuesta del material en los ensayos de campo simples enumerados en la Seccin 4.3.8 y en la Tabla 4.25, p.e. la presencia de minerales, de arcilla expansivos. Tabla 4.25. Contenido de carbonato de calcio
Respuesta al ensayo de campo CaCO3 Efectos auditivos Efectos visibles No calcreo Ninguno Ninguno. < 0.5 Muy poco calcreo Ligeramente audible Ninguno. 0.5-1.0 Ligeramente calcreo Moderada a claramente Ligera efervescencia sobre 1 5 audible; puede orse apartado granos apenas visible. del odo Calcreo Fcilmente audible Efervescencia moderada; 5 - 10 burbujas definidas hasta de 3 mm de dimetro. Muy calcreo Fcilmente audible Efervescencia fuerte; > 10 numerosas burbujas distribuidas sobre la superficie hasta de 7 mm de dimetro; fcilmente visible. Tomado de Hodgson 1976. Calificacin

Tabla 4.26. Escala de descomposicin de los feldespatos en el ensayo de arenosidad


Grado de descomposicin Fresca Calificacin de arenosidad Dura Escala de Descripcin descomposicin 1 No puede ser cortada por una navaja; no puede ser rayada con un alfiler. 2 Puede ser cortada con una navaja o rayada con un pin bajo una fuerte presin. 3 Puede ser desmenuzado a fragmentos de tamao limo por presin entre los dedos. 4 Puede ser moldeada fcilmente con los dedos.

Moderadamente Arenosa descompuesta Extremadamente Polvorienta descompuesta Completamente Blanda descompuesta Tomado de Irfan 1988.

4.4.3.

Estructura geolgica

La descripcin de la estructura geolgica debe incluir cualquier lmite natural y las discontinuidades heredadas o contemporneas, p.e. planos de estratificacin, diaclasas, foliacin, fallamiento y plegamiento. La importancia de las discontinuidades heredadas ha sido bien documentada, particularmente en la estabilidad de las laderas (Deere & Patton 1971; Brand 1984). La naturaleza y ocurrencia de los lmites y discontinuidades deben ser bien definidas mediante normas aceptadas (ISRM 1980). Esta definicin debe incluir la descripcin de rellenos y recubrimientos que pueden ser meteorizados diferencialmente respecto a la masa de suelo restante. Debe registrarse tambin la naturaleza de los lmites entre los materiales (Tablas 4.27 y 4.28). La descripcin de la estructura de la masa debe incluir tambin una definicin de la relacin espacial de los tipos de material que forman dicha masa. Tabla 4.27. Espaciamiento de discontinuidades
Espaciamiento (mm) Calificacin > 2000 Espaciamiento muy amplio. 2000 600 Espaciamiento amplio. 600 200 Espaciamiento medio. 200 60 Espaciamiento estrecho. < 60 Espaciamiento muy estrecho. Tomado de BS5930 1981.

4.4.4.

Comportamiento

El comportamiento de la masa del suelo debe registrarse con respecto al efecto de las condiciones impuestas durante la construccin, de la misma manera que se hace con el comportamiento del material. Los ensayos de campo deben incluir los ejecutados como parte de un programa de investigacin avanzado, y deben incluir ensayos de penetracin dinmica, el ensayo de veleta, el ensayo de

penetracin con cono, los ensayos de dilactmetro/presimetro, CBR in situ, ensayo de placa y el ensayo de permeabilidad in situ. Es esencial que se haga todos los esfuerzos para registrar el comportamiento in situ de los suelos residuales tropicales, debido a las dificultades de muestreo y ensayo de ellos. Se ha utilizado con xito el inventario del comportamiento de masas de suelo, en particular, de las condiciones de estabilidad de las laderas, como ayuda de la caracterizacin geotcnica en terrenos tropicales (Anderson et al. 1990; Cook et al. 1992). Su uso est recomendado como una fuente de informacin sobre el comportamiento geotcnico en la descripcin de la masa de suelo cuando sea relevante para el proyecto. Tabla 4.28. Definicin de contactos
A. Definicin del lmite Calificacin Espesor de la zona lmite (mm) Ntido <5 Abrupto 5 - 25 Claro 25 - 60 Gradual 60 130 Difuso > 130 B. Forma del lmite Calificacin Descripcin Suave La forma del lmite es plana, con pocas irregularidades, y usualmente ocurre a la misma profundidad en el afloramiento. Ondulada La superficie del lmite tiene depresiones amplias y someras, espaciadas regularmente. Irregular La superficie lmite tiene depresiones ms profundas que anchas. Quebrada Al menos uno de los horizontes es discontinuo y el lmite se encuentra interrumpido. Tomado de Hodgson 1976; Fitzpatrick 1983

4.4.5. Nomenclatura La masa de suelo residual debe ser identificada con base en la evidencia de campo y apoyados en la clasificacin de suelos residuales tropicales propuesta en el Captulo 3. La identificacin de campo descrita en este captulo forma parte de la primera aproximacin sobre el tipo de masa y su desempeo, que puede ser refinada con base en la informacin subsecuente de laboratorio. Las masas investigadas pueden contener un conjunto de materiales desde el basamento inalterado hasta los suelos maduros o pedogenticos, ordenadas en uno o ms perfiles de roca y suelo. Los materiales individuales en el interior de estos perfiles o masas pueden ser identificados con respecto a las combinaciones de material parental, grado de meteorizacin y tipo de suelo residual. La nomenclatura de las masas como un todo puede ser concebida en trminos de los perfiles que las constituyen, p.e. perfil de basalto-vertisol o perfil de granitoferrisol, o pueden ser identificadas tambin con respecto a las zonas de

meteorizacin tropical mediante un sistema apropiado de clasificacin de la meteorizacin (Martn & Hencher 1986; Price 1993; Anon 1995). 4.5. Generacin de informacin 4.5.1. Procedimiento

La generacin de informacin para la descripcin de los suelos residuales tropicales puede utilizar todo el conjunto de procedimientos actuales de investigacin del terreno. Aunque este captulo se refiere principalmente a la descripcin de campo, es relevante incorporar las diferentes actividades de oficina necesarias para la mayora de los proyectos de campo. Puede obtenerse una descripcin completa de los procedimientos de investigacin del terreno de algunas referencias reconocidas (BS5930; Dumbleton & West 1974; Clayton et al. 1982; Weltman & Head 1983). En la Tabla 4.29 se encuentran resumidas las principales actividades en el contexto de los suelos residuales tropicales. La naturaleza no convencional de muchos suelos residuales tropicales da lugar a serias dificultades que deben ser tenidas en cuenta en el diseo, iniciacin e interpretacin de los programas de investigacin. Son de particular inters la intensidad y extensin de la alteracin de los materiales debido a la sensibilidad de muchos de ellos (Cook & Younger 1994). Brand (1985) y De Mello (1972) han propuesto que el diseo geotcnico en los ambientes de suelos residuales tropicales debe hacerse por medio de mtodos semiempricos o por modificacin de precedentes ms bien que mediante los mtodos convencionales tradicionales. Los procedimientos y programas de investigacin deben ser diseados para acomodarse a este enfoque. Un elemento clave en el enfoque de modificacin de precedentes es la recoleccin sistemtica de informacin del terreno relativamente fcil de obtener y de bajo costo que puede correlacionada con sitios similares o adaptada de otra manera para el diseo. Hay, en consecuencia, un nfasis en la recoleccin lgica y esmerada de los datos y en las tcnicas de descripcin. El uso de bases de datos sistematizadas es muy efectiva en la generacin, compilacin y diseminacin de datos. En el Apndice de este Informe se muestra el uso de generacin sistemtica de datos sobre suelos tropicales y de las tcnicas de las bases de datos. El establecimiento de las caractersticas generales del sitio debe ser el primer paso en el proceso de identificacin y de la evaluacin geotcnica. La Tabla A1 del Apndice es tpica de la forma que puede ser utilizada para compilar las caractersticas del sitio. Un formulario como ste, diligenciado, y utilizado conjuntamente con la Tabla A3 del Apndice puede ser til para la identificacin preliminar de posibles condiciones del suelo. Una vez se ha establecido una categora probable de suelo residual tropical puede hacerse un examen ms detallado, con nfasis en los criterios ms relevantes de la caracterizacin geotcnica de los suelos en cuestin con base en las Tablas 4.2 y 4.3.

Tabla 4.29. Procedimientos de investigacin de terreno


Procedimiento A. Estudios de oficina Recopilacin de datos Sensores remotos B. Actividades de campo Cartografa general Actividad Compilacin de mapas disponibles, referencias, informes, registros. En esta etapa puede recopilarse informacin previa sobre la historia geolgica, el clima, etc. Puede incluir tcnicas desde fotografas areas hasta interpretacin de imgenes de satlite. Pueden ser usadas para la evaluacin del terreno y la organizacin preliminar de proyectos en sitios o masas de suelo. Cartografa geolgica y geomorfolgica, puede incluir la recuperacin de datos hidrolgicos, de clima y de vegetacin. La clasificacin del terreno y los inventarios del comportamiento de las laderas pueden formar procedimientos especiales en cualquier programa de cartografa general. Los inventarios de comportamiento de las laderas pueden ser una ayuda til en la compilacin de datos del terreno. Pueden ser ejecutados por percusin o rotacin. Las tcnicas empleadas deben ser escogidas para investigar el tipo y la condicin del material involucrado. Los mtodos de perforacin rotatoria con recuperacin de ncleos son ms apropiados para la mayora de suelos residuales que la perforacin por percusin. Los muestreadores de doble tubo (core barrel) frecuentemente son mejores que los muestreadores de tubo abierto. Debe utilizarse muestreadores de tubo doble o triple; los tipos Pitcher o Mazier son muy ventajosos. Puede presentarse serios problemas de erosin de la muestra por el flujo de perforacin. En la situacin ideal es recomendable el uso de aire y espuma como fluido de perforacin con muestreadores de triple tubo y dimetro grande. Puede darse la discusin sobre el uso de diferentes tipos de perforacin en un sitio dado debido al alto costo de tales mtodos; Pueden excavarse perforaciones maestras, con mtodos costosos, y en stas hacer perforaciones de menor costo y ensayos ndice como puntos de interpolacin de correlaciones. Una prctica til para la descripcin de perfiles es el uso de perforaciones mellizas, en una de las cuales se hace el muestreo continuo de alta calidad, y en la otra, los ensayos in situ. Pueden ser excavados a mano o mecnicamente. Son particularmente efectivos para el examen y registro de la fbrica del material y en la descripcin de la estructura de la masa. Debe tenerse cuidado en la interpretacin geotcnica de las masas de corazas donde un material ms duro puede encontrarse sobre un material ms blando, mediante el uso exclusivo de apiques. Puede incluir la perforacin manual estrictamente dicha hasta la perforacin de mecnica de columna hueca con recuperacin de muestras inalteradas y ensayos in situ . Procedimiento relativamente barato que puede ser efectivo para definir lmites de materiales blandos o dbiles y en el registro de las condiciones materiales y generales in situ. Los procedimientos comnmente empleados incluyen la sonda Mackintosh y la sonda de cono dinmico. Este procedimiento es de uso limitado en ambientes de corazas. El registro sistemtico de las caractersticas del material incluyen el uso de ensayos in situ. Todos los afloramientos y muestras deben ser registradas siguiendo las pautas de este texto.

Perforaciones

Apiques

Perforacin manual Sondeo

Registros del material

Ensayos in situ

Geofsica

Incluyen las tcnicas comnmente utilizadas de investigacin de terreno in situ, como el ensayo de penetracin estndar, el ensayo de penetracin con cono holands, el ensayo de presimetro, el ensayo de placa, CBR y el ensayo de densidad de campo. La ssmica de refraccin es el procedimiento ms comn, adecuado para interpolar o extrapolar las condiciones in situ cuando se usa conjuntamente con perforaciones. Debe tenerse cuidado en los ambientes donde un material ms denso suprayace uno menos denso. Debe tenerse tambin cuidado en algunos perfiles tropicales donde la superposicin de dos o tres capas da lugar a una interpretacin equvoca de una masa continua. Los mtodos de ssmica cruzada son utilizados para obtener correlaciones con parmetros geotcnicos. El registro de perforaciones por medio de un conjunto de procedimientos geofsicos es un procedimiento de investigacin de campo bien establecido actualmente y de uso particular en los ambientes residuales. Otros procedimientos geofsicos utilizados son resistividad, gravimetra y magnetometra.

4.5.2.

Estudios de oficina

Los estudios iniciales de oficina deben localizar la informacin disponible e identificar fuentes potenciales de datos adicionales, tales como trabajos en proyectos anteriores o informacin en las oficinas en las secretaras y ministerios de Obras Pblicas. Tpicas de tales fuentes son las identificadas por Eastaf et al. (1976) en el medio oriente. El trabajo de oficina debe conducir tambin a la recoleccin de informacin preliminar con respecto a la caracterizacin del sitio. El establecimiento inicial de las caractersticas generales del sitio, conjuntamente con mapas geolgicos o de suelos pueden proporcionar claves geotcnicas valiosas del desempeo geotcnico potencial. El trabajo de oficina puede ser mejorado con el uso de procedimientos de sensores remotos combinados con principios de evaluacin del terreno (Dowling & Williams 1964; Beaumont 1979). Con este procedimiento, es posible identificar sistemas morfolgicos, unidades geomorfolgicas y geoformas definidos. La planeacin efectiva de la investigacin de campo debe ser una parte importante del trabajo de oficina y un precursor del trabajo de campo. La cantidad y tipo de investigacin de campo debe tener en cuenta el tipo, etapa y lmites econmicos del proyecto, conjuntamente con su entormo geolgico y geomorfolgico. 4.5.3. Actividades de campo

El objetivo del programa de trabajo de campo debe ser la generacin de tanta informacin relevante y de claves de comportamiento geotcnico como sea posible y relacionar la informacin generada con la clasificacin propuesta en el Captulo 3. Generalmente se hace nfasis en el perfil de suelo in situ y en su variabilidad horizontal y vertical. Para ello se recomienda el uso de fotografas

con anotaciones y esquemas del sitio. Teniendo en cuenta la capacidad de las bases de datos de computadores para reproducir y almacenar datos cartogrficos y fotogrficos es recomendable el uso de fotografas del terreno y esquemas con anotaciones como un medio efectivo de transferencia de informacin visual. Se ha reconocido que las diferentes actividades de ingeniera civil pueden alterar el suelo residual. Es esencial, en consecuencia, que la intensidad de alteracin en el muestreo y ensayo de los materiales del terreno sea compatible con la alteracin probable debida a cualquier actividad de ingeniera. Los trabajos de ingeniera se disean para tener en cuenta las condiciones del terreno y los cambios de cargas. En relacin con las condiciones del terreno, el ingeniero geotcnico debe ser consciente de las condiciones extremas que pueden ocurrir durante la vida til del proyecto y esto puede tener un efecto directo en el factor de seguridad. El trabajo de identificacin y descripcin de campo debe estar orientado a proporcionar esta informacin, en cuya generacin los ensayos in situ son claves en los suelos residuales. La implementacin prctica de los procesos de descripcin de campo pueden incluir el uso de tcnicas de cartografa de afloramientos o de registro de ncleos. El registro de los suelos residuales debe seguir las pautas planteadas anteriormente para las descripciones de materiales y masas de suelos. Algunos ndices establecidos de registros de ncleos como recuperacin total y RQD pueden ser utilizadas en ambientes de suelos residuales afectados por procedimientos de perforacin y requieren una cuidadosa interpretacin. En algunos ambientes de suelos residuales, la interpretacin e interpolacin de los registros de ncleos debe hacerse con extremo cuidado, por ejemplo, al establecer la presencia o ausencia de ncleos de roca. Es importante reconocer que el suelo residual, como es definido en este Informe, puede encontrarse por debajo de ocurrencias aparentes de roca.

5.

Muestreo y ensayo de suelos residuales tropicales 5.1. Introduccin

Los suelos residuales tropicales normalmente no se comportan en la misma forma que los sedimentos no litificados debido a los efectos de los procesos de formacin que les dieron origen (Captulo 2). Los procedimientos de ensayo utilizados para estos sedimentos y para los suelos derivados de ellos en zonas templadas (p.e. las definidas en las normas ASTM y en las normas BS) requieren algunas modificaciones o cambios de nfasis al ser aplicados a los suelos residuales tropicales. Si se siguen las normas convencionales de ensayos en estos suelos, las relaciones y correlaciones corrientes pueden ser difciles de establecer; otras relaciones empricas pueden utilizar el fundamento de la experiencia local. La preparacin de especmenes de suelos para ensayos exige especial cuidado y algunas prcticas aceptadas pueden no ser enteramente adecuadas. Esto se aplica a la preparacin de los especmenes alterados para la clasificacin y el ensayo de compactacin y a la manipulacin de especmenes intactos para los ensayos de resistencia al cortante, compresibilidad y permeabilidad. Los ensayos ndice convencionales sobre suelos tropicales residuales, aunque pueden ser adecuados para la clasificacin mineralgica deben ser usados con cuidado cuando se correlacionan con el comportamiento geotcnico. La relacin de vacos de estos suelos vara considerablemente e influye en su comportamiento geotcnico, y puede ser utilizado como un ndice conjuntamente con valores de referencia fciles de obtener para estos suelos. 5.2. Ensayos de clasificacin de suelos 5.2.1. Preparacin de los especmenes alterados

Secado: La estructura y el comportamiento fsico de los suelos residuales tropicales puede cambiar por secado, an si ste se hace a temperaturas moderadas. Algunos de estos cambios son qumicos e irreversibles que se reflejan en cambios, algunas veces drsticos, en las propiedades ndice derivadas de los ensayos de granulometra, plasticidad y contraccin, o en la densidad de las partculas. Tambin pueden ser afectadas algunas propiedades geotcnicas como las caractersticas de compactacin, la compresibilidad y la resistencia al cortante. Los cambios en las propiedades pueden ser causados por: Alteracin de los minerales de arcilla por deshidratacin parcial (p.e. prdida de agua entre las partculas). Agregacin de partculas finas para formar partculas mayores que permanecen unidas an al rehumedecerse.

Algunos suelos arcillosos pueden tomar el aspecto de arena o limo, con una plasticidad menor, aunque en ocasiones puede ocurrir lo opuesto. El secado en el horno entre 105 y 110C frecuentemente tiene un efecto sustancial en las propiedades del suelo pero el secado a temperaturas menores (p.e. 50C), y an el secado parcial al aire con la temperatura ambiente del laboratorio, puede producir cambios significativos. En la Tabla 5.1 estn resumidos algunos ejemplos reportados de los efectos del secado sobre la plasticidad y el tamao de partculas comparado con los ensayos ejecutados sobre suelos sin secar. Algunos de los efectos estn ilustrados en una carta de plasticidad (Figura 5.1). Algunos ejemplos reportados de los tipos de suelo que probablemente son susceptibles de efectos de secado se encuentran en la Tabla 5.2.

Figura 5.1. Efectos del secado en la plasticidad en algunos suelos residuales tropicales.

Como regla general debe suponerse que todos los suelos residuales tropicales son afectados en alguna manera por el secado. En consecuencia, los ensayos de clasificacin deben aplicarse a los suelos con su humedad natural, al menos que pueda establecerse, a partir de ensayos comparativos, que el secado no tiene efectos significativos sobre los resultados de los ensayos, y debe registrarse siempre el mtodo de preparacin. En las siguientes secciones de este captulo se sugiere procedimientos de preparacin.

Desagregacin: La desagregacin de los suelos residuales tropicales debe hacerse con cuidado, tomando en consideracin el significado de partculas individuales. El objeto debe ser separar las partculas individuales sin triturarlas o partirlas. En los suelos cuyas partculas estn unidas por cemento la desagregacin debe limitarse a la que se consiga con la presin de los dedos. En algunos suelos puede ser preferible empaparlos en agua durante la noche, con un dispersante si se considera apropiado, no aplicar fuerza mecnica adicional. Tabla 5.1. Algunos ejemplos de los efectos de secado en las propiedades ndice
Lmites de Atterberg Tipo y localizacin del suelo Natural LL:LP Costa Rica Laterita Andosol Dominica Alofnicos Latoslicos Esmectticos Hawai Latosol hmico Hidrolatosol Java Andosol Kenya Arcilla roja, Sassumua Malasia Lutita meteorizada Granito meteorizado Basalto meteorizado Nueva Guinea Andosol Vanuatu Ceniza volcnica, Pentecosts 81:29 92:67 101:69 93:56 68:25 164:162 206:192 184:146 101:70 56:24 77:42 115:50 145:75 77:61 48:24 71:42 91:49 56:43 71:43 47:21 93:89 61:NP 80:74 65:47 47:23 68:37 69:49 NP 79 25 20 80 36 17 82 47 34 18 63 9 30 0.6 5 Seco al aire LL:LP Seco horno LL:LP 56:19 66:47 Porcentaje menor que 2 m al Natural Seco al Seco al aire horno

261:184

192:121

NP

92

57

Tabla 5.2. Algunos suelos residuales tropicales afectados por secado


Localizacin Brasil Costa Rica Dominica Gana Guatemala Hawai Hong Kong Java Tipo de suelo Andosoles Alofanas y latosoles Andosoles Ceniza volcnica Andosoles Referencia Sandroni (1975b) Morin & Todor (1975) Rouse, Reading & Walsh (1986) Gidgasu (1972) Morin & Todor (1975) Tuncer, Lohnes & Demirel (1978), Lumb (1982) Brand & Phillipson (1984)) Morin (1982)

Kenya Malasia Nueva Guinea Nicaragua Panam Puerto Rico Tailandia

Arcillas rojas Granito meteorizado Basalto meteorizado Lutita meteorizada Andosoles y latosoles Latosoles Lateritas, oxisoles y ultisoles

Terzaghi (1958) Fookes, Wilson & Head (pers. comm) Morin (1982) Morin & Todor (1975) Morin & Todor (1975) Lohnes & Demirel (1973) Moh & Mazhar (1969)

Cuarteo: Despus de la desagregacin es esencial asegurarse que las especmenes se subdividen por procedimientos de cuarteo aceptados de tal manera que se obtengan especmenes representativos para el ensayo. 5.2.2. Contenido de humedad La definicin convencional de contenido de humedad del suelo se basa en la prdida de masa cuando el suelo se seca hasta alcanzar una masa constante a una temperatura entre 105 y 110C. En algunos suelos tropicales, existe cierta cantidad de agua de cristalizacin dentro de la estructura de los minerales, adicionalmente al agua libre, que puede ser removida a esa temperatura. Para identificar este tipo de suelo, debe ejecutarse ensayos comparativos sobre especmenes duplicados registrando el contenido de humedad por secado hasta una masa constante entre 105 y 110C y a temperatura que no supere los 50C. Una diferencia significativa indica la presencia de agua estructural que no hace parte del agua libre en el sentido geotcnico corriente. Todas las determinaciones de contenido de humedad en los suelos en los que esta diferencia se confirme mediante un conjunto de ensayos, incluyendo las relacionadas con otros ensayos, deben hacerse a una temperatura menor. Alternativamente, puede ser posible aplicar correcciones a las mediciones convencionales dejando lugar para la cantidad de agua estructural presente, determinada como se indic anteriormente. Al relacionar el contenido de humedad con los lmites lquido y plstico, el contenido de humedad medido debe ser corregido para considerar la fraccin de suelo que pasa por la malla de 425 m. Esta fraccin puede ser determinada por lavado, sobre el tamiz de 425 m, a partir del espcimen seco que queda del ensayo del contenido de humedad, secando y pesando la fraccin retenida en la malla de 425 m, y calculando, por diferencias, el porcentaje que pasa esta malla. 5.2.3. Ensayos de plasticidad Si todas partculas pasan la malla de 425 m, el agua puede agregarse directamente al suelo con su humedad natural, y luego se mezcla y se amasa para los ensayos de lmite lquido y lmite plstico. La duracin de la manipulacin a la que se someta el suelo determina hasta qu punto se rompe la estructura del suelo. Los ensayos de plasticidad se hacen sobre suelos completamente amasados

y en algunos suelos es necesario un perodo prolongado de amasado para conseguirlo. La sensibilidad del suelo a la mezcla y al amasado debe ser verificado utilizando un amplio intervalo de tiempos de mezclado, que pueden ser 5, 10, 15, 30 y 45 minutos, antes del ensayo. Puede estimarse un tiempo ms corto de mezclado para asegurar la homogeneidad y completo amasado. Si el suelo incluye partculas mayores de 425 m, que no pueden ser retiradas a mano, stas deben ser reducidas a tamaos menores por saturacin en agua destilada, no por secado y molienda. El suelo se sumerge en agua destilada para formar un lodo que se lava sobre una malla de 425 m hasta que el agua pase limpia. El material que pase la malla se recoge y se le deja secar parcialmente al aire hasta que forme une pasta de consistencia adecuada para mezclarla antes de analizarla en la forma usual. Las partculas gruesas retenidas en la malla se secan y pesan. Si se ha determinado la masa hmeda y el contenido de humedad del espcimen original, puede ser calculado el porcentaje que pasa la malla de 425 m, en relacin a la masa seca,. Vaughan, Maccarini & Mokhtar (1988) han sugerido el ensayo de lmite lquido con un cono de penetracin de mayor tamao que el convencional para los suelos que contienen partculas mayores que el tamao de grava fina. Esto elimina la necesidad de remover las partculas mayores que 425 m y amerita ms investigacin. El ensayo de lmite lquido con un punto no debe ser utilizado hasta que sean establecidas las relaciones empricas, locales para cada tipo de suelo. No debe suponerse que la informacin dada en las Normas BS 1377: Parte 2: 1990: Tabla 2 y Head 1992 (Volumen 1, Tabla 2.6) puede ser aplicada sin verificacin. Los lmites lquido y plstico son ndices tiles para la identificacin y clasificacin de suelos, pero las categoras convencionales definidas por la lnea A pueden requerir alguna modificacin. El uso del ndice de liquidez en la correlacin con otros parmetros puede ser equvoco y no es recomendable. La clasificacin por medio de la carta de plasticidad, puede ser mejorada al incorporar un grfico de actividad (PI/fraccin arcillosa), como se muestra en la Figura 5.2. Para este objeto, la fraccin arcillosa puede ser tomada como el porcentaje de material que pase por la malla de 425 m. Sin embargo, en los suelos montmorillonticos la plasticidad puede no estar relacionada con la fraccin arcillosa o con el rea de superficie especfica, aunque existe una buena correlacin entre el lmite lquido y la cantidad de sodio intercambiable (Sridharan, Rao y Murthy 1986).

Figura 5.2. Ejemplos de clasificacin por plasticidad y fraccin arcillosa.

5.2.4. Ensayos de contraccin Algunos suelos tropicales residuales se contraen considerablemente al secarse, o se expanden al humedecerse. El ensayo del lmite de contraccin determina el contenido de humedad por debajo del cual no se presenta una contraccin adicional y proporciona algunos datos cuantitativos para estimar la cantidad de contraccin. Si el lmite de contraccin se va a relacionar con los ensayos de plasticidad debe utilizarse la proporcin de suelo que pasa por la malla de 425 m. El ensayo de contraccin lineal de probeta proporciona otro indicador del potencial de contraccin pero las relaciones publicadas entre la contraccin lineal y el ndice de plasticidad pueden no ser aplicables y debe establecerse una correlacin local con cada tipo de suelo. Es importante distinguir los suelos que se contraen irreversiblemente al secarse, total o parcialmente, y de los suelos en los que el proceso es reversible (vea la Seccin 5.5). 5.2.5. Granulometra Preparacin del suelo. Debe evitarse el secado del suelo. Para ello, se determina la masa del suelo y se toma un espcimen para la determinacin del contenido de humedad, de tal manera, que pueda calcularse la masa seca inicial. Un espcimen sin secar se sumerge en una solucin dispersante, (solucin diluida alcalina de hexametafosfato de sodio) para ejecutar la parte correspondiente del ensayo por va hmeda. Despus de lavar el material retenido sobre la malla de 63 m puede ser secada en el horno antes del tamizado en seco.

Tamizado. Los procedimientos detallados de ensayos de granulometra deben ser evaluados cuidadosamente a la luz de la experiencia. Debe tenerse cuidado en cada etapa, especialmente para evitar la rotura de las partculas. La estructura de algunos suelos es tal que una parte importante de la fraccin arcillosa se encuentra en los intersticios de partculas mayores. Despus de separar las partculas mas gruesas (i.e. las retenidas en una malla de 20 mm) por tamizado por va hmeda, deben ser lavadas en una solucin dispersante (hexametafosfato de sodio), en lugar de secarlas y pesarlas inmediatamente. Cuando el material se encuentra completamente desagregado se lava sobre el conjunto convencional de mallas y el material que pasa la malla de 63 m se agrega al recogido del tamizado inicialmente por va hmeda. Pretratamiento qumico. Debe evitarse siempre que sea posible el pretratamiento qumico. El tratamiento con cido clorhdrico es necesario cuando debe eliminarse carbonatos o sesquixidos. La cantidad de sesquixidos puede ser determinada por medio del anlisis qumico del filtrado de tratamiento con cido clorhdrico El tratamiento por perxido de hidrgeno es necesario solo cuando se encuentra materia orgnica. Si debe determinarse la proporcin de xido de hierro libre es apropiado un tratamiento alterno con una solucin de hidrosulfito de sodio y cido clorhdrico muy diluido seguido por centrifugacin. Sedimentacin. Antes de ejecutar el ensayo de sedimentacin es necesario la dispersin apropiada de las partculas finas. Se ha encontrado que el hexametafosfato alcalino de sodio es apropiado para un amplio conjunto de suelos incluyendo muchos suelos residuales, pero en algunas ocasiones puede necesitarse una concentracin ms fuerte de dispersante (p.e. el doble de la concentracin usual). Ocasionalmente, puede ser ms efectivo otro dispersante como el fosfato trisdico. En cada caso debe hacerse ensayos de prueba comparativos para establecer el procedimiento ms apropiado. La solucin dispersante debe ser preparada poco tiempo antes de usarla. El efecto del secado en la fraccin arcillosa medida de algunos suelos residuales tpicos se encuentran en la Tabla 5.1. Usualmente se define como fraccin arcillosa la proporcin de la masa de partculas menores que 2 m. Sin embargo, las partculas de filosilicatos frecuentemente tienen dimensiones mayores que 2 m y puede ser ms apropiado el uso de una definicin de fraccin arcillosa basada en la mineraloga para la correlacin con las propiedades geotcnicas. La forma de las partculas de arcilla tambin puede ser importante. El uso de un dispersante puede afectar la estructura de algunos suelos y los resultados del ensayo no se relacionan entonces con sus caractersticas in situ. Los datos del ensayo y la naturaleza del suelo deben ser evaluados cuidadosamente para evitar una clasificacin errnea. 5.2.6. Densidad de partculas

La densidad de las partculas (conocida previamente como la gravedad especfica) en los suelos residuales puede ser anormalmente alta o baja. Si no se mide y se hace una suposicin incorrecta puede conducir a errores en la determinacin de la fraccin arcillosa, la relacin de vacos y la porosidad. El suelo normalmente debe ensayarse con su contenido natural de humedad. Despus del ensayo el material utilizado puede ser secado en el horno entre 105 y 110C, para determinar su masa seca que es utilizada en la ecuacin mediante la cual se calcula la densidad de las partculas. El mtodo de la jarra con gas (Clusula 8.2 de la Norma BS 1377: Parte 2: 1990) debe utilizarse cuando se encuentran partculas de grava, de modo que toda la muestra est representado en forma adecuada. La densidad de las partculas es necesaria para determinar la porosidad del suelo o su relacin de vacos que pueden ser relacionados con la estructura y la fbrica del suelo. En algunos minerales de arcilla el secado puede dar lugar a la prdida de agua de las partculas del suelo, dando lugar a una disminucin en la medicin de la densidad de las partculas. Este efecto puede ser utilizado como una propiedad ndice, por ejemplo para distinguir entre un suelo que contenga halloysita y otro que contenga metahalloysita (Newill 1961). Este comportamiento puede tener un importante efecto sobre los criterios de control de compactacin y debe ser tenido en cuenta. 5.2.7. Evaluacin de las resistencias de los agregados Los materiales duros como las corazas son fuentes potenciales de agregados. Su resistencia para este objeto puede ser evaluada por medio del resultado de los ensayos de valor del impacto sobre agregados (AIV) y valor de trituracin de agregados (ACV) que estn descritos por Smith & Colllins (1993). Un ensayo modificado (AIVM) que puede ejecutarse tambin sobre especmenes saturados, puede ser necesario para evaluar materiales dbiles no identificados en los ensayos en seco y para superar las limitaciones impuestas sobre la rotura de partculas por la presencia de material ya quebrado (Hosking & Tubey 1969; Ramsay, Dhir & Spence 1977). 5.2.8. Densidad de campo La medicin de la densidad de campo es esencial para la evaluacin de la estabilidad estructural de un suelo residual y para la determinacin de la relacin de vacos. (vase la Seccin 5.2.9). Cuando se dispone de muestras inalteradas de buena calidad para los ensayos de resistencia o de compresibilidad, normalmente se obtiene la densidad de los especmenes labrados como parte del procedimiento de rutina. Tambin puede medirse la densidad de campo utilizando el mtodo por remplazamiento con arena (BS1377: Parte 9: 1990: Clusulas 2.1 y 2.2). Cuando se encuentran partculas gruesas y es posible tomar muestras de bloque inalteradas de tamao adecuado, el mtodo de inmersin en agua (BS1377: Parte

9: 1990: Clusula 7.3) evita la necesidad de labrar la muestra para conseguir un tamao regular. 5.2.9 Clasificacin por relacin de vacos Vaughan, Maccarini y Mokhtar (1988) han propuesto un mtodo de clasificacin aplicable a los suelos residuales utilizando las relaciones de vacos. Los puntos de referencia escogidos para la indexacin son las relaciones de vacos del material en el lmite lquido ( eL) y con el contenido ptimo de humedad (eopt), que da la mxima densidad seca cuando se compacta con un martillo de 2.5 kg de acuerdo con la Clusula 3.3 de la Norma BS1377: Parte 4:1990. La relacin de vacos relativa, eR, est definida por la ecuacin: eR = (e-eopt )/(eL eopt) Esta ecuacin es comparable con el ndice de liquidez utilizado para la indexacin convencional de suelos sedimentarios. Mediante este enfoque las propiedades geotcnicas del suelo estn relacionadas con eR ms que con la relacin de vacos in situ, e. En la Figura 5.3 se encuentran cuatro ejemplos que ilustran cmo la compresibilidad del suelo vara con la relacin entre e, eL, eR,y eopt. Los lmites propuestos de relaciones de vacos son fciles de determinar. Los valores de eL pueden ser calculados a partir del lmite lquido, (w L), si es conocida la densidad media de las partculas ( s), o puede ser calculada, utilizando la ecuacin: eL = (wL x s)/100 El valor de eopt est relacionado con la mxima densidad seca ( DM) obtenida en el ensayo de compactacin con el martillo de 2.5 kg con la ecuacin: eopt = (s/DM)-1
Las caractersticas de expansin y colapso del suelo estn asociadas con cambios en las relaciones de vacos. Al obtener estas relaciones debe tenerse en cuenta que la densidad seca mxima, la relacin de vacos del suelo compactado con la humedad ptima y el lmite lquido, pueden ser influenciadas por el mtodo de preparacin de los especmenes para ensayos.

Figura 5.3. Ejemplos del uso de la relacin de vacos como ndice. (Tomado de Vaughan et al. 1988).

5.2.10. La succin en el suelo La relacin entre la succin en el suelo (valor de pF) y el contenido de humedad en los suelos residuales tropicales con estructura inestable, es diferente a dicha relacin en los sedimentos no consolidados y en los suelos en zonas templadas. En la Figura 5.4 se encuentra un ciclo tpico de humedecimiento y secado de sedimentos no consolidados o de suelos de zona templada. Durante la etapa de secado de un suelo residual tropical ocurre un sbito aumento en la prdida de humedad cuando la succin en el suelo alcanza un punto de quiebre, debido al colapso de la estructura. Esto se muestra en la Figura 5.4 con la curva CEF. Si el contenido de humedad de un suelo en el punto de quiebre se encuentra entre el lmite lquido y el lmite plstico, su estado no es el mismo que el del suelo natural cuando ste se encuentra en el lmite plstico. Si el punto de quiebre ocurre por debajo del lmite plstico entonces el cambio es pequeo o nulo entre el lmite plstico y la condicin natural. Sin embargo, si el suelo se humedece de nuevo a partir de una condicin seca, resultar un cambio

irreversible en la estructura de algunos suelos con la emergencia de un nuevo patrn de histresis de patrones de secado y humedecimiento.

Figura 5.4. Representacin de las relaciones entre succin en el suelo (pF) y contenido de humedad.

5.3.

Ensayos relacionados con la compactacin

5.3.1. Preparacin del espcimen Debe suponerse que las partculas ms gruesas de los suelos tropicales son susceptibles de trituracin y, en consecuencia, se necesita un espcimen separado de suelo para la compactacin con cada contenido de humedad con el objeto de evitar la degradacin sucesiva. Esto tambin se aplica a la trituracin de la fraccin menor que 425m, a la que se refiere la Seccin 5.2.3. En los suelos sensibles al secado pueden resultar problemas en el control de la compactacin en el campo. El suelo no debe secarse antes del ensayo en el laboratorio. Cuando es necesario compactar especmenes con contenidos de humedad menores que el contenido de humedad natural, estos deben ser secados parcialmente a la temperatura ambiente hasta que se alcance cada contenido de humedad deseado. Debe evitarse el secado excesivo, que haga necesario el rehumedecimiento. Se ha encontrado en general que para un determinado grado de compactacin el secado aumenta la mxima densidad seca y reduce el contenido ptimo de humedad. Algunos datos obtenidos de ensayos sobre suelos secados no son aplicables al comportamiento en el campo y pueden dar lugar a que se aplique criterios inadecuados a las condiciones de campo. Los suelos de las regiones ridas deben ser humedecidos en tandas, a medida que se requiera, y almacenados durante un mnimo de cuarenta y ocho horas antes de su utilizacin en ensayos de compactacin. Pueden ser ms apropiados perodos de curado ms prolongados par asimilar los

procedimientos o los procesos de humedecimiento in situ. Puede ser deseable un conjunto de ensayos comparativos con diferentes perodos de curado.

5.3.2.

Compactacin

Los suelos residuales generalmente son modificados por compactacin. El grado de compactacin usado en el laboratorio se debe relacionar con el que probablemente se utilice en el campo. La compactacin equivalente al mtodo BS del martillo de 2.5 kg normalmente es adecuado par estos suelos. Una mayor compactacin frecuentemente da lugar a una rotura excesiva de partculas. Si se mide la densidad in situ de un suelo, la compactacin del mismo suelo, con su contenido natural de agua y el procedimiento de martillo de 2.5 kg proporciona un estado de referencia en trminos de relacin de vacos con la que puede ser comparada la relacin de vacos in situ, como fue descrito en la Seccin 5.2.9. Las diferencias entre las densidades obtenidas en los ensayos de laboratorio y las medidas despus de la compactacin en el campo pueden ser mayores en suelos residuales tropicales que en sedimentos o suelos de zonas templadas. La energa aplicada por compactacin en el campo puede no ser suficiente para producir la completa ruptura estructural del suelo que se consigue ms fcilmente en el campo. Los esfuerzos subsecuentes que se apliquen, si son suficientemente grandes (p.e. en terraplenes altos), puede causar un colapso adicional de la estructura. En consecuencia, puede ser deseable el uso de alta energa de compactacin. Para los materiales duros, utilizados en la construccin de pavimentos, normalmente es apropiado el mtodo BS del martillo de 4.5 kg. Es importante, en consecuencia, determinar el efecto de la rotura de partculas debidas a la compactacin. Puede lograrse un estado completamente desagregado mediante la recompactacin del mismo material varias veces hasta cuando no se produzca ms rotura.

5.3.3.

Relacin de soporte de California

Las muestras para los ensayos de CBR en el laboratorio deben ser tomadas con mucho cuidado para evitar la alteracin de la estructura del suelo (vase la Seccin 5.10.5).

El valor del CBR en condicin saturada es crtica en reas de alta precipitacin y debe medirse la cantidad de expansin durante la saturacin. En algunos suelos se han obtenido valores muy bajos de CBR saturado que son independientes del contenido de agua con el que fueron compactadas los especmenes. Debe tenerse en cuenta las variaciones estacionales cuando se escogen los valores de compactacin en el laboratorio para los diseos, que deben estar basadas en la condicin ms hmeda. Los valores de CBR derivados de los ensayos sobre especmenes compactados en el laboratorio dependen en gran medida de la densidad que, para fines de control de construccin, normalmente estn relacionadas con la densidad seca mxima y el contenido de humedad ptimo. Cualquier variacin en estos valores de referencia, debida al secado del suelo antes del ensayo, puede tener efectos importantes sobre los resultados. Los ensayos de CBR tambin pueden ejecutarse in situ sobre el suelo natural o sobre suelo que ha sido compactado de una manera particular. En muchas ocasiones el ensayo con penetrmetro de cono dinmico (DCP) es una alternativa preferible y menos costosa que los ensayos de CBR in situ.

5.3.4. Valor de condicin de humedad El ensayo del valor de condicin de humedad (BS 1377: Parte 4: 1990: Clusula 5) debe ser aplicado con cuidado a los suelos residuales tropicales. Los mtodos convencionales de interpretacin de la curva de calibracin y la curva golpes/penetracin pueden no ser apropiados para los suelos estructurados. Existe poca informacin publicada sobre la interpretacin de los datos de este ensayo, y debe investigarse cuidadosamente cada suelo (vase Head 1992, Volumen 1, Seccin 6.6).

5.4. Resistencia y sensibilidad 5.4.1. Caractersticas de los suelos residuales tropicales

Algunas de las caractersticas de los suelos residuales que tienen una influencia significativa en la resistencia al cortante son los siguientes: (1) La presencia de cementaciones de partculas, que da un componente de resistencia y rigidez que puede ser fcilmente destruido, i.e. un efecto de fragilidad.

(2) Relacin de vacos ampliamente variable que no est relacionada con la historia de esfuerzos. (3) Saturacin parcial, posiblemente hasta una profundidad considerable que puede ser la causa de la alteracin durante el muestreo y del comportamiento observado en los ensayos. Estas y otras caractersticas son discutidas en el Captulo 6. Los procedimientos de ensayos sugeridos que toman en cuenta estos factores se describen ms adelante.

5.4.2.

Calidad de las muestras

La medicin de la resistencia al cortante de suelos tropicales requiere muestras de alta calidad. Normalmente deben ser usadas muestras en bloque cortadas a mano o ncleos de dimetro grande, mayor que 75 mm. Los especmenes para ensayo con un dimetro menor no pueden representar verdaderamente los efectos de las partculas gruesas en los rasgos de la fbrica del suelo como diaclasas y fisuras. La alteracin de las muestras puede modificar la estructura de los suelos residuales. La relajacin de esfuerzos al exponer el suelo que se muestrea es, en s misma, causa de alteracin. Debe tenerse cuidado para prevenir la alteracin en las operaciones de extraccin de las muestras del suelo, transporte al laboratorio, extrusin y preparacin para el ensayo. En especial, los suelos blandos y frgiles deben ser manejados cuidadosamente para prevenir el fracturamiento. Las muestras inalteradas deben recibir siempre una adecuada proteccin contra las prdidas de humedad. La alteracin de los especmenes para los ensayos es una causa importante de la variacin errtica de los datos de resistencia al cortante. Por ejemplo, una lodolita descompuesta seca puede dar resistencias al cortante muy bajas, en tanto que el colapso parcial de la estructura de un espcimen alterado de granito puede dar lugar a la medicin de un mayor valor de .

5.4.3.

Medida de esfuerzos totales y sensibilidad

La resistencia al cortante en trminos de esfuerzos totales y de la sensibilidad al amasado es particularmente relevante para los suelos residuales saturados. Los ensayos de compresin simple o los ensayos rpidos de compresin triaxial sin drenaje a presiones de confinamiento adecuadamente bajas son

aplicables para estos suelos. Por las razones dadas anteriormente, los especmenes para el ensayo deben ser suficientemente grandes para permitir que la fbrica del suelo sea adecuadamente representativa. Pueden ser apropiados especmenes con una relacin de altura a dimetro menor que 2:1 hasta cerca de 1:1 si se utilizan placas lubricadas en los extremos (Head 1994). Los especmenes convencionales de 38 mm de dimetro son adecuados para suelos finogranulares que no contengan partculas gruesas. La veleta de laboratorio es til para determinar la resistencia al cortante del material amasado (lo que da un lmite inferior del valor de la resistencia) a partir del cual puede derivarse el valor de la sensibilidad de los suelos finogranulares. En los suelos finogranulares demasiados blandos para permitir la preparacin de especmenes inalterados apropiados para otros tipos de ensayo, el ensayo de veleta en el laboratorio puede ejecutarse en el recipiente de la muestra, primero sobre el suelo inalterado y luego inmediatamente despus de haberlo amasado con el mismo contenido de humedad. El valor de la resistencia inalterada de estos suelos es realista slo para especmenes de alta calidad como las obtenidas por muestreo de pistn.

5.4.4. Mediciones de esfuerzos efectivos en suelos parcialmente saturados Muchos suelos residuales tropicales in situ se encuentran en condicin de saturacin parcial en la que no es aplicable la medicin de esfuerzos totales. Cuando slo se requiere la determinacin de los parmetros de resistencia al cortante bajo esfuerzos efectivos, cy , no es necesaria la saturacin por retropresin de los especmenes para el ensayo, siempre y cuando la presin del agua intersticial sea mayor que la presin atmosfrica. Sin embargo, cuando se requiere la medicin del cambio de volumen mediante el uso del flujo de agua hacia o desde el espcimen, debe seguirse los procedimientos corrientes para aplicar la saturacin total. Cuando slo se requieren los parmetros cy , y el suelo contiene partculas mayores que 10 mm, estos valores pueden ser determinados en ensayos de resistencia en condicin drenada ejecutados en una caja de cizalladura grande (i.e. alrededor de 300 mm de lado) los ensayos de corte directo in situ pueden ser ms convenientes en los casos en los que la naturaleza del suelo es tal que haga necesario especmenes ms grandes. La saturacin de los especmenes para el ensayo triaxial frecuentemente requieren retropresiones mayores que las presiones intersticiales en la mayora de las situaciones de campo, pero esto generalmente es aceptable en lugar de los resultados errticos que pueden ser obtenidos debido a una saturacin incompleta. El aumento del grado de saturacin puede reducir el valor de c

en muchos suelos residuales, debido a una disminucin de la succin en el suelo. El aumento en el contenido de humedad debido a la saturacin puede causar cambios en otros componentes de las fuerzas entre las partculas dando lugar a una reduccin en la resistencia al cortante. Sin embargo, algunos investigadores han encontrado que no es alterada significativamente por la saturacin /Bressani & Vaughan 1989). En ocasiones se ha analizado especmenes de suelos residuales parcialmente saturados con el contenido de humedad natural y despus de saturados. La comparacin de las envolventes de esfuerzos permiten determinar la influencia de la succin del agua intersticial en el esfuerzo efectivo. Otros mtodos para examinar el efecto de la succin del agua intersticial en la resistencia son discutidos por Fredlund & Rahardjo (1985). La rigidez de la fbrica del suelo puede ser afectada por la saturacin y esto se hace evidente en los cambios en las relaciones esfuerzo/deformacin. El grado de meteorizacin puede tener una influencia similar. Toll et al. (1988) han investigado el efecto de la saturacin en materiales laterticos con arcilla en diferentes condiciones de humedad.

5.4.5.

Cementacin entre partculas

La resistencia al cortante de un suelo cementado puede ser subestimada si la combinacin de esfuerzos de cortante y el esfuerzo efectivo promedio durante el ensayo ocasiona la ruptura de la estructura cementada. Esto puede ser minimizado limitando la presin efectiva de confinamiento hasta un valor adecuadamente bajo, posiblemente alrededor de 50 kPa, pero puede ser mejor considerar los esfuerzos combinados en trminos de la trayectoria de esfuerzos que debe seguirse en el ensayo. La seleccin de una trayectoria de esfuerzos adecuada evita la prdida prematura de cementacin entre las partculas. En un estudio de suelos residuales de Hong Kong (Geotechnical Control Office Hong Kong 1982), los esfuerzos efectivos convencionales en los ensayos de compresin triaxial requirieron grandes deformaciones (hasta 10%) antes de que tuviera lugar la cedencia. El efecto de cizallamiento a tales deformaciones fue romper la cementacin entre partculas. Sin embargo, cuando la falla fue inducida por la presin en los poros del agua en el suelo a un esfuerzo de cortante constante ms bajo, las deformaciones en la falla fueron apreciablemente mayores y se midi resistencias drenadas mayores. Los dos procedimientos estn comparados en los diagramas de trayectoria de esfuerzos mostradas en la Figura 5.5 e ilustran la necesidad de ejecutar un ensayo de laboratorio dentro de los lmites de cedencia que pueden ocurrir probablemente en el suelo in situ.

Figura 5.5. Falla de suelos residuales cementados siguiendo diferentes trayectorias de esfuerzos.

5.4.6.

Relacin de vacos y estructura granular

En los suelos que tienen una estructura granular inestable asociada con una relacin de vacos alta debe tenerse cuidado de evitar la aplicacin de una velocidad de carga excesiva. La velocidad convencional de deformacin aplicada en un ensayo de compresin, derivada de criterios de drenaje, puede dar lugar a una velocidad de incremento de esfuerzo muy alta a bajas deformaciones. Para evitar esto debe sustituirse alguna forma de control de esfuerzos en lugar del acostumbrado control de deformaciones. Los ensayos de compresin triaxial escalonados deben ser usados con cuidado en suelos residuales tropicales, especialmente en aquellos que tienen una estructura inestable susceptible al colapso, en los suelos frgiles y en suelos que muestren caractersticas dilatantes.

5.4.7.

Resistencia residual

La resistencia residual puede ser un indicador til de la mineraloga de las arcillas. En suelos finogranulares los ensayos de corte directo multirevertidos

son usados normalmemente para la determinacin de la resistencia residual al cortante. Los especmenes normalmente son saturados por precolacin antes del ensayo. En el caso de suelos residuales con material grueso, p.e. granitos descompuestos es apropiado el uso de cajas de cizalladura grandes. La resistencia al cortante a lo largo de superficies existentes de una discontinuidad puede ser medida en el aparato de cizalladura si se toman cuidadosamente los especmenes inalterados y se colocan con el plano de discontinuidad debidamente alineado. Alternativamente, puede hacerse ensayos de compresin triaxial sobre especmenes de dimetro grande inclinados adecuadamente para inducir la falla a lo largo de una discontinuidad.

5.4.8.

Correlacin con las propiedades ndice

Puede ser difcil relacionar la resistencia al cortante de los suelos residuales tropicales con las propiedades ndice como los lmites de Atterberg o el ndice de liquidez como se hace normalmente en otros suelos. Algunos intentos de relacionar las propiedades del lmite lquido con las propiedades geotcnicas de los suelos residuales, generalmente dan una dispersin alta, o posiblemente una tendencia difusa que puede ser equvoca. Por el contrario, la estructura del suelo es crucial y, puesto que esta depende de la relacin de vacos, de la densidad de la masa y de la densidad seca de los especmenes utilizados para los ensayos, tales propiedades deben ser siempre medidas o calculadas como un procedimiento de rutina. La resistencia al cortante puede ser correlacionada con la relacin relativa de vacos, como fue definida en la Seccin 5.2.9.

5.5. Arcillas expansivas Los minerales de arcilla expansiva ocurren frecuentemente en los suelos residuales tropicales. Dichas arcillas generalmente tienen una plasticidad media o alta que, cuando se encuentran por encima del nivel fretico, presentan un elevado grado de contraccin al secarse y se expanden cuando se humedecen, ejerciendo altas presiones, por lo que las estructuras son susceptibles de dao. Los minerales de arcilla comnmente asociados con los cambios de volumen son del grupo de la esmectita, que puede ser identificada fcilmente (vase la Seccin 5.8.2). La mayora de los problemas ocurren a menos de 1 m de profundidad por debajo de la superficie.

Los lmites de Atterberg son indicadores de potencial de expansin de las arcillas; el potencial de expansin generalmente aumenta con el lmite lquido y el ndice de plasticidad. La curva de contraccin volumtrica obtenida de un ensayo de lmite de contraccin (Head 1992), volumen 1, 2.7) proporciona una estimacin ms directa, pero este ensayo puede ser difcil de ejecutar adecuadamente en algunos suelos residuales. La contraccin lineal (BS 1377: Parte 2: 1990: Clusula 6.5) es un indicador alternativo especialmente para arcillas laterticas y su medicin a intervalos durante el secado puede constituir un procedimiento til para obtener una curva de contraccin. Un grfico del ndice de plasticidad vs el contenido de arcilla proporciona un medio de clasificar el potencial de expansin (Mori 1982). Otro procedimiento simple es el ensayo de expansin libre (Gibbs & Holtz 1956) citado por Morin & Todor (1975). El potencial de expansin puede ser evaluado tambin a partir de una relacin emprica basada en el ndice de plasticidad, la succin en el suelo y el esfuerzo aplicado (Brackley 1980). Las caractersticas de expansin pueden ser investigadas cualitativamente mediante los ensayos de edmetro en el laboratorio. La presin de expansin o el esfuerzo de equilibrio es la presin requerida para prevenir la expansin cuando el espcimen de ensayo se inunda con agua (vase la Figura 5.6) (Head 1994, 14.6.1). La capacidad de expansin, en trminos de una curva e/log p puede ser determinada midiendo la expansin del espcimen a medida que se reduce la presin aplicada en etapas sucesivas por debajo de la presin de expansin (curva A en Figura 5.6). Sin embargo, los valores obtenidos de esos ensayos deben ser utilizados con cuidado en vista de las condiciones de frontera diferentes que prevalecen in situ. En el ensayo del doble edmetro (Jennings & Knight 1957a) uno de los especmenes es saturado y se deja expandir hasta que alcance el equilibrio sin aplicacin de carga. Luego es consolidado con los incrementos usuales de carga (curva B Figura 5.6), y los asentamientos son comparados con los obtenidos de ensayos sobre un espcimen idntico sin saturar.

Figura 5.6. Medida de caractersticas de expansin de arcillas activas.

Otro procedimiento, que representa las condiciones de campo ms aproximadamente que los mencionados anteriormente, es aplicar el esfuerzo vertical in situ apropiado hasta que se alcance el equilibrio y luego se inunda con agua, manteniendo el volumen constante antes de dejarlo expandir (curva C en la Figura 5.6). En estos ensayos es esencial el uso de especmenes de bloque de alta calidad inalterados y labrados a mano. Es esencial prevenir la prdida de humedad de las muestras entre su estado in situ y la iniciacin de los ensayos de laboratorio debido a que la succin en los poros es crtica. Algunos ejemplos de suelos residuales que presentan caractersticas expansivas son descritos por Blight (1982), Gidgasu & Andolh (1980), Horn (1982), Lumb (1982), Schreiner (1987) y Williams (1980).

5.6. Suelos colapsables Los suelos colapsables tienen una fbrica de textura abierta que pueden resistir esfuerzos razonablemente grandes cuando se encuentran parcialmente saturados pero que presentan una disminucin en volumen debido al colapso de la estructura al ser saturados, an bajo presiones relativamente bajas. Los

suelos residuales tropicales parcialmente saturados frecuentemente son de este tipo. Los asentamientos por colapso usualmente resultan de la prdida o reduccin de la cementacin entre partculas del suelo debido a la presencia de agua y frecuentemente ocurren en suelos residuales intensamente lixiviados formados a partir de rocas ricas en cuarzo. Otros mecanismos de colapso incluyen la prdida de la influencia estabilizante de la tensin superficial en los meniscos de agua en los contactos entre partculas en suelos parcialmente saturados y la prdida de resistencia de las partculas mismas cuando estn saturados. Las caractersticas de colapso pueden ser investigadas en el laboratorio mediante un ensayo especial de consolidacin en el edmetro. El espcimen para el ensayo se carga primero con su contenido natural de humedad, sin agregar agua a la celda, hasta una presin tpicamente igual al esfuerzo in situ estimado. Cuando se alcance el equilibrio, se agrega agua a la celda y el suelo colapsable se asienta inmediatamente bajo la misma carga aplicada. Luego se aplica carga adicional en la forma corriente con los suelos saturados. En la Figura 5.7 se muestra una curva tpica e/log p de un suelo colapsable.

Figura 5.7. Comportamiento de un suelo colapsable.

En el ensayo de potencial de colapso (Jennings & Knight 1957a) el espcimen se satura despus de ser cargado hasta 200 kPa. El potencial de colapso est dado por la expresin: 100 e/(1+e0)

Donde e es el cambio en la relacin de vacos en la condicin saturada y e0 es la relacin de vacos inicial de la espcimen. La Tabla 5.3 indica la posibilidad de que el colapso constituya un problema. Las caractersticas de expansin y colapso dependen de la relacin de vacos y del esfuerzo aplicado. Algunos suelos pueden exhibir colapso o asentamiento bajo diferentes condiciones. Para el estudio de las caractersticas de colapso es esencial el uso de especmenes de alta calidad, inalterados, labrados a mano tomados de muestras de bloque. Si los ensayos de edmetro indican que un suelo colapsa al saturarse deben ejecutarse ensayos adicionales bajo esfuerzos isotrpicos en el aparato triaxial para confirmar que el colapso es una propiedad intrnseca del suelo.

Tabla 5.3. Pautas para el potencial de colapso


Potencial de colapso % <1 15 5 10 10 20 > 20 Severidad probable del problema Sin problema. Problema moderado. Problemtico. Problema severo. Problema muy severo..

Sin embargo, las predicciones del comportamiento del suelo in situ exclusivamente a partir de ensayos de laboratorio no es confiable a menos que se apoye en ensayos in situ y en la observacin del desempeo de las cimentaciones. Algunos ejemplos de tipos de suelo residual que presentan caractersticas de colapso fueron reportados por Brink & Kantey (1961); Foss (1973); Singh & Al-Layla (1980) y Vargas (1973, 1974).

5.7.

Suelos dispersables y erosionables

5.7.1. Suelos dispersables

Los suelos dispersables, en el sentido geotcnico del trmino son aquellos susceptibles a erosin interna y tubificacin en la presencia de agua relativamente pura. Cualquier suelo que contenga un alto porcentaje de sodio intercambiable puede ser dispersable; En la Seccin 5.2.3 fue citada una correlacin entre el lmite lquido y el porcentaje de sodio intercambiable en los suelos montmorillonticos. Los suelos residuales con caractersticas dispersables incluyen aquellos con fracciones arcillosas compuestas principalmente de esmectita, vermiculita, halloysita, alofana y algunas illitas, pero rara vez caolinitas. Los suelos dispersables pueden encontrarse en regiones hmedas tanto como en las regiones ridas. Los ensayos de laboratorio utilizados normalmente para evaluar si un suelo es dispersable son la determinacin del Nmero de Clase de Emerson ((Emerson 1967; Standards Association of Australia 1980), el ensayo de morona, (Sherard et al. 1976; Head 1994), el ensayo de doble hidrmetro (Sherard, Dunnigan & Decker 1976; Head 1994) y los anlisis qumicos del agua intersticial extrada de la arcilla para determinar los slidos suelos y slidos totales, el valor del porcentaje del suelo intercambiable y la relacin de absorcin de sodio (Sherard, Ryker & Decker 1972). El ensayo de morona y el mtodo del doble hidrmetro estn descritos tambin en la Norma BS1377: Parte 5: 1990: Clusulas 6.3 y 6.4.

5.7.2. Suelos erosionables Ensayo de aguja (Normas BS1377: Parte 5: 1990: Clusulas 6.2, y ASTM D4647-87). Los ensayos de laboratorio del tipo enunciado anteriormente son tiles para dar una indicacin general del comportamiento del suelo pero no sustituyen la observacin cuidadosa de campo. Blight (1982) sugiri que los ensayos de Emerson y del doble hidrmetro son los ms satisfactorios. La naturaleza dbilmente cementada de algunos suelos pueden causar dificultades en la preparacin de los especmenes para el ensayo de aguja, en la ejecucin del ensayo, y en la interpretacin de los resultados. Estos ensayos deben ser ejecutados en suelos con su contenido natural de humedad y, siempre que sea posible, debe utilizarse el agua subterrnea propia del suelo. El secado ocasiona cambios en las caractersticas de dispersabilidad. Los ensayos deben ser ejecutados sobre muestras tomadas a intervalos estrechos de profundidad pues la dispersabilidad puede variar considerablemente con la profundidad (vase tambin Head 1994, Seccin 10.8).

5.8.

Anlisis qumicos

5.8.1. Anlisis de rutina En la Tabla 5.4 se encuentran algunos anlisis qumicos de rutina aplicables a los suelos residuales tropicales. El anlisis de elementos mayores de ciertos suelos tropicales, especialmente del tipo ferraltico (Gidgasu 1976), son comunes en la literatura. Muchos fueron hechos con objetivos econmicos, como la evaluacin de bauxitas. La relacin de slice/esquixidos puede ser determinada a partir de los anlisis de elementos mayores con la siguiente expresin: Kr = (%SiO2/60)/(%A12O3/102) + (%Fe2O3/160) Esta expresin es usada frecuentemente para indicar la intensidad de meteorizacin y para diferenciar tipos de suelo. Los valores de Kr <2.0 son tpicos de suelos ferralticos ricos en xidos, ferrisoles y algunos suelos ferruginosos, en tanto que, los suelos fersialticos y algunos suelos ferruginosos tienen valores de Kr >2; las ferritas, ferralitas, allitas y la mayora de los suelos ferralticos endurecidos presentan valores de Kr >1.33. Sin embargo, dicha relacin depende en gran medida de la composicin del material parental del suelo y en la concentracin de la slice o de los sesquixidos por procesos diferentes a la meteorizacin (p.e. acumulacin xido frrico por podzolisacin o segregacin hidromrfica). En consecuencia, tal relacin no permite clasificar correctamente todos los suelos tropicales en el sistema francs o en otro de los sistemas presentados en el Apndice al Captulo 2.

Tabla 5.4. Anlisis qumico de rutina aplicables a suelos residuales tropicales


Propiedad determinada Clusula en BS 1377: Parte 3 Contenido de elementos mayores Contenido de materia orgnica Prdida por ignicin 3 4 5,7 5.10.3 Referencias Seccin en Head (1992) Otras

Pruden & King (1969) Kalembasa & Jenkinson (1973)

Contenido de sulfatos Contenido de carbonatos Contenido de cloruros pH Capacidad de intercambio catinico

5 6 7 9 -

5.6 5.8 5.9 5.5 Schachtschabel (1971) Bascomb (1964); Gillman (1979) Bascomb (1961)

Los anlisis de elementos mayores pueden ser utilizados para recalcular la composicin mineralgica de conjunto si se identifican los constituyentes y su composicin qumica individual es bien conocida. Por ejemplo, la composicin cuantitativa de los minerales de arcilla, puede ser calculada de esta manera a partir de los resultados semicuantitativos de difraccin de rayos X. Adicionalmente como se menciona en la Seccin 5.9, la composicin de los elementos mayores proporciona la mejor evidencia de la composicin mineralgica si se encuentran componentes amorfos o mal cristalizados que no pueden ser identificados por difractometra de rayos X. En los anlisis qumicos de los suelos ricos en arcilla, es til expresar las cantidades de los elementos mayores en relacin con el xido de aluminio, pues la mayor parte de ste se encuentra en los minerales de arcilla, y se puede tener una estimacin razonablemente segura de la composicin mineralgica de la fraccin de arcilla sin su separacin fsica en el laboratorio.

5.8.2. Espectroscopa de fluorescencia de rayos X Este mtodo simple y rpido de anlisis qumico es utilizado frecuentemente para determinar la composicin de elementos mayores y menores de especmenes de suelo, y sus resultados son satisfactorios para la mayora de los elementos cuyo nmero atmico sea mayor que 10, pero el sodio, el magnesio y el aluminio no pueden ser determinados muy exactamente. Este mtodo se basa en la excitacin y emisin de una radiacin caracterstica de elementos en una mezcla homogeneizada de suelo (reducida a polvo y comprimida, o fundida con borato de sodio o tetraborato de litio). La radiacin fluorescente usualmente se dispersa por difraccin utilizando cristales adecuados y las longitudes de ondas de la fluorescencia caracterstica de cada elemento es medida por un contador de destello o un contador proporcional (Norrish & Chapped 1967; Jasmund 1979). La concentracin de cada elemento se determina por comparacin de la longitud de onda diagnstica con las intensidades de las lneas del espcimen en estndares de referencia cuya una composicin es conocida. Un conjunto de estndares

cuidadosamente seleccionados se encuentran disponibles en el US Bureau of Standards y en el British Chemical Standards. La radiacin fluorescente de la superficie de los especmenes de polvo comprimido no necesariamente es representativa del conjunto; esta es una de las limitaciones del mtodo por lo que se prefiere la fusin, seguida de molienda fina del vidrio resultante, para producir un polvo con el que se pueda preparar un disco comprimido.

5.8.3. Capacidad de intercambio catinico La capacidad de intercambio catinico total (suma de los sitios cargados negativamente que se encuentran principalmente en los minerales de arcilla y en la materia orgnica) puede ser determinada por saturacin con iones de bario en los suelos tropicales y en otros suelos intensamente meteorizados, el desplazamiento de bario con magnesio y luego la determinacin de la cantidad de bario desplazado por espectrometra de absorcin atmica (Gillman 1979) o por tritracin con una solucin estndar EDTA usando Omega Chrome Black VS como indicador (Bascombe 1964). Para el anlisis de especmenes con alto contenido de calcio son necesarios dos tratamientos con una solucin de bario (normalmente cloruro de bario), la primera para precipitar el bicarbonato soluble. Los suelos salinos deben ser batidos con una mezcla de agua y etanol en relacin 1:1 durante una hora, luego son centrifugadas y el residuo flotante descartado antes de proceder al tratamiento de saturacin con bario. Los resultados son expresados como miliequivalentes (meq) por 100 g de suelo con base en el peso seco al horno (peso del suelo seco a 105C). Los problemas asociados con la determinacin de intercambio catinico son discutidos en detalle por Rhoades (1982). La capacidad de intercambio catinico puede proporcionar alguna indicacin de la composicin mineralgica de la fraccin arcillosa (Tabla 5.5); si el anlisis se hace sobre la totalidad del suelo debe tomarse las debidas precauciones para tener en cuenta la arena y el limo que usualmente no presentan capacidad de intercambio catinico, y la materia orgnica que presenta una capacidad de intercambio catinico variable.

Tabla 5.5. Capacidades de intercambio catinico tpicas de los minerales de arcilla


Mineral Caolinita Halloysita CIC 3 15 5 50

Illita Clorita Alofana Esmectita Vermiculita Tomado de Grim 1968

10 40 10 40 25 - 50 60 150 100 - 150

5.9.

Mineraloga del suelo y microestructura

En la mayor parte del trabajo geotcnico usualmente no es necesario llevar la investigacin de las propiedades fsicas del suelo ms all de la determinacin de los lmites de Atterberg. Sin embargo, en los suelos tropicales es importante la influencia de la microestructura (Collins 1985) y, como en otros tipos de suelos, los efectos de los minerales de arcilla expansiva y de los componentes de tamao coloidal pueden ser importantes. Por estas razones, es importante investigar la microestructura, la fbrica y la composicin mineral de los suelos. Los mtodos ms frecuentemente utilizados para ello son la microscopa ptica, la microscopa de barrido electrnico, la difraccin de rayos X, los anlisis termodiferencial y termogravimtrico y la espectroscopia infrarroja.

5.9.1.

Uso del microscopio ptico

El examen de secciones delgadas en un microscopio poralizador facilita la identificacin de partculas mayores que 10 m y sus relaciones con otros componentes en dos dimensiones. Aunque el microscopio ptico tiene una profundidad de campo corta, el desarrollo del perfil del suelo frecuentemente puede ser inferido de secciones delgadas tomadas de horizontes sucesivos. Los diferentes elementos de la microfbrica del suelo vistos en seccin delgada son definidos por Bullock et al. 1985, e incluyen rasgos que resultan de la meteorizacin de los minerales, de la iluviacin de la arcilla y de otras partculas, de la reorientacin de partculas por expansin y contraccin de la segregacin hidromrfica del hierro y del manganeso, o de actividades de animales en el suelo. Las arcillas blandas o los suelos friables pueden ser muestreados cuidadosamente en el campo utilizando recipientes prismticos con bordes afilados y extremos abiertos (cubetas de Kubiena). La impregnacin con una

resina que pueda endurecerse despus de aplicada es un tratamiento necesario antes de cortar y pulir las secciones hasta el espesor apropiado (Murphy 1986). Las secciones de aproximadamente 30 m de espesor son estudiadas con luz transmitida bajo aumentos x30 y x1000 que permiten la identificacin de la mayor parte de los minerales por sus propiedades como color, pleocrosmo, birrefringencia, signo ptico, ngulo ptico axial y orientacin ptica (Nesse 1986). Los minerales opacos son identificados con luz reflejada (Craig & Vaughan 1981). La porosidad o la abundancia de minerales especficos puede ser estimada mediante el conteo por puntos puede. En esta tcnica se identifica un nmero grande de granos (> 300) o de vacos en las intersecciones de una malla localizadas con la la retcula del ocular del microscopio mediante una platina viajera de conteo. El porcentaje de cada mineral o de los poros se calcula a partir de la proporcin de puntos asignados a cada uno; esto da un porcentaje volumtrico confiable en el supuesto de que no hay una anisotropa mayor en el espcimen (Chayes 1956). La distribucin del tamao y de las formas de los poros mayores pueden ser determinados en las secciones delgadas observadas a travs del microscopio con una cmara de video, utilizando un computador provisto de programa de anlisis de imagen. Los poros llenos con la resina de impregnacin son identificados mejor si se agrega un tinte fluorescente a la resina y la seccin delgada se ilumina con luz ultravioleta. Las tcnicas de teido son utilizadas corrientemente para ayudar en la identificacin en secciones delgadas de minerales como carbonatos, feldespatos y minerales de arcilla. Las partculas individuales de minerales de arcilla normalmente son demasiado pequeas para ser observadas con un microscopio ptico, pero las tinturas orgnicas han sido utilizadas con algn xito para identificar agregados de minerales de arcilla (Taylor 1985), especialmente las esmectitas (Sameshima & Black, 1979). Sin embargo, debe tenerse cuidado para evitar que la tintura sea retenida en las superficies pulidas de los minerales y en las depresiones en la superficie de las secciones delgadas (p.e. en los bordes de los granos), lo que puede dar lugar a resultados equvocos. Los componentes de minerales raros en las fracciones de arena fina (62 - 250 m) o de limo grueso (10 - 62 m) pueden ser mejor identificadas mediante el examen microscpico de estos tamaos separados de especmenes de suelo dispersado por tamizado y sedimentacin repetida en agua, debido a que las secciones delgadas muestran solo un volumen pequeo de suelo. El conjunto de los minerales de arena o de limo frecuentemente es un buen indicador del material parental, con las debidas precauciones para tener en cuenta los efectos de meteorizacin. Tanto el material parental como los efectos de meteorizacin pueden variar en un perfil y puede requerirse alguna tcnica de anlisis multivariado, como un anlisis de coordenada principal, para distinguirlos (Mardia et al. 1979).

5.9.2.

Microscopa electrnica de barrido

La profundidad de foco del microscopio electrnico de barrido hace especialmente valioso este instrumento para el estudio de la microestructura del suelo y para la confirmacin de la presencia de minerales especficos (incluyendo los minerales de arcilla) a partir de sus morfologas caractersticas. El microscopio electrnico de barrido aprovecha las propiedades que resultan cuando un rayo de electrones, que es absorbido, reflejado o transmitido, incide sobre un objetivo. El microscopio electrnico de barrido normalmente utiliza un rayo incidente de electrones en el intervalo de 1 a 50 keV, para examinar un rea pequea del espcimen y se sincroniza con un monitor de televisin para producir la imagen relacionada con los electrones reflejados o con los electrones secundarios dispersos. Smart & Tovey (1981, 1982) y McHardy & Birnie (1987) han publicado interesantes introducciones a esta tcnica aplicada a sedimentos. Aunque la mayora de las observaciones con el microscopio electrnico de barrido se apoyan en los contrastes topogrficos dados por el modo de dispersin reversa, en la Tabla 5.6 se presenta la informacin que puede obtenerse de la operacin de un microscopio electrnico de barrido que opere en los modos asociados. En la investigacin de la microestructura del suelo y de la morfologa de los minerales se hace nfasis en la topografa de la superficie y en los contrastes que resultan principalmente de los cambios en el ngulo de inclinacin del rayo con respecto al espcimen.

Tabla 5.6. Tipos de informacin que puede obtenerse con varios modos de microscopa electrnica de barrido
Tipos de informacin Estructural y topogrfica Composicin qumica Cristalogrfica Elctrica y magntica Modos Dispersin reversa, absorcin reflectiva, luminiscencia conductiva. Rayos X, electrones Auger, luminiscencia reflectiva, absorcin. Rayos X (lneas de patrones de Kossel) transmisin, patrones de canalizacin de electrones. Dispersin reversa, reflexin, conduccin.

Los especmenes se preparan rompiendo una superficie fresca de la cual pueden retirarse cuidadosamente los fragmentos sueltos con cinta adhesiva.

La base del espcimen debe ser lisa y fijada a la base del aparato con un buen conductor como la plata. El espcimen de suelo debe ser cubierto con una capa de suelo delgada (aproximadamente 20 nm) de oro-paladio, carbn u otro material conductor debido a que la resolucin es disminuida por los materiales no conductores. Esta cubierta proporciona una trayectoria a tierra para cualquier carga superficial inducida por el rayo. El recubrimiento usualmente se consigue por evaporacin o rociado en una cmara de vaco. Las observaciones de la microestructura y de la fbrica del suelo pueden ser hechas convenientemente con aumentos de x200 a x1000, pero para estudiar la morfologa de los minerales de arcilla se requiere una resolucin de 15 a 10 nm. Brewer (1964) y Collins & Mc Gowan (1983) desarrollaron un esquema de la caracterizacin de la microfbrica apropiado para fines geotcnicos basados en modelos clsicos de fbrica de suelos. Este esquema ha sido ampliado por Collins (1985) para incluir los suelos tropicales. Las caractersticas morfolgicas de los minerales de arcilla fueron ilustrados por Van Olphen & Fripiat (1979). La mayor parte de los estudios de microscopa electrnica de barrido de la microestructura de los suelos tropicales ha sido cualitativa, aunque el nivel de medicin puede mejorarse tomando pares estereoscpicos de fotografas. Esto puede conseguirse fotografiando la imagen antes y despus de un pequeo cambio en el ngulo de inclinacin. Las mediciones pueden ser hechas con un estereoscopio convencional. La microscopa electrnica de transmisin ha sido usada tambin para estudiar fracciones de arcilla dispersa (Gard 1971). Esta tcnica muestra las formas de las partculas individuales y la estructura de cristal puede ser obtenida a partir de patrones de difraccin de los electrones.

5.9.3.

Difraccin de rayos X

La difraccin de rayos X es indispensable para la identificacin de los minerales presentes en los suelos tropicales: Dado que ahora es ms fcilmente accesible, esta tcnica debe ser utilizada como procedimiento de rutina siempre que sea posible. Los detalles sobre la preparacin del espcimen, las condiciones de operacin y la determinacin semicuantitativa de varios minerales se encuentran en los trabajos de Klug & Anexander (1974), Thorez (1976), Dixon & Weed (1977) y Brindley & Brown (1980). Los difractmetros de rayos X que incorporan los monocromadores modernos de cristal tienen considerables ventajas para el anlisis mineralgico de suelos tropicales ricos en hierro. Si se usa un equipo ms antiguo es preferible contar

con un tubo de rayos X con nodo de hierro o cobalto a un tubo de cobre que puede inducir radiacin fluorescente de hierro. El tratamiento con ultrasonido de los especmenes de suelos tropicales ayuda a desagregarlos y disminuye el enmascaramiento de granos de mineral por cubiertas ferruginosas. Para el anlisis de muestra total el tamao de grano de un espcimen representativo debe ser reducido cuidadosamente a menos de 10 m. Los polvos pueden ser luego analizados como rellenos en cavidades de montculos o como untos en una placa de vidrio. En este ltimo caso el polvo se mezcla con agua, se unta en la placa y se le deja secar; las partculas de filosilicatos se orientan paralelamente a la superficie de la placa a medida que el lodo se seca. En el caso de los especmenes de material muy fino en el que las arcillas mal cristalizadas son abundantes, es conveniente separar la fraccin coloidal (> 2 m) o subdividirla en fracciones ms uniformes (0.6 0.2 m, 0.2 0.6 m y <0.2 m) por sedimentacin, por gravedad o por centrifugacin en una suspensin acuosa, y analizar cada fraccin por separado. Todos los materiales cristalinos tienen patrones de difraccin de rayos X propios. En la prctica los picos de difraccin se identifican inicialmente en el registro del anlisis y se miden como un ngulo (2) que es el doble del ngulo de desviacin () del rayo difractado. Los valores 2 se convierten luego en espaciamiento de mallas (d) en unidades Angstrom () mediante la ecuacin de Bragg; Parrish y Mack (1963) presentan las tablas de conversin. Las unidades Angstrom son utilizadas todava en mineraloga de arcillas aunque no son unidades aprobadas del Sistema Internacional. En esta etapa se registran tambin las intensidades relativas de todos los picos de difraccin. Los patrones de reflexin estndar de los minerales en trminos de las distancias d y la intensidad relativa de los picos son actualizadas continuamente por el Joint Committee on Powder Diffraction Standards (JCPDS). Los patrones de los minerales en los especmenes analizados pueden ser identificadas mediante el JCPDS Powder Diffraction Index (1974). Adicionalmente, Brindley & Brown (1980) y otros textos presentan los principales picos e intensidades diagnsticas de los minerales ms comunes en los suelos. La identificacin de los minerales de arcilla presenta un conjunto de problemas que hace necesario un tratamiento adicional de los polvos. En el caso de las esmectitas, el tratamiento con glicol de etileno, o de la saturacin con algunos cationes, las capas de aluminosilicatos se expanden hasta separaciones d caractersticas y el calentamiento a 375C colapsa las capas expandibles hasta 10 . Las vermiculitas y las halloysitas tambin requieren tratamientos especiales para su identificacin como ocurre con las mezclas de minerales de arcilla con reflexiones superpuestas (p.e. la identificacin de la halloysita de 7 en presencia de caolinita, que tambin tiene un espaciamiento de 7 entre sus capas.

Los anlisis de arcilla deben ser tomados como semicuantitativos debido a las variaciones de tamao de grano, cristalinidad del mineral, estructura y composicin qumica. Esto es especialmente cierto en el caso de los suelos tropicales en los que frecuentemente se encuentran xidos de hierro y aluminio que no presentan difraccin (amorfos) y aluminosilicatos con cristalizacin incipiente (p.e. alofana, imogolita). Son comunes las deficiencias numricas en los valores totales de los minerales de arcilla determinados por difraccin de rayos X y por anlisis de elementos mayores. Brindley (1980) revis los mtodos de difraccin analticos semicuantitativos usando estndares internos o externos. Los mtodos de disolucin selectiva tambin son tiles para determinar las cantidades de minerales individuales de arcilla (Page et al. 1982) aunque los efectos de algunos tratamientos en los componentes residuales frecuentemente son desconocidos.

5.9.4.

Anlisis trmico de arcillas

Los mtodos de anlisis trmico son tiles en el estudio de las arcillas al proporcionar informacin que es complementaria a la contenida por la difraccin de rayos X debido a que diferentes propiedades qumicas y fsicas contribuyen a los resultados que se obtienen. Existen varias tcnicas de anlisis trmico, las ms comunes de las cuales son el anlisis termodiferencial, la calorimetra de barrido diferencial, la termogravimetra y el anlisis de gas desprendido. En el caso del anlisis termodiferencial se mide la diferencia en temperatura entre un espcimen y un material de referencia mientras los dos son sometidos a un programa de temperatura controlada. (Mackenzie 1970, 1984). La calorimetra de barrido diferencial mide la diferencia en la entrada de energa entre un espcimen y un material de referencia mientras los dos son sometidos a un programa de temperatura controlada; la energa se mide bien como flujo de calor o por la cantidad de polvo requerido para compensar las reacciones endotrmicas y exotrmicas (Mackenzie 1980; Paterson 1981) en el anlisis termogravimtrico se registra los cambios de masa de un espcimen al aumentar la temperatura; el registro normalmente aparece como una curva integral aunque ella puede ser convertida, por diferenciacin, en una curva termogravimtrica derivada (Redfern 1970). El anlisis de gas desprendido registra la naturaleza y cantidad desprendida por un espcimen durante un programa controlado de temperatura. Lombardy (1980) recopila los mtodos recomendados de presentacin de estos diferentes tipos de curvas de temperatura. Algunos tipos de aparatos permiten obtener simultneamente resultados de dos o ms mtodos. Paterson y Swaffiedd (1987) discuten detalles adicionales de la preparacin del espcimen, del pretratamiento qumico, del control de la composicin de la atmsfera en el horno, de las velocidades de calentamiento, etc.

Los minerales de los grupos de la caolinita, clorita y gibbsita, la goetita y los carbonatos tienen curvas trmicas caractersticas, aunque puede encontrarse alguna variabilidad debido a las diferencias de tamao de partculas. Los grupos con mayor variabilidad de composicin qumica, como las esmectitas, illitas y vermiculitas, son ms difciles de identificar. Aunque el anlisis trmico diferencial ha sido ampliamente utilizado para caracterizar los minerales mal cristalizados (p.e. alofana) no es un buen mtodo diagnstico de dichos materiales. En la Tabla 5.7 se encuentran las temperaturas tpicas de reacciones endotrmicas y exotrmicas de algunos minerales de arcilla.

Tabla 5.7. Temperaturas caractersticas de picos endotrmicos y exotrmicos de minerales del suelo en el anlisis termodiferencial
Mineral Picos endotrmicos (C) 500 - 600 100 150 500 600 Crisotilo Esmectita Vermiculita Illitas 700 750 100 250 700 150 200 500 700 Clorita Paligorskita 500 600 100 150 400 450 Sepiolita 100 150 300 350 Gibssita Goetita Carbonatos 300 350 500 - 800 550 850 - 900 750 850 800- 850 800- 900 Pico exotrmico (C) 900 1000 900 1000

Caolinita Halloysita

5.9.5.

Espectroscopia infrarroja

Muchos minerales muestran bandas caractersticas de absorcin de la radiacin infrarroja en el intervalo 200 4000 cm -1 que estn relacionadas con grupos moleculares estructurales como los oxianiones (nitratos, sulfatos, carbonatos, etc.), los hidroxilos y el agua de cristalizacin, y proporcionan informacin particular sobre los enlaces y la reactividad de los protones (Farmer 1974). Como tcnica de anlisis mineralgico de suelos la espectroscopia infrarroja tiene varias ventajas respecto a la difractrometra de rayos X: puede aplicarse a materiales cristalinos o amorfos, slo se requiere especmenes muy pequeas (<2 mg) y los espectros pueden obtenerse en 30 a 40 minutos. En los suelos tropicales es particularmente til para la identificacin de los xidos de aluminio, los xidos hidratados y anhidros de hierro, los filosilicatos, fosfatos y carbonatos. Los espectros normalmente se obtienen a temperaturas de 30 - 40C, usando preferiblemente fracciones separadas de arcilla o especmenes molidos hasta < 2m. Los especmenes se humedecen con alcohol isoproplico para evitar la modificacin estructural durante la molienda. El polvo seco se mezcla luego con un haluro alcalino, como el bromuro de potasio en una relacin de 1:100 y se comprime para formar un disco en un molde evacuable. Las proporciones aproximadas de minerales pueden ser estimadas a partir del logaritmo de la relacin de la transmisin infrarroja en la lnea base, a cualquier lado de la banda de transmisin del mximo de absorcin, debido a que la intensidad de las bandas de absorcin depende principalmente de las cantidades de materiales absorbentes en el espcimen. Los espectros medidos a temperaturas muy bajas hasta la del nitrgeno lquido (-196C) y menores, son mucho ms ntidos y muestran la separacin caracterstica de las bandas de absorcin que permiten una identificacin ms clara de algunos minerales.

5.10. 5.10.1. Introduccin

Perforacin y muestreo

Brand & Phillipson (1985) han revisado la prctica mundial de perforacin y muestreo. La seleccin y descripcin de las muestras debe relacionarse con el sistema de clasificacin de campo discutido en el Captulo 4. Los suelos residuales tropicales frecuentemente son heterogneos y anisotrpicos, lo que hace particularmente difcil el conseguir muestras representativas. Es deseable obtener muestras grandes para asegurar que la gradacin, estructura y fbrica sean representativas. La presencia de partculas gruesas en algunos suelos residuales puede hacer difcil la recuperacin de muestras pequeas intactas para los ensayos de laboratorio y, an en el caso de contar con muestras

grandes, puede necesitarse varias para cubrir la variacin aleatoria que puede presentarse en el campo en distancias cortas.

5.10.2. Perforacin Todos los mtodos corrientes son utilizados: perforacin manual, percusin con cable, perforacin con lavado y perforacin rotatoria. La naturaleza cementada de la mayora de los suelos residuales permite la recuperacin de ncleos por rotacin siempre que se use tamaos grandes de brocas y tcnicas cuidadosas de perforacin. Usualmente se requiere la perforacin hasta el basamento rocoso en las investigaciones del terreno, y frecuentemente se penetra materiales blandos y duros a medida que se aproxima la roca fresca. Las tcnicas de perforacin rotatoria o la perforacin con lavado en las capas superiores de un suelo residual son atractivos debido a que en esta etapa normalmente se requiere algn mtodos de perforacin rotatoria. El uso de agua en la perforacin con recuperacin de ncleos causa erosin y prdida de ncleos. Puede utilizarse lodo, aire y fluidos especiales de perforacin, como se discute en relacin con el muestreo en la Seccin 5.10.3. Generalmente se usan muestreadores de tubo doble o triple para mejorar la recuperacin de ncleos. En los suelos residuales secos por encima del nivel fretico son tiles, la perforacin manual y la excavacin a mano de pozos del suficiente tamao para que sean accesibles por operarios e ingenieros. Estos ofrecen una alternativa efectiva a la perforacin para la inspeccin de perfil del suelo, para tomar muestras y, a veces, para ejecutar ensayos de placa in situ en la base o en las paredes del pozo.

5.10.3. Muestreo Las muestras pueden ser tomadas para el reconocimiento del terreno, para la investigacin del suelo in situ, o para la evaluacin del suelo como material de lleno; tambin pueden necesitarse para anlisis del contenido de agua y la determinacin de la densidad o para los ensayos de resistencia y rigidez en el laboratorio. Las muestras pueden ser consideradas como alteradas, cuando la estructura original ha sido destruida durante el muestreo, o intactas cuando se conserva la estructura original, aunque puedan haber sufrido alguna

alteracin. Las muestras intactas pueden ser tomadas en tubos, por perforacin rotatoria o cortndolos manualmente de apiques y excavaciones. Los suelos residuales generalmente estn cementados y se comportan como suelos cohesivos durante el muestreo y, en consecuencia, son apropiados los mtodos de muestreo de arcillas. Sin embargo, hay una diferencia importante entre el muestreo de arcillas saturadas y de suelos residuales. Una arcilla saturada generalmente puede conservar una succin capilar importante sin desaturarse. As, cuando se toma una muestra del terreno y se encuentra a una presin de confinamiento nula puede permanecer saturada con una succin de agua intersticial grande en su interior. Si durante el muestreo no ha tenido acceso al agua que la hace expandir permanecer con el mismo contenido de agua que tiene en el terreno y no presentar deformacin volumtrica durante el muestreo. Esto no se aplica al suelo parcialmente saturado, como es el caso de los suelos residuales. En tales materiales, la expansin volumtrica es inevitable durante el muestreo. An si un suelo residual se encuentra saturado, su estructura contiene generalmente vacos relativamente grandes que no permiten que mantenga una succin grande de agua intersticial sin desaturarse. As los suelos residuales saturados pueden presentar tambin expansin volumtrica durante el muestreo, an si el muestreo se hace con un contenido de agua constante. Los suelos residuales por lo general tienen una estructura frgil y pueden sufrir un dao irreversible debido a la expansin volumtrica an en el caso de ser tomadas muy cuidadosamente. Esta afirmacin est apoyada en la comparacin entre los resultados de ensayos de laboratorio, ensayos in situ y carga a escala real. (Sandroni 1985a,b; Vaughan et al. 1988). Hasta qu punto persisten las discrepancias entre los ensayos de laboratorio y las observaciones de campo cuando las deformaciones son medidas correctamente en los ensayos de laboratorio, es una cuestin no resuelta (Vaughan 1985). Por las razones expuestas anteriormente, es probable que se presente algn deterioro de la estructura de los suelos residuales an si las muestras son cortadas manualmente con mucho cuidado. El dao es ms probable en las muestras tomadas en profundidad debido a que los cambios en el estado de esfuerzos del material durante el muestreo son grandes. Los resultados de los ensayos sobre dichas muestras puede subestimar, en consecuencia, la verdadera rigidez y resistencia del material in situ. Alrededor de los sondeos y de los pozos de inspeccin pueden ocurrir efectos similares, que influyen en los resultados de os ensayos in situ. Los ensayos deben hacerse tan pronto como sea posible despus de que la relajacin de esfuerzos ha ocurrido in situ y en el laboratorio (Vaughan et al. 1988). El muestreo con tubos hincados o introducidos por presin produce esfuerzos de cortante adicionalmente al esfuerzo volumtrico descrito anteriormente. Tales esfuerzos son inevitables an cuando se utilicen muestreadores de pared

delgada y de dimetro grande, y de ah resulta un dao adicional a la estructura del suelo.

5.10.4. Muestreo para la medicin de la densidad, contenido de agua y tamao de partculas

El muestreo con tubos hincados o introducidos por presin generalmente es adecuado para el reconocimiento de los suelos, incluyendo su fbrica y la determinacin de densidad. Es improbable que la alteracin de la muestra d lugar a errores en la densidad mayores que el 5%, aunque la calidad de la muestra es importante y las mediciones de densidad sobre especmenes que presentan dao estructural obvio deben ser tratadas con cuidado. El muestreo con tubos es un mtodo conveniente de obtener material con un contenido de agua constante, en el supuesto de que sean tomadas de sondeos secos. Tales muestras probablemente retienen aproximadamente la misma succin de agua intersticial que exista en el terreno y la medicin de esta succin en el laboratorio es relevante al estado in situ (Richards 1985). Las muestras alteradas son adecuadas para la determinacin del tamao de las partculas, para los ensayos de compactacin y, en ocasiones, para la determinacin del contenido de agua. Ellas deben ser suficiente grandes para que se encuentre una gradacin representativa. Las muestras alteradas para el anlisis granulomtrico deben contener una masa de suelo seco suficiente para proporcionar especmenes de ensayo cuya masa sea mayor que la especificada en la Tabla 3 de la Norma BS 1377: Parte 2: 1990, que relaciona la masa del espcimen con el tamao de partcula mayor. Para los ensayos de compactacin y de CBR, debe tomarse suficiente material que permita ejecutar tandas de ensayos separados, bajo el supuesto de que si el material se utiliza ms de una vez habr degradacin de partculas y que resultara una gradacin no representativa. Los contenidos de agua de los suelos por encima del nivel fretico frecuentemente pueden ser determinados sobre especmenes alterados, particularmente cuando el grado de saturacin es bajo. Las muestras alteradas para la determinacin del contenido de agua deben ser tomadas por lo menos 30 mm detrs o debajo de una superficie recientemente expuesta. Sin embargo, siempre debe considerarse el riesgo de humedecimiento o secado antes del muestreo.

5.10.5. Muestreo para la determinacin en el laboratorio de la resistencia y la rigidez

Los ensayos sobre material alterado son generalmente aceptables para suelos residuales que van a ser utilizados como material de lleno, en el supuesto que sean tomadas en cuenta la influencia del contenido de agua en la zona de prstamo potencial y su posible variacin estacional. Sin embargo, puede presentarse algunas diferencias en la estructura entre los especmenes compactadas en el laboratorio y en el campo (de Mello 1980) y en los trabajos de envergadura se prefiere muestras tomadas de un lleno de prueba. La determinacin de la resistencia y rigidez en el laboratorio requieren especmenes de alta calidad. Generalmente se utilizan muestras labradas a mano de apiques y pozos de inspeccin. Las muestras de tubo generalmente no son adecuadas para este objeto, excepto, tal vez, cuando el suelo tiene un alto contenido de arcilla (Richards 1985). Los ncleos de perforacin rotatoria pueden ser adecuados siempre y cuando se tomen ncleos de dimetro grande. El fluido de perforacin utilizado es importante. El agua o el lodo causa la expansin del ncleo y agrava el problema de alteracin de la muestra descrito anteriormente. El uso de aire como fluido de perforacin permite evitar este problema, al menos por encima del nivel fretico, pero no es recomendable en suelos secos donde se requiere la determinacin de la succin, debido a que causa cambios en la succin en el suelo y en el esfuerzo efectivo por secado, (Richards 1985). El uso de espuma de perforacin en la perforacin rotatoria es un desarrollo relativamente reciente (Phillipson & Chipp 1982; Brand & Phillipson 1984; Phillipson & Brand 1985).

5.10.6. Muestras de bloque Las muestras intactas de mejor calidad son las muestras de bloque tomadas de los apiques, trincheras y pozos de inspeccin. La construccin escalonada del apique o de la trinchera facilita las operaciones de corte y labrado de las muestras. En la Figura 5.8 se ilustra un procedimiento para preparar y remover muestras de bloque labradas a mano. En el caso de los suelos con una estructura sensible el bloque puede ser puesto en su caja inmediatamente despus de labrado y las caras expuestas pueden ser cubiertas antes de intentar excavar por debajo para removerla. La caja debe ser empacada con aserrn hmedo o espuma plstica para amortiguar la espcimen durante el transporte (Dearman & Turk 1985).

Las muestras de bloque deben ser por lo menos seis veces ms grandes que la mayor partcula presente en ellas. Sin embargo, una muestra que sea demasiado pesada para levantarla cmodamente puede sufrir dao ms probablemente que una que pueda ser manejada con facilidad. En consecuencia, a menos que sea indispensable contar con muestras de mayor tamao, los bloques no deben exceder 0.2 m de arista, con una longitud doble del dimetro probable de ensayo con el objeto de contar con un especmenes apropiados para el ensayo triaxial. Un mtodo alternativo para tomar muestras intactas de los suelos libres de partculas de tamao grava es utilizar el procedimiento con el anillo de corte descrito en la Norma BS 1377: Parte 9: 1990: Clusula 2.4. Este puede ser usado tambin para los suelos friables con poca cohesin o para suelos con una estructura granular sensible. El cortador no debe ser hincado en el terreno. En lugar de ello debe labrarse burdamente en el terreno un bloque cilndrico, dejando 10 mm aproximadamente en el permetro para ser recortado a medida que el anillo de corte se empuja hacia abajo uniformemente. La tcnica est ilustrada en la Figura 5.9. Con este mismo mtodo puede tomarse una muestra intacta en un molde de CBR si se le ajusta una zapata de corte adecuada.

Figura 5.8. Etapas en la recuperacin y proteccin de una muestra de bloque.

Donde el suelo lo permita, puede tomarse una muestra inalterada para el ensayo de compresin en un tubo de metal o de plstico, tpicamente de 100 mm de dimetro y 200 mm de longitud. El tubo debe estar provisto con un borde cortante y ligeramente engrasado en su interior. El tubo se empuja suavemente hacia abajo sobre el suelo que ha sido preparado para dejar solo 1 2 mm para recortar, manteniendo su eje en posicin vertical. En el caso de especmenes de ensayo pequeos (p.e. 38 mm de dimetro) el riesgo de alteracin puede reducirse ajustando una membrana de caucho alrededor del suelo, labrado con el tamao previsto, antes de removerlo.

Mori (1985) describe un mtodo para tomar muestras de bloque hincando barras delgadas en un crculo a travs de una plantilla. Tambin describe el congelamiento del terreno para muestrear suelos residuales en Japn, pero el congelamiento y descongelamiento pueden causar alteracin de la muestra.

Figura 5.9. Recuperacin de muestra inalterada con anillo de corte.

5.10.7. Proteccin de las muestras labradas El terreno y las muestras mismas deben ser protegidas de la intemperie durante el muestreo. Puede utilizarse sombrillas grandes para dar sombra y reducir el secado. Tambin puede ser necesaria la proteccin del viento y de la lluvia. Al labrar la superficie de una muestra inalterada no debe retirarse los ltimos 20 mm hasta cuando la superficie est lista para recibir un recubrimiento protector. La envoltura protectora corriente de las muestras puede consistir en capas alternadas de muselina y parafina fundida. Tambin se usa un plstico delgado adhesivo, conocido comercialmente como vinilpel, y papel de aluminio, pero este ltimo no debe tener un contacto directo con el suelo. Despus de haber sido parafinado los ncleos o las muestras de bloque deben ser envueltas y selladas en bolsas de polietileno con un pao o papel hmedo en su interior que proporcione humedad debido a que las parafinas no son completamente impermeables a la humedad. Debe preverse los posibles efectos de los cambios estacionales en el estado del suelo cuando es muestreado, especialmente la desecacin durante una estacin seca.

5.11. 5.11.1. Introduccin

Ensayos in situ

Los ensayos in situ son utilizados ampliamente en los suelos residuales y con frecuencia son ms son convenientes pues permiten evaluar las propiedades de volmenes relativamente grandes de suelo, lo que ayuda a tener en cuenta la heterogeneidad local comn en los suelos residuales, y pueden ser ejecutados en suelos que han sido menos alterados que una muestra llevada al laboratorio. Los ensayos in situ pueden se considerados en dos categoras. Primero, se encuentran los ensayos simples de exploracin como los de penetracin esttica y dinmica con base en los cuales se estima la dureza o resistencia del suelo, pero que slo pueden ser utilizados para estimar parmetros geotcnicos mediante correlaciones empricas. Segundo, estn los ensayos de los cuales pueden derivarse directamente parmetros geotcnicos como los de

placa y de presimetro. De los diferentes ensayos que pueden ser empleados, aqu slo se considera los utilizados ms frecuentemente. El uso exitoso de la primera categora de ensayos para estimar parmetros geotcnicos depende del reconocimiento y de la clasificacin del tipo de suelo en el que se hace el ensayo, debido a que las correlaciones empricas no pueden trasladarse de un tipo de suelo al otro. Tambin depende de la cantidad y calidad de los datos de los cuales se ha derivado la correlacin emprica utilizada para interpretar el ensayo. El xito del segundo tipo de ensayos depende de los errores experimentales intrnsecos del mtodo, del grado en que haya sido alterado el terreno por perforacin o por excavacin, del grado en que los parmetros medidos sean relevantes para el problema, y de la correccin de la teora utilizada para interpretar los resultados. Como se discute en el Captulo 6, los suelos residuales tienen propiedades esencialmente diferentes en muchos aspectos de los suelos tropicales. Las interpretaciones de los ensayos in situ frecuentemente estn basadas en suelos sedimentarios y su aplicacin a los suelos residuales exige cuidado, a menos que estn validadas por una experiencia de campo muy amplia. Es muy probable que las interpretaciones basadas en los suelos granulares sedimentarios sean conservadoras cuando se aplican a suelos residuales de alta densidad e inseguras si se aplican a suelos residuales de baja densidad.

5.11.2. Ensayos de penetracin dinmica Ensayos de penetracin dinmica. El ensayo de campo ms comn es el ensayo de penetracin estndar (BS 1377: Parte 9: 1990: Clusula 3), til para examinar la variabilidad de las condiciones de suelo en un sitio (de Mello 1972). Tan (1986) describe su uso en Malasia. Han sido publicadas muy pocas correlaciones entre el valor N del ensayo de penetracin estndar y las propiedades geotcnicas. Una prctica comn en Brasil es convertir el valor de N a una resistencia de punta del cono esttico y usar esta ltima en el diseo de cimentaciones (Sandroni 1985b) de acuerdo con mtodos estndar. Martn (1977) presenta una correlacin entre N y el mdulo de presimetro de Menard en suelos residuales de la zona del pie de monte en USA, derivados de neis, esquisto y granito. Este mismo autor present evidencias que los asentamientos de estructuras en estos suelos pueden ser predichas razonablemente bien a partir de un mdulo para el suelo equivalente al mdulo de presimetro. Otras correlaciones entre el valor de N y el mdulo de rigidez, determinadas de maneras distintas, son discutidas por Chang (1988), Massey & Pang (1988) y Rocha & Carvalho (1988). Otros tipos de ensayos de penetracin dinmica que usan equipos ms livianos incluyen la sonda JKR, descrita por Mun (1965), utilizada ampliamente en Malasia, para investigaciones preliminares y para el diseo de cimentaciones de estructuras livianas. Mun present una correlacin entre el nmero de golpes y la capacidad portante admisible. Phillipson & Brand

(1985) describieron un aparato de cono liviano, la sonda GCO, utilizada en Hong Kong; Pitts et al. (1985) report un instrumento similar utilizado en Singapur; Malomo (1986) describi el uso del mismo equipo en Nigeria. Ensayos de penetracin de esttica con cono . El desarrollo del cono elctrico ha aumentado el uso del penetrmetro esttico de cono en la investigacin del terreno. Este penetrmetro es usado en suelos residuales, aunque la mayor parte de la experiencia ha sido acumulada con el cono mecnico ms que con el ensayo de penetracin estndar. Las correlaciones entre la resistencia a la penetracin del cono y el valor de N en el ensayo de penetracin estndar son discutidas por Chang (1988) y Rocha-Filho & Carvalho (1988). 5.11.3. Ensayos de placa Los ensayos de placa son utilizados en los suelos residuales para la determinacin de los parmetros de rigidez en el diseo de cimentaciones (Lacerda et al. 1985); este autor da tambin algunos datos comparables par el asentamiento de cimentaciones a escala real. Una peculiaridad de sus resultados es que la rigidez del suelo aumenta con el rea cargada, de la misma manera que en los ensayos de placa sobre suelos sedimentarios granulares. Estas relaciones son discutidas por Vargas (1979) y Rocha & Carvalho (1988). Rocha & Celso (1983) presentan resultados detallados de ensayos de placa de diferentes dimetros en suelos residuales derivados de neis que tambin muestran estos efectos. Los ensayos de placa normalmente involucran la carga en condicin drenada, debido a la permeabilidad in situ relativamente alta de los suelos residuales. Los resultados del ensayo de placa son influenciados por la succin de agua intersticial del el terreno evaluado; y puede ocurrir que se presente una succin menor por debajo de la estructura a la que se aplique los resultados del ensayo de placa. Los ensayos de placa en suelos residuales generalmente presentan un esfuerzo de cedencia, por encima del cual se observa un aumento en la tasa de asentamiento respecto al esfuerzo aplicado. An no existe una teora que pueda ser utilizada para examinar la forma cmo los suelos dbilmente estructurados ceden bajo las placas cargadas y las cimentaciones amplias. La cedencia parece depender del esfuerzo lateral en el terreno inmediatamente por debajo de la placa despus de la excavacin hasta la profundidad del ensayo (Vaughan 1988), pero hay alguna evidencia que indica que los esfuerzos de cedencia observados por debajo de una placa son similares a los observados en el mismo suelo si se le aplica una carga distribuida. Esto puede indicar, en consecuencia, una capacidad portante segura. Esto es discutido por Chin (1988), Rocha & Carvalho (1988) y Sweeney & Ho (1982). 5.11.4. Ensayos de presimetro

El presimetro puede ser usado conveniente en la mayora de los suelos residuales en un sondeo preperforado (Baguelin et al, 1978; Plavlakis 1980; Barksdale et al. 1986) o en la versin autoperforante (Smith 1985). Esta ltima minimiza la alteracin del terreno antes del ensayo. Hasta el presente no se ha desarrollado una teora con la que puedan ser interpretados los resultados, al igual que el ensayo de placa. Plavlakis (1988) present curvas de ensayo para el presimetro de Menard; Smith (1985) present curvas de ensayo para el presimetro autoperforante. Ambas muestran una pronunciada bilinealidad de la curva de presin versus desplazamiento. El cambio en el gradiente ocurre a una presin que es demasiado alta para ser relacionada con los esfuerzos laterales in situ e implica un esfuerzo perimetral en la pared de la perforacin. Barksdale et al. (1986) encontraron una correlacin alta entre los asentamientos medidos en estructuras reales y los calculados a partir de las relaciones empricas de Baguelin et al. (1978) correspondientes a la primera carga. Los clculos fueron hechos partiendo del supuesto de que el mdulo del terreno era igual al mdulo medio deducido de los resultados del presimetro usando la teora del asentamiento elstico simple. Pavlakis (1980) llam la atencin sobre la confianza excesiva en los datos del presimetro en el caso de materiales anisotrpicos. Otras discusiones sobre el uso del presimetro fueron presentadas por Rocha & Carvalho (1988) y Chang (1988). Blight (1988) discuti el uso del presimetro en el clculo de la mxima carga admisible y el asentamiento de pilas y report el xito cuando fueron usados procedimientos simples derivados de la experiencia con otros suelos. 5.11.5. Ensayos de permeabilidad La permeabilidad de los suelos residuales puede ser medida en el laboratorio y en el campo. Existe acuerdo general en que las mediciones en el campo son indispensables para conseguir resultados completamente representativos. La permeabilidad normalmente es elevada, lo que hace que sean fciles de ejecutar los ensayos en perforaciones. Puede presentarse dificultades con los empaques, y los ensayos pueden ser ejecutados ms confiablemente en las perforaciones de piezmetros de tubo abierto si se controlan el material de filtro y las prdidas de cabeza en el extremo del piezmetro. La influencia de la saturacin parcial en la permeabilidad debe tenerse en cuenta en la interpretacin de los resultados debido a que los ensayos de infiltracin de larga duracin probablemente dan resultados cercanos a los de los suelos saturados.

6. Pautas para la determinacin de las caractersticas y propiedades geotcnicas 6.1. Generalidades

La prctica geotcnica en los suelos residuales tropicales frecuentemente es bastante directa y puede basarse exitosamente en la experiencia (Brand 1982, 1985). Sin embargo, los principios aceptados de la ciencia de la mecnica del suelo algunas veces no son apropiados para los suelos residuales y pueden dan lugar a resultados equvocos cuando son aplicados a dichos materiales, debido a que fueron desarrollados originalmente en suelos sedimentarios. Los suelos residuales presentan caractersticas y propiedades geotcnicas especiales que difieren de las encontradas en suelos. sedimentarios como resultado del papel predominante de la meteorizacin en su gnesis. Dichos principios se aplican al perfil de meteorizacin completo, y no slo a las capas superiores completamente meteorizadas. Algunas de esas caractersticas especiales son resumidas aqu. Los suelos residuales existen donde el clima actual ha inducido una profunda desecacin o donde se presentan cambios estacionales extremos de humedecimiento y secado. Los esfuerzos efectivos cambian estacionalmente y, cuando se bloquea la evaporacin superficial, dichos cambios producen grandes deformaciones en el suelo superficial. Adicionalmente las capas someras de suelo puedens er ms activas qumicamente que en los suelos sedimentarios. Suelos residuales in situ Las siguientes caractersticas de suelos residuales in situ deben ser consideradas: (a) Mineraloga. (b) Fractura de granos; (c) Estructura variable y presencia de cementacin entre partculas; (d) Relacin de vacos variable no relacionada con la historia de esfuerzos; (e) Permeabilidad no relacionada con el tamao y gradacin de las partculas; (f) Discontinuidades de baja resistencia; (g) Saturacin parcial, que frecuentemente ocurre a profundidad considerable. 6.1.1. Mineraloga

La mineraloga de los suelos residuales vara considerablemente; parte de ella es heredada de las rocas o de los suelos de los que se derivan, y parte es

debida a los procesos de meteorizacin durante su gnesis. En consecuencia, el peso unitario de las partculas presentes en el suelo residual puede variar ms que en los suelos sedimentarios corrientes (vase la Seccin 5.2.8 y la Tabla 6.1). Tabla 6.1. Valores tpicos de relacin de vacos de suelos residuales brasileos
Roca madre Neis Cuarcita Esquisto Pizarra y filita Basalto Tomado de Sandroni 1985b Gravedad especfica granos 2.60 2.80 2.65 2.75 2.70 2.90 2.75 2.90 2.80 3.20 de los Relacin de vacos 0.30 1.10 0.50 0.90 0.60 1.20 0.90 1.30 1.20 2.15

Los minerales de arcilla normalmente se encuentran presentes y han sido creados por meteorizacin, pero tambin pueden ser heredadas de la roca madre en el caso de las lodolitas y de las arcillas sedimentarias. Las esmectitas se encuentran frecuentemente en los vertisoles. Estos minerales de arcillas activas pueden causar grandes cambios de volumen en respuesta a cambios pequeos del esfuerzo efectivo. Puede haber grandes movimientos por expansin cuando los suelos desecados ricos en esmectita son humedecidos por influencia de trabajos de ingeniera. Un cambio en la superficie de evaporacin, como la que resulta de la construccin de una superficie de rodadura de una carretera, puede ser suficiente para dar lugar a dichos movimientos. Los suelos de este tipo pueden tambin experimentar grandes movimientos verticales debido a los cambios de succin del agua del suelo, entre las estaciones seca y hmeda, y pueden agrietarse hasta profundiades relativamente grandes cuando se secan. Las caolinitas se encuentran en muchos suelos residuales, particularmente en los perfiles fersialticos, ferruginosos y ferralticos. Las caolinitas son similares a las esmectitas: su forma es laminar con un bajo coeficiente de friccin entre las partculas, pero son mucho ms grandes y menos activas. Un suelo que contenga caolinita tiene una mayor resistencia y una menor compresibilidad que un suelo con la misma fraccin arcillosa que contenga esmectita. La forma cristalina de la caolinita puede ser variable, y las propiedades geotcnicas que dependen de la forma de las partculas tambin lo son. Los minerales laminares de arcilla, cuyo coeficiente de friccin es bajo, como la esmectita y la caolinita pueden orientarse cuando bajo esfuerzos de cizalladura (Lupini et al. 1981). Esto da lugar a una baja resistencia de friccin y a la ocurrencia de superficies de cizalladura pulidas. Estas superficies pueden formarse en el suelo in situ por las deformaciones que acompaan la gnesis del suelo, la contraccin y la expansin. El comportamiento geotcnico de suelos que contienen minerales de arcilla laminares y granos gruesos redondeados formados de minerales no arcillosos, depende de la cantidad de arcilla presente (Lupini et al. 1981). Tpicamente un suelo con menos de un 15% de contenido de arcilla se comporta en gran medida como un material granular; en l no es posible la orientacin de

los minerales de arcilla laminares y se obtiene un valor nico de ngulo de friccin efectiva (CV) durante la cizalladura a volumen constante. Las propiedades de un suelo con ms de 40% de contenido de arcilla estn controladas por la presencia de sta. En tal suelo los minerales de arcilla laminares pueden orientarse y se forma una superficie de cizalladura continua. Cuando hay un valor de ngulo de friccin efectiva desarrollado durante la cizalladura a volumen constante con orientacin aleatoria de partculas, ste corresponde slo a un estado transitorio. Si la deformacin es grande se forma una superficie de cizalladura de arcilla orientada y el ngulo de friccin disminuye hasta un valor menor de friccin residual, ( R). Cuando el contenido de arcilla es intermedio, la respuesta a la cizalladura se encuentra entre estos dos estados. Adems los minerales de arcilla pueden estar recubiertos de otros materiales que pueden cambiar significativamente sus propiedades. Los minerales de arcilla como la halloysita y la alofana se encuentran frecuentemente en los suelos residuales y son fundamentalmente diferentes de la esmectita y la illita, que se encuentran en los suelos sedimentarios. Estos no son laminares y no dan valores bajos de resistencia residual mxima, ni forman discontinuidades de baja resistencia despus de ser sometidos a deformaciones grandes por cortante. Tambin presentan bajos mdulos de expansin y pequeas deformaciones cuando son sometidos a humedecimiento y secado. A pesar de su pequeo tamao, ellos se comportan en forma ms asociada con las partculas de limo y arena. Aunque las partculas de arcilla de este tipo pueden contener agua en su estructura slida (Terzaghi 1958), sta es inerte y no tiene influencia en el comportamiento mecnico del suelo. Tales suelos usualmente tienen bajo peso unitarios seco y propiedades ndice que se encuentran muy por debajo de la lnea A en la carta de clasificacin estndar. La mineraloga de las arcillas tambin influye la resistencia al cortante en condicin drenada, como ocurre en el ngulo de friccin al cortante ( CV) del suelo sin estructura, cizallado a volumen constante. Esta es la resistencia observada en un ensayo sobre una muestra de suelo normalmente consolidado a partir de un lodo. En un suelo con pocos minerales de arcilla laminares, esa es tambin la resistencia residual (Lupini et al. 1981). Si se encuentran suficientes minerales laminares, la resistencia disminuye hasta un valor de resistencia residual, (R) ms bajo. En la Tabla 6.2 se encuentran algunos valores tpicos de suelos en los que predominan minerales de arcilla (Wesley 1977; Lupini et al. 1981; Boyce 1985). Tabla 6.2. Angulos de friccin
Mineral de arcilla Esmectita, (sensible al tipo y a la composicin qumica del agua intersticial) Caolinitas (sensible a la forma de los cristales) Alofana

CV
15 20 22 30 30 40

R
5 11 12 18 30 40

Halloysita

25 35

25 35

6.1.2.

Resistencia y fracturacin de los granos

Los granos ms gruesos de los suelos residuales normalmente son heredados de la roca madre y pueden incluir cuarzo relativamente duro sin meteorizar, o material parcialmente meteorizado y debilitado derivado de feldespatos, etc. Tales partculas dbiles pueden deteriorarse rpidamente durante la cizalladura y, en consecuencia, la gradacin del suelo puede ser muy variable. Esta es la razn por la cual la gradacin obtenida por tamizado puede depender de la energa utilizada durante la preparacin de las muestras. En la microfotografa de barrido electrnico de una muestra de granito descompuesto tomada cerca de Seul en Corea del Sur (Lee & Coop 1995), de la Figura 6.1, cada partcula es un agregado de diferentes minerales y presentan fracturas distintas. En la partcula en el lado izquierdo, un conjunto de minerales de arcilla est unido a un conjunto de anfbol y feldespato, posiblemente por succin, en cuyo caso la resistencia del grano compuesto debe ser diferente que en el caso en que el suelo hubiera estado seco o saturado. Los suelos que tienen granos dbiles o frgiles que se fracturan al recibir carga tienen diferentes propiedades geotcnicas caractersticas y muchas de estas propiedades son observadas tambin en las rocas meteorizadas y en los suelos residuales.

Figura 6.1. Microfotografa electrnica de barrido de granito coreano meteorizado (Lee & Coop 1995). 1.- feldespato de potasio; 2.- mica; 3.- cuarzo; 4.-ilmenita;5.- minerales de arcilla, predominantemente caolinita, y algo de clorita,; 6.- cuarzo; 7.- anfbol u otro mineral ferromagnesiano; 8.- feldespato.

Al recibir la primera carga tales suelos presentan una compresibilidad alta y una baja expansin de descarga, y son prcticamente incompresibles al ser recargados hasta que se alcanza la mxima presin que fue aplicada inicialmente. En la primera carga ocurren grandes deformaciones volumtricas plsticas a medida que se presentan fracturas en los contactos de partculas y las partculas menores se mueven a los espacios vacos; al descargar y recargar las partculas no recobran su estado original y muestran slo pequeos cambios de volumen a menos que sean predominantemente arcillosas. La Figura 6.2 muestra los resultados de la compresin isotrpica y la expansin de muestras saturadas de granito descompuesto preparadas con diferentes volmenes especficos iniciales y las flechas indican la direccin de la carga y descarga (Coop & Lee 1993).

Figura 6.2. Compresin y expansin de granito coreano meteorizado saturado (tomado de Coop & Lee 1993).

Figura 6.3. Rotura de partculas en granito coreano, meteorizado y saturado. (tomado de Coop & Lee 1992).

La rotura de partculas puede ser examinada mediante la determinacin de la granulometra de las muestras despus de ser cargadas con diferentes esfuerzos y cuantificada por el grado de rotura relativa de partculas (B r) (Hardin 1985) que es una medida del desplazamiento de la curva granulomtrica. La Figura 6.3 muestra el aumento de rotura de partculas versus el esfuerzo medio aplicado en muestras de granito descompuesto en un conjunto de ensayos de compresin triaxial. Las trayectorias de esfuerzos en ensayos de compresin triaxial sin drenaje sobre los suelos con granos dbiles y frgiles que se fracturan, frecuentemente tienen formas caractersticas a diferencia de lo que ocurre en otros suelos. Estas caractersticas se ilustran en la Figura 6.4. En las muestras sueltas o mal compactadas la trayectoria AB en la Figura 6.4(a) tiene un pico antes de que se aproxime el estado crtico en B (Lee & Coop 1995). En el caso de las muestras inicialmente densas o a bajos esfuerzos dentro de la lnea de compresin normal intrnseca, la trayectoria CD en la Figura 6.4(b) se mueve primero hacia la izquierda pero en E, donde la relacin de esfuerzos q/p es aproximadamente igual al valor del estado crtico, la trayectoria gira a la derecha y se mueve hacia arriba a lo largo y apenas por encima de la lnea de estado crtico para aproximarse hasta el estado de falla ltima en D. Este comportamiento caracterstico ilustrado en la Figura 6.4 se ve en las arenas calcreas (Coop 1990) y en granito descompuesto (Lee & Coop 1995; Massey et al. 1989).

Figura 6.4. Trayectorias de esfuerzo caractersticas en ensayos de compresin triaxial sin drenaje en suelos con granos dbiles y frgiles. (a) Especimenes de material suelto o mal compactado. (b) Especimenes densos a bajas deformaciones.

La influencia del aumento de la resistencia de las partculas en las muestras secas se muestra en las Figuras 6.5 y 6.6. En la Figura 6.5 la lnea de compresin normal de especimenes secos se encuentra por encima de la lnea de compresin normal de especmenes saturados de la Figura 6.2.

Figura 6.5. Compresin isotrpica de granito coreano meteorizado seco (tomado de Lee 1991).

Figura 6.6. Relacin esfuerzo/deformacin de granito coreano meteorizado seco y saturado (tomado de Lee 1991).

En la Figura 6.6 la rigidez, la resistencia mxima y la tasa de dilatancia de loa especmenes secos son todas mayores que las de los especmenes saturados, lo que indica que en los suelos secos los granos son ms resistentes. Esto est confirmado por la menor cantidad de rotura observada en las partculas secas. Al inundarlos, el estado de los especmenes inicialmente secos se mueve hacia un estado correspondiente al de los especmenes saturados bajo el mismo esfuerzo o deformacin. Estas diferencias entre el comportamiento de las muestras secas y saturadas puede ser atribuido a cambios en la resistencia de los granos y son adicionales a cualquier efecto debido al incremento del esfuerzo efectivo causado por la succin en los suelos parcialmente saturados. 6.2.3. Estructura y cementacin entre partculas La estructura de los suelos residuales es en gran medida el resultado de procesos de meteorizacin. La estructura frecuentemente comprende un amplio intervalo de tamaos de poros, algunos de los cuales son mayores de los que usualmente estn asociados con la gradacin y el tamao de partculas del suelo. Normalmente hay alguna cementacin entre las partculas de los suelos residuales; algunas de ellas pueden ser heredadas de la roca madre, en grados de

meteorizacin moderados, pero en un suelo residual completamente desarrollado es ms probable que sean debidos a los efectos de cristalizacin durante la meteorizacin y a la alteracin mineral y a la precipitacin de material cementante (Tersagui 1958; Newill 1961; Wallace 1973). En casos extremos, representados por varias formas de corazas, la cementacin puede generar resistencia suficiente para que se forme un material de aspecto rocoso pero en la mayora de los suelos residuales la cementacin es mucho ms dbil. Debe anotarse, sin embargo, que an en el caso de que la cementacin tan dbil que una muestra pueda apenas ser manipulada, proporciona un componente de resistencia y de rigidez que tiene una fuerte influencia en el comportamiento geotcnico. La compresibilidad/expansabilidad intrnseca de un suelo particulado est representada por el ndice de compresin, Cc en el ensayo de compresin unidimensional en los suelos normalmente consolidados y por un ndice similar para la expansin, Cs . La variacin de estos ndices, asociada a la mineraloga de la arcilla, fue discutida por Lambe & Whitman (1969). En los suelos naturales, los valores dependen de la cantidad de mineral de arcilla presente pero no son directamente aplicables a los suelos residuales in situ, debido a que la compresibilidad est controlada por la estructura cementada del suelo. Los efectos de una estructura cementada son los siguientes: (a) El suelo presenta un esfuerzo de cedencia. Este se define como un esfuerzo o estado de esfuerzo en el que se presenta una discontinuidad en la relacin esfuerzo/deformacin y una disminucin de la rigidez. Este efecto est ilustrado en la Figura 6.7 (a) (Vargas 1973). El esfuerzo de cedencia es similar al que se presenta en un suelo sedimentario sobreconsolidado. De hecho, el esfuerzo de cedencia observado en el edmetro frecuentemente se refiere a una cuasipresin de consolidacin pero est asociada a la estructura y a la cementacin y no a la historia de esfuerzos (Wallace 1973). La cedencia puede ser generalizada en el espacio de esfuerzos (Sandroni 1981; Vaughan & Kwan 1982; Vaughan 1985, 1988; Vaughan et al. 1988). En la Figura 6.8 se encuentran dos ejemplos.

Figura 6.7. Presin aparente de consolidacin (a) observado en el edmetro (b) influencia en la resistencia al cortante en condicin drenada en el ensayo de corte directo (tomado de Vargas 1973).

(b) El suelo tambin presenta una envolvente de esfuerzos de resistencia mxima en trminos de esfuerzos efectivos que tiene un intercepto de cohesin. Esto es debido a la estructura y a la cementacin ms que a la densidad y a la dilatancia (aunque esta ltima tambin puede estar presente) y no est asociada a la densidad. Esta propiedad frecuentemente permite la estabilidad de pendientes relativamente empinadas (Wesley 1977; Vaughan 1985). La relacin entre cedencia y resistencia se ilustra en la Figura 6.7 (Vargas 1973) y un ejemplo de esta componente de la resistencia como funcin de la cementacin ms que de la densidad y de la dilatancia se muestra en la Figura 6.9 donde se encuentran los resultados de dos ensayos triaxiales con drenaje sobre basalto meteorizado. Los puntos de cedencia en estos ensayos se encuentran en la Figura 6.8 (b). La resistencia mxima se alcanza con una presin de confinamiento baja mientras el especimen an se est contrayendo, y no en el punto donde la tasa de dilatancia tiene un mximo, como sera el caso en un suelo no cementado.

Figura 6.8. Esfuerzos de cedencia observados en ensayos en suelos residuales (a) suelos residuales (tomado de Sandroni 1981); (b) suelo residual de basalto (tomado de Vaughan et al.1988).

(c) Una vez el suelo ha superado su esfuerzo de cedencia su cementacin es destruida progresivamente a medida que ocurren deformaciones relativamente grandes. A medida que esto ocurre, su porosidad tiende a hacerse igual a la que tendra el mismo suelo en el mismo estado de esfuerzo en un estado deestructurado no cementado. As la deformacin post-cedencia depende del esfuerzo de cedencia y de la porosidad inicial ms que de la compresibilidad intrnseca del suelo deestructurado. d) La estructura, y particularmente la cementacin entre partculas, es sensible a la alteracin durante la perforacin y el muestreo y puede ser daada fcilmente como se discuti en la Seccin 5. (e) La cementacin entre partculas tambin puede ser daada por las deformaciones impuestas durante las etapas iniciales de los ensayos de cortante, si el tipo de ensayo y las trayectorias de esfuerzos correspondientes causan deformaciones relativamente grandes antes de la falla. En tal caso, la resistencia y el esfuerzo de cedencia quedan subestimados.

Figura 6.9. Ensayos triaxiales sin drenaje en suelos residuales derivados de basalto.

(f) El uso de la resistencia y del esfuerzo de cedencia totales en los materiales completamente alterados puede no ser apropiados para suelos a profundidad somera, que han sido sometidos a relajaciones de esfuerzos durante los trabajos de ingeniera, a alteraciones por excavacin y compactacin, etc. Schmertmann (1969), discute un caso en el que la expansin potencial en una arcilla dura por debajo de una fundacin fue aumentada por la destruccin de la estructura del suelo por la excavacin y la compactacin del terreno. (g) Los cambios en los esfuerzos y deformaciones de los suelos que contienen esmectitas, cuando son sometidos a ciclos de humedecimiento y secado, pueden ser suficientes para destruir la estructura y la cementacin. La deformacin de los suelos residuales in situ es pequea a menos que se exceda el esfuerzo de cedencia. Esto hace que la determinacin del esfuerzo de cedencia sea de gran importancia. La cedencia puede ser demostrada slo por una discontinuidad en la relacin esfuerzo/deformacin, cuando sta se dibuja en escalas lineales. El uso de escalas logartmicas puede facilitar la demostracin de la cedencia (Vaughan 1985, 1988), como se ilustra en la Figura 6.10. Los grficos de deformacin o de relacin de vacos versus el logaritmo del esfuerzo, usados comnmente en el ensayo de compresibilidad, no muestran claramente la cedencia y de hecho pueden indicar una cedencia ficticia donde no ha ocurrido ninguna (Vaughan 1985). La determinacin de la cedencia en el laboratorio depende de la trayectoria de esfuerzos adoptada y de los efectos de la alteracin

del espcimen. La trayectoria de esfuerzos de un suelo cementado sometido a carga en el edmetro es diferente de la de un suelo sedimentario. La cementacin da lugar a una trayectoria de esfuerzos empinada hasta el punto en que la cementacin comienza a romperse (Figura 6.8 y Vaughan 1985). La trayectoria de esfuerzos entonces migra hacia la de un suelo no cementado y deestructurado (Ko = 1 sin ) a medida que se destruye la cementacin.

Figura 6.10. Cedencia en ensayos triaxiales de laboratorio mostrados en grficos en escalas aritmtica y logartmica. (a)-(c) ensayos de compresin con drenaje en suelos derivados de basalto. (d) ensayos con relacin de esfuerzos conatante, k = 0.45 en suelo derivado de neis (tomado de Vaughan 1988).

La determinacin del esfuerzo de cedencia mediante ensayos in situ depende de cmo se interprete en ensayo, y de los efectos de la alteracin del terreno antes del ensayo. Los problemas de los ensayos in situ y de laboratorio estn discutidos ms completamente en la Seccin 5. La cedencia con cargas a escala de prototipo depende de la trayectoria de esfuerzos aplicada al suelo, lo que hace conveniente aproximar la trayectoria de esfuerzos del ensayo a la de la carga prototipo. La Tabla 6.3 resume algunos esfuerzos de cedencia tpicos para diferentes tipos de carga. Debe tenerse en cuenta que los esfuerzos de cedencia determinados en el laboratorio probablemente son subestimados debido a los efectos de la alteracin de la muestra. El ensayo de compresibilidad en el edmetro subestima sustancialmente las presiones de cedencia en el campo como se resume en la Tabla 6.3 (Prusza et al. 1983; Dib 1985). Los suelos residuales pueden desarrollar una estructura fuertemente anisotrpica desarrollada a partir de la de la roca madre. Esto es comn en suelos derivados de rocas metamrficas y el efecto es ms importante cuando se

encuentra mica presente. En la Tabla 6.4 se muestra algunas mediciones de resistencia tpica en tales suelos (Sandroni 1985). Tabla 6.3. Esfuerzos de cedencia observados en suelos residuales
Tipo de observacin y de suelo Edmetro y ensayos triaxiales Ko Papa, Nueva Guinea: halloysita y alofana. Arcilla volcnica Brasil: Neis, basalto y arenisca Brasil: Neis, basalto y arenisca Sudeste de los Estados Unidos Japn: alofana y halloysita Estados Unidos: granito, neis y esquisto Brasil (PUC-RJ): neis Esfuerzo de cedencia (kPa) 100 350 110 270 60 450 50 200 100 550 200 550 50 150 150 500 Referencia Wallace (1973) Gradwell & Birrell (1954) Vargas (1953, 1973) Dias & Gehling (1986) Soers (1963) Koizumi & Ito (1963) Barksdale et al. (1975) De Britto & De Campos (1980) Dib (1985) Prusza et al. (1988) Vaughan et al. (1988) Wesley & Matuschka (1988) De Campos (1980) Vaughan et al. (1988) Prusza et al. (1983) Rocha & Celson (1983) Dib (1985) Prusza et al. (1983) Wesley & Matuschka (1988)

Brasil (Tuccarui) 50 150 Venezuela (Guri): neis 50 300 Mauritius: basalto 900 Indonesia y Nueva Zelanda: ceniza 200 500 volcnica Ensayos de compresibilidad Brasil (PUC-RJ): neis 200 550 Mauritius: basalto 1400 Ensayos de placa Venezuela (Hur): neis 300 500 Brasil (PUC-RJ): neis 250 300 Carga de campo (incremento en la presin de cobertera) Brasil (Tuccarui): varios 300 400 Venezuela (Gur): neis 300 500 Nueva Zelanda (New Plymouth): ceniza 100 volcnica

Tabla 6.4. Resistencia de suelos anisotrpicos derivados de neis micceo


Resistencia de ensayos de cizalladura directa 50 < < 500 kPa Paralelo Perpendicular (al bandeamiento) c= 20 kPa c= 50 kPa = 37 =44 c = 40 kPa c = 45 kPa = 22 = 27 c = 40 kPa c = 52 kPa = 20 = 23 c= 30 kPa c= 49 kPa = 21 = 22

Roca madre Macroestructura Cuarcita ferrtica Laminada (arena limosa) Cuarcita miccea Esquistosa (limo arenoso) Neis migmattico Bandeada Neis migmattico Bandeada Tomado de Sandroni 1985b

Condicin del agua Parcialmente saturada Parcialmente saturada Parcialmente saturada Saturada

6.2.4. Relacin de vacos La relacin de vacos de los suelos residuales pueden variar ampliamente, independientemente de la roca madre, del tipo de meteorizacin y del estado de esfuerzos. Esto puede ser debido a las variaciones en la cantidad de productos de meteorizacin que han sido lixiviados del suelo (Lumb 1962). Algunas relaciones de vacos tpicas de suelos residuales de Brasil se encuentran en la Tabla 6.1 (Sandroni 1985b). La relacin de vacos es una funcin del proceso de meteorizacin y no est relacionado con la historia de esfuerzos. En un suelo dbilmente cementado la relacin de vacos tiene una fuerte influencia en la resistencia en condicin drenada, que vara en funcin de la densidad seca (Howatt & Cater 1985; Howatt 1988). La relacin de vacos tambin tiene influencia en la deformacin; esto se piensa mejor en relacin con el comportamiento del mismo suelo en estado deestructurado no cementado, que tiende hacia este estado a medida que es sometido a grandes deformaciones (Vaughan et al. 1988). La relacin de vacos bajo un determinado esfuerzo puede encontrarse en uno de los tres estados de estabilidad que se enuncian ms adelante en orden de estabilidad intrnseca creciente. (1) Metaestable o estructuralmente dependiente , en el que el suelo natural existe con una relacin de vacos que es imposible para el mismo suelo en el estado deestructurado al mismo nivel de esfuerzo. El suelo puede existir en este estado debido slo a la resistencia y estabilidad asociadas a su cementacin entre partculas. (2) Estable contractivo, en el que el suelo puede existir en el estado deestructurado, pero se contrae hacia el estado crtico a volumen constante al ser sometido a esfuerzos de cortante. (3) Estable dilatante. en el que el suelo puede existir en el estado deestructurado, pero se dilata hacia el estado crtico a volumen constante al ser sometido a esfuerzos de cortante. Estas caractersticas estn ilustradas en la Figura 6.11. La cementacin y la relacin de vacos se combinan para determinar las deformaciones que el suelo puede soportar cuando cede en un estado particular de esfuerzos. Si un suelo residual in situ pasa de su esfuerzo de cedencia (sea en falla por cortante o debido al incremento del esfuerzo medio por efecto de la presin de consolidacin) las deformaciones que sufrir subsecuentemente dependen en gran medida de su estado: si es metaestable quedar sujeto a grandes contracciones, si es estable dilatante sufrir slo deformaciones relativamente pequeas (a menos que ocurra la falla por cortante). As el reconocimiento del estado de estabilidad permite establecer las consecuencias de exceder el esfuerzo de cedencia. La pendiente de un grfico relacin de vacos versus logaritmo del esfuerzo de un ensayo de compresin unidimensional o de esfuerzos isotrpicos despus de la cedencia es aproximadamente lineal. La pendiente de esta lnea frecuentemente se asimila a la pendiente de la lnea de compresin virgen en los suelos sedimentarios normalmente consolidados. Sin embargo, en un suelo residual esta pendiente es una funcin del esfuerzo de cedencia y de la porosidad inicial del suelo, como se

muestra en la Figura 6.11, ms que una funcin intrnseca de la gradacin y de la mineraloga del suelo. Se ha encontrado que el gradiente de esta lnea en los suelos residuales llamada aqu el parmetro C cs es una funcin de la porosidad inicial ms que del tipo de suelo. Esto concuerda con el mecanismo descrito anteriormente. Algunas correlaciones tpicas se encuentran en la Figura 6.12.

Figura 6.11. Estado de la relacin de vacos-esfuerzo de un suelo residual asociado a los estados posibles de un suelo deestructurado. Note que el gradiente C cs es una funcin de E0 y del esfuerzo de cedencia, y no una propiedad intrnseca del material como Cc .

Figura 6.12. Relacin entre el ndice de compresin, Ccs,, y la relacin inicial de vacos, Co (tomado de Wallace 1973; Lacerda et al. 1985).

Si un suelo con un grado de saturacin relativamente alto falla sin drenaje en un estado metaestable, entonces es probable que se generen presiones intersticiales altas, la resistencia sin drenaje puede ser muy baja y puede ocurrir un deslizamiento en forma de flujo. La descarga y una reduccin en el esfuerzo medio efectivo puede dar lugar a la cedencia de una estructura cementada cuando un suelo contiene minerales que se expanden suficientemente para romper la cementacin interna. La presencia de mica puede ocasionar que esto ocurra (Sandroni 1985), as como la presencia de minerales de arcilla activa (Leroueil & Vaughan 1990). El estado de un suelo in situ de acuerdo con las zonas de la Figura 6.10 pueden estimarse mediante la comparacin de los esfuerzos in situ y las relaciones de vacos con la lnea de compresin del suelo amasado y deestructurado (Vaughan et al. 1988). Tal estado puede estimarse aproximadamente comparando la relacin de vacos in situ con el lmite lquido y con la densidad seca mxima determinada con el ensayo de compactacin estndar (Vaughan et al. 1978); vase la Seccin 5. En los suelos parcialmente saturados es necesario usar la relacin de vacos o el equivalente de contenido de agua saturada cuando el contenido natural de agua es independiente de la densidad. La ventaja de comparar la relacin de vacos in situ con los valores de ensayos convencionales est ilustrada en la Figura 6.13, donde se muestra un perfil de suelo derivado de neis de Guri conjuntamente con las relaciones de vacos equivalentes a los lmites lquidos y los lmites plsticos y la densidad mxima seca ptima (Prusza et al 1983; Vaughan 1988). De stos es posible deducir el ndice de liquidez y la relacin de vacos relativa (el equivalente del ndice de liquidez con el valor del lmite lquido sustituido por el contenido ptimo de agua, vase la Seccin 5). Los lmites lquido y plstico no han sido corregidos para tener en cuenta la remocin de la fraccin gruesa del suelo. Es clara la incertidumbre aneja al uso del lmite plstico como medida de la consistencia de los suelos de baja plasticidad. El lmite plstico aumenta sbitamente a una profundidad de 10 m, dando lugar a una aparente disminucin del ndice de liquidez cuando todos los dems parmetros indican que el suelo se ha convertido en un material ms poroso relativamente. Esto ltimo est indicado por la relacin de vacos relativa. Un grfico de este tipo indica que la relacin de vacos in situ relacionada con la consistencia del suelo aumenta fuertemente con la profundidad. Los cambios en la relacin de vacos en funcin de la profundidad dentro de un perfil de granito meteorizado fue discutido por Radwan (1988).

Figura 6.13. Perfil de neis meteorizado en la presa Guri, Venezuela, en trminos de la relacin de vacos (tomado de Prusza et al. 1983).

6.2.5. Propiedades hidrulicas y permeabilidad Es probable que los suelos tengan altas relaciones de vacos y algunos macroporos (Seccin 6.2.3), por lo que la permeabilidad puede ser mucho mayor que la asociada normalmente con la gradacin del suelo. Los suelos residuales pueden encontrarse agrietados y fisurados en superficie, con canales de flujo

abiertos que aumentan la permeabilidad. Las permeabilidades in situ en un suelo, que por gradacin y mineraloga es una arcilla, pueden ser del orden de 10 -4- 10-5 ms-1. En la Tabla 6.5 se encuentran algunos valores tpicos. La permeabilidad normalmente no decrece en forma significativa bajo cargas hasta llegar al esfuerzo de la cedencia, cuando puede disminuir fuertemente. Este efecto est ilustrado en la Figura 6.14, a partir de datos de Medina & Liu (1982).

Figura 6.14. Variacin de la permeabilidad con el esfuerzo de confinamiento; suelo residual derivado de neis en la presa Guri (tomado de Medina & Liu 1982).

Tabla 6.5. Valores tpicos de permeabilidad de suelos residuales


Tipo de suelo Joven (saproltico) Derivado de granito 4 x 10-3 5 x 10-9 Derivado de neis 5 x 10-6 1 x 10-7 Derivado de basalto Tomado de Costa Filho et al. 1985; Dearman et al. 1978) Permabilidad (ms-1) Maduro 4 x 10-6 5 x 10-9 5 x 10-5 1 x 10-6 3 x 10-6 1 x 10-9

Una de las consecuencias de la elevada permeabilidad in situ que frecuentemente se encuentra en los suelos residuales es que la carga y descarga a las velocidades normales en obras de ingeniera rara vez dan lugar a la condicin no drenada y, por lo tanto. no se genera un exceso de presin intersticial durante la carga, como ocurre en las cimentaciones de terraplenes. El exceso de presins intersticial puede desarrollarse despus de la falla en deslizamientos en suelos porosos hmedos, debido al colapso de la estructura porosa (Vargas 1983). Son improbables los efectos benficos de la disminucin de la presin intersticial en condicin no drenada debido a la descarga en cortes a media ladera, como ocurre

en las arcillas de baja permeabilidad. Por otra parte, en los suelos parcialmente saturados las succiones altas de agua intersticial pueden persistir durante y despus de la excavacin. Los efectos estructurales pueden dar lugar a permeabilidades que son inaceptablemente altas para las fundaciones de presas. Las actividades de termitas y otros insectos pueden formar canales potencialmente peligrosos en los suelos residuales (Lemme et al. 1985; de Mello 1988). En los suelos parcialmente saturados la permeabilidad depende del grado de saturacin. Estas relaciones fueron discutidas por Lee et al (1983) y Morgenstern & de Matos (1975). El cambio de la permeabilidad en relacin con la profundidad influye en la forma en que se desarrollan las presiones intersticiales en una pendiente saturada durante la infiltracin del agua lluvia (Vaughan 1985b). En pendientes tropicales, una disminucin de la permeabilidad en relacin con la profundidad puede conducir al desarrollo de exceso de presin intersticial durante la infiltracin. Tal disminucin ha sido reportada en Hong Kong (GCO 1982) en coluviones suprayacentes a suelos derivados de granito y de basalto y, al menos en profundidades someras, en suelos aluviales y latosoles en Dominica, Indias Occidentales, (Rouse et al. 1986). Sin embargo, lo contrario ha sido reportado por Wolle et al. (1985) en un coluvin sobre suelo residual derivado de migmatita. Cuando los suelos estn sometidos a un flujo continuo de agua retenida debe considerarse la posibilidad de la defloculacin de la arcilla por la composicin qumica del agua. 6.2.6. Discontinuidades con baja resistencia Las discontinuidades con baja resistencia mecnica ocurren frecuentemente y se piensa que son heredadas de la roca madre. La baja resistencia es debida al recubrimiento de las partculas por compuestos de baja friccin orgnicos o de hierro/manganeso (Sr.John et al. 1969; Koo 1982a; Cowland & Carbray 1988; Irfan & Woods 1988). El ngulo de friccin en estas superficies puede ser del orden de 15 20 cuando los materiales del rellenos no estn cizallados, y caen a cerca de 10 cuando estn precizalladas y existen superficies de falla. Las discontinuidades pueden contener esmectitas (Wolle et al. 1985). El precizallamiento puede ocurrir debido a movimientos diferenciales durante la gnesis del suelo. Cadman (1981) discuti la formacin de superficies precizalladas debido a la expansin y contraccin de los suelos. Las discontinuidades de baja resistencia son muy difciles de descubrir en las perforaciones. Su influencia depende de su continuidad y extensin y del ngulo que forman con los esfuerzos impuestos por los trabajos de ingeniera. Esto es difcil de determinar an en los casos en que se encuentran expuestas. Koo (1982b) propuso un tratamiento estadstico para examinar el riesgo de que tales discontinuidades causen deslizamientos. Dichas discontinuidades representan una amenaza importante, aunque incierta en la construccin de taludes temporales o permanentes.

6.2.7. Determinacin de las propiedades geotcnicas in situ La resistencia y la rigidez in situ de un suelo residual usualmente es subestimado en los ensayos de laboratorio y de campo debido a la probabilidad de que la cementacin entre las partculas in situ sea destruda por alteracin y relajacin de esfuerzos. La compresibilidad y las caractersticas de asentamiento son determinadas mejor por ensayos de carga en escala relativamente grande, si se tiene en cuenta que el efecto de las succiones en el suelo pueden ser reconocidas en dichos ensayos; estos pueden ser ejecutados frecuentemente en suelos parcialmente saturados en los que se presentan succiones en el suelo, que aumentan la resistencia y la rigidez del mismo. As es mucho mejor si los ensayos de carga en el campo son llevados a cabo sobre un suelo en el que el contenido de agua ha sido ajustado al mximo valor probable en la situacin en la que el suelo puede ser cargado.

6.3.

Saturacin parcial

En los suelos parcialmente saturados se encuentra aire y agua en los poros del suelo. La presin del agua es siempre menor que la del aire debido a la presencia de meniscos capilares entre los dos fluidos. Si el clima es tal que, en promedio, la evaporatranspiracin supera a la infiltracin, es probable que ocurra una profunda desecacin del perfil de suelo. Este es el caso comn en condiciones del trpico clido. La estabilidad de las excavaciones temporales es mejorada en gran medida por estas condiciones. Algunas veces la infiltracin media supera a la evaporatranspiracin, y entonces el flujo neto de agua mantiene la humedad relativamente alta y la succin del agua intersticial baja, en el perfil del suelo, an por encima del nivel fretico donde ste se encuentra parcialmente saturado. Pueden existir dos etapas de saturacin parcial. Cuando el suelo est relativamente seco (grado de saturacin tpicamente inferior a 85%) tanto el agua como el aire influyen en el esfuerzo efectivo y en el comportamiento del suelo. Cuando el suelo tiene un mayor grado de saturacin entonces la masa de aire no es continua en el suelo sino que se encuentra en burbujas ocluidas dentro de las poros mayores. Esto ocurre usualmente cuando un suelo ha sido inundado con agua libre y la presin del agua en los poros es igual o mayor que la presin atmosfrica. La presin del aire en las burbujas tiene poca influencia en los esfuerzos efectivos, que dependen de la presin del agua intersticial, en tanto que el aire ocluido afecta la compresibilidad del suelo sin drenaje. Frecuentemente hay una diferencia considerable en la humedad del terreno en las estaciones seca y hmeda. Esto puede afectar el suelo hasta una profundidad significativa y los resultados obtenidos pueden ser afectados por la poca del ao en la que se hace la investigacin del suelo.

Cuando se presenta succin de agua en los poros del suelo hay una disminucin en los esfuerzos efectivos con la consiguiente reduccin de la resistencia y una tendencia a la expansin si el suelo se expone a una presin nula del agua libre. Por ejemplo, durante una lluvia intensa hay una prdida transitoria de resistencia en las pendientes de suelos parcialmente saturados. Cuando la evaporatranspiracin media supera la infiltracin y se presenta una desecacin profunda acompaada de grandes succiones, se produce una reduccin similar de esfuerzos efectivos si la construccin de un edificio o el pavimento impermeable de una carretera previene la evaporacin de la superficie del terreno. As los cambios en el uso del suelo producen cambios en los esfuerzos efectivos que tambin pueden producir movimientos del terreno. 6.3.1. Influencia de la saturacin parcial en los esfuerzos efectivos Los suelos residuales frecuentemente existen en la condicin de saturacin parcial con una fase continua de aire en sus vacos. La presin del aire intersticial se encuentra a una presin aproximadamente igual a la atmosfrica debido a la alta permeabilidad del suelo respecto al aire, pero la presin del agua intersticial es menor que la atmosfrica debido a efectos de capilaridad en los pequeos poros del suelo. Esta succin del agua intersticial genera una componente adicional de la presin efectiva, i.e. los esfuerzos efectivos son mayores que los esfuerzos totales. Este incremento de resistencia no es directamente proporcional a la succin del agua intersticial debido a los efectos complejos de la saturacin parcial pero es un importante factor en la estabilidad de las laderas. Se ha sugerido que la prdida de succin en las pendientes debida a las lluvias intensas es una causa importante de deslizamientos (Wolle et al. 1985). Sin embargo, el registro continuo de las succiones de agua intersticial en las pendientes ha mostrado que donde la lluvia es estacional las succiones son anuladas por la lluvia de una duracin e intensidad que no causan fallas en la pendiente (Chipp et al. 1982). La succin del agua intersticial puede perderse en perodos de lluvia fuerte, aunque una componente de la resistencia debida a la succin del agua intersticial puede ser controlada en las obras temporales; esta es una consideracin importante en las obras permanentes. Un mtodo simple de evaluar el efecto de la succin en el suelo es ensayar el suelo drenado con su contenido de agua in situ (con los poros del suelo expuestos a la presin atmosfrica) y comparar la resistencia observada con la del suelo drenado en su estado saturado, i.e. con su presin de agua intersticial llevada hasta la presin atmosfrica (presin manomtrica nula). Una forma ms sofisticada (pero todava prctica) de determinar el efecto de la succin del agua intersticial es expresarla como cohesin aparente. Se ha sugerido (Ho & Fredlund 1982) que la cohesin aparente debida a la succin en el suelo vara linealmente con la succin, i.e. cA = (ua uW) tan b. El valor del ngulo de succin, b, puede ser determinado a partir de ensayos triaxiales escalonados en los que el valor de la succin (u a uW) es variado en cada etapa.El

ngulo de succin, b,tiene un valor tpico; tal valor da lugar a un incremento de la cohesin de 36 kPa para una succin de agua intersticial de 100 kPa. As an succiones relativamente pequeas pueden tener una influencia significativa en la estabilidad de las laderas. Ms recientemente se ha demostrado que el ngulo de succin, b ,es una variable que depende de la succin y, posiblemente de otros parmetros. Escario & Saez (1986) encontraron una relacin bilineal entre la resistencia al cortante y la succin en tres suelos. Fredlund et al. (1987) presentaron una envolvente curva de la resistencia al cortante versus succin, en la que b disminuye hasta 5 para valores altos de succin.Estos estudios muestran que existe un lmite a la resistencia adicional que puede producir la succin en el suelo. Toll (1988) revis los datos disponibles sobre resistencia y concluy que este lmite depende del contenido de arcilla. 6.3.2. Saturacin parcial y colapso Donde los suelos han sido formados en condicin de agua intersticial permanente, o donde el suelo parcialmente saturado es sometido a esfuerzos mayores en los trabajos de ingeniera, este puede experimentar una contraccin si es humedecido y la succin se reduce o anula. Este colapso puede resultar de una prdida de resistencia de las partculas individuales en las aglomeraciones o de la cementacin entre las partculas por la prdida de resistencia de los puentes de arcilla seca entre partculas y por la prdida de los efectos estabilizantes de los meniscos capilares entre partculas. La prdida de resistencia de las partculas porosas puede ocurrir debido a los cambios de esfuerzo efectivo en su interior, pero las partculas minerales slidas tambin pueden perder resistencia al humedecerse. El colapso puede ocurrir en cualquier tipo de suelo, en tanto que el colapso y la expansin pueden ocurrir en el mismo suelo a diferentes niveles de esfuerzo (vase la Seccin 6.3.3.). La magnitud del colapso depende de la magnitud de la reduccin de la succin (Maswoswe 1985; Burland 1985). As puede ocurrir un colapso parcial y un colapso posterior si las succiones son reducidas subsecuentemente. Los fenmenos de colapso son comunes en las arenas meteorizadas (Jennings & Knight 1957) y pueden ocurrir en cualquier suelo relativamente seco, y son examinadas mejor en ensayos de laboratorio sobre muestras con su contenido natural de agua que son saturadas bajo carga. La presaturacin del suelo seco antes de cargarlo mejora los efectos del colapso durante la inundacin subsecuente (Choudry 1988), aunque es probable que de lugar a mayor asentamiento bajo las cargas de construccin. La saturacin de un suelo puede causar un incremento de la presin intersticial, una disminucin del esfuerzo efectivo medio y una prdida de resistencia al cortante. De esta manera la saturacin del suelo sometido a esfuerzos altos en el que se presenten succiones puede causar una falla por cizalladura que se confunde con colapso.

6.3.3.

Expansin

La expansin es el resultado de una reduccin del esfuerzo efectivo (una disminucin en el esfuerzo total o un incremento en las presiones intersticiales). Puede ocurrir en suelos saturados o parcialmente saturados. La magnitud de la expansin depende de la magnitud del cambio del esfuerzo efectivo y del mdulo de expansin del suelo (( V/V)/). El mdulo de expansin aumenta con la proporcin de arcilla en el suelo y con la expansividad de los minerales de arcilla. Las esmectitas normalmente son muy expansivas, las illitas y caolinitas lo son menos. Los xidos de hierro y aluminio, las alofanas y las halloysitas se expanden poco. La expansin generalmente es severa en vertisoles (black cotton soil). Tambin puede ser muy alta en arcillas plsticas sedimentarias y transportadas. Los suelos secos que contienen minerales de arcilla activa se expanden cuando estn sometidos a una disminucin en la succin de agua intersticial. La expansin de arcillas plsticas secas pueden causar daos severos a los pavimentos de carretera y a las edificaciones livianas. Los daos en los canales de irrigacin pueden ser particularmente severos. El riesgo de la ocurrencia de la expansin puede ser evaluado a partir de ecuaciones empricas relacionadas con la plasticidad y la gradacin del suelo, etc. Sin embargo, dichas relaciones no estn bien establecidas y frecuentemente estn basadas en un conjunto inadecuado de suelos o en ensayos vlidos slo en el mbito local (Schreiner 1987a,b). Es recomendable hacer ensayos de expansin directa en el edmetro de laboratorio si los efectos de la expansin pueden ser crticos para el funcionamiento de las estructuras. Puede utilizarse varios tipos de ensayos como se discuti en la Seccin 5.5. En general estos ensayos no predicen la misma magnitud de expansin en el mismo suelo. Schreiner (1987 c,d), demostr que la variacin es debida a las diferentes trayectorias de esfuerzos seguidas en los ensayos; en particular al desarrollo de esfuerzos horizontales diferentes. En general es recomendable simular las condiciones de campo tan aproximadamente como sea posible. Probablemente las mejores predicciones se consiguen en un ensayo en el que el espcimen de suelo seco es sometido primero al esfuerzo de trabajo y luego es inundado. La expansin en el campo es difcil de predecir correctamente an si los ensayos de laboratorio son adecuados. Los ensayos tpicos de laboratorio comprenden el cambio de presin del agua intersticial desde el valor de succin en el campo (en el supuesto de que la muestra sea tomada con un contenido de humedad constante) hasta la presin atmsfrica. La presin intersticial final en el terreno puede ser menor que la atmosfrica, y la succin inicial en el terreno puede ser diferente a la succin en la muestra en el espcimen de laboratorio, dependiendo de la poca del ao en la que se tome la muestra, etc. Es de la mayor importancia anotar que el mismo suelo puede ocurrir expansin o colapso partiendo de las mismas condiciones iniciales, dependiendo del nivel de esfuerzo en el que ocurra la disminucin de esfuerzo efectivo, lo que

hace posible que una prediccin est errada tanto en signo como en magnitud (El Sohby & Elleboudy 1987). La expansin puede evitarse presaturando el suelo seco, aunque esto pueda dar lugar al asentamiento por consolidacin convencional con un incremento de carga. Tambin es posible que se induzca la contraccin si las presiones intersticiales se incrementan por saturacin hasta valores mayores que los de equilibrio ltimo. Este es un riesgo particular de reas ridas. La presencia de cementantes inhibe la expansin de un suelo cementado, y ella puede ser sobre estimada si las muestras analizadas han perdido resistencia cementante debido a la alteracin. Similarmente puede ser subestimado si no se reproduce adecuadamente la destruccin de la estructura cementada en el campo, por compactacin in situ, por ejemplo. Las magnitudes de la expansin y del colapso son difciles de predecir a partir de ensayos de laboratorio o de ensayos in situ a pequea escala. Se requiere la ejecucin de ensayos a escala de prototipo bajo el nivel de esfuerzo adecuado para una prediccin exacta. 6.4. Llenos con suelos residuales

Cuando los suelos residuales son excavados y utilizados como llenos, su estructura original queda destruida en gran medida y se comportan en una forma convencional. Sin embargo, sus caractersticas originales pueden tener algn efecto. Las propiedades de los suelos residuales para llenos fueron revisadas por Cruz et al. (1985) y por Nogami et al. (1985). Las propiedades de los suelos residuales compactados pueden ser determinados con aceptable certeza mediante los ensayos de la mecnica del suelo convencional debido a que la estructura cementada de los suelos residuales es destruida por compactacin. 6.4.1. Resistencia en condicin no drenada y compresibilidad La resistencia en condicin no drenada y la compresibilidad dependen de la gradacin del suelo, del tipo de minerales de arcilla presentes y de la densidad alcanzada por compactacin. Los minerales de arcilla frecuentemente presentan una mayor resistencia en condicin drenada que la que existira en un suelo sedimentario con la misma fraccin arcillosa. 6.4.2. Permeabilidad y propiedades hidrulicas del suelo compactado no se reproduce adecuadamente La excavacin y compactacin destruyen los macroporos que existan en el suelo original, y la permeabilidad depende de la mineraloga, gradacin y

densidad en una forma convencional. La permeabilidad in situ puede reducirse en cuatro rdenes de magnitud por excavacin y compactacin en los llenos. Los suelos en los que la caolinita constituye el mineral de arcilla predominante tienen permeabilidades relativamente altas comparadas con los suelos en los que abundan las esmectitas, a consecuencia del tamao relativamente grande de las partculas de caolinita. Similarmente la presencia de halloysita y alofana da lugar a permeabilidades relativamente altas. Estos suelos, al ser compactados, pueden tener una permeabilidad en el intervalo 10 -8 a 5 x 1010 m s-1 Las permeabilidades de este orden permiten que se desarrolle presiones intersticiales de construccin durante la colocacin rpid de llenos con un contenido alto de agua. 6.4.3. Densidad del suelo compactado y contenido de humedad La facilidad de compactacin durante el emplazamiento frecuentemente no es posible en un clima tropical hmedo excepto cuando se puede confiar en la ocurrencia de perodos secos. Es comn que ocurra alguna evaporacin durante el emplazamiento y el secado inadvertido puede ser un problema si se requiere una adicin grande de agua para la compactacin ptima. Dicha adicin puede hacerse mejor en la zona de prstamo durante la noche cuando la evaporacin es menor aunque puede ser difcil conseguir un adecuado suministro de agua durante la estacin seca. El secado de grandes cantidades de material se consigue mejor por el pretratamiento en la zona de prstamo. El suelo puede ser continuamente mezclado para optimizar el efecto. El suelo suelto toma agua rpidamente si llueve durante el tratamiento. En algunos suelos puede conseguirse altas densidades con contenidos de agua muy por debajo del ptimo. Los suelos compactados de esta manera pueden expandirse o colapsar al humedecerse (Schreiner 1987 e). Esto debe considerarse, usando los mtodos descritos previamente para los suelos in situ. 6.4.4. Baja resistencia en condicin no drenada y problemas en llenos de suelos residuales con altas relaciones de vacos El contenido de humedad in situ de un suelo residual depende de su relacin de vacos y del grado de saturacin, que es controlado por el nivel fretico local y el clima. La relacin de vacos puede variar dentro de lmites muy amplios (Seccin 2.4) y puede ser muy alta. Si un suelo con una alta relacin de vacos se encuentra por debajo del nivel fretico, o an si se encuentra por encima de l, en un clima hmedo donde la infiltracin mantiene un alto grado de saturacin, el contenido de humedad de un suelo residual poroso puede ser muy alto; en esas condiciones, el suelo puede tener una resistencia in situ alta debido a su estructura cementada, aunque puede tener una resistencia muy baja en condicin no drenada, cuando ha sido amasado, debido a su alto contenido de

agua. Adems el suelo pierde su resistencia estructural cuando es retrabajado por excavacin, emplazamiento como lleno, compactacin y trfico (Belloni et al. 1988). En casos extremos, la resistencia in situ puede ser la de una roca blanda, aunque la resistencia en condiciones no drenadas del material completamente amasado puede ser del orden de 10 kPa la cual es insuficiente para soportar el equipo de construccin. Este comportamiento se ilustra en la Figura 6.15, que muestra el efecto de la recompactacin en el laboratorio sobre la resistencia en condicin no drenada de un suelo derivado de basalto de Mauritius. El uso de dichos suelos como lleno presenta una enorme dificultad y se necesita mtodos especiales de colocacin y de compactacin (Kuno et al. 1978; Knight et al. 1982). Puede presentarse tambin serios problemas durante la excavacin debido a que el suelo se debilita progresivamente hasta ser incapaz de soportar el equipo de construccin sobre llantas a medida que es retrabajado. Existen problemas similares cuando tales suelos son utilizados como subbase en las carreteras. Estos problemas pueden ser identificados determinando la resistencia en condicin no drenada del material amasado con el mximo contenido de agua con el que puede ocurrir el suelo in situ. El grado de saturacin y el contenido de agua puede variar estacionalmente dentro de un amplio intervalo y hasta cierta profundidad. Es prudente determinar la relacin de vacos y el contenido de agua durante la investigacin del terreno pues esto permite predecir el contenido de humedad si el suelo se satura.

Figura 6.15. Efectos de la compactacin de laboratorio repetida sobre la resistencia en condicin no drenada de suelo residual poroso derivado de basalto (Mauritius).

6.4.5. Discontinuidades en llenos

Las discontinuidades pueden formarse en los llenos de suelos residuales lo mismo que en cualquier otro lleno de suelo cohesivo. Las discontinuidades planas pueden formarse en las superficies de compactacin lisas, particularmente si la superficie sobre la que se coloca una nueva capa de lleno se encuentra seca y polvorienta. Las discontinuidades por cizalladura pueden formarse si ocurre una falla por capacidad portante bajo el equipo rodante. El valor de la resistencia al cortante en dichas discontinuidades tiende hacia la resistencia residual del suelo. En muchos suelos residuales esta resistencia es bastante alta y dichas discontinuidades no causan un debilitamiento significativo. 6.4.6. Recementacin de llenos Algunos llenos de suelos residuales presentan la capacidad de desarrollar cementacin muy rpidamente despus de su emplazamiento. La presencia de goetita ha sido considerada como una causa potencial de este efecto (Knill & Best 1970). Esto los hace frgiles y susceptibles a agrietamiento cuando son sometidos a una deformacin posterior. 6.5. Dificultades prcticas al trabajar con suelos residuales

Algunas dificultades prcticas resultan al trabajar con suelos residuales adems de las discutidas anteriormente. (1) Las corazas pueden ser suficientemente fuertes y gruesas como para causar problemas en la penetracin de las tablestacas, etc. (2) Los ncleos de roca, en la transicin entre el suelo residual y la roca meteorizada pueden ocasionar problemas en las excavaciones y zonas de prstamo, y en las perforaciones y pilotajes. (3) Problemas similares a los enunciados en los prrafos anteriores pueden ser causados por venas intrusivas, diques y silos que se meteorizan diferencialmente, p.e. venas de cuarzo en granito. (4) Los cambios en la estructura de los suelos porosos durante el hincado de pilotes puede dar lugar a baja capacidad portante de estos. (5) Los suelos ricos en xidos de hierro pueden adherirse a las placas de acero en las cajas de las volquetas, etc. (6) Los suelos residuales frecuentemente estn sometidos a una rpida erosin superficial cuando quedan expuestos a la precipitacin y a la escorrenta (da Silva et al. 1985; Nogami et al. 1985). (7) Presencia de suelos acrecionarios y catenas. 6.6. Suelos residuales en pavimentos

En la mayora de los pases tropicales y subtropicales la red vial est construida con una combinacin de vas en tierra, en macadam y con pavimento

asfltico. El tipo de va normalmente est definido por el volumen de trfico; los materiales locales son usados para la construccin de carreteras de tierra y de macadam, y en la estructura de las carreteras pavimentadas cuando los niveles de trfico son relativamente bajos. En las carreteras de tierra el suelo natural constituye la superficie de rodadura y slo se ejecutan trabajos de ingeniera menores para darle forma y compactar la superficie y para mejorar el drenaje y la estabilidad. Tales carreteras son apropiadas para un trnsito de 20 o 30 vehculos por da, y son susceptibles a los cambios de las caractersticas y propiedades del suelo asociados con las condiciones de humedad y no se espera que sean utilizables durante la estacin hmeda. Las arcillas expansivas del grupo de vertisoles son las ms vulnerables a las condiciones de humedad. Para asegurar el servicio durante todo el tiempo las carreteras de tierra deben mejorarse cubrindolas con grava bien gradada, usualmente de 0.15 m de espesor, colocada sobre la subrasante. Las carreteras de macadam deben cumplir especificaciones definidas de gradacin, plasticidad y dureza de los agregados. Las gravas naturales de las variedades del ferricreto o calcreto son utilizadas ampliamente cuando se encuentran disponibles localmente y son suficiente duras y durables para resistir la rotura bajo trfico. Los suelos residuales con menor grado de meteorizacin ocasionalmente pueden ser apropiados para carreteras de macadam. Las especificaciones para la seleccin de los materiales para la base y subbase de los pavimentos asflticos generalmente estn definidas estrictamente en trminos de granulometra, plasticidad y resistencia (CBR) (Transport & Road Research Laboratory 1977). Es improbable que estos requerimientos sean cumplidos por los suelos con la excepcin de algunas de las corazas de la mejora calidad (ferricreto, calcreto), cuando se utilizan como subbase donde las especificaciones son menos exigentes. Sin embargo, los suelos residuales tropicales pueden presentar un comportamiento satisfactorio en la construccin de carreteras an cuando no cumplan las especificaciones derivadas para condiciones de clima templado (Gidigasu 1988; Hight et al. 1988). Cuando los suelos residuales utilizados en carreteras de tierras contienen fracciones gruesas es importante que ellas sean slidas y resistentes a la rotura durante la compactacin, o al deterioro durante la vida de la carretera. En los ambientes tropicales hmedos, se ha definido la cantidad permisible de minerales secundarios, determinados en seccin delgada (Weinert 1980). Los ensayos de agregados pueden hacerse sobre muestras saturadas y sobre muestras secas para asegurar que se utilice slo materiales durables. Los suelos que no cumplen las especificaciones para materiales de pavimento pueden ser mejoradas por estabilizacin. La estabilizacin mecnica puede conseguirse mediante la mezcla de diferentes materiales pero es ms comn la estabilizacin qumica. Es tpico conseguir incrementos de diez veces en la resistencia del suelo con la adicin de pequeas proporciones de cemento Prtland o de cal hidratada, del orden del 5% en peso. Alternativamente, puede reducirse la plasticidad del suelo; la respuesta de los suelos tropicales es variable y debe ser determinado en estudios pilotos. Algunos suelos residuales, en particular los de origen volcnico pueden presentar propiedades puzolnicas y

reaccionar ms favorablemente con el cemento o la cal que otros suelos. La estabilizacin con asfalto puede dar mejores resultados que la estabilizacin qumica en los suelos granulares y de baja plasticidad. La eficiencia econmica de la estabilizacin debe compararse con los costos de procesamiento y transporte de agregados convencionales. Los suelos residuales se encuentran en los movimientos de tierra en la construccin de vas y pueden resultar problemas especiales con los llenos por debajo de los pavimentos. Las arcillas plsticas (lmite lquido mayor que 70) no deben ser admitidas por debajo de los pavimentos, debido a que los cambios volumtricos asociados con el humedecimiento y el secado pueden causar agrietamiento que alcance la superficie de rodadura. Dichos suelos pueden ser tratados con cal para reducir la plasticidad o reemplazados con suelo de mejor calidad. Debe tenerse especial cuidado con algunos suelos del grupo de los andosoles, que se encuentran muy lixiviados y presentan una estructura porosa cementada asociada con la presencia de xido de hierro. Si es necesario utilizar dichos suelos como llenos debe evaluarse su potencial de colapso.

6.7.

Corazas como fuentes de agregados

Los materiales de coraza fueron descritos en el Captulo 2. Ellos son fuentes de agregados potencialmente valiosas y la comprensin de los procesos de formacin y de su distribucin puede ayudar en la investigacin de materiales ms duros que los haga apropiados para agregados. Probablemente sus caractersticas varen en el interior de un depsito y de un depsito a otro, y probablemente no son un material tan bueno como la roca triturada, y que no sean apropiados para superficies de rodaduras salvo en carreteras de bajo trfico. Una limitacin adicional a su utilizacin es su susceptibilidad al pulimiento. Esto se aplica particularmente a los ferricretos y calcretos; los silcretos son ms resistentes. Debe aplicarse los ensayos normalmente aceptados para evaluar los materiales ms dbiles para agregados, como el ensayo modificado del impacto de agregados o el ensayo de 10% de finos. Dichos ensayos deben ejecutarse en muestras secas y saturadas (British Standards Institution 1975b; Smith & Collis 1993; Hosking & Tubey 1969).

APNDICE 1. DESCRIPCIN DE CAMPO Y APLICACIONES PRCTICAS En algunas secciones de este informe han sido sugeridos procedimientos que pueden ser adoptados en la identificacin, descripcin y clasificacin de los suelos residuales tropicales en el contexto del intento de apreciacin de su comportamiento geotcnico probable. Este apndice presenta una secuencia general que puede ser adaptada para ajustarse a los requerimientos particulares de cada proyecto y que puede resumirse en una serie de pasos lgicos: A. Definicin del ambiente general. B. Identificacin de los tipos de suelo y de roca. C. Diseo e implementacin de las investigaciones pertinentes. D. Descripcin detalladas de los perfiles de suelo/roca. E. Identificacin de la masa de suelo y de los perfiles y estimacin de su comportamiento probable. F. Clasificacin de caractersticas geotcnicas. La secuencia anterior requiere una estrecha integracin en un programa relevante de ensayos de laboratorio, dependiendo del tipo y etapa del proyecto. Las Tablas A1 a A4 son de ayuda en la aplicacin prctica de la secuencia. Los sistemas de bases de datos apoyados en computador constituyen actualmente un medio econmico de almacenar y manipular datos, y los sistemas de descripcin de campo propuestos pueden ser adaptados para el uso de formatos estndar y de cdigos de datos, en la medida en que se basan en el uso sistemtico de tablas. Una vez cumplida la fase inicial del diseo del archivo de datos relacionados, la entrada de datos es un procedimiento sencillo que permite optimizar el uso del tiempo del profesional en la interpretacin de la informacin. En el paso inicial (A) puede utilizarse listas de verificacin como las que se encuentran en las Tablas A1 y A2. En la etapa (B) es posible identificar los tipos de roca y suelo, o al menos eliminar las opciones imposibles, mediante la identificacin de las caractersticas generales del terreno, con base en los conceptos de los Captulos 2 y 3, y en particular la Figura 3.2, conjuntamente con la Tabla A2. En la Tabla 5 se encuentra un ejemplo de dicho proceso en Java Occidental, Indonesia. La identificacin preliminar, hecha en las etapas A y B puede ser utilizada para desarrollar ms efectivamente las etapas C y D.
El Capitulo 4 detalla las caractersticas que deben ser identificadas en el campo cuando se trata de definir una masa de suelo o su material. Aunque debe prestarse atencin a todas las caractersticas enumeradas en las Tablas 4.2 y 4.3, es claro en los Captulos 2 y 3 que hay algunas de particular importancia en ciertos suelos.

Tabla A1. Localizacin y descripcin de las caractersticas del terreno Tabla A2. Rasgos bsicos para la identificacin preliminar de sitios

Tabla A3. Importancia relativa de los factores de identificacin en el campo


Principales grupos de suelos tropicales Propiedades Ensayo de Campo Corazas Ferraltico Ferruginoso Vertisol
2 1 1 N N 3 2 1 1 1 3 2 3 3 3 2 1 2 1 3 3 2 1 1 N N 1 1 3 3 2 3 3 3 3 3 3 1 3 1 3 1 2 1 1 N N 1 1 2 2 1 3 2 2 2 3 3 1 3 1 3 1 2 1 1 3 3 3 2 1 1 1 3 2 3 3 3 32 1 2 1 3 3 2 1 1 2 2 1 1 2 2 2 3 3 3 2 3 3 1 3 1 3 1 2 1 1 2 2 1 1 2 2 1 3 2 2 2 3 3 1 3 1 2 1 2 3 2 3 3 N 3 2 2 2 3 3 2 3 2 2 1 2 1 3 3 2 3 2 2 2 N 2 2 2 2 2 3 3 2 2 2 1 2 1 1 2 2 3 2 2 2 N 2 3 3 2 3 3 1 2 2 2 1 2 1 1 1 1 1 2 3 3 N 3 2 2 2 3 3 3 3 1 1 2 2 1 3 3 1 1 2 2 2 N 2 3 2 3 2 3 3 1 1 1 3 3 1 3 1 2 1 2 2 2 N 2 3 3 3 2 3 2 1 1 1 2 2 1 2 1

Andosol
1 3 2 3 3 N 1 2 2 1 1 3 3 3 1 1 2 2 1 3 3 1 3 2 2 2 N 1 2 2 1 1 3 3 1 2 2 3 3 1 3 2 1 3 2 2 2 N 1 3 3 1 3 2 2 1 3 3 2 2 1 2 1

Propiedades naturales Estado de Visual/ humedad manual Color Visual Resistencia Manual Veleta de mano Penetrmetro Martillo de Schmidt Fbrica Textura Visual Visual Manual/tamiz Densidad Manual Relativa Comportamiento Sensibilidad Durabilidad Erosin Permeabilidad Expansin/contraccin Plasticidad Mineraloga Visual Dureza

Propiedades de la masa
Perfil Registro/descripcin Estructura Visual Comportamiento Visual

NOTAS: M: Suelo usado como material de construccin. suelo. F: Suelo usado como cimentacin. geotcnica. E: Suelo en excavaciones y cortes.

1: Rasgo esencial para el diagnstico del 2: Rasgo clave para la evaluacin 3: No crucial. N: Sin importancia.

La Tabla A3 se presenta como una ilustracin de las caractersticas claves a las que debe prestarse particular atencin en la identificacin de los principales grupos de suelos enunciados en los Captulos 2 y 3. En esta tabla tambin se tiene en cuenta la forma en que puede ser afectada la masa de suelo y de roca al ser usada como material de construccin, como terreno de cimentacin o al ser excavada.
El diseo de la investigacin de campo (Tabla 4.29) y de los programas de ensayo de laboratorio deben tener en cuenta los tipos de roca y suelo as como el uso que se les dar. La Tabla A4 resume los ensayos de laboratorio que deben ser ejecutados. Esta tabla tambin tiene en cuenta los aspectos geotcnicos y las ilustraciones del Captulo 6.

Aunque en este informe se ha tratado en gran medida sobre las masas y materiales de suelo, debe enfatizarse que la meteorizacin tropical generalmente da lugar a la formacin de un continuo qumico, y consecuentemente geotcnico, de transicin gradual desde la roca madre hasta el suelo residual. Debe recordarse, en consecuencia, que las aplicaciones prcticas indicadas anteriormente pueden requerir que se tenga en cuenta los perfiles completos de roca y desuelo.

Tabla A4. Resumen de la aplicabilidad de los ensayos de laboratorio para suelos tropicales
Propiedad Sensibilidad al mtodo de preparacin para el ensayo Clasificacin Ensayo de laboratorio Plasticidad Contraccin Tamao de partculas Contenido de humedad Plasticidad Densidad de partculas Tamao de partculas Densidad de la masa-Relacin de vacos Contenido de humedad Relaciones de densidad seca- humedad Valor de la condicin de humedad Veleta de laboratorio Compresin simple Compresin triaxial Corte directo Corte directo residual Veleta de laboratario Compresin simple Compresin triaxial Consolidacin en edmetro Consolidacin en la celda de Rowe Consolidacin triaxial Expansin en edmetro Colapso en edmetro Permeabilidad en el laboratorio Ensayo de aguja M M M M M M M M M M M Aplicabilidad F E F E F E F E F E F E F E E

Densidad Caractersticas de compactacin Resistencia del material inalterada

F F F F M M M M M M

E E E E E

Resistencia del material amasado Compresibilidad Expansin Colapso Drenaje Erosin

M M

F F F F F F F

E E E E

M: Suelo usado como material de construccin. F: Suelo usado como cimentacin. E: Suelo en excavaciones y cortes.

Tabla A5. Identificacin preliminar. Sitio tpico

APNDICE 2. GLOSARIO Actividad: 1. Susceptibilidad de un suelo a sufrir cambios de volumen y de comportamiento mecnico, asociados con variaciones en su contenido de humedad. 2. Conjunto de caractersticas del suelo asociadas con su plasticidad. 3. Sinnimo de ndice de actividad. Relacin numrica entre a) el ndice de plasticidad y b) la fraccin coloidal del suelo definida como el porcentaje de partculas menores de 2m (Skempton, 1953). Cf. ndice de actividad, suelo activo. Acrisol: suelo desarrollado en clima subtropical o en clima tropical con estaciones secas definidas, caracterizado por un bajo pH, alto contenido de hierro, predominio de arcillas caolinticas y capacidad de intercambio catinico menor que 16 me/100g. En la clasificacin de la FAO es equivalente aproximado de suelo ferruginoso. Adobe: 1. Tipo de suelo limo arcilloso calcreo tpico de zonas ridas. 2. Pieza de arcilla de forma de paraleleppedo rectngulo, secada al aire, y utilizada en construccin. lbico: trmino pedolgico para designar los horizontes de suelo de color blancuzco. Alisol: suelo desarrollado en clima subtropical o en clima tropical con estaciones secas definidas, caracterizado por un bajo pH, alto contenido de hierro, presencia de arcillas de los grupos de las esmectitas y caolinitas, con y capacidad de intercambio catinico mayor que 16 me/100g; ocasionalmente la CIC puede ser menor. En la clasificacin de la FAO es equivalente parcial de suelos fersialticos y ferruginosos. Allita: Suelo ferraltico, en el que predominan los xidos de aluminio formado en clima tropical clido hmedo Alofana: material slido amorfo, o con una cristalizacin apenas incipiente, compuesto esencialmente de una mezcla de slice y almina hidratadas con xidos de hierro y magnesio, formada por la meteorizacin rpida de cenizas volcnicas, y de comn ocurrencia en suelos fersialticos o andosoles . La alofana es soluble en soluciones alcalinas y puede identificarse por la cantidad de slice y almina removida al lavarla despus de ser hervida en una solucin de 0.5N de NaOH.: Alucreto: categora de clasificacin de suelos tropicales residuales. Depsito residual endurecido formado por acumulacin de xidos de hierro y aluminio. El aluminio puede estar en cantidad suficiente para constituir una mena de aluminio conocida como bauxita. Puede ser detrtico retrabajado o pedogentico. La subdivisin de esta categora se hace con base en el grado de endurecimiento. aluminosilicatos Alteracin hidrotermal: conjunto de reacciones que tienen en el interior de la corteza terrestre con intervencin de fluidos magmticos y dan lugar a mineralizaciones de varios tipos. En el campo de la geotecnia interesan las arcillas que pueden resultar de este tipo de reacciones.

Aluvin: suelo cuyos componentes fueron transportados en suspensin por una corriente de agua y posteriormente depositados por sedimentacin. Cf. Coluvin Andesita: roca volcnica, masiva, de color grisceo, cuya composicin es intermedia entre el basalto y la riolita. Andosol: suelo poroso de baja densidad formado por la meteorizacin rpida de cenizas volcnicas en cuya composicin se encuentran complejos hmicos y alofana. Andosol fersialtico: Andosol fersialtico: suelo , finogranular de color oscuro, rico en hierro, derivado de la meteorizacin de cenizas volcnicas, caracterizado por la presencia de complejos hmicos y arcillas alofnicas, alta capacidad de intercambio catinico, elevada relacin de vacos y capacidad de retencin de agua, que puede pasar de 100% y llegar a 200% en andosoles hidromrficos tropicales; una desecacin prolongada puede disminuir irreversiblemente esta capacidad de retencin. Andosol hmico: suelo alofnico, de colores oscuros y grisceos, derivado de ceniza volcnica, bien desarrollado, con escasa diferenciacin vertical y ms de 10% de complejos organicominerales; presenta una leve disminucin de materia orgnica en profundidad Andosol hidromrfico: suelo de color oscuros y grisceo, poroso, derivado de ceniza volcnica, saturado permanentemente, con alto contenido de materia orgnica, elevada capacidad de campo y reduccin completa del hierro. ngulo de friccin interna, (grados): ngulo entre el eje de esfuerzos normales y la tangente a la envolvente de Mohr en un punto que representa una condicin dada de esfuerzo de ruptura de un material slido. El ngulo de friccin interna de un suelo corresponde al ngulo cuya tangente es el coeficiente promedio de friccin entre las partculas de un suelo. Cf. ngulo de reposo ngulo de friccin residual r (grados): ngulo de friccin a lo largo de la superficie de falla de un suelo; el ngulo de friccin residual corresponde a la relacin entre la tensin normal y la tensin de cizalladura en el ensayo de corte directo despus de que ha sido superado el nivel de resistencia mxima. El valor del ngulo de friccin residual es siempre menor que el ngulo de friccin interna (Skempton, 1964). ngulo de succin, b: ngulo cuya tangente es igual a la tasa de cambio de resistencia al cortante con respecto a la succin en el suelo. Arcilla: suelo finogranular, o la porcin finogranular de un suelo que puede presentar un comportamiento plstico dentro de un intervalo de contenido de humedad ms o menos amplio, y que tiene una considerable resistencia al corte cuando se seca al aire. Este trmino ha sido utilizado para designar el conjunto de partculas de un suelo menores de 2 m (5 m en algunos casos), pero existe suficiente evidencia que, desde el punto de vista de la ingeniera, las propiedades descritas en esta definicin normalmente son ms importantes que el solo tamao de las partculas para la caracterizacin de los materiales arcillosos. Las propiedades de las arcillas dependen principalmente del tipo de minerales que las componen y de los cationes intercambiables que contienen (Norma ASTM D653, Grim, 1962) .

Arcilla activa: arcilla que puede presentar cambios grandes en su volumen y en su comportamiento mecnico en respuesta a los cambios en su contenido de humedad. Las arcillas activas presentan valores elevados de ndice plstico y de potencial de expansin Arcilla bentontica: la que presenta un alto contenido de montmorillonita, y se caracteriza normalmente por una elevada expansin cuando se humedece. Cf Arcilla expansiva Arcilla con bloques: trmino geolgico para designar un depsito glacial que no ha sido sometido a la accin de seleccin del agua y en consecuencia, contiene partculas desde tamao arcilla hasta bloques. Puede as mismo aplicarse a depsitos de flujos de lodo en los que la matriz es predominantemente arcillosa. Cf. Depsito glaciar; morrena Arcilla de neoformacin: trmino utilizado para designar las arcillas cuyos minerales son el resultado de un proceso de meteorizacin in situ para diferenciarlas de las arcillas de depsitos sedimentarios. Arcilla expansiva: la que puede presentar cambios considerables de volumen al variar su contenido de humedad. El potencial de expansin tambin puede manifestarse en el desarrollo de grandes presiones cuando la arcilla se encuentra confinada. Arcilla grasa: arcilla de alta plasticidad. Arcilla magra: arcilla de baja plasticidad. Arcilla orgnica: la que tiene un alto contenido de materia orgnica. Arcilla sensible: llamada tambin arcilla sensitiva. Es aquella que pierde su resistencia al corte al ser amasada, o alterada de algn modo, al punto que puede fluir bajo la accin de la gravedad. Cf. Sensibilidad; relacin de sensibilidad. Arcilla sensitiva: vase arcilla sensible. Arcilla tixotrpica: la que presenta un comportamiento tixotrpico, esto es que pierde su resistencia al corte cuando es alterada y la recupera cuando se le deja en reposo. Las arcillas con un alto lmite lquido normalmente son arcillas tixotrpicas. Arcilla volcnica: la que se ha formado por alteracin de depsitos de priroclastos. Arcillolita: arcilla endurecida que no presenta la laminacin o la fisibilidad de la lutita. Lodolita masiva en la que el contenido de partculas de arcilla es mayor que el de las partculas de limo. Cf. lodolita Arcosa: arenisca con un alto contenido de fragmentos feldespato. Arenilla: arena limosa obtenida de canteras de roca cristalina meteorizada. Cf. Gruss Arenisca: roca sedimentaria formada a partir de un depsito de arena. Arglico: arcilloso. Argilizacin: formacin de minerales de arcilla por remplazamiento o alteracin de los feldespatos de las rocas. Argilita: mineral de arcilla formado por alteracin o remplazamiento de feldespatos.

Augita: mineral compuesto de aluminosilicatos de hierro, magnesio, calcio, sodio y titanio, de color oscuro y forma prismtica, propio de basaltos, gabros y doleritas. Bauxita: mena de xido de aluminio. Biotita: mica de color caf y verde oscuro compuesta por aluminosilicatos hidratados de potasio, hierro y magnesio, comn en rocas gneas y metamrficas. Bioturbacin: alteracin del suelo por la accin de organismos Calcita: mineral compuesto por carbonato de calcio. Calcisol: suelo desarrollado en clima subtropical o en clima tropical con estaciones secas bien definidas, de color pardo, caracterizado por el desarrollo de concentraciones de carbonato de calcio, alto contenido de hierro, predominio de arcillas del grupos de las esmectitas, y con capacidad de intercambio catinico mayor que 25 me/100g. En la clasificacin FAO es equivalente parcial de suelo fersialtico. Calcreto: categora de clasificacin de suelos residuales tropicales. Conglomerado formado por arena y grava cementados por carbonatos de calcio y magnesio redepositado por la accin de aguas infiltradas o depositado a partir del bixido de carbono emanado del agua de la zona vadosa. El trmino incluye formas no pedogenticas producidas por accin fluvial o de aguas subterrneas. Las formas pedogenticas ocurren pos transferencia lateral o vertical de los carbonatos. El grado o tipo de cementacin da lugar a subdivisiones de esta categora (nodular, concrecionario, etc.). Tambin es conocido con el nombre comn de caliche. Caliche: suelo endurecido por la acumulacin secundaria de minerales, principalmente de xidos de hierro y carbonato de calcio, en zonas ridas y semiridas. Caliza: roca calcrea de origen sedimentario formada esencialmente por carbonato de calcio y de magnesio. Cuando el contenido de carbonato de magnesio es mayor que el 50% se llama dolomita. Comercialmente se conoce como caliza cualquier roca que contenga al menos 80% de carbonato de calcio y magnesio a partir de los cuales se pueda producir cal por calcinacin. Cambisol: suelo desarrollado en clima subtropical o en clima tropical con estaciones secas definidas, de color pardo, alto contenido de xidos de hierro, predominio de arcillas del grupo de las esmectitas, con capacidad de intercambio catinico mayor que 25 me/100gor. En la clasificacin de la FAO es equivalente parcial de suelo fersialtico. Caolinita: 1. Mineral de la arcilla, constituyente primario del caoln, cuya frmula general es Al2 (Si2O5)(OH4). La caolinita es un mineral rico en almina, de baja capacidad de intercambio catinico y bajo potencial de expansin. 2. Grupo de minerales de la arcilla caracterstico de la mayora de los caolines. Capacidad de intercambio catinico: medida de la carga elctrica superficial de una sustancia expresada como la cantidad de iones intercambiables por unidad de peso de la sustancia. La capacidad de intercambio de un suelo es una medida de la cantidad de sitios en la superficie de las partculas que pueden retener iones cargados positivamente (cationes), por efecto de fuerzas electroqumicas. Los cationes retenidos son intercambiables con otros cationes en solucin en el suelo dependiendo de su tamao y de su carga de acuerdo con la serie Li-Na-Mg-Ca-

Al-K-NH4. La capacidad de intercambio catinico se expresa en miliequivalentes por 100 gramos de suelo y es un indicador de la mineraloga de las arcillas y en particular de su contenido de montmorillonita. La capacidad de intercambio catinico tiene una elevada correlacin con el lmite lquido, con el ndice plstico y con el potencial de expansin del suelo. Catena: Secuencia de suelos cuyas caractersticas estn controladas por la escorrenta superficial y el movimiento de partculas finas en la direccin de la pendiente. Catin: ion que se mueve, o puede moverse hacia un ctodo; este trmino es sinnimo de carga positiva. Cf. Capacidad de intercambio catinico. Cedencia: cambio en la relacin esfuerzo/deformacin en un material dado. En mecnica del suelo cambio en la relacin esfuerzo compresivo/relacin de vacos. Ceniza volcnica: material slido de tamao de arena, o menor, lanzado por los volcanes durante las erupciones que puede cubrir grandes extensiones de terreno. Normalmente el trmino se utiliza para designar el material suelto sin cementar, pero a veces tambin es utilizado para el material cementado que estrictamente debe recibir el nombre de toba. Clorita: grupo de minerales laminares, normalmente de color verde, caracterizados por la abundancia de hierro y la ausencia de calcio y de lcalis. Coeficiente de conductividad hidrulica, k(LT -1): llamado tam-bin conductividad hidrulica o coeficiente de permeabilidad, es la velocidad de descarga de agua en condiciones de flujo laminar a travs de un rea transversal unitaria de un medio poroso bajo un gradiente hidrulico unitario y en condiciones estndar de temperatura, normalmente 20 oC. El coeficiente de conductividad hidrulica depende de las condiciones de saturacin del terreno y estrictamente es una funcin de la succin que, a su vez, es funcin de la saturacin del material. Dada la velocidad de flujo en un material y el gradiente hidrulico el coeficiente de conductividad hidrulica est dado por la expresin k = v/i Cohesin, c (FL-2): Componente de la resistencia al corte del suelo dada por el termino c, en la ecuacin de Coulomb: s = c + tan La cohesin es una caracterstica propia de los materiales que presentan resistencia al corte bajo un esfuerzo normal nulo (un trmino equivalente en mecnica de rocas es resistencia intrnseca al corte), que puede estimarse como la mitad de la resistencia a la compresin simple (Norma ASTM D2166). Cf. Resistencia intrnseca al corte. Cohesin. Cohesin como valor del intercepto en la ecuacin de Coulomb. Cohesin aparente: en los suelos granulares es la debida a la accin de la tensin superficial del agua en los contactos entre las partculas del suelo. Cohesin total: valor de la cohesin en un suelo parcialmente saturado que incluye la componente por succin. La cohesin total puede ser calculada mediante la expresin c = c+ (ua-uw)tan b

Donde c: cohesin total; c: cohesin evaluada con esfuerzos efectivos; (u a-uw): succin b:ngulo de succin Coluvial: relacionado con los procesos o depsitos asociados a la escorrenta superficial. En sentido lato, e impropio, es utilizado para referirse a los procesos de erosin en masa y a los depsitos de ladera resultantes Coluvin: trmino genrico aplicado a cualquier masa de suelo depositada por la escorrenta, que generalmente se encuentra en la base de las colinas o de las laderas de pendiente moderada. Los coluviones o depsitos coluviales estn formados tpicamente por arenas mal gradadas y gravas. En sentido lato ha sido utilizado este termino para designar en forma genrica los depsitos de ladera o depsitos gravitacionales. Cf. Aluvin, depsitos de ladera, depsitos de talud. Compactacin: densificacin de un suelo por manipulacin mecnica. Cf. Consolidacin. Compresibilidad: propiedad de suelos y rocas relacionada con su susceptibilidad de disminuir su volumen cuando son sometidas a cargas. Caracterstica de los materiales cuyo volumen disminuye al ser sometidos a un esfuerzo de compresin confinada. La compresibilidad puede ser cuantificada en el laboratorio mediante el ensayo de compresin confinada, o de consolidacin, a partir del cual puede obtenerse el coeficiente de compresibilidad, a v, el modulo edomtrico, mv y el ndice de compresin, C c.. (Normas ASTM D2435, D3877 y D4186) Conductividad hidrulica: sinnimo de coeficiente de permeabilidad; velocidad de descarga del agua en condiciones de flujo laminar a travs de un medio poroso bajo un gradiente unitario en condiciones normalizadas de temperatura (20 0C). (Normas ASTM 2434 y 5084) Cf. Coeficiente de conductividad hidrulica, permeabilidad. Consolidacin: 1. Proceso en el que un material suelto, blando o liquido, toma una consistencia dura y consistente de una roca. 2. Reduccin gradual de la presin intersticial en una masa de suelo debido a la aplicacin continua o al incremento de un esfuerzo de compresin. 3. Reduccin gradual del volumen de una masa de suelo debido la aplicacin o al incremento de un esfuerzo de compresin. (Normas ASTM 2435, 3877 y 4186). Cf. compactacin, grado de consolidacin. Contraccin: cambio de volumen de un suelo asociado a la prdida de humedad. (Normas D427 y D4943). Cf. Expansin. Contraccin lineal: encogimiento lineal; cambio relativo de una dimensin del suelo, asociado a la prdida de humedad. (Normas ASTM D427 y D4349) Contraccin volumtrica, Sv: la disminucin del volumen de un suelo cuando su contenido de humedad se reduce de un porcentaje dado hasta su lmite de retraccin, expresado como un porcentaje del volumen del suelo seco. (Normas D427 y D4349). Cf COLE Sv =100 (Vm - Vd) / Vd

Coraza: horizontes endurecidos formados en perfiles de suelos por precipitacin de diferentes compuestos a partir de soluciones. alucreto, calcreto, dolocreto, ferricreto, silcreto, yecreto. Deformacin: cambio de tamao o de forma de un cuerpo slido. Deformacin compresiva, : disminucin permanente del volumen y, consiguientemente, de la relacin de vacos de una masa de suelo, o de otro material particulado, por efecto de la aplicacin de un esfuerzo normal de compresin. La deformacin compresiva tiene lugar por reacomodamiento de las partculas del material y la reduccin de vacos. La deformacin compresiva unitaria se expresa en trminos de la disminucin de la relacin de vacos y del volumen especfico del suelo. (Normas ASTM 2435 y 4186) = e / (1+e) Cf. Deformacin elstica, deformacin plstica, factor de compresibilidad, ndice de compresin, mdulo edomtrico. Deformacin elstica: cambio de forma o de las dimensiones de un cuerpo sometido a un esfuerzo dentro del rango de comportamiento elstico del material que lo forma. La deformacin elstica desaparece al cesar la accin de la fuerza que la produce. Deformacin inelstica: la parte de la deformacin producida por accin de un esfuerzo dado que no se anula al retirar el esfuerzo que la produjo. Deformacin lineal, L (L): cambio de longitud de un cuerpo en una direccin dada, cuando es sometido a un esfuerzo. La deformacin lineal tambin puede deberse a un cambio de temperatura del cuerpo Deformacin lineal unitaria,: deformacin unitaria. Relacin numrica entre el cambio de longitud de un cuerpo en una direccin dada y su longitud inicial. = LL Deformacin permanente: deformacin de un slido a su estado inicial despus de la aplicacin y remocin de un esfuerzo mayor que el del esfuerzo de cedencia. Vase deformacin residual. Deformacin plstica (flujo plstico): 1. Deformacin permanente, sin ruptura, de la forma o del volumen de una sustancia. 2. Deformacin de un material plstico ms all de su punto de recuperacin, acompaada por un proceso de deformacin continua sin un incremento de esfuerzo. 3. Trmino reolgico aplicado a la deformacin de un material caracterizado por un valor del esfuerzo de cedencia que debe ser excedido para que tenga lugar el flujo o deformacin plstica. Deformacin por cizalladura (): cambio de forma, expresado por el cambio relativo de los ngulos rectos en las esquinas de un elemento infinitesimal cbico, o cuadrado, respecto a la forma del elemento no deformado. Deformacin residual: deformacin permanente en una roca o en un suelo asociada con un esfuerzo residual. Densidad de partculas slidas, s (ML-3): relacin entre la masa y el volumen de las partculas slidas de un suelo; en el volumen de las partculas slidas se

incluye los vacos cerrados contenidos en ellas. Cf. Gravedad especifica de los slidos. Densidad seca del suelo o de la roca, a (ML-3): relacin numrica entre (a) la masa de las partculas slidas y (b) el volumen total del suelo o de la roca. Desaturacin: proceso de prdida de humedad en un suelo. En los suelos cohesivos el proceso de desaturacin comienza en su lmite de contraccin. Disminucin en el grado de saturacin.

Diaclasa: plano de discontinuidad en un cuerpo rocoso, sin movimiento perceptible paralelo a la superficie de discontinuidad.
Diagnesis: conjunto de cambios qumicos, fsicos y mineralgicos que tienen lugar en los sedimentos despus de su depositacin, y durante y despus de su litificacin, excepto la meteorizacin y el metamorfismo. Comprende los procesos de compactacin, cementacin, autignesis, remplazamiento, cristalizacin, lixiviacin, hidratacin, accin bacterial, y formacin de concreciones que ocurren bajo condiciones de presin y temperatura caractersticas de la parte ms externa de la corteza terrestre (hasta 1 kb y 300 0C); puede incluir los cambios ocurridos despus de la litificacin y bajo las mismas condiciones de temperatura y presin. Dilatancia: capacidad de un suelo de aumentar su volumen al ser sometido a carga. Expansin de los suelos no cohesivos cuando estn sometidos a una deformacin por cizalladura. Dilatmetro: instrumento utilizado en la exploracin del subsuelo para determinar las caractersticas in situ de compresibildad y sobreconsolidacin del terreno, que consiste en una cuchilla hueca con una membrana de acero expandible en una de sus caras. La cuchilla se introduce en el terreno y se aplica una presin mediante un fluido en el interior de la cuchilla. La deformacin de la membrana en respuesta a la presin del fluido puede correlacionarse con las caractersticas de compresibilidad y sobreconsolidacin del suelo (Marchetti, 1980). Discontinuidad: separacin entre dos partes de una masa de material. Las discontinuidades en masas de suelo y roca incluyen fallas, diaclasas, planos de estratificacin, planos de foliacin, fracturas y grietas y el material de relleno. Dispersante: sustancia que impide a las partculas finas de un suelo en suspensin agruparse formando grumos o flculos. Dispersar: separar fsicamente las partculas de un suelo en una suspensin. Dolocreto: Tipo de coraza formada por la precipitacin de carbonatos en los que predomina el carbonato de magnesio. Dolomita: roca calcrea magnesica de origen sedimentario en la que ms del 50% es carbonato doble de magnesio y calcio.

Edmetro: llamado tambin consolidmetro. Instrumento utilizado en los ensayos de compresibilidad, consolidacin y de potencial de expansin de los suelos. Consiste en un anillo de bronce en el que se coloca la muestra de suelo y un conjunto de mecanismos de aplicacin y medicin de carga, y de medicin de las deformaciones resultantes. (Normas ASTM D2435 y D4186) Eluviacin: 1. Movimiento de material soluble o en suspensin en un suelo de un horizonte superior al horizonte inferior por efecto de la percolacin del agua subterrnea. El termino se refiere principalmente, pero no en forma exclusiva, al movimiento de coloides, mientras que el termino lixiviacin se refiere a la remocin completa de materiales solubles. 2. Proceso de agotamiento de un horizonte de suelo por migracin de material en suspensin en el agua subterrnea hacia un horizonte inferior Cf. Iluviacin, lesiviacin, lixiviacin.

Ensayo de compresin triaxial: prueba de laboratorio en la que una muestra de suelo es sometida simultneamente a un esfuerzo de confinamiento, o esfuerzo principal menor, 3, y a un esfuerzo de compresin, o esfuerzo principal mayor 1, tal que la muestra de suelo se rompa o se deforme mas all de un lmite preestablecido. El ensayo se repite con diferentes niveles de esfuerzo y, a partir de los resultados de este ensayo, puede obtenerse los parmetros de resistencia al corte, cohesin y ngulo de friccin interna del suelo (Normas ASTM D2850 y D4767). Ensayo de compresibilidad: ensayo en el que una muestra de suelo es sometida a un esfuerzo de compresin axial al tiempo que se impide cualquier deformacin transversal. Es ms conocido como ensayo de consolidacin. A partir de ste ensayo pueden obtenerse las caractersticas de compresibilidad y de consolidacin del suelo. (Norma ASTM D 2435 y D4186).
Ensayo de compresin isotrpica: vese ensayo de compresibilidad. Ensayo de compresin triaxial escalonado: prueba de laboratorio en la que una muestra de suelo es sometida simultneamente a un esfuerzo de confinamiento, o esfuerzo principal menor, 3, y a un esfuerzo de compresin, o esfuerzo principal mayor 1, hasta hacer que la muestra llegue al punto de cedencia; en ese punto se cambia la presin de confinamiento y se continua el ensayo. A partir de los resultados de este ensayo puede obtenerse los parmetros de resistencia al corte, cohesin y ngulo de friccin interna del suelo (Normas ASTM D2850 y D4767). Ensayo de expansin libre: Procedimiento en el que se mide el incremento de volumen de una masa conocida de suelo arcilloso seco y reducido a polvo cuando se pone en contacto con agua destilada.

Erosin: Conjunto de procesos en los que los materiales de la corteza terrestre son removidos y transportados de un lugar a otro, por agentes naturales o antrpicos. Esfuerzo total: El que resulta de la aplicacin de una fuerza o presin sobre una masa de suelo. El esfuerzo total es igual a la suma de los esfuerzos efectivo y neutro. Esfuerzo efectivo, (FL-2): llamado tambin esfuerzo o presin intergranular; fuerza por unidad de rea transmitida entre las partculas de una masa de suelo. Este es el esfuerzo efectivo en la movilizacin de la friccin interna. Cuantitativamente es igual a la diferencia entre el esfuerzo total y la presin en los poros. = -u Esmectita: nombre dado a un grupo de minerales de la arcilla compuesto por montmorillonitas y saponitas. Este trmino es utilizado corrientemente para designar los minerales del grupo montmorillonita-saponita que presentan una elevada capacidad de intercambio catinico y un alto potencial de expansin. Originalmente el termino fue aplicado a la tierra de Fuller y posteriormente a la montmorillonita; tambin ha sido aplicado a una variedad verdosa de halloysita (Kerr & Hamilton, 1949). Cf Montmorillonita. Expansin: 1. Movimiento ascendente del suelo resultante de fenmenos como: absorcin de humedad, relajacin de esfuerzos por operaciones de explanacin o de excavacin, hinca de pilotes y carga de reas adyacentes. 2. Incremento de volumen del suelo debido a la absorcin de humedad. Espcimen: elemento de un conjunto o parte de una masa que se considera que representa las caractersticas o propiedades del conjunto o de la masa. Muestra seleccionada para un ensayo. Esquisto: roca metamrfica foliada que puede ser partida fcilmente en lminas u hojas siguiendo la direccin de foliacin; la composicin mineral no es un elemento esencial en su definicin salvo como un adjetivo que se incluya de manera explcita, como el caso de los esquistos grafticos, esquistos clorticos, etc. Esquistosidad: foliacin de los esquistos y otras rocas cristalinas gruesogranulares debida a la distribucin paralela de los minerales de tipo laminar, prismtico y elipsoidal, como las micas y los anfiboles; algunos lo consideran como un tipo de clivaje. Estratificacin: trmino genrico que enuncia o implica la existencia de capas o estratos, planos, u otro tipo de superficies que dividen o limitan cuerpos de roca de igual o diferente litologa. Este trmino se aplica a las rocas que resultan de un proceso de consolidacin de sedimentos y presentan superficies de separacin (planos de estratificacin) entre capas de materiales como lutitas, areniscas, calizas, etc. Cf. Foliacin. Estructura: 1. Distribucin espacial de las partculas y espacios vacos de un suelo. 2. Configuracin espacial de todos los rasgos del suelo o de la roca tal como se manifiesta en cada unidad de material desde la red cristalina hasta los rasgos a mayor escala en los estudios de campo. Cf. textura.

Evaporita: roca formada por la cristalizacin de sales durante la evaporacin de un depsito de agua. Generalmente est compuesta predominantemente por haluros de sodio y potasio, xido de hierro y carbonato de calcio y sulfato de magnesio. Fbrica del suelo: Disposicin tridimensional de las partculas y vacos en un suelo, heredada del material parental o formada por procesos pedogenticos. Falla: 1. Condicin en la que el movimiento producido por fuerzas de cortante en una masa de suelo o de roca, o en una estructura, es de suficiente magnitud para destruirla o daarla. Rotura de un cuerpo por la accin de un esfuerzo mayor que la resistencia del material que lo forma. Se aplica tambin a la deformacin excesiva de un cuerpo por efecto de la aplicacin de una carga. 2. Fractura o zona de fractura en la corteza terrestre a lo largo de la cual ha habido un desplazamiento relativo de los bloques resultantes; este desplazamiento puede tener desde unos pocos centmetros hasta muchos kilmetros. Las fallas estn asociadas a procesos geolgicos de gran escala y no deben ser confundidas con fallas locales del terreno para los cuales se recomienda la expresin falla geotcnica o el trmino genrico movimientos de masa cuando sea aplicable. Feldespato: grupo de minerales compuestos de aluminosilicatos de calcio, potasio, sodio, bario y estroncio, comunes en la mayor parte de las rocas de la corteza terrestre. Ferralitizacin: etapa avanzada en el proceso de formacin de suelo en climas tropicales clidos y hmedos que da origen a gruesos mantos de regolito rico en caolinita y gibbsita. Ferralsol: suelo desarrollado en clima tropical caracterizado por el predominio de la caolinita, son capacidad de intercambio catinico inferior a 16 me/100g. En la clasificacin de la FAO es el equivalente aproximado de suelo ferraltico. Ferricreto: Categora de clasificacin de suelos tropicales residuales. Depsitos endurecidos, formados por acumulacin de sesquixidos de hierro en uno o varios horizontes ferralticos o ferruginosos. Puede formarse por sedimentacin qumica a partir de una solucin que se mueve lateral o verticalmente en el suelo, o como un residuo despus de la remocin de la slice y las bases alcalinas. Puede ser pedogentico por retencin o acumulacin de minerales y por segregacin en la zona vadosa. Las subdivisiones de esta categora se basan en el tipo y grado de endurecimiento. Ferrisol: tipo de suelo transicional entre los tipos ferraltico y fersialtico. Ferrita: Suelo ferraltico derivado de rocas ferromagnesianas en el que predominan los xidos de hierro. Ferruginoso: 1. Trmino aplicado a los suelos ricos en xidos de hierro; estos suelos presentan un color rojizo caracterstico. 2. Suelo formado en una etapa intermedia del proceso de meteorizacin, en los que la moscovita y la ortoclasa se encuentran inalterados, la caolinita es dominante, los minerales del grupo de la esmectita subordinados, y la gibbsita ausente. Fersialitizacin: proceso de formacin de suelo residual en climas subtropicales y en climas tropicales con estaciones secas bien definidas.

Filita: roca metamrfica de grado intemedio entre la pizarra y el esquisto. Se reconoce por su lustre sedoso producido por la presencia de diminutos cristales de mica. Filosilicato: Grupo de minerales en los que las unidades bsicas de slice estn unidas formando hojas extensas que le confieren uan folacin prominente y aspecto escamoso. Las micas y minerales de arcilla son subgrupos caractersticos de esta categora mineralgica. Fluvioglacial: relativo a la accin combinada de ros y glaciares. Comnmente se refiere a los procesos, depsitos y geoformas resultantes del flujo de agua de fusin de los glaciares. Foliacin: estructura laminada que resulta de la segregacin y orientacin de diferentes minerales en capas paralelas. Ordenamiento paralelo de los minerales laminares y prismticos en una roca que da lugar a la textura caracterstica de algunas rocas sedimentarias y metamrficas como las lutitas y los esquistos. Frente de meteorizacin: lmite inferior de la masa afectada por los procesos de meteorizacin en una masa rocosa. Frente basal de meteorizacin: vase frente de meteorizacin. Gel: 1. Sustancia semislida aparentemente homognea, transparente a traslcida, con aspecto de gelatina elstica, formada por una masa de partculas que se han coagulado o floculado en cierto grado. 2. Lodo tixotrpico que ha adquirido una cierta resistencia al cortante. Un gel es una sustancia ms slida que un sol y puede resistir esfuerzos cortantes de pequea magnitud . Gibbsita: mineral de color blanco o rosado formado por la meteorizacin de rocas gneas, cuya composicin qumica corresponde a un hidrxido de aluminio Al (OH)3. Gilgai: microrrelieve caracterstico de suelos expansivos en el que las diferencias de altura corresponden a cambios locales en su contenido de humedad o en su potencial de expansin. Gley: trmino edafolgico para designar las caractersticas asociadas a horizontes donde predominan o predominaron condiciones reductoras durante la formacin del suelo. El trmino anglosajon hace referencia al color gris y al aspecto brillante de la superficie pulida del suelo. Gneiss: roca metamrfica en la que alternan bandas de minerales granulares y bandas de minerales laminares. Generalmente menos del 50% de los minerales presentan una orientacin marcadamente paralela. La composicin mineralgica no es un elemento esencial en su definicin aunque en la mayora de ellos predominan el cuarzo y los feldespatos. Goetita: Hidrxido de hierro formado por acumulacin residual de hierro en un ambiente hmedo por precipitacin de una solucin. Granito: roca intrusiva en la que predominan el cuarzo y los feldespatos alcalinos. Comercialmente el trmino se aplica a cualquier roca dura y cristalina usada como piedra ornamental incluidos el gabro, la diorita, el neis, la diabasa, etc. Granitoide: trmino genrico para designar un conjunto de rocas que tienen aspecto de granito aunque estrictamente no pueden ser clasificados como tal.

Granodiorita: roca gnea de grano grueso formada por cuarzo, plagioclasa y feldespato de potasio, con biotita, hornblenda y piroxeno. Grawaca: conglomerado formado por grava con matriz arenosa. Gravedad especfica: relacin entre (a) el peso en el aire de un volumen dado de un cuerpo a una temperatura dada, y (b) el peso en el aire de un volumen igual de agua destilada a la misma temperatura. Halloysita (Al2Si2O5(OH)4 nH2O , n = 2 4): mineral de la arcilla cuya composicin es idntica a la de la caolinita pero no su estructura que asemeja pequeos tubos delgados. Hematita: sesquixido de hierro formado por la acumulacin residual de hierro, o por la precipitacin de una solucin, en un ambiente seco. Hidrlisis: reaccin de descomposicin en la que interviene el agua. En los suelos, normalmente indica una reaccin entre silicatos y agua pura o una solucin acuosa. En tales reacciones son consumidos iones H + u OH-, cambiando as la relacin H+/OH-. Hidromrfico: trmino aplicado al ambiente permanentemente saturado y a los productos formados en ese ambiente. Hidroxilo: radical OHHorizonte lbico: manto somero de suelo areno-limoso de color plido debido a la remocin de arcilla y de xidos de hierro. Horizonte edfico: capa superior del perfil del suelo donde tienen lugar los procesos de acumulacin y descomposicin de materia orgnica. Horizonte eluvial: capa de suelo del cual ha migrado una parte de las partculas slidas suspendidas en el agua de percolacin. Cf. Eluviacin, iluviacin. Horizonte espdico: Horizonte B con abundante xidos de hierro y materia orgnica formado por el movimiento descendente de estos materiales en agua cida. Horizonte gley: horizonte de suelo desarrollado en condiciones de reduccin causada por un drenaje lento, que dan lugar a la gama de colores grises que lo caracterizan. Horizonte pedolgico: capa superior del perfil del suelo donde tienen lugar los procesos de acumulacin y descomposicin de materia orgnica. Hornblenda: aluminosilicatos hidratado de calcio, hierro y magnesio, de color verde oscuro o negro, comun en rocas gneas y metamrficas. La forma caracterstica de los cristales es prismtica pero puede encontrarse en masas granulares. Hmico: relativo al humus; que contiene humus. Humus: material pardo o negro formado por la descomposicin parcial de materia orgnica (vegetal o animal). Parte orgnica del suelo. Illita: trmino genrico para designar un grupo de minerales de arcilla caracterizados por una estructura de tres capas, ampliamente distribuidas en sedimentos arcillosos, particularmente en lutitas arcillosas y en los suelos derivados de ellas. La illita contiene menos potasio y mas agua que las micas, y ms potasio que la caolinita y la montmorillonitas, y ocupa un lugar intermedio entre estas dos grupos en su capacidad de intercambio catinico, en su capacidad de absorber y retener agua, y en otras caractersticas fsicas relacionadas con la

actividad. Muchas de las llamadas illitas son mezclas de moscovita y montmorillonita, o arcillas que tienen capas alternadas con estructura de moscovita y montmorillonta. Es llamada tambin hidromica e illidromica. Ilmenita: mineral formado por xido de hierro y titanio, presente en rocas gneas y metamrficas y concentrado en las arenas negras de los sedimentos Iluviacin: acumulacin de materia soluble o suspendido que ha sido transportado desde un horizonte superior a uno inferior en el perfil del suelo. El trmino se refiere principalmente, pero no en forma exclusiva, al movimiento de coloides. Cf eluviacin. Imogolita: aluminosilicato hidratado paracristalino que se encuentra normalmente como producto de meteorizacin de materiales volacnicos no cristalinos. Inselberg: colina o montaa escarpada que se eleva aislada sobre una superficie de erosin. Normalmente esta geoforma est formada por un macizo rocoso con poco desarrollo de suelo. Laterita: material de suelo impregnado, cementado o reemplazado por xidos hidratados de hierro y aluminio. Laterita fretica: laterita desarrollada en condiciones de drenaje deficiente; el horizonte A suprayace un horizonte plinttico que puede no formar parte del horizonte B. Laterita hidromrfica: vase laterita fretica. Latosol: suelo limoso y arenoso, de coloracin rojiza y amarillenta, profundo, poroso, y bien drenado, desarrollado en regiones tropicales, sobre amplias superficies de erosin, pedimentos o terrazas aluviales antiguas. El contenido de arcilla generalmente es constante en el perfil, y en ocasiones aumenta con la profundidad. Lesiviacin: 1. Movimiento de material soluble o en suspensin en un suelo de un horizonte superior al horizonte inferior por efecto de la percolacin del agua subterrnea. El termino se refiere principalmente, pero no en forma exclusiva, al movimiento de coloides, mientras que el termino lixiviacin se refiere a la remocin completa de materiales solubles. 2. Proceso de agotamiento de un horizonte de suelo por migracin de material en suspensin en el agua subterrnea hacia un horizonte inferior. 3. Sinnimo de eluviacin. Cf. Iluviacin, lixiviacin. Lmite de contraccin, Lr, Sw, ws: contenido de agua en un suelo a partir del cual la disminucin de humedad no da lugar a una reduccin de volumen de la masa de suelo. (Normas ASTM D427 y D4943) Lmite lquido, LL, Lw, wL: 1. Condicin de un suelo que presenta una resistencia al corte, sin drenaje, de 2 kPa. 2. Contenido de agua de un suelo amasado correspondiente al lmite entre sus estados plstico y lquido de consistencia. 3. Contenido de agua con el cual una masa de suelo amasada y cortada con un ranurador de dimensiones estndar fluye hasta unirse en una distancia de 13 mm bajo el impacto de 25 golpes en un aparato normalizado para la determinacin del lmite lquido. (Norma ASTM D4318). 4. Contenido de agua de un suelo amasado que puede ser penetrado 20 mm, en un lapso de 5 segundos, con un cono de masa y dimensiones normalizadas (Norma BS 1377).

Lmite plstico, LP, Pw, wp: 1. El contenido de agua de un suelo amasado que corresponde al lmite entre sus estados de consistencia plstico y rgido. 2. Contenido de agua con el que un suelo comienza a desmoronarse cuando se forma con l un cilindro de 3 mm de dimetro. (Norma ASTM D4318) Limolita: roca sedimentaria formada por limo endurecido que tiene la textura de la lutita sin su laminacin fina y su fisibilidad. Lodolita masiva en la que predominan las partculas de tamao limo. Cf. Limonita, lodolita. Limonita: trmino utilizado para designar en forma genrica los xidos hidratados de hierro presentes en el suelo. Cf. Limolita. Lnea de piedras: conjunto de fragmentos de rocas angulares o subangulares dispuestos linealmente en un afloramiento, paralelo a la pendiente, frecuentemente a una profundidad de 1 o ms m por debajo de la superficie, que corresponde a una delgada acumulacin de ellos y puede indicar un episodio de erosin seguido por acumulacin coluvial. Litosecuencia: conjunto ordenado de perfiles de suelo formados en condiciones ambientales e intervalos tiempo similares pero a partir de materiales diferentes. Lixiviacin: remocin de material soluble y coloides del suelo por el agua subterrnea. En ambientes hmedos ocurre la lixiviacin descendente a diferencia de los ambientes secos donde tiene lugar la lixiviacin ascendente. Lodolita: Trmino genrico para designar indistintamente las arcillolitas y las limolitas; lodo endurecido cuya textura y composicin son similares a las de la lutita aunque no presenta su fisibilidad y laminacin fina. Roca sedimentaria finogranular masiva en la que las proporciones de partculas de arcilla y limo son aproximadamente iguales. Loess: depsito elico de limo y arena fina, de granulometra uniforme y estructura abierta, con una cohesin relativamente alta debido a la cementacin de arcilla y material calcreo en los contactos entre granos. En los depsitos de loess puede cortarse taludes subverticales de gran altura. Los depsitos de cenizas volcnicas presentan caractersticas muy similares al loess. Lutita: roca sedimentaria laminada de grano fino formada por la consolidacin de arcillas y limos. Se caracteriza por su contenido abundante de minerales de arcilla y cuarzo, y por su estructura finamente laminada que le confiere una fisibilidad aproximadamente paralela a la estratificacin, a lo largo de la cual la roca se rompe fcilmente en capas delgadas para la fabricacin de cmaras de presin para ensayos triaxiales. Luvisol: Equivalente aproximado de suelo fersialtico en la clasificacin FAO. Suelo desarrollado en climas subtropicales o en climas tropicales con estaciones secas bien definidas, con colores pardos hasta rojizos, con alto contenido de hierro y arcillas del grupo de las esmectitas y capacidad de intercambio catinico mayor que 16 me/100 g. Puede tener equivalencia con un tipo de suelo ferruginoso Macroporo: espacio entre las partculas o agregados del suelo a travs del cual fluye el agua gravitacional y ocurre el proceso de evaporacin. Los macroporos comprenden, adems de los espacios intersticiales en los suelos granulares, las grietas y conductos secundarios producidos por los procesos de bioturbacin.

Magnetometra: 1. Estudio del campo magntico terrestre. 2. mtodo de exploracin geofsica basado en la determinacin de la variacin del campo magntico terrestre. Marga: arcilla calcrea, que normalmente contiene entre 35% y 65% de CaCO 3. Trmino utilizado en forma laxa a una variedad de materiales que consisten bsicamente en una mezcla de arcilla y carbonato de calcio formada en un ambiente marino y ocasionalmente en agua dulce. Margen activa: margen o lmite de continente que coincide con un lmite convergente de placas tectnicas; las mrgenes activas se caracterizan por la presencia de cinturones montaosos y alta actividad ssmica y volcnica. Margen pasiva: margen o lmite de continente que no coincide con un lmite de placas tectnicas; las mrgenes pasivas se caracterizan por su baja actividad ssmica y volcnica, su relieve ondulado, y la ocurrencia de escudos o cratones formados por rocas antiguas. Martillo de Schmidt: instrumento utilizado para estimar la resistencia de materiales ptreos y hormign mediante la correlacin con la magnitud del rebote de un cilindro impulsado por la energa liberada al soltar un resorte comprimido. . Metavolcnico: trmino aplicado a los productos de procesos de metamorfismo a partir de rocas volcnicas. Meteorizacin: proceso de desintegracin y descomposicin de un material como consecuencia de su exposicin a la atmsfera, a la accin de agentes qumicos, del agua y de los cambios de temperatura. Meteorizacin qumica: proceso de descomposicin en el que las rocas y minerales son transformados en productos estables en las condiciones que prevalecen en o cerca de la superficie de la tierra, debido a procesos de hidrlisis, hidratacin, oxidacin, carbonatacin, intercambio inico y solucin. Mica: trmino genrico para designar varios minerales del grupo de los filosilicatos, formados por silicatos de aluminio y potasio hidratados, con cantidades variables de hierro, magnesio, manganeso y titanio. Las micas son fcilmente exfoliables, flexibles, elsticas, resistentes y de baja conductividad elctrica y trmica. Son componentes esenciales de numerosas rocas gneas y metamrficas. Los minerales ms comunes de este grupo son la moscovita, la biotita y la flogopita. Minerales de la arcilla: conjunto de minerales presente en la fraccin arcillosa de los suelos, formados por silicatos hidratados de aluminio, que ocasionalmente pueden ser reemplazados por hierro o magnesio, finamente cristalinos, metacoloidales o amorfos. Los minerales de la arcilla se forman por meteorizacin o alteracin de silicatos primarios como feldespatos, piroxenos o anfboles y se encuentran en depsitos de arcilla, suelos, lutitas y en zonas de alteracin hidrotermal, y que se caracterizan por su tamao extremadamente pequeo y su capacidad de adsorcin. Los minerales de la arcilla ms comunes pertenecen a los grupos de la caolinita, halloysita, illita y esmectita. La estructura bsica de los minerales de la arcilla esta compuesto de dos o tres capas de unidades bsicas de slice y almina, en cuya superficie puede haber cationes intercambiables (normalmente cationes de calcio y sodio, pero con frecuencia

cationes de potasio, magnesio, hidrgeno y aluminio). La cantidad de cationes intercambiables depende del exceso de cargas negativas en el interior de la capa, y determinan en gran medida las caractersticas y comportamiento de la arcilla y, en particular su plasticidad y potencial de expansin. Mineral de neoformacin: mineral formado durante el proceso de meteorizacin, a partir de los que se encuentran presentes en el material parental. Montmorillonita: grupo de minerales de la arcilla caracterizado por una estructura molecular laminar compuesta de una capa de almina en medio de dos capas de slice con enlaces dbiles entre sus lminas individuales, en cuya superficie se encuentran cationes intercambiables de sodio, potasio, magnesio y calcio, y probablemente otros. Los minerales de este grupo se expanden al humedecerse, y se contraen al secarse, debido a la introduccin de agua entre las capas elementales de los cristales. El magnesio y el hierro pueden remplazar el aluminio, y ste al oxgeno en la estructura cristalina. Los minerales de este grupo, de comn ocurrencia en suelos y rocas sedimentarias, se forman generalmente por alteracin de minerales ferromagnesianos, feldespatos clcicos y vidrios volcnicos, y son los constituyentes principales de la bentonita y la tierra de Fuller. Los minerales de este grupo son la montmorillonita, nontronita, saponita, hectorita, sauconita, beidellita, volkonskoita y griffitita. Cf. Esmectita. Muestra: porcin de material que se toma para determinar las caractersticas o propiedades de una parte o de la totalidad del mismo. Muestra de laboratorio: porcin de material que se toma como representativa de un lote de muestreo, o del material original, y que es utilizada en el laboratorio para obtener los especimenes de ensayo Muestra inalterada: muestra de suelo cuya estructura no ha sido modificada por manipulacin durante el proceso de muestreo y transporte al laboratorio. Muestra intacta: vase muestra inalterada. Muestra para ensayo: muestra sobre la cual se ejecuta un ensayo de laboratorio. Normalmente la muestra para un ensayo dado es solo una porcin de la muestra de campo. Ver espcimen. Muestra reconstituida: la que se prepara a partir de una muestra alterada de manera que su densidad y contenido de humedad sean iguales a los del suelo in situ. Muestreo: 1. Accin de escoger una o varias muestras representativas de la calidad o caractersticas medias de un conjunto. 2. Mtodo de seleccin de muestras de una poblacin para estudiar algn aspecto de la misma. Neis: vase gneis Oligotrfico: cuerpo de agua deficienete en nutrientes vegetales, caracterizado por abundancia de xigeno disuelto en su capa ms inferior. Olivino: silicato de hierro, magnesio, manganeso y nquel. palo: mineraloide amorfo, compuesto por slice hidratada, incoloro o de color de tono suave blanco, amarillo, rojo, caf, gris o azul que se presenta en masas globulares o estalactitas. Ortoclasa: feldespato de potasio. Oxisol: suelo intensamente meteorizado, rico en xidos de hierro y aluminio.

Pedimento: rea caracterizada por laderas con pendientes moderadas donde la produccin de regolito por meteorizacin est equilibrada con su remocin por erosin. Pediplano: rea extensa caracterizada por un relieve suavemente ondulado producido por la coalescencia de pedimentos adyacentes . Pedocreto: vase Coraza. Pedognesis: formacin de suelo. Penillanura: amplia extensin de terreno ondulado, de relieve bajo que ha sido modelado por procesos de erosin de larga duracin y que puede haber sido levantado para formar un altiplano. Peniplano: penillanura Perfil de meteorizacin: sucesin vertical de tipos de suelo desarrollados in situ en un punto dado del terreno hasta la masa de roca del sustrato. Usualmente el perfil de meteorizacin contiene hasta cuatro horizontes claramente diferenciables: suelo residual maduro, saprolito, gruss y roca meteorizada, o las correspondientes clasificaciones que han sido desarrolladas por diferentes autores Permeabilidad, K (L-2): capacidad de un material de permitir el paso de un fluido a travs suyo. Medida de la relativa facilidad en que un fluido pasa a travs de un material bajo una diferencia de presin dada. La permeabilidad es una caracterstica del material, independiente de las propiedades fsicas del fluido que pasa a travs suyo, y es diferente del coeficiente de permeabilidad o conductividad hidrulica. La permeabilidad de un material est dada por la velocidad de descarga del fluido con el cual se hace el ensayo, v, el gradiente hidrulico, i, el peso unitario del fluido, w en el caso del agua, y su viscosidad, , de acuerdo con la ecuacin: K= v / i w Petroplintita: horizonte de suelo rico en hematita endurecida irreversiblemente por el descenso del nivel fretico. pF: unidad de presin negativa del agua en el suelo, expresada como el logaritmo en base 10 de la altura, en centmetros, que puede subir una columna de agua por accin capilar, o de la presin manmetrica negativa (Mg/m 2) dividido por el peso unitario del agua (Mg/m3), multiplicado por 1000. pF = log 1000 h donde: h = altura del ascenso capilar en cm. La pF puede ser calculada aproximadamente con la siguiente expresin: pF = 3 + log donde: = presin negativa en atmsferas. Piedemonte: unidad geomorfolgica esencialmente plana localizada en la base de una montaa o cadena montaosa. Plagioclasa: trmino genrico para designar un conjunto de feldespatos de sodio y calcio. Los nombres particulares de cada clase en el conjunto dependen del contenido relativo de sodio y calcio.

Plintita: material latertico que contiene xidos hidratados de hierro y aluminio con poca o ninguna evidencia de desarrollo de concreciones. Puede formar una capa dura e impermeable, compuesta principalmente de arcilla, cementada por materiales relativamente insolubles, que no se torna plstica al ser mezclada con agua y limita definitivamente el movimiento del agua y de las races hacia abajo. Plintosol: equivalente en la clasificacin FAO al suelo ferraltico con desarrollo de plintita o petroplintita. Podsol: suelo cuya capa superficial contiene abundante materia orgnica, que suprayace a un horizonte lbico, blanqueado por eliminacin de xidos de hierro y sobre un horizonte , en el trpico hmedo puede desarrollarse hasta profundidades mayores que 3 m. Podzol: grafa original no recomendada de podsol. Potencial de colapso, c (%): disminucin relativa del volumen, o de la relacin de vacos, de un suelo confinado cuando se le satura bajo una carga vertical cualquiera. (Norma ASTM D5333). c = h/h0 c = e/(1 + e0) Potencial de expansin: 1. Trmino genrico par designar la capacidad relativa de cambio volumtrico de los suelos al cambiar su contenido de humedad. 2. Cambio volumtrico de un suelo inalterado, secado al aire, cuando se le satura bajo una presin de 7 kPa. (Holtz, 1959) 3. Expansin experimentada por una muestra de suelo compactado con su contenido de humedad ptima y su densidad seca mxima estndar, expresada como un porcentaje de su volumen original, cuando se le coloca en un edmetro y se anega bajo una presin vertical de 7 kPa.(Seed, 1962; Normas ASTM D3877 y D4829) Cf. COLE, grado de expansin, ndice de expansin, presin de expansin. Presimetro: instrumento para medir las relaciones esfuerzo/deformacin in situ. El ensayo con presimetro consiste bsicamente en inflar un baln de caucho en un perforacin y medir la presin aplicada y la correspondiente deformacin del terreno. La relacin entre las magnitudes medidas permite evaluar los mdulos de elasticidad y de cortante del suelo (Spangler & Handy, 1982). Presin aparente de consolidacin: la correspondiente al punto de inflexin en la curva de compresibilidad de los suelos tropicales. Presin de expansin (FL-2): Presin ejercida por una arcilla (o una lutita o lodolita) confinada, cuando absorbe agua. Presin necesaria para mantener constante el volumen de una muestra de suelo cuando se anega en un edmetro. Presin de poros, u (FL-2): expresin utilizada comnmente para referirse a la presin intersticial o presin del agua en los poros del suelo. Estrictamente debe llamarse presin en los poros. Presin intersticial: presin del agua en los poros del suelo. Presin del agua en el suelo u (FL -2): presin medida en el agua en una masa de suelo mediante un piezmetro en los suelos saturados, o mediante un tensimetro en los suelos no saturados.

Presin en los poros, u (FL-2): presin que ejerce el agua presente en los poros del suelo sobre las partculas del mismo. Es conocida tambin como presin neutra o presin intersticial. Proceso isovolumtrico: reaccin qumica en la que no hay cambio de volumen de modo que los productos ocupan el mismo volumen que los materiales que intervienen en ella. Punto de cedencia: punto de inflexin en la curva esfuerzo/deformacin de un material. En geotecnia punto de inflexin en la curva esfuerzo compresivo/relacin de vacos. Quelacin: proceso de formacin de quelatos. Quelato: compuesto :orgnico complejo formado por una molcula orgnica cclica y un tomo metlico. Regolito: trmino genrico utilizado para designar los materiales de la corteza terrestre que se encuentran entre la superficie y el sustrato rocoso, sean ellos residuales o transportados. Es un sinnimo de suelo que comprende los fragmentos de roca, suelos residuales, depsitos aluviales, lacustres, glaciales, elicos y marinos, suelos orgnicos y depsitos antrpicos. Cf. Saprolito, suelo. Relacin de vacos. e: relacin numrica entre (a) el volumen de espacios vacos, y (b) el volumen de partculas slidas en una masa de suelo. Relacin relativa de vacos, eR: . relacin numrica entre (a) la diferencia de las relaciones de vacos del suelo compactado con el contenido ptimo de humedad (eopt) y del suelo in situ, (b) las diferencias de la relaciones de vacos del suelo en su lmite lquido (eL) y del suelo compactado con el contenido ptimo de humedad (eopt).: eR = (e-eopt )/(eL eopt) Resistencia a la cizalladura, (FL-2): valor mximo de esfuerzo cortante al que puede ser sometido un material sin que se rompa o sufra deformaciones excesivas. Un suelo no tiene una resistencia nica a la cizalladura, dado que ella depende de los parmetros de resistencia al cortante propios del suelo y de las condiciones ambientales y en particular del esfuerzo de confina-miento, , y de la presin del agua en los poros del suelo, u. En los suelos parcialmente saturados la resistencia a la cizalladura es funcin de los parmetros de resistencia al cortante, del esfuerzo de confinamiento y de la succin. Resistencia a la compresin inconfinada, q u (FL-2): esfuerzo mximo de compresin que puede resistir un material sin romperse o sufrir una deformacin excesiva cuando el esfuerzo principal menor, o presin de confinamiento, es nulo. Resistencia a la compresin no confinada: resistencia a la compresin inconfinada. Resistencia a la compresin simple: resistencia a la compresin inconfinada. Resistencia a la compresin uniaxial: resistencia a la compresin inconfinada. Resistencia a la penetracin: carga unitaria requerida para hacer penetrar en el suelo una sonda o una herramienta a una velocidad constante de penetracin. Resistencia al cortante: resistencia a la cizalladura. Resistencia al corte: resistencia a la cizalladura

Resistencia residual al cortante, s r (FL-2): resistencia ultima a lo largo de una discontinuidad en una masa de suelo o de roca. En masas intactas de suelo o roca la resistencia ltima que se presenta a lo largo de la superficie de ruptura despus de haber alcanzado la resistencia mxima o resistencia pico (Taylor, 1937; Skempton, 1964). Saprolito: suelo residual en el que se conservan la textura y las estructuras de la roca original. Normalmente presenta una textura limosa o arenolimosa y colores abigarrados en los que predominan los tonos rojizos debido a la oxidacin del hierro de los minerales primarios. Cf. Gruss, regolito. Saturacin: condicin en la que todos los vacos del suelo estn completamente llenos con agua con una presin igual o superior a la atmosfrica. Saturacin parcial: 1. Condicin en la que el agua en el suelo se encuentra a una presin inferior a la atmosfrica. 2. Condicin en la que los vacos del suelo no estn completamente llenos con agua. Segregacin hidromrfica: separacin de materiales en un medio saturado en razn del comportamiento diferencial de los iones presentes en dicho medio. Sensibilidad: 1. El mnimo cambio de una cantidad que puede medir un instrumento. 2. Relacin entre (a) la resistencia al cortante del suelo intacto y (b) la resistencia al cortante del suelo amasado. Silcreto: categora de clasificacin de suelo tropical residual; depsito endurecido formado por acumulacin de slice en el interior del perfil del suelo. Slice: 1. xido de silicio, SiO2. Se presenta en diferentes formas cristalinas, la ms comn de las cuales es el cuarzo. La forma criptocristalina, calcedonia, es parte esencial de la lidita o chert. 2. Unidad bsica de los minerales de la arcilla formada por cuatro tomos de oxigeno que rodean un tomo de slice. Silicinato: cemento silceo de las rocas sedimentarias. Succin: capacidad de un suelo de retener agua capilar. Cuantitativamente se expresa como el trabajo necesario para retirar una unidad de masa de agua de una unidad de masa de suelo independientemente de la presin osmtica y de otras influencias. (Normas ASTM D2325 y D3152, D3404 y D5298). Cf. Potencial matricial Suelo activo: el que presenta cambios considerables de volumen y de comportamiento mecnico en respuesta a los cambios de contenido de humedad. Los suelos activos presentan valores elevados de capacidad de intercambio catinico, de lmite lquido e ndice de plasticidad, y de potencial de expansin. Cf. Actividad. Suelo acrecional: manto grueso de suelo formado por un proceso simultneo de depsito lento de sedimentos y pedognesis que ocurre frecuentemente en la parte baja de las laderas donde se acumulan los depsitos coluviales. sensu stricto Suelo cohesivo: suelo que presenta una resistencia a la cizalladura con una presin de confinamiento nula. A diferencia de los suelos granulares, los fragmentos de suelos cohesivos, mantiene su forma al ser sumergidos en un lquido.

Suelo colapsable: suelos arenosos o limosos con una alta relacin de vacos que pueden experimentar una sbita perdida de resistencia al corte y disminucin de la relacin de vacos al ser saturados bajo una carga dada. (Norma ASTM D5333) Suelo dispersable: suelo arcilloso que se disgrega fcil y rpidamente en agua de baja concentracin de sal con poca o ninguna manipulacin mecnica. Tales suelos normalmente tienen una alta proporcin de su capacidad de adsorcin saturada con cationes de sodio y presentan alto potencial expansivo, alta susceptibilidad a la erosin y baja permeabilidad. (Norma ASTM D4647). Suelo expansivo: suelo que puede presentar cambios apreciables de volumen al variar su contenido de humedad. Cf. Suelo activo Suelo ferraltico: categora de clasificacin de suelo residual tropical, formado por procesos de hidrlisis de minerales primarios que dejan el hierro y el aluminio como residuos. La slice y los elementos alcalinos y alcalinotrreos son removidos en solucin y los xidos de hierro y aluminio quedan retenidos en los perfiles. Predomina la caolinita, la gibsita puede llegar a ser dominante y el hierro puede quedar como goethita o hematita. Normanlmente falta el horizonte arglico. Suelo fersialitico: categora de clasificacin de suelo residual tropical, normalmente de color rojizo en el que la meteorizacin no afecta el cuarzo los feldespatos y la moscovita. Predominan minerales del grupo de la esmectita, producto de transformacin y neoformacin; la caolinita se desarrolla en reas bien drenadas. Capacidad de intercambio catinico mayor que 25 meq/100 g. Donde el desarrollo vertical es incompleto forman suelos pardos fersialticos; donde es completo se forman suelos rojos saturados Suelo ferruginoso: categora de clasificacin de suelo residual residual, intermedio entre los formados en las etapas de fersialitizacin y ferralitizacin. La meteorizacin de minerales primarios es ms fuerte que en los suelos fersialticos pero menos que en los suelos ferralticos. Hay remocin de slice soluble por drenaje. La mayor parte de las arcillas son de neoformacin. En los minerales de neoformacin predomina la caolinita, los minerales del grupo de la esmectita son subordinados y no se encuentra gibsita, salvo en terrenos a gran altitud. Los horizontes tienen el aspecto de un saprolito caolintico y el desarrollo est fuertemente influenciado por la edad. Suelo gley: suelo desarrollado en condiciones de drenaje insuficiente que dan lugar a la reduccin de los xidos de hierro y de otros elementos; stos suelos tienen como caracterstica su color gris o moteado de gris y pardo amarillento. Cf. Horizonte G, horizonte gley Suelo granular: suelo que presenta una resistencia al corte nula o muy baja, bajo un esfuerzo de confinamiento nulo, cuando se encuentra seco al aire o sumergido bajo el agua. Suelo hidromorfo: tipo de suelo formado en medio con exceso de agua. Vase horizonte gley, suelo gley. Suelo intacto: vase muestra intacta. Suelo no cohesivo: vase suelo granular.

Suelo orgnico: mezcla de arena, limo o arcilla, o una combinacin de estas con materia orgnica. Trmino genrico aplicado a un suelo que tiene abundante materia orgnica. Suelo reconstituido: vese muestra reconstituda. Suelo residual: suelo formado por la meteorizacin in situ del material parental. Suelo formado in situ por la descomposicin de un material preexistente y la lixiviacin de los componentes solubles, dejando los materiales insolubles que no son transportados a distancias significativas. Comprende los grados de meteorizacin IV, V y VI. Suelo volcnico: el que han sido formado por la acumulacin de piroclastos, seguida o no de procesos de meteorizacin. Superficie basal de meteorizacin: superficie imaginaria en el interior del terreno que constituye el techo de la roca no meteorizada. Lmite inferior hasta donde alcanza a producirse el proceso de meteorizacin. Textura: caracterstica del suelo definida por la proporcin de arena, limo y arcilla que contenga. La textura se define por la fraccin, o combinacin de fracciones, de suelo predominante. En caso de que haya cantidades aproximadamente iguales de las tres fracciones la textura se califica como franca. Toposecuencia: Conjunto ordenado de perfiles de suelo que han sido formados a partir de materiales parentales similares, en condiciones ambientales similares (clima, vegetacin, etc.) y durante perodos similares de tiempo, pero en diferentes zonas de la pendiente. Trayectoria de esfuerzos: expresin simplificada que se utiliza en lugar de trayectoria de esfuerzos mximos de cizalladura. Lnea que une los puntos que representan los esfuerzos mximos de cizalladura, y los correspondientes esfuerzos normales, a que es sometido una muestra durante un ensayo de compresin triaxial; los pares de valores que definen la trayectoria de esfuerzos estn dados en un plano cartesiano de coordenadas (p, q) definidos en funcin de los esfuerzos principales por los valores [( 1+3)/2, (1-3)/2] (Holtz & Kovacs, 1981). Trellis: Ptrn de drenaje controlado por las estructuras geolgicas, caracterizado por un marcado paralelismo de las corrientes principales que interceptan las corrientes secundarias aproximadamente en ngulo recto. Tubificacin: formacin de canales subterrneos debido a la remocin progresiva de partculas de suelo de una masa por el agua de percolacin. Ultisol: categora de suelos propio de regiones hmedas de zonas tropicales y subtropicales; se caracteriza por un horizonte arcilloso con un contenido bajo de bases intercambiables y un horizonte iluvial rico en arcilla, su estado de meteorizacin es menor que el de los oxisoles formados por arcilla caolintica e hidrxidos de hierro y aluminio, y equivalente en forma aproximada a los suelos ferruginosos y ferrisoles. Vermiculita: grupo de minerales de la arcilla ntimamente relacionados con la clorita y montmorillonita, derivados de la alteracin de micas (principalmente biotita y flogopita). Presenta un potencial de expansin moderado. Al ser sometidas a temperaturas superiores a

800oC se expanden entre 6 y 20 veces su volumen original. La vermiculita expandida es utilizada como material aislante y como aligerante del hormign y del estuco. Vertisol: categora de clasificacin de suelos residuales tropicales propio de regiones con estaciones secas bien definidas. Se caracteriza por un contenido de arcilla mayor que 30% en el que predominan las arcillas con minerales de neoformacin del grupo de la esmectita, estrechamente ligados con compuestos hmicos y la presencia de grietas amplias y profundas en los perodos de sequa. Son tpicos los colores oscuros y la mezcla vertical profunda de componentes del suelo debido a los cambios de volumen asociados a los cambios de humedad, las grietas y los espejos de cizalladura.

Vitrisol: Andosol poco evolucionado con alto contenido de ceniza volcnica y bajo contendido de complejos organico-minerales. Waca: arenisca en la que predominan productos de descomposicin de rocas volcnicas.

APNDICE 3. NOTAS (p 31)En este texto se encontrar de manera sistemtica la grafa podsol y podsolizacin, en lugar de podzol y podzolizacin. Esta ltima grafa es la utilizada corrientemente en la literatura anglosajona adoptada directamente del ruso y as mismo se encuentra en muchos textos en castellano. Sin embargo parece conveniente uniformar el sufijo sol, con una clara raz latina, solum, para designar categoras de las clasificaciones de suelos, sin atender a una deformacin reciente, y hasta ahora informal, que ha llegado a la literatura tcnica en castellano travs del ruso y del ingls. (p 33) La profundidad de la meteorizacin en las penillanuras y altiplanos de las montaas tropicales puede superar los 150 m e incluso pasar de 200 m. Las investigaciones en el altiplano de la zona central de Antioquia con sondeos mecnicos y sondeos elctricos verticales muestran una profundidad media del basamento rocoso de 66 m, con una desviacin estndar de 28 m, y un mximo de 220 m. Este altiplano es una antigua superficie de erosin, levantada durante la Orogenia Andina, cuya edad ha sido estimada en 21 Ma. .(p 35) La expresin superficie erosionada ha sido utilizado como traduccin del trmino ingls etchsurface que estrictamente se refiere a la superficie resultante de un proceso erosivo que elimina todo el suelo residual y deja el basamento al descubierto. No existe un trmino equivalente en castellano y los especialistas utilizan el trmino original sin intentar traducirlo. Agradezco al profesor M. Hermelin la ilustracin sobre este trmino en particular. (p.35) El trmino inselberg se ha generalizado en la literatura geomorfologa en castellano para designar lo que castizamente es llamado peol. (p 42) Los suelos residuales tropicales derivados de depsitos cuaternarios ocupan un importante lugar en la geotecnia de las zonas montaosas. Las vertientes de los valles en las montaas tropicales estn modeladas en gran medida sobre depsitos de ladera cuya antigedad puede haber permitido la formacin de suelo residual. As mismo las terrazas aluviales, los depsitos glaciales y los depsitos elicos, incluidas las cenizas volcnicas pueden haber sido objeto de los procesos de meteorizacin que forman los

suelos residuales. El rasgo caracterstico de este tipo de suelos es la presencia de cantos y gravas de roca cuyo grado de meteorizacin est asociada con el desarrollo del proceso de meteorizacin. (p.45).Los valles tectnicos son ms comunes en las zonas montaosas de lo que se piensa generalmente;y se encuentran en diferentes escalas y de tipos diversos. Los valles del tipo fosa (graben) y del tipo valle de tensin (pull apart) son probablemente los ms frecuentes. Los valles de Aburra y de Caracas, los valles del Cauca y del Atrato son ejemplos bien conocidos de valles tectnicos. (p.78). El sistema de Zonas de Vida o Formaciones Vegetales de Holdridge es un mtodo conocido y bien establecido para caracterizar el clima de una regin y puede ser de mucha utilidad en la caracterizacin del medio ambiente para la clasificacin de suelos residuales tropicales. El sistema de zonas de vida tiene la ventaja de apoyarse en informacin fcilmente accesible: biotemperatura que est directamente relacionada con la altura sobre el nivel del mar y precipitacin media anual y que puede utilizar como indicadores la vegetacin. De la combinacin de estas variables resultan varios tipos de bosque y de provincias de humedad fcilmente identificables con base en datos cuantitativos de precipitacin y temperatura media anual, o mediante la vegetacin propia de cada zona. Las categoras bsicas de esta clasificacin definidas con base en la biotemperatura,. o subsidiariamente con base en la altura sobre el nivel del mar, comprenden el matorral tropical, el bosque tropical, el bosque montano y el pramo; las categoras definidas con base en la precipitacin media anual comprenden desrtico, seco, hmedo, muy hmedo y pluvial. Las zonas de vida son definidas mediante una combinacin de estas dos categoras bsicas que incluyen el matorral desrtico tropical, el bosque seco tropical, el bosque hmedo tropical, etc. (p 91). Es necesario matizar esta afirmacin de un autor con la autoridad de Brand que, conjuntamente con las anotaciones hechas sobre las dificultades que se encuentran en trasladar el bagaje tcnico de la mecnica de suelos convencional a la prctica de la geotecnia de los suelos residuales, ha llevado a proponer y a seguir mtodos enteramente empricos como los recomendados en este prrafo. Por el contrario, el nivel de anlisis que permite el conocimiento de los procesos de formacin de los suelos residuales tropicales y de las caractersticas de los productos resultantes puede facilitar la introduccin de nuevos elementos de anlisis que, combinados con la experiencia, potencien la prctica geotcnica. Y si bien es cierto que el ingeniero practicante necesita

recurrir preferentemente a la experiencia propia y de sus colegas, es responsabilidad de los acadmicos buscar avances en la conceptualizacin terica, y en los mtodos analticos e instrumentales que constituyen la base terica necesaria de la prctica profesional y de la consultora de alto nivel. (p-92): Los mtodos de resistividad elctrica, en particular, los sondeos elctricos verticales y los perfiles de resistividad son tcnicas geofsicas que permiten identificar condiciones del terreno en suelos residuales tropicales, de manera muy eficiente. Con estos mtodos es posible diferenciar elementos del perfil de meteorizacin, con una resolucin del orden de 1 m. Recientemente se ha desarrollado la tcnica conocida como radar de penetracin, basada en los contrastes de la constante dielctrica de los materiales presentes en el suelo. El estado de desarrollo de esta tcnica permite hacer exploraciones hasta profundidades del orden de 30 a 50 m. Su mayor limitacin radica en la baja resolucin del mtodo cuando la profundidad de exploracin pasa de 5 m. Sin embargo, es posible que en un futuro esta limitacin sea superada. (p-98). Adems del agua libre cuya evaporacin total se ha supuesto que ocurre a 105C, y del agua de mineralizacin que en algunas especies minerales puede ser liberada a temperaturas menores que 100C, es necesario considerar el agua adsorbida que liberada entre 100 y 300 C. El agua adsorbida est ligada a las redes cristalinas por enlaces electroqumicos, solo se presenta en las arcillas y limos, y puede constituir un indicador de la actividad del suelo. (p-119) La afirmacin contenida en el numeral 5.9 debe ser matizada. Adems de los Lmites de Atterberg y de las propiedades ndice, con base en las cuales se hace la caracterizacin de los suelos en la prctica geotcnica convencional, es necesario contar con los valores de las propiedades geomecnicas relevantes para el anlisis de los problemas especficos que se encuentren en consideracin en cada caso. No basta con la caracterizacin y la estimacin de las propiedades geomecnicas que pueda hacerse a partir de ella. Siempre que se a posibles necesario llevar la investigacin hasta la determinacin directa de las propiedades geomecnicas. (p-132) El plstico delgado adhesivo es conocido comercialmente como vinilpel.

(p-156) Adems de las termitas otros animales pequeos que excavan madrigueras pueden .construir canales subterrneos. (p-160) Existen otras opciones de tratamiento qumico de los suelos activos, diferente a la adicin de cal, para reducir su plasticidad. El principio de los tratamientos qumicos consiste en la saturacin de la capacidad de intercambio catinico del suelo que puede lograrse de manera eficiente y econmica con productos amoniacales de bajo costo, utilizados normalmente como fertilizantes. El nitrato de amonio y el sulfato de amonio han sido utilizados exitosamente en trabajos experimentales en la Universidad Nacional de Colombia. (p-163) La compactacin de andosoles presenta dificultades particulares debido a la alta capacidad de retencin de agua de estos suelos y a las transformaciones que sufren al secarse. Los criterios convencionales de compactacin no son aplicables a este tipo de suelos. (p-165) En la zona central de Antioquia han sido construidas exitosamente carreteras de bajo trnsito con una cubierta de saprolito o gruss compactados. La adicin de cemento en una proporcin 1:20 mejora sustancialmente la calidad del material utilizado en la base y en la superficie de rodadura de estas vas. 11. Cenizas volcnicas 12-subrasante de ceniza volcnica mejorada