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UN DRAME ALGERIEN

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EUGENEVALLET

UNDRAME ALGRIEN
LAVERITESURLESEMEUTESDEMAI1945

LESGRANDESEDITIONSFRANAISES PARIS

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Enhommagemuausouvenirdeceux quisontmortspourdonnerlaFrancele plusbelempirequisoit... E.V.

Tousdroitsdetraduction,dereproductionetd'adaptationrservs pourtouspaysycomprisl'U.R.S.S. CopyrightbyLESGRANDESDITIONSFRANAISES,1948.

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PROMEMORIA...

Desdsordressociauxd'uneextrmegravitsesontproduitsen AfriqueduNord,paysfranaisdepuiscentquinzeans,audbutdu moisdemai1945. Brusquement, les Franais d'Algrie se sont trouvs en prsence du commencement d'excution d'un complot de vaste envergure,s'tendantsurtoutleterritoiredestroisdpartementsde Constantine,AlgeretOran. Cecomplot,prpar delonguemain,avaitpourbutdefaire disparatre,parleferetlefeu,toutcequiportaitunnomfranais dans le pays, pour y instaurer on ne sait quelle organisation berbre, la solde ou agissant pour le compte de puissances occultesnonencoredivulgues,maiss'appuyantouvertementsur lespartisextrmistesdontlaFrancerencontrel'actiondestructive chaquefoisqu'unconflitmondialmetsonexistenceenpril. Ils'enestfallud'unsimplehasardquel'incendie 7

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allumn'aitpaseul'entiereffetquitaitescomptparsesauteurs: l'anantissementtotaldel'uvreplusquesculaire difieparla FranceenAlgrie,uvrepourlaquelleles trangerseuxmmes ontmanifest sisouvent,danslepass,leuradmiration.Eneffet, surdeuxpointsduterritoire,StifetGuelma,etlejourmmedela proclamationdelavictoiredelacivilisationsurlabarbariece quiestparticulirementsignificatiflespopulationsautochtones, savammentetlonguementtravaillesetentranes,ontconfondu prparationetexcution.Cemalentenduafausslepointdedpart du mouvement, en enlevant l'action son caractre d'explosion gnraledevantprendrel'autorit audpourvuetempchertoute ractionefficace. C'estainsiqu'aulieudesetrouverenprsencedeprsdehuit millionsdemanifestantsarms,lesFranaisonteu faireface deuxfoyersactifsd'insurrection,couvrantprsde6.000kilomtres carrs,endeuxrgionspopulationtrsdense,ol'meuteles constatationsfaitesl'ontdmontrn'avaitmmepasl'excusede lamisre. Presquesimultanment,sesontproduitssurtoutleterritoire, entreBneetSada,c'estdiresur900kilomtresdedistance, desremousdmontrantlaprparationd'uneactionoffensivequi n'tait,dureste,unsecretpourpersonne. Car tous les Franais habitant la colonie, de Nemours La Calle,d'Algerauxconfinssahariens,connaissaientledangerqui, chaque jour, s'aggravait avec une audace dconcertante. Les Pouvoirspublics,chaquejour taientalerts,avecuneinsistance pressante, par des rapports de fonctionnaires, des relations de gendarmeries,desprotestationsd'lus,desptitionscitantdesfaits inquitants ou graves, soulignant des attitudes, proclamant l'urgencedesmesures prendrepour viterunecatastrophequi s'annonaitprochaineetdramatique. 8

Chaque jour, galement nous y insistons l'opinion publique, stupfaite et impuissante, assistait des actes de l'autoritdontlemoinsqu'onpuissedireestqu'ilstraduisaientune ignorancetotaledesdevoirsquiluiincombaient,dansl'intrtde lapaixpublique,del'ordresocial,deladignitfranaise. C'tait la protection officielle, inexplicable, dans les hautes sphresadministratives,detousles lmentshostiles laFrance dans les milieux indignes, d'hommes qui organisaient ouvertement, dans les douars et dans les villes, la rvolte et le renversementdenosinstitutions.C'taitl'humiliationdetousles hommesd'origineindignequi taientvenus nous,sincrement, sansrserve,dansnotregrandefamille,ensollicitant,commeun honneur,lanaturalisationfranaise. Le nombre de nos amis musulmans en prsence des vexations dont ils taient l'objet et d'un sentiment de lgitime dcouragement allait s'amenuisant avec rapidit. On n'osait plus, dans la masse autochtone, s'affirmer comme ami des Franais. On apprhendait des vengeances possibles, puis probables,puiscertaines. La naturalisation, dans leur statut, des indignes algriens a port uncoupfatal lasituationmoraledesvieuxnaturalissqui avaient tout sacrifi de leur pass pour venir nous, sans restrictions,loyalement.Ellelesaclasss,enquelquesorte,dans la catgorie des rprouvs, alors que la plupart n'avaient pas renoncleurfoireligieusedemusulmans. Ainsi,lesservicesrendus,lesprogrsaccomplis,lessacrifices consentis, le labeur accumul, le pass de protection, de relvement conomique et social, de solidarit et d'affection semblaientparl'actiondecertainsdirigeantsnetenantaucun compte des contingences dans lesquelles se trouve l'Afrique du Norddevoirseretournercontrenous,aulieudenousattirerdes sympathies. 9

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Etgrce unepropagandecouverteparlacensureofficielle, l'opinion publique, en France, tait et reste encore audacieusementtrompe,abusesurlasituationetl'attitudedes Franaisd'Algriefonctionnaires,commerantsetcolons. Lersultatdecettepolitiquequel'tatdeguerrenesaurait expliquer, mais qu'il empchait de critiquer ouvertement, car la censure sensunique taitimpitoyableaaboutiauxjournes sanglantesdes8et9mai1945,o plusdecentFranaisfurent massacrs dans des conditions horribles, rappelant, dans un raccourci effrayant, le grand drame des circoncellions, dont les mmescampagnesfurenttmoins,quatorzesiclesdedistance... Ledrameestpass,commepassenttouslesvnements,mme les,plusdouloureux,pourlessocitshumaines. Chosetristedire:ledangern'estpascartpourlaFranceet sesreprsentants,enAfriqueduNord.Ilpersisteetils'aggrave. On semble refuser de s'inspirer des enseignements de l'expriencevcuesitragiquement.Onfaitpisencore:oncachela vrit. On fausse l'Histoire, dans un sentiment que la raison et l'quitserefusentexpliquer.Onjetteunvoilesurdesfaitsdont il faudrait tirer des conclusions logiques, exemptes de passion, maisfermes,afind'enviterleretour. On gracie les coupables, condamns rgulirement par des tribunaux. On renvoie dans le bled ces lments nocifs et perturbateursqui,fortsdel'impunit inattenduedontilsviennent d'tre l'objet, et qu'ils attribuent de la faiblesse (pour ne pas employerunautremot),deviennentplusarrogants,plusagressifs, plusmenaants.

On voudrait prparer des lendemains rendant inluctable l'vacuation totale des Franais de l'Afrique du Nord que l'on n'agiraitpasautrement. Les Franais d'Algrie, qui avaient quelque droit de s'enorgueillir de l'uvre accomplie par eux et surtout par leurs ascendantsdontlestombesgarnissentlescimetiresdubled africainvontilstreacculscetteextrmit? Certains, dj, songent cette solution, combattue par beaucoup. Leurlaisseratonledroitdesedfendreauprsdeleursfrres deFrance,odieusementtrompssurlasituationexacteexistantau sud de la Mditerrane ? Leur permettraton de souligner l'injusticecriantequel'oncommetleurgardetquirisqueen compromettantgravementlasituationdenotrepayssurlaplate forme, dsormais historique, qui a sauv la civilisation dans le duelgigantesquequivientdeprendrefindediminuerjamais lapositiondenotrenationdansleconcerteuropen? Tropdemensongeseffrontsont t rpandus.Unmalentendu grave,doitdisparatre. Comment? Endisantlavrit,lavritsimple,lavritvraie. Or,lavrit esttoute l'honneurdesFranaisdel'Afriquedu Nord,dansledramedemai1945,dontoncherche dtruireles archives. Ellemontredesfaitsd'videncequel'ondoitmettreenpleine lumire,dansunsoucidejusticeimpartiale. Lepremierdecesfaitsestque,partouto lesFranaisisols onteuquelquesinstants,sicourtssoientils,pourorganiserleur, dfense, ils l'ont fait avec une crnerie, un courage et une persvrancequifonthonneurnotrerace. 11

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La deuxime des constations est que, malgr la propagande nocive, ouvertement dclenche dans les milieux autochtones, malgr les menaces qui ne leur ont pas t pargnes (et qui continuent s'exercer), des indignes sont rests fidles aux amitisfranaises. Latroisimeestquel'armeasauv lasituation,malgr les faiblesmoyensdontelledisposait.Toutl'honneurenrevient ses chefs, aux officiers, sousofficiers et soldats qui, rsolument, parfois isolment, se sont jets, sans souci du danger, en rase campagne,aumilieudemilliersd'insurgs,qu'ilsontmisenfuite, arrtantainsileplusatrocedescarnages.Parmicessoldats,ces hros,taientdesindignes.Certainsontpayleurdvouementde leurvie. Ces exceptions doivent tre constates, soulignes dans un sentiment d'quit, dont nous ne devons jamais nous dpartir, mmedanslesplusgravesdesconjonctures. Nousemployonscemotexceptionsparcomparaisonavecla massedesmeutiers,runisenmaintsendroits,surunsimplemot d'ordre, et donnant l'impression d'une unanimit totale dans l'attitudedesrvolts. Cet entranement du milieu a reu, chose inoue, la collaboration spontane, les directives, pouvonsnous dire, de fonctionnaires indignes locaux qui, grce nous, avaient t levsauxgradessociauxlesplusenviables,beaucoupladignit decitoyensfranais,certainsmmeayantpntrnotrecivilisation aupointd'pouserdesfemmesfranaises. Nos observations seraient incompltes si nous ne rendions hommage aux nombreux fonctionnaires franais qui, sentinelles avances de notre civilisation, dans le bled algrien, ont su vaillammentfaireface leurdevoir,encourantlesplusgrands prils,auxctsdescolons. 12

Ilyaeuquelquesdfaillancesregrettables,heureusementtrs rares, de personnalits administratives. Constatons le fait, simplementpourmmoire.Ilnefaitquesoulignerdavantagela belleattitudepriseparlapresqueunanimit deceuxqui,ayantla responsabilit du pouvoir et de l'ordre, l'intrieur et dans les villesmenaces,ontsuresterdignesdesfonctionsdontils taient investis. Ces constatations faites, entrons dans le vif du rcit des vnementsquiontmarqulesjournestragiquesdemai1945,en Algrie,en laguant,departipris,toutdtaildouteuxouquine nousseraitpasconfirmpardestmoinsdignesdefoi.

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LEDRAMEDESETIF

C'est Stifqu'ajaillilapremiretincellequiamislefeula petiteKabylie,enmai1945. Stif,devenueuncentrecommercialimportant,collectantles grosses productions d'une rgion o les colons, depuis de nombreusesannes,ontappliqu lesformulesscientifiquesdela culturedescrales, taitadministreparunmairedbonnaireet conciliant estim de tous : M. Deluca, avou, nomm, depuis quelquesmois,PrsidentdelaDlgationprovisoire. M. Deluca succdait un maire lu, le Dr Masselot, Administrateur pondr et quitable, jouissant galement de la sympathie gnrale. On peut donc dire que les municipalits stifiennes ne donnaient aucune excuse au mcontentement des indignes. Mais Stif tait un centre d'agitation antifranaise, o des incidents nombreux s'affirmaient comme tendancieux et visant directementl'autoritfranaise. 14

Dj,cettecit avait t lethtred'undrame vocateurd'un tatd'espritparticulier. Une meute caractre militaire avait, t esquisse le 1er fvrier 1935. Il s'en tait fallu de peu que l'affaire prt une importance des plus grave. On lui avait donn une couleur antijuive, ce qui n'a pas t dmontr, cette traduction pouvant cependants'expliquerparlestroublesqui,le5aot1934,avaient ensanglant lesruesdeConstantineetdontlesdtailshorrifiants sontencoreprsentslammoiredetouslesAlgriens. Malgr lesdmentisofficiels,ilest tabliquelesincidentsde fvrier1935, Stif,onteupouracteursprincipauxdessoldats indignes, prcipitamment sortis de la caserne pour venger les camaradesengagsdansunequerelledemaisonclose.Ilyeutdes morts:unmilitaireetunagentdepolicefranais,M.Colas,tomb aucoursdel'assautforcend'unpostedepolice.Descivilsvenant renforcerlegroupedeperturbateurs,l'meutegagnalavilleetdes pillages de magasins se sont produits. Il fallut une intervention nergiquepourmettrefinlamanifestation. Ces vnementsn'avaientpasmanqu d'avoirunerpercussion danstoutledpartementnotamment Canrobert,AnBeda, Guelma.Unrapportofficieldonnecesconclusionsprcises:Il n'estpasexagr dedirequ' cetteheure,l'autorit franaiseest mconnue.Partout,danslesvillescommedanslescampagnes,les indignessontexaltsaupointd'treconvaincusqu'ilsconstituent uneforce,aveclaquellenousdevonsdsormaiscompter.L'ordre public est la merci du moindre incident ou d'un faux bruit quelconque.Ilestjustetempsderagirsil'onneveutpasquela situation,graveaujourd'hui,deviennesansissuedemain. 1935...onn'apasragi.Etlesvnementsde193944n'taient pasfaitspourdcouragerlesfauteursdetroubles. 15

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C'est Stifqu'habitaitFerhatAbbas,lepharmaciennantide nombreux mandats lectoraux, devenu le chef de l'organisation ayant pour programme la disparition de tous les Franais d'Algrie,puisledputsigeantlaConstituantede1945.C'est Stifqu'avait t rdig lemanifestedu3fvrier1943,rsumant, en des phrases impratives, les prtentions du nouveau parti xnophobe issu de l'ancien parti du Dr Bendjelloul, conseiller gnralducheflieu. Nous aurons revenir sur l'action agressive des Amis du Manifeste,allisaupartipopulairealgrien(P.P.A.)etsoutenus parlegroupedesOulmas,prenantsesmotsd'ordreenOrient,et crateurdesMdersasoccultes,installespeu peudanstousles centres urbains etrurauxdudpartementdeConstantineetdes groupesdescouts,jeunesmusulmansentranspourlesassauts futurs... Bornonsnousicienregistrerlesfaitsquisesontdroulsle8 mai1945danslacitstifienne: Le18mai,dixjoursaprs,l'administrationcommuniquait la presselanoteofficiellequisuit: Le 8 mai, un cortge de musulmans devait partir de la Mosquedelagare,vers9h.15,pourserendreaumonumentaux morts.L'autorisationavaitt accorde,sousrserveexpresseque lamanifestationn'auraitpasuncaractrepolitique,etqueledfil s'effectueraitsanspancartesoubanderoles.Cettepromessenefut pas tenue. Des panneaux portant des inscriptions telles que : LibrezMessali!Nousvoulons trevos gaux! furentexhibs. Lesmanifestants,aunombrede810.000,dferlrentdanslarue Clemenceauetseheurtrent lapolice, hauteurdel'Htelde France.Aussittdescoupsdefeuclaqurentetlespassantsfurent agresssetabattuscoupsdepistolets,decouteauxetdebtons. 16

Lapoliceetlagendarmerieragirentvigoureusement,aides par la troupe alerte, dont l'arrive sur les lieux fut presque immdiate. Lesmanifestants,repousss,continurenttoutefois attaquer les Franais isols dans les diffrents quartiers de la ville, et notamment au march, o des meutiers, qui obissaient sans doute un mot d'ordre, assassinaient tous les passants qu'ils rencontraient. Vers onze heures, l'ordre fut rtabli et la force publique commenalesoprationsdenettoyage,effectuantlesperquisitions etlesarrestationsquis'imposaient. Nombredesvictimes:22tus,dontM.Deluca,prsidentde laDlgationspcialedeStif;Vaillant,exprsidentduTribunal civil,Raynal,marchaldeslogisdegendarmerie,48blesss. A l'appui de cette note, prcise dans sa sobrit, nous pouvonsdonnerlesrenseignementssuivantsqu'abienvoulunous faire parvenir un vieux Stifien, dont l'esprit pondr et le tmoignagenesauraienttremisendoute. Depuis quelques semaines, l'arrogance des indignes se manifestait, Stif,danstouteslescirconstances.LesscoutsEl Ayat avaient parcouru l'arrondissement, exaltant la fiert musulmane.Leprfet(1)avaiteudumal sefairerespecter AnZada.Mostefa,lieutenantdeFerhatAbbas(2)avaitfaitdes confrences Prigotville et ailleurs. Abbas luimme avait
(1) Notons ici que l'attitude du prfet, M. LestradeCarbonnel, a t nergique. Tout le personneldelaprfectureafaitfacelasituationavecbeaucoupdedvouement.Onnepeutendire autantdequelquescollaborateursduchefdudpartement,heureusementassezrares. (2)M.Mostefa,avocataubarreaudeStif,membreduComit desAmisduManifesteetde laLibertatcondamnenjuin1935,deuxansdeprison,pourdtentiond'armesetmunitions deguerre.Ilatl'objetdenouvellespoursuitespourlerlejouparluidanslesvnementsdu8 mai. Nous ignorons la suite donne ses dernires. Toutes ces accusations ont fondu devant l'amnistiegnralevenuegraciertouslesinculps.Commesonchefdefile,Abbas,M.Mostefa a tludputlaConstituante1945.

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provoqu,lasalledesftesdelamairie,unerunionaucoursde laquelleilfaisaitacclamerlalibrationdeMessali.Lesenfantsdes colescommunalessesparaient, lasortiedesclasses,auxcris de Vive Messali. Le lundi de Pques (2 avril) une foule d'indignes se rassemblaient au pont du Bousselam, sous les arbres, l'endroito,d'unefaonpresquerituelle,lapopulation franaiseavaitl'habitudedeserendrepourdjeunersurl'herbe. Leurattitude taithostileetdesincidentsnefurent vitsquepar lagrandepatiencedesFranais. Le7mai,quelquesincidentspermettaientdepenserquele grand journ'taitpasloin.Spontanmentles lvesfranaisdu collges'taientrunispourdfiler,rire,chanteretdanser;sur leurpassage,ilsentendirentdesrflexionsdanslegenredecelle ci:Vouspouvezrireaujourd'hui,demainceseranotretour! Un dfil populaires'taitorganis.Unfacteurcommuniste,du nomdeDucros,setrouvaitdanslafoule,portantunepoterne laquelletaitpenduel'effigiedePtain.Iltaitentourd'Isralites. L'effigiefutensuitebrle.Maisaumomentdelamisefeu,une femmes'taitavance,seule,etavaitcri :"Non!pasvivede Gaulle!maisvivePtain!"HueethouspilleparlesIsralites, quelquesbagarreseurentlieuentrecesderniersetlesArabes.Est cel laraisonpourlaquellelelendemainaucunJuifn'taitdans lesrues?Aucunnesetrouvaitaumarchquis'ouvraitlemardi8 mai. Nousvoicidoncaumatindecetristejour. Toutelavilleestpavoise.Lesbtimentspublicsontarborle grandpavois.Iln'estpasunbalconquinesoitorn dedrapeaux. Ungranddfil detoutelapopulationestprvupour10heures. Touslesenfantssontdehors,prts crer,parleurenthousiasme, l'atmosphredsirableencejourdeliesse. Vers 9 h. 1/2,l'Inspecteur dela Sret,M.Oliviri, ayant 18

entendu dire qu'une manifestation indigne allait avoir lieu, va s'entendre avec les dirigeants. Ceuxci donnent leur parole qu'aucune bannire ne sera dploye. Moyennant quoi l'autorisation de dfiler est accorde. Ce dfil indigne est prcd des scouts musulmans. Aussitt aprs eux vient une norme masse d'indignes, prcds de bannires portant des inscriptions:ViveMessali!,L'Algrienous!,Abasla colonisation!,etc.;lepointderassemblementtaitdanslazone du parc fourrages, centre gomtrique de toutes les cits indignes.Aucunebannirenerclamedupainoudelasemoule. Ils'agitdoncbienld'unemanifestationpolitiqueetnonpasd'une manifestationfaitepardesaffams. M.Oliviris'avancepourrappelerauxdirigeantslapromesse qui a t faite et non tenue. Il ordonne de faire disparatre les bannires.Devantlerefusdesindignes,iltentedes'enemparer. Ilestmenac etseraitfrapp sideuxFranaisnevenaient son secours.Unindignesortunrevolver.M.Olivirileprvientet tire un coup de revolver en l'air. Aussitt, les debbous, les couteaux,lesrevolverssortentcommeparenchantement. CetincidentsepassedevantlecafRepitou.Descollgiensy sontattabls.L'und'euxjoueduviolon.Ceviolonappartient l'oncled'undecesenfants.Lescollgienssontallslechercherau faubourgdel'Industrieetonttlapidsencoursderoute.Ilssont toutleurjoiemaintenant. Repitouleurarecommand sonmatriel.Maiscematriel voleentrelesmainsdesmanifestants:carafes,tables,verres.La note gaie est donne par ce restaurateur qui se lance en pleine bagarre larecherchedesonmatrieletsupplielescollgiensde l'aider.Lescoupspleuvent.LejeuneChaabaneal'ildroitclat. Sonpreestmoitiassomm. Le maire, Deluca, qui habite ct, sort pour se rendre comptedecequisepasse. 19

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Ilestrejointpardeuxdesesamis.Ilneralisepasexactement lagravit delasituation,puisqu'ilmenacedervocationunagent quitiresurlesindignes.Acemoment,ilesttouchauventrepar uneballe,tireparunindigne. AsignalerqueM.Chauveau,commissairecentraldeStif, mispiedpourdessentimentsvichyssois,etunrapporttablipar luicontreleDrBenChaout,bienqu'tantl encurieux,prendla tte du service d'ordre. Reconnu par ses anciens agents, il les regroupeetcoordonneleuraction.LesFranaisrencontrsparles assaillants sont battus ou assomms. Ils ne trouvent leur salut qu'enserfugiantdanslescouloirsdesmaisonslesplusproches, ouchezlesparticuliers.AulocalScoutsdeFrance300enfants sontrassembls.Lesanssontprts sesacrifier,maislavague dferle devant eux, se rendant au march, qui est rempli d'indignes des campagnes. En cours de route, elle abat les Franais, rencontrs. Ceux qui n'ont pas d'armes cassent des branches d'arbres. Surpris au march, les Franais sont tus coupsdedebbousoucoupsdecailloux.Lesyouyoudesfemmes encouragent les meutiers.Encoursderoute,Denin,agentdes P.T.T.,chefcommuniste,estabattud'uncoupdegourdin;uncoup decouteauluiperforelaplvre. tant terre,sesavantbrassont sectionnscoupsdehache(1). Lameuteremonteverslaville,maisrueSillgue,importante artresudnorddelaville,lesgendarmesetlesgardesmobiles interviennent.Sansenavoirreul'ordre,serendantcomptedela gravit de la situation, le commandant Bobillon fait ouvrir le feu(2).
(1)M.Deninasurvcusesblessuresethorriblesmutilations. (2) Dsledbutdestroubles,l'actionmilitairea t organiseenvilleparlecommandant Rouire, chef d'tatmajor la subdivision (Colonel Bourdila). A Stif et dans la banlieue, le commandant Rouire tait second par de dvous collaborateurs : les commandants Biraben, BobillonetMazucca,lescapitainesSirandetSimonpieri,leslieutenantsZerkowitzetBoissenot.

Sonattitudenergiquearrtenetlesmeurtriers.Lestirailleurs,qui, pourtant,onttconsigns,avecleursofficiers,depuis5heuresdu matin,arrivent.Aucunearmeautomatiqueneleuratdistribue. Ils ont l'ordre ne pas tirer. L'officier, qui les commande et qui revientdufront,donne,malgr tout,l'ordred'ouvrirlefeu.Les gradsseulsontdescartouches balles.Celasuffit,lamassedes indignes se disperse et s'vanouit. Mais on compte 27 morts franaisetdesquantitsdeblesss. Emile Dussaix, pre de cinq enfants, a t froidement assassinparunindignequ'ilconnaissaitetquiiladit:Tune vaspasmetuer!Toi,commelesautres!luifutilrpondu, pendant qu'il recevait un coup de revolver mortel, tir bout portant. Peguin,directeurd'coleindigne,a t tu galement.Ila t achev dansdesconditionshorribles.Onaconstat sursattede grossesecchymosesduesdescoupsdetalon.Lecoutaitdemi tranch, l'oreille gauche compltement dtache, 14 coups de boussaadisetdesabres taientrelevsauflancetaubrasdroits. Lamontreetleportefeuilledelavictimeont t retrouvssurle corps. Demme,M.Vaillant(1),ancienprsidentduTribunal,est mutil.Demme,Joncha,Tisch,Malvezin,Clauzier,Pons,Mme Parmentier,chefdebureau lamairie,Gourlier,contrleurdes marchs,Hayes,CrosAlbert,Jaulin,etc. Pendantl'meute,untaxiestpartiverslesAmouchas,peur donner l'ordre de rvolte (2). C'est ainsi qu'un prtre, le cur Navarro,aumnierdelagarnison,a t assassin etodieusement mutil,alorsqu'ilpassaitsurlarouteenmotocyclette.
(1) M. Vaillantavait t Alger,juged'instructioncharg del'enqutesurl'assassinat,du muphtiBendali,amidelaFrance. (2) C'est ce taxi, dont nous aurons a reparler, qui bloquant, sur la route, l'auto de l'AdministrateurdePrigotvilleaprovoqulamortdecefonctionnaireetdesonadjoint,M.Bancel.

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Lelendemaindecejourfuneste,lesdrapeauxontdisparu! Lavilletaitendeuil... Quelques heures aprs le drame, Stif recevait la visite du prfet de Constantine, M. LestradeCarbonnel, et du gnral Duval,commandantlaDivision. Le lendemain ont eu lieu les obsques des malheureuses victimes. Le gouverneur Chataigneau est venu, vtu en civil, accompagn de deux officiers d'ordonnance indignes. Il est repartisansavoiraccompagnnosmortsjusqu'aucimetire... Onafaitbeaucoupd'arrestations.Maislesvraiscoupables, nous les connaissons tous, sont en vie. Ils sont au rgime des interns politiques.Cesontceuxl qu'ilfallait frapperd'abord, ceuxqui taientlesdirigeantsetformaientlescadres!Pourtuer unserpent,onneluicoupepaslaqueue. PauvreStif!PauvreAlgrie!PauvreFrance!

***
Ajoutons cette lettre, qui mritait d'tre reproduite intgralement,quelquesrenseignementsindits: Au Collge de Stif, le lendemain des meutes, les lves internesindignesavaientcritlacraie,surlestableauxnoirs,en grosseslettres:Honneurnosmartyrsmusulmans!Douzed'entre eux ont t exclus des collges algriens. Quatre professeurs dplacs. LerassemblementdesmanifestantsdeStifauraittsonnpar unclairon.Delaville,lanouvelledusoulvementatporte,en directiondesBabors,pardes missaires,laplupartdeschauffeurs detaxisoudevoitures,dotsd'autorisationsdetransports,grce lacomplaisanced'lusindignes.Nouscitonscefaitnonpasdans lebutd'adresserdescritiquesl'autorit,quiasufairesondevoir, d'unefaononpeutdiregnrale,enprsencedesvnements, 22

mais pour donner un exemple de l'audace des organisateurs, abusant de la bienveillance administrative pour arriver l'excutiondeleurshorriblesdesseins. AStif,commeailleurs,leschefsdelarvolte taientabsents lejourdudrame.Celadevaitleurpermettred'invoquerunalibisi l'affairenerussissaitpas. Enfin, des femmes indignes mles aux manifestants ne se contentaientpasd'encouragerlesmeurtrierspardesyouyou. On en a vu achevant des blesss. D'une faon gnrale la participationdesfemmess'estaffirmedanstoutel'tenduedes territoiresoasviledrame. *** L'meutedeStifs'taitproduiteenpleinjour,cequiapermis derecueillirdesindicationsutilespourl'enqutequiasuivi.Mais lapreuvelgaledesfaitsincriminsa t difficile tablir.C'est ce qui explique le peu de condamnations prononces par les tribunaux en prsence de dossiers dont beaucoup taient incomplets. La solidarit dans l'action a provoqu la solidarit dans la dfense. Le silence collectif a jou, au cours des instructionsouvertes,enfaveurdesaccuss. Detellesortequelesaudiencesdestribunauxmilitairesn'ont purvlerqu'unefaiblepartiedesdtailsdudramedontnosvilles etnoscampagnesont t lesvictimes,danslesjournesdes8,9, 10 mai 1940. Certains de ces dtails n'en ont pas moins t affirmsofficiellementaucoursdesdbatspublicsquionteulieu, etilsonttreproduitsparlapresse.Nouslisonsdansla Dpche deConstantine,legrandjournald'informationsdel'Estalgrien, proposdeStif: 16octobre1945. LeTribunalmilitairedeConstantinea jug, samedi, plusieurs graves affaires de pillage, assassinat et incendievolontaire. 23

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Cefutd'abordlemeurtredeM.JeanJaulin, Stif,quitait voqu.Onsesouvientdesfaits:Le8mai,aumarch arabe,M. Jaulin(1)taitattaqupardesindignesetabattud'unformidable coupdematraquesurlatte,coupquilui taitport parAhmed benDjibel.Unboucher,SaoudKhier,s'avanaitalorsmunid'un couperet, et en portait un coup au visage de la malheureuse victime,cequientrana,d'aprslecertificatmdical,lasection totale de la mchoire infrieure. La mort s'ensuivit immdiatement. Les vtements de la victime furent ensuite fouills et les assassins s'emparrent de tout ce qui pouvait prsenter une certainevaleur. AhmedbenDjibeletSaoudKhieronttcondamnsmort. Deuxcomplicessesontvuinfliger,l'unvingtansdetravauxforcs etvingtansd'interdictiondesjour,l'autreenraisondesonjeune ge.dixansdecoloniecorrectionnelle. 6 novembre 1945 Pour la seconde fois, les assassins de MM. Capotti, Carr, Grosso, PguinetPons rpondent deleur crimedevantletribunalmilitairedeConstantine.Pourlaseconde fois, car ces meurtriers de 20ans ont dj comparu devant les juges,le22aotdernier.Mais,surpourvoi,lejugementquiles condamnamortfutcasspourvicedeforme. L'affaire revient donc aujourd'hui. On y a joint celle du meurtredugendarmeRenald,quiyest troitementlie.Sibien quecesontonze meutiers(deuxsontenfuite)quisontassisau bancdesaccuss. Etdenouveau,c'estledramedeStifquiestvoqu,l'meute qui dferle le 8 mai sur la ville, les bandes de forcens se rpandantdanslesrues,tuantetmassacranttouslesEuropens
(1)M.Jaulin taitunfonctionnaireretrait duservicedelaScurit publique.Undesesfils occupe un poste d'Administrateur en chef de commune mixte dans le dpartement. M. Jaulin jouissaitdel'estimegnrale.

rencontrs.Successivement,MMCapotti,Carr,Grosso,Pguinet Pons tombrentsous leurs coups. Dans une autre rue, c'tait le gendarmeRenaldqui,aprsavoir t assomm coupsdebton, taitachevd'uncoupdecouteau(1).Meurtreshorribles,commis avecunefrocitinoueetdontlaseulevocationfaitfrissonner. Ples,livides,lesaccusscoutentavecattentionlalecturede l'acted'accusationetc'estentremblantqu'ilsviennent labarre rpondre l'interrogatoireduPrsident,lecolonelFaivet.Mais, condamns mortunepremirefois,ilssaventqu'ilsjouentleur tte.Etilsvonttoutnier,mmeleurspropresaveux,accusantles policiersdelesavoirarrachsparlaviolence. Aprsl'interrogatoire,onentenddiverstmoins,notamment lesinspecteursdelaSretquimenrentl'enqute. 7novembre1945Voicilescondamnationsprononcesparle Tribunalmilitaire. Peine capitale : Akli Mohamed (par contumace), Saoudi Saad,LaoulaMohamed,DjaouatiMohamed,AkliHamche,Aribi Mohamed,MeftahZitonnietBourefdaTaeb. Travaux forcs perptuit : Bouassid Ahmed, Djaoudi MohamedetBourasAli. AmariAmaratacquitt. Ajoutons que Laoula Mohamed tait poursuivi comme assassindeM.HadamarCharles,fonctionnairedel'inspectiondu Travail,abattuparluidansuneruedeStif;soncousinetco accusLaoulaAmortaitacquitt. 13 novembre 1945 Ce sont encore deux crimes horribles, commis Stif, au cours des meutes du 8 mai, qu'a voqus, samedi,leTribunalmilitairedeConstantine,
(1)Onsaitquelscoupsrapidesetmortelsportentles"boussaadis",couteauxeffilsetpointus dontlesindignesseservent,pourseraser.Ilestpeud'indignesdescampagnesn'ayantpas,en permanence,sonboussaadiprotg parunegaine,pendu soncou,versledos,etqu'unsimple coupd'paulesfaitpasseraportedesamain.

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prsid par le colonel Lebrot. Il s'agissait du meurtre de MM. ClarisseetCourtier. L'assassin, Bla Assa, arrt quelques jours aprs les dramatiquesvnements,reconnutd'abordlesfaits.Ilavouaqu'au moment o l'insurrection commenait, il s'tait dirig vers les Portes deBiskra,ets'taitjoint ungrouped'meutiers en compagniedesquelsilavaitabattu,coupsdebtonetdecouteau, unEuropensetrouvantaurondpointdesPortes.Or,c'est cet endroitquefutassassinM.Clarisse. BlaAssareconnataussiqu'aprslemeurtredeM.Clarisse, il s'tait rendu au march aux lgumes, o en sa prsence, M. Courlier avait t assailli par de nombreux indignes. Le contrleur du march, M. Courlier, tant tomb terre, sans connaissance,Blaavaitramassunegrossepierreaveclaquelleil luiavaitcraslatte. Par la suite, l'accus revint sur ses aveux. C'est la mme attitudequ'ilaadopte,samedi, l'audience,endpitdescharges accablantesquipesaientsurlui. BlaAssaatcondamnmort. 10dcembre1945.LeTribunalmilitaireagalementjugun garondecaf deStif,BerchiAssa,inculp deviolencesetde voiesdefaitsurunagentdelaforcepublique. Le8mai,vers9h.30,legardiendelapaixMariantrevenait dumarch auxbestiauxdeStif,o ilavaitassur unservicede surveillance.Passant proximit d'unterrainvague,ilaperutun indignequivenaitdeporteruncoupdecouteau unEuropen, M.Carr,lequellutmortellementbless. L'agent de police voulut se porter immdiatement son secours, mais il en fut empch par un autre indigne qui lui assnaunviolentcoupdematraque.Legardiendelapaixvoulant parer le coup, eut l'avantbras droit fractur. Il ne put, pour se dfendre,faireusagedesonarmeetfutassaillipardenombreux 26

meutiersquiluilancrentdespierresetluiportrentdescoupsde bton. Deuxmoisplustard,Marianireconnaissait,parmiungroupe d'indignes, l'homme qui lui avait fractur le bras et il l'apprhendaitaussitt. Letribunalacondamn BerchiAssa vingtansdetravaux forcsetvingtansd'interdictiondesjour. Le mme jour, 10 dcembre, le tribunal ajug un groupe d'meutiers, arrts pour les assassinats de MM Pguin, Carr, Gros, Pons et Capotti. Les dbats, mouvements, aboutissent neufcondamnationsmort:MeftahZitounbenLakhdar,deBordj bouArrridj,26ans,SaoudiSaad,22ans,DjaoutiAmokrane,22 ans, Akli Amiche, 19 ans, Boughedfa Taeb, 25 ans, Djaouti Mohamed,22ans,LaoulaMohamed,25ans,AribiMohamed,et Bouassid Ahmed. Les deux premiers ont t excuts le 17 dcembre1946,unanaprs,Constantine. Undiximeinculp,surlequeldeschargestrslourdes taient releves,s'tait vad delaprison. Laprocdure de contumace demandantuncertaindlai,iln'aputrejugcetteaudience. Pardeuxfois,lesassassinsdeMMClauzier,MalvezinetTisch ontcomparudevantletribunalmilitairedeConstantine. Le 19 janvier 1940, le tribunal avait prononc trois acquittements et trois condamnations mort : Fermich Saad, Chettih,TaharetManaehiSghirpourlescrimescommiscontre MMClauzier,MalvezinetTisch. Cejugementatcasspourvicedeforme. L'affaireestrevenueenavrildevantlesjugesquionttransform lapeinedemortencelledetravauxforcsperptuit. Le3fvrier1946,troisinculpsquiavaientfaitdesaveux l'instructionetavaientreconnutrelesauteursdel'assassinat 27

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du maire de Stif M. Deluca, devant le chef de la Sret, M. Raybaud,etsescollaborateurs,sesontvuscondamner:Bouakkaz Assa et Hamda Noui, la peine de mort, Habouch Miloud quinzeannesdedtention. Enfin,le18avril1946,deuxFranaiscomparaissaientdevant, leTribunalmilitairedeConstantine.Nousavonsparl delamort deMmeParmentier,chefdebureaulamairiedeStif.Sonmari, M.Parmentier,trsaffect parcedrameetdonnantdessignesde drangementcrbral,neparlaitquedevengeance assouvir.Un jour,setrouvantsurlarouted'Algeravecunami,M.Bellon,iltira sur des passants indignes, sans provocation de leur part. M. Bellon avait imit son ami. Le tribunal a d svir, en tenant comptedescirconstances.Parmentieraeudeuxansdeprisonet cinqansd'interdictiondesjour.Bellon,dixansdetravauxforcs et vingt ans d'interdiction de sjour. Drame navrant, venant se greffersurlesoulvementdeStif...

ASILLGUE

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RevenonsStif,ladatedu8mai1945. L'ordren'taitpasencorerevenudanslaville,quesurlesroutes desservantlabanlieue,sehtaientdesvoituresdontlesoccupants, nousl'avonsdit,allaientdonnerpartoutlesignaldelarbellion. ElDjihad!Laguerresaintetait,diton,proclame! A ce signal, qui paraissait attendu, les musulmans des campagnes rpondaientparuneleveenmasse,unmouvement collectif,gnralis. 28

Sillgueestunjolivillagequiappartient lacommunemixte desEulmas,dontlesigeadministratifest SaintArnaud,centre important,aupointdevuecommercialetagricole,31kilomtres l'estdeStifLehameaudeSillgueestluimme21kilomtres delagaredeSaintArnaud,directionNord. Le8mai,toutelapopulationdeSillgue taitconvie une ftequidevaitavoirlieudanslesquareduvillage, l'occasionde laVictoire,17heures. A 15 h. 30, un indigne dvou alerte l'adjoint spcial, M. Fages Alphonse. On parle d'une rvolte Stif, d'Europens nombreuxtus.Largionn'estpassre.Elleestmenace. M. Fages prend son revolver et va aussitt faire une tourne dans les rues du village. Dj de nombreux assaillants avaient pris position. Ils se concentraient dans le bois, qui domine le centre, vers le haut des habitations.

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Le garde champtre Murschler reoit deux coups de fusil. Aussittonentenddescrisetdesyouyoudefemmes. Ilnerestaitauxhabitantsqu'uneressource:sebarricaderchez euxetsedfendre. L'adjointspcialestoblig d'userdesonautorit pourobtenir du facteurreceveur indigne, qui n'tait pas son bureau, qu'il alertelesautoritsdeSaintArnaud. Le pillage et l'attaque des maisons s'exercrent avec une violenceextraordinaire.Lesportes,lesfentresrsonnaientsous lescoupsdemassesetdehaches,lefeuattaquaitleshabitations. M. Fages Basile, pre de quatre enfants, tint tte dans sa maison,avecsafemmeetunfils, une meutedetrentebandits dont un tiers tait arm defusils.L'incendie del'immeuble les obligea serfugierdanslacuisine.Ilsallaienty trebrlsvifs. Ilspercrentleplafondgagnrentlatoitureetserfugirentdans unecurievoisine. M.Fagesn'avaitqu'unfusildechasse.Dcouvertdansl'curie, ilcontinua dfendresafamille.Ilabattitdeuxinsurgs,cequi portait troislechiffedesagresseursabattus.Ilsebattaitencore alorsqu'ilavaitreuuneballelacuisse.Larsistanceoppose sesagresseursparM.Fagesmrited'treciteenexempleparmi lesplusbeauxfaitsd'armesdelasemainetragiquevcuedansle dpartementdeConstantine.Leduelingaladur quatreheures, durantlesquelleslecolontraqu ad fairepreuved'unegrande tnacitetd'uneadmirableprsenced'esprit. Disonsdesuitequ'aprsuntraitementdevingtjoursdansune clinique de Stif, M. Fages est heureusement entr en convalescence.Safamilleetluidoiventlavie l'nergiequ'ila miseladfendre. Unautrefaitmrited'trerapport,proposdeSillgue. 30

Le 9 au matin, le lieutenant Rossi se transportait 10 kilomtresduvillage,avectroisSngalais,aulieuLedit:La Pltrire.Unesectionallaitsuivre.Lestroismilitaires,leurchefet le propritaire de La Pltrire furent aussitt attaqus par un contingentderebelles.L'alertefutchaude.Uncombatrapideeut lieuauquelmitfinl'arriveopportunedurenfortattendu. M.Troussel,adjointadministrateur,est citer galementpour sonattitudecourageuse.Ilestvenuapporterdusecours.Iln'apu pntrerdanslevillage,maisilafortinquit lesagresseurset diminu,parcefait,leurardeur. La gendarmerie de SaintArnaud et une compagnie de Sngalais dlivrrent les colons de Sillgue, vers une heure trente,danslanuitdu8au9mai. OntrouvatroisFranaismortsetaffreusementmutils:Mme etM.Murschler,gardechamptre,etM.Beiguet,chefcantonnier. Ces victimes avaient t massacres lchement et sans piti. Des femmes avaient t violes et laisses en vie, six maisons avaient t compltement pilles. Deux compltement dtruites parl'incendiel'aided'essenceetdeptrole. Ds l'arrive des secours, la situation a t rtablie. Des arrestationsonttopres,maisilafallutroisouquatrejoursde patrouillespourramenerlecalmeetunpeudeconfiancedansle village. Laconduitedestroupes,nousdituncolonquifutletmoin oculaire du drame, a t admirable, sans distinction d'origine, parmi les combattants, y compris, les gendarmes. Chacun des sauveteursmritedesremerciementsetdes loges.Tousontmis fin,delafaonlaplusheureuse,l'horribletueriequimenaaitde fairedisparatretouslesFranaisdeSillgue. Cependant, dans une lettre date du 29 septembre 1945, 31

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M.JustinFagesfilsnoustraduituneinquitudequirappellela situationduvillageenfinavriletdbutdemai. A cette poque, les Franais de Sillgue avaient exprim plusieursreprisesleurscraintes l'autorit locale,reprsentepar l'Administrateur,ausujetderumeursannonantunsoulvement. Lesintresssn'avaientreuquedesrponsesvaguesetaucune mesure,mmelmentaire,n'avaittprise. Aulendemaindudrame,malgr lesdeuilsenregistrs,malgr lagravit del'preuvesubie,laconfiancerenaissait.Cetespoir n'a t quepassager.Onsereprend, lasuitedeconstatations dontlaportenesaurait chapper ceuxquiontvculesheures tragiques, douterdenouveaudelapossibilit deresterdansle pays. Les rumeurs mauvaises se font entendre encore et les colons s'inquitent nouveau. Les trois quarts prennent leurs dispositionspourquitterlecentre,sansespoirderetour.Cetexode sepoursuivrajusqu'auboutsidesmesuresdesauvegardenesont pasprises brve chance.Seule,lafermet,miseauservicede la justice, peut assurer et maintenir l'ordre, nous dit notre correspondant.Sansautoritetsansdisciplinerespectespartous, nousseronsobligsdequitterleslieux,jusqu'audernier. Puissent ces lignes paratre temps pourprovoquer l'alarme ncessaireetempcherl'exodeannoncedes'accomplir(1). UnecorrespondancedeSillguenousaapportlarelationdela mortdespouxMurschleretdeM.Beiguet,chefcantonnier. Murschler, garde champtre, se trouvait cent mtres
(1) Nousavons donn lesraisons desretards apports dansla parution de ce rcit :les hsitationsetlesrefusdesimprimeursalgriens,sesentantmenacspardesmesurespouvant tre prises,endehorsdetoutequit.

devantsonhabitation,lorsqu'ilfutbrusquementassaillicoupsde pierres et de fusil. Non gravement bless, il eut la force de se rfugier chez lui, en compagnie de sa femme et de ses trois enfants,aprsavoirfermleportaildelacour. Samaisonfutrapidemententoureparles meutiers,quilui demandaientdelivrer son revolveretses cartouchess'il voulait avoirlaviesauve.Ils'yrefusa.Maissafemme,affole,ouvritune fentre et livra le revolver. A ce moment des coups de feu clatrent,abattantlegardeetson pouse.Enmmetemps,les insurgs escaladaient le portail, l'ouvraient et pntraient dans l'appartement.Ilsachevaientlesvictimes coupsdefusiletleur crasrentlatteavecdespierres.MmeMurschlereutlecrne dfonc.Cettescnehorriblesepassaitdevantlesenfantsatterrs. Lespauvrespetitsorphelinssontgsde8,10et12ans. M. Beiguet, chef cantonnier, a t surpris galement une centaine de mtres de son habitation. Un indigne, son voisin, pressentant le danger, l'exhorta rentrer chez lui, au plus tt. Navement,M.Beiguetrpondit: Oh!moi,jen'aipaspeur,jen'aifaitdemal personne,au contraire.Etpuis,jesuispauvre,quepeuventilsmeprendre!Ils s'attaquerontpluttauxcolonsquisontaiss,maispasmoi! Deuxminutesaprs,iltaitabattuparuneballeenpleinfront. Iltombafoudroy.Undeuximeassaillant,arm d'unsabre,lui ouvraitlamchoiredepartetd'autre.Ilyeutattroupement. MmeBeiguetaccourut.Ellesuppliadeuxindignes,ouvriersdu chantierdesonmari,detransporterlecorpsdanssonhabitation. Deuxdesassassinss'interposrent,endisant:Laissezlepourrir l,cechiendeFranais!... Beiguet et Murschler taient estims de tous, ajoute notre correspondant.Ilstaientbraves,gnreuxetcharitables. 33

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Le Tribunal militaire de Constantine a vu comparatre les auteursdesvnementstragiquesduvillagedeSillgue. Les nomms Nemir Abdelkader ben Messaoud, Chachour Amar ben Zerroug et Bouachera Daoudi ben Lahcen, inculps d'incendies, de viol, de vol,etde meurtre (poux Murschler et Beiguet)ont t condamns mort.Unquatrimecoupablea t frappdelapeinedestravauxforcsperptuit. ASAINTARNAUD Le7mai, 18heures,lapopulationfranaisedeSaintArnaud manifestaitsajoiedelavictoireallieparl'organisationd'undfil danslesruesdelapetiteville.Ilfutremarququ'cedfilaucun musulmanneparticipait. Lelendemain,vers9h.12dumatin,environ2.000indignes passaientsouslesfentresdel'habitationdumaire,sedirigeant verslecentredel'agglomration,venantdustademunicipal. Lecortge taitorganis :entte,prcdsdefemmesetde fillettes,taientlesscoutsmusulmans.Aucuneautorisationn'avait t demande pour cette manifestation qui paraissait, tre une rponse celledelaveille.Lesmanifestantsparaissaient nervs et rsolus. Il n'y avait pas de troupes SaintArnaud. La municipalitjugeaprudentdenepasintervenir. AucoursdudfilonperutdescrishostilesauxFranais.Des pancartes taient dployes.L'affaire setermina dans un calme relatif. Maisonremarquabienttquetouslesmagasinsindignesdela ville taient ferms. Ils le restrent toute la journe. Tous les indignescirculantenville,petitsetgrands(ilstaientnombreux) 34

taientporteursdematraquesetavaientunairarrogant. Vers10heuresdumatinlebruitcourait, SaintArnaud,que desvnementsgravessedroulaientStif. A 19 h. 30, on apprenait que le centre de Sillgue, 20 kilomtresaunorddeSaintArnaud, taitassig pardesbandes d'meutiers qui tiraient sans discontinuer, coupaient les communications tlgraphiques, incendiaient les maisons et massacraientleshabitants. Lemaire,M.Filippi,demandadusecoursmilitaire lasous prfecturedeStif.Undtachementarrivadanslanuit.Lesruesse vidrentalorsdemanifestants. Maislelendemain9mai,latroupe tantrepartie,lesmagasins restrentfermsetdenouveaulavillefutenvahie. A14h. 30, un conseiller municipal indigne, trs excit, se prsentadanslarueM.Filippi,etluidit: LesEuropensveulenttirersurlesindignes,noussommes prtsmourir. M.Filippirponditaveccalme: Moiaussi,aveceux. Puisilinvitaleconseiller lesuivre,prituntaxietparcourut, avec son collaborateur, les rues o se trouvaient des groupes hostiles, mettant en garde les manifestants contre des gestes irrflchis qui seraient gros de consquences. Le conseiller municipaltaitpriparlemairedetraduire. Dans la nuit, un dtachement de Sngalais se dirigeant sur FedjM'Zala, dut s'arrter SaintArnaud, pour faire face aux groupementstenusenrespectparl'nergiecalmedumaire,dela gendarmerieetdequelquesauxiliaireseuropensetindignesde lamunicipalit. Laprovocationavaittflagrante. L'affaireseterminaparsoixantearrestationsdemeneurs,dont 35

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deux conseillers indignes et trois employs de la mairie, emmensStifparl'autoritmilitaire. SaintArnaud n'chappa,onpeut le dire,quede justesse,au dramequi,parailleurs,sedchanasurlargiondeStif.Grce l'attitudepriseparsamunicipalit etsonchefetgrce l'arrive opportunedestroupesnoires,lesangnecoulapas,desmortsn'ont pastdplorer. AUXAMOUCHAS LepetitcentredesAmouchasfaitpartiedelacommunemixte de Takitount, dans l'arrondissement de Bougie. Il est situ exactement vingtquatrekilomtresdeKerrata,et vingtneuf kilomtresdeStif,surlaroutedeStifBougie. ParsasituationentreKerrataetElOuricia,ildevaitparticiper au drame qui a ensanglant toute la rgion. Il a vu passer les vaguesd'meutiersdferlantsurlepays.Sonbureaudeposteat attaquetunemaisonduvillagepille.L'agglomrationn'apaseu enregistrerdevictimeparmortviolente,enraisondel'arrive rapide d'un dtachement militaire. Cependant le bourg a t encadr par deux drames : le massacre de l'Administrateur Rousseau et de son adjoint, dont nous parlons par ailleurs et l'assassinatdeM.Carrier,grantdelafermeGentil. C'estquelqueskilomtresdesAmouchasquelecarvenantde Stif a t agress, ce qui avait motiv la randonne de l'Administrateurenchef,revenantdeKerratadansdesconditions quenousprcisonsplusloin. Ilconvientdenoter,ici,l'attaqued'unefermefranaise,dont l'exploitantM.Torrentnedutsonsalutqu' saprsenced'esprit. Objet d'une vritable chasse l'homme, il se rfugia dans une 36

soupented'o ilassistaimpuissant ladestructiondesonbien, pendantdelonguesheures.Cinqdespillardsontt condamns mortle8octobre1945,parleTribunalmilitairedeConstantine: Lad Sad, Magrem Embarek, Kharbche Layadi, Moghreb Bouzid,MehabileSlimane. AELOURICIA ElOuriciaestuncheflieudecantonsituaunorddeStifet peudedistance. C'estprsd'ElOuriciaqu'a t assassin,surlaroute,lecur Navaro,remplissantlesfonctionsd'aumniermilitaire,dontnous avonsdj parl,etjouissantdel'estimedetouslesFranaisdans largion. CeprtrerevenaitdePrigotvilleenmotocyclettele8mai, 14h.30.Ilfutagresscoupsdepistoletetmisaussitthorsd'tat de rsister. Les meutiers s'acharnrent sur son corps, y dterminantdesblessureshorriblesetdesmutilationshonteuses. Puis ils se rurent vers le village. L'arrive d'un dtachement militairelesempchad'ajouterencorelalistedeleursforfaits. AAINABESSA C'est galement le 8 mai, vers 21 h. 45, que plus de mille indignes,dontungrandnombre taitarm demitraillettes,ont attaqu levillaged'AnAbessa.Lapopulationn'eutqueletemps deserfugierlagendarmerieetd'organiserlarsistance.L'alerte durapeu,enraisondel'arrive,relativementrapide,delatroupe. Maisundrameestdplorer,M.Fabre,surprisdsledbut,avait tassassin. 37

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DANSLESRIRHAS Telestlenomd'unecommunemixtedel'arrondissementde Stif, dont le sige est Colbert, au sud de cette ville, 33kilomtres. Lemercredi9mai,lafermeRoginestattaquepardesrebelles. Lelendemain10mai,versmidi,lecentredePascalestmenac. Unepatrouille,quiarrivetemps,disperselesagresseurs. Aucunevictimen'est dplorerdanslapopulationfranaise. Lapropagationdel'meutes'estsurtoutmanifestedanslargion nord de Stif, l'intrieur du triangle gographique ayant pour sommetslestroisvillesdeStif,Bougie,etDjidjelli,avectentative d'extensionversConstantine,parDjemilaetFedjM'Zala. ALAFAYETTE LevillagedeLaFayetteestsitu aunordouestdeStif, 45 kilomtres. C'est le cheflieu de la commune mixte du Guergour. 95 kilomtres le sparent du port de Bougie. Pays montagneux, offrant des cultures de crales, c'est un centre important. Lajournedu8maiallaits'couleretl'onpensait tre l'abri desremousprovoqusdanslargionparles vnementsdeStif, lorsque, vers 22 heures, on signalait des attroupements arms entourant La Fayette. L'autorit, aussitt alerte par M. Olive, administrateur de la commune mixte, on reoit la promesse de l'arriveprochainedetroupespourladfensedel'agglomration. Cen'estquelelendemain 13heuresquel'onvoitarriverun dtachementdelaLgion trangre.Celaprovoquedenouveaux groupementsautochtones.Unavocatmusulmanexpliquequeses coreligionnairessontmcontentsdecedploiementdeforceset 38

que le calme reviendra avec le dpart des militaires. Le dtachementsedirigeversKerrata. Peu aprs 17 heures, on entend des coups de feu. L'Administrateur est en tourne de surveillance dans le village, ainsiquesonadjointM.Plault.M.Oliveajusteletempsdese rfugier la gendarmerie, pendant que, de justesse, grce un cavalierdelacommunemixte,M.Plaultarrive,regagnerlebordj administratif.Gendarmerieetbordjsontmisen tatdedfense. Maisdesmaisonsparticuliressontenvahiesparles meutierset des scnes de pillage ont lieu. Certains habitants n'ont pas pu rejoindrelescentresdersistance,o lesFranaissedfendent, avecnergie,aidspardescollaborateursrestsfidles. Vers 23 heures, des blinds militaires arrivent. Les assigs sontdlivrs.Lesmeutierss'loignent,maisle10mai,7heures dumatin,lesvoituresquittantlecentre,onconstatedenouveaux attroupements. Ce n'est qu' midi et demie que l'arrive de Sngalaisassureenfinlecalmedanslargion. L'alertea t chaude.Onenregistredesmorts,troisIsralites, surprischezeuxourfugischezdesvoisins; MmeAtlanGinette,55ans; M.DanibouleSaffar,60ans; etlejeuneLevyRoland,15ans,dontlafinlamentableat expose, le 20 aot, l'audience du Tribunal militaire de Constantine. Laissonslaparole la DpchedeConstantine :Le9mai danslasoire,unjeunecolier,LvyRoland,gde15ans,quise trouvait seul chez lui, ses parents s'tant absents, entendait brusquementdescris,deshurlements,descoupsdefeuprovenant del'extrieur.L'meutevenaitd'clateretdesgroupesd'indignes, armsdefusilsetdecouteaux,parcouraientlesruesduvillage. 39

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L'enfant terroris s'enfuyait et courait se rfugier chez la domestiquedesamre,uneMauresque,quil'enveloppaitdansun pardessusetlecachaitsousunetable.Peineperdue.Lesmeutiers, qui procdaient avec mthode, visitant toutes les demeures susceptiblesd'abriterdesEuropens,s'arrtaientbienttdevantle logementdelamauresque.Celleci,courageusementetmasquant de son corps l'entre de son domicile, dclarait qu'il n'y avait personnechezelle.Maisdeuxindignes,LekhalSadbenTahar, 35 ans, et Ladoudi Mokhtar Ben Ali, 63 ans, la frappant brutalement et l'cartant de force, pntraient dans la chambre, dcouvraient l'enfant et malgr ses supplications, l'abattaient froidementdedeuxcoupsdefusil. Le Tribunal militaire de Constantine ayant reconnu la culpabilit desdeuxaccuss,lesacondamns lapeinecapitale. Cettesentencen'apas,quenoussachons,texcute.

APERIGOTVILLE AElOuricia,situsurlagrandeartresudnord,quijointStif BougieparlesgorgesimpressionnantesdeKerrata,setrouveun embranchement Est assurant la jonction vers Djidjelli, par Prigotville,ChevreuletlecoldeTamentout. PrigotvilleestlecheflieudelacommunemixtedeTakitount. Cetteimportanteagglomration,pourvued'unbordjadministratif, est27kilomtresdeStif. Le8mai,M.Rousseau,Administrateurenchef,accompagn desonadjoint,M.BanceletdeM.ElKemalMohamed,jugede paixducanton,s'taitrendusurlarouted'ElOuricia,o avaitt signale l'attaque du service postal StifBougie. L'automobile taitconduiteparlenomm BouguendouraAmar,brigadierdes cavaliersdelacommunemixte.Participaientdoncauvoyage,deux Franais d'origine, MM. Rousseau et Bancel et deux Franais indignes,leJugeetlebrigadier. Ces deux derniers revinrent seuls, dans la voiture administrative, qui s'arrta devant la demeure du mdecin de colonisation de Prigotville. Lejugedepaix descenditet l'auto continuaverslebordj. Le magistrat se prsenta au Dr Mazzuca et lui montra une blessurelgresitueauniveaudupavillondel'oreillegauche. Lemdecinfitunpansementsommaire,etl'oncausaamicalement. Aucuneallusionnefutfaite l'Administrateuretsonadjoint. Ayantaccompagn sonvisiteurjusqu' lasortiedelamaisonet fermlaported'entre,ledocteurentenditaudehorslebruitd'une conversation:Attention!disaitleJuge.Jesuisunmusulman.Ne voustrompezpas! 41

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Onverraplusloin,danslechapitreconsacraumartyrologede nos gardes forestiers,le rcit duguetapens aucours duquel le gardeFeuvrier atrouv lamort.LamaisonforestiredeBialel appartientlabrigadedeLaFayette.

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La maison de M. Mazzuca tait menace, Les meutiers envahissaientlevillageetsonamiElKmalnel'avaitpasprvenu. Bienmieux,cetamineluiavaitpasditqu'ilavaitassist,avecle brigadier, l'assassinatdel'Administrateuretdesonadjoint,dont lescadavres,horriblementmutils,nedevaient treretrouvsque trois jours aprs. Les deux indignes taient revenus avec la voitureadministrative,sansprvenirpersonne,ilstaientsuivisde trsprsparunesecondevoitureapportantdeStiflesignalde l'meute.Nousallonsreparlerdecetincident. Peu d'instants aprs, dit une brochure rsumant les oprationsmilitairesquionteulieudanslargionlesindignes du centre de colonisation de Prigotville et des environs immdiats,armsdefusils,dehaches,depioches,demasses,etc., se rpandent par groupes imposants travers le village et se mettentendevoirdetuertouslesFranais,encommenantparles hommesetselonunplanprtabli. Ils font successivement l'assaut de chaque maison. Ils dbutent par la poste, o ils tuent le Receveur et blessent mortellementsonfils, g de11ans(1)puisc'estletourdela demeuredeM.Richard,celleduMdecin,lebordjdelacommune mixte, o ils pillent les armes et les munitions du centre de colonisationettuentM.FabrerHenrietdeuxtirailleursfranais qui lui avaient servi d'escorte, Hartmann et Poissonnet. Ils poursuiventleuruvreenfracturantlesportesetlesfentresdes maisons, s'emparant des armes et exterminant de nombreuses personnes. Quinze victimestombentsous les coupsdes rebelles,dont l'abb Navaro,aumnierdelagarnisondeStif,quivenaitdiresa messePrigotville. Le pillage et le meurtre se poursuivent mthodiquement,
(1)LeReceveurdespostes,M.Sanbin,a t tu,nousditon,parleprsidentdelaSection localedesAmisduManifeste.

encouragsparlesyouyoudesfemmesindignesjusqu'l'arrive d'une voiture blinde militaire, qui chassa les rebelles de Prigotvilleetmitfincettehorribletragdie. Iltaitenviron7heures. En toute hte, l'officier commandant l'lment groupa rapidement quelques habitants au bordj administratif, leur distribuadesarmesdel'quipagedublindetconfialadfenseau DrMazzucaetausergentGerominidel'infanteriecoloniale,quise trouvaitenpermission. LehalftrackregagneStiftoutevitessepourychercherdu renfort. Celuici revient, une heure aprs, avec une section de Sngalais et un second halftrack, qui pourchasse les insurgs jusqu'lanuit. Lecalmeparatrtabli,onorganiseunconvoiquiemmne Stifdesfemmes,desenfants,despersonnes ges,desmalades, desblesssettroiscadavres. CeconvoipasseparlesAmouchas,ol'officiercommandant avaitune mission accomplir et rentrait Stif, le 9 mai, 2 heures. Iln'estpasdemotspourtraduireleshorreursdecettejourne quetousvoulaientdejoieetquiatd'pouvante(1). Ajoutonscercitmouvant,lesquelquesdtailsquisuivent: Latroupe,venantausecoursdePrigotville,atstoppe,le8 mai16h.25,auxenvironsdececentre,parplusieursbarragesde pierressuccessifs,judicieusementdispossetbattuspardesfeux provenant des hauteurs immdiatement voisines (procd de combat europen). L'halftrack essuie une fusillade nourrie de droiteetdegauche,quivients'crasersurleblindage.Onriposte partouslesmoyensdubord.
(1) ExtraitdeStif,mai1945.

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L'arrive Prigotville,o labataillefaitrage,coupecourtau massacre. Maisdouzecadavressontrelevs,sauvagementmutils,les facesenbouillie,etc.. Quarante fusils et dix mille cartouches ont t enlevs au bordjadministratif.IlsserventtuerlesFranaisdelargion. Le bureau de poste a t saccag, les fils tlgraphiques et tlphoniquesarrachs. A 19 h. 30, un second halftrack et une section sngalaise foncentnouveau,d'ElOuriciaolecommandantBirabenest bless aupoignetsurPrigotville,o leshabitants,onl'adit plushaut,sontrunisaubordj. Deuxnouveauxbarragessrieux(blocsnormesquiviennent d'treposs)etquisontbattuspardesfeux.L'adjudantLaroche, du9eescadrondelagarde,avecl'aided'ungroupedeSngalais etprotgparlesfeuxdesmitrailleuses,dgagelaroute. Au retour de Prigotville sur les Amouchas, par une route directe,lecommandantduconvoirencontre,nonloindecedernier point, une voiture civile crible de balles. Le conducteur, M. Parmentier, a vu son pouse tue prs de lui, au col de Tizi N'Bchar.Lemalheureux,foudedouleur,estrecueilli. LeconvoiarriveStif2heuresdumatin. Entre14h.54et18heures,le8mai,quinzeFranaisont t abattusparlesmeutiersPrigotville.Lemassacreaeulieuaux crisdeLaguerresainte!Voicilesnomsdesmalheureusesvictimes surprisesavantqu'ellesaienteuletempsdesemettreen tatde dfense: SanbinPierre,35ans; SanbinPierre,11ans;

RichaudJeanPierre,69ans; PerretEdmond,27ans,enpermission,desTaborsmarocains. EymenierGilbert,27ans,militaireenpermission; Vtillard,18ans,sansprofession; Fabrer Henri, 57 ans, propritaire agriculteur, Juge de paix supplant; Boissonnet, Hartmann, militaires qui accompagnaient M. Fabrer; FlandrinJoseph,45ans,boulanger; MorelAlexis,57ans,chefcantonnier,predesixenfants; CarrierCharles,bourrelier; Rousseau,Administrateur,chefdelacommune; Bancel,Administrateuradjoint; Navaro,cur(tusurlarouteetmutil).Nousavonsparldela mort de l'Administrateur de la commune de Prigotville, M.Rousseauetdesonadjoint,M.Bancel. MM.Rousseau et Bancel se trouvaient le matin du 8 mai Kerrata,o avaitlieuunecrmonie, l'occasiondelavictoire. Ces fonctionnaires, alertes, taient revenus prcipitamment vers Prigotville.M.RousseauapprenaitenroutequelecarDeschanel, assurant les communications entre Stif et Bougie, avait t attaqusonretourversBougie.Ilarrivait13h.45accompagn desonadjoint,M.BanceletdeM.ElKemalMohamedJugede paix,auxAmouchas.Cesautoritssedirigeaientaussitt,dansla direction d'ElOuricia, vers la ferme Torrent, o l'agression signaleavaiteulieu. Arrive 21 kilomtres de Stif, l'automobile de l'administrateur tait arrte par un barrage de grosses pierres. Ayant voulu reculer, elle heurta une auto qui la suivait et tait venue se placer derrire elle, empchant toute volution. A ce momentdesindignesarmsseprcipitrentverslaroute. 45

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Comprenantledanger,l'Administrateuretsonadjointsautrent rapidementdelavoitureet,chacundeleurct,franchirentles fosss.Ilstombrentpresqueaussittsouslescoupsdefeudes agresseurs. Laissant l les cadavres, les deux automobiles rejoignaient Prigotville. Nous avons dit que le Juge de paix, d'origine indigne,avaitrenduvisiteauDrMazzuca,sansluifairepartdu drameauquelilavaitassist. Quant au nomm Bouguendoura, brigadier des cavaliers et conducteur de l'auto municipale, il rintgra les bureaux de la communemixte. Lavoiturequisuivaitfit, sontour,sonentredanslevillage et son conducteur, Adouani, donna, diton, le signal de l'insurrection. Lesimmeublesdelaposte,delamairie,sontaussittattaqus. Lebordjadministratifestmisaupillage.Dansundesbureauxon devaittrouverlecadavredeM.Fabrer. A 16 h. 30, le commandant Mazzuca, la tte d'un petit dtachement,arrive Prigotville,aprsavoiressuy enroutede nombreuxcoupsdefeu,ettravers desbarrages.Puisilfoncesur ElOuricia, afin de demander du renfort et se procurer des munitions(1). Asonretour,onareconstruitlesbarragesetilfautlutterpour assurer le passage, Le commandant forme un convoi avec les enfants,femmesetvieillards,qu'ilaccompagnejusqu' Stif,o l'onarrive2heuresdumatin.

***

Le bureau de poste de Prigotville a t, avonsnous dit, le thtred'uneatrocetragdie.


(1) Soulignons ici, le rle jou dans la dfense de la rgion par MM. Mazzuca frres, le commandantetlemdecindecolonisation,quisedpensrentsanscompterpourlertablissement del'ordreetdelascurit.

Les dbats qui ont eu lieu le 1er dcembre 1945 devant le Tribunal militaire de Constantine, ont apport des tmoignages officielssurcequis'estpassdansl'immeublepostal. M.Sanbin, Receveur,entour desafamille, composedesa femmeetdetroisenfants,s'esttenu sonbureau,le8mai.Parle tlphone,il taitaucourantdudangerquimenaaitlargion.Il lanait de son ct des appels pour obtenir des secours sur Prigotville.Vers15heures,letlphonetaitcoupetlaportedu bureauviolemment attaque. M. Sanbin n'avait pas d'armes. La familleserepliaenhtedanslacave.Laporteenfonce,lamaison futrapidementenvahieetsaccage.Lesagresseurs,trsexcits, gagnrent le soussol. Ils n'eurent pas de peine trouver les malheureuxFranais,sansdfensepossible. Un des forcens, dit l'acte d'accusation, un tailleur de Prigotville, Benmihoub Haous, mettant en joue le Receveur, avecunfusilvol lacommune,l'abattitfroidement,malgr les supplicationsdeMmeSanbinqui,unbb danslesbras,tentait maisenvain,d'apitoyerlebandit. Lacavetaitpleined'meutiers.Lamalheureusemreneput voircequisepassaitunpeuplusloin,maissoudain,elleentendit cinqnouveauxcoupsdefeu.C'taitsonfils,Pierre,gde11ans, quitombait,souslesballesd'unautreassassin,GuerfiMohamed. Bienqu'atteintparcinqprojectiles lapoitrine,l'enfanteut,la, forcedesetranerchezunvoisinetdednoncerceluiquiavaittir surlui.Illeconnaissaitbien.C'taitl'crivainpublicduvillage qu'ilvoyaitchaquejourdevantlaposte. Lesdbats,devantleTribunalmilitaire,furent motionnants. Lapressen'enarapport qu'un chodiminu,parl'exercicedela censure d'une part, et la rarfaction du papier accord aux journaux,d'autrepart,atondit... 47

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Guerfi Mohamed rpondait de son crime devant les juges militaires.Quant BenmihoubHaous,enfuite,il taitjug par contumace.Deuxcomplices,dontunefemme, taient galement assisaubancdesaccuss:ChekrounDouadibenSad,Cantonnier etChekrounDahbiabentSad,mnagre. Aprsl'interrogatoire,onentenditdiverstmoins,dontMme Sanbin.Dpositionprofondmentmouvante.Lavoixentrecoupe de sanglots, Mme Sanbin raconta le drame qu'elle vcut, le meurtresoussesyeux,desonmari,lamortdesonenfant.Elle mmesedemandeencorecommentellefutpargne. Dposition accablante aussi, de mme que celle du jeune VtillardchezquiserfugialepetitPierre,aprssesblessures. UnautretmoinvintencoredirecommentilavaitvuHaous, l'auteurdumeurtredeM.Sanbin,abattreboutportant,d'uncoup derevolver,unautreenfant,lejeuneBlanc. LetribunalcondamnalapeinedemortGuerfiMohamedet BenmihoubHaous.Cedernierparcontumace. ChekrounDaoudiBenSadsevitcondamn vingtansde dtentionetdixansd'interdictiondesjour.ChekrounDahbiabent Sad dix ans de dtention. Car, ici encore, les femmes ont participaudrame. Avantl'audiencedu1erdcembre,dontnousvenonsdedonner un rsum succinct, exactement le 10 novembre, le Tribunal militaire de Constantine a condamn cinq meutiers de Prigotvilledespeinesvariantdevingtansacinqansdetravaux forcs,retenantl'accusationdeportd'armesdansunmouvement insurrectionneletdereceld'objetsvols. Notons enfin que le 10 dcembre 1945 le meurtre de M. Richaud Pierre, de Prigotville, a t voqu devant le mme 48

Tribunalmilitaire.Cinqcondamnations mortonttprononces donttroisparcontumace:BenmihoubHaous,BenlabedMetach, BoutougaBachir,ChekrounKhier.Aucuneexcutionn'aeulieu, dureste. 10dcembre1945...C'estlammeaudiencequeletribunala prononc l'acquittement du juge El Kemal, qui n'avait pu empcher, a dit le ministre public, le meurtre des deux administrateurs... Le19janvier46,lesassassinsdeM.VtillardClaude taient acquitts,fautedepreuves. Le22fvrier1946,ledramehorriblemarqu parlamortde MM Rousseau et Bancel recevait son pilogue : Deux condamnations mort:BouaoudCherifetMelghemSalah,trois dtentionsperptuellesetdeuxcondamnationsauxtravauxforcs perptuit. Nousnepouvonspassersoussilence,proposdesvnements de Prigotville, l'motion cause chez tous les Franais de la rgiondeStif,parl'attitudeprteaujugedepaix,musulman d'origine,M.ElKemalMohammed.Ilesttabli,ainsiqu'onl'avu, que ce magistrat a assist au drame au cours duquel deux fonctionnaires franais ont t assassins. Il n'intervient pas. Arrivl'agglomrationdePrigotville,cheflieudesoncanton,il se garde de dire un mot de ce qui s'est pass. Il laisse aux meutiers le temps d'investir le village, alors qu'un mot de lui pouvaitpermettredeprparerladfense,desauvegarderdesvies humaines,d'viterdejeterdixfamillesfranaisesdansundeuil atroce.Ilentreencontactaveclesrvoltsensortantdechezson ami, le mdecin de colonisation, qu'il n'a pas alert. Il a une phrase, l'adressedesinsurgs,singulirementcompromettante: Jesuismusulman;nevoustrompezpas. 49

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Il nous a t dit, mais non confirm, qu'il se serait ensuite rfugi aubordjadministratif,avecd'autreshabitants;qu'ilaurait ainsireul'hospitalitdeMmeRousseau,ignorantlesortrserv son mari, et que, l'arrive des troupes, prenant part une discussionsurladfensedelargion,ilauraitmiscetteopinion: Ilnefaudraitpasfairedereprsaillesparcequel'Administrateur et son adjoint sont, peuttre, en ce moment, dtenus comme otages. Le juge Kemal apparat disons le mot comme un complicedel'affreusetuerie.Onl'arrte,eneffet...unmoisaprs. Ilsedfend;c'estsondroit.Ilestpoursuivipourrefusdeporter aide quelqu'unmenac demort.Onn'aputrouverquecela dansl'arsenaldenoslois.Cela,cependant,estpunideun cinq ansdeprison. LejugedepaixKemalpassedevantleTribunalmilitairede Constantine. On voit, avec tonnement, le ministre public abandonner l'accusation, sous prtexte que l'inculp ne pouvait empcherl'accomplissementdudrame.Etl'accusestacquittsur cettedclaration. Nousavonsledroitdedirequel'opinionpubliques'estmueen apprenantcettesolution.Etl'motionacontinu,ens'intensifant, lorsque l'on a appris, par les journaux, que le juge El Kemal reprenait ses fonctions et tait nomm Aflou, dans le dpartementd'Oranpostequ'ilaquitt,depuis,ennovembre 1946pourserendreenFrance, lajusticedepaixdeSaint GeorgesenCouzan,parMontbrizon,danslaLoire. La loi franaise et la dignit administrative nous rservent, parfois,decessurprises... Or, ici, la personnalit d'un indigne admis dans la grande famillefranaise,honored'unefonctionpubliquerespectableet respecte,n'estpasseuleencause. 50

Les hautes sphres administratives n'ignoraient rien des faits reprochsaujugedepaixdePrigotville.Ellessavaientqueleseul titredemusulman taitunegarantiedescurit aumilieumme des meutiers;quelejugemusulmanpouvaitdonc,sansaucune craintepourlui,essayertoutaumoinsd'intervenirdansledrame qui a provoqu la mort de deux chefs de municipalit. Elles n'ignoraientpasquelatuerieducheflieuducantonpouvait tre vite, si le juge avait donn l'alerte. Laisser acquitter, recaser ensuite,dansl'administration,unhommesurquipesaienttantde charges,c'taitoubientresrdesoninnocence,oubienaccepter un rle de complice dans le drame qui a endeuill toute une rgion.Nousacceptonslapremirehypothse. Pourviterlasecondeaccusation,pourapaiserlesesprits,pour rassurer l'opinion publique, une note la presse, largement diffuse,s'imposait. L'administrationn'apasboug,malgrdesractionsintrieures auxquelles,nousaffirmeton,elleapassoutre... Elleajug,commechosengligeableetsansimportance,lefait denepasexpliquer,publiquement,songesteunepopulation,qui compte des deuils nombreux et douloureux, et qui est, lgitimement, motionne par une mesure pour le moins et apparemmentinattendue. Ilest descontingences queles Pouvoirs publics n'ontpas le droitdemprisersansencourirlesplusgravesaccusations.

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ACHEVREUL L'embranchementd'ElOuriciasurDjidjelliseprolonge,nous l'avonsdit,surChevreul. LevillagedeChevreulestunecrationrelativementrcente. C'est le dernier centre de colonisation difi dans la rgion de Stif.Ildatede1898.Ilestsitunonloindulitdel'ouedElKbir, l'un des principaux affluents du Rhumel. Les terres y sont de bonnequalit.Lescolonsontsu,paruntravailassidu,s'ycrerdes situationsacceptables. Une gendarmerie,abritantofficiellement quatre gendarmes cheval,assurelascurit delargion.C'taitsuffisantjusqu'en maidernier.Onnepeutendireautantdepuis. Le8mai,lemarchaldeslogisPoilanecommandaitlabrigade. M. Bernasconi tait de service la recette postale. Tout tait calme,riennetranspiraitChevreuldesvnementssanglantsqui avaientjetlatristesseetledeuilsurlavilledeStif. Onavaitdans,pourfterlavictoire,danslasoire. Le9mai, 2heuresdumatin,leReceveurdespostesalertela gendarmerie. Quelque chose d'anormal se passe dans l'agglomration.Onentenddescoupsdefeu.Onperoitdesjets depierressurlesmaisons. Le marchal des logis sort aussitt avec son subordonn, M.Pres.Ilsvontrveillertroisdouarshabitantlevillage.

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Ilsorganisentunepatrouilledanslesrues.Ilsnevoientrien.Ils n'entendentrien. A6heures,nouvelletournedesurveillance.Onarrive la maisoncantonnire,quisetrouveendehorsdel'agglomration. Onconstatequelalignetlphoniquea t coupeenplusieurs endroits.Puisque,danslesrues,touteslesampoules lectriques ont t brises.Onapprendqu'undrames'estdroul lamaison Grousset:BasileGrousseta t tu coupsdebton;ila t achev coupsdefeu.Prsducadavre,lafemmeetlafilledu malheureux colon ont subi les pires outrages Une vingtaine d'indigness'taientlivrsl'attaquedelamaison. L'histoiredecettefamilleestnavrante. Elle nous a t raconte, avec motion, par un enfant de Chevreul,devenul'adjointspcialdececoquetvillage,M.Marcel Pradeilles. Entendant arriver les insurgs, M. Grousset avait quitt prcipitammentsamaisonpourserfugier,avecsafemmeetsa fille,dansl'habitationd'undeleursouvriersindignes.Celuiciles recevant avec difficults, et la maison du colon tant livre au pillage,lesmalheureuxFranaischerchrent gagnerunbosquet situ aubasdel'agglomration.Aperusdansleurfuite,ilsfurent viterejoints.Groussetn'avaitpasd'armes.Ilsupplialesagresseurs d'avoirpitidessiens.Onluilialesmainsetonl'assommacoups debton,puislesbanditsdchargrentleursarmessurluidevant lespauvresfemmesterrifies.Cesdernires,ensuitetranesvers lebosquet,furentvictimesdusadismedeplusdecenthommes. On les emmena ensuite chez elles, o les scnes atroces continurent... L'adjointspcial,aid dequelquesamis,sedispose mettrele cadavre l'abri,maisdescoupsdefeu clatent,toutprs.Ilfaut couriraupluspress. L'alerteestdonnelapopulation.Motd'ordre:serfugier 53

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la gendarmerie. De partout, les familles se htent. Les retardatairesessuientdescoupsdefeu.Lesrvoltsont,eneffet, envahilevillage.Lagendarmerienetardepas trecerne.A 7heures,onestimelenombredes meutiers unmillier.Ilssont bientt3.000accourus lacure.Aveceux,desfemmes.Parmi lesassigs,oncomptedouzehommesarms,gendarmescompris. Douze hommes quionten faced'euxdes adversaires munis d'armes automatiques. On entend distinctement le claquement rythm desmitraillettesparmilescoupsdefusilsdesassaillants, quisontaucourantdesusagesdelaguerre,quionttoutprvu, mme un long sige : on s'aperoit bientt que le courant lectrique du centre est supprim, puis que la conduite d'eau, alimentantlabrigade,estcoupe. Douzehommescontretroismilles'augmentantchaqueinstant decontingentsnouveaux! Onacceptel'enjeu.Onsebattra.N'yatilpasdesfemmeset desenfantsdfendre? Lescoupsdefeu clatentpartout,autourdurduitdfensif,o sejouelesortdequelquesFranaisarrachsbrusquement leur labeurjournalier.Onrpond,en conomisantlepluspossibleles munitions.Oncherchenetirerqu'coupsr. Une heure passe, puis deux. A 10h. 20,on entend le bruit d'avionssurvolantlevillage.Cesontdesavionsdechasse.Onse hte.Onfaitdessignauxavecdesdrapeauxquel'onagite,des drapsdelitdploys.Lesappareilspassent...Ontilscompris? Vontilschercherdusecours? L'incidentaprovoqu unarrtbrusquedelafusilladechezles assigeants.Ellereprendlorsques'loignentlespatrouillesdel'air. Un ordre est, sans doute, donn, car tout coup une centaine d'assaillantsforcentl'entredelacaserne.Ilsrussisent envahir levestibule.Lemomentestangoissant.Lesenfants,lesfemmes, 54

ont t placs au premier tage. Rapidement, tiraillant dans les escaliers pour arrter le flot qui risque de les submerger, les dfenseursvontrejoindreleursfamilles.Vatonavoiruncorps corps?Lesagresseurshsitent,puisseretirent.L'assautachou. Maisles meutiersreviennent.Ilsattaquentlescommuns,les curiesde la gendarmerie. Il y a l du fourrage. Ils versent de l'essence, du ptrole, du mazout. Ils allumentce carburant, Les constructions disparaissent bientt dans un nuage de fume opaque. Danslebtimentprincipal,oncontinue sebattre.Onessuie descoupsdefeu,toutelanuit.Danslesmomentsd'accalmie,on entenddescrisdanslevillage.Ilyal,danslesmaisonsisoles, desmalheureuxquin'ontpaseuletempsderejoindrelefortin, dernire esprance des dfenseurs. On peroit les youyou des femmesexcitantlesassaillantsdansleuruvremeurtrireetde destruction.Descoupsdefeualternentaveclescoupsdemasses qui, au loin, un peu attnus par la distance, rsonnent sur les portes ou les volets clos. L'horreur du drame qui se devine augmenteencorel'nergiedesdfenseursdelagendarmerie.De brusquesclairementsd'incendiesdisentl'intensitdel'assaut. UnjeuneFranais,LouisBoissonnade,donneunmagnifique exemple d'nergie, au milieu des combattants du fortin. Il est malade, puis,ilseraiditdansladouleur,ilsebat,sescoups portent,prcis,ajustsavecpatience.Toutcoup,ils'abat.Iln'est pasbless.Ilestterrass,enpleineaction.Lamortfaitsonuvre. Pendantcetemps,quesepassaitilexactementdanslevillage? Onlesutplustard.Citonscetextraitdelapresse(1): Leur attaque brise, les indignes, laissant la brigade incendie,lanaientsurlevillageunegrossepartiedeleursinistre
(1) DpchedeConstantine,5juin1945.

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bande,laquelleselivraitaupillagedesmaisonsfranaisesetles incendiait ensuite. Pour activer la combustion, les insurgs dchans,brisaientlesmeublesetlesjetaientdanslefeu. Afindemanifesterlajoiegnraledesmeutiers,devantcette terriblevision,chaquedestructiond'habitation,unpitreselivrait desdmonstrations,accompagn destamstamsetlesfemmes poussaient de retentissants youyou. C'tait la grande fte pour eux. La chapelle ne fut pas, non plus, pargne. Aprs avoir dmolilaportecoupsdepioche,lameutedchanedtriorales prieDieu,dcapitalesstatuettesdesSaints,arrachaleChristet saccageal'autel. Seule,lamaisondeM.MonserretAlbertfutrespecte.Ilsen ferontleurquartiergnral,aprs,toutefois,l'avoirpilleetbris lemobilier.LesdocksdelaS.I.P.furentgalementsaccags. Quediredecettemalheureusefemmede83ans,qui,malgr songeetsontatmental,futvioleparlammebande?Safille, gede48ans,subitlemmesort(1)! On frmit la pense de ce qui se serait pass si ces vnements avaient eu lieu l'poque o familles et enfants estivaient en ces lieux, car n'oublions pas que Chevreul tait devenu un centre d'estivage, avec AnSettah, la colonie de vacancesdelajeunesse,o descentainesd'enfantsserendaient chaqueanne. Iln'estpasdemotspourtraduiredetelleshorreurs.Plaise ceux qui en ont les pouvoirs que justice soit faite, une justice implacable,enrapportavecl'normitdecescrimesetforfaits.
(1) Parrespect pour lesvictimes etleursfamilles, nousn'insistons pas sur lesviolences subiespardemalheureusesfemmes.Desdtailshorrifiantspourraient trecits.Disons,sansla nommer,quel'uned'elles,assailliedanssondomicile,dutsubirlesoutragesdetouslesagresseurs qui entraient. J'ai compt jusqu' cent, disaitelle en sanglotant, puis, je n'ai plus compt. Beaucoupexigeaientaprsl'avoirviolente,qu'elleselevtpourleurfaireducaf...

Revenonsmaintenant lagendarmerie.Lafusillade,quine cessadurantlanuit,s'intensifiale10.Vers8heures,unnouveau motd'ordred'attaqueestlanc.L'nergiqueripostedesEuropens l'arrtenet,ceuxci,tirantparsalves,occasionnantdefortespertes auxassaillants. Les criminels, en possession de dynamite, dtonateurs et mches,s'apprtentfairesauterlagendarmerie(1). La Providence n'abandonne pas les braves et les hommes rsolus.Au moment o tout semblait perdu pour ces hroques dfenseurs,desmitraillettescrpitent:c'estl'arrivedelacolonne deprotectionquimetendroutelesassaillants,qu'onnesaitplus exactementqualifier,.. Privsd'eau(2)dujeudimatinauvendredimatin,10h.20,les dfenseurseurentrecoursauxfondsd'abreuvoiretdechassesde W.C. pour pouvoir donner un peu boire aux enfants et aux femmes. Lemmenumrodujournalconstantinois,laDpche,relate, proposdeChevreuldesfaitsquidoiventtrementionnsici. Nousavonsditquele9mai,6heuresdumatin,lapatrouille, dirigeparlemarchaldeslogisPoilaneautourdeChevreul,avait atteint la maison cantonnire, situe plusieurs centaines de mtresdel'agglomrationprincipale.LechefcantonnierMarchal n'taitpaschezlui... Cefonctionnaire, qui, inquiet, n'tait pas rentr chez luila veillece,grcequoiilestencoreenvierestacouchdans lesbls,dj assezhauts,d'unchamp loign,duranttrentesix
(1) Cesexplosifsprovenaientd'uneexploitationminirepilleparlesbandits,lapltrirede Sillgue,appartenantM.Marchetti. (2) Etnouspouvonsajouter:privsdenourriture.

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heures,sansmangerniboire,expos,lejour,auxrayonsardents dusoleil. Plusieursassaillantspassrentpeudedistancedeluisansle voir,fortheureusement. qu'iltaitdissimul encetendroit,latombedelanuit,M. Marchal remarqua que les indignes des douars environnants changeaiententreeuxdessignaux l'aidedefuses,indications formellesquelecouptaitbienprpar. Ajoutons un fait l'appui de l'affirmation qui prcde : au moment mme o s'excutaient les massacres de Chevreul, on distribuait SaintArnaudet Stif,despapiersrassurantssurle sortdeshabitantsdecemalheureuxcentre:Chevreultaitcalme. Riendegravesignaler. L'organisationavaittoutprvu... Avonsnous besoin de souligner que l'pisode de la gendarmeriedeChevreulfaitleplusgrandhonneurauxquelques Franais,militairesoucivilsquiontassum leprilleuxhonneur d'opposerunbarragelavaguedebarbariedferlantbrusquement surnoscampagnesenAfriqueduNord? AChevreul,vingtcinqmaisonsont t pillesetincendies. On peut dire, sans tre tax d'exagration, que le village est aujourd'hui dtruit. L'administration suprieure a adress aux victimescettepromesseofficielle:Chevreulserareconstruit. Desmoisontpasssurlapetitecitendeuil.Detoutleurcoeur de patriotes, les rfugis de la gendarmerie de Chevreul ont accueilli,le10mai10h.30,dumatin,auxcrisrptsdeVivela France!lecommandantetlestroupesquivenaientlesdlivrer(1).
(1) C'estlecommandantRouire,unConstantinois,quiestarriv lepremierausecoursdes habitants de Chevreul. Chef d'tatmajor de la subdivision du Stif, il avait assur d'abord le dblocageducheflieuetdesonmarch,surl'ordreducolonelBourdila.Puislelendemain,9mai,il s'taitdirigsurSillgue,oildt,poursedgager,organiserlarpression.Le10,ilatteignait

Ayantdonn leursmortslessoinsrespectueuxqu'ilsmritaient, ayantreupourhuitjours,dansunespultureprovisoirelepetit bois de frnes qu'ils n'abordent plus qu'avec un sentiment de tristesselescorpsdeMmeetM.Bovo,del'ingnieurCoste, tus 1500mtresduvillage,lescolonsdeChevreulontfaitleur examendeconscience. Le drame horrible termin, subi, nous crit notre ami, l'adjointspcial,MarcelPradeilles,nousvoudrionsconclure.N Chevreul,yayantvcupendantquaranteans,jeconnaisbienlavie etl'histoiredecevillage.Aussiloinquevontmessouvenirs,jene trouvequedesrelationsdebonvoisinageentrelesindigneset nous,fonctionnairesoucolonsfranais.Jenevoisniconflit,ni affaire de justice, ni incident, ni malentendu susceptibles d'entranerdesreprsailles. Lesindignes taientnosamis...jusqu'aujour,relativement rcent,oledlgufinancierAbbasFerhatetsonadjoint,l'avocat MostefasontvenusChevreulpourrunirlesnotablesetcrerle groupelocaldesAmisduManifeste. Depuis, nous avions tous constat un changement trs net dans l'attitude des Arabes visvis des Franais : ils vitaient notrecontact,lesformulesoumanifestationsdepolitesses taient rticentes et rarfies. Les effusions amicales d'autrefois avait disparu.Ontaitfroidetdistantavecnous. Nous en avions fait l'observation. Mais de l admettre l'existence d'un complot criminel contre toute une population, contrenosfemmesetnosenfants,untelrapprochementnepouvait seformerdansnotreesprit. Aujourd'hui,notrepauvrepetitvillagesedpeuple.
Chevreul,compltementencercl.LesamedidePentecte,ildutpartir,avecunecolonnemotorise, surlechemindescrtes,entreAnRouaetOuedAmizour,etremettredel'ordredanslargion.

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Devantlespromessesofficiellestouslescolonsavaientdcid derester.Onn'abandonnepasdegatdecoeurunpaysquel'ona cr, dont la prosprit est votre uvre. Tant de dtails vous retiennent!Etpuis,pardessustoutilyalestombes...On tait unanimedanslavolontderester. Nevoyantrienvenir,lamoiti descolons,atteintsdansleur situation,dusdansleursesprances,sontpartis.D'autresparlent delessuivre... Jevouscriscela,lecoeurserr(1). M. Pradeilles a raison, et nous comprenons son motion. Un villagequidisparat,ous'amenuisedansnoscampagnes,c'estun peu de laFrancequis'enva,quiseretiredenotreAfriquedu Nord,o lesterriensfranais,filsetfrresdenospaysansdela mtropole,avaientcependantcrunesibelleuvre...uneuvre dontilsavaientledroitd'trefiers...

***
Depuislardactiondespagesquel'onvientdelire,nousavons reud'autresdtailsvenantprciserdesquestionsquenousavons crudevoirposernosamisdeChevreul. On remarquera, dans le cours de ce rcit, que nous ne manquonsjamaisdesoulignerlesactesdedvouementaccomplis pardesindignespouraiderousauverleursamisfranais.C'estl unactedesimplejustice,quivoudraittreaussiunemanifestation d'esprance...pourdemain. Nousavonsdoncdemand,pourChevreul,quelsexemplesde solidarit avaient t relevsdanslapopulationindigne,forme des associs des colons, des domestiques des Franais, de fonctionnairesindignes,telscesdouarsquiontfaitpartiedela
(1) Lettredatedu28septembre1945.

premirepatrouilledirigeparlesdeuxgendarmesprsentsau villagelejourdudrame, Lesrponsesquenousavonsreuespeuventsersumerainsi: Aumomentdurepliementdelapopulationsurlagendarmerie, lestroisdouarsont t envoyssouslaconduitedeM.Cazaux, beaupreduchefM.Poilane,laposte,pourassurerl'vacuation dureceveuretdesafamille.Auretourdecettemission,undes auxiliaires indignes s'est drob. Il a disparu. Il tait pass au campdes meutiersavecarmesetmunitions.Onaretrouv,plus tard,sonfusilentrelesmainsd'unbanditnotoire,quiat arrt. Cebandit,originairedudouarFedjElGhoul,adclar qu'ilavait pay cettearme,aumilitaire,3.000francs.Il taitencoresousles verrousenoctobre1945.Lesdeuxdouars,entrslagendarmerie aveclafamilledeM.Bemasconi,ysontrestspendantl'meute. Dans notre personnel, en gnral, nous dit un colon de Chevreul,nousn'avonsrelevaucunactededvouementnipourla protection des animaux, ni pour la rsistance au pillage et l'incendie.Lesyouyoudesfemmesportentcroirequ'engnral, ils ont tous particip l'meute. Le fanatisme efface toute considration pouvant s'autoriser d'une longue cohabitation, des services reus, d'une collaboration affectueuse. Un mot d'ordre invoquantlareligionet,enuninstant,l'amidevientunassassin.Ce faitnepeuttreniqueparceuxquiontintrtledmentir. Unexemplenousa t cit :le9mai,M.MarcelPradeilles tantsortidechezlui,MmePradeillesentenddescoupsdefeu. Elles'inquite.Dupasdesaporte,elleaperoitlepremierouvrier del'exploitation. C'est l'homme de confiance. Il a vingt ans de service.Onnepeutdouterdelui.MmePradeilless'adresse lui, lepriedecherchersonmari,deleramenerd'urgence.

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Lemusulmanregardalafemmeducolon,froidement,nefit aucunerponseetseretiralentement.Onnelerevitplus,niaucun desouvriersdelaferme. Autresdtails: Nousavonsditquelefeuavaittmisl'curiedeschevauxde lagendarmerie.Lapaille,placepart,abrl.Unseulbatflanc destallea t atteintdansl'curie.Unchevala t grivement blesssurtoutlectatteintparlesflammesoulachaleur.Ilat soignetaputresauv. Dansl'immeubledelaPoste,toutatpill.Lespicesontt incendies sparment, comme dans beaucoup de maisons du village. Des rparations sommaires ont t faites depuis, pour permettred'abriterlesFranaissinistrs. EncequiconcernelagendarmeriedeChevreul,onattonn de constater que l'effectif de la brigade avait t rduit deux militaires, alors que l'effectif normal tait de six gendarmes. Renseignements pris, il nous a t dit qu'un gendarme tait hospitalis pour maladie, que trois gendarmes manquaient par suitedemutations.Cetteexplicationdmontrequelasurprises'est produiteaussibienduct desFranaishabitantlabanlieuenord stifiennequeductdel'Administrationengnral. Or, l'Administration,nous l'avons dit, taitprvenuequedes dsordresallaientseproduire brve chance.Celarsultaitdes rapports qu'elle recevait de ses reprsentants et agents de tous ordres,del'avertissementquilui taitadress douzejoursavant l'meute, en termes prcis et pressants, par six conseillers gnrauxrunisaucheflieududpartement(1).
(1) Voircedocumentlafinduvolume.

Tout le monde tait prvenu et l'on n'a pas invit les gendarmeriescomplterleurseffectifs... Tout le monde tait prvenu, mme le sousprfet de Constantine qui, cinq jours avant les vnements, disait un Administrateurchezlequeliltaitentourne:Avezvousbientt finidenousadresserdesrapportsalarmants?Toutlemondeen rigoleConstantine! Il est vident que nous touchons ici un point extrmement dlicatetextrmementgrave,intressantlascuritenAlgrie.,et onpeutledire sans hsitation, lacausemme de la France en AfriqueduNord. Dansleschelonsadministratifsquiassurentlecontactentrela ColonieetlesPouvoirspublicsenFrance,quelleautorit,quelle personnalit aprislaresponsabilit deneteniraucuncomptedes avertissementsquiluitaienttransmis? Cette autorit ou cette personnalit a encouru une responsabilit dontlepaystoutentieraledroitdeluidemander compte.Et lorsquenous parlonsdu paysnous entendons parler nonseulementdesFranaisquiserclamentd'unpass quiafait sespreuvesenAlgrie,maisaussidesmusulmansquen'aveugle pas la propagande tolre jusqu' ce jour, contre la France en AfriqueduNord. Malgr les difficults opposes aux enqutes judiciaires ouvertes dans les campagnes sur des drames tels que celui de Chevreul, de nombreuses arrestations ont pu avoir lieu et le TribunalmilitairedeConstantineaeu connatredenombreux dossiers. Touteslesdcisionsprisesneparaissentpasavoirtmisesla connaissance du public par la voie de la presse. On a su cependant: 63

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Le13novembre1945,que17pillards,quiparticiprentdans la nuit du 9 au 10mai, au sac du village de Chevreul ont t condamnsdespeinesvariantde20ansdetravauxforcsunan deprison.Undixhuitimeaccusatacquitt. Endcembre,quetrenteindignesprisparmiles meutiers etlesincendiairesdeChevreulsesontvuscondamns: 3 la peine demort :Gridi Messaoud,BoukarebRabia, et Tabel,cedernierparcontumace. 4auxtravauxforcsperptuit. 17poursuivispourvois, despeinesvariantde2ans 1ande prison avec sursis. Tous les Algriens savent que chez les indignes,l'applicationdusursisquivautl'acquittement. Le18janvier1946,l'attaquedelagendarmeriedeChevreula tvoquedevantleTribunalmilitairedeConstantine.Renvoye poursupplmentd'information,elles'esttermineenavrilpar2 acquittements,2condamnations 20ansdetravauxforcset20 ansd'interdictiondesjour,unecondamnation 5ansdetravaux forcset5ansd'interdictiondesjour.5inculps,enfuite,ontt condamnsparcontumace,auxtravauxforcsperptuit. Unnomm KdidaMadani,inculp devoletdeviolavait t condamn parcontumaceauxtravauxforcs perptuit.Arrt, ilavusapeinetransforme,enavril1946, 20ansdetravaux forcs et 20 ans d'inter diction de sjour. (Dpche de Constantine). Une telle numration est la dmonstration de l'esprit de prudencequianimelesjugesmilitairesdanslarpressiondesfaits quileursontsoumis.Ellesoulignel'injusticedesattaquesdontces magistrats sont l'objet de la part des journaux extrmistes qui poussentl'insurrectionenAlgrie. 64

C'estprs de Chevreulquese situe ledramepoignant ayant caus la mort de trois Franais qui, se rendant Stif en automobile, et attaqus en chemin, se htaient de rejoindre le village de colonisation. Arrts 1500 mtres de Chevreul, ils devaientfinirdefaonhorrible. Unegrandemotions'estemparedel'opinionpubliquelorsque l'onaappris,danslesrgionsdeDjidjelli,StifetConstantine,la mort tragique de M. Georges Caste, de Mme et M. Bovo, honorablementconnusdetous. M.GeorgesCosteavait t nomm Djidjellile1ernovembre 1944, comme ingnieur T.P.E. Il arrivait de Batna et retrouvait danssanouvellersidenceuncollaborateurquitaitunami,parsa famille,originairedeBatna,M.BovoLouis,adjointtechniquedes Ponts et chausses, Djidjelli depuis 1932. Les deux mnages CosteetBovoselirentrapidement.

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MmeBovo,devantserendreStifpourrejoindredesparents, M.CosteayantvisiterunchantierTamentout,offrituneplace sesamisdanssonautomobile.OnlaisseraitMmeBovo Stifet l'onrentreraitDjidjellilejourmme. Le9mai7heuresdumatin,prenaientplacedanslavoiturede l'Ingnieur,avecMMCosteetBovo,MmeCosteetMmeBovo, accompagnedesafillette,gede3ans. Levoyageavaitcommenctrsagrablement,danslafracheur matinale propre au printemps. La fort proche avait t vite aborde et les 26 kilomtres de cte qui sparent Djidjelli de Texennataientfranchisrapidement. M. Coste conduisait. Il connaissait dj fond la route sinueuse,plongeantdanslesouedsprofonds,remontantversles colsetlescrtes.L'autoatteignittrsvitelecoldeTamentout.On s'arrta pour permettre l'Ingnieur de visiter son chantier de cylindrage.Lechefdechantier,europen,nesignalaaucunfaitde nature inspireruneinquitudeauxvoyageurs,quicontinurent, entoutescurit,leurdplacementversStif. Aunequinzainedekilomtresavantd'arriverChevreul,c'est dire micheminentrececentreetTamentout,les difficults commencrent.Encetendroitsetientunmarch importantetun col rput dangereux, ft observer M. Bovo ses amis. Prcisment,setrouvaientl,enungroupeimportant,desjeunes indignes qui attaqurent la voiture coups de cailloux. Les agresseurs visaient bien, comme tous les habitants du bled. MMCosteetBovon'avaientsureuxaucunearme.Ilsnepouvaient fairequ'unechose:acclrerlavitessedonnelamachine. M.Costeeutbienttlafigureensanglante.Ilavaittatteintla tte.Ilsecrispasursonvolantetsonacclrateur.Maistoutle 66

longdelaroute,setrouvaientdesgroupeshostiles.Lasituation s'aggravait. Des coups de feu claquaient. Les femmes commenaients'affoler. Toutcoup,M.Bovos'crie:Jesuistouch!Uneballe,en effet,avaittravers lacarrosserie, l'arrireetavaitpntr dans seschairs,verslesreins. Onfile.OnesprearriverChevreul,ol'onseral'abri. Ontraversedesattroupementsquiencadrentlaroute.Iltait10 heuresdumatinenviron.Onavaitatteintlepointkilomtrique87 duchemin5.IciMmeCostenesesouvientplusbiendecequi s'estpass.Ellenepeutprciser.Cependantelleserappelleil pouvait tredixheuresoudixheuresetdemiequelavoiture s'arrtatoutcoup, untournantassezprononcduchemin.Elle nepeutcontinuer.Devantelle,eneffet,sparsparunedistance d'environdixmtres,sontdeuxbarrages normesdepierres,de moellonsetdegaletsquel'onnepeutfranchir. Des indignes accourent. Ils sont arms. L'irrparable va s'accomplir.Lesvoyageursseconsultent.Ilsontbiensureux,en tout,de1520.000francs.Onvalesoffrirauxbandits.M.Coste veut descendre de l'auto, dans l'intention, sans doute, de parlementer.Ils'effondre.Ila t abattuparuncoupdefeu.La fusillade est gnrale. Mme et M. Bovo sont atteints dans la voiture.Ilsnedonnentplussignedevie. De plus en plus affole, Mme Coste se jette sur l'enfant, le prenddanssesbras,sortdel'autoenpoussantdescrisstridents. Elleavu,400mtresenvirondelaroute,lemurducimetirede Chevreul.Ellesedirigedecect,toujoursencriantdetoutesses forcesetenprononantdesparolesinintelligibles,aumoinspour lesinsurgs,qui,laprenantsansdoutepourunefemmefrappede folie,lalaissentpasser.Onsaitlerespectsuperstitieuxqu'inspirent 67

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auxindigneslesdments. La malheureuse femme, emportant l'enfant de son amie, continue sa course, en criant des phrases sans suite, traduisant videmmentsonhorreur,son pouvantedevantledrameauquel ellevientd'assister. Elle se souvient qu'une femme kabyle l'a aborde et l'a entraneavecelle.Ellesuivait,telleuneautomate,inconsciente demi, ne ralisant pas, traduisant sa douleur par des crises, o sombraientsasouffranceetsongarement. Desmanifestantslarattrapent,s'emparentd'elle.Ellecrie!Elle crie!Ellesentlefroidd'unelamedecouteausursagorge.Elle crietoujours.Ilsn'osentpasacheverleurgestehomicide. Elleestrameneversl'auto.Visionfugitive,rapide:ellese souvientavoirvu, l'arriredesbarrages,unvieillard grande barbe blanche, recouvert d'une gandoura immacule, qui, muet, impassible,lesbrascroisssursapoitrine,regardesedroulerles vnements. Onlapousseversl'auto.Deshommesluidisent: Regardelesbien!Ilssontmorts!Quant toiettafille, partezverslacampagne.Voustesmaintenantdesmouqures!... Sacompagneberbrelaconduitdansungourbi.Elleytrouve unindignequis'empresse,larassure, Tunecrainsplusrien,maintenant.Jeresteavectoi. Alatombedelanuit,aprsavoirinsist pourqu'elleprenne unpeudenourriture,illafaitsortirdugourbietladirigeversune crtequiparatsetrouveraunordouestdeChevreuletdominele village.L'hommeportel'enfant,ilesttoujoursprvenant.Quelbut poursuitilenl'loignantainsi? Ellepasselanuitdansungourbi.Lematin,illuiexpliqueque latroupeestarrive,qu'ilfautfuirlesbombardements.Ilsvont 68

partirpourTexenna.Ellemarche,toutelajournedujeudi.Ellen'a plusdesouliers.Ellelesauss touteslesaspritsdessentiers. Ellesuppliequ'onlaramne Chevreul.Ellenesaitplus,ellea parcouru40,50,60kilomtresdansles_montagnes,lorsqu'elle atteintlevillage,levendredi11mai,audbutdel'aprsmidi.Une automilitaireestarrive.Elleamneunofficier,unparent! La gendarmerie, Chevreul, veut arrter l'indigne qui accompagne la malheureuse veuve. Elle proteste : C'est mon sauveur! Et l'indigne disparat. On ne l'a plus retrouv. Mais il est connu. C'est un vendeur de billets de loteries, oprant a Saint Arnaudetdanslargion.Lesenqutesouvertesauraientfaitpeser surluidegravesaccusations.Atilvouluserhabiliterensauvant unefemmefranaise?Poursuivaitild'autresfins? MmeCosteapuenfinrejoindreStifparuneautomilitaire. Quesontdevenuslesmartyrsabattusprsdesbarrages,1.500 mtresdeChevreul? Onapureleverlescadavres,quarantehuitheuresaprs.Deux joursdesoleillesavaientmisentriste tat.MmeCostelesavait vusencorerevtusdeleurshabillements.Onlesaretrouvsnus. Lesbanditslesavaientcompltementdpouills!Ilsavaientfait davantage encore ! Les constats mdicaux, signs par le DrMazzucaattestentlesmutilationsdontilsonttl'objet.Parun sentiment de pudeur respectueuse nous ne pouvons tout dire. Signalonscependant: Que le cadavre de M. Bovo, g de 38 ans, prsentait plusieurs plaies la tte, produites par objets contondants et d'autresoccasionnspardescoupsdefeu.Lehautduvisage tait compltementdfigur. 69

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QuelecadavredeMmeBovo,neJauffretBlanche,gede 37ans,prsentaitl'abdomencompltementouvert:Alanuque on dcouvrait un coup de feu. Le sein droit tait entirement sectionn. Que le cadavre de M. Coste, selon le tmoignage d'un collgue (1) qui avait tenu lui rendre les derniers devoirs, prsentaitcinqousixblessuresdanslesdeuxseins.Lesjoues taienttaillades.Danslaparoipostrieureducrne,taituntrou de 40 centimtres carrs. L'occipital tait entirement dfonc(2). Ces dtails tmoignent de l'acharnement apport par les agresseurs dans l'accomplissement de leurs crimes. Nous ne donnonspasdeprcisions,plusaffreusesencore,concernantMme Bovo. Lestroiscorpsont t provisoirementinhumsdansunpetit boisdefrnes,prsdelagendarmeriedeChevreul.Onn'apu trouverChevreulleboisncessairelaconfectiondescercueils. Onaputransporterlescadavres,le18maiBatna,oilsontreu leur dfinitive spulture, le lendemain, samedi, au milieu d'une affluence de Franais, accourus pour dire leur motion et leur lgitimeindignation,pourapporteraussiauxmalheureuxparents, plongsdansl'affliction,letmoignagedeleuraffectionprofonde etdeleurtristessesolidaire. Alasuitedel'enquteouverteChevreul,dixseptarrestations onttopres.Desaveuxonttrecueillis(3).
(1)M.Mejean,ingnieurT.P.E.Stif,devenumairedecetteville. (2)Lesfiguresdesdeuxhommestaientmconnaissablesaupointque,pourlesreconnatre,on adtenircomptedescheveuxgrisonnantsdel'und'eux,nousaditunparentdeM.Bovo. (3) Le29dcembre1945,leTribunalmilitairedeConstantineayantconnatredel'affaire, aprononc cinqcondamnations mort, non suivies d'excution, notre connaissance :Mozali Mohamed,Benyaya Lakhdar, Aridi Ahmed, Boukrissa Boudjemaa et Benhamid, ce dernier par contumace.Dixseptinculpsavaientcomparu,deuxont t acquitts.Despeinesdeseptansde travauxforcsdixhuitmoisdeprisononttdistribues.

AKERRATA Le centre de Kerrata appartient la commune mixte de Takitount.Jolivillage,abondammentdesservieneau,perdudans la verdure, plac dans le plus beau site qui soit, l'entre des gorgesimposantesduChabetElAkra, 59kilomtresdeBougie et54kilomtresdeStif. Alasortieduvillage,versBougie,onpntredanslesgorges, entre une glise lgante, construite par un Franais qui faisait honneur la France et qui fut le chef vnr d'une famille comptant actuellement plus de 300 membres et exerant son activit sur toutes les campagnes de l'hinterland nord de Stif, nous avons nomm le regrett M. Eugne Dussaix, dcd en dcembre1937. Agauchedelaroute,facel'glise,estlamaisonfamilialedes Dussaix, construction massive qui va servir de refuge la populationdeKerrataetprotger600personnescontrelafureur dedixmillemeutiers.brusquementdchans.

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Detoutelargion,lapremirealerte,ontaitaccourupourse mettre l'abri des murs solides et des fentres barreaudes du chteauDussaix. Tous,hlas!n'avaientpurejoindre.Commeailleurs,l'attaque avait t brusque,selonlaformuledel'historien,quidisaitqu'en Afrique du Nord l'meute se prsente toujours comme une explosion. Lajournede8maiavaitfacilit,dureste,lerassemblement desFranais.Lematin,M.Rousseau,administrateurenchefdela communemixtedeTakitount,taitvenu,nousl'avonsdit,prsider une crmonie, clbrant la victoire des Allis en Europe. L'Allemagne tait dfinitivement vaincue. L'allgresse tait gnrale.Uncauchemarprenaitfin,pourlaFranceetlesNations Uniesdansladfensedelacivilisation. Mais un malaise gnral avait fait place bientt la joie collective. Le mardi tait prcisment le jour du march de Kerrata.Etlesmarchssontlespointsdersonancedetousles bruitsdudehors.Ilslesreoiventetlesretransmettentavecdes transformationss'adaptantl'atmosphredumilieu. Dans la matine, rien ne transpira dans le villages chez les Franais, des vnements tragiques qui venaient de se drouler danslesruesdeStif.Maistouslesindignes taientaucourant, et les dductions apportaient aux affirmations recueillies les exagrationslesplusdifiantes.Onparlaitdenombreuxmorts,on citaitunnom:celuidumairedeStif. Cen'estqu'11h.30,paruncoupdetlphonereulaPoste que l'on apprit la menace dont toute la rgion tait l'objet. M. Rousseau, Administrateur, se hta de rejoindre son poste, Prigotville.Ilnedevaitpasyarriver. Vers15heures,lecarDeschanel,venantdeStifetallantvers Bougie,apporte,enfin,desnouvelles.Cecaravait t attaqu en 72

route. La plupart de ses vitres taient brises. Les voyageurs, chapps de justesse l'agression, taient encore vibrants de l'motionressentie.Ilsapportaient,dureste,desprcisionssurle dramequiavaitjet ledeuildanslapetitecit.Sansapporterle rcitcompletdusoulvementdumatin,ilsdonnaientcependant des dtails qui ne permettaient pas de douter de la gravit des vnements. Dans la soire, on apprenait l'attaque de la Poste des Amouchas. Les nouvelles arrivaient par bribes, confirmant le danger,augmentantlesapprhensions. Iln'apparatcependantpasqu' cemomentonaiteu Kerrata lesentimentexactdelasituation.Onaconstat,aprscoup,que l'alerten'avaitpas t gnralisedanslapopulationfranaise.Et celasembleavoirpermisaudramedeprendreuneextensionqui auraitputrelimite,toutaumoins. Dans le courant de l'aprsmidi, aprs le passage du car, on observait, dans les rues, des mouvements insolites parmi la population indigne. On sut, plus tard, que la boutique d'un forgeron, Chabane Messaoud, tait un lieu de rendezvous o s'laboraitl'organisationdes vnementsquidevaientavoirlieule lendemain. On y parlait de guerre sainte, d'extermination des roumis.Onprparaitl'ambiancencessaire lacontinuation du dramedontStifvenaitd'crirelaprface. Cependant, la maison Dussaix ouvrit largement ses portes touteslesfamillesquidsiraients'yrfugier.Oncampe,aumieux, danslesimmensescouloirsetlesvastesappartements.Lafamille Dussaixremplitaumaximumsondevoird'hospitalit. La nuit passe, sans incident apparemment fcheux. Mais le mercredi, l'aube,onentenddescoupsdefeu.Ilsviennentdela directionduvillage,o sontrestsquelqueshabitants,notamment leslocatairesdel'immeubledelaPoste,lafamilleduJuge,les 73

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gendarmes,etc.L'agressionseprcise. Lagendarmerie,enparticulier;constituaitunfortindfensif.A Kerrata,commeailleurs,lesgendarmessontlessoldatsdudevoir. Pardeuxfois,entendantdesdtonations,ilsessaientdefaireune sortie.Ilsseheurtent unflotd'assaillantsquilesobligent se replier. Des familles franaises se sont tant bien que mal barricadesdansleurshabitations.LaPosteatattaque.Icietl lesmaisonscommencent flamber.Tellessontlesconstatations qu'ontpufairelesreprsentantsdel'ordre. L'attaqueestbienttgnrale.Seules,lamaisonDussaixetla gendarmeriesonten tatdersister.Leursdfenseursymettent une nergie farouche. Mais que deviennent les malheureux Franais surpris isolment ? On ne le saura qu' une heure de l'aprsmidi, lorsque plusieurs dtachements envoys successivementdeStif,parlaroutedeBougie,etcommandspar lelieutenant,Poutch,lecapitaineFaysseetlelieutenantBergeret dbouchrent Kerrataaprsavoirforc denombreuxbarrages tablis sur la route avec des pierres, des arbres et des poteaux tlgraphiquessectionns. Lessauveteursmettentenfuiteles meutiers.Ilstrouventun villageenpartiedtruit,septcadavres,horriblementmutils,dans lesmaisonsenfeu.20personnessetrouvaientsurletoitd'une maisonenflammes.Onrussitlessauveraprsavoirchass,la mitrailleuse,lesrebelles,ditunpremierrcitofficiel(1). Dlivrs,lesFranaisdeKerrataayantchappaumassacre,se rpandentdanslesruesduvillage,parmilesmaisonsquifument encoresousleseffondrementsdesbrasiersallums.
(1) Cette dernire affirmation a t dmentie ou plutt transforme. Il s'agit sans aucun doute,delaprsence,surunbalcon,destreizehabitantsdelamaisondelaPosteincendie,comme beaucoupd'autres.OnliraplusloinlercitdudrameatrocevcuparcesFranais.

Ilsentourentlessoldatsquisontvenus eux,enbravantles dangersaccumulssousleurspas.Leur motionsetraduitparun crignral,rpercut parleshautesfalaisesquiformentl'entre desgorges:VivelaFrance! Onpeutalors situer les dtailsdelarsistancefarouche qui s'estorganisedanslesdiffrentespartiesduvillage. On s'incline d'abord devant les martyrs du grand drame qui vientdeprendrefin. Lejugedepaix,M.Trabaud,etsafemme,horriblementmutils dansdesconditionsquelapitimmeserefuseprciser. LeboulangerGrammond,quiavouluassurerlapopulationla fournequotidienne,etestmortnonloindesonfournil. M.VilledieudeTorcy,employlasocitCampenonBernard (constructiondubarrage). M.Lopez,maon,employlammesocit. LemtayerOnisetlajeuneZemmourPaulette,Isralite, ge de17ans,mutileelleaussi. Cequiportea7lenombredesvictimesatrocementsupplicies Kerrata,danslajournetragiquedu9mai1945. Lepillagea t totalpourlamajorit desimmeubles,dontune grandepartieatrendueinhabitableparlesincendies. Pourbiensaisirl'horreurdudramequis'estdroulKerrata,il faudraitracontercequis'estpass,maisonparmaison,cartousles habitants n'ont pu, malheureusement, se rfugier au chteau Dussaix.Iln'yapaseuundrame,ilyaeuplusieursdrames,aussi horrifiantslesunsquelesautres.

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Et d'abord, parlons de l'immeuble de la Poste. L comme devoir, magnifiquement, pouvonsnous dire, d'agent de liaison, partoutailleurs,leReceveurdesP.T.T.,M.Lardillier,afaitson devoir,magnifiquementpouvonsnousdire,d'agentdeliaison, 75

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risquantlamortpouraccomplirsatcheprofessionnelle. Nous avons pu obtenir de la journe tragique, par Mme Lardilliercrivantuneamie,unrcitcirconstanciquidonneune ide du calvaire gravi par 13 personnes pendant vingtquatre heures. Ce rcit montre que les femmes franaises ont rivalis d'nergieavecleshommesdanslaluttemortquitaitengage. Nouslaissonslaparolelanarratrice. Le8mai,toutelapopulationdeKerratataitrunieautourde M. Rousseau, administrateur, principal, venu de Prigotville en compagniedeM.Bancel,sonadjoint,pourleleverdescouleurs. Une foule d'indignes se pressaient autour de nous. Tous applaudissaientaudiscoursprononc parM.Rousseauetc'estau criunanimedeVivelaFrance!quelecortges'estdirig vers l'htelduChabet,ounapritifavaittprpar. On porta, au milieu de l'enthousiasme gnral, plusieurs toastslaVictoire. A11h.30,jesuisappele merendredanslebureaude postepourchercherunobjetoubli.Unvoletdutlphone tait dclench,celuiducircuitdesAmouchas.Lereceveurdistributeur m'annonce qu'une meute venait d'avoir lieu Stif, que les communications taientcoupesetquelemouvementvenaitvers nous.Desbandesarmes,meditil,circulentsurlesrouteset semblent se diriger sur Prigotville. Il faudrait prvenir les administrateurs. Monmari,ReceveuraKerrata,quejemetsimmdiatement au courant, s'empresse de faire le ncessaire pour alerter les autorits. Aussitt, MM Rousseau et Bancel, en compagnie du Juge de Paix indigne et du chauffeur indigne, repartent sur Prigotville. Des Amouchas, les nouvelles deviennent de plus en plus alarmantes.Lesindignesattaquentdetouscts. LesAdministrateurs,quitaientpasssauxAmouchasetqui 76

devaientyrevenir,nedonnaientplussignedevie.Lebruitcourait dj qu'ils avaient t tus. Aussi, de Kerrata, par le circuit de Bougie,leseulquinousrestait,nousprvenonslasubdivisionde Stif, la sousprfecture, la prfecture de Constantine, la sous prfecture de Bougie, la gendarmerie. Nous essayons mme d'atteindreAlger. Pendant ce temps, de cinq minutes en cinq minutes le ReceveurdePrigotvillenoustenaitaucourantdes vnements. Levillage taitmenac detoutesparts.LaPoste,enparticulier, tait l'objet d'une attaque en rgle. Par le tlphone nous entendionslescoupsdefeu,lescrisdesenfantsetdelafemmedu receveur. Lui, toujours d'une voix d'un calme surprenant, nous disait:Noussommesperdussilatroupen'arrivepas,etjen'ai rienpournousdfendre(1). A la mme heure, le commandant d'un dtachement de blindsnoustlphoned'ElOuricia,parBougie,pournousdire qu'illui taitimpossibled'allerplusloin,desbarragesayant t faitssurlarouteparlesinsurgsNousluirpondons;Forcez lesbarragesetarrivezcotequecoteauxAmouchas!Ilvay avoirunmassacre.Eneffet,latroupeapudgagerlevillagevers 17heuresetsauverainsilapopulation. Nous pensions que le drame allait, par l, se terminer. Pourtant, vers 15 heures, le courrier StifBougie tait arriv Kerrata,aprsavoirtattaqu(2).Ilyavaitplusieursblesss.Le chauffeur avait failli tre tu. La nouvelle de la mort des AdministrateursRousseauetBancelseconfirmait.Onapprenait aussilamortdeM,Baroni,unchauffeurdeBougie.Lapopulation deKerratataitdansuneanxitmortelle.Lesindignesdupays
(1)Onavudansquellesconditionscemalheureuxfonctionnaireetsonfilsonttrouvlamort. (2) Nous nous excusons de revenir, parfois, sur des faits dj cits. Nous publions des documentsqu'ilnousestdifficiled'amputerdetelouteldtail,d'autantplusqu' certainsdtails s'ajoutent,parfois,desprcisionsnouvelles.

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venaientversnousetnousdisaient: Ne craignez rien, il ne se passera rien Kerrata. Vous connaissez nossentimentspourles Franais delargion.Vous testousdesamis.,etc.,etc. Vers19heures,untaxiarrivedeStifavecquatreoccupants quivontrendrevisiteplusieursindignesnotablesdupays.C'est danscetteambiancequelanuitarriveetquetoutlemondereste surlequivive.Pourtant,nousrestonsenliaisonaveclesautorits de Bougie, Stif et Constantine. L'Administrateur de Kerrata demandecertainespersonnesdedescendreserfugierauchteau Dussaix,maissansquecelasoitunordre,etsansqueleconseil soitgnral.Siledangerdevenaitpressant,lesclochesdel'glise devaientsonner. AlaPoste,monmarietmoipassionslanuitdanslebureau, afin d'assurer la liaison tlphonique avec Bougie, la seule qui nousrestaitpuisque,vers20heures,lecircuitAmouchasavaitt coup. Nous alertons Bougie tous les quarts d'heure et nous prvenons les collgues qu'au cas o nous resterions sans les appeler ou sans rpondre il conviendrait de prvenir la gendarmerieetlasousprfecture. C'estaumatin,entre5h.30et6heuresmoinslequart,que nous nous sommes trouvs isols de tout, sans aucune communication avec l'extrieur. Aussitt, nous appelons, par tlphone, toutes les personnes que nous pouvons toucher au village,afinqu'ellespuissentprendrelesprcautionsncessaires. Quelquesfamillespourtantn'ontpaseuletempsdedescendreau chteau. Nous restons au bureau, pour assurer l'Administrateur dtach Kerrata une liaison entre le chteau, o il y avait constitusonP.C.etlevillageabandonn. A7heuresmoinslequart,le9mai,lepremiercoupdefeu claqueauboutduvillage,50mtresdenous. 78

Onentenduncridchirantetcesmots:ayest!ilsenont abattuun!(1). Aussittdanslevillage,unefoulenormed'indignessortde touslescafsmaures,detouslesimmeubles,detouslesravins.Ils se prcipitent, comme des forcens, sur toutes les maisons europennes,armsdehaches,defusils(chasseetguerre).Nous n'avonsqueletempsdefaireunbonddanslecouloirdurezde chausse de la Poste. Plusieurs personnes de la maison font commenous,sibienquenousformonsungroupede13personnes (10hommeset3femmes)ayantpourarmes:2fusilsGras,avec40 cartouches,3revolversetenviron2chargeurspourchacun. Nous calons les portes du couloir avec des madriers et prvenons,partlphone,lagendarmerieetlechteauquenous sommes attaqus. Les assaillants se ruent, ce moment, sur la porteducouloiretessayentdel'enfoncercoupsdehaches.Unde nousriposteparuncoupdefusil. C'estalorsquecommencepournouslalutteacharnequia durseptheures.Lesassaillantscernentlamaisondetoutesparts, enpoussantleurcrideguerre;ElDjihad,laguerresainte!Les femmes excitentles hommes par desyouyou interminables. Ils fontunassautenrgledubtiment.Nousripostons coupsde fusils.Abritssouslesbalconsdel'immeuble,ilsvontchercher desftsd'essenceetdeptrolequ'ilsroulentdevantlesgrandes portes vitres du bureau, brises par eux la hache. Ils font irruptiondanslebureau,cassanttout,brisanttables,chaisesettout lematrielpostal. Pournousprotgeretlesempcherd'arriveraupremiertage, nousjetonsdansl'escaliertoutnotremobilier,chaises,fauteuils, tables,etc.Lessommiersetlesmatelasnousservaientderemparts devantlesfentres,afindenousabriterdesballesquisifflaientde
(1) Il s'agissaitduboulanger,M.Grammond,qui,nousl'avonsdit,avaittenuaassurer sa fournequotidienne.

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toutesparts.Beaucoupd'autresobjetssontgroupsafindenousen servircommearmes,cassette.,etc.,lorsquenousaurions puis nosmunitions. Mais, tout coup,une explosionformidable etunefume noirerendentlapositionintenable.Lesassaillantsontenflamm deux fts de 200 litres de ptrole, un de 50 litres d'essence et arros d'essencecequenousavionsmisdanslesescaliers.Des cartouches de dynamite avaient t places dans les fts de carburant, avecl'espoirquelamaisonallaits'effondrerennous entranant au milieu du brasier. La maison a tenu, malgr la terrible secousseet,malgr le bondquel'explosionnous afait faire,nousnoussommesretrouvssurnosjambes,maisdansune fumetellementpaissequenousn'yvoyonsplus,danslapiceo nousnoustrouvons.Noussuffoquons.Nousnousprcipitonsvers lesfentrespourlesouvriretessayerdedissiperunpeulafume. Aussitttouslesguetteursquisurveillaientlamaison,semettent tirer.Nousripostonsennousabritantderrirelescloisons.Lefeu nousbrlelesyeux.Lachaleurestsiintensequenousnepouvons tenirlespiedsparterre.Toutcequiestsurlecarrelageseroussitet secalcine.Lasituationestsansissue. Monmariafailli tretu.Uneballeperforantelefrleet traverse la cloison, y faisant un trou norme. C'est alors que, dsesprs,nouscherchonsunesolution.Undenous,notrevoisin depalier,M.Arrondeau,al'idegnialedenousfairepasserdans son appartement, au travers du nuage de fume. Nous nous faufilons,commedesanguilles.Chezlui,dj,l'air taitplusres pirable. Mais nous sommes toujours le point de mire des assaillants. Aussi, poursuivant son ide, M. Arrondeau nous demandedetrouerlacloisonquisparesonappartementdecelui delapropritaire.Acoupsdecrossesdefusil,MM.Lardillieret deFontguyons'yemploientleplusvitepossibleet,parunpetit 80

trou,nouspassonstousenquelquessecondes,maislecoeurtrs serr,carnousnesavionspascequenousallionstrouverderrire cesmurs.Nousvisitionstrsvitetoutl'appartement,videetencore intact. Combiendetempsvadurercetteaccalmie? Danslecaf mauresitu sousl'appartement,nousentendons tuerdeuxpersonnes.Lesrlesetlesgmissementssonthorribles. Pourtantderrirelesvoletsbienclos,nouspouvonsexaminerce quisepassedanslarue.Leboucherd'enfaceaiguisecoutelaset couperetsetenfaitladistributionauxassaillants.Lemarchandde lgumes(naturalis depuisvingtansetmari uneEuropenne) prendmilitairementtouscescriminelsetlesrangeenlignesde bataille.Touslesnotablesindignesdupayssontl,enparticulier les auxiliaires mdicaux, les oukils de la justice, etc. Nous en sommesatterrsetdouterionsdenousmmessinousn'tionspas plusieurspournousenrendrecompte. Nousnoussommesdchaussspournepasfairedebruitet trahirnotreprsence.Pourtant,nousmouronsdesoif,nousavons lagorgedessche.Nousessayonsd'ouvrirlerobinetdel'vier. Aussitt, un bruit infernal se produit dans les tuyaux. Nous refermons prcipitamment le robinet, sans avoir pu obtenir une goutte d'eau. Mais au mme moment, sur la petite terrasse attenante lacuisine,claqueunprojectilequiilluminelapice. Nousnous jetons plat ventre, croyant que c'tait une grenade incendiaire. Nous nous sommes rendus compte, plus tard, que c'taitencoreunecartouchededynamite. Mais nous nous sommes crus dcouverts. Et avant de recommenceruneluttequenouspensionstreladernire,avantde mourir,nousavonsvouluadresserunadieu ceuxquinoussont chers.J'aiprisuncrayonet,surlecoind'unecheminedemarbre blanc,j'aicritcesmots: 81

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Adieutous!Nosassassinssont:ChaabaneMessaoudettous lesindignesduvillage. Nostreizenomsontsuivicettedclarationquiconstituaitun tmoignage. Aprs cela, M.de Fontguyonnous ademand de faireen commununesuprmeprire.Nousnoussommesagenouillset avons rcit un Pater et un Ave Maria, avec la ferveur des condamns. Puisnoussommesrevenus nospostesd'observation.Nous avonscontinu voirdeshorreurs.Lesmaisons,autourdenous, taientenflammes.LesArabescouraiententoussens,chargsde ballots de linge et d'objets vols dans les appartements pills. Pourtantnousnecessionsderegardernosmontres. A13h.15,tout coup,nouspercevonsuncrpitementde mitrailleuse lgre. Cela vient d'assez loin. Nous restons sans souffle.taitcelesalut,oulamortcertainequivenaitversnous? Unemitrailleuselourdefaitalorsentendresoncrpitement, unpeuplusprs.Nousvoyonslesindignessesauverencriant: Djebel!Djebel!...lamontagne! Quelquessecondesaprs,deuxautosmitrailleusesfontleur apparitiondanslarue.Nousouvronstoutesgrandeslesfentres pourappeler.Nousenvahissonslebalcon.Lesvoiturespassent.En quelquesminutesellesnettoientlevillage. Noussommessauvs...ilest13h.15N'ajoutonspasunmot cetmouvantrcit...

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AKerrata,ilyeut,lemmejour,ungranddramedansune autremaison,celleaffectelaJusticedePaix. Lhabitaitlafamilledumagistrat,MmeetM.Trabaut,lamre deMmeTrabaut,MmeBarlatieretlestroisenfants:Monique13 ans,ladeuxime,10ans,etunpetitgaron,7ans. 82

Lanuits'taitpassesansinquitudepourlamaisonne.Du reste, M. Trabaut, s'il tait au courant des bruits qui couraient, n'avait pas reu de conseil formel de repli. Le Juge de Paix connaissaitbienlesindignes.Iltaitdeceuxquidisaientqu'ilne fallaitrienexagrer.Ilavaitconfiance. A7heuresdumatin,entendantfrapper laportedurezde chausse,ildescendittranquillementsonescalieretallaouvrir.Il setrouvaainsidirectementenprsenced'ungrouped'meutiers quineluilaissrentpasletempsdeparlementer.Il taitaussitt frappdeplusieurscoupsdecouteauetachevcoupsdefeu. Les assaillants sont alors monts, au premier tage, o se trouvaitlafamilledumagistrat.Lesportes taientouvertes.Une rueseproduisitaumilieudescrisd'effroidesenfants.Devantla grandmreaffole,devantlespauvrespetits,lesscneslesplus atroces se droulrent. La malheureuse mre subit les pires outrages.Puisuneballeenpleinepoitrinel'acheva.Uncoupde couteauluiavaitouvertleventre,debasenhaut... Pendantcetemps,MmeBarlatieravaitl'paulefracasseparun coupdefeu,lafillecadetteavaitunemainetunbrastraversspar desprojectiles. Ensuiteundesmeutierspoussalesenfantsetlagrandmaman devantluietlesconduisitdansungourbi,o illeurdonnadela galetteetdesdattes.Danscegourbi,lesenfantsontremarqu la prsence de marmites pleines de cartouches. Les meutiers venaients'yapprovisionner. MmeBarlatiertaitdansuntatdeprostrationcomprhensible. Elle sait seulement qu'on entendit des crpitements de mitrailleuses,qu'onfitsortirlesenfantsetellemmeendisant: Vouspouvezpartir.Vousaurezdusecours. Aprs un mois de soins l'hpital de Stif, la malheureuse femmeapurejoindrelaFranceaveccequirestaitdesafamille... 83

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Onverraplusloindansqueltatontttrouvslescadavres.

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LarsistancedelagendarmeriedeKerrata,nousl'avonsdit, mrite d'tre souligne ici. L'immeuble abritait les familles des gendarmesetplusieurspersonnesdupaysquis'ytaientrfugies enhte. M.Malamas,brigadier, taitabsent.Il tait Stif,o ilavait faillitrevictimedel'meute.Attaquenpleinerue,ils'enesttir avec la perte d'un il. Quatre gendarmes taient prsents Kerrata, avec leurs familles. Nous avons dit les efforts qu'ils avaientdployspouressayerdedgagerlevillage.Refoulspar deseffectifsimposantsdervolts,ilsnepouvaientquesereplier. Ilssesontdumoinsappliqus rendreinexpugnableleurrduit dfensifet protger,danslamesuredupossible,lesimmeubles voisins.LegendarmeRenchevaletsestroiscollguesmritent,sur cepoint,lesplusgrandsloges. Ajoutonsquelquesdtailsauxlignesquiprcdent: L'htelDieudonn a t envahidslematinparles meutiers quiontpntrdansleschambres. M.deTorcy,jeuneIngnieur,a t tu danssonlit;ainsique soncollaborateurauxtravauxdubarrage.M.Lopez. Onis,ouvrieragricole,s'taitrfugi dansuncaf maure,avec lapetiteZemmour,deconfessionisralite,Ilsont t massacrs lchementetonteuunemortatroce.

Cesonteuxquisetrouvaientprsdelaposte.MlleZemmour, gede17ans,asubilespiresoutrages. Un jeune indigne tait arriv rcemment de France. Il se nommaitOukaci.Il taitpeuconnu,maissympathique.Ils'tait convertidanslamtropole lareligioncatholique.Ona t sans pitipourluietpoursonge.Ilatmassacr. Lesexploitationsagricolesvoisinesn'ontpastplusmnages quelesmaisonsfranaisesduvillage.ADraaElCadi,laferme d'unmembredelafamilleDussaixa t pilledefaontotale: mulets,vaches,moutons,touta t enlev ;lesmagasinsvidsde leurcontenu,leslogementssaccags:meublesbriss,ainsique portes et fentres. Le grant franais et sa famille avaient, heureusement,euletempsdesereplierauvillage.

***
Nousavonsparldelarsistanceorganiselamaisonmrede lafamilleDussaix.Ondit,communment,leChteau,dansle villageetlargiondeKerrata. Cette construction massive, difie en 1913, par M. Eugne Dussaix, Conseiller Gnral, rpondait en tous points aux exigencesdelasituation.Avecsabaseimposanteenpierresde taille,sesfentresdurezdechaussesoigneusementbarreaudes, sonemplacementdominantlaroutequipntredanslesgorgesdu Chabet,lamaisonatouteslesalluresd'unedemeureseigneuriale pouvant tre transforme rapidement en fortin de dfense et de rsistance. Le chteau, surplombant une chute d'eau importante, gnratrice de force industrielle, se dtachant en clair sur un paysage chaotique, impressionnant au possible, a dj servi de thmeuncrivainalgrien,enquted'inventionsromantiques, 85

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mises au service d'une plume alerte et d'un rel talent, pour satisfaireunpublictoujourscurieuxdemystresetdelgendes. PourlechteauDussaix,le9mai1945marque,dsormais,une date.Lalgende,fruitd'uneimaginationfconde,afaitplace l'Histoire. Le drame mystrieux a pris une forme nouvelle. Du domainedelafantaisielittraire,ilestpassdansledomainedela ralit tragique. Il est devenu le thtre d'un drame collectif participantungranddramenational. Labellemaisonfamilialea,eneffet,abrit etsauv cejourl 500personnesmenacesparunevaguedefondquidevaitfaire disparatretoutuncentredecolonisationalgrienne. Nousavonsditcomments'taitpasse,Kerrata,lamatinedu 8 mai. Nous avons parl de la fte de la Victoire, du dpart prcipitdel'AdministrateurRousseauetdesonadjointBancel,de l'arrive du car agress, de l'inquitude gnralise chez les Franais du pays. L'Administrateur local, M. Rambaud, tait hsitant;ilsesentaitdpass parles vnements.Ilcraignaitde provoquerl'affolementenprenantdesmesures nergiques.Ilsse promettaitdefairesonnerlaclochedel'glise,encasdedanger... Laclochen'apassonn...Lasurprises'estproduiteencoupde tonnerre. Cependant, M. Rambaud avait dsign la maison Dussaix comme lieu de rendezvous possible. Il en a fait son quartier gnral,sonpostedecommandement.Onyareutousceuxquise prsentaient.Maisbeaucoup,onl'avu, taientrestsauvillage, pour des raisons diverses, soit par devoir professionnel (M.Lardillier,lesgendarmes),soitparcequ'ilsontconnutroptard lagravitdelasituation(lespensionnairesdel'htelDieudonn). Lemdecindecolonisation,leDrRoumaingas, tait Alger, en permission. Le conseiller gnral, M. Fournier, Alger 86

galement, en session des dlgations financires. Mais un membredelafamilleDussaix,l'aidemajorPierreFontanille,se trouvaitauchteau.L'Administrateurfitappelsonconcourspour soigner les blesss probables. Il accepta avec empressement. Ajoutons qu'il sut prendre brillamment sa place parmi les dfenseursducentredecolonisation. Ds 18 heures, la maison Dussaix compte beaucoup de rfugis.17fusilsGrasetunecaissede1.800cartouchessontmis leurdisposition.L'AdministrateurprieM.Lardillier,Receveur desPostes,degarderlecontactavecStifetderestersonbureau. Onsaitdequellefaon,digned'loges,M.Lardillier,second par sacompagne,sutfaire,intgralement,sondevoir. Lanuit vient, sans amener de changement dans la situation. MMBoutin,GoetzetFontanilleprennentlesinitiativesdictespar les circonstances. Les meurtrires du chteau sont dgages. Chaqueporteestprotgeparlefeucrois dedeuxcrneaux.Le constructeurdel'immeubleavaittoutprvu... Chaquemeurtrireestdesservieparunhommearm.Onafait monter du moulin, tout proche, des sacs de semoule, afin de consoliderlespointsfaibles.Aupieddugrandescalierintrieur quidessertles tagesetaboutitaugrandhallcentraldurezde chausse, on installe, avec ces sacs, une srie de blockauss, de faonpouvoirdfendrel'entre,encasoelleseraitforce. Les grilles du chteau ont t garnies de barbels. Dans les garages,onaenlev lespharesetlesaccusdetouslesvhicules, afin d'avoir de l'clairage, mme, si, le moulin tant pris, l'lectricit venait manquer.Unarmementindividuel,modeste maisprcieux,complteunpeulesfusilsGras.Onadesfusilsde chasse,descarabines,desrevolversetdesbouteillesdedynamite. Onammeunparabellumetunecinquantainedeballes!Ona surtoutunbonmoral.Onestdcidsedfendre.Maisonsonge 87

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auxnombreuxFranaisquin'ontpurejoindre... M. Goetz, l'ingnieur lectriciendubarrage,quiestl'undes bons animateurs de la rsistance, installe, aux angles de l'immeuble,degrosphares,pourrpondre uneattaquedenuit. Une salle de pansements de fortune est amnage par M. Fontanille, grce aux fournitures et produits remis par Mme Roumaingasetsafille,quidevaient,plustard, tred'unprcieux secoursauprsdesblesss. Le9mai, versuneheuredumatin,M.Boutin,directeurdu barrage,faitdescendretoutsonpersonnelauchteau.Lesgardes champtres et les gendarmes, trs dvous, font des rondes incessantes.Touteslesdemiheures,parlaposte,ondemandedes secours. Stif a prvenu que c'est Bougie qui est charge de dbloquerKerrata.Onn'asuqueplustardquelaroutedeBougie avaittcoupepardegrosblocsformantbarrages. De35heures,lapopulationafflue lamaisonDussaix.A5 heures, la ligne tlphonique est dfinitivement coupe, dans toutes les directions. L'Administrateur envoie, 6 heures, un camion la boulangerie. A 6 h. 30 il avait fait un voyage. Il retourneauvillage,situ200mtresduchteau. A6h.45,onentenduncoupdefeu.LeboulangerGrammont est tomb, victime du devoir... Au mme moment, arrive le camion,chargde99personnes. Lechteauestbloqu.Onvoitdesbandesd'indignesmonter parlaroutedesgorges.Iln'yaplushsiter;onouvresureuxun feunourri.Ilss'gaillent. Onentendbienttplusieursexplosionsauvillage.Onnepeut savoir quoi elles sont dues. On voit des colonnes de fume s'leverduct delaJusticedepaix,delaPosteetnonloindela gendarmerie. Danslamatine,ilyaquelquestentativesdedescentesur lechteau,pargroupesisols.Ons'attenduneoffensiveenrgle, 88

gnralise, lorsque les meutiers auront termin leur sinistre besogne au village. On se prpare, On voudrait mme ragir, portersecours ceuxquisebattentencore,lbas.M.Fontanille sefaitl'interprted'unsentimentpartagparbeaucoup:ilpropose l'Administrateurl'organisationd'unesortie.Cederniers'yoppose defaonformelle. On arrive ainsi 14 heures. 500 personnes sont runies au chteau, y compris des prisonniers italiens qui manifestent ouvertementleurvolontdeparticiperladfense. L'inquitude est grande. Les secours n'arrivent pas. Que se passetil au village, que deviennent la rgion, les centres, les fermes isoles? Le mouvement a l'air d'tre gnral. L'angoisse treinttouslescurs. 14h.45...Unemitrailleusecrpite...C'estlafuitedesinsurgs. C'estladlivrance... Plusieursdfenseursduchteauseprcipitentverslevillage. Parmieux,lejeuneaidemajor.Ilvao ledevoirl'appelle.Quel n'estpassontonnement,ensortantdelamaisonDussaix,devoir arriver une voiture militaire anglaise, ayant son bord deux officiers de marine anglais. L'un avait les insignes de l'IntelligenceService.M.Fontanilles'avanceverseuxetleur demande d'o ils venaient et comment ils avaient pu parvenir jusqu' Kerrata.Ilsrpondentqu'ilsvenaientdevisiterlesruines deDjemila(1). M. Fontanille se rend alors au village avec une auto de la Socit Dussaix, Mme Fontanille l'accompagne.
(1)Renseignementsprisparl'auteur:Aumomentdudrame,deuxofficiersanglaisontbien visit lesruinesdeDjemila.Ils'agitsansdoutedesofficierstrangersdontlepassageatsignal parunepatrouillesurveillantlaroutedeBougie,prsducapAokas,le11mai.Ceseraientalorsdes officiersanglaisetnonamricains? Desdtailscomplmentairesrecueillisnouspermettentd'ajouterquecesofficiersontcouch auChteauDussaix,surl'invitationquileuren taitfaite.Oncraignait,eneffet,quelaroutedes gorgessoitencorebloque.Ilsontquitt Kerratalelendemainmatin,aprsl'arrivedessecours venantdeBougie.

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AlaJusticedepaix,ilstrouventleJuge,tenduautraversdela porte,dansunemaredesang:3ballesdanslatte,2dansle thorax,unequinzainedecoupsdecouteaux,lesorganesgnitaux tranchs. Nousnousexcusonsdedonnercesdtailshorribles,maisce livre est un procsverbal de constat et il faut mettre fin l'abominablelgendequiveutfairepasserlesassassinspourdes victimes. Au premier tage, la femme dumagistrat est tendue. Les hmatomesqu'elleprsentelafaceinternedescuissesnelaissent aucundoutesurletraitementqu'ad subirlamalheureuse.Ellea t tueparl'introductiond'unpieudansl'anus,quiaoccasionn uneperforationdel'intestin. LeboulangerGrammontesttendudansuncouloir,oonvient deledposer,lecrnefendud'uncoupdehache,etc. Lessurvivantsduvillagesesontrfugis,enhteauchteau. Lespauvresgenssontdansuntatlamentable. OnchercheenvainMmeBarlatier,quiarrive,blesse,avecses petits enfants... On ne peut s'empcher d'admirer le courage de cettevieilledame,qui,lebrasfractur paruneballe,atenu,pour nepasabandonnersespetits. Ons'empresseautourd'elle.Ellereoitlessoinsdujeuneaide majorquiextraituneballederevolverdel'avantbrasgauchedela petiteRgina. Cefutensuiteledfildesblesss: unmaon,lepiedatteintd'uneballe:extraction; uncontrematredubarrage:fracture,parballe,del'humrus gauche:excision,attelle; un sergent des transmissions : bless par chevrotines. Radiographi, plus tard, Maillot, on ne put lui extraire l'une d'elles,logeentrelacarotideetlatrache. 90

d'autresblessslgers,etdesfemmes,enproie descrises denerfsbienexplicables. Lelendemain,10mai,ds7heures,lelieutenantBergeretmit la disposition du village une voiture militaire, pour vacuer les blessssurStif.Ilsdevaient,eneffet,treoprsetprmunis,par unsrum, contrelagangrneet lettanos. On coucha, sur des matelas,MmeBarlatier,lapetiteRgina,lecontrematre.Surles banquettes prirent place le maon et deux militaires. Comme escorte, avec M. Fontanille, deux lgionnaires et un chauffeur. Commearmement:unF.M.,deuxmousquetons,septrevolvers. Jusqu' Tizi N'Bchar, le trajet s'effectua sans encombre ou accident.Aprslevillage,unbarrage,faitdedeuxarbres,arrtela voiture.Ondgagelaroute.Coupsdefeu.LesrafalesduF.M. loignent les agresseurs. On passe. Deuxime barrage dans la descente du col de Takitount. Pierres. On les carte. Troisime barragelajonctiondelaroutedeStifetdelatraverseallantsur Prigotville.Onarrive Stifaumomentdesgrandesfunrailles de35victimesdudbutdel'meute... Dchargedesesblesss,l'autorentreKerrata,sansnouveaux incidents.Lecentreestrevenuaucalme,maisquededestructions dplorer,quedemortspleurer... Nousavonseulabonnefortuned'entrerenrelationsavecl'un desdfenseursdelapostedeKerrata,M.Arrondeau,comptable delaSocitDussaix,quis'estretirAlger,depuisledramedu9 mai1945. M. Arrondeau, on l'a vu par les rcits qui prcdent, a su prendre vaillamment sa part d'action dans la dfense du malheureux Centre de colonisation. Il a bien voulu nous communiquerlercitdudramevcuparluietsescompagnons. De ce rcit qui, d'une faon gnrale, confirme ceux que nous avonsdj donns,nousextrayonsdesdtailsindits,cependant difiantsouintressantssignaler. 91

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Nouscitons: Le Receveur buraliste des Amouchas, M. Bonici, informe Kerratadelasituation(dansl'aprsmididu9mai).Ilentend,dit il,frapper grandscoupsdanslesportesdeshabitationsvoisines. Ils'estbarricadchezlui,aprsavoiressuyplusieurscoupsdefeu traverslaported'entredubureau.Iltlphonedanslaposition couche,pourchapperauxballes. Voil unfaitquimritaitd'trenot,etquiconfirmelesouci admirabledudevoirdontontfaitpreuvetouslesprpossfranais desP.T.T.dansl'accomplissementdeleurtche. Nouscontinuons: Onttincendis,Kerrata,lesimmeublessuivants: LaJusticedePaix; LamaisondeM.AtlanAbrahametdeM.Hennene; Une maison appartenant M. Dieudonn, o logeaient MM.HenriSaxetRuntz; L'immeubleappartenant MmeveuveLouisDussaix,o sontinstallslesbureauxdelaPosteetplusieurslocataires;les meutierssesontheurtslunersistancearme. ...M.deFontguyonetlegardechamptreDaynaud,armsde fusils Gras, ont dfendu l'escalier avec nergie. Les autres dfenseursontprispositionderrirelesfentresmtalliquesqui donnentsurlarueprincipaleetsurl'agglomrationindignedes Bni Mera. Neuf hommes arms, mais quel armement drisoire!... ...Enraisondunombretrsrestreintdecartouchesdontnous disposons, nous dcidons de ne tirer que lorsque nous serons attaqus.

...MM. Binosi, chef mcanicien, et Micheli, gardien de prison,sesontrfugislagendarmerie.M.LouisDussaixfilsest rest,avectoutesafamilleetsadomesticit,danssademeure.Les meutiers,prissouslefeudelagendarmerieetdel'immeuble,ne peuventpntrerdanscedernier. ...Unindigneduvillage,lenommBoukerkour,pntreavec deuxhommesvoils,danslamaisonFitoun,o sesontrfugies Mme veuve Fitoun, ses nombreuses jeunes filles, ainsi que plusieursfemmesetjeunesfillesdeleursamies.Ils'envaaprs avoirconstat qu'iln'yapasd'hommes massacrer.Unseul,M. Nakach,commerant,avaitcrudevoirsecacher.Ilaainsichapp auxmeutiers. Poursuivantleuruvre,lesbanditspillentles,appartements deM.ZemmourIsral,dontlafilleatabattueetmartyrise. Ilsincendientl'immeubledesfamillesAtlan.Cinqpersonnes decesfamilles,quisesontrfugiesdansunrduitsitu dansla courethorsd'atteintedel'incendie,chappentmiraculeusementau feuetaumassacre.Quinzeautrespersonnes,composantlafamille AtlanSimon,rfugiesdanslasoupentedeleurimmeuble,quin'a putreincendi,chapperontgalementaumassacre. Ilenestdemmedupropritaired'unhtel,M.Hernandez, quel'onvoitsurgirdelatoituredeson tablissement,lorsquela dlivranceduvillagealieu. Al'htelrestaurantDieudonn,lepropritaireetsafamille s'taient rfugis dans une pice qui n'a pas t visite par les meutiers. Onfrmitd'pouvanteetd'horreur,aconcluM.Arrondeau, ensongeantaunombredevictimesquiseraienttombessousles coupsdesassassins,silamajeurepartiedelapopulationnes'tait rfugie, ds la veille, et au cours de la nuit, dans le vaste immeubleappartenantlaSocitDussaix. 93

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Le rcit deM.Arrondeauvientcompltertrsutilementles dtailsquenousavionsdonnssurledramedeKerrata.Queson auteurensoitremerci. Signalons quelques informations recueillies par la presse proposdudramedeKerrata: Le 23 juillet 1945 : condamnations mort de : Ksar AbdallahbenBelkacem,BrikSalahMohamedbenLarbi,Khen MahmoudbenSalah,pourassassinatavecprmditationetguet apens, sur M. Baro Joseph, chef d'exploitation de l'entreprise Bachelot,auxBabors:c'estl undramequenousn'avionspas encoresignal. Le 13 octobre 1945, le Tribunal militaire de Constantine condamnaitlapeinedemortlenomm KhemacheAliBenSad poursaparticipationactiveauxactesdepillageet l'incendiede laPoste. 12autrespillardsont galement t frappsdecondamnations variantdevingtansdetravauxforcssixmoisdeprison. Dj le 24 juillet, avaient t fusills Constantine 10 meutierscondamnsparlemmetribunal. CinbaniLakhdarBenM'Hammed,37ans;AbachaAbdelkader, 27ans;DjabaliSalah,49ans;HamrouchAbdallah,23ans; tousdudouarKalaoun; GriounSad,22ans;AdAli,48ans; SadaniLarbi.,ditAttiaBenAbdallah;AbbasbenAdballah benAmor,61ans; tousquatredudouarBniMera; AffounSad,ditSassy,sansorigine,47ans;DjabaliLamri BenMohamed,25ans,deTakitount(1).

Le 3 novembre, le chef meneur, Chaabane Messaoud, s'entendait condamner la peine de mort. Son complice Ramli Rabah, le crieur public qui excitait les youyou des femmes et exhortaitlesrvolts tresanspiti,ainsiquetroisincendiaires, taientfrappsdelapeinedestravauxforcsperptuit. Le 8 dcembre 1945, 3 indignes taient prsents la Justicemilitaireducheflieududpartement,pourrpondredes meurtresdujeuneOnisetdeMlleZemmour.Unquatrimeaccus taitenfuite. Onttcondamns: A la peine de mort : Kheloufi Mohamed Mani Abdallah et AmourBachir,cedernierparcontumace. A vingt ans de travaux forcs et vingt ans d'interdiction de sjour:ManadiAreski. Le15dcembre1945,comparaissent50inculpspourles affairesdepillage,incendiesetmeurtresdeKerrata.Letribunal prononce six condamnations mort : Kheloufi Mohamed, Bakouche Lahcne, Aouali Moussa, Bakouche Ahmed, Kahmi Rabah,HammarMohamed. Touscesprvenusavaientdj t condamns:lepremier mort,lesautres despeinesdetravauxforcs.Lesautresaccuss
(1)Surplusdecentcondamnations mort,ilnousa t affirm quevingt peineont t suiviesd'excutions.Lamansutudeadministrative annulantdesdcisionsjudiciairesestvenueansecoursdeceuxdontlaculpabilitavaitt tablie, malgr le silence collectif oppos aux investigations judiciaires. Une mesure de grce collective a complt l'abdication de l'autorit sans lui attirer, du reste, la reconnaissance des intresss l'lectiondu2juin1948,enestladmonstration.Onestallplusloin:descommissions fonctionnent pour distribuer sur lesfonds publics,alimentsdansla proportion de 7/8 par des imptsfranais,desindemnitsauxrehellesquiontrsist l'Armeetdontleshabitationsontt dtruites.NouspouvonsciterlecasdudouarMenardeFedjM'Zala,quiaparticip l'odieux massacredesfamillesdesforestiersdeTamentout.Cen'estpassanstristessequenousenregistrons detelsexemples,quinepeuvent tredmentisetquiprparentdesnouvellesjournessanglantes pournotremalheureuseAlgriefranaise.

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sontacquittsoufrappsdepeinesdiverses.Pournepasalourdir notreexpos, nousnecitonsqueles noms descondamns la peinecapitale. Le 19 janvier 1946, le Tribunal militaire condamne aux travauxforcsetlaprisonsixnouveauxinculpsdeKerrata. Le17septembre1946,alieu Constantinel'excutionde BarkabAlietMenadSaou,condamnsles11et12janvier,pour meurtresdeMmeetM.Trabaut,JugedePaix.Troiscomplices, condamnsgalementmort,ontvuleurpeinecommueencelle detravauxforcsperptuit. Le 17 dcembre, les nomms Hakoun et Tordjmani sont galementfusills,pourlescrimesdeKerrata,ainsique8deleurs coreligionnairespourdesattentatsdivers(assassinatsdeStif,de Tamentout,etdeSekaka). C'estcettedernireexcutionquia t l'objetdesprotestations de la reprsentation musulmane au Parlement, protestations auxquellesafaitdroitleministreBlum,endcidantdesurseoir toutenouvelleexcutionrelativeaux meutesdu8mai1945,les condamnsdevantcomparatredevantunecommissiondesgrces. Soulignons simplement sans autre commentaire que c'est la premire fois quel'on voit en France des lus se grouper pour dfendreouvertementdescriminelsdedroitcommun,condamns pourdescrimesabominables,o lesvictimesont t l'objetdes cruautslesplusinfmesetlesplusrvoltantes.

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Nousavons voqu,audbutdecechapitre,lenomd'Eugne Dussaix,quijouadanssargion,unrleprpondrant,comme 96

ConseillerGnraletdlgufinancierd'unevastergionformant labanlieueNorddeStif,celleprcismentosesontdroulsles vnementstragiquesdontnousavonstenufixerlesdtails. M.EugneDussaixfutpendantdelonguesannesl'animateur d'uneactivit familialequigroupait,nousl'avonsdit,plusde300 personnes.C'estluiquiconstruisitl'gliseetlechteausedressant, de chaque ct de la route de Bougie, l'entre des gorges impressionnantesduChabetElAkra.C'estdoncgrceluiquela plupartdeshabitantsdelargiondeKerrataontputrouverun refugeaucoursdel'assauttragiquedu9mai1945. La gnrosit de ce colon, issu d'une famille de Savoyards reprsente l'originepardeuxfrresvenusdeFranceavecleurs enfants il y a quatrevingts ans, tait proverbiale, l'altruisme d'EugneDussaix, catholiquefervent,s'tendait tousceuxqui l'entouraient ou faisaient appel lui, quelles que soient leurs originesouleurscroyances. Homme d'initiative en mme temps que de valeur, Dussaix avaitinstall Kerratauneusinequi,transformeparl'utilisation deschutesdel'ouedAgrioun, taitarrive assurerlamouture journalire de 300 sacs de bl. Une partie de ces revenus tait affecte soulager les misres locales. Il y avait, au chteau Dussaix,unelistedespauvres,quis'allongeaitchaqueannede noms nouveaux. A l'entre de l'hiver, ces malheureux, tous indignes, taientconvoqusdanslesdpendancesdumoulin.Et c'est par centaines de quintaux de bl que se chiffraient les distributionsqui,chaqueanne,venaientsoulagerladtressedes douars(1). Lesindignesaissdupaysvenaientsouventfaireappella
(1) Lamoyennedesdistributionsannuellesatteignaitdu4500quintauxdecrales.

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droitureduchefdesdouaslas(plurielarabisdunomDussaix) pourluidemanderdetrancherundiffrendparunarbitrageque tousacceptaientcommeunedcisiondemarabout, manantdela justicedivine. Bienfaiteurattitr desindignes,EugneDussaixnesefaisait pasd'illusionsurlesmenacesquepouvaitreprsenterl'avenir,en Algrie, en prsence d'une politique qui ne savait pas toujours s'inspirer des vrits essentielles devant assurer la prennit de l'uvrefranaise. Les interventions de l'lu, au sein du Conseil gnral de ConstantineetdesDlgationsfinanciresd'Alger,sont difiantes cet gard. Elles constituaient, pour les Pouvoirs publics, des avertissements dont une politique fcheuse de laisser aller, d'intrtspersonnels,defaiblesseetd'incomprhensioncoupable s'estrefusedetenircompte,prenantainsilaresponsabilit des scnestragiquesquisontcommelaprfacedeladisparitiondela FranceenAfriqueduNord. Nousn'exagronspas,hlas!encrivantcesmots. Les scnes tragiques demai1945,EugneDussaixlesavait prvues.Illesconsidraitcommefatales,parcequ'ellesdevaient logiquement trelarsultantededirectivesouvrantlechampaux revendicationslesplusaudacieusesdegroupementsethniquesqui nepeuvent tremaintenusdansl'ordreetlavoieduprogrsque parunepolitiqued'quitetd'autorit. Endcembre1937,EugneDussaix,revenantdesDlgations financires, taitarriv Kerrata,qu'ildevaitquitterauplustt poursubirAlgeruneoprationchirurgicaledontiln'ignoraitpas lagravit. Son dernier geste fut deconvoquer les jeunes de la famille, neveuxouallis.Sadernirevolontfutdelesinviterpartirsans tarderStif,aapporterMahouanunchargementdeciment. 98

Ilcompltasapenseparcesmots: Vousouvrireznotrecaveaufamilial.Vousmettrezsurlesol, bienrangs,lesnombreuxcercueilsdeceuxquinousontquitts, leurtcheaccomplieicibas.Vouscoulerezpardessusunmortier deciment,defaon formerunblocindestructible,mettantnos chers morts l'abri de toute profanation ! Il partit Alger, et quelquesjoursaprs,largionquis'tenddeBougie Stif tait endeuil.Dussaix taitmortendonnantunefoisdeplus son entourage l'exemple d'une srnit de croyant, ayant toujours accomplisondevoirsurlaterre,certaindubutverslequelilse dirigeetquiluidonneralaseulercompenselaquelleiln'acess d'aspirer. Al'abridetouteprofanation.L'ordredonns'estjustifi... Oseraitonnieraujourd'huiqu'ilatraduituneclairevisionde l'avenir, de cet avenir dont quelques Franais, hlas ! doivent supporter,devantl'Histoire,l'entireresponsabilit?

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IlnesuffisaitpasdedlivrerKerrata:Unetcheimportante, dangereuse,s'imposaitlatroupe:chasserlesinsurgsdesgorges profondment encaisses qui, partant du village, aboutissent l'embranchement de Souk El Tenine sur la route de Djidjelli Bougie. LedtachementBergeretaccomplitcettemissionavecquatre autosmitrailleuses,unpelotondelasectionsaharienneportede laLgionetunesectiond'artilleriede75(LieutenantLaplazie). Cestroupessontaccroches chaquetournantdesgorges,o lesrvoltssecachentfacilement,dansleshallierssurplombantla routeettirentavecaisance,sanstrevus.Lecombatestdur.Les 99

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lgionnairessontmagnifiques.L'und'eux,malheureusement,est tud'uncoupdefeu. Laliaisons'effectue;ontrouve SoukElTeninelelieutenant Grald, qui est coup de Bougie, sans nouvelles d'une section accroche aux environs d'Oued Marsa, on organise aussitt des secoursdanscettedirection(1). AveclesgorgesduChabetElAkraetSoukElTenine,nous sommesentrsdansleterritoiredelacommunemixtedel'Oued Marsaquiajou,dansledrame,unrledepremireimportance. Ilconvientdeluiconsacrerunchapitrespcial. Nousn'enavonsdurestepastermin aveclacommunemixte deTakinountqui,avecsescentresdecolonisationdeChevreul, Prigotville,ElOuricia,TakitountetKerrata,apparatcommele territoireleplusfrapp parles meutiersdu8au10mai1945.Il nousreste raconterundernierdrame,celuidumassifforestier d'AnSettaho troishommes,dontdeuxgardesforestiers,etune malheureuseFranaise,MmeDevze,gede48ans,ontsubiun horriblemartyre. Lalistedesvictimesn'estdoncpasclosepourTakitount.
(1) Laplupartdesrenseignementsquiprcdent manentdestmoignagesrecueillisetdu texted'unebrochuredjcite:Stif.Mai1945.

DANSLACOMMUNEMIXTE D'OUEDMARSA
La commune mixte de l'Oued Marsa appartient l'arrondissement,deBougie.Ellecouvreplusde55.000hectares, occups en grande partie par des massifs forestiers, aux ravins profonds,auxcrtes levesetabruptes.Salimitenordestfixe par les rivages mditerranens, formant l'admirable baie qui, partant de Bougie, se dirige vers ZiamaMansouria, et est desservieparlebeauboulevardfrontdemersifrquent parle tourisme. Cettevoiefrontdemerconstituelapartieterminaledelaroute nationalen9quirelieStifBougie,enpassantparFermatou,El Ouricia,Amouchas,Takitount,Kerrata,lesgorgesduChabetEl Akra,SoukElTenine,CapAokasetOuedMarsa. Cap Aokas est le sige de l'administration de la commune mixte. Un bordj y runit le personnel et les bureaux, 10 kilomtres de Souk El Tenine, point d'intersection de la route venantdesgorgesetducheminarrivantdeDjidjelli,parCavalloet ZiamaMansouria.

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Pendantunesemaine,lesFranaisdesfermes,desexploitations miniresetdeshabitationsisolesenpleinbled,appelsenhte au bordjrefuge, eurent leur part d'motions et de tristesses. Ils vcurentdesheuresd'angoissesetdedouloureusessurprises. Fort heureusementpourlapopulationmenace,lacommune taitadministreparunchefquisuts'entourerdecollaborateurs animsdel'espritdudevoir. C'estdanslesmomentsdedangerscollectifsqueservlentles tempramentsetlescaractres. MmeBrives,neNicolas pousedel'Administrateurenchef, fitpreuvedecourageetdedvouementenrecevantlesfamilles desrfugis,etnombreuxsontceuxquifontl'logedurconfort qu'elleapportatousparsonaccueiletsonexemple. Les journaux sont rests muets sur le drame qui, cinq jours durant,s'estdroul l'estdeBougie,etaucoursduquelprsde 450 personnes n'ont chapp un massacre que grce une organisationquiasudonnersonrsultatmaximum.Ilyaeudes morts dplorercommepartouto asvilavaguedebarbarie dans ce que l'on est convenu, d'appeler le Constantinois. Plusieurs doivent leurimprudencelesortdontils ont t les malheureusesvictimes.Ceuxquiontrpondutempsl'appelqui leurtaitadressparleschefsdelacommuneonteulaviesauve. A Cap Aokas, comme ailleurs, en beaucoup d'endroits, la dmonstrationatfaitequelecouragefranaisasuviterlepire, chaquefoisqu'ila t possibleauxvictimesdeseretournerpour fairefacel'ennemi. Parmi les hommes qui ont apport M. Brives une collaboration utile, souvent prcieuse, nous devons citer : son adjoint,M.Hosteins,dontl'activit courageuseetl'initiativenese dmentirent pas un instant ; un colon, M. Aubertier qui est lieutenantderserveetfutcharg,cetitre,del'organisationdela 102

dfenselocale;etdenombreusespersonnes,civilesoumilitaires qui ont d faire l'objet, nous n'en doutons pas, de citations logieuses. L'veilavaittdonn,le8mai,vers17heures,parlepassage, CapAokas,deM.Deschanel,entrepreneurdetransports,dontla voiture taitsuivieparuncardesecours,demand Bougiepour remplacerlecardeserviceattaquencoursderoute. A 20 heures, M. Deschanel revenait, remorquant le car endommag.Ildonnadesdtailssurl'attaquequis'taitproduite auxAmouchas,etlesrumeursquicouraientsurlesvnementsde Stif.Unvoyageur,descenduCapAokas,confirmalercit. Le9mai,debonmatin,onprenaitdesdispositionsdedfense. On prvenait les Franais des fermes environnantes, en leur conseillantdesereplier lamoindrealerte.Lebordj taitmisen tatdedfenseetd'approvisionnements.Cebordjestcompos de plusieurs immeubles. C'est un groupement de constructions dsignsouslenomgnraldeCitAdministratived'Aokas. Undtachementmilitairepasse.IlsedirigesurSoukElTenine, embranchement de la route de Kerrata. Une reconnaissance de gendarmerie va prospecter les gorges de l'oued Agrioun. Elle constateque le pont qui enjambe le gouffre, 4 kilomtres de Kerrata,estfortementoccup parlesrebelles.M.Brivesestde l'expdition. A11heures,deuxcars,transportantdeuxsectionsdetirailleurs, s'avancentdanslesgorges.Ilsrencontrentunbarrage.Ilyaun arrtforc.Onchangedescoupsdefeu.Parlescrtesescarpes, les rebelles encerclent le dtachement qui, vers 14 heures, se dgagedifficilementetrevient SoukElTenine,occup pardes gendarmes. A16heures,lapopulationfranaisedelacommunemixteest runieaubordjadministratifd'Aokas.Desarmesetdesmunitions 103

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sont distribues aux hommes. Des groupes sont forms pour assurerunservicedepatrouilles. Ondplorel'absencedeplusieurspersonnes.Lanuit,consacre l'organisationdeladfense,estassezcalme. Le10mai,onapprendquedesconcentrationsd'meutiersont lieu peu de distance. On value leur effectif un millier de personnesenviron. OnconservelacommunicationsurSoukElTenine.A9heures, descoupsdefeuyontttirssurlatroupe. DeMansouria,M.Clanet,adjointspcial,aannonc,laveille, qu'ayant obtenu des armes de guerre, il assurait la scurit du centrepardespatrouilles. C'est le 10 mai que deux compagnies, avec les capitaines ArbolaetGuarzulino,seportentausecoursdeKerrata,enpartant deSoukElTenine.Ilvafalloirpercerlepassagedesgorges,etil fauts'attendre desrsistances.Onestdcid.On changedes coupsdefeu.Tout coup,onvoitarriverundtachementdela Lgiontrangre.Onadoncfaitlajonction.Kerrataestdlivre, aprsundramehorrible,nousl'avonsracont. On liquide les dernires rsistances des rebelles dans les gorges.Unlgionnaireestblessmortellement...Vers15h.30,on entenddescoupsdefeutirsdeuxkilomtresdeSoukElTenine. Danslasoire,CapAokassembleencercl. Despatrouillespartentenreconnaissance.Ellesreoiventdes coups de feu et se replient. L'une dirige, par M. Hosteins, constatequelesroutessontcoupes,quedesfilstlphoniques, sectionns, tranent terre. Le bruit court que 2.000 meutiers s'apprtentattaquerCapAokas.Levillageestvacupartousles franais. Des groupes militaires arrivent pour participer la dfense.Lacit administrativeabrite412civilsdont71enfants, 104

sousladirectiondeMmeBrives,quitrouve chacunsaplaceet dontlemarisecondeladfensedeSoukElTenine;onrpartitles sallesdelamaisoncommuneetdesappartementsauxrfugis.On campeaumieux.Lesenfantssontparticuliremententours.Le ravitaillementatassurparlesfermesdesenvirons,aumoment deleur vacuation, titrebnvole,etaussipardesrquisitions oprespartoutolachoseatpossible. En l'absence de son chef, M. Hosteins, Administrateur en second,aorganis despatrouillesauxquellesilparticipeavecune activit remarquable. M. Chambon, chef du secrtariat, a t dlguautlphonequinetardepastrecoup. Le10aumatin,lesousprfetdeBougie,M.Byr,arussi arriver SoukElTenine.Ilrevient Bougieaprss'trerendu comptedelasituation.Ilpasse11heuresCapAokas.Arrivent, enmmetempsquelui,M.BrivesetlesFranaisvacusdeSouk ElTenine. Aprs son dpart de Cap Aokas, o il ne fait que s'arrter, survient, vers midi, un dtachement de 13 fusiliers marins. Le camionquilestransporteaidelesgendarmesrestant SoukEl Teninerejoindrelecentredelacommunemixte. Journecharge,grossed'inquitude.Lasituationestvraiment grave.Letlphonenefonctionneplus.Onadcouperlaligne. Du bordj, on a envoy des indignes dvous porter vers Bougiedesrapportsindiquantl'accroissementdudanger.Maisles missairespourrontilspasser?Nejugerontilspasprudentdene pasaccomplirleurmissionetdes'arrterenroute? Unmodeste infirmier, g de 35 ans, nomm SalhiSad, se prsenteauxchefsdeladfense.Ilexposequesilescheminssont coups, il en reste un, accessible, celui de la mer. Il offre de franchir,larame,surunebarquelgre,lesvingtcinqkilomtres 105

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qui sparent Cap Aokas de Bougie ; le succs d'une pareille entrepriseestdouteux.Maisledangerestpressant.Onaccepte, SalhiSadaffrontel'obstacle. Lanuitapproche.Lesheurespassent,rapides,dansuneaction intensivededfensecollective. Onsignalebienttl'attaqued'uncamion.M.Hosteinsparten reconnaissance, avec cinq hommes, constate que la route de Bougie est barre prs d'une ferme indigne, par un gros eucalyptus;quelesfilstlphoniquessontsectionnsaumme endroit. L'Administrateur rentre 19 heures au bordj, avec un couplequiatarrtparlesmeutiers,puisrelch:unefemme franaisemarie unindigneetleurenfant.Lemariaexcip de saqualitdemusulman,onluiarendulalibert... LelieutenantAubertier,quipatrouille l'extrieur,estrappel. On fait replier tous les Europens occupant encore les fermes, ainsiquelespersonneslogeantl'htelduCap,situendehorsde l'agglomration. Onconstatedesrsistances: M.AubertierHenri,conseillermunicipal,refused'abandonner saferme.Ilsefaitfortd'organisersadfenseavecsonpersonnel. Onsaura,plustard,qu'iln'apas t inquit.Les meutiersont sansdoutepensqu'ils'taitrepliaubordj.Oulacrneriedontil afaitpreuveleurenatelleimpos? M.etMmePiras,restaurateurs,veulent galementresterchez eux.Ilshabitentlapetiteagglomrationdesfalaises, environ7 kilomtresdeSoukElTonine,endirectiondeMansouria.Dansla nuitdu10au11mai,ilsont t attaqus.M.Pirasa t tu.Sa femmea t blesse lafessedroitepardeuxcoupsdefeu.Elle s'taitsauve.Aprsledrame,ellea t rtablieparunsjourde deuxsemainesdansuneclinique.Elleestdepuis,partieauMaroc. PendantplusieursjoursonatinquietCapAokas,surlesort 106

dubrigadierLeca,quin'avaitpasobtempr l'invitationderepli quiluiavaittadresse. IlavaitrejointBougieparsespropresmoyens. Desfalaises,n'ontpasvoulurejoindre:MmeetM.Vergnau, Mme et M. Samson. Les grottes des falaises leur procurrent, heureusement,unabriquiauraitbienpu treinsuffisant.Onest sansnouvellesdeMmeetM.Lambert,gardeforestier,quiontt prvenusdudanger. A20heures,ontaittrsprsdelachutedujour,onentenddes avions. On leur fait du bordj, des signaux. Les grands oiseaux circulentetmitraillent,danslesenvirons,lesattroupementsqu'ils peuventapercevoir.Celadcongestionnelesmaisonsassiges. Puisonperoitunecanonnade.C'estunavisoquidgage,par untirprcis,levillageetlerduitdfensif. C'estl,sansaucundoute,lersultatdelatentativedubrave infirmier,dontonn'apasdenouvelles. La nuit arrive. On est plus rassur. Mais les patrouilles circulent,dansl'obscurit.Ilfaut viterunesurprise.Onserend comptequelesassaillantsontrecul.Ilssontmaintenant 7ou 800mtresdubordj.Onentendquelquescoupsdefeu. Lebureau de poste a t vacu. A minuit les meutiers se rapprochent;onenvoit 50mtresdesmursdurduitdfensif. Onseprparetouteventualit. Le reste de la nuit est calme. On ne peut plus causer, au tlphone,avecMansouria. La journe du 11 mai est consacre de nombreuses patrouilles,dirigesparM.Hosteins.On loignelesrebelles.On rtablitdesliaisonstlphoniquesgrce desmonteursdesP.T.T. qui ont d abandonner leur camionnette sur la route. Un car a galement t laiss en hte par 30 fusiliersmarins, arrivs la veilleausoir.Ilmanquedeuxcamarades.Onpartleurrecherche. 107

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Onrecueilleunmarinquiapuchapperensimulantlamort.Il estnu.Onluiaenlevseseffetsd'habillement.Ontrouve,dansle carbrl,uncadavrecarbonis:ledeuximesoldatdisparu... On change des coups de feu avec des petits groupes de rebelles.Destirsefficacessontexcutsparlamarine.Onsignale desmortschezlesinsurgs. Aularge,s'avanceleChasseur94.Ilnepeutaborder.Mais unhommesaute lameret, lanage,apporteunmessagedu sousprfet,c'estlecourageuxSalhi,tout muetjustementfierde sonexploit. Il est accueillienami.Onprparelarponse.Lelieutenant AubertieretSalhiSadvontlaporteraubateauassurantlaliaison. Mais, michemin,labarquechavire!Ellecoule!Sespassagers seulssurnagent.Salhisedirigeverslenavireetremetlalettrequi indiquelespointsbombarderpouratteindrelesrebelles.Lestirs quisuiventsontbienttd'uneprcisionremarquable(1). Mais ds le matin, on reoit de tristes nouvelles, la confirmation de la mort de l'htelier Piras : puis celle de l'assassinatdeMmeetM.Lambert,quiontvoulurester leur maisonforestiredeTamsout.Onsait galement,vers19heures, quelapopulationdeMansourias'estrfugiedansl'lequifait faceaugroupementdeshabitations. Unfaitcurieux,dansledueltragiquequimetauxprisesles deux camps ennemis, c'est la transmission rapide du rcit des vnementsintressantchaqueparti.Ilyadesagentsdeliaison bnvoles qui frquentent et renseignent les belligrants : la poignedeFranaisquisedfendavec nergie,d'unepart,etla
(1)Le15aot1947,lesjournauxontpublitimidementenunelocale:"OuedMarsa"que"la mdaille d'argent, de courage et de dvouement, vient d'tre confre l'infirmier de l'hpital auxiliaire,M.SalhiSad".Lecommuniquofficieln'apasosdirelabelleactionaccomplieparle vaillantindigne,rcompensmodestement...plusdedeuxansaprs.

fouledemilliersd'meutiersquiseruel'assautdubordjencercl, d'autre part. Transmettre c'est savoir, et savoir, c'est tre en intelligenceavecl'ennemi.Notrelogiquederoumisestimbattable sur ce point. Or, du ct franais, on enregistre les nouvelles exactesquiarrivent;onnes'meutpasdescomplicitsqu'elles dnoncent.Onconnatlasolidarit quiunitlesmusulmanspar dessus toutes les barrires et toutes les barricades. L'habitat africain a cr, chez les Franais, une philosophie que ne dconcerteaucuneconstatation.Aton,dureste,letempsdese livrerdesapprciations?Onsebat.Onnepensequ'cela,... LescommunicationstlphoniquesrtabliesparM.Hosteinset les dvous collaborateurs des P.T.T. sont bientt coupes nouveau. Et l'on n'a plus de fil pour assurer les rparations. L'isolements'affirmedeplusenplus.Lespatrouillescontinuent accomplirleurtchedereconnaissanceetderefoulementpartiel desagresseurs. Onapprend, 20heures,quedeuxofficiersamricainsontt rencontrs sur la route, o ils circulaient librement, dans une voiture amricaine venant, disaientils, de SoukAhras. Ils avaient donc travers, de bout en bout, toutes les rgions insurges(1)... Quelquescoupsdefeu,danslanuit.L'aubearrive.Lebordjn'a pastattaqu. Danslajourne,onavaitvu,avec tonnement,arriversurla route, en tourne d'inspection, le colonel Bourdila, de Stif. Il avait,danssonauto,sonchauffeuretdeuxhommesarms.Pointe audacieusequecechef,continuantlatraditionafricaine,trouvait trsnaturelle...
(1) Cesontsansdoutelesofficiersanglaisrencontrs Kerrataaussittaprslalibration duvillage.Cettecirculationd'officiersallisdanslesrgionssinistresn'apasmanqu dedonner lieudenombreuxcommentaires.

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Le12maiaumatin,unepatrouilledirigeparMM.Lagalyet Aubertier,capitaineetlieutenantderserve,varecueillirlesrestes dufusiliermarinHamond,trouvsdanslecar. M. Hosteins et le lieutenant Ottaviani essaient vainement d'atteindre les corps de Mme Lambert et de son mari, garde forestier.Ilsrentrent19heures,n'ayantpuremplirleurmission. A15h.30,lecorpsdeM.Pirasestinhumdanslaplaine,prs d'Aokas.Unecrmonietouchantealieucetteoccasion. A 18 heures, un incident attriste la colonie : le conducteur europen de la camionnette des P.T.T., donne des signes de drangementcrbral.Ilsesauvedanslacampagne. A23heures,M.Saurel,receveurdesP.T.T.semble galement atteintmentalement.Onlematriseetonlesoigneal'hpital. Lanuitseterminesansautresincidents.Lesdeuxdernierssont significatifsdel'branlementnerveuxprovoqu chezcertainspar les vnementsquisedroulentavecrapidit etdontlercitne peutdonnerqu'uneidesuperficielle. Disons tout de suite que le receveur des P.T.T. a repris rapidement son quilibre et que le chauffeur europen a t retrouv, vingtquatre heures aprs sa fugue, proximit de l'agglomration d'Aokas. Il tait sain et sauf, heureusement, et avaitt simplementunpeudsaxparl'ambianceetuneextrme fatigue. L'aubedu13maifaitentrerlesassigsdanslecinquimejour deleurrsistance. Lespatrouillesontpermisdesvisitesrapidesauxfermesles plus proches, afin de renouveler les provisions de bouche ncessairesaux400personnesdontilfallaitassurerlasubsistance. Decect,grceauxdtachementsenvoysenreconnaissance,les assigsn'ontpaseutropsouffrir. 110

Le13mai,jourdominical,l'activit desdfenseurscontinue s'exercer.Dslematin,M.Hosteins.accompagn d'ungroupede fusiliersmarins,avecleurchefM.Schneider,arrive joindreles cadavresdeMmeetM.Lambert,quisontinhumssurplace.Une enquteestcommence(1). A10heures, Aokas,lepreMoussion,desPresblancs,dit unemesseenpleinair,devantlecatafalquecontenantlesrestesdu fusilierHamond. Danslasoire,onconstatequelesmeutierssedispersent.Les colonspeuventallervisiterleursfermes,maisreviennentaubordj, pourpasserlanuit,quiestcalme. Lelundimatin,14mai,nouvellesvisitesdesmaisonsisoleset desfermes. Le16mai,touslesFranaisrintgrentleursdomiciles.Aokas estsauv... Les dvouements ont t nombreux. Civils et militaires ont rivalisdezle.Onn'oseciterdesnoms,depeurdecommettredes omissions,c'estdiredesinjustices. La commune mixte d'Oued Mars a donn un bel exemple d'union franaise et de courage collectif en prsence du grave dangerdontelleatmenace,cinqjoursdurant. L'attaque dont le bordj administratif a t l'objet s'est poursuivieavectnacitpendantquatrejours.Ilafallulecrandes dfenseurs,leuractivitdejouretdenuit,pourque,secondspar lessecoursenvoysdeBougieetd'ailleurs,grcel'Armequiest
(1) Notonsiciquele22dcembre1945,leTribunalmilitairedeConstantineaprononccinq condamnations mort : Hamani Mohamed, Hamani Assa, Khamli Mohand, Amraoui Ali et AllouacheMohand.Lesexcutionsn'ontpaseulieu,nousaffirmeton.Soixantecinqinculpsont comparuparmilesquels,aveclesassassinsdeMmeetM.Lambert,setrouvaientlesagresseurs ducarDeschanel.Cinquantesix meutierssesontvusinfligerdespeinesvariantdestravaux forcsperptuitunandeprisonavecsursis.Quatreonttacquitts.

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intervenueavecrapiditetnergie,grcelaMarineetl'activit de M. Byr, sousprfet, ils aient pu chapper un massacre gnral. CapAokasa t ledernieretdfinitifbarrageoppos auflot desagresseurs,quicomposaientquelquesraresunitsmises part,etquenoussommesheureuxdesignalerl'unanimitdela populationindignesurexciteparl'actiondesOulmas,duP.P.A. etdesAmisduManifeste,deStif Bougieenpassantpar Kerrata. Ladureduconflit,quiamisauxpriseslesKabylesdel'estde BougieetlesquelquesFranaisisolsparmieux,donnelanotede l'acharnementdesagresseursetdudangerdesformulesoptimistes par lesquelles on essaie de tromper l'opinion publique dans la Mtropole.

***
Ainsiquenousl'avonsvu,lepetitcentredeZiamaMansouriaa eusapartdedangeretd'inquitudes.Onpeutdirequec'estgrce labelleattitudeetauxinitiativesheureusesdesonAdjointspcial, M. Clanet, que sa population franaise est sortie indemne de l'preuve. M. Clanetetlabrigadedegendarmerieont t prvenus,le mardi8mai,23heures,quedegravesvnementsseprparaient danslargiondeKerrata. Lemercredi9mai,aumatin,M.Clanets'estrendu Aokaset estrevenuavec20fusilset1.420cartouches.Cesarmesont t distribuesparluidansl'aprsmidietunservicedesurveillance organis.M.Clanetaconvoqu desnotablesindignes,lesamis aucourantdelasituationetleurademand d'assurerl'ordredans levillage.Ilsontaccept.Despatrouilles,armesdefusils,ontfait desrondestoutelanuit. 112

Vers 23 heures, la patrouille, compose de MM Delgado et GabriellietdugardechamptreMoussaceb, amisen fuiteune dizaine d'individus qui taient cachs dans une excavation, proximit dupontdel'ouedKemhoum(prsducimetire, un kilomtreduvillage).Toutelanuit,M.Clanetetungendarmesont restsautlphone,prtsfairefacetouteventualit. Lejeudi10mai,lescommunicationstlphoniquesayant t coupes sur deux circuits, avec Bougie, une surveillance plus troite,dejouretdenuit,adtreorganise. Levendredi 11 mai, M. Clanet tlphone, par Djidjelli, la Prfecturepouravoirdurenfort,caronvientd'apprendrequedes bandesarmesserapprochentetqu'auxFalaises,M.Pirasattu etsafemmegrivementblesse. LesfemmesetlesenfantsdeMansouriasontrassemblsdans lamaisoncantonnire.Unechenillette,partiedeMansouriavers8 heures,montepardeuxEuropensarms,estarrtesurlaroute ducoldeBettacha.Lesdeuxhommessontdsarms,l'undeson mousqueton,l'autred'unrevolver,etilleurestsignifi d'avoir abandonner la chenillette. Ils ont cependant pu rentrer avec le vhicule, grce la msentente provoque entre les dissidents, certainsvoulantlestuer,alorsqued'autress'yopposaient. Ledangerdevenantplussrieuxetlesrebellesserapprochant ducentre,levillage tantcern,M.Clanettlphone nouveau laPrfecturepoursignalerlasituationetdemanderdessecours immdiats.Audbutdel'aprsmidiondcided'vacuerlevillage et la population se transporte sur l'le qui fait face l'agglomration. Vers 16 h. 30, un gardecte arrive, M. Clanet monte bord et le commandant, sur ses indications, fait tirer plusieursbordesdansladirectiondelafractionTizrarane( l'est deMansouria). 113

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Plustard,vers19heures,uncroiseur,leTriomphant,stoppeau largedel'le.M.Clanetlerejointetmontebordaccompagn,du gendarmeNicolau.L'adjointspcialobtient3fusilsmitrailleurs et4.500cartouches,despansementset20botesdelaitcondens pourlesenfants. Lenaviretireplusieursbordessurdespointsindiqus. MM.ClanetetNicolauregagnentl'lelanuit.Vers23heures, des troupes arrivent au village, et la matine du 12 mai est consacrelarentredeshabitantsdansleursdemeures. Le13maidesoprationsdepoliceontlieudanslesenvirons. Vers17heures,lesousprfetdeBougie,M.Byr,arrive,parmer, Mansouriaetserendcomptedelasituation.Ilestaccompagnpar lecommandantdelamarineBougie. Lamarineajoulerleprincipal,parsoninterventiondcisive MansouriaOnaestimlenombredesrebelles6ou700.Grce auxmesuresprises tempsmaisjuste tempsparl'adjoint spcial du centre et la gendarmerie, aucune victime n'a t enregistre.LedangercouruparlesFranaisdeMansourian'ena pasmoinstgrand.

***
Cercitneseraitpascompletsinousneconsacrionsunepage aucouventdesPresblancs,quiestinstall,depuisdenombreuses annes, la sortie des gorges de Kerrata, du ct de Souk El Tenine. CesPresblancsontrendudenombreuxservicesauxindignes delargion.Nombreuxsontceuxquionttlevspareux. Quatrereligieuxonttsurprisparlesvnements.Ilsn'ontpu se replier. Sans doute n'y ontils pas song. Et constatation rconfortante,quin'amalheureusementpastfaitepartout,ils 114

onttrouvdesdfenseursparmiceuxqu'ilsavaientguidsdansla vie.Trenteindignes,arms,sesontinstitusleursgardesducorps etleurontdclarqu'ilsseferaientplutttuerquedelaisserpasser lesmeutiers.Lechefdecesdfenseursapournom:Rahmouni; sescamaradesetluiontmontrquelareconnaissancen'estpasun vainmot,mmeaucontactdespropagandeslesplusentranantes. Laviolencedel'attaquedontlargiondeCapAokasKerrata Mansouriaatl'objet,laduredelarsistancedesmeutiers,les difficults que prsentaient pour les communications le relief tourment desmassifsmontagneuxo serfugiaientlesrebelles, ont oblig les chefs de notre arme prendre des mesures nergiques, envisagerdesoprationsd'envergurequirappelaient lespriodeslesplusduresdelaconqutedel'Algrie. Disons l'logedeceschefsetdenossoldatsquel'affairefut meneavectoutelaprcisionetlaclritdsirables. Le22mai1945futpourlargiond'OuedMarsaunejourne historique.Unecrmonieimposanteaeulieusurleslieuxmmes delarvolte,consacre laredditiondetouteslestribusmles au drame qui avait eu lieu quinze jours auparavant. Crmonie militaire, crmonie d'autorit, prside par le gnral Henry Martin,commandantle19eCorpsd'Arme,ayantsesctsMM. LestradeCarbonnel, prfet de Constantine, le gnral Duval, commandant la Division, le gnral Weiss, commandant l'Aviation.L'amiralAmanrich,commandantlaMarine.Legnral Moragla de l'aviation, MM Byr et Butterlin, sousprfets de BougieetdeStif,M.Galle,dlgufinancier,M.Bordj,mairede Bougie,denombreusesnotabilitsmilitairesetciviles. 15.000 dissidents avaient t convoqus pour confirmer la demanded'amanqu'ilsavaient,deguerrelasse,adresseaux reprsentantsdelaFranceM.Brives,Administrateurprincipal, 115

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sonadjoint,M.Hosteins,tousceuxquiavaientsufaireleurdevoir aucoursdesjournestragiques,furentl'honneur. Le colonel Bourdila, aprs avoir rsum les oprations militaires ayant permis d'avoir raison des meutiers, dicta aux fauteurs de troubles repentis les conditions exiges pour leur entiresoumission. Le gnral Henry Martin, en termes levs, dit les paroles fortesquiconvenaient,duhautd'unetribunerustique,aupiedde laquelletaientrangs16cadsauxburnouscarlatesbrodsd'or. Le Prfet du dpartement, au nom du Gouvernement de la Rpublique,prcisaleprogrammequidoitassurer,dansl'ordreet lapaix,lamissioncivilisatricedelaFranceenAfriqueduNord. Delongset mouvantscompterendusdecettemanifestation onttdonnsparlesjournauxdudpartement,enparticulierpar laDpchedeConstantineetparl'EchodeBougie,souslaplume denotreamiM.CharlesDubar. Soulignonsavecplaisirlasolennit del'acteaccompli.Quant aux voeux qui ont t mis, laissons au temps le soin de les raliser. Constatonsqu'ungrostravaildesoudureresteencore assurer.Ilseralong.Ilseravouunchecsil'oncontinue appliquerlapolitiqued'abandonetdedfaillancecondamnepar touslesFranaisd'Algrie. L'exemple, dsormais historique, des scnes d'horreur auxquelles nous venons d'assister en Afrique du Nord est une rplique dure etsans appel pourceuxquipoursuiventl'illusion d'une fusion possible en dehors des principes de justice et d'autorit. Nous le disons une fois de plus, avec une tristesse profonde,auxprofesseursdechimresqui,retardantlessolutions pratiques les plus urgentes, ne font que prcipiter de nouvelles catastrophes. 116

LEDRAMEDEFEDJM'ZALA

FedjM'Zalaestlecheflieud'uneCommunemixtequi,situe 100kilomtresdeConstantine,entrecettevilleetStif,compte prs de 110.000 habitants indignes et environ 750 Franais d'origine, rpartis en cinq villages : FedjM'Zala, Lucot, Tiberguent, Rouached, Richelieu et deux groupes de fermes franaisesdanslaplaineduFerdjiouaetsurleplateauduMerdjEl Kbir,versChateaudunduRhumel. Leterritoiredecetteunit administrativea,versl'Ouest,une limitecommuneaveclescentresstifiensatteintsparl'meute. Les douars Tachouda, Djemila, Ras Ferdjioua, Roussia, TassadaneetMenar,appartenantFedjM'Zala,confinentavecles douars Ouled Zerga (SaintArnaud) Medjouns (Eulmas), Dehemcha,MaouaetArbaoun(Takitount),enfinBniMedjaled (Djidjelli), o se sont droules les scnes tragiques que nous venonsderapporter. 117

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C'est Roussia,TassadaneetMenarquesesontrecrutsune notable partie des assassins des malheureux forestiers de Tamentout et AnSettah, dont nous allons parler, aprs les vnementsdeDjidjelli. Ainsiquenousl'avonsrelat,le8mai1945,avaienteulieules massacres commis dans les rues de Stif. Puis, les meutiers s'taientrpandusdanslabanlieuenorddelaville,etleursbandes se grossissaient des autochtones des pays traverss. Des scnes horribless'taientproduites Sillgue, Prigotville, Chevreul Kerrata,Tamentout,etc.Oncomptaitbientt60ou70Franais assassins dans ces rgions, parmi lesquels des femmes martyrises,desenfantscouvertsdeblessures. Le mercredi 9 mai, au dbut de l'aprsmidi, on voyait des groupementss'approcher,parlaplaineduFerdjioua,ducentrede FedjM'Zala. Ces groupes se rejoignaient au pont situ 800 mtresduvillagesurl'ouedBouslah.Des missairesenvoysdu cheflieudelacommunerevenaientaveccetterponse:Nousne voulonspas debl ;nousvoulonsdusang.Etl'onannonait l'attaquepourlanuit. En prsence de la carence de l'Administrateur en chef, son adjoint,M.l'AdministrateurEschenbrenneretM.CharlesVallet juge de paix supplant non rtribu, avisaient aux mesures prendre. Ce dernier alerte la gendarmerie de Redjas, 19 kilomtres, et obtientl'envoidedeuxgendarmes.Puis ilpart Lucet, centre voisin, accompagner sa femme dans sa famille, prvientlescolonsdecevillage,quis'organisent,etrevient son poste.Lanuittombait.Ilafallutroisdmarchesauprsduchefde la Commune pour obtenir l'entre de la population franaise d'origine,danslebordjadministratif,convertienrduitdedfense. M.Eschenbrennerprendlecommandementdeladfensedubordj qu'ilconduiraavecnergieetsangfroid. LeJugeapprendqueM.Marchetti,ReceveurdesPostes,ayant 118

accompagn sesquatreenfantsetleurmreaubordj,estrevenu son bureau, pour conserver, aussi longtemps que possible, ses appareils. Il faut aller l'aider, le dfendre. Le Juge propose au gendarmeBechouche,d'origineindigne,deveniraveclui, la Poste,legendarmeaccepteaussitt. LesdeuxhommestrouventM.Marchetti sonbureau.Ilavait prisdesprcautions,avaitbloqulaportedupublicavecunetable branlante,ferm lesfentres,heureusementbarreaudes,donnant danslarue, teintleslumires,negardantqu'unepetitelampe ptrolecamoufle,pourvoirsesfiches.Ilaunpetitpistoletde quatresousetsixcartouches!Cepistolets'enrayera,toutl'heure, aupremiercouptir. A trois, on fait un inventaire plus rconfortant : on a deux pistolets6,35etplusdecentcartouches.Onamieuxencore:deux pistolets 7,65 et une cinquantaine de cartouches, plus le mousquetondubravegendarmeindigneetunevingtainedeballes blindes.Aveccela,onespretenir.Ontiendra.Maisdansquelles conditions!... Trscalme,leReceveurparleavecConstantine.Ildemandedu secours.LaPosteestcerne, ainsiquelebordj.Onentend des coupsdefeu.Ilssonttirs,d'abordcontrelerduitdfensifPuis, boutportant,deuxballesatteignentlagrandefentredubureaude poste. L'action est engage. On entend des bruits de pas prcipits...Ilss'loignent,puisreviennent... Le bordj dit qu'il est entour, qu'on a tir, mais que les dfenseurs se sont abstenus de riposter. Il faut conomiser les munitionspourl'assautpossible. Adix heures et demie, le Gnralde Division tlphonede Constantine. M. le gnral Duval annonce que les troupes ne pourrontarriverquedemain(1).Ilajoute:Vousavezdebons
(1)Lestroupesnoiresenvoyesle9ausoir,deStif,ont t arrtes SaintArnaud,par plusieursmilliersdemanifestantsauxquelsellesontdfaireface.

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murs,abritezvous!Courage!Ademain! Vers minuit, les carreaux de l'imposte de la salle du public volenten clats,puisdesblocssontjetssurlaportequirsiste. Maisbrusquement,elles'enflammeetbrle,commeunetorche: del'extrieur,onl'aarrosed'essence... Les dfenseurs font feu de toutes leurs armes. M. Marchetti jettedel'eausurlebrasier.Unefumeacre,suffocante,envahitla maison.Danslebruitetlesdtonations,danslefracasdespavs quis'abattent,laporteclate.Toutlepanneaus'effondre.Lecadre demicarbonistientencore,parsespaumellesetsesferrures.La nuits'ouvre,bante.Puisc'estl'illumination,traversl'embrasure, d'unbidonamricainpleind'essencequiaprisfeu,surlaterrasse d'entreetqui clairetout,ycomprisl'intrieur.Lesdfenseurs essaientdesemettrel'abri.Ilstiraillentperdument. Le courageux Receveur, toujours calme, est ses appareils, rpondant aux appels qui arrivent de tous cts. Le tlphone fonctionne inlassablement. Les centres voisins s'inquitent, eux aussi.Lebordjafaitconnatrequelesjardinsquil'entourentsont remplis de tireurs bien dissimuls et qu'aucun secours n'est possibledecect.Lasituationdevienttrsgrave,danslamaison ouverte. Brusquementilestunpeumoinsd'uneheuredumatin unepartieduplafonds'effondre,enflammes,danslachambrede travail,sousungrosblocqui,jet delatoituredcouverte,afait blier.Onaversdel'essenceparletoit.Leplafondbrleetsurle soldubureau,leliquideenflammserpand.Lapiceestcomme illumine.Cen'estplustenable,souslafumequiprendlagorge etdonnedesangoissesd'asphyxie...Pourtantilfauttenir. M.Marchettibranchelesappareilssurlebordjetprendcong...

Lestroishommessereplientd'aborddansunepice,enfaisant debrusquessortiespourtirer,puisdansuneautre,o lafume opaquelespoursuitetlestouffe. Leplafondbrletoujoursettombe,parpetitsfragments.Avec laporte ouverte, il y a un appel d'air, car le toit est largement dcouvert.Lamaisonflambeparlehaut. A deux heures et quart, la situation est intenable. Les dfenseursn'yvoientplus.Ilsseconcertent:ilfautpartir... Nousnousserionsjets,volontiers,danslarue,mmed'un troisime tage,diraplustard,l'und'eux.Etlebravegendarme ajoutera:Jesongeais conserverunecartouche,pournepas mourirbrloumartyris. Lestroishommesseglissentdansunepicedonnantsurlarue infrieureetformantpremier tage,avecfentrenonbarricade. M.Marchettiprenddesdrapsetlesnoue,tordusencorde,pour aider ladescente.Maisilfautrenoncer ceprojet.Lacroise, entr'ouverteavecprudence,permetdevoirlarueoccupepardes hommesarms.Ilfautretourneraucentredel'immeubleetfaire face,cotequecote...jouerladernirecarte...Surlaproposition deM.Marchetti,sescompagnonsetluisebarricadentdansune petitepice formant couloir et qui est claire par une imposte donnantsurlasalledesappareils.Unetablesertd'chafaudageet lesassigstirentdel,surveillantlafoislaporteouverte,quele bidon,quibrletoujours,illumine,lesvastesfentresbarreaudes quirsonnent sous les coups de feu et les pierres, ainsi qu'une portesecondaire,donnantsurlecouloircentraletquidbouche danslarue. Enfin,aprsunelongueattente,lafumes'claircitpeu peu. Et les dfenseurs s'aperoivent que le plafond s'est teint tout seul...Ils sontun peu plus l'aise. Ils se relaient par deux, 121

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l'imposte, pendant que le troisime fait face aux portes des chambres et surveille les fentres qui pourraient brusquement cder. Un poteau double est inquitant. Il se dresse derrire l'immeuble, unmtredumur;ilcollectelesfilsdubureauet constitue une chelle pouvant faciliter aux assigeants une escaladepossible.Ilfauttoutprvoir. Atroisheuresunretouroffensifprcipitelesdfenseurs la lucarne.Unchangeintensedecoupsdefusils,lemousquetonqui hurle, des pistolets qui aboient, les ptoires indignes qui rsonnent;lechocdesballessurles volets,lebruitdespavs projets l'intrieur et qui roulent... Tout cela fait un vacarme assourdissantetangoissant. M. Marchetti se glisse encore une fois dans la salle du tlphone,souslaprotectiondesarmesdesesdeuxcompagnons. Ildemandedusecours.Maisiln'yarien faire.Ilfautattendre. Attendre... Brusquement,lebidonquiflambaits'teint.Il taitbienutile, pourtant, car il clairaitlaported'entrebante.L'imposte,qui brle encore, se consume lentement, mais donne une clart insuffisante.M.Marchettiseglisseencoreunefoisdanslasalle, pouryporterunlumignon,qu'ildposedansunangleduguichet; loindesdfenseurs,maispermettantd'clairerfaiblementleseuil, tout noir, de la nuit, cette nuit qui ne veut pas finir... et qui finissantrendrapeuttrelasituationplusintenable. Maislafusilladedcrotpeupeuets'loigne.Unpeuderepos estpermis.Unpeud'espoirdansl'issuedelalutte.Oncontinue pier tous les bruits. Il faut se rendre l'vidence : le village semblesilencieux... Cetteattentedureraenvironuneheure,jusqu' cinqheureset demie,momentolebraveReceveurdespostes,toujoursprotg 122

parsescompagnons,seglissenouveaudanslasalleettlphone aubordj.Aubordjonestsurpris.Oncroyaitlesdfenseursdela postemortsdepuislongtemps...Pourtantletlphoneatoujours fonctionn,lebordjayant t misencommunicationdirecteavec Constantine.Desrenfortsonttannoncs;onlesattend. Maislarueestlibre!Libre!...lestroishommesseregardent. Voilunmotenlequelilsn'espraientplus...Delafentre,onvoit desfonctionnairesindignesregagnerleurspnatesaprsuncong dedouzeheuresqu'ilssesontlibrementoctroy... Avantdequitterlamaisontragique,lesdfenseursfontletour dupropritaire.L'immeubleasouffert.Cen'estvraimentpasbeau voir.Toutestnoirdefume.Plusdeported'entre.Leplafond estcrev.Lespltresencombrentlebureau.Lesolestjonch de dbriscalcinsetdegrosblocs. Ilssortent.Ilsrespirent.Ilfaitbonvivre!ditl'und'euxen riant. Unesurprise:dehors,surletrottoir,unemaredesang.Plus loin,prsdu monument auxmorts, uncadavre. C'estun jeune, signal la veille comme l'un des plus exalts parmi les assaillants(1). Lestroisdfenseursarriventaubordj.TouslesFranaistaient saufs...Aseptheuresdumatin,M.Salphati,notaire,secondjuge depaixsupplant,signalait Constantinequ'iln'yavaiteuqu'une seuledfaillance,dontjusticeatfaitedepuis. Grceauxmesuresquiont t rapidementprises,lesFranais de Fedj M'Zala, fonctionnaires, commerants et colons ont dignementremplileurdevoir.
(1) Onadit,depuis,danslesdouars,quedeuxautrescadavresavaientt enlevsaucours delanuittragique,prsdelaposte.Lorsquelatroupeestarriveonatrouv dansunfondonkun blessavecuneballederevolverdanslacuisseetunemainbrleparl'essencequiavaitincendila poste.

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Il taitbon,pensonsnous,quefutfixecettepaged'histoire locale,chaudedevaillanceetd'action. Telestlersumdudramequis'estproduitFedjM'Zala,dans lanuitdu9au10mai,aumomentmmeo,surprisparl'meute, deuxvillagessitus l'Ouest,danslesmontagnesquibordentla plaineduFerdjioua,taientl'objetd'horreurssansnom:Chevreul, dtruit compltement, o les survivants organisaient, la gendarmerie, une rsistance farouche, Prigotville, o de nombreuxFranaistaienthorriblementmassacrs. Dansl'enqutequis'estouverte,etdoitsecontinuer,ilestbon defixerdespointsderepre. Fedj M'Zala n'a pas t pill. Les maisons particulires abandonnes par les Franais ont t retrouves intactes. Les magasins de la S.I.P. remplis de bl, et dont la grande porte d'entre, vitre, n'tait mme pas protge par des volets, n'ont subi aucune effraction. Une ferme importante, exploite par M.ValletCharles,etsitue 3km.500duvillage,ainsiqueles exploitations agricoles de MM. Augier, o se trouvaient de nombreux animaux et des rserves de nourriture, sur les lieux mmesenvahisparlesagresseurs,ont t respectes.Unefemme franaise,malade,avaitrefus deselaisser vacuerdelaferme Vallet:ellen'apastinquite,nonplusquesajeunefille,reste avecelle. Lavengeancen'adoncpasjou unrledansl'affaire.Etce n'taitpasdavantagelafaimquitaitlacausedusoulvement.Les habitations des meutiers, dans les douars, ont t, du reste, trouves abondamment approvisionnes en vivres de toutes sortes:bl,farine,couscous,etc.Ajoutonscesconstatationsque lesindignesdelacommunemixte,soit110.000habitants,vivant tousdel'agriculture,avaient,danslaproportionde90%,refusde 124

livrerleurrcoltede1944 l'administration.LesFranaisseuls ontobserv laloi.L'tatdemisren'taitdoncpourriendansles dsordresconstats(1). De plus, Fedj M'Zala est habit par de nombreuses familles dontleschefs sontdes magistrats oufonctionnaires indignes: Cadi,adels,bachadels,greffiers,khodjas,employsdelaS.I.P., de la Justice, de l'Administration (2). Aucun de ces chefs n'a essay d'intervenir,lanuit,enfaveurdesFranaismenacs,leurs amisdelaveille,leurssuprieursmmedanslesadministrations. Exceptiondoit trefaitepourquelquescavaliersdelacommune mixte retenus au bordj par l'administrateur, en y ajoutant une aggravationetuncorrectif:desenfantsdecesfonctionnaires,de cesemploys,decescavaliers,ontprispartl'meute. Observation qui a galement son importance, et qui est une rpliquedouloureuseceuxquiprtendent,avecuneapparencede logique, que nos bienfaits visvis de nos autochtones sont toujoursdebonsplacements:FedjM'Zalaestuncentreoont taccumules,depuistrenteans,denombreusesuvresenfaveur des indignes : ateliers d'artisanat, coles pratiques d'apprentissage, etc. Tous les jeunes bnficiaires de ces institutions, peu d'exceptions prs, taient avec les meutiers venusdudehors.Ilsoccupaientlevillage,armsdegourdinsqui devaientacheverlesFranais.Ilssontrentrschezeux, l'aube, pour ne pas compromettre leurs familles. L'enqute ouverte a,
(1)Voirdocumentn2,infine. (2)LeCadietplusieursfonctionnairesindignesontexpliqu,aprsledrame,lecalme tant revenu,qu'ilsavaienttsurprisetterrorissparlesvnements. Prcisons,encequiconcerneMmeBordjetsafille,quelevillage tantentour degroupes hostiles,,etM.Bordjnepouvantrejoindresafamille,M.ChartesValletavaitenvov unhommede confiance la fermepour essayerd'assurerlascurit desFranaisesmenaces.Les meutiers pouvaientcroireaussiquelesFranaisavaienttousvaculeslocaux.Entoutcas,laferme,dontles curiestaientremplieed'animaux,n'apastinquite.

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cependant,tablidenombreusesresponsabilits. On s'est tonn quelefilreliantlaposteducheflieudela commune Constantine n'ait pas t coup par les rebelles. L'enqute, commence le lendemain, a rvl que l'aide tlphonistedeM.Marchettisetrouvaitparmiles meutiers,avec mission,dsquelestroisFranaisauraient t tus,d'appelerla Prfectureetdesignalerl'inutilit d'envoyerdesrenforts,lecalme complet tantrevenudanslargion.Celaauraitdonn dutemps pourexterminerles102Franaisrfugisaubordjadministratif. Et ceci souligne l'organisation qui a prsid l'attaque du villageetqued'autresfaitsviennentencoretablir: Les dfenseurs du bordj ont entendu nettement les commandementsfaits,lanuit,auxassaillants,enlanguearabe,par exemple:LedouarZarza!votretour!...Avancezettirez!... Versonzeheuresetdemie,lebordjareuuncoupdetlphone d'une maison vacue duvillage o,par consquent des meutiers avaientpntr :Sortezvite!...Onvaattaquerles magasinsdelaS.I.P.etenleverlebl !Simplesubterfugepour exposerlesdfenseursdubordjaufeudestireursdisperssdans lesjardins. Lesfaitsdontrmunrationprcde,etquinepeuventtrenis, sontdonnssimplementpourfixerdespointsd'Histoireetaffirmer le caractre local de l'meute. D'autres faits sont passs sous silence, afin d'viter des polmiques, toujours fcheuses en prsence d'un problme qui met en cause l'avenir mme de la FranceenAfriqueduNord.

l'arrivedes meutiers,setrouvel'hpitaldeBhagle,o habite Mme Albertini, infirmire visiteuse. On a oubli, au bordj, de prvenircetteFranaise.Eneffectuantlavisitede8heuresdusoir, MmeAlbertinitrouvelessallesenmoi.Lafamilledel'infirmier, qui est luimme en traitement Constantine, se sauve prcipitammentenluisignalantledanger:Les meutierssont danslevillage!Desmaladesseprparent fuir.Elleretientles femmesetpourleurinspirerconfiance,ellecontinueleurdonner sessoins.Aumilieudelanuit,ellesortdel'tablissementpourse rendrecomptedecequisepasse.Elleperoitdescoupsdefeu. Ellevoitdelalumiresurlevillage,audessusdesarbres.Elle entendcausertoutprsd'elle.Faisantbonnecontenance,elledit: Bonsoir!,onluirpond,enfranais:Aujourd'huiiln'ya plusdebonsoir!Ellen'insistepas.Ellerentredanslessalles, prparedulait,destisanes.Lejourarrive.Levillageestlibr. Elleestsauve,sansaucundoute,grcesaprsenced'esprit.

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A cinq kilomtres de Fedj M'Zala, dans les contreforts montagneux de la plaine du Ferdjioua, l'ouest du village, se trouve une exploitation minire dirige par un ingnieur, M. Gervais.Lechefdechantier,Cossu,estauvillageavecsafemme. Misaucourantdesbruitsquicirculent,avantlanuit,lemnagese htederejoindrelamine,oledirecteurignorecequisepasseet se trouve seul. Cossu traverse des groupes d'meutiers, sans incidents. Il remarque qu'on plusieurs endroits la ligne tlphoniquea t coupe.Onaisol l'exploitationdubureaude poste.C'estlunavertissementgrave. M.Gervaisprvenu,lestroispersonnessebarricadentdansla 127

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Ajoutons les dtails suivants au rcit qui prcde : A 300 mtresduvillage,surlaroutedeConstantine,ductoppos 126

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maison du directeur, attendant les vnements. Elles n'ont pas d'armes,cesderniresonttrquisitionnes,depuisdeuxans,par l'administration.Lanuitsepasse.Lejourarrive.Aveclatroupe,la scuritestrevenue.

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Onpeutconclure:lesmeutiersagissaientavecmthode.Ilsse sontacharnsaprslesdfenseursdelaposte.Ceuxcimishorsde cause,l'assautdubordjauraiteulieu.Lamine,l'hpitalauraient euleurtour,puislesvillagesversConstantine.

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AjoutonsquelaconduitedugendarmeBechoucheCharlesa reusalgitimercompensedelapartdel'autoritmilitaire.M.le gnral Henry Martin,commandantles troupes del'Afriquedu Nord,a,tenu apporterluimmeauvaillantsoldat,mutdansle dpartement d'Alger, la mdaille militaire pour son hroque conduite.LapopulationfranaisedeFedjM'Zalaaapplaudi cet actedejusticeetaexprimsavivereconnaissanceaugnral. M.BechoucheCharlesestfilsdenaturalis.IlavcuenFrance eta pous uneLorraine.Iln'estpasunFranaisadapt.C'estun Franaistotal,qui lvesesdeuxenfantsdanslecultedenotre Patrie.Noussommesheureuxdeluirendrecethommage.

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Nousavonsditque4centresdecolonisationdpendentdela commune mixte de Fedj M'Zala : Richelieu 20 kilomtres, Tiberguent 10 kilomtres, Rouached 12 kilomtres, Lucet, 128

5kilomtres,dansladirectionest,versMilaetConstantine. Richelieu n'a pas t inquit, pas plus que Tiberguent. CependantdesarrestationsavaienteulieuRichelieupourpropos tenuscontrelaFrance,par4indignes,condamnsdepuisparle Tribunalmilitaire,etrelchsparl'autoritcivile. LucetatalertparlejugedepaixdeFedjM'Zala,6heures dusoirle9mai.LesFranaisduvillagesesontaussittgroupset se sont rfugis dans le fortin dit bordjcole. M. Edmond Patonnier a pris la direction de la dfense. Les colons avaient 19fusils,ycomprisdesfusilsrformsobtenusFedjM'Zala. La poste du centre, toute proche du fortin, a pu maintenir, jusqu'3heuresdumatin,lacommunicationverslecheflieudela commune. A cette heure on ne rpondait plus aux appels tlphoniques et l'on mettait, dans l'inquitude grandissante, les chosesaupire. A6heures,aupetitjour,lescolonssontsortisdubordjpour vrifier les curies. Tous les khams de garde taient partis. D'habitudeilscouchaientauvillage.Versleschamps,onentendait lespetitsbergerslanantdesappelsetcriant:Ouh!ouh! Pendantneufjourslesreplis,pourlanuit,onteulieuaubordj cole. ARouached,centresitu danslamontagne, 6kilomtresau norddelarouteallantversConstantine,lapopulationn'avaitpas t prvenuedudanger.Cen'estquevers3heuresdumatinque M.Gros,adjointspcial,apprendcequisepasseFedjM'Zala,il alerte les colons. Chacun prpare ses armes et reste chez soi, attendantlejour. Le matin, des khams disent qu'ils ont reu la visite d'missaires. Tout prs des maisons, dans les ravins, de forts groupementsd'meutierssesontrunis,prts l'action,attendant unsignal,quidevaitvenirdeFedjparunfeuannonantqueles 129

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Franaistaientexterminsdanscecentre. Desouvriersindignesavaient,disaientils,protest.Oncitait une ferme arabe, proche de l'agglomration, qui avait reu les famillesduchefdugroupeduManifestedelargionetd'uncad, tous deux arrts depuis, puis gracis, ferme qui, dans la nuit, recevaitdesvisitesdesmeutiers. Lasituation taittendue.Rouacheds'organisepourladfense. Unepatrouillemilitairearrivelematin.Onprenddesdispositions. Pendanthuitnuits,lesfamillesfranaisessesontrfugiesdansle bordjcolequidominelecentre. Les fermes franaises de Merdj El Kbir et la maison cantonnire situe sur la route allant Chateaudun du Rhumel n'ontpast inquites.Cependant,surcetteroute,troismembres d'unefamilleindigneinfluentedelargionont t arrtsle10 mai.Ils taient cheval,armsdefusils,ceintursdecartouches. Interrogs,ilsrpondaient:Nousallons Chateaudunpourtuer lesFranais.L'und'euxestmortenprison.Lesdeuxautresont tcondamnsparleTribunalmilitaire. Parlesdtailsquiprcdent,onvoitqu'ils'enestfalludepeu que le mouvement insurrectionnel s'tende vers Mila, o des attroupements nocturnes ont, du reste, t signals, en mme tempsqu'Rouached. FedjM'Zalaadoncjoulerledebarrageopposl'meuteet, par son attitude, a limit l'tendue du dsastre dans l'est de la rgionstifenne.

arrestations avaient, cependant, t opres. Presque toutes intressaientdesinculpsquidevaientleursituationetleurmoyens d'existence aux Franais de la rgion. 57 accuss se pressaient danslasalled'audience.27onttacquitts. Ontcondamns: Aux travaux forcs perptuit : Moussi Bachir (par contumace); A20ansderclusion:BoutraaAli; A15ansdetravauxforcs:BoulfousMohamedetKouicem Larbi; A10ans:KouicemTaharetKhalfaMouloud; A 2 ans de prison dans une colonie pnitentiaire : Benlarbi Abderrahmane. Ont enfin t frapps par cinq ans de travaux forcs les nomms : Amora Ali, Boukerdja Amar, Belbaali Alloua, BounegabAzzedine,BoudjabAmar,HamaraMessaoud,Mermoul Tahar,MermoulLounis,MermoulMerouani,MermoulAmar(dit Mohamed), Mermoul Messaoud, Boudjellal Mohamed, Brika Salab,MermoulLarbi,BouderezMohamed,LeftahaAmar,Mali Amar,RaTahar(ditMohamed).

ADJEMILA
Nous en aurons termin avec la commune mixte de Fedj M'Zala,lorsquenousauronsrelat,brivement,lesincidentsqui sesontproduitsDjemila. LenomdeDjemilavoquelesouvenirdeCuicul,l'antiquecit romaine, dontles ruines imposantesse dcouvrent, chaque jour davantage, grce notre service archologique, reprsent sur placeparMlleAllais,directricedesfouilles. Ilyavait peu de Franais Djemila : Mme et M. Querard, 131

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Pendanttroisjours,enseptembre1945,leTribunalmilitairede Constantines'estoccupdesvnementstragiquesdeFedjM'Zala. Cesvnementss'tantdroulsdanslanuit,lesculpabilitsn'ont pu tre tablies pour beaucoup de coupables. De nombreuses 130

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charg de la surveillance des chantiers et Mme et M. Boissel, grantsdel'htelconstruitpourl'hbergementdesvisiteurs.Ces quatrepersonnesetMlleAllaisnefurentcependantpaspargnes par la menace qui agitait la rgion. Les ruines de Cuicul se trouventexactement37kilomtresdeSaintArnaudetlamme distancedeFedjM'Zala,cheflieudelacommunemixte,parun embranchementcommunde10kilomtres,aboutissantauchemin dpartemental. Alertsdenuitetenfermsdanslelogementdeladirectrice, lesFranaisdeDjemilaonteuleurpartd'motion,danslanuitdu 9 au 10 mai. Ils ont pu cependant rester en contact avec des ouvriersfidles,etconstaterquelechantiertaitunanimerejeter lessollicitationsetlesappelslaviolencequileurtaientadresss pardesmissairesrebelles. C'est ainsi qu'ils ont pu attendre l'arrive d'un dtachement amen par une auto mitrailleuse dtache de Fedj M'Zala, la demandedecevillage,lgitimementinquietdusortrserv ses voisins. Le10maiaumatin,Djemilaa t vacu surSaintArnaud, pourpeudejours.Lesimmeubles,confislagardedesouvriers, onttretrouvsintacts.

ADJIDJELLI

La petite ville de Djidjelli, dont la plage accueillante est, chaqueanne,lerendezvousdenombreuxestiveurs,lacit aux rueslargesetombrages,n'apas t l'abridesremoushostiles, qui se sont manifests un peu partout, en Algrie, et plus particulirementdansledpartementdeConstantine. Commeailleurs,encettejournedu8mai,transformeenfte nationaleparl'annonceofficielledelaredditiondel'Allemagne, craseparlesAllis,lapopulationfranaises'taitruniesurla placeprincipale,pouracclamerlaVictoire.Elletaittoutelajoie delafind'unhorriblecauchemar.Ellesaluaitl'renouvellequi s'ouvrait et devait assurer la Patrie, avec un avenir de paix chrementgagn,lapossibilit d'unrelvementmatrieletmoral longtempsattendu. Aupointdevueindigne,Djidjelliestrput commel'undes points nvralgiques de l'Algrie, et vient aprs Constantine et Tlemcendanslanomenclaturedescentreso s'agitentleplusles passionsantifranaisesrefusantdedsarmer. 133

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Labourgadelittorale,conquisele13mai1839,parnossoldats, enunassautmmorableo s'illustraSaintArnaud,dtruitele21 aot1856paruntremblementdeterre,atteinteplusrcemment parlecyclonedu17aot1938,avaitdj t gravementmenace en1871,lorsdel'insurrectiondclencheparMokrani. Depuis, les dgts causs par la nature et par les hommes avaient t rpars. Sous l'impulsion de ralisateurs admirables dansl'ordreconomique,lacitagrandiepossdeunebanlieuequi provoqueles logesdestouristesetdes trangers.Onacr l auprixd'uneffortsoutenu,considrable,delarichessepublique, et prive, qui assure aux autochtones des travaux agricoles et forestiers importants et permanents, c'estdire une existence l'abri dessoucisdel'avenir.Desroutes sillonnentlacampagne, uvrededeuxreprsentantsquiontdroit lareconnaissancedu pays:MM.BarbedetteetMorinaud. Le8mai1945,aumatin,lapopulationfranaisedeDjidjelli vit,avectonnement,lesabordsdelamairiebrusquementenvahis par des milliers d'indignes (3 4.000), formant des groupes porteursdebanniresoffensantespourl'autorit.Onlisaitsurles banderoles:LibrezMessali!Vivel'indpendance!,etc. La manifestation, videmment prorganise, avait pris naissance l'oasis,pointsitu environ1.500mtresdeDjidjelli, etelleseprsentait,menaante,entourantlesnotablesdelavilleet poussantdescrisdivers. Leprogrammeofficieldesrjouissancescomportaitlavisiteau monument aux morts. De la mairie, on pouvait accder au monumentsoitparl'avenueVivonne,soitparl'avenueGadaigne. Cederniertrajetestlongde500mtres.Lepremierde300mtres. Lafouleindigne,obissant unmotd'ordre,seprcipitatout 134

coupsurlarueGadaigne,pendantquelesautoritsempruntaient larueVivonne.Justementinquite,lamunicipalit,lapoliced'tat etlapolicedpartementale,responsablesdel'ordre,firentsuivre lesmanifestantsparundtachementdeSngalais,tandisqu'un autre dtachement accompagnait le cortge officiel et prenait positionaumonumentauxmorts. Lesautoritsfurenttonnesdetrouverprsdumonument,une fouledefemmesindignes,venueslsansaucundoute,parordre. Onsaitlerlejou parlesfemmesberbresdanslespriodesde troubleslesyouyousexcitantlesmanifestantsetlespoussant auxgestesexagrs.Ilyavaitdoncprparation des vnements graves. Les soldats n'taient pas pourvus de cartouches. Ils ne pouvaient, le cas chant, que faire usage de leurs baonnettes. Maislesindignesignoraientcedtail. La foule, dans un dsordre tumultueux, arriva bientt, bannires dployes. Le maintien de l'ordre exigeait une intervention.Elleeutlieu,defaoncalme,maisimprative,sur l'initiativedeM.lecommissaireBouquet,chefdelapoliced'tat, qui intima l'ordre aux manifestants de lui livrer les banderoles provocatrices.Descriss'levrent:onrefusaitd'obir.M.Bouquet ritrasonordre,ens'adressantpersonnellementM.Benkhalef, conseillergnralindigne.Cedernierrpondit:Ilsrefusent! Jevaisemployerlaforce!prvintlecommissaire.Undfi trsnetpartitdelamasse:Employezlaforce! Une hsitation pouvait aggraver brusquement les choses. M. Rouquetdonna des ordres. Les Sngalais mirent baonnette au canonets'branlrent,lesdeuxdtachementsprenantlafouledes deuxcts.Cefutalorsunefuiteperduedesperturbateurs.

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Paspourlongtemps.Lacrmonien'taitpasterminequel'on apprenaitqu'unappelavait t lanc parlesmeneursdelaville auxKabylesdesdouars,occupantlesmassifsmontagneuxdela grande banlieue. Les scnes tragiques de 1871 allaientelles se reproduire?Labanlieueappartientauxterritoiresdelacommune mixte de Djidjelli, qui avait sa tte deux fonctionnaires nergiques :M.Boissin,unadministrateurjouissantdel'estime gnrale,etsonadjoint,M.Subrini. OnsutqueM.Boissin,enprsencedecesgravesconjonctures, avait,sanstarder,prissesdispositions!Ils'tait,partlphone, adress sescads,leurmontrantl'importancedesresponsabilits qu'ilsallaientprendreetlesprvenantquedesmesuresallaienttre appliques par la garnison et les Franais de Djidjelli, si une attaqueseproduisait.Lecheffutd'autantpluspressantqueses subordonnss'avraienthsitants.Onaffirmait,cependant,qu'un decescadsavaitdclar :Ilsmepasseront,surlecorpsavant d'arriverjusqu'vous! Parprcaution,M.SubriniserenditauxBniFoughal,auprs descads:missiondangereuse,qu'ilexpliquait,cependant,avec philosophie, ceuxquiluiadressaientdesrecommandations de prudence : Notre profession n'a pas que des avantages. Elle comportedesrisquesqu'ilfautsavoiraccepter. Sursaroute,etmmeautourdescads,lefonctionnaireobserve desregardsmauvais,traduisantdelahaineetunespritnettement hostile.Ileutl'attitudequiconvenaitetputrentrersainetsauf, traverslafort,pourrendrecomptedesamissionsonchef M.Boissinn'hsitapas.Lelendemain,10mai,ilpartaitvers Tamentout.Onignoraitcequ'taientdevenuslesgardesforestiers etleursfamilles;nousdironsplusloincequiestadvenudecette randonne, qui, malgr une sage prparation, aurait pu devenir tragique. 136

Grceauxmesuresprises,l'meuteachou,aumomentmme oelle taitprte clater.Lesofficiersetlesquelquesmilitaires noirs composant la faible garnison de la ville jourent aussitt aprsunrleutile,enrtablissantcompltementlasituation,un instantcompromise. On peut dire aujourd'hui qu'aucun Franais n'avait eu connaissancedel'organisationdudfil,quin'apuavoirlieuqu' lasuited'uneprparationlongueetmticuleuse,etladiffusionde nombreuxmotsd'ordreouconsignes.ADjidjelli,commeailleurs, lasurprisea t totaleetl'autorit,aussibiencivilequemilitaire, laisse dans l'ignorance absolue de ce qui tait prpar. La complicit dusilence, dansune entente collectiveneprsentant aucunefissure,caractrise,dureste, traversl'Histoire,tousles mouvementsinsurrectionnelsenAlgrie. Laractiona t cequ'elledevait tre, nergiqueetcalme la fois.Le10mai,lesFranaisdeDjidjelli taientmunisdefusils Gras et de cartouches. Le 11, une milice civile fonctionnait en ville. Elle montait la garde, avec les Sngalais. Le conseiller gnralBenkhellaftaitarrt,enmmetempsquesescollguesa l'assembledpartementale:LeDrSaadane,deBiskra,etFerhat Abbas,deStif.Cestroispersonnalitstaientconsidrescomme leschefsduP.P.A.organisateurdel'agitation(1).

(1)Benkhellafatrelchle18octobre1945,pourcausedemaladie.Lesdeuxautreslusont t relchsenmars1946, lasuited'unemesured'amnistie.M.Abbasatenu prciser,dansles journaux,qu'ilavaitbnfici d'unnonlieu.Undmentiofficielluia t oppos, latribunedu Parlement,parleministreLeTrocquer.

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Danslanuitdu9au10,onamisenscurit,danslacitadelle, sous les ordres de M. Duga, capitaine de rserve, ancien combattantdeVerdun,60femmesetenfantsfranais. L'attitude des autochtones est trs nette. Ils ont rompu toute relationaveclesFranaisetnelessaluentplusdanslarue. Dans les fermes des environs,les ouvriers indignes avaient compltementdisparu.Ilsrevenaientpeupeu,auboutdequinze jours.Etleurattitudeembarrassetaitrvlatricedecomplicits. Cinq mois aprs les vnements, des tmoignages, de la sincrit desquelsonnepeutdouter,affirmaientquelasituation restaittenduedanstoutelargion.Lescadsdclarentqu'ilsn'ont plusd'autorit surleursadministrs:onleurfaitgriefdesordres qu'ilsontexcutsdanslasemainedramatique.Ilsendduisent des consquences fcheuses pour leur propre scurit, et se montrent rticents ds qu'il s'agit de donner des dtails ou de dsignerlesagitateurs,carilsapprhendentavecquelqueraison lesvengeancespossibles,disonslemot:probables. Dureste,siDjidjellia t sauve,pardesmesuresopportunes, appliques temps,dansunecollaboration troiteentrel'autorit militaireetlesdeuxmunicipalits,depleinexerciceetmixte,la grandebanlieueduSud,audel delastationestivaledeTexenna, a,hlas!enregistr,desdramesdontl'horreurrappellelesscnes lesplustragiquesdenotreHistoirenordafricaine.Nousvoulons parler de la mort des 3 Franais de Djidjelli, Mme Bovo et MM.CosteetBovo,ainsiquedumassacredesgardesforestiersde Tamentoutetdeleursfamilles. Le premier drame a t voqu par nous propos des vnements de Chevreul. Le second fait l'objet d'un chapitre spcialsurlafortendeuil.

Grce au sangfroid, avonsnous dit, des reprsentants de l'autorit,lapetitevilledeDjidjellin'apaseu subirlesatrocits del'meuteetdupillageenpaysberbre. Lesenqutesauxquellesilatprocd,lesconstatationsfaites avantmmelapriodedouloureuseenregistreenmai1945,ont dmontr que,depuislongtemps,seprparaitlemouvementqui devaitsetraduire,danslapensedesesorganisateursparun razdemaredestinbalayertoutcequireprsentaitlaFranceen AfriqueduNord. Le 15 octobre 1945, l'occasion de la comparution de 82 indignesdeDjidjellietdesenvironsdevantleTribunalmilitaire deConstantine,unepartieduvoileofficielquicachaitaupublicla vritsurlecomplotafricainantifranaiss'estsoulevetapermis de constater jusqu'o s'tendaient les complicits dans le grand drameenprparation. C'estainsiquel'onaapprisqu'ennovembre1944,unofficier commandantduC.L.I.deDjidjelli taitinform despropositions parvenues sessubordonns,pourl'acquisitiond'armesdeguerre dontilavaitlagardeetlaresponsabilit. Cetofficier,lecommandantAlbertDateau,arrivaitdeFrance, il avait un pass respectable entre tous. Il avait command le secteurSuddeParis,commechefF.F.I.,enaot1944,aumoment delareprisedelacapitaleauxAllemands. Aulieudemettrefinauxngociationsqu'ilvenaitdedcouvrir, il les encouragea secrtement, dans le but de pntrer au cur mme du complot et de saisir les coupables flagrante delicto. L'oprationrussit. Accueillantlesoffresquitaientfaites,lesmilitairespressentis, d'accordavecleurchef,promirentdelivrer42fusilsdeguerreet2 caissesdecartouches. 139

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Ladatedelivraisonfutfixe:le30novembre1944,unfourgon militaire,apparemmentchargdefts,sortiraitdelacaserne,etse rendraitunendroitdsign,pourlivrerlesarmes. AvantdequitterDjidjelli,lechauffeurfitmonterprsdelui, ainsiqu'il taitconvenu,unindividuquiservaitd'agentdeliaison aveclesrceptionnaires.Arrivproximitdupontdelaroutede Bougie,lecamionstoppa.Desindignessetrouvaientl.Deux d'entre eux grimprent sur la plateforme arrire de la voiture. Apercevantdespoliciers,cachsdanslesftailles,ilsdonnrent l'alarme. Tous les complices prirent la fuite. La poursuite s'organisa et l'un des fuyards fut arrt. Ses aveux devaient permettredenombreusesarrestations(1). Lapoursuitedescoupablesavaitdonn lieu desdiscussions decomptence.L'administrationsuprieure,miseaucourantdes faits,revendiqualedossier.L'autorit militairersistaetlajustice militaireobtintledroitdjugerlesprvenus.Ceciestheureuxpour la justice tout court parce que les bureaux d'Alger auraient eu tendance terminerlachoseparunclassement,sousleprtexte qu'ilnefautpasalarmerl'opinionpublique. C'estceprtexte,largementexploit,quinousavalulamortde prsdecentFranais,lchementmartyrissetassassinsdansla semainetragiquedu8mai(2).C'estcettepolitiquequiaprovoqu lagrcedepresquetouslescondamnsetleurrenvoidansleurs foyers.Lanouvellecommenaitcirculerle18octobre1945.

Elle a eu la plus fcheuse rpercussion sur le peuplement franaisdenoscampagnesalgriennes. RevenonsauxdbatsquionteulieudevantleTribunalmilitaire deConstantine,le15octobre1945: 82 indignes, appartenant au territoire de Djidjelli, comparaissaientsousl'inculpationd'atteinte lasret extrieure de l'tat. 71 taient accuss de reconstitution de ligue dissoute (P.P.A.),deprovocationsd'indignesalgriens,demanifestations contre la souverainet franaise, d'essai de cration d'un groupementarm,avecdesinsoumisetdesdserteurs,aumoyen d'une caisse autonome appele Caisse Noire, etc. Les 12 derniers sont impliqus dans l'affaire du pont de la route de Bougie,lesarmesdevanttreremisesungroupementdechoc. LeTribunalmilitaire,aprsplusieursjoursdedbats,arendu lesjugementssuivants(1): 72inculps,sur82,onttcondamnsdespeinesvariantde 15 ans de travaux forcs, 15 ans d'interdiction de sjour, dgradationciviqueetconfiscationdesbiens,unmoisdeprison etmillefrancsd'amende. Letribunalaprononc10acquittements. Lejournalprciseleschefsd'accusationetajoute,d'aprsle texte de la condamnation : Actes sciemment accomplis, de naturenuireladfensenationale.

(1)DpchedeConstantine,16octobre1945. (2)Lechiffedesmortsfranais,officiellementproclam,est88.Maiscombiendevictimes souffrentencore,depuisdelongsmois,descoupsreusancoursdudramedemai1945

(1)Dpche,deConstantine,du19octobre1945.

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ATAMENTOUT
Aquelqueskilomtresdelaroutequi,deDjidjellisedirige,par DuquesneetTexenna,versConstantine,unpeuavantd'arriverau col de F'Douls, se trouve Tamentout, sige d'un march assez important. A Tamentout, en 1872, presque aussitt aprs la grande insurrectionquisvitdanslesdeuxKabylies, taitvenus'installer un colon qui a laiss un nom justement respect dans le dpartement:JulesLochard. A cette poque, aucune route n'existait dans la rgion. Des tranches normes et profondes, constitues par des oueds encaisss,circulantentredespicsoudesmassifsboissde3500 mtres de hauteur, donnaient au pays un aspect chaotique et inhospitalier. JulesLochard,setrouvantunjour Constantine,lasd'attendre laconcessionofficiellepourlaquelleilavaitpostul,avaitachet devant le tribunal une proprit mise en vente, qui se trouvait, disaitl'affiche,quelquepart,entreStifetDjidjelli.Cequelque part taitdnomm Tamentout.Lejeunecolon,partideStif, 142

avaitmisquarantehuitheures dosdemuletpouratteindresa proprit.Toutautrequeluiauraitrenonc s'installerdansun domaineconsistantsurtoutenbroussailles,otouttaitdnicher, ol'isolementtaittotalaumilieudepopulationsrvoltescontre l'autoritfranaise,ol'onnepouvaitespreraucuneaideniaucun secoursencasdedanger. Lochard taitfranccomtois,c'estdiretravailleuretentt.Il fitletourdesonlotissement,etayantvalul'effortaccomplir,il retourna Stifpourcherchersafemmeetunbb d'unmois peine.Huitjoursaprs,il tait piedd'uvre,avecunesimple tente comme abri pour sa jeune famille, quelques outils et des provisionsalimentaires. L'hommesemesuraaveclaterre.Onpeutdireaujourd'huique lavictoireducolonfutcomplte. Alaplacedeslentisquesetdesbuissonsd'essencesdiversesqui couvraient le sol, se dressent aujourd'hui de vastes locaux d'habitation,pourlepersonneletdesremisespourlesanimaux, entourantunevastecour.Toutautour,desprairiesetdeschamps crales donnent un aspect de coin de France ce paysage d'Afriquevouautrefoisl'inculturependantdesmillnaires.Une richessea t cre, richesse franaise, qui a profit tous les indignes, devenus, vingt kilomtres la ronde, les collaborateurs,lesassocis,lesimitateursducolondfricheur. Tamentoutconstitueunexempledecolonisationquin'estpas uneexception.Cequis'estproduitl s'estproduit descentaines d'exemplaires,partouto unFranaiss'estarrt pours'installer sur le terroir nordafricain. Beaucoup sont morts la peine. Lochardavcu,assezlongtempsdumoins,pourassisterausuccs complet de son labeur d'un demisicle. Ses deux fils, Jules et Albert,quiilaapprislemtierdecolon,onttseslvesetses 143

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continuateurs. Ils ont parachev, largi, amplifi l'uvre paternelle.Enmai1945,c'taitunpetitfils,Abel,quidirigeaitla fermede Tamentout,creilyasoixantetreizeans,prparant, avecsanombreusefamilleunequatrimegnrationdeterriens fidlesetobstinmentfixsausol. Lafermeestaujourd'huimuniedutlphone.Unerouted'une quarantainedekilomtreslarelie Djidjelli,o setrouvelepre ducolonactuel,M.JulesLochard. AbelLochard,appel parsesparentspourfterlavictoiredes Allis,avaitconsenti venir laville,avectoutesafamille,sans sedouterquecetteinvitationdevaittoutsimplementluisauverla vie,celledesafemmeetdesesenfants.L'existenceest,souvent, faitedecesimprvisions.Le9maiaumatin,descendantversla cte,l'autoLochardrencontraitetsaluaitaupassagelesoccupants del'autoCostequiallaient,bonneallure,versleguetapensetle massacre... L'arrive Djidjellis'effectuasansencombre.Les colonsde Tamentout assistrent au dfil, avec bannires et tendards insurrectionnels, de 3.000 indignes dans les rues de la ville. Lajourne se passa dans une joie, mle d'tonnement et d'inquitudelatente. Le 10, au matin, des bruits d'incidents graves survenus Tamentout, o setrouvait quelquescentaines demtres dela fermeunemaisonforestire,circulaientmotscouverts. Dans l'aprsmidi, MM. Boissin, administrateur principal, Subrini,administrateuradjoint,AbelLochard,legardegnraldes FortsAttard,etquatregendarmesserendaient Tamentout,pour se renseigner. Aprs avoir dpass le village de Texenna, M. Boissin et ses compagnons rencontrrent des indignes qui paraissaient prparer des barrages sur la route. Les groupes s'loignaientl'approchedelavoiture.Surlescrtesonapercevait 144

untrsgrandnombred'meutiers.Auntournantduchemin,un ouvrier de la ferme Lochard se prsente et trs mu adjure les voyageursdenepasallerplusloin,defairedemitourd'urgence. Tous les Franais sont morts Tamentout, ditil son patron;sivousarrivezjusqu' laferme,vousserezvousmmes massacrs.Lesrvoltssontsinombreuxetsisurexcitsparles crimesqu'ilsontcommis,queriennepourralesempcherdevous fairesubirlemmesortqu'auxforestiers.Regardez!Ilsarrivent! RetournezviteDjidjelli! Leconseiltaitsage;qu'auraientpufairehuitFranais,mme dcids,contreunemeutedemilliersd'agresseurs?Lavoiturefit demitour.Seule,uneforcemilitairesuffisantepouvaitavoirraison d'unpaysentatdefoliecriminelle. C'estainsiquelafermeLochardestresteentrelesmainsdes meutiers jusqu'au samedi 12 mai, midi, heure laquelle le bataillon du commandant Souriac, de l'infanterie coloniale, dbouchaitdelafort,venantdeChevreul. Rienn'avaitttouchauxabordsetl'intrieurdesbtiments. Ilnemanquaitmmepasunevolaille. Maisundramehorribles'taitproduit,nonloindel,etavait eu pour cadres les cantonnements forestiers d'AinSettah, de TamentoutetdeBiabel.

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LAFORETENDEUIL...
TAMENTOUT,AINSETTAH,BIABEL, TAMSOUT,ETC.

Le premier groupe d'meutiers qui se rua sur la maison forestireabattitsanspiti cesoldatdudevoiretsamalheureuse compagne. Onappritlatristenouvelledeuxjoursaprs,CapAokas.Une premirepatrouille,commandeparM.Hosteins,neputjoindre les victimes. Et il fallut plusieurs jours pour arriver enfin recueillirleurscorps,leurdonnerleshonneursdelaspultureet commencer l'enqute pour la recherche des coupables. La gendarmerie prta son concours avec son dvouement habituel, pourl'accomplissementdecestchesetformalits.

***
Nousavonsrelat, proposdes vnementssurvenusdansla communemixted'OuedMarsa,ledramerapide,qui,danslacour delamaisonforestiredeTamsout,avait tendudeuxcadavres, celuideM.MarceauLambertetceluidesafemme,neGabrielle Lucas.CesFranais taient gsde48et44ans.Ilsavaient t prvenus,parlessoinsdelacommunemixte, CapAokas,dela gravit des vnements, et pris de se replier sur le bordj administratif,ol'onorganisaitdesmoyensdedfense. Le garde avait hauss les paules ; Partir ? Et pour quelle raison?Iln'avaitquedesamisdanslepays!Ilavaitfaitquelques procsverbaux, mais les indignes ne lui en voulaient pas. Il faisaitsonmtier,quoi!Etcequiestjusterestejuste.Iltaitsans apprhension.Ilenavaitvubiend'autres!Sacroixdeguerre,sa mdaillemilitaire,encadrantsamdailleforestire,taientlpour l'attester. Il entendaitresterchezlui, sonposte.Safemmene discutammepas.Sondevoirtaitd'trectdesonmari. DanslachefferiedeBordjBouArrridj,brigadedeLafayette, setrouveuncantonnementsoumis lasurveillancedelamaison forestiredeBialel. Legardeforestier,quil'occupait,aumomentdestroubles,M. GeorgesFeuvrier, taitunjeune:32ans.Entendantdesbruitsde cognedanslafortproche,ilsortitdesademeureetsetrouva bientten prsence dedlinquants. Ilfut rapidementattaqu et abattuparcesderniers,venusnonpourcouperdubois,maispour organiserunguetapens. Une nouvelle victime s'inscrivait dans la liste funbre qui mettaitlafortendeuil(1). Dela maison forestire de Bialel, il ne reste que des ruines calcines.L'immeubleatpill,puisincendi.

***
ATamentout,nousavonsvuquelafermeLochard,dontles exploitantstaientheureusementabsents,avaittrespecte.
(1) Le 7aot1945,leTribunalmilitairede Constantine.a.condamn mortlesnomms BelayadiKhelifa,BelayadiSadetBensidAbdallah,cedernierparcontumace,pourlecrimede Bialel.

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L'meutetaitdirigecontredeshommes,desFranais,etnon contredesproprits.Ilestvidentquel'onavaitobilcomme FedjM'Zala, unmotd'ordre:conserverlesexploitations,qui allaientsimplementchangerdematres. MaisquelquescentainesdemtresdelafermeLochard,tait une maison cantonnire importante, habite par plusieurs mnages.Onycomptait: M. Raphal Dupont, g de 55 ans, brigadier des Eaux et Forts,dcordelamdaillemilitaireetdelacroixdeguerre; MmeRaphalDupont,neMargueriteRousseau, gede52 ans; Leurfils,M.AndrDupont,gde30ans; MmeAndrDupont,neAnnieLegland,24ans; Deuxenfantsissusdecemnage:13moiset3ans; M.GustaveFarnier,47ans,gardeforestier,dontlafamillese trouvaitheureusementabsente. Le9maiaumatin,lebrigadierDupontavaitdonnrendezvous au garde Morelli, de la maison forestire d'AinSettah, pour effectuerunetourned'organisationrelative larcoltedulige. Les deux hommes circulaient dans la fort, ignorant les vnementsqui,laveille,avaientensanglant lesruesdeStifIls taient,tousdeux,loindeleurdomicile,lorsque,brusquement,ils furentassaillisparunetrouped'meutiers.Ilsfirentface,reculant peu peu devant le nombre. Ils ne devaient pas tarder succomber.Leurscadavresonttretrouvsaufondd'unravino ils s'taient rfugis. Leur courage n'avait fait que retarder leur agonie. Presqueenmmetemps,d'autresagresseursseruaientsurla maisonforestiredeTamentout,quitaitoccupe,nousl'avonsvu, par 2 hommes. 2 femmes et 2 enfants. Les assigs essayrent d'organiser la dfense. Une des portes ayant cd, les deux femmes,portantlesdeuxenfants,sesauvrentparuneporte 148

drobe.M.DupontfilsetM.Farnierprotgeaientleurretraite.Le groupeatteignitunravin 800mtresencontrebasdelamaison. Lesagresseursavaientbeaujeu.Acoupsdefeu,ilsabattirentles malheureux fugitifs, qui, pantelants, les virent arriver sur eux, armsdecouteauxetdematraques.Cequisuivitfuthorribleet dpasselespossibilitsdeladescription. Ilyeutviol,sadisme danslemartyre... Cen'estquequatrejoursaprsquel'ondcouvritlescadavres nus,lamentablementmutils.Lesdeuxenfantsvivaientencore! Ilsavaientlecorpstaillad coupsdeboussadi,prsentantdes plaiesbantesaffreuses.Lepluspetits'taitapproch ducadavre desamreetessayaitdetter.Onapulesauver,sonfrreanest mortenarrivantl'hpitaldeDjidjelli. *** Undrame semblable se droulait aux abords de la maison forestired'AnSettah,pendantquelesmalheureusesvictimesde Tamentoutexpiraientdansunravin,souslescoupsdesassassins. AinSettahestunsited'altitudesitu10kilomtresenvironen lignedroiteaunordestdeChevreulprsdelalignedecrtedes Bni Medjaled el Guebala, domine par le djebel Tamesguida, atteignant1.626mtresaudessusduniveaudelamer. Il y a quelques annes, un projet d'installation d'un centre d'estivagepourenfantsavait t prconis parM.Boissin,alors Administrateur en chef de la commune mixte de Takitount. Ce projetatreprisetdfenduavecnergie,plusrcemment,parM. leDrMazzuca,mdecindecolonisation Prigotville,auprsdu Conseil gnral de Constantine. Intention gnreuse dont les vnements de mai 1945 ont compromis singulirement la ralisation... 149

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A la maison forestire d'AnSettah habitaient deux gardes forestiers : M. Devze et M. Morelli. Nous avons vu que M.MorelliavaittrouvlamortauxctsdubrigadierDupont. M.Devzetaitluimmesorti,lematin,poursedirigerversle marchdesBniMedjaled.Blesspardescoupsdefeu,ilessayait desereplierverssondomicile,maisilnetardaitpas tomber, pourneplusserelever. MmeDevze,menace sontour,sedcida serfugierchez ungardeindignevoisin,nomm Serhane,quiavaitdj donn l'hospitalit unprisonnieritalien,occup parl'administration agentdontlerlen'apastbiendfini. LecorpsdeMmeDevzeatretrouv,sixjoursplustard,en tatcompletdenudit,danslebois 400mtresdelamaison forestire. On verra plus loin les dtails profondment motionnantsdelamortquia t rserve cettemalheureuse Franaise. Aproposd'AinSettah,nousavonsparld'unprisonnieritalien. Ceprisonnieravait t mis ladispositiondel'autorit forestire etsenommaitMagriGuiseppe.Ilavaitcompltementdisparu.Ce n'estqu'enjuillet,troismoisaprsledrame,quedesrecoupements permirentderetrouverlecorpsdeMagri.Cedernieravaitbient assassin,commelesforestiersd'AnSettah. Danslamatinedu9mai,ilavaittattaquenfort,prsd'El Arba,parlapremirebanded'meutierscirculantdanslargion. Assez grivement bless coups de btons, il russissait, cependant, s'enfuir et se rfugier chez le garde forestier indigne, Serhane, pendant que la cabane qui lui servait de campementtaitmisesacparsesagresseurs. Dans l'aprsmidi, Magri quittait la maison du garde, dans l'intention de gagner Djidjelli pour y recevoir des soins. En arrivantaudouarMenar,communemixtedeFedjM'Zala,il tait 150

arrt parunedeuximebandeetfrapp nouveau.Pournepas faire supporter la mechta voisine la responsabilit d'un assassinat, les agresseurs le laissrent ensuite continuer son chemin,toutenlesuivantdeloin.Lemalheureuxnepouvaitleur chapper. Arriv au lieu dit : Chabet Hadjar Touila, il tait de nouveaurejointetsauvagementagress coupsdehachette,de couteaux, de bton et de pierres. Finalement, il avait la gorge tranche. Lecorpsfutalorsdissimuldansuntroud'eau,surleslieuxdu crime. Le 2 juillet, les assassins venaient le reprendre et le transportaient au lieu dit : Dar Sidi Ahmed, dans le but de le soustraireauxrecherches.Cetransfertfutdnonc,etlavictime enfindcouverte. L'instruction de l'affaire, fut longue. Deux bandes spares avaient particip la premire et la seconde agression. Le Tribunal militaire fut saisi, Constantine, le 13 dcembre. Il renvoyalesdossierspourcomplmentd'enqute. L'anne1945s'est coulesansquelajusticeait t appele seprononcer.

***
Undocumentdontnousavonspuvoirtoutrcemmentletexte nous permet de donner une ide de la cruaut et du cynisme apportsparlesmeutiersdansleuractioncriminelle. Parcedocument,nousavonseuconnaissancedeladposition de l'assassin de Mme Devze, la malheureuse femme du garde forestier, tue Ain Settah. Cet assassin se nomme Boudria AyachebenHanachi.IlhabiteledouarMenar,deFedjM'Zala.Ila 20ans.Ildposesimplementaveclesourire,nousditnotre correspondant,interrompantsonrcitpour,fumersacigarette. 151

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Jemerendais,ditil,aumarch d'ElArba(BniMedjaled) quandjerencontrailenomm Fouzer,quimedit:Laguerre sainte est dclare, les Franais sont battus partout ; c'est le momentdelesexterminer. Jeretournaisprendremonfusil,chargdechevrotineset,avec environ40indignes,suivantlemmesentier,jemedirigeaisvers lamaisonforestired'AinSettah.UneFranaise,MmeDevze, taitencorel,rfugiechezlegardeindigne;lemariavait t tu,deuxheuresauparavant,prsdumarch;lebrigadierDupont etlegardeMorellimassacrslematin,aucoursd'unetourne. Un des ntres pntrait alors dans la demeure du garde indigne et enressortait,tenantparlamainMmeDevze.Elle paraissaitterrifie. Elle fut mene au coin d'un bois et l, l'un aprs l'autre, chacundenouslaviolait,sansqu'ellepuisseopposerlamoindre dfense.Commej'taisleplusjeune,jepassaisledernier.Jelafis mettregenouxetlaviolaisparderrire,puisjeprenaismonfusil etledchargeaisdansledosdecettefemme.Commeellen'tait queblesse,deuxautrescamaradesl'ontacheve. Nousnoussommesemparsdetoussesvtementsetl'avons laisse nue dans le bois o les soldats sont venus relever son cadavre,cinqjoursaprs. Notrecorrespondantajoute:Cettedclarationestcontrlable. L'Administrateur,lagendarmerieetlasret l'onttransmiseaux chefs comptents. Ils ne pourront que la confirmer, s'il en est besoin. Arrtonsnous, un instant, devant le document dont nous venonsdedonnerletexte.L'horreurdesfaitsqu'ilrelate,mise part, momentanment, il projette un jet de lumire sur l'esprit collectif qui anime la masse indigne dans la plupart de nos rgionsalgriennes.Ilconstitueunprocsverbaldeconstatdont lavaleurnepeuttrenie. 152

Unjeunehommevaaumarch.Ilaccomplitunactecourant, ordinairedelaviedespaysansdansnoscampagnes.Ilestcalme.Il estinoffensif,ilnepensepasmal. Un coreligionnaire le croise, l'arrte et lui dit : La guerre sainte,ElDjihad,estdclare! Sanshsitation,ilrevientsursespas,ilvas'armer,semle unefoulequi,commelui,estprte touslesgesteshomicides.Il part, dcid, vers l'orgie et le carnage auxquels il tait loin de penser le matin en se levant. Il devient criminel, il devient bourreau.Arrt,ilnesongemmepasattnuersaculpabilit.Il raconteaveccalmetouslesdtailsdudramedontila t lafois l'undestmoinsetl'undesauteurs.Iltrouvecelanaturel,logique. Iln'attendpasdesflicitations,onsentque,danssonforintrieur, ilselesdonneluimme. Ajoutonsquesionluiavait,aprssadposition,prsent un placetaffirmantsonloyalisme,ill'auraitapprouv,desasignature oudesonempreintedigitale,aveclammesrnit quivenaitde leguiderdanssesdclarations. Etcetexempleestladmonstrationd'un tatd'mecollectif. Avec regret nous pouvons ajouter que, de cet tat d'me nous sommesresponsables,cariln'apusemaintenirdanslescurs, s'affermir, se gnraliser que parce que nous sommes rests indiffrents lapolitiquesournoise, lapropagandenociveque l'onpeutdnoncer,avecraisonsansaucundoute,commevenant detrsloin,maisdontlesfourriersontt,danslaplupartdescas et la plupart des rgions, ceux que nous avons levs par l'instruction,oulafaveur,dessituationssocialesqu'ilsn'auraient puatteindresansnous(1).
(1)LamortdeMmeDevzeadonn lieu,le4janvier1946,adeuxcondamnationsmortpar contumace : Merouche Boudjemaa et Ayache Boudria dans une audience o comparaissaient quarantetroisinculps.Arrt nouveauBoudria,avusapeinetransformeoncondamnationaux travauxforcstemps,enraison,nousatondit,desonjeunege...

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Le 6 dcembre 1945, on apprenait Constantine que les assassins du brigadier forestier Dupont et du garde Morelli venaient de comparatre devant le Tribunal militaire, grce au tmoignaged'unexploitantforestierindignequisetrouvaitavec les gardes au moment o ils furent, abattus coups de fusils. L'arrestation des bandits futopreparla gendarmeriede Fedj M'Zala,c'estdiredanscettecommune.Ilenmanquaittrois,en fuite,quionttjugsparcontumace.CesontlesnommsMrich MBahmed,MkilefetKramTaieb.Ontt galementcondamns la peine de mort quatre des inculps arrts : Habyls Abdelmadjid,DjemaLarbi,TeumaMohamedetHebacheKhelifa. Deux autres accuss se sont vu infliger les travaux forcs perptuit. D'autres20 5ansdetravauxforcs.Letribunala prononc5acquittements. Aucoursdesdbatsila t rvl queleseffetsd'habillement desmalheureusesvictimesavaientt volsavecleursarmes.Les cadavrestaientnus...

desforestiersseseraitaugmentdeplusieursunits. Ajoutonsquele11mai,latroupearriveauxBniSiarpour rtablirl'ordreatreuecoupsdemitrailleusesparlesinsurgs. Ilafalluuneoprationdeguerrepouravoirraisondesrvolts.

ATAMENDJARM'CIDETBENIF''TAH
Onverraplusloin,auchapitreElMilia,que,prvenustemps dudangerquilesmenaait,troisgardesforestiersetleursfamilles ont pu s'chapper, par miracle, de leur rsidence, et gagner, traverslafort,lecentred'ElHanser,o unersistanceavait t organise.

AUXBENISIAR
A19kilomtresdeDjidjelliet14kilomtresdeTaher,setrouve le douar des Bni Siar, dpendant de cette dernire commune mixte(Taher).LemassifforestierdesBniSiartaitconfideux gardesfranaishabitantunemaisonforestire. Le8mai,cesgardesforestiersetleursfamilless'taientrendus Taher, pour participer aux rjouissances publiques et fter la victoire.Ilsnepurentrevenir,lelendemain, leurdomicile.Ils apprenaient,eneffet,quelesBniSiars'taientsoulevsetavaient dtruit leur maison par le feu, aprs l'avoir pille. Si les malheureux Franais ne s'taient pas absents, le martyrologe 154 155

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AELMILIA
Situe, gographiquement, entre Djidjelli et Philippeville, au sudouestdeCollo,largiond'ElMiliaaressenti,commetoutes les rgions d'Algrie, le frisson collectif annonant les graves vnementsdemai1945. ElMiliaestlesiged'unecommunemixte,olacolonisationa t installe,ilyaunetrentained'annes,ets'estmanifeste,un peuplusrcemment,parlacrationdedeuxcentres,Catinatet Arago,enpleinebrousseafricaine. Lescolonsd'ElMiliaonttsurtoutdescolonsdfricheurs.Ils peuvent trefiersdel'uvrequ'ilsontaccomplie.Grce leur exemple,legniefranaiss'estaffirmsoussonvritablecaractre :tenace,patient,crateur.Maislesoleild'Afriquefaitfondreles plusbellesnergies,lorsquecesderniresnesontpaspaulespar uneautorit suprieuresoucieusedefairerespecterl'ordredans l'quitetlaprotectiondutravail.Lescolonsd'ElMilias'envont. Ilsdisparaissentaufuretmesurequelesgarantiesd'avenirsont 156

refuses leur labeur et la scurit de leurs enfants. Tout rcemment, l'un d'eux, habitant une ferme isole, cre par lui, nousdisait:Jem'taisfixunprogramme,dontjen'aipasdvi depuisplusieursannes.Jedfrichais,etjeplantaistouslesans, 150oliviers;j'arrteceteffort.Aquoiboncontinuer?ilnous faudrapartirdemain.Vousatonditquenousnepouvonssortir qu'armsdansnoschampsprochesdenosfermes?Quelorsque nous allons au march du cheflieu de la commune, nous emmenons,parprudence,notrefamilleavecnous?Nousvoyons prendre l'autorit des mesures telles que nous devons nous prparer touteslessurprises.Nousnesommesnideshros,ni deslches.Maisnousnevoulonspastredesimprudents.Pensez vous que nous puissions accepter toujours une telle situation ? Nousgarderonslepluslongtempspossiblelesexploitationsque nous avons cres, mais la patience humaine a une fin. Nous partirons notretour.Nousdoutonsquel'onpuissenoustrouver des remplaants qui accepteront de traverser les difficults auxquelles nous avons eu faire face, dans des rgions particulirementdshrites.Etlorsquenosvoisinsindignes,que nousdfendionsetprotgions, l'occasion,etquin'ontreude nousquedesbienfaits,serontlivrs,denouveau,aulibrejeude leursquerellesintestines,lahauteadministrationfranaisepourra apprcierlesrsultatsdel'uvreaccomplieparelle.Maisserat elleencorelpourenjuger(1)? Delonguessemainesavantledramedu8mai,onconstatait ElMiliadesorganisationsclandestines,quitendaientouvertement prendre la place de l'autorit franaise dans le pays. En particulieruneorganisationjudiciaire,renouvelantl'institutiondes tribunauxberbres,fonctionnantenKabylie,ilyaquinzeanset
(1)Enoctobre1946,ilnerestaitplusqu'uncolonhabitantArago.

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rformantlesdcisionsdestribunauxfranais. On signalait que, dans chaque mechta ou groupement d'habitations,unjugetaitdsignpourrglerlesdiffrendsoules incidents se prsentant entre musulmans. Pour le village d'El Milia, ce juge se nommait Guellil Mohamed. Pour le village voisin,indigne,ElAdjonkia,c'taitunnommLebsirMohamed.. Cesjugesn'hsitaientpasintervenirdansunlitigeounFranais tait intress. C'est ainsi que M. P... ne pouvant obtenir le rglement d'une dette de 600 francs, avait eu la curiosit de s'adresser Guellil Mohamed. Ce dernier avait convoqu le dbiteur indigne. En vingt quatre heures, le crancier tait dsintress. Les fonds avaient t avancs, disaiton, par une caissecommune,alimentepardescotisationsimportantes. OnajoutaitqueLebsirMohamedn'avaitpashsitfairecette proposition des gendarmes : Lorsque vous aurez des contraintes par corps pour mon village, remettezles moi. J'en rglerailemontant.Commeonluidemandaits'ilprteraitson concours pour la recherche des insoumis et dserteurs, Lebsir aurait rpondu : Donnezmoi les noms, nous examinerons les cas. Legroupementquimandataitlesmagistratsoccultes,prts remplacerlesjugesfranais,lorsquel'autoritchangeraitdemains, tait connu, organis. Il fonctionnait ouvertement, en vertu de notrelgislationsurlalibert d'association.Cegroupementavait desfilialesdanstouteslescampagnesalgriennes.Ilavait,dans chaquecommune,descentainesd'adhrents.Ilavaitpriscetitre: LesAmisduManifesteetdelaLibert,etcelarsumait,enpeude mots, le programme d'mancipation intgrale poursuivi par les organisateursetlargementfinancparlamasseindigne(1). 158

AElMilia,unepoliceindigne taitcreetfonctionnaiten maintes occasions. Elle intervenait dans les cas de disputes, d'ivrognerie, etc. Elle le faisait, d'abord, sans violences, avec douceur, puis, au besoin, plus nergiquement. Elle obtenait des rsultats. Desgroupesdescoutscirculaientdanslesruesducheflieude lacommune.Unjour,undfil aeulieu Catinat.Lesscouts observaientdesalignementsparfaits.Surlapoitrine,commeune dcoration,ilsportaientuneinscriptionarabequisignifie:Sois prt. Onnesefaisaitaucuneillusion,ElMilia,surlaportedetels prparatifs.Ontaitbienenprsenced'uneorganisationdechocet de remplacement, prte agir au premier signal. Les armes abondaient,danslebled,etc'taientdesarmesdeguerre...Ellesy sonttoujours,dureste. Les mouvements tendance antifranaise se sont surtout manifests ElMilia partirdejanvier1945.Chaquevendredi, aprslapriredusoir,dansunlocalsituprsdelamosque,des runions, auxquelles assistaient une centaine de personnes, entendaientdesorateurslocaux.Unhymnenationalindignesur l'AlgrielibretaitchantdanscelocalappelLaMedersa. Dansuneruniontenuele10mars,ilfutannonc quel'union compltetait,dsormais,conclueentrelePartipopulairealgrien (P.P.A.) les oulamas et les partisans de Ferhat Abbas. Et l'on acclama Ferhat Abbas comme chef rgional. C'est alors que se cralasectiondesAmisduManifestequienglobaitTaher,Colloet ElMilia.C'estdepuislorsques'affirmaitplusparticulirement
(1)Lesinstructionsouvertes,unpeupartout,lasuitedel'meutedu8mai,ontrecueilli,avec leslistesdesadhrents,destmoignagesd'aprslesquelslesfonds taientadresssauConseiller gnralAbbas, Alger.C'estsansdoute,aveccesfondsquecetluaachet l'imprimerieDuroux, constituantpourleparti,unmoyend'actiondepremierordre.

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l'hostilit desindignesvisvisdesFranaisetqu'onteulieules dfilsdesscouts.

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Telle taitlasituation ElMilia,lorsqueseprsentrentles vnementsdeStifetdesabanlieue.Leterritoiredelacommune d'ElMiliaprsentaitenviron300Franais, parpills,noysdans une masse de 80.000 indignes. Ds le 9 mai, des nouvelles alarmantes arrivaient, alertant l'autorit locale. Il fallait aviser d'urgence. Les responsabilits furent rapidement prises par l'Administrateur, M. Sultana, d'une part, et le chef de la gendarmerie, l'adjudant Fortassin, un bon Franais, qui s'tait absent quelque temps, pour participer au dbarquement en France, puis la reprise de Paris sur les Allemands. Ce pass rcent tait,pourtous,unegarantiedesqualitsd'nergiequel'on taitendroitd'attendreduchefdelabrigade. L'Administrateursechargealuimmed'allerporterdesarmes etdesinstructionsauxFranaisisolsdesacommune,notamment dans les villages. La gendarmerie s'occupa, avec quelques Sngalais,denettoyerlecheflieudetoutlmentsuspect(1). Onsutbienttquel'meutedevait clater ElMiliale11mai, aprs la prire du vendredi, vers 14 heures. On tait prt la recevoir.Lesdeuxpartiss'observaient,quand,16heures,arrivait lerenfortd'untabormarocain.Le12mai,desarrestationsavaient lieu.Peu,dureste,l'affaireayantchou(2).
(1)Parprcaution,tonteslesfamillesfranaiseshabitantElMilia,Catinat,Arago,lesfermes isoles,lesmaisonsforestires,ont t reues lacaserne,o setrouvaientquelquesSngalais sous le commandement d'un sousofficier. Ces familles ont couch la caserne les samedi et dimanche(12et13mai). (2)L'meutedemai1945atellechouenralit?Onprteunnotabledelacommuned'El Miliacetterponse l'undesescoreligionnaires,quiconsidraitl'uvreentreprisecommeune fauteauxconsquencesgravespourl'avenir:"Tutetrompes,celaadj ungrossuccs.Carles Franaisn'ontplusqu'unobjectif,quitterl'Algrieauplustt!..,"

C'estle12maiqueM.Laugier,inspecteurdesEauxetForts, se lanait d'ElMilia en compagnie de gardes, sur la route forestiredeTamendjar,M'Cid,BniF'tah,pourportersecours troisgardesforestiers,menacspardesbandesarmesarrivantdes montagnes. Lessauveteurssetrouvrent,untournantduchemin,enprsence d'unbarrage,formparunchnenorme,abattusurlachausse,et dfendupardenombreuxindignesarmsdefusils.Lecombatse prsentaitcommetropingal.LesFranaisdurentseretirer. Aleurretour,ilsapprenaientquelesagentsmenacss'taient, heureusement, replis avec leurs familles, par des sentiers forestiers, ElHanseur,petitestationsitue 15kilomtresd'El Milia.Ilstaientsauvs... Le13mai,lasituation tait claircie;lesmassesmobilises pourl'meuterentraientdanslesmchtas.Lecalmergnait,avec l'inquituded'unrenouveautoujourspossible. Lesindignesinculpsdeconstructiondebarricades,ilyavait eu plusieurs barrages sur la route conduisant chez les gardes forestiers,onttarrts,depuis,aunombrede22,etcondamns despeinesdedeux,troisetcinqansdeprison.M.Taeb,avocat, orateurdelaMdersa,arrt galementetcondamn 2ansde prison,abientt t graci.Sonretour ElMiliaa t l'occasion d'unerceptiontriomphale,delapartdesindignes,quil'ont lu, le21octobre1945,Conseillergnral,l'unanimit.

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Nous avons tenu citer l'organisation constate ElMilia, commeunexempledecequis'estpass,visiblement,enmaints endroits,surleterritoirealgrien.Unprogrammetrsprcis,trs 161

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fouill danslesdtails,avait t prvu.Dansbeaucoupd'endroits, notammentdanslargiondeGuelma,lesparticipants l'meute avaientreudesmissionsprcises.Telcheffranaisdevaittretu paruntel,detelgroupement.Latueriecollectiven'attendaitqu'un motd'ordrepoursedclencher.Unmalentendua,heureusement pour les Franais, fait chouer la conspiration, qui aurait pu prendrel'ampleurdecelleenregistreenIndochineetsurlaquelle lapressefranaiseagard,longtemps,lesilence.L'avenirdirasi, lafaveurdesfaiblessesofficielles,constateschaquejour,l'affaire manquen'estpaspartieremise.

DANSLAREGIONGUELMOISE
L'ATTAQUEDEGUELMA

Jusqu'aux jours tragiques demai1945, Guelma tait laville rpute la plus tranquille du dpartement. Soumise aux lois franaisesavantmmelacit constantinoise,elleprsentaittous les caractres de nos villes de province dans la mtropole. Les relationsentreFranaisetindignes taientdespluscordiales.Au pointdevuecommercial,Guelma tait,pourlargion,uncentre d'approvisionnement. Peu peu, la colonisation, s'tendant trs loindans la banlieue, avait mis en valeur des champs autrefois incultes, abandonns l'envahissement des broussailles et aux randonnes des animaux sauvages. Des nombreux villages, desservisparlesroutesouvertesdeGuelmasurPhilippevilleet Bne au Nord, SoukAhras et Sdrata au Sud, Constantine l'Ouest,taientoccupspardesFranaisetdesindignesvivanten trs bonne intelligence. Les fermes isoles apportaient, dans le paysage,l'aspectrconfortantetaccueillantdeleurstoitsrouges

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surgissant des frondaisons arborescentes, agrments d'une couronnedeverdure.Laloidutravailcraitpartoutunemulation qu'avaient encore accentue les difficults venues de la guerre. Uneuvrea t crel,fruitdeplusd'unsicledelabeur,de volonttenace,desacrificeslibrementconsentis.C'estcetteuvre qu'unepoigned'agitateurs, levsdansnos coles,instruitsaux frais de la France, ont rv de dtruire, obissant des mots d'ordreouvisantdesbutsinavouables. L'alertedu8mai, Guelma,surpritd'autantplusque,comme partout, en Afrique du Nord, les curs taient la joie d'une victoirenonencoreofficielle,maisannoncecommedfinitiveet sansappel. Ici,notretcheestgrandementfaciliteparuntravailquel'ona bienvoulunouscommuniqueretquiconstituel'tatchronologique dusoulvementdelargionguelmoise.Cedocumenta t tabli parlecomit devigilancequis'estinstitudanscettergioneto touteslesclassesdelasocit franaise,touslespartispolitiques sesontsoudsdansunbutdedfensecommune,enunespritde solidaritetdecollaborationvraimenttouchant. Nousn'avonsqu' transcrire,noirsurblanc,unrcitquiestun procsverbaldeconstatsoigneusementexpurg detoutepassion etdetouteexagration,unevritablepaged'histoire. Maisqu'ilnoussoitpermisdedire,avantd'entrerdansledtail des faits relevs, que la ville de Guelma a t sauve grce l'ententeet l'actiondedeuxhommesquiontsu,aumomentdu danger, galvaniser les nergies franaises qui les entouraient et obtenirainsiunrsultatadmirabledansl'effortcollectifayanteu finalementraisondelaplusabominabledesagressions. Nous voulons parler de M. le sousprfet Achiary qui se conduisitcommeunchefvraimentdignedecenometseporta sanshsiterauxpointslesplusdangereux,exposantsaviepourla dfensecommune. 164

Et galement de M. Maubert, le vnr maire de Guelma, membredelamunicipalit depuistrentecinqansdontl'autorit seconda trs heureusement les efforts du reprsentant de l'administration. Aprsunreculdeplusieursmoisdj,onestfrapp, lorsqu'onestappel causeravecdeshabitantsdeGuelma,de l'unanimit des logess'adressant deuxhommesquiontsufaire toutleurdevoirendesjournesvraimenttragiquespourlacit. Cecidit,entronsdanslercitrdigparleComitdevigilance deGuelmapourlesjournesdes8,9,10et11mai1945. Les populations taient depuis quarantehuit heures dans l'attente des vnements qui se droulaient en Europe, et se prparaientrecevoirl'annoncedelavictoire. Les anciens combattants, chargs officiellement des ftes devant clbrer le grand vnement, dcidaient, pour bien y associerleurscamaradesmusulmans,defaireporterledrapeaude leur association par le viceprsident indigne : M. Boussouria Amar. A l'heure fixe, les cloches et la sirne annonaient la Victoire. Ilyavait, cemoment,unegrandequantitd'indignes,tant delavillequedescampagnes,runissurlaplaceSaintAugustin etprincipalementaucafRegui. Vers 15 heures, des enfants musulmans se rendaient en groupe sur la place de l'cole, munis de petits drapeaux. Ils chantaient l'hymne Oustania (1). Une foule d'indignes, que l'onpouvait valuer 500 environ, sejoignit eux, crantdes remous inquitants. Cette premire tentative de troubler l'ordre
(1) Chantnationalmusulman.

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n'eutpasdesuiteetlecalmerevintimmdiatement. Quelques instants aprs, M. le SousPrfet arrivait sur la place SaintAugustin, ainsi que le service d'ordre militaire, qui dirigealafouledesindignesverslesemplacementsquiluitaient rservs.Apartirdecemoment,lesindignescommencrenta quitterleslieux,serendantverslehautdelaville. C'tait le dbut de la crmonie officielle et l'on pouvait remarquer l'absence presque totale des reprsentants et des notablesmusulmans. Parmi les anciens combattants, deux seulement taient prsents:Leviceprsident,porteurd'undrapeau,etunautre. Chezlesofficiersetlessousofficiersderserve,leporte drapeauseulement.Unseul lu:M.Bensaci,adjointaumaire. Parmilesnotabilitsmusulmanes,M.DahelMohamedLakhdar,le cheikZouani,lemuphti,lebachadeletquelquesautres. Lamanifestationsepassadanslecalmelepluscompletet dansl'enthousiasmedetoutelapopulationeuropenne.Lecortge officielprvusedroulait,dansl'ordre,traverslaville. Il venait d'arriver au point de dislocation lorsque, brusquement, monta de la rue MedjezAmar, une manifestation d'indignes compose d'au moins 1.000 individus porteurs de pancartesetdebanderolessurlesquellesonpouvaitlire:Vivela dmocratie!Abasl'imprialisme!librezMessali!Vivel'Algrie indpendante!Abaslecommunisme! M.leSousPrfet,quisetrouvaitsurlaplace,encompagnie dumaireetdesautorits,seportaaudevantdelamanifestation, qu'ilrussit rejoindrerueVictorBerns, hauteurdumagasin Azzaro. Lespremiersrangsdesmanifestants,comprenantsurtoutla jeunesseindignedeGuelma,hurlaientlechantnationaliste,ne voulantrienentendredesparolesdesagesseetd'apaisementde 166

M.leSousPrfetetdumaire,M.leSousPrfetleur rappelant notamment qu'il les avait convis participer la crmonie communeetregrettaitquesonappeln'aitpas t entendu.Les agentsduserviced'ordreetdelagendarmerie taientarrivssur les lieux. Une pousse profonde essaya de dborder les personnalits europennes et malgr une intervention de M. Fauqueux, prsident de Combat, bouscula le sousprfet, le maireetlesautrespersonnalits.Descoupsfurentports. Acetinstant,dbouchantducaf Croce,unindigne,arm d'unenormematraque,allait,parderrire,assaillirlesousprfet, qui ne fut pargn que par l'intervention des personnes qui l'entouraient. Uncoupdefeuclaquadelafouledesmanifestants.Lesforces depolice, commenant tre dbordes, ripostrent en tirant blanc,puisenl'air.Envoyantdesblesssdansleserviced'ordre (deuxagents,deuxgendarmesetl'inspecteurdelaSret),elles continurenttirrel. Aprsunmomentdelutte,lesmanifestantsfurentrejetsvers lethtreantique,larueSaintAugustinetlarued'Announa. Danslasoire,lesautoritsprenaientlesmesuresdescurit qui s'imposaient : fermeture des cafs, couvrefeu 21 heures, circulationinterdite,carrefoursgardsparl'arme,arrestationdes meneurs. Anoterqu'endehorsdubalpublicannonc pour21h.30,le cafRguiavaitprvul'organisationd'unesoiredansantedansles soussols de l'tablissement, laquelle auraient t invites les autoritscivilesetmilitaires.Alafaveurdesvnements,ceprojet tait, a notre avis, destin priver de leurs chefs toutes les organisationsdelaville,cespersonnalitssetrouvant,decefait, isolesdansunlieuo ilet t facile unepoigned'individus, 167

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prtstout,delestenirleurmerci. Lemercredi9mai,deshordesd'indignessontsignalesdans lesenvirons.Lematin,vers9heures,lagendarmeriebarrelaroute unebandede500 700 meutiersarmsd'armes diverses,y compris des armes de guerre, route de Constantine, vers la briqueterie. Les gendarmes, assaillis, ripostent en battant en retraite vers leur voiture. De nombreux manifestants semblent touchs. A onze heures, le sousprfet convoque MM. Champ, prsident des Anciens Combattants, Garrimel, prsident de la Francecombattante,etCheylan,secrtairedel'Unionlocaledes Syndicats (1) ainsi que le colonel commandant d'armes et le commissairedepolice.Il taitdcid, lasuitedelarunion,de constituerunemilicecivile,pourapportersonconcoursauxforces depolicepressesdetoutesparts. La presque totalit de la population franaise guelmoise venait se faire inscrire et, en fin de soire, la Milice se voyait confierlagardedespointssensibles,quinepouvaient tretenus parl'arme,enraisondesesfaibleseffectifs,c'estdire:lacit indigne, la porte de Constantine, le carrefour du cinma, le carrefourdumonumentauxmorts,lequartierdesH.B.M.,enfin lespatrouillesconstantes,tantdiurnesquenocturnes. L'aprsmidi, une colonne de 4 500 meutiers arms montait le ravin venant de Millsimo et bordant la route de Guelma.Unepatrouilledegendarmeries'opposeleuractionaux environsdelafermeCheyrol.Aprs changedecoupsdefeu,les meutierssereplient,laissantquelquesvictimes. L'aprsmidi, toujours vers le cimetire de Guelma, des colonnesd'assaillantsarmstententencored'investirlaville.Ils
(1)M.CheylanaparticipladfensedeGuelma.IlatdecechefraydelaC.G.T.dYdger. Sescamaradesfranaisdelasectionlocalesesontsolidarissavecluienuneloquenteaffirmation.

sontcontenusparlestirailleursetlesgendarmes;munisd'armes automatiques. Dans la soire, l'action salutaire de l'aviation par bombardements et mitraillages dirigs contre de nombreux groupes entourant la ville fait des dgts dans les rangs des meutiers. Verslesoiretjusqu'23heures,descamionsmontspardes miliciens partaient dgager le village de Petit et ramener la population. UnvhiculesedirigeantsurBledGaffaravecdesgendarmes et des miliciens tait stopp au 9e kilomtre, avant la ferme Dubois, o des hordes excites, dcharnes, ne voulurent rien entendre aux paroles de sagesse de l'adjudantchef Cantais, lui rpondant: Nous acceptons de mourir pour notre cause et notre foi. Le vhiculedutfairedemitoursanslivrercombat,setrouvantdans untattropgrandd'infriorit(1). Ilfallut attendre l'arrive des renforts militaires en blinds pourallerdgager,lesjourssuivants,lesvillagesdeBledGaffar, Lapaine,Kellermann,Gallieni,Gounod. Le jeudi 10 mai, Millsimo et Petit, les tirailleurs, les Sngalaisetlesgendarmesentrentplusieursfoisenaction. DanslavalledelaSeybouseetimmdiatementaudessusdu march auxbestiaux,l'aviation, plusieursreprises,bombardeet mitraillelespointsquientourentlavilleetsontoccupsparles agresseurs. Diverses actions, moins importantes, ont pu avoir lieu, notamment lors des sorties effectues par les forces de police civilesoumilitairesquisedvouaientpourallerdgagercertaines fermesoudesvillages.
(1)NousdonnonsplusloindesdtailssurlabelledfensedelafermeDubois.

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Pendantlestroispremiersjoursdes vnements,l'ordreetla scuritontdonctassursenvilleet,autantqu'ilatpossible, dans la rgion, par la coordination des forces de police, de la gendarmerie, de l'arme et de la milice civique, l'entire satisfactiondetous.

LAVERITESURL'INSURRECTION
UNDOCUMENT

C'estbienuneinsurrectionquelargiondeGuelmaadfaire face,ayantlemmecaractrequelesfaitsinsurrectionnelsquise sontproduitsStifetdanslabanlieue. Lemotd'meutetraduitmal,eneffet,l'effortmassif,collectif, auquelnousavonsassist.Cemotn'aqu'uneexcuse:tenterde minimiser l'importance du mouvement traduisant en action dchanelapolitiquedehaineentretenuecontrelaFrancedepuis plusieursannes,ausuetauvudetouslespouvoirspublicsquise sontsuccdsenAfriqueduNord. LesFranaisd'Algriesesontvusbrusquementengagsdans une action de guerre longuement prpare et prmdite, savamment organise, et qui n'a manqu son but que par suite d'incidents inattendus. Le but poursuivi n'tant pas atteint, on cherche aujourd'hui donner une fausse interprtation au soulvementdu8mai,ontrompeouvertement,pardesmensonges

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flagrants,l'opinionpubliqueenFrance.Oninvoquelafaim,l'tat demisredesrvolts,ondnoncelesvictimesfranaisescomme lesorganisateursdel'meute:autantdecontrevritsimpudentes qui ne trouvent pas de dmentis suffisants dans la mtropole, laquelle,debonnefoi,condamnedesFranais,frappsparcequ'ils reprsentaientlaFrancedansunpaysquiest,gographiquement, politiquement, historiquement, la suprme esprance de notre Patriedansl'avenir. Mensongesimpudents,disonsnous,etnouspouvonsapporter audbatquis'ouvrirademain(1),troptardpeuttre,pourlacause franaise,denombreuxdocuments. En voici un, dmonstratif au possible, qui mane d'une association apparente jusqu' ce jour aux auteurs des traits provocateurs appuyant, en France et en Algrie, les menes antifranaises. AGuelma,commedanstouteslesvillesfranaisesexistentdes partisavancsqui,commetouslespartis,comprennentdesagits etdesbravesgens.Cespartisavancsorganisentdessyndicatsqui sontdescentresdepropagandeo lesindignessontadmisavec empressement. Un bureau d'Union locale de ces partis groupe plusieurs syndicats:lesP.T.T.,lescheminots,lesemployscommunaux,le personnelcivildelaguerre,tousferventsadeptesdelaC.G.T.En prsencedelagravit des vnements,lebureauaprispart,aux ctsdesautoritsconstitues, ladfensedelaville.Celaluia t vivement reproch par le Comit gnral extraordinaire du parti, qui a trait son action d'activit antisyndicaliste et dangereuse. L'Unionlocalearipost,etdefaonmagistrale,parunrapport quiaccuse lafoisunehauteurdevuesetunpatriotismedignes
(1)Ceslignesonttcritesendcembre1945,

d'trecitsenexemple.Unteldocumentasaplaceici.Ildoittre cit inextenso.Ilconstitueunprocsverbaldeconstatenmme temps qu'une page d'Histoire. En voici le texte, mouvant de franchiseetdesimplicit. ANALYSEDESFAITS 1 Avantl'insurrection.Depuisquelquesmoislemilieu syndicalistemusulman,quicomprenaitlamajorit desadhrents dans tous les syndicats de Guelma et sa rgion, montrait une hostilit trs marque l'gard des lments europens du syndicalisme.Lapluspetiterevendication,l'incidentdetravaille plusinsignifianttaientgrossisetdformsintentionnellementpar lesmusulmans,dansunbutdepropagandeantifranaised'abordet surtout pour en arriver dconsidrer les responsables ou les membreseuropensdesdiffrentssyndicats.Ladmagogielaplus grossire et la surenchre se donnaient libre cours et elles semblaientnettement trelaconsquencededirectivesreuesde milieux nationalistes. Certains musulmans qui taient jusque l restsfidles lacausefranaiseadoptrentmmeuneattitude suspecte qui dnotait la naissance d'un courant profond, d'une vritable folie collective, qui allaient tout emporter. Dans les derniersjoursquiprcdrentles vnements,l'arrogance tait soncombleetlesprovocationssesuccdaientsanscesse;lalutte taitouvertementengage.Surcertainsvisagesonlisaitunehaine frocequiallaitpouvoirs'assouvir,tandisqued'autresaffichaient unsourireentenduquiprsageaituneexplosiontrsproche:a va changer, tel tait le slogan en vogue. La conclusion que tiraientlesEuropens,engnral,decettesituationetdecet tat d'esprittaitquelesmusulmanscommelesEuropensattendaient, 173

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certes, de la victoire toute proche une certaine amlioration de leursconditionsdevieetdetravail,enunmot,uneviemeilleure, uneplaceplusgrandedanslanationunieetfraternellequiallait treenfanteparcettegrandevictoire. Cependant,certainsindicesquinetrompaientpasattestaient quelamassesyndicalistemusulmanenesuivaitpluslesprincipes quelesyndicalismedfendait,maissedtachaitdesonidaletse repliaitsurunterrainpurementnationalistequi,seul,rsoudrait touslesproblmesensuspens.Pourlesresponsableslocauxdu syndicalisme, la situation tait considre comme trs grave, compterendudecequelesgroupementspolitiquesoucorporatifs perdaientsanscesselaconfiancedelamassepourenarrivertre accussdetrahison. L'annonce de la victoire fut accueillie sans joie chez les travailleurs musulmans. La fivre qui prcde le combat se manifestaitchezlaplupartd'entreeux.Lagrandecroisadeallait, en effet,commencer.Le7mai 17h.30,dsquelanouvelle officielle fut connue, la surprise gnrale, des musulmans se grouprentsurlaplaceSaintAugustin;lesprincipauxmeneurs nationalistes taient prsents, les travailleurs europens taient dj noyautsetledsirperaitdj chezlesmusulmansdefter lavictoire.Cedsir,assezinattendu,tait,pourlemoins,suspect. EnaccordavecM.leSousPrfet,lamanifestationfutremiseau lendemain 17 heures, c'estdire l'annonce officielle de la victoire. Cette dcision ne fut pas du got des travailleurs musulmansetsurtoutdesmeneurs. 2L'insurrection.L'insurrectionestlatenteds17heures,le8 mai. Elle couve et elle se traduit par un malaise gnral. Les travailleursmusulmanssontabsentsentotalit,danslesrangsde laC.G.T.aumomentdesdiscoursofficiels. 174

Les quelques gars qui ne connaissent pas encore le mot d'ordred'insurrection,sontavertispardesagentsdeliaisonetle videsefait,total,audernierdiscoursquiestceluidusousprfet. Grosse dception dans nos rangs. Le cortge se forme et commence dfiler dans certaines rues de la ville. Quelques meneurss'infiltrentdanslecortgeetsurveillentledroulementde lamanifestation.Aucunincidentneseproduit,lecortge,joyeux, passedanslavillearabedserte. Lamanifestationesttermine,lesousprfetremercietoutela population.Acetteminutemme,untroupeaucomprenant1500 personnes environ, marchant en rangs serrs, dbouche toute alluredelarueMedjezAmar,sedirigeverslarueSaintAugustin, dployant des banderoles et faisant entendre des chants nationalistes. Le cortge est arrt me VictorBernes. Tous les syndicatssontlargementreprsents.Lestravailleursmusulmans sontbienreconnaissablesavecleursvtementsbleusdetravailqui leur ont t rcemment distribus. Leur attitude est particulirementremarque.Ilsneprchentpaslecalmecommeil se doit, mais tentent de forcer les barrages de police. Les manifestantssontdisperssaprsunchangedecoupsdefeu. Le lendemain 9 mai, 12 heures, les responsables de la C.G.T. tentent de se mettre en rapport avec les lments musulmans du syndicalisme, mais ceuxci sont sourds ou introuvables. Certains considrent mme les vnements de la veille comme une provocation des Franais. A 14 h. 30, les musulmanssurveillentlesEuropens.Ilsobserventleursractions etsemblentmmenoterceuxquisemettent ladispositionde l'autorit civile pour maintenir l'ordre public. Aucune offre de collaborationoud'apaisementdesespritsn'estenregistredansle milieu syndicaliste musulman. L'arrogance et les commentaires sontleurcomble. 175

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L'insurrection parat pourtant imminente l'intrieur de la ville.Del'extrieur,nousarriventdesnouvellesalarmantes:les attroupementssontnombreuxautourdelaville,desFranaisont t assassins.Leslignestlphoniquesetlesvoiesferressont coupes,lesroutesbarresetlespontssauts,laguerresainteest dclenche.LedevoirdechaqueFranaisestclair,ilfautlutter. Tous les travailleurs franais sont prsents leurs postes de combat. Les travailleurs musulmans, par contre, sont sourds et muets. Un jour plein d'angoisse s'coule. Les combats continuent autourdelavilleaveclammeviolence.Lavilleestencercle. Aucune preuve de loyalisme, n'est faite par des syndicalistes musulmans.Lesarrestationscommencent,lemilieusyndicaliste estfortementtouch parcesmesures;lescheminotsontlaplus grandeplace,viennentensuitelesservicescivilsdelaguerre,les Ponts et Chausses, les ouvriers agricoles ; les chefs de l'insurrectionsontpresquetousdessyndicalistesetlespluslettrs et volus de ce milieu. Les troupes de choc comprennent videmmentlesmassesfrustesetparmicellescicertainsmembres desdiffrentssyndicats.Latrahisonesttotaleoupresque. Le 4e jour de l'insurrection, une dizaine de syndicalistes viennent se faire inscrire comme loyalistes. Sans commentaire. Cependant,ilest constaterquelessyndicatsdupersonneldes transportsroutiers,desemployscommunauxdel'ouedCherfet de Guelmaontfaitpreuved'unbon tatd'esprit,notammentle camarade Mokhnachi, secrtaire du syndicat des employs communauxdel'ouedCherf. Ilestaremarquer galementquecertainsouvriersagricoles musulmansnonsyndiqusontsauvleurspatronsousesontjoints euxpourassurerleurdfense. 176

3 Aprsl'insurrection.Lemilieusyndicalistemusulman restesursaposition.Laguerren'estpastermineetl'hostilit est sourde. La peur semble maintenant s'tre empare de certains lments tromps par les meneurs mais cette peur n'est pas, comme on serait tent de le supposer, le commencement de la sagesse. Les conciliabules par petits groupes continuent, les inscriptions sur les murs continuent, sur l'urinoir de la gare galement.Vouspouvezdtruirel'Algrie,vousnedtruirezpas l'islamisme;croixgammessurdiffrentsmursdelaville,etc. Le problme reste entier. Le nationalisme vit encore. Que sera l'avenir ? Les vnements sont encore trop rcents pour conclure. Cependant, il est penser que les musulmans nous observentetnousjugent,encemoment,nosactesetlafoique nousavonsdansletriomphedel'espritfranaisdanscepays.Il faut donc que sur tous les terrains et notamment sur celui du syndicalisme,lavrit,toutelavrit reprennesesdroitsafinque s'affirme,dansl'union,unidalcorporatifnouveaudbarrass de toutedmagogieetduquelserontextirpstouslesmiasmesdela guerresainteantifranaiseettouslesnationalistesqui,dansl'tat actuel,ontdtruit, Guelmaetdanslargion,lesensetl'esprit mmedusyndicalisme. CONSIDERATIONSGENERALES L'insurrection sanglante n'a, du point de vue syndicalisme, aucunrapportaveclalgended'uncomplotfaciste,etiln'existe, d'autre part, aucune corrlation entre les insurgs et les marcheursdelafaimoulesfoulesconscientespleinesdefoi quipartaient laconquted'unavenirmeilleurtant conomique quepolitiqueetsocial.Lesinsurgs,armsdefusils,dehaches,de serpes et de pioches, fanatiss par une longue campagne 177

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d'excitationfaitesouslecouvertdelareligionparleP.P.A.etles Amis du Manifeste,nevisaientqu'unseulbut:Dtruirela France dans ce pays en exterminant tous les lments non musulmans. Ces troupes d'meutiers taient composes de tous les musulmans,duplusricheaupluspauvre,dudemiintellectuel l'ignorant, de l'athe au fanatique religieux en passant par le syndicaliste,lepetitbourgeois,l'anciencombattant,l'lu,lescout etlesportif. Laquasiunanimit desmusulmanss'estdoncralisecontre toutcequiestfranais,contretouteslesorganisationspatriotiques, politiques, corporatives ou autres, qui, diffrents titres, reprsentaientunidalquin'estpasleleur. D'o venaientlesinsurgs?DelavilledeGuelmad'abord, o les conditions de la vie et le ravitaillement local taient particulirement favorables et o la misre n'avait pas fait son apparition. Les nombreuses perquisitions opres dans les habitationsdesmusulmansontpermisdedcouvrirdesquantits trs importantesdebl,defarine,desemoule,d'huileettoutes sortesdedenresalimentaires. LesinsurgsvenantdesenvironsdeGuelmadescendaientdes hauteurssurplombantlaville(Gounod,Lapaine,Petit,Millsimo, Hliopolis, GuelatBouSba, Gallieni, Kellerman, Clauzel, Durenbourg).Toutescescontres,trsriches,assuraientunevie facileetpaisibleaussibienauxEuropensqu'auxmusulmans.La nature, riante et prospre, malgr le cataclysme qui vient de l'endeuilleretdedtruireunepartiedesavie,sembleadresserun nouvelappell'hommequiretourneverselle,unappellavieet la paix. Dans toutes ces rgions, les fermes et les villages europenssontdtruits,leshabitationspilles.Lesconduitesd'eau dtruites par endroits alors que les fermes et les mechtas des musulmans,flancdecoteaux,ousurdespitonsoudeshauteurs, 178

avec leurs terres emblaves, leurs jardins verdoyants, sourient encoreausoleilduprintemps. Les insurgs sont donc partis de ces rgions riches o la misrenonplusn'avaitpasfaitsonapparition,olesstocksdebl, parcentainesdequintaux,d'huile,detissusenballots,etc.,ontt retrouvs aprs la fuite des meutiers en dissidence. Tous ces croissd'une poquenouvelleavaientrevtuleurtenuedeparade, ils avaient dans leurs rangs toutes les couches de la masse musulmane:dugrosterrienaukhams,del'affranchiaufanatique religieux,jusqu'aumaraboutetl'ancienmilitairequidirigeaitles oprationsdupointdevuestratgique. Ilestdoncavrquelestristesvnementsquiviennentdese drouler n'ont rien d'une explosion soudaine provoque par les conditions conomiquesdutempsprsent.Aucunerevendication particulire, aucun dsir spcial n'ont conduit les insurgs vers cettesauvagerieinconnuedepuislestempslesplusreculsdela pacificationdel'Algrie.Seulementlaguerresainteagalvanis tous ces hommes pour un combat qui dpasse le cadre du syndicalisme et vise purement et simplement bouter hors de l'Algrie,parlecrimeetparlaplusgrandesauvagerie,tousles Europensquiviventsursonsol. Ilappartientmaintenant touslesFranaisdedgagerpour l'avenirunenseignementquileursoitprofitable.Laforceetlafoi franaises redeviennent ncessaires avec, comme corollaire, la justice, une justice clairvoyante, sereine, mais impitoyable, qui sauraallerjusqu'auxsourcesmmesdumalpourassainirl'opinion musulmaneetreconstruireensuiteuneunionindispensableentre tous les Franais d'origine et diffrentes, y compris les musulmans. LaFrance,aucoursd'unelonguehistoire,avutoujours,malgr touslescueilsrencontrsdepuisdessicles,surlescheminsdesa 179

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grandeur,renatreets'affirmerunidaldejusticeetdefraternit. LesFranaisd'Algrieluifontconfiancepourlesremdes apporter aune situation qui, si elle n'tait pas comprise, constituerait brve chance, la perte des trois dpartements algrienset,partant,lafindel'AfriqueduNordfranaise. Un imprieuxdevoirs'impose tousles Franais :direla vritquoiqu'ilpuisseencoterauxfilsdeceuxquiontdonnau mondelesplusgrandsprincipeshumainsdelibert,dejusticeet de fraternit. Il faut rflchir et reconsidrer nos positions politiqueset conomiquesrespectivesvisvisdesmusulmans.Il esturgentdes'arrteruninstantetderegarderl'avenirenface.En toute objectivit, les guerres de religion ne sont plus de notre poque. La pense franaise et la Rpublique, depuis cent cinquanteans,lesontcondamnesirrmdiablement. Latcheprimordialequis'offre nous,avantdereprendre notremarcheverslalumire,verslacit future,estdecombattre sur cette terre d'Algrie le fanatisme religieux musulman, dans touslesdomainesetpartouto ilcontinue semanifester.Plus tard, les musulmans nous en sauront gr, et sous les plis du drapeau tricolore en Algrie, une France nouvelle renatra plus belleetplusgnreusedanslaconcordeetlapaixbienfaisantes quiprofiteronttouslesAlgriens. IlnousserapossiblealorsdefterlaVictoiredu8mai1945. ElleseranotreVictoirealgrienne,entouspointscomparable la grandeVictoiresurlenazisme.Lacivilisationauraenfintriomph delabarbarie. Ce rapport a t adopt l'unanimit par tous les responsablesetadhrentsdessyndicatsconstituantl'Unionlocale deGuelmadanslasancedu20juin1945.

Voil unfaitnouveaudansl'histoiredespartisavancsoprant ence moment en Afrique du Nord. Soulignons simplement cet avertissementloquentdonnpardesparticipantsd'unepetiteville de province algrienne, dont le tmoignage apporte un jet de lumiresurl'attitudedesautochtonesdansnosluttessociales. Les hommes qui observent depuis quelque temps les vnementspolitiquesausuddelaMditerranen'ontpasmanqu d'observerl'engouementaveclequellesmusulmans,serviteursde lareligionlaplusabsolueetlaplusintransigeantequisoit,ontli partieaveclesgroupeslesplusavancsetlespluslibertairesde France. Les communistes, disaiton, cherchent noyauter les Arabes.D'autresrpondaient:EnralitcesontlesArabesqui vont noyauter les communistes. Et les deux versions sont aujourd'huijustifies.Leschefsdebandesorganisespourassurer le massacre des Franais de Guelma sans distinction de partis taient des ouvriers indignes adhrents de la C.G.T. et bien reconnaissables aux bleus qui leur avaient t rcemment distribus par le bureau de la Section locale. Ils excutaient la consignedonneparleP.P.A.etlesAmisduManifestecontre touslesFranaissansexception,ycomprislescamaradesdela veille... AGuelmacomme Stif,toutcequi taitfranaisd'origine devaittreexcut.

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DANSLACOMMUNEDEPETIT
Le village de Petit (1) fut un cheflieu de canton de l'arrondissementdeGuelma.Iloffreladeuximegareduchemin deferpartantdecettevilleendirectiondeBne.Pours'yinstaller, lacolonisationad,d'abord,dnicherlabroussequienvahissaitla rgion,Elleyatrouv denombreuxolastresqui,dgagsdela vgtation qui les touffait, forment aujourd'hui de belles oliveraies,dontlaproductionestrpute.Crationfranaisequi apporteauxpopulationsautochtonesdesrevenusapprciables,par uneexploitationdontonaurauneidelorsqu'onauraconstatque la seule cueillette des olives est rtribue par le partage de la rcolte,soit50%pourlecueilleur,enbeaucoupd'endroits. Petitetlesfermesquil'entourentdevaient,parleurproximitde
(1)LecentredePetitdoitsonnom unsoldataucouragelgendaire:lecolonelPetit,tomb hroquement laprisedeZaateha.le9octobre1849.Lecentreestaujourd'huirattach aucanton d'Hliopolis.

Guelma,recevoirlesvaguesd'insurgsrefoulesdecetteville. Lerefoulementn'avait,sansaucundoute,pas t prvuparles organisateursdel'meute,l'envahissementdelabanlieuedevant suivre, simplement, la destruction de la grande agglomration principale. La campagne ne devait recevoir l'assaut qu'aprs la destructiondelaville.L'checdelamanifestationdu8mai, 17 heures,drangealeplanprvu,maislerefluxoblig,devantla rsistanceorganisegrcel'nergiedusousprfet,jetaunpeude confusionparmilesrebelles.Ilenrsultaunretarddansl'action concerte,leprogrammearrt. Les contigents mobiliss dans la banlieue de Sdrata ne recevant pas le signal de la destruction de Guelma, un certain flottement se produisit. La victoire totale, rapide et facile, annonce par les promoteurs ne s'tant pas produite, des mcontentementssemanifestrent.LesgroupesarrivantGuelma danslamatinedu9ettrouvantlavillecalme,conclurent la trahisonetrebroussrentchemin.C'estsurtoutcesgroupes,nous aton dit, qu'il faut attribuer les assassinats de Franais isols rencontrsenchemin.Quandilstaientennombre,ilsn'hsitaient pasattaquerlesfermesavecviolenceetcontinuit. OnliraplusloinlercitdusigesoutenuparlecolonDuboiset safamille. Avantd'arriverBledGaffar,quifaitpartiedelacommunede Petit,setrouve la ferme Poggi. Elle fut aborde par une horde menaante. Legardeindigne sauva le granten semettant en traversdelaporteetdclarantqu'onletueraitavantd'entrerdans lamaison.Ilfinitparsefaireobir;leflotpassa. Plusloin, taitlafermeBezzinaDominique.C'est coupsde hachequelesmeutiersattaqurentl'immeuble.Laportetaitprs decder.Lecolon,grceauxtrousformsparles clatsdebois arrachs,reconnutplusieursdesesagresseurs.Illesinterpellait, 183

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lesappelantparleursnoms: Jenevousaifaitquedubien,quemevoulezvous? Ilvenaitdefairefuirsafemme,sesenfants,unvieuxgrand pre,parlejardin,danslesfourrsvoisinsetcherchaitgagnerdu temps. Il ne devait pas tarder succomber. Un coup de hache l'abattit lorsque la porte dtruite put livrer passage aux assassins(1). Safamilledutpasserlanuitdanslemaquisetnefutdlivre quedanslajournedu10. Le9ausoir,onignoraittoutdudramedeGuelma, quelques kilomtresdelaville. C'est ainsi que le fermier Gaucci Antoine se promenait en voiture avec un Italien, prisonnier de guerre qui lui avait t confi. Les indignes racontent qu'un groupe s'est approch du cabriolet, disant Gaucci : Descends ! on va te tuer. Il a protest,iln'avaitfaitdemal personne,lesArabes taientses amis, etc. Quelquesuns rpondirent : C'est vrai, tu peux t'en aller. Maisunvieuxintervint:LeCoranaditquetousceuxqui portentunchapeaudoiventdisparatredelaterre.C'estlaloidu prophte ! Et les deux hommes furent tus. Gaucci tait le locatairedudomaineduZemzouna,sis2kilomtresdePetit.Ila t abattusurlaproprit,avecsonemploy, coupsdefeu.Le prisonnierdeguerrefutpresquescalp paruncoupdeserpeque lui fendit le crnehorizontalementd'arrireenavant.Lesdeux hommestaientsansarmeset,parsuite,sansdfense(2).
(1)Deuxdesassassinsdu.colonBozzinaontt condamns mortparletribunalmilitairede Constantine.Ilsse nomment Amira Salah et Fedaha Amar (7 dcembre 1945). Il n'y a pas eu d'excutions. (2)Le21septembre1946,lesassassinsdeM.GaucciAntoineetduprisonnierBaaliPaoloont comparudevantletribunalmilitaire:douzeinculpsdepillageetdemeurtre.Onaenregistr une condamnation mort par contumace, cinq acquittements et des peines de prison. Le 5 octobre suivant,quatreprvenusonttacquitts.

PuiscefutVella,quivenaitd'tredmobilis etqui taiten promenade sur la route avec deux jeunes filles. Vella fut brusquementassailliettu coupsdefusil.Ileutleventreouvert littralement.Lesjeunesfemmes,affoles,prirentlafuite.Elles furentrattrapesetviolesparunedizainedebandits. Samati taitcoiffeur Alger.Il taitarriv auvillagedepuis huitoudixjours.Il taitall auborddelarivirepourpcher.Il futabordettucoupsdeboussaadi. A la ferme de M. Prunetti, 10 kilomtres de Guelma, se trouvaientles pouxWinschelenqualit demtayers.Le9mai, vers15heures,ils taientagresssettus.Lepersonnelindigne taitattach lafermedepuisplusieursannes.Certainsouvriers depuis vingt ans. Aucun d'eux n'a prvenu les grants ou le propritairedelamenacequipesaitsurlargion.5prisonniers italiens, lapremirealerte,ontabandonn lesmtayers.Ilsont pris la fuite vers Guelma Ils disent qu'ils ont t arrts puis relchs sur cette observation d'un chef qu'ils n'taient pas franais(2). Au village de Petit, huit maisons ont t compltement dvalises.Ellesfurentfacilementouvertes.Onrecherchaitsurtout les toffes et le linge. Tout fut enlev, mme les rideaux des fentres.Quelquesbrisdemeubles.Maislesbestiauxetlesgrains n'ontpasttouchs. J'ail'impression,nouscritunami,lasuitedesconfidences quim'onttfaites,quelesbiensetlecheptelonttrespectsla suited'unmotd'ordredonn danslaconvictionquecelaservirait aux successeurs des Franais, ds que ceuxci seraient dfinitivementchasss.
(2) Le 4 septembre 1946, 1e Tribunalmilitaire avait connatre de l'assassinat des poux Winschel. Sept accuss pour meurtre, un inculp pour vol comparaissaient devant ce Tribunal. L'affaire a t renvoye, l'un des inculps ayant t arrt la veille et l'instruction devant tre complte.

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L'ATTAQUE DELAFERMESAINTCLAUDE
ABLEDGAFFAR

SurlaroutequiassurelaliaisonentreGuelmaetSdrata,vers leSud,setrouveunmodestehameauquianomBledGaffar,etqui estsitu 8kilomtresdePetit,cheflieudelacommune,et 13 kilomtresdeGuelma,sigedelasousprfecture. Avantd'arriverauhameauettoutprsdelaroute,ct gauche en venant de Guelma, exactement 10 kms 500, est une jolie fermefranaise,bientenue,creparunefamilledecolons,dont lechefestM.LouisDubois, g de76ans,ancienmairedela communeetjouissantdel'estimedeshabitantsdetoutelargion, indignescompris. M.Duboisvitl,bientranquille,entourdesesenfants;unfils d'une quarantaine d'annes et deux filles, tous trois ns sur la proprit.C'estlepredeLouisDuboisquiacrl'exploitation,et cela remonte loin dans le pass. La premire ferme tait plus reculedanslesterres,prsd'unravinhantparlafivre.

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Desraisonsd'hygineetdefacilit detransportsontdcid le propritaireactuelserapprocherdelaroute,enconstruisantune installationplusconfortable. C'estl quelevieuxprecomptefinirsesjoursetjouit,avec lessiens,trslgitimementd'uneffortdeplusdesoixanteans,car ilfut,ilpeutbienledire,unouvrierdelapremireheuredansle bledperduo ilassista,toutjeune,auxdbutsdelacolonisation franaise. UneombredetristesseplanesurlafermeSaintClaude;Mme Dubois,lamamanvnre,faitededvouementetdebont,est morte en 1939, succombant la peine et aux accs rpts du paludisme.EllereposedanslecimetiredePetit.Elleappartenait unefamille franaisede Bourgogne. Elle tait une catholique fervente,commesonmarietsesenfants. Lesdbutsont t durspourM.Dubois,commepourtousles colonsd'Algrie.Beaucoupdesesvoisinsontdisparu.Ilaeula chance de rsister l'hostilit des hommes s'ajoutant parfois l'hostilit duclimat.Ilserait,sommetoute,heureuxdesonsort, n'taientlespetitesattaquessournoisesdel'ge,quidiminuentses facults physiques, en laissant cependant intactes ses facults intellectuelles,qu'ilexerceendonnantd'ultimesconseils ceux quileremplacerontunjoursurleterroirdontilafaitilenest fierjustetitreuncoindeterrefranaise,avecsesoliviers,ses champsdecrales,sesprairies,prlevspeupeusurlabrousse inhospitalire. Il a dress un personnel indigne qui fait assez bonne contenance, en qui il a confiance, avec les rserves qu'il faut toujoursdonner cemot,aumilieud'unepopulationquiades qualits, mais prsente aussi des dfauts de versatilit aussi inattendusqu'inexplicables.M.Duboisn'avaitpasmanqu,depuis delongsmois,deremarquerlapropagandeinquitantequi,peu peu,s'insinuaitdanslesmilieuxindignesdelargion.Parles 187

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amis, par les visiteurs qui s'arrtaient sa ferme, par les conversations qu'il surprenait autour de lui, il tait au courant d'incidents paraissant anodins, mais dont la signification et la gravitnepouvaientchapperauvieilAlgrien.Maisilsavaitque les Pouvoirs publics taient alerts, que les brigades de gendarmerie, les chefs des municipalits, dans les communes mixtesetlescommunesdepleinexercice,lesousprfetluimme avaient tenu les chefs responsables au courant des vnements, c'estdiredesrunions,desdistributionsdetracts,desalleset venues de personnages suspects prenant, avec le milieu autochtone,descontactsaussimystrieuxquefrquents. Alarflexion,ilsedisaitquel'onenavaitbienvud'autresdans le pass, que du moment que l'autorit connaissait la situation, toutes les mesures utiles avaient d tre prises pour assurer la scurit. Et,dureste,s'agissaitilbiendescurit menace?Dansles mouvements insolites qu'il constatait, il n'y avait peuttre pas autrechosequ'uneprparationauxprochaines lections.Parune dcisionquelevieuxcolonn'arrivaitpas s'expliquer,onavait dcid d'inscriresurleslistes lectoralesfranaises,denombreux indignes devant former brve chance une majorit. C'tait certainement l'esprance de cette majorit, c'estdire le remplacementdel'autorit franaisedanslebled,quevisaientles manuvresinaccoutumesetdevenuesdeplusenplusfrquentes auxquelles on assistait dans les campagnes.Et contrecela, que pouvaitonfaire,sinonattendrelacatastropheprvue? L'accoutumance aux dangers courus finit par provoquer de l'indiffrenceetunesorted'atonie. LesPouvoirspublicstantprvenus,lesavertissementsaffluant danslesbureauxdugouvernementgnral,toutdevait treprt 188

pourlaractionncessaire.Onpouvaitdormirtranquille. Et puis, en cas d'alerte, il y avait la tour, un petit bastion coiffant un angle de la ferme, auquel on accdait parles appartements,cequipouvaitpermettred'attendredusecoursqui netarderaitpasarriver. Cebastiondataitd'unedizained'annes.Fantaisieducolon l'esprit de qui s'tait souvent pos le problme de l'isolement. Fantaisiequi,toutsimplement,entraitdansledomainedelaralit et atteignait son but, chance lointaine, en prservant d'un massacrecertainunefamilledequatrebonsFranais.Le8maiau soir, on ignorait la ferme SaintClaude, le drame qui, brusquement, venait d'clater Guelma. Le 9 mai au matin, la famille Dubois eut la surprise de voir la bonne, une fillette indigne, rappele en toute hte dans sa famille et quitter brusquementlamaison,touttravailcessant,sansautreexplication. Lerepasdemidisepassanormalement.Puislevieuxpreseretira danssachambre,aupremiertage,pourfairesasiestejournalire. Lesilence taitabsolu.Lesfentresdel'habitationavaientleurs voletsclospour viterlacommunicationdelachaleurextrieure avecl'intrieur.Levieuxcolons'endormitrapidement. Vers 13 heures il est rveill par une fusillade nourrie. Sa premireimpressionestquel'ontiresurlamaison.Ils'habilleen hteetvaouvriravecprcautionunepersiennedelatourd'angle, dont les ouvertures commandent deux cts de la ferme, en particulierlafaadeprincipale,paralllelaroutequipasseune trentainedemtres. Ilaperoit,toutprs,desguetteursarms,etilfermeenhtela fentre.Apeineavaitilaccomplicegestequ'ilrecevait, travers lapersienne,uneballeblindequiluieffleuraitl'arcadesourcilire droite, en provoquant une assez forte hmorragie. Ses enfants 189

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accourus se htaient d'appliquer un pansement sur la blessure, heureusementpeugrave. Etleduel,impitoyableettragique,commenaentrelesquatre Franais enferms dansleurmaison,enpleinbled,etplusieurs centaines d'assaillants accourus de toutes parts et s'augmentant rapidementd'unitsnouvelles.Ildevaitdurerseptheures,.. Sept longues heures pendant lesquelles les assigs devaient surveillertouteslesissuesdel'immeublequilesabritait,devaient se dplacer de la tour au grenier et aux diverges pices de l'appartement.Ilsnedisposaientquededeuxfusils,manisparle preetlefils,quitiraient traverslespersiennes,lesvoletsou mmelaported'entrelorsqu'ilssesentaienttroppresssparle flot des assaillants, que M. Dubois estimait plus de mille combattants. Onsutplustard,que,rendusfurieuxparunersistancequ'ils n'avaientpasprvue,les meutiersavaientarrt surlarouteun camionconduitparunindigneetluiavaientenjointderevenir Guelmaetdeleurapporterdel'essenceenquantit, n'importe quelprix,pourenfinirparlefeuaveclafermeSaintClaude. Or, le conducteur tait un Franais, revtu d'un burnous et parlant l'arabe couramment. Il se hta d'obir et de rebrousser chemin. Achte mme 1.000 francs le litre !... lui criaient les rvoltscommeildmarraitpourleretour. C'estainsiqueGuelmafutavertidudangercouruparlesbraves colonsetquelesousprfet,M.Achiary,sehtad'organiserles secours. Pardeuxfois,desvolontairesfranaisquittrentGuelmapour atteindre la proprit assige. Ils durent rebrousser chemin en constatantl'importancedeseffectifsdesrebelles.Lanuitgagnant, il ne fallait plussonger unenouvelleexpdition.Dureste,le 190

cheflieu de l'arrondissement avait fort faire pour parer la situation.Vers19heures,M.Duboispre,dugrenierdominantle premier tage, aperoit un indigne inspectant les ouvertures donnantsurlafaadenorddelaferme.C'taitlect faiblede l'habitation. Et le danger devait s'accentuer si une attaque se produisaitparl. Posment,lecolonenvoyaquelqueschevrotinessurl'audacieux missairequi,atteintlaface,s'croulapourneplusserelever(1). Lasituationtaitmomentanmentsauve. A partir de ce moment, les agresseurs s'loignrent progressivementdesbtiments.Ilssecontentrentdeguetterde loinetlescoupsdefeucessrentpeupeu. Lanuitvint.Ondevinelesconditionsdanslesquellesellese passapourlesassigs,s'attendantchaqueinstantunesurprise. Dansl'obscurit,cherchant expliquerlemoindrebruitvenant dudehors,chacund'euxsedemandaitcommentallaitseterminer lasanglanteodysse.Allaitonenarriveraucorps corps?Le pre allaitil voir supplicier devant lui ses enfants, suprme expressiondesonaffectiondevieillard?Cesenfantspourraient ilsdfendrejusqu'au boutlechefvnr pourlequelils taient prtstouslessacrifices?Desscnesd'horreur,contesautrefois par des parents disparus, hantaient l'esprit des quatre Franais livrsauxhasardsd'uneluttesansmerci. Seulsles hurlements dechiens kabylesse faisaient entendre. Leur cho, proche ou lointain, perait le silence inquitant s'tendantsurtoutelacampagne. Lanuitfutcependantrelativementcalme,etlejourfatsalu avecjoieparlafamilletoujoursauxaguets.
(1)Ouasuplustardquel'meutier,bless seulement,avaitpurejoindre,denuit,laroute,o unecamionnetteletransportaSedrata.Lilosaporterplainte,affirmeton,commevictimed'une agression.Fouill,ilfuttrouvporteurdutextedumanifeste.

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Cen'estqu'18h.30,dansl'aprsmididu10mai,aprstrente heures de lutte, d'alertes et d'motions, que M. Dubois et ses enfantsvirentarriversurlaroutedeGuelmadeschenilletteset camions, monts par des volontaires venant porter secours au village de Bled Gaffar. Les voitures arrivaient de Sousse, en Tunisie. Bien qu'extnus par un long voyage, les conducteurs n'avaientpashsitrepartir,sansretard,deGuelma. La ferme SaintClaude tait sauve. Tout au moins ses occupants. Les domestiques indignes, qui avaient disparu peu avant le sige commenc la veille, revenaient, rapidement. L'autorit militaireexigeantl'vacuationdelafamillefranaise,c'est ces domestiquesquefutconfiel'exploitation. Ne pouvant nous dfendre nous dit plus tard M.Duboisilsavaient,sommetoute,bienagiensesauvant. Ceshommesfirentdeleurmieux,sansdoute,maisnepurent empcherl'enlvementde400.000francsdebtailquifutretrouv engrandepartie,quelquesjoursaprs,Gounod,villagesitu32 kilomtresdeGuelma. LorsqueM.Duboisetsesenfantspurentreprendrecontactavec leurdomaineetfairel'inventairedespertesmatriellessubies,ils constatrentquelesrparationsncessairesauximmeubles(bris deportesetfentres),lespertesreprsentesparlefourrage,le bl,l'avoinedtruitssurpiedetlebtailnonretrouv,atteignaient untotalde70.000francs. Ilsneseplaignentpas,lorsqu'ilssongentauxdangersauxquels ilsontchapp.Cequ'ilsnedisentpascequetoutlemondedit poureuxc'estqu'ilsont t lesgrandsartisansdumiraclequi lesasauvs. C'estleurcourage,leurtnacit,auxqualitsbienfranaises 192

dontilsontfaitpreuve,qu'ilsdoiventd'avoirchapplamortet, sansaucundoute,aumartyrequilesattendait. Cequimontrebienl'acharnementdploy parlesagresseurs dansl'assautdelafermeSaintClaude,c'estlechiffedesmorts retrouvssurplaceouaccus parles meutiers:12hommesont t abattusparlesassigsaucoursducombatquiadur sept heures, diton dans les douars. Morts ou blesss ? On ne peut prciser.Unsilencecollectifprotgetouslescoupables.

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DANSLACOMMUNEMIXTE DELASFIA
AVILLARS

Villarsestunjolivillagesitu12kilomtresducheflieudela communemixtedelaSfia:Laverdure.Lecentreestdot d'une gendarmerie.Situ enpleinergionforestireetd'altitude,ilest assezisol deGuelma.Cequiexpliquequele10mai,aumatin, les habitants franais de Villars ignoraient tout du drame qui venait, deux jours durant, d'ensanglanter la cit et la banlieue guelmoises. Ce n'est qu' Laverdure, o il s'tait rendu pour affaire de service, que l'adjoint spcial de Villars, M. Degoul, apprit, en confidence,quelasituationdelargioninspiraitdesinquitudes. Cecolonsehtaderentrerchezlui.Il tait,dureste,chefadjoint deladfensepassivedesonvillage.Asonarrive,unEuropen, serendantaumarchduHammam,luiditqu'ilavaitdfairedemi tourdevantunrassemblementd'indignesparaissantexcits. M. Degoul se rendit la gendarmerie et obtint qu'une

distribution d'armes soit faite aux civils franais de Villars. L'opration termine, l'adjoint spcial, accompagn d'un ami, rejoignitsafermeenauto.Les3km.500qu'ilavait franchirle furent rapidement. Il tait midi, Mme Degoul avait prpar le djeuner.Onsemittable. M.Degoul taitpluttrassur.On taitbieninquiet,dansle pays, la suite de petits incidents qui paraissaient significatifs, mais,d'un tatd'inscurit auquelon taithabitu, dduireune menacedervoltecollectivebrusque,ilyavaitunemargequi soutenaitmalladiscussion.Ilconvenaitsurtoutdesemfierdes tendancesl'exagration. Ledjeuner tait peinecommenc qu'unouvrierindignede lafermeseprsentaet,entermespressants,avertissaitlecolon qu'unemassedegensagitsetarmss'avanaitdansl'exploitation pour donner l'assaut aux btiments. M. Degoul envoya immdiatementchercherlafemmeetlabellemredesongrant mobilis,quihabitaientunefermevoisine 500mtres.Lesdeux femmes,MmeDegoul,sesdeuxfillesetuntoutpetitfilsdontle pretaitauxarmes,l'amideM.Degouletcederniersetassaient dansl'auto,tantbienquemal.Commelavoituredmarrait,onvit lesmeutiersserapprochantdesbtiments. Auncroisementderoutes,unpeuavantl'arrive Villars,les 5femmes,lebb etles2hommesfurentl'objetd'unefusillade nourrie.L'autoreut2balles, 4chevrotinesallrentselogerdansunpneuquifatrapidement hors d'usage. Malgr cela on put atteindre le village. Tous les habitantsdubourgetlescolonsquiavaientpurejoindres'taient rfugis lagendarmerie.Femmesetenfantsmisenscurit,au moinsprovisoire,onorganisaitladfense. Souslaconduitedesgendarmes,lesFranaissepostrenten demicercle,couvrantlerduitdfensif. 195

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Lesmeutiersarrivaientrapidement.Ilssegroupaiententre300 et 500 mtres de l, attendant d'tre en nombre pour donner l'assaut.Lesplushardiscommencrenttirer.LesFranaistaient bienarms.Ilsripostrent;quelquesassaillantstombrent. Letlphonen'tantpascoup,lagendarmerieenvoyaunappel pour obtenir du renfort. Le nombre des assaillants paraissait atteindre le chiffre de 3.000 rvolts. La situation devenait angoissante lorsque, vers 18 heures, on vit arriver un escadron blind qui,serendant Guelma,avaitfaituncrochetsurVillars. Levillage taitsauv.Ilyavaitl,eneffet,deux75etd'autres voitures avec mitrailleuses. Aux premiers obus, les meutiers disparurent.CeslmentsblindsarrivaientdeTunisie. Laplacetantnettoye,lescivilsetlesmilitairespartirentavec lesvoiturespourdbloquerunefermeappartenant M.Luzetet dontontaitsansnouvelles. LorsqueM.Degoulputrejoindresaferme,accompagn d'un brave gendarme, une partie des meutiers finissait de piller les btiments.Entendantlebruitd'uneauto,ilscrurentavoiraffaire avec les blinds militaires. Ils prirent la fuite. M. Degoul tait inquiet sur le sort de 4 prisonniers italiens travaillant sur l'exploitation. Ils taient indemnes grce la protection de quelquesouvriersdelaferme.Dureste,engnral,lesprisonniers italiensonttrespects:ilsn'taientpasfranais. Dansleslogementsetlesmagasins,toutavaittdvast.Ilne restait plus rien. L'immeuble luimme tait inhabitable. Les curies taientvides.Muletsetchevaux,qui taientautravailau momentdel'insurrection,avaienttprispouremporterlebutin. Les meutiers avaient menac certains ouvriers pour avoir prvenu leurs patrons et leur avoir ainsi permis d'chapper au massacreprojet. 196

LapopulationdeVillarspassahuitjoursl'abridesmursdela gendarmerie. Des visites irrgulires de voitures blindes assuraientlaliaisonavecledehors.Puislescolonsontrintgr leursdemeures. M. Degoul essaie de rparer sa ferme. Mais il ne peut se procurerdesmatriaux,enparticulierdesplanches.Unepartiede sarcolteenfourragesetcralesa t pitineparlesrvolts. Devant les ractions de la troupe, ses btes, relches par les voleurs,ontreprislechemindel'exploitation. Une certaine partie du linge et des vtements vols a t apporteparlefilsd'unmaraboutqui,avantledrame,distribuait sescoreligionnairesdescartesd'adhrentsauxAmisduManifeste etcherchedepuisserhabiliter.M.Degoulayantrefusd'assister unrepasoffertparlemarabout,lesrestitutionsontbrusquement cess. Un cad, cependant, a rapport quelques effets. Quand l'argenterie,auxustensilesdecuisine,ilsnesontpasrevenus. Des enquteurs passent dans le pays pour se renseigner. Ils cherchentlesrelationsqu'ilpourraitbienyavoirentrelesmeutes et la politique de Vichy. Le plus fort, c'est que parfois, ils en trouvent... A Villars, comme partout, on fait l'loge du sousprfet, M.Achiary,dontleseffortsontrussi rduireauminimumles consquencesdelarvoltedanslargion.

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LAMORTD'UNCOLON

Nousavons relater,ici,lamorthorriblerserve unjeune colonquifutlegendred'unhommeestimdetousdanslargion: M.Luzet. On a bien voulu nous communiquer une lettre crite par la malheureuse veuve du colon Halbedel, document voquant les dtailsatrocesdelascnequiaensanglant unefermeisole,o sedbattaientenvainunmnagefranaisetunefillettede7ans. Le matin du drame, la ferme gre par M. Halbedel tait tranquille, comme l'ordinaire. Le personnel accomplissait la tche coutumire sans que rien puisse faire prvoir la scne tragiquequiallaitavoirlieu.Letemps taitaubeau:unejourne deprintemps. A8heures,ayantfaitletourdupropritairedanslescurieset les magasins, Andr Halbedel fait atteler son cheval et part en voiture lafermevoisine,dontilalasurveillance,quiappartient galementsonbeaupre,etquel'onacoutumed'appelerencore, par une vieille habitude, la ferme Boijol. Il va chercher de la 198

nourrituredistribueraseskhams. Ilavaittermin cequ'ilavait faire;ilseprparait repartir lorsqu'unindignes'approchedeluiet,enconfidence,luiditque cequisepasseestmauvais,qu'ilnedevraitplusretournerchezlui, maispartirauvillageoilseraitenscurit. Mais,objectelejeunefranais,ilfautquej'aillechercherma femmeetmapetitefille! Nefaispascela!insistel'ouvrier.Ellesnecraignentrien.Ils neleurferontpasdemal.Maistoi,parstoutdesuiteauvillage,et vite! Halbedelnevoitqu'unechose:safemmeetsafilleendanger. Rsolument,ilsautedanssavoitureetvarejoindresafamillepour l'emmener avec lui, L'avertissement qu'il vient de recevoir ne saurait l'tonner. Depuis longtemps, on sent dans le pays une tension anormale des esprits. Il ne faut s'effrayer de rien, mais s'attendretout. Etlecolonpressesoncheval.Illuitarded'arriverSekaka,tel estlenomdesonexploitation.Ilarrive quelquesmtresdela ferme. Il reoit une grle de pierres lances par une centaine d'indignesquisetrouventl,enproie uneexcitationtrsvive. Lechevals'affole.Leconducteursaute terreet,prenantlabte par la bride il traverse, en courant, la bande des agresseurs et pntredanslacour,parleportailouvert. Lameute le suit. Ilabandonne son cheval et bondit danssa maisond'habitationparlaportedonnantsurlacuisine.Iltrouvesa femme trs mue qui lui explique, en phrases saccades, qu'un indigne la surveille et vient, chaque instant, s'assurer de ce qu'ellefait.Atouteventualit,elleaprparlestroiscarabineset lescartouches.Deuxprisonniersitalienssontl,pourremplacerla maind'uvre qui se rarfiait depuis quelque temps. Ils sont immobilesetmuets. 199

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Tout coup, on entend des coups de hache ports par les meutierssurladeuximeportedelamaison,cellequidonnesur unvestibuleaccdant l'escalierdupremier tage.Lahacheest l'instrument de travail des indignes de la rgion, tous plus ou moins bcherons. On entend la porte craquer et tomber en morceaux.Lesagresseurssontdansl'immeuble,ilfautsehter. Rapidement Halbedel charge les carabines eten tend deux aux prisonniers,quisesauventsansprendrelesarmes.Lecolonse battraseul.Lasalle mangerestenvahie.Lepre,dcid tenir tte,criesafemmedesesauveretd'allersecacheraveclapetite Josedansleroncier.Onappelleainsiunepetite tenduede terrainnondfrich quisparelejardindelafort.Ilyal des buissons pais, envahis par des ronces, o des passages troits permettentdepntreretdesecacher. Toute son enfant, n'ayant plus aucun rflexe d'initiative personnelle,lamreobit.Endescendantlesescaliersqui,dela terrasse,fontaccderaujardin,elleentendlecrpitementd'une mitrailleuse.Ellenes'ytrompepas.C'estsonprequiarrive.Ilva lessauver.EllereprendcourageetremercielaProvidencedece secoursattenduetquivient temps.Maislecrpitementacess. Ques'estilpass? Lamalheureusefemmeasu,plustard,lescirconstancesquiont empchsonpre,M.Luzet,devenirjusqu'elle... Elleserfugiedansleroncier.Elleentendlescoupsportspar lacarabinedesonmari.Ellevoitcedernier,fuyant sontourla maison envahie, arriver en hte prs d'elle. Il va se cacher quelques mtres de sa femme. On le poursuit. Un indigne dcouvreMmeHalbedel,ill'obligesortirdufourr.Elletientsa filledanssesbras.Celuiquilamenaceestbienconnud'elle:c'est lefilsetlefrrededeuxkhamsdel'exploitation.Ilestrput commemauvaissujet. 200

Lafemmeducolonsubitunrapideinterrogatoire: Oesttonmari? Jenesaispas. Dismoioilestoujetetue! Etlebanditprsentesonfusil,prttirer. Devantcettemenace,Andr sedcouvre.Mevoil,ditil simplement. L'meutierl'ajuste, 7ou8mtres peine.Iltire.LeFranais restedebout;ilsemblenepasavoir t touch.Cependant,ilne ragitpas.Safemmeremarquequesacarabinetournedefaon trangedanssamaindroite.Ildoitavoirlepoignetbris.L'arme netombepourtantpas.Andr s'avance,sanstrbucher.Ilreoit descoupsdecailloux.Ilestensanglant,maisilestcalme.On dirait qu'il se recueille. S'adressant sa femme, il lui dit simplement: Chrie,rentronslamaison. Mme Halbedel, obissant, se hte. Sa fille Jose, la figure apeure,secrispecontreelle.Lamreseretourne tempspour voirsoncherAndr s'effondrersansuncri,sansunmot.Ellese jette vers lui, l'appelle avec des expressions de tendresse. Il ne rpondpas...Ilnerpondraplus. Tout coup,unehaches'abat,lecoupportederrirelattede la victime inanime. La tte est presque spare du corps. Un deuxime coup de hache, port par le mme bandit, ouvre une normeblessurelacuissedroite,quiestcasse. Lapauvrefemmepoussedescrisdedtresse:Piti pourun mort!Monpauvrechri!C'estalorscontreelleques'exercent les agresseurs. Ils la frappent avec le ct non tranchant de la hacheetavecdesbtons.Ilsneveulentpaslatuer,ceseraitsi facile!Ilslarserventpouruneautrefonction.Lasauvagetueriea unprogramme,prvud'avance. Lescoupscontinuentpleuvoirsurlecadavrepantelantet 201

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dchir,cependantquelamreadelapeine soustrairesapetite JoseauxbtonsdesagresseursLabouchedel'enfantesttoute sanglante.Uncoupaport danslafigure.Lamalheureusefemme est boutdersistance.Ellesetourneverssonmari;onesten traindel'gorger.C'enesttrop!Elles'effondre sontour.Ellea unesensationdecrispationnerveusequilalaissesansforce,dans unesorted'inconscience. Pendant peu de temps... Elle est rappele la raison, son atroce douleur, par des cris de l'enfant dont le sang coule lentementdeslvrestumfies. L'indignequi,lepremier,atirsursonmari,lapousseversla maison.Elleobit.Ellen'aplusderflexedersistance.Elleest, moralement,effondre.Lepillageavaitcommenc ;ilcontinue. Touttaitbris.Ilnerestaitplusuncarreauauxfentres,Lessacs de provisions taient ventrs, le contenu jet terre. Les agresseursn'avaientpasfaim.Ilsvoulaientpilleretdtruire.Le linge,lesmatelas,lesvtements,touttaitenlev. Entretemps,lapauvrefemmevoyaitdessabreslamenacer,des pistoletss'approcherdesapoitrine.Peuluiimportaitlepillage. Ellesuppliaitsesbourreauxdelalaisserallerprsdesonmari.Ils ricanaient,l'insultaient,luicrachaientlafigure,luicriaient,dans le bruit infernal qui accompagnait le bouleversement d la maison: Tuesnotreprisonnire!Tues notredisposition!Nous feronsdetoicequenousvoudrons!Fini,l'AlgrielaFrance!A nouslesfemmesfranaises!Cesoir,tuaurasunmariarabe! Profitant d'un moment o elle n'tait pas surveille, Mme Halbedel,dansunsursautd'nergie,s'empared'undrapquitranait et s'vade delamaison,tenanttoujoursdansses bras soncher fardeau,sapetiteJose.Ellecourtverslehallierprsduqueltait 202

tombsoncherAndr.Iltaitlcouvertdusangquiavaitcessde coulerdesesblessureshideuses.Ellevoulutlerecouvrirdudrap qu'elleavaitapport.Engestesdsordonns,vivantcommeenun rveaffreux,elleessayaitdefairesatoilette,luiparlantcomme s'iltaitvivantencore... Les deux Italiens qui s taient sauvs ne revenaient pas. Timidement,legardiendelafermes'approched'elle.Obissantet apitoy,ill'aidemettrelecorpsd'Andrsurledrap,tendusurle sol. A plusieurs reprises, il essaie, avec elle, de transporter le cadavre . dans la maison, vacue par les meutiers. Il faut y renoncer.Ilauraitfalludel'aide,oud'autresporteursqu'unhomme djgetunefemmeanantieparladouleur. Aprs...MmeHalbedelnesesouvientplustrsbien.Iltait13 heures passes lorsqu'elle quitta la ferme avec sa fille. Elle a franchi3kilomtrespouratteindrelafermeBoijoloellecomptait trouverdeuxItaliensquiluiprteraientmainfortepourenleverle corpsdesonmari.Partis galement,rfugis,sansdoute,comme lesautres,danslafort,oestunchantierdescieursdelong. Deux ouvriers indignes recueillent la pauvre mre et son enfant,boutdesouffle,sansaucunersistance. Desblindsarrivent.Ellessontdlivres.Lajeunefemmese jette,enlarmes,danslesbrasdesonpreretrouv. Etlajournetragiques'achveparuneexpditionlafermede Sekaka,olecorps,affreusementmutil,ducolonHalbedelreoit enfinlesgardsquiluisontdus...(1)
(1)Le21novembre1945,seterminaitdevantletribunalmilitairedeConstantine,lacinquime audienceconsacreaudramedeSekaka,Dbats motionnants,aucoursdesquelsMmeHalbedel, miseenprsencedesassassinsdesonmari,s'effondrabrusquementenpleineaudience,inanime.

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Ceci n'estpasduroman,cecitraduittrsexactement,parle rcitdetmoinsquinepeuvent tredmentis,cequis'estpass dansl'unedesfermesLuzet,delacommunemixtedelaSfia,au coursdeladernirejournedestroublesquiontensanglant la rgiondeGuelma. LESANGOISSESD'UNVIEUXPIONNIER Lercitquiprcdeneseraitpascomplets'iln'expliquaitpas commentlesecoursapport parlebeaupredelavictimen'apu arrivertempslafermedeSekaka. SeulM.Luzetpouvaitnousdonnerlesrenseignementsutiles. NousavonscritauvieuxcolondeVillars,unvtranfranaisde la rgion. Nous ne pouvons mieux faire que de reproduire sa rponse,o ilnesecontentepasd'noncerdesfaits,maiso il traduit, avec une motion non dissimule, les angoisses qui treignenttouslesFranaisappels vivredanslescampagnes algriennes,colonsoufonctionnairesisolsdanslebled,exposs desexplosionsdefanatismecontrelesquellesilssontd'autantplus dsarms que les meneurs,auteurs principaux des drames ainsi prmdits,jouissentd'uneimpunit quelasaineraisonnepeut expliquer.NouspassonslaparoleauvieuxcolonLuzet:
Six des centvingt meutiers qui comparaissaient devant les juges, sous l'inculpation d'assassinat,tentatived'assassinat,pillageetvol,ontt condamns lapeinedemort,nousditla Dpche de Constantine. Ils se nomment Brahmia Bcha, Soualmia Mohamed, Afafa Ahmed, SouagliaBelkacem.AzazaLakhdar,SemaouAmara.Lesautresont t condamns despeines variables,deprisonetdetravauxforcs.Dixontobtenulesursis.Trenteaccussonttacquitts. Surlescondamns mort,lesdeuxpremiersseulementont t fusills,le17dcembre1946, cequiaprovoquuneprotestationviolentedontnousparlonsparailleurs,auprsdugouvernement delapartdesdputsmusulmansdudpartement.

Villars,7septembre1945. CherMonsieur, Jerpondsvotrelettreenvousdonnantquelquesdtailssur lesvnementsquej'aivcusVillars. Arriv trsjeune Villars,jepourraispresquedirequej'y suisn.J'ypossdeterresetmaisonsquisontnonseulementmon uvre,maiscelledemongrandpreetdemonpre.Ilsm'ont lgu, force de travail et d'conomies, un patrimoine que j'ai conserv,amlior,agrandiparmespropresefforts.Monpreet mongrandprefurentdevraispionniers. Venusenpleinebrousse,illeurafallutoutdfricher.Ilsont d logerpendantdelongsmoisdansunimmensegourbifaitde branchesetdediss.Pasdelignedechemindefer.Cesonteuxqui faisaientlestransportsdeBne SoukAhras(107kilomtres)en charrettes.J'aivcutoutcela,etcettevierudenem'apaseffray puisque,plustard,j'enaifaitautant. Parti Gambetta, puis An Babouch, j'ai pu acheter, Villars, deux fermes. Ce sont ces deux exploitations qui se trouvent sur la route de Villars Guelma Elles taient compltementenruines,abandonnes.J'aidtoutrefaire.Ellesse trouvent 3 et 7 kilomtres de notre centre. C'est dans cette dernire,danslavalledel'ouedRighan,sirianteetsiriche,que s'estdroulledrameaffreuxquis'estterminparlamortdemon gendre. Arriv l'ge de 70 ans, doisje en un jour voir anantir l'uvredequatregnrations?Ceseraittropfort,etceseraittrop triste!...Devieuxcolonscommemoinepeuventpasseconsoler de voir gorger leurs enfants, se rsigner sombrer d'aussi lamentablefaonrenoncerauxespoirsqu'ilsavaientconfisala terrealgrienne,devenuefranaise... J'aivcu,encesterriblesjournesdemai,lesmomentsles plusatrocesdemavie... 205

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Ignoranttoutdudangerquinousmenaait,jedescendais piedmafermelaplusproche(l'anciennefermeBoijol),quandun gendarme vint me dire que le docteur revenant du march de Nadoravaitavertiqu'unegrandeeffervescenceyrgnaitetqu'iln'y avait pas de march. Information prise Guelma, le gendarme avaitordred'allersurleslieuxserendrecomptedelasituation. Je pense aussitt mes enfants, si proches de Nador : 9 kilomtres.J'offred'emmenerdansmonautodeuxgendarmesetle cadquinousprotgeradesonburnous,s'ilyalieu.Audernier moment,l'undesgendarmesjuge proposdenepasmonterdans mavoiture.Ellen'estpastrsconfortable,etjen'aipasdecoussin pourlesigearrire.Ilprfreattendrelavoitured'unautrecolon. Lecadenfaitautant.J'aileurpromessequ'ilsnousrejoindront. Avecmonseulcompagnon,nousprenonsunfusilchacunetnous voiltousdeuxenroute. Nousremarquonsbien,parci,parl,desgroupesd'indignes parpills dans les champs. Mais sur la route, rien. Nous dpassons ma premire ferme et arrivons sans encombre un abreuvoir,dansunvirage, 700mtresdemasecondeferme,au lieu dit An Embarek. Il y a l quelques Arabes, sous des arbres.Legendarmemedit:Arrtez,jevaislesinterroger.Je stoppe.Maisavantmmequenousayionseuletempsdeformuler lamoindrequestion,nousessuyons, boutportant,unesalvede coupsdefusils.Uneballetraverseleparebrisemahauteur,m'en projettedes clatsdeverreenpleinvisage,meblessant lajoue droiteetva,selogerdanslacarrosseriearriredelavoiture.Je suisaveugl parlesangquim'inondelevisage.Nousdescendons devoiture.Jetiretoutdesuitedansladirectiondeceluiquim'asi bienvis.Ilm'avaitprisenpleinette.Jen'aid monsalutqu'au 206

mouvementquej'aifaitpourouvrirmaportire;Jetiredansle tas, devant moi, bondis sur eux ; j'escalade le talus leur poursuite,carilsfuient.Lesballessifflentautourdemoi.Jeneme rends pas compte du danger que je cours, ainsi a dcouvert. Heureusement que le gendarme, rest un peu en arrire, me protge.Lesagresseursvontsecacherdansunravin,assezloinde laroute.Nousjugeonsinutiledelespoursuivredavantage.Nous venonsdedlogeruneembuscadede70individus. C'estalorsqu'arriveladeuximevoiture;avecledeuxime gendarme,etlecad.Jen'aipasletempsdem'approcherd'eux, quedjlechauffeuretlecadontlaisslegendarmeauborddela route et qu'ils repartent. J'interroge ; ils sont alls chercher du renfortauvillage.Jeproposeauxgendarmesdepousseravecma voiturejusqu' la ferme. Le premier m'objecte qu'il n'a plus de munitions.Lesecondenajustepourlui.Moijen'aiplusqu'une vingtaine de cartouches. C'est peu. Que faire ? Attendre sur la route?Ilvautmieuxretourner,pourhterlesrenforts. Hlas ! c'tait l'ultime moment pour sauver mon gendre ! C'estl'instant,o,laferme,lesmeutiersenfoncentlesportes,o mafillefuit,vasecacherdansunroncier... Surlaroute,jetourneavectristessemavoitureverslevillage. A Villars, on se rend compte du danger. On hsite. Vaisje abandonnermestroisenfants leurtristesort?Jemedcide allerchercherungrantetsafamille,quej'aidansuneautreferme, moinsexpose,audessusdelavalle. Amonretour,jeconstatequeles meutierssesontrapprochs deVillars.Ilfautseporterenavant.Onesquisselemouvement. Nous sommes 11 nous dplacer en avant du village. Les meutiers,massssurlescrtesdominantes,nousarrosentavec leursarmesautomatiques.Lesballessifflentaumilieudenous. 207

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Heureusement,personnen'estatteint.Nousvaluons2.000le nombredesagresseurs.Tout coup,desyouyousdefemmes retentissent. Nous voyons s'avancer les bandits l'assaut. Nous noussommesabritsautantquepossibleetnoustironsparsalves. Achacunedenosrafales,nousvoyonsleursrangssecourber.Ils cherchentviterlesballes.Ilsn'osentplusavancer.Etc'estainsi quenouslestenonsen checjusqu'ausoir.Ilestbientt6heures. DesblindsarriventsurlaroutedeLaverdure.Nouslesvoyons trsbien,maislesindignesneparaissentpass'eninquiter.Ils continuenttirer. Lesautomitrailleusesnesontplusgurequ' 2kilomtres lorsqu'elles ouvrentlefeu.Lesballescrpitent.Ellesarrivent leurbut.Alors,onentendlesderniersyouyous,puisc'estle signaldurepli,C'estlapoursuitedesbandesquis'parpillentetse cachentdanslesravinspourgagnerlamontagne. C'est aussi, pour nous, l'arrive la ferme dserte et silencieuse.C'est,aupieddelaterrasse,ladcouverteducorps, affreusementmutil,demongendre.Ilsontos,enserepliant, outragerencorececadavre...Ilsontsansdoutevoulusevengerde lafuitedemafilleetdemapetitefille.Mafille,voulantmettre dans la maison le corps de son mari, tait venue demander de l'aide lafermevoisine,maisonl'endissuadaitetonl'obligeait secacheravecsonenfantdanslamaisond'unkhams,leseulqui noussoitrest fidle.C'estdanscettefermequejelesaitrouves auretour,toutesdeuxvtuesdeblanc,symbole,sansdoute,de leurentredanslareligionmusulmane... Cela doitil tre le rsultat de nos cent quinze ans de colonisation?Nosfils gorgsetnosfillesconverties l'Islam? Estcel ledignecouronnementdenosefforts?Alors,que,las d'unevierudedetravailleurdubled,j'taisheureuxdelaisserma 208

place mesenfants;doisjeassister leurmassacre?Non,cela, nulnepeutl'accepter.Etilfautavoirvudesesyeuxcequej'aivu pourcomprendrel'horreurd'unsemblabledrame. Notretche,quenouspensionstermine,n'estpasfinie.Nous devonsdfendreencorenotreterred'Algriequenousavonsfaite ntre et qui doit rester franaise ! Il faut en finir avec cette politiqueinjusteetmensongre,entreprisecontrenousetquine peutavoirqu'unrsultat:chasserlaFrancedesescolonies... Veuillezagrer,... M.LUZET. Nousnevoulonsajouteraucuncommentaire cettelettre.Elle constituemieuxqu'unavertissement.Elledictedesdevoirs.Puisse son loquence sobre et nette dissiper les malentendus qui s'affirment,etrapprocherceuxquidirigentdeceuxquisouffrent... injustement...

***
Pour en terminer avec la Sfia, disons que cette commune mixteaaccusledpartde5.000meutiersoriginairesdesdouars Daouara,Mechaala,Sfahli,AouaaetMahaa,partisdumarchdu HammamendirectiondeVillars.Lesmeneurs taientcomposs denotables,dedserteursetdetravailleurssaisonnierstrangers lacommune. Dans la mme journe du 10 mai, 2 3.000 meutiers des douarsAinKetone,KefRihetSfahlidferlaientsurlaroutede Sdrata Guelma. LevillagedeLapaine, entirementencercl, taitpilletdtruit. Lemmejourencore,5 600 meutiersdelacommunede PetitetdesdouarsNadoretBniMezzelineattaquaientdiverses 209

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fermesdecettedernirefractionainsiquelagaredeNador.Grce l'activit et l'nergieducaddudouarBniMezzeline,qui organisaladfense,lesassaillantspurenttrerepousss. Iln'estquejustederendrehommageauxraresindignesqui, danslatourmente,ontsudiscerneretchoisirlechemindudevoir. LacommunemixtedelaSriacompte11douars.Entenant comptedesrenseignementsquiprcdent,onpeutdoncdireque 9douarssesontsoulevs,entoutouenpartie.

ALAPAINEETSEDRATA

Lapaineestuntoutpetitcentregroupant3ou4colonsfranais, dernierstmoins d'un effortcolonisateur quifut important. Il y avait Lapainedpendantdelacommunemixtedel'ouedCherf, et distant de Bled Gaffar de 7 ou 8 kilomtres, exactement 4 hommeset9femmes,dontlareceveusedespostes,MmeMnard etsafille. Saufpourcesdeuxdernires,restes laposte lapremire alerte,le9mai,toutlemondeserfugiechezM.Messerschmitt. Sipetitsoitil,levillagetaitdivisendeuxcamps...politiquessi l'onpeutdire.Cejourl sanshsitation,onfitbloc.Etdesmains qui ne s'taient pas unies depuis longtemps se serrrent avec effusion, dans une fraternit retrouve. Cela s'est, du reste, reproduitailleurs. Vers 15 heures, on entend une voiture automobile s'arrter devantlamaisonconvertieenrduitdfensif.C'estpeuttredu secours. Mais on voit cinq jeunes gens descendre d'une camionnettechargedecageotsd'approvisionnements,surlesquels 210 211

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ils taientjuchs,tantbienquemal.Onaccueillitlesnouveaux arrivants,quiracontrentleurtristeodysse. Collgiens arrivs de Bne en permission d'armistice, ils avaient pris Guelma, deux heures auparavant, la camionnette conduite par Ahmed Caoucaou, se rendant Sdrata, o se trouvaientleursparents.Cescollgiensavaientnom: ZammithMarcel,18ans; RudemanMarc,18ans; TivolGuy,16ans; TivolMarcel,15ans; CarrFerdinand,15ans. ArrivsunkilomtredeLapaine,lafermeBenIkhlef,aprs avoirpass BledGaffar,ilsavaient t arrtsdanslapetitefort d'oliviersquiombragecesite,parunefouled'indignessurexcits. Ilyenavaitdesmilliers,direntlesjeunesgens.Cesderniersfurent aussittl'objetd'uninterrogatoire: EtesvousFranaisouJuifs?leurdemandaiton. Sentant que leur rponse allait dcider de leur sort, les collgiensnerpondaientpas.Ils taiententoursdegensarms defourches,couteaux,pelles,haches,faucilles.Ilstaientassisen position instable, sur des cageots de lgumes et ne pouvaient opposer de rsistance, exposs, au moindre mouvement, une ruptured'quilibre.Lafindel'histoires'annonaitcommedevant devenirtragique.Lesjetsdepierrescommencrent. Le conducteur, propritaire de la voiture, affol, voyant son parebrise en morceaux, suppliait les manifestants de ne pas le compromettre. Il tait responsable de ses voyageurs. C'est lui, musulman,quiseraitfrapp sileschosess'aggravaient.Qu'onlui permetteaumoins,delaisserlesjeunesFranaisauvillagevoisin.

Deuxvieuxprirentpartipourlechauffeur.Cesontdes enfants, disaientils aux jeunes, dsireux d'en finir avec les victimesqueleuroffraitlehasard.Maislesjeunesrpondaient: Ilsgrandiront!Ilvautmieuxlestuertoutdesuite!Etles coupspleuvaientsurlacamionnette. TivolGuyavaitl'paulegauchemeurtrieparunnormecaillou. Iln'apu,plustard,rejoindrel'coleavecsescamarades.Zammith accusaitune norme ecchymose sur la tte. Il en conservera la trace sur le cuir chevelu. Carr Ferdinand avait reu des coups dansles reins. Enfin Rudeman, qui avait les jambes pendantes, horsdelavoiture,avitdejustesseuncoupdehachequiabris laplancheservantderidelle,surlaquelleil taitassis;s'iln'avait brusquementrepli sesjambes,l'uned'ellesaumoinsaurait t tranche. La discussion se prolongea pendant plus d'une heure. Le conducteurfutenfinautoris continuersaroute, lacondition qu'illaisseraitsesvoyageurs Lapaine,o saresponsabilit serait ainsidgage.Onverraitensuite... Cequifutfait.Ahmed,dlestdesonchargementhumainetde saresponsabilit,putainsirejoindreSdrata,o ilfitpartdeson motion, et o, bribe par bride, les parents inquiets furent au courantdesvnements. Lamaison Messerschmitt, de Lapaine, se vit donc renforce des5nouveauxarrivants.Renforcen'estpeuttrepaslemotqui convient,carledangeraugmentaitd'heureenheure. Onsoignad'abordlesblesss,aveclesmoyensmodestesdont ondisposait. Peudetempsaprs,onreutdudehorsunultimatum:unbillet port parunindignesommaitlesFranaisd'avoir donnerleurs armes,souspeined'assautetdemort.Ondlibra;onavaitpeude 213

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cartouches. On ne pourrait rsister longtemps. Que faire ? On cda.Ondonnales3fusilsdechassequel'onavait.Onesprait ainsi... L'assaut continua... Des pierres normes taient projetes contrelesportesetlesfentres,surlestuilesmmesdelamaison, quitombaientenmorceaux,surlesplafonds,avecunbruitsourd. Lanuitvint,etuneveilleangoissanteettragiquecommena pourlesassigsquisedemandaientcequisepassaitauloin, danslesvillagesdelargion.Lesoulvement taitilgnral? Fallaitil,alors,dsesprerderecevoirdessecours? Vers8heuresdumatin,onperoitdescoupsdefeudansle village, suivis d'unerumeurdefouleenfuite.Puisunbruitde moteurquis'arrte. C'est l'Administrateur de Sdrata, M. SeguyVillevaleix, qui arrivepourapporteraideetprotectionauxlycensdesacommune, dontlasituationcritiqueluia t signale.Iln'estpasseul.Ilest accompagn de volontaires, de l'adjudant Cuki, des douars, du gendarmeGuillard,deM.LoPintoAndr,adjudantenpermission dedtente,affect l'artilleriedeConstantine,aprsunsjouren Allemagne,dedeuxdouars,pluslechauffeur,employdelaS.I.P. deSdrata. Le camion de Sdrata est venu butter contre un barrage construitparlesindignes l'entreduvillage.Cebarragea t faitavecdesdemibusesencimentdestines laconfectionde canaux. Le camion bloqu a t l'objet d'une fusillade des meutiers.M.SeguyVillevaleixadonn l'exemple,bienttsuivi par tous les arrivants, en sautant terre et en ouvrant le feu. 3 indignes restent sur le terrain. Les autres se sauvent. Leur nombreestestim,encetendroit,400. Depuis20kilomtresdj,lessauveteursvoyaientdesgroupes sehterverslaroute,garde,deloinenloinpardesindignes. 214

L'Administrateura,plusieursfois,poslaquestion: Oallezvous? Onluirpondait:AGuelma,ol'onnousappelle. Lesdfenseursdubarrageayantdisparu,onlaissel lavoiture et l'on se hte vers la maison Messerschmirt. On frappe. De l'intrieuronhsite ouvrir.Cesontles tudiantsdeSdrataqui, reconnaissantlavoixdel'Administrateur,luipermettentd'entrer. AveclapopulationdeLapaine,ilya,danslamaisonassige, M.Arla, marchandd'essence Guelma,qui,ayantquitt cette ville,lematindebonneheure,serendantavecsonautoSdrata, avait t oblig des'arrter Lapaine,enprsencedel'hostilit manifesteparlesindignes.Iladlaissersavoituredanslarue, oillaretrouverahorsd'tatderouler,briseparlesmanifestants.

***
Ouvronsiciuneparenthse: Indpendamment de la maison Messerschmitt, un autre immeubleavaitreul'assautdesinsurgs:lebureaudeposte,que la receveuse, Mme Mnard, avait refus d'vacuer, et qu'elle occupait,pardevoirprofessionnel,avecsajeunefille, gede16 ans.L aussilasituation tait,rapidement,devenuetragique.A2 heuresdumatin,lesvoletsdelafentredubureaucommenaient cdersouslespierresprojetesdudehors.Pendanttroisheures,les coupsavaientredoubl.Ilfallaitenvisagerl'ventualit del'entre desmalfaiteursdanslelocaloccupparlesdeuxfemmes. Un ami, parent de la receveuse, nous a confi ce dtail poignant:Devantl'imminencedudanger,lapauvremres'tait glissedanslacuisineetenavaitrapportuncouteaueffilqu'elle avait dpos, sans mot dire, sur sa table de travail. Elle tait dcide,silepirearrivait,silesforcensentraientdanslebureau, 215

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poignarder sa fille et setuer ensuite. Ils n'auraient pas,du moins,sonenfant,... Le moindre commentaire affaiblirait la porte de ce geste, digned'unegrandeFranaise...

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RevenonsM.SeguyVillevaleix. L'Administrateuraungrandcamionamricainde3tonneset demie. Il examine la situation : ne peuton emmener tout le monde?21personnesaveclesenfants.C'estbeaucoup.Maisense serrant bien... Et l'on s'entasse dans le vhicule, en position couche,pourn'trepastropexpossauxballes,grceauxridelles d'acier qui forment balustrades protectrices. Car il va falloir se battre au retour, contre des attaques probables, prvues comme certaines. La prvision se ralise. Les indignes ont eu le temps de construire 3 barrages, contre lesquels on va avoir lutter. Le premierest 3ou4kilomtresdeLapaine.Ilestform degros blocsentassssurlaroute.Onles carte.Onpassesanstropde retard. Ledeuximeest 800mtresplusloin.Onlefranchitsans descendre de voiture, en tenant les agresseurs distance par quelquescoupsdefusil.Iln'estpashaut. Letroisime, unkilomtre,estform degrosblocs.Ila50 centimtresdehauteur.Ilfautdescendrepoursefrayerunpassage. Devantlescoupsdefusil,lesindigness'cartentdelaroute. Ilsgagnentleshauteurs.Maisleurnombreestinquitant. Ah ! monsieur l'Administrateur ! Quelle reconnaissance nousvousconserveronsjusqu'lafindevosjours!ditunefemme franaise. 216

M.Villevaleixriposteeuriant;Merci,madame,maisvousne vousengagezpeuttrepaspourbienlongtemps,aveccequise passe. Ledanger,eneffet,estrel.Aprsletroisimebarrage,prs d'un pont moiti dmoli par les meutiers, au lieu dit Bensemech, la voiture reoit un coup de feu d'un indigne, camoufl auborddelaroute.L'adjudantLoPintoesttouch par lesplombs, lafigure,auxdeuxmains,auventre;3plombsqui entrentdanslagorgeserontextraitsl'arrive. LegendarmeGuillardestatteintaussi,moinsgravement. Onrussitpasser. A10kilomtresdeLapaine,unepanne!Leradiateurestperc, ilneconserveplusl'eauderefroidissement.Lemoteurchauffe.On prendenhtedel'eaudanslesruisseaux,oncraintl'arrtdfinitif etfatal. Troisfoisons'arrtepourlammeopration.Ons'nerve.On commence dsesprer de pouvoir arriver destination. Et, partout,onvoitdesgenshostiles. On atteint enfin la limite de la commune mixte de Sdrata. L'Administrateurrassuresescompagnons.Ici,ledangerestbien moindre.Ilaprisdesdispositionspourcela.C'estbienttl'arrive Sdrata.Leconvoiestsauv,lajoieestgnrale.Lapopulation reoitlesrescaps,lesjeunes tudiantsretrouventleursparents. Onflicitelessauveteurs... Unecertaine inquitude rgnait cependantau cheflieu dela communemixte. Le9mai,c'estdirelaveilledujourtragiquepourLapaine,le pays avait t mis en tat d'alerte. Vers 11 heures du soir, la gendarmerie avait distribu des armes aux Europens. On avait assur lereplidesFranaisisolsdanslesfermes.On taitprt toutvnement. 217

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Le10maiaumatin,envoyantpartirlessauveteursdeLapaine, lesindignesquineparaissaientpashostilesavaientaffirm:Ils nereviendrontpas!Ilssontperdus!Ceshommes,quin'taient pas nos ennemis, taient donc au courant de l'importance du mouvementinsurrectionnelprojet.Ilssavaient.Ilsn'avaientrien dit. Le vendredi 11, au matin, on remarque une grosse agglomration d'indignes en haut du bourg. Leur nombre augmenterapidement. LesEuropens120hommesenvironpluslesfemmesetles enfantsont t rpartis,pour treprts ladfense,dansles coles, la gendarmerie, les maisons prsentant des garanties de solidit permettantdesoutenirunsige.Toutelanuit,onavait veillsurlesfortinsimproviss. Dans l'aprsmidi, entre 2 et 3 heures, des avions se font entendre. Ils survolent le village. Ils constatent la prsence des meutiers. Quelques bombes lches autour des habitations donnent le signal d'un parpillement rapide des manifestants. Quelques coupsdemitrailleuses,tirsenl'airparles aviateurs, achvent,denettoyerlaplace. ParprudenceonestresthuitjourssurlequiviveSdrata. Grceauxmesuresprisesparl'Administrateur,second parla gendarmerie, par les douars et les Franais valides, de grands malheursonttvits.

Lesconservesalimentaires,farine,etc.,avaienttjetessurle soletsouillesd'huileetdeptrole.Iln'yavaitplusunobjetde vaisselle,mmepasunefourchette,rienquipuisseservir.Plusune vitre aux fentres. Tout tait rinstaller, les immeubles reconstruire. CommeChevreul,Lapaineavaittdtruit. Dtruitegalement,lamaisondelaPosteoMmeVveMnard avcu,du9au10mai,unenuittragiqueprsdesonbureau,le tlphoneayanttcoupparlesmeutiers.Lesbureauxdeposte, partout o se sont trouvs des agents franais, ont t gards jusqu'l'extrmelimite... L'meute,quienregistratantdecrimesatroces,s'illustraainsi decesrsistanceslafoissimplesethroques.

***
Autour de Lapaine d'autres dgts sont constats lorsque l'Autoritapu,enfin,dominerlasituation.Laconduited'eauat coupe.LeslignesetpoteauxduservicedesP.T.T.onttenlevs. Unpontquisetrouveau3ekilomtreatdtruit.Unautrepont, au 22e kilomtre, trs abm. De grosses dpenses ont t ncessairespourtoutremettreentat.

***

Lorsque les habitants de Lapaine ont pu rejoindre leurs demeures,toutavaittsaccag.Lesportesetlesmeublesavaient t briss coups de haches et de massues ; le linge, les vtements, les matelas vols ; le matriel agricole tait en morceaux. 218

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Plusieurscentainesd'indignessontvenus,arms,desdouars BniAhmed(Jemmapesmixte),Sounlia(OuedZenatiP.E.)et Khanguet Sabath (Oued Cherf) jusqu' deux kilomtres du village.Ilsontencercl lafermeMottaz,laissantleursmontures patre dans les champs de crales de ce colon, qui ont t systmatiquement ravags. Des menaces ont t profres, non suiviesd'effets.

MOUVEMENTGENERALISE

AROKNIA Ce centre a t investi, pendant plusieurs heures par les habitants du douar Taya, qui, finalement, faute sans doute des directivesattendues,nesontpaspasssl'action. AGOUNOD Lapremiremanifestationsetraduitparlarupturedesrelations tlphoniquesavecGuelma. Le10maiaumatin,lecourrierGounodGuelmaavaitprisla route. L'autocar a d rebrousser chemin du P.K. 17. Les deux Europensqu'iltransportaitontt menacsdemort.Desquipes d'indignes abattent les poteaux tlphoniques et dmolissent la route coupsdepioches.Levillageestencercl pardesbandes armes. Vers11heures,uncolon,rentrantdutravail,estl'objetd'une agression main arme et chappe de justesse la mort. La populationserepliesurlagendarmerie. Uneruniondedirigeantsindignesetdenotableseuropensa lieu,Lesmeutierssedclarentenmesuredegarantirlascurit la population franaise si celleci dpose les armes. Les attroupementsdeviennentdeplusenplusmenaants.Descavaliers 221

Pouravoirlercitcompletdes vnementsquiontboulevers ledpartementdeConstantinedanslapremirequinzainedemai 1945,ilfaudraitcitertouslesvillageshabitspardesFranais. Partout se sont affirms des incidents dmontrant une hostilit concerte prparant des vnements graves, qui devaient se gnralisersurtoutleterritoirealgrien. Nous avons parl des centres principaux de la rgion de Guelma,olasituationabrusquementprisuncaractretragique; sur d'autres points, cette situation a t plus que tendue. Nous pouvonsciterencore,toujoursdanslargiondeGuelma:

BORDJSABATH
L taitinstall,dsle8mai,leComit localdesAmisdu Manifeste,sigeantenpermanence,distribuantdesmotsd'ordre.

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arriventetrclamentl'exterminationdesFranais. A21heures,lestroupesstationnes OuedZenatiarrivent Gounod.L'atmosphresedtend.

AMILLESIMO
Lemercredi9mai,vers14h.30,onconstatelaprsencede plusde1.000hommesdanslavalledelaSeybouseetenhautde lagare. Vers16h.30,onreoitlecorpsdeMissud,lard decoupsde couteau.Ilsetrouvedanssavoiturehippomobile,ramen parsa bte.Cecrimea t commisdanslavalledel'OuedZimba.Un peuaprs,lagendarmeriearrive,avecM.Gerbauletetlegarde champtre, qui apportent des armes. La population se dfend pendant trois jours, ne bnficiant que du passage de patrouilles(1).

AOUEDZENATI
Les troupes dont nous venons de parler avaient rtabli la scurit. Des scnes fcheuses avaient eu lieu. Attroupements, arrachagededrapeauxfranaisornantlesimmeublespourfterla Victoire. Tout le pays tait en effervescence. Les routes taient occupespardenombreuxcavaliersarms.

ABLEDGAFFAR
Letlphoneatcouple9,vers11h.15. Des groupes dfilaient sur la route, criant : En avant ! A Guelma!Onreviendraensuiteici!Beaucoupdecavaliers,dont unfaisaitlanavette,pourencouragerlesgens. L'enthousiasme, gnral, faisait prvoir des vnements sanglantsetlacertitudedusuccs. ChezDominiqueBezzina,labonnedecederniern'apasvoulu resterpourmanger,disantqu'ilallaityavoirduvilain.Bezzina taittuvers12h.15. Le soir, vers 19 h. 45, trois indignes, habills en soldats, reviennentendisantn'avoirrienpufaire.Ilsvenaientseravitailler pourprendreGuelmalelendemain. Le jeudi 10, on constate que l'alimentation en galettes des meutiers taitassureparlafermeBenyakhlefCedernierestvu passantaugalop. 222

AHLIOPOLIS
Le 8mai, l'occasion de la fte de la Victoire, il avait t prparuncouscouspour1.000indignes.Iln'envintque18,dont 10 devaient assurer le service. Les chefs des Amis du Manifestetaientabsents. A noter que, dans tout le dpartement, sur des points trs loignslesunsdesautresnouspouvonsciterEdgarQuinet, parexemplelammegnraleabstentionarpondulamme initiative. Il est donc difficile de ne pas conclure un vaste mouvementcollectif. AHliopolis,dsquel'onaeuconnaissancedesvnementsde Guelma,etdel'animationquirgnaitdanslemondeindigne,la populationfranaisedcidasonreplisurlemoulinLavie,pouvant seprterunedfensepossible.
(1)Le20dcembre1946,lenomm LabrcheAmorbenAli,originairedelaMechtaZimba, venaitrpondredevantletribunalmilitairedeConstantinedelamortdeMissudJoseph.Ilinvoquait unalibi.L'affairetaitrenvoyepourcomplmentd'information.Nousignoronslasuitedonnece dossier.

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UnepremireliaisonesteffectueentreHliopolisetGuelma. Despatrouillesrencontrentdesgendarmesvenantdelaville. Lelendemainmatin,mercredi,unepointeestpoussedebonne heure,verslavalledelaSeybouse.A6h.45onconstatedes rassemblements 4 kilomtres de Guelma A 8 heures, ces rassemblementsavaientdoubl.Ledangers'affirmait. Vers15heures,onconstatelaprsencede200indignesversle cimetired'Hliopolis:gensarmsetpossdantdel'essence.Ce groupedisposed'environ150grenades,2mitraillettes,desfusils allemandstirantdescartouchesanglaises.Unautregrouped'une centained'individusestl'estdumoulin,dansunravin. Vers10heures,desavionspassent.Lesgroupesonttendance sedisperser. Vers19heures,lesnotablesduvillagecausentaveclemaire, M.Guiraud.Cedernierlesprvient:silesFranaissontmenacs, touteslesmaisonsduvillageserontrases.Commelesindignes sontpropritairesdestroisquartsdesimmeubles,ilss'efforcentde calmerlesgroupesd'assaillants. Lanuitsepassesansincidents. Jeudi 10. Toujours mme situation. Vers 6 heures, MM. GuiraudetLaviefils(M.LavieMarcel,pre,dlgufinancier,se trouvait Alger,retenuparsesfonctions)sontentours,devantla mairie, par un groupe d'indignes. Ces derniers leur donnent l'assurancequelevillageneserapastouch,etdemandent la populationeuropennederevenirdansseshabitations.Lenomm BouarrourAhmeddclarequ'enseretirant,lapopulationfranaise acommisunactedeprovocation! DespatrouillesetdesliaisonsavecGuelmasonteffectuesavec unecamionnettearmedemilicienslocaux.Encequiconcernela minedesoufredelargion,lepersonneldel'exploitationavait assursascuritparl'installationdemines,avecdclenchement 224

lectrique.Lepersonnels'taitretir dansunegalerie,avecdes vivresetdel'eaupourunmois. Levendredi11,onconstateunediminutiondelatension,en raisondelatournuregnraledesvnements. Valensi Baptiste, cantonnier, a t assassin dans l'alle joignantsamaisonlaroute,lejeudisoir.

AGUELLATBOUSBAH
Lemercredi9,lesoir,lacessationdutravail,onconstateune agitation inaccoutume parmi les indignes. Un ouvrier de M.Bourger,maireduvillage,avertitconfidentiellementl'pouse decedernier que si, durant la nuit, on appelle le patron, il ne faudrapasrpondre,mmesilavoixestconnue. LapopulationserepliesurlacavedeM.Boivin.

AGALLINI
Le8,l'occasiondesftesdelaVictoire,invitationdeskebars au Mchoui. Ne sont venus que le prsident des Amis du ManifesteetlecadKennet. Jeudi 10, un prisonnier est sollicit par deux indignes participeruneaction.Lemaireveutaviserlesousprfet,maisla ligneestoccupe.

ACLAUZEL
Lemercredi9, 9h.30,cessationdutravailparlesouvriers indignesdanstouteslesfermes.Onconstatedeleurpartunvaet vient.A23heures,3400hommesarmssetrouventaudessous duvillage.Ilssontcontenusparunindigne.Ilyalieudenoter 225

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qu'unepatrouilledeSngalais,venantd'OuedZnati, taitdj passe. Lejeudi10,runiondesnotableschezlemaire.Ilspromettent lascuritsouslaconditionquelesEuropensrentrentchezeux. Vers23heures,troiscoupsdefusilsonttirssurlamaisonde M.Sadeler. Lalignetlphoniquea t coupesurConstantineGuelmaet lagare.

AHAMMAMMESKOUT1NE
HammamMeskoutineestl'avantdernirestationducheminde ferqui,partantdeConstantine,arrive Guelma,poursediriger ensuite sur Bne, Ce nom voque la prsence de nombreuses sourceshydrominralesetd'untablissementimportantquireoit, chaqueanne,desmilliersdemalades,convalescentsoudprims venant demander aux eaux chaudes une rapide et dfinitive gurison.Siteadmirable,frquenttraverslesgespartoutesles gnrations ayant pris contact avec l'Afrique du Nord. Site amlior depuisnotrearrivepardesinstallationsbalnairesetla crationdejardinsetdepromenadesagrmentesdeplantations d'arbresvenantcomplterdespeuplementsd'olivierscentenaires. AumomentoGuelmataitmenacparlarvoltedemai1945, les deux htels d'Hammam Meskoutine abritaient quarante famillesdebaigneurs.Lajournedu8maiavaittcalme,comme l'ordinaire.Riendesuspectnes'taitmanifest,lorsquele9mai au matin, on vit arriver un groupe affair de 150 indignes environ,venantdeTayaetsedirigeantversGuelmaPassantdevant laPoste,cesmanifestantsarrachrentledrapeaufranaisplac au dessus de la porte d'entre, puis ils continurent suivre leur chemin. Premire alerte, qui jeta un peu d'inquitude parmi la 226

populationfranaiseinstalledansleshtels. Le10maiaumatin,onconstataitdenombreuxrassemblements d'indignesansenvironsdel'agglomrationetnonloindelagare. Ledirecteur del'tablissement, M. Fourquet, ancien officier, se rendantcomptedudanger,crutdevoirprierunamideConstantine dedemanderlaDivisionuneprotectionncessaire.Peuaprsles lignes tlphoniques et tlgraphiques desservant Hammam MeskoutinetaientcoupessurTaya,Clauzel,GuelmaetMedjez Amar.Lespoteauxsoutenantceslignesavaienttabattuslelong delavoieferre.Lagare taitcompltementisole.Maisparla PostelalignedeRokniataitencoreutilisable. A11heuresdusoir,60Sngalaisarrivaientdevantleshtels, venantdeGuelma, 22kilomtres.Le11mai, aumatin,deux michelines taient en gare et vacuaient vers Constantine les clientsdel'tablissement.Lemmejour,auneheuredel'aprs midi,unesectionmilitaire,envoyeparlaPrfecture,procdait l'vacuation de tous les Franais rsidant encore Hammam Meskoutine.Leshtels,laposte,lagareetlesdomaines,touttait abandonn par ordre. Les insurgs avaient beau jeu pour s'abandonneraupillage.Renseignssurles vnementsetsurla rsistance nergique oppose Guelma au mouvement insurrectionnel, ils se sont abstenus de continuer leurs manifestations.MaisHammamMeskoutineavaitbientcompris dansleprogrammedesorganisateursducomplot.Quelquesjours aprsl'alerteonrecevaitdesconfidences,oncitaittelindignede l'tablissementcommeayant t spcialementchargdecouperle coudetel ou tel Franais. Des rles avaient t distribus. On notait,cependant,desexceptions.Desgensdvousaffirmaientla dcision qu'ils avaient prise de rester fidles aux Roumis, mais avouaientqueleuractionn'auraitpusemanifesterquedansune abstentionsimplementrprobativedescrimesinvitables. 227

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AKELLERMANN
Le5mai,lesecrtairedesAmisduManifesteavaitdj dclarqu'ilnetravailleraitpluspourlesFranais. Lemardi9mai,aumatin,unvieuxmusulmanditaumaireque celanevapas.Danslasoire,onconstatequelesindignesdu villages'informentprsdeceuxquireviennentdeGuelma. Lemercredi9,lematin,distributiond'armesauxEuropens.A 23 heures, les fils tlphoniques sont coups. On signale la prsence, au village, d'un vieux marabout, tranger. Le garde champtreindigneaavisM.Chevancedenepasbougerdechez luisionl'appelleous'ilentendquelquechose. Le jeudi 10,le vieux marabout esttoujours l.Les ouvriers indignescessentletravail.Destructionspartiellesdelaconduite d'eau.Arbresabattuspourbarrerlaroute. Danslajourne,lapopulationserepliesurGuelma.

ALAMAHOUNA
A la ferme du tlgraphe, le mercredi, vers 18 heures, des indignessontvenusrclamerleRoumiendisantqu'illeleur fallaittoutprix. LesFranaisnefurentsauvsqueparledvouementdedeux ouvriersquilescachrent.

SURLESROUTES
Lesmeutierscirculentengrandnombre. Onremarque: 228

SurlaroutedeSdrata :Lemercredi9,vers14h.30,un voisin de M. Palluel annonce ce dernier qu'il y a grand rassemblement.Onconstate,eneffet,laprsencede15002.000 indignes, dont beaucoup de cavaliers, entre le 3e et le 4e kilomtres,surlaroutedeSdrata.Cesindignessesontpartags entroisgroupes:unsurlaroutedeSdrata,undevantlaferme Palluel,unsurlaroutedeGounod. Ce dernier groupe rencontre Winschell et sa femme au 3e kilomtre.Ilsdoiventfairedemitour.Ilsreoiventunevingtaine de coups de feu. Les chevaux de leur voiture s'emballent. Les malheureuxsonttus300mtresdulieuoilssesontarrts. Onremarquesurlarouteunegrandediscipline.Les meutiers marchent en tirailleurs, deux par deux, comme sur la route de SaintArnaud FedjM'Zala,pourdiminuer,atondit,l'efficacit destirsd'avions.Ilssontarmsdefusilsdeserpes,faucilles.A chaquetroupede10 12,unchefdefilehabill enbleu.Ilfaut conclure une prparation mthodique dans l'organisation du mouvement. Lesderniers meutierspassaientquandlesavionstirrentles premiresrafalesdemitrailleuses.Ilsontalorsfaitunmouvement dereculpartrenteouquarante.CeuxdeGounodseretirentsurle DjebelHallouf UnautregroupesereformedanslavalledeBousserahetune autre partie se dirige vers L'Oued Zimba, o l'aviation les retrouveralejeudi10(1). Lemercredisoir, latombedelanuit,ondgagelaferme Zaraquisetrouve4kilomtresdeGuelmaLevieuxZara,gde 80ans,n'apasvouluquittersaferme.Ilestretrouv assassin le jeudi. SurlaroutedeGuelmaSdrata:Auquatrimekilomtre,
(1)Lesrenseignementsquenousdonnons,danscechapitre,sontpuiss,engrandepartie,dans unremarquableexposchronologiquetablisurl'ordreduComitdedfensecreGuelma.

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le mercredi 9, entre 13 heures et 13 h. 15, il se forme un rassemblement. AlafermeBezzina,unediscussionclateentrelesouvriersde cedernieretlesmeutiers,quiprtendentattraperlepatron,mme Guelma.Les meutiersdclarentquelesordressontd'abordde prendrelavilleetdes'occuperensuitedesfermes. Onremarquedescavaliersarmsdesabres,despitonsarms defusils,demitraillettes,deserpes,defaucillesetd'outilsdivers. Aprslerepli,les meutiersdcidentdeserassembler Bled Gaffar. Vers 18 heures, des avions arrivent. Certains meutiers crient:Voil lesavionsamricainsquiviennentnousaider! Cecidnonceunedesformesdelapropagandeentrepriseparles meneurs,affirmantquelarvoltes'appuiesurdesencouragements manant des puissances allies la France, encouragements prcdantdesappuismatriels. Lemercredi,vers21h.20,les meutiers,quis'taientreplis surlaroutedeGounod,montent lafermeDittlo.Ilsbrutalisent lesouvriersetlesprisonniersquis'ytrouventetpillentlaferme. Nous en aurons termin avec le rcit des vnements du Constantinois, en mai 1945, lorsque nous aurons, en quelques lignes,rsumlesincidentsquisesontproduitsBne.

ABONE

Bne...Bougie...celafixeunfrontsoulignantl'ampleurprise par l'insurrection qui a dferl, comme une lame de fond, sur l'AfriqueduNordfranaise...Cefrontreprsente215kilomtres. Bne,dsigne,depuislongtemps,commedevant trelesige d'une prfecture, est devenue une cit importante, un port trs frquent, o, avantla guerre, venaient se dverser les produits agricolesetlesproduitsminiersd'unhinterlandtransform parla loi du travail et par les initiatives officielles et prives. Sa populationeuropenneetindignes'acroissaitd'anneenanne.Et cettederniren'avaitpasmanqud'tretoucheparlapropagande xnophobeorganiseparlespartisdesP.P.A.desOulmas,des AmisduManifesteetdesorganisateursdeMdersas,dontles actionsconjuguesontaboutiaumouvementactuel. Onpeutdoncdirequ' Bnecommeailleurs,leterrain tait toutprpar.Lesincidentsisols,alimentsparunespritcollectif trsnettementaffirmnes'ycomptaientplus. 231

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Le 1er mai, un dfil menaant s'tait produit avec des pancartes protestant contre l'arrestation du chef Messali. Deux joursaprs,lanouvelledelaprisedeBerlinparlesAllis taitle signal de l'organisation de groupements hostiles dans la ville. Intervention de la police, arrestations, jugements du Tribunal militaire. Le jour de la reddition allemande approche et des prcautionss'imposent.Lespersonnalitsresponsablesdel'ordre, M.leSousPrfetTroussel,unvieilAlgrien, l'espritavertiet nergique, le colonel Monnot, commandant la subdivision, le maire de Bne, M. SensOlive, le commissaire central, se proccupentdelasituationetdesincidencespossibles.Ilsemble qu'onestpar. Le8mai,onfteofficiellementlaVictoire.Dfilde67.000 enfantsdanslesrues,enunordreimpressionnant.On valuela foule 10.000Europens,Lesindignes,invits participer la manifestation,sesontrcuss.Ilsentendentsegrouper part.On leur donne le maximum de satisfactions, avec les recommandationsquis'imposent. Lorsquelecortgesemetenmarche,ilscherchent lecouper pourprendreplacederrirelesenfants,quesuiventlesautorits. Premierremousinquitant;l'ordreestrtabli. A l'arrive au Monument aux Morts, la masse indigne est norme. Des bannires sont dployes. Elles portent des inscriptionsintolrables:Abaslecolonialisme!ViveMessali! Librez Messali ! Le commissaire de police intervient. La situationdevientbrusquementgrave.Desmatraquessemontrent, des boussadis sortent de leurs gaines, des couffins remplis de pierresont t apports.Desprojectilessontlancssurleservice d'ordre. Des coups de revolvers clatent enfin. Le sang coule, plusieursagentssontblesss.Lagendarmerieprtemainfortela police. 232

Labatailles'engagejusquedanslesruesdelaville.Lescoups defeucontinuant,lesagentssedfendentenripostant. PlusieursFranaistombent:M.Camilieriestrou decoups devantlasousprfecture.M.MarchettiPierreestterrass,insult, frapp.Ildevaitsurvivrequinzejours sesblessuresetmourir dans des souffrances atroces. On compte d'autres victimes. Le bilandelatragdiesetraduitpar47blesss,dont28agentsetun mortduct europen,2mortset16blesssduct des meu tiers. Pour viter de nouveaux incidents, il a fallu organiser des gardesciviques.Unecentained'arrestationsonteulieu,dontcelle duprsidentdesOulmas. Ledangerpass,maislamenacepersistant,M.leGouverneur Chataigneau est venu rendre visite Bne, par mer. Les lus franaisluiontexpos lagravit delasituationl'insuffisancedes mesuresprises.Ilsontdemand desaffirmationsd'autorit,afin d'viterdenouveauxdrames.LechefdelaColoniearpondu: Fraternit!... Ilaensuiteregagnl'avisoquil'avaitamen,renonant,malgr lesplusvivesinsistances,serendreGuelma. L'impression, Bne,commeenbeaucoupd'endroits,estque ledangerpersiste,denouvellessurprisessontcraindre.

***
Le 18 juillet 1945 un tribunal militaire, sigeant Bne, a condamnmortlesnommsOuahimSmanbenLaribietSoltani NouibenHacne,pourhomicidesurunagentdelaforcepublique dansl'exercicedesesfonctions. Iln'estpasparvenu notreconnaissancequecesexcutions aienteulieu. 233

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TOUTESTCALME...

Onalancl'affirmationquelesvnementstragiquesdu8mai n'avaient,sommetoute,atteintqu'unetrsfaiblepartieduterritoire Nord africain. Et le ministre de l'Intrieur, par une opration arithmtiquefortsimple,enaconcluqu'unpourcentageinfimede lapopulationavaitmanifestcontrelaFrance. Lavrit (quisefaitjourdeplusenplus)malgr laconsigne du silence, rpondant ce que l'on a appel la politique de l'autruche,contreditlesaffirmationsoptimistesouofficielles. Ledangertaitgrand,partoutenAlgrie,avantlesmeutes.Il s'estaggrav partout aveccesdernires.Ils'estaffirm partout, aprslestroubles;ils'aggraveanouveau,partout,parlesmesures depardonquel'onprendetquisetraduisent,pourlamassedes autochtones, par la crainte que nous prouvons svir et par l'affirmationdelasolidaritmusulmanedansuneactiondontilest

difficilededirequ'ellen'estpasdirigecontrelaFrance(1). Quel'oncherche minimiserunecatastrophe, diminuerson importance, cela s'explique et entre bien dans le rle d'un gouvernement qui veut circonscrire les consquences d'un vnementsocialfcheuxpourl'avenir. Cela peut tre bon pour la France, o, part quelques exceptions, la presse est le principal agent de l'information publique. Cela est inoprant et fcheux dans une socit musulmaneo nosraisonnementsd'Occidentauxnepeuventavoir aucuneaction. Nousseratilpermisdedemanderici,sansmettreencausel loyautetledsirdebienfaireanimantlespersonnalitsvenuesen AfriqueduNord,pourenqutersurlasituation, quoipeutbien viserl'affirmationquequelquescoinsseulementdel'Algrieont tatteintsparl'espritderbellion? Partird'uneaffirmationfausse,n'estcepassedirigerversune solutionfausseduproblmequel'oncherchersoudre? Or,ilestfauxquelesvnementsdes8et10mai1945aientt desmanifestationslocales.Malgr lesilencedelapresse,toutle mondesait,enAlgrie,qued'unbout l'autredelaColonie,les espritstaientprtsmanifesterdanslesensdesmeutesdeStif etdeGuelma.Desincidentsquisesontproduitsunpeupartouten sontladmonstrationlaplusindniable. Veuton des exemples ? Voici quelques faits probants, nous pourrionsenciterd'autres:

***
Peu avant les meutes, dans la rgion de Zralda, l'ouest d'AlgernousvoilloindeGuelma,mmedeStifenavril
(1)Ceslignesdatentdeseptembre1945.

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1945,legardeforestierRenier tait,chezlui,occup depetits travaux,danslapiced'entredesonhabitation,isoleenplein bois(fortdesPlanteurs).Deuxfentres taientouvertesaurez dechausse.Deuxindignesarmsdefusilsseprsentent,un chaquefentre.Ilslevisentetl'immobilisent,enluidisant:Ne bougepasoutuesmort!. Aussittlaportes'ouvre.Legarde,dsarm,reoitl'ordredese coucher,lafacecontreterre.Ilnepeutqu'obir.Safemmeetsa fille,22ans,arrivent.Lapiceestenvahie.Onlesfaitcoucher galement,danslammeposition. Lesagresseursleurbandentlesyeuxetsemettent pillerla maison.Tout coup,Renierentendsafillel'appeler: Papa,au secours! Lamalheureuseestvictimed'unactedelubricit.Le prebondit.Uncoupdefeulefaitretomber.Ilestmort.Lamre estabattue,etlafillesubitlespiresoutragesdesbandits. Depuiscesfaits,quelapressen'apasrelats,onad prendre desmesurespourassurerlascurit danslargion.Onainstall oul'onvainstallerunebrigadedegendarmerieZralda.Maisles vols se multiplient dans les villas, les fermes, les maisons franaisesisoles.Lacteprsentedebellesplageset taittrs frquenteparlesbaigneurs.Onnepeutplusdsormaiss'isoler dans la belle saison et prendre un bain sans risquer de voir disparatreleseffets,lesportefeuilles,lesbijouxdposssurlesol oudanslesautos.Cesontdesjeunesquioprentl'instigationdes parents, la fort est proche. Les dlinquants ont vite fait de disparatre.Ils chappentainsi touteslesrecherches.Lesilence collectiflescouvre.C'estluneformegravederbellion. Pendantquesedroulaientles vnementsduConstantinois, lesAmisduManifesteetleP.P.A.fonctionnaient galement

danslargiondeCherchell.Uncomplotdegrandeenvergureavait torganisdansledpartementd'Alger,contrelaFrance.Ilavait des ramifications et une ampleur importantes : Il visait l'insurrection. Il avait gagn les lves de l'cole militaire indigne.Onenaconnulesdtailsle17septembre1945,lorsque sesontdroulslesdbatsdecetteaffaire,quiontdur plusieurs jours, devant le Tribunal militaire d'Alger. De nombreuses arrestationsont t opresenmai.LechefduP.P.A.localavait faitdesaveux.Desgradsmilitairesindignesavaienttgagns lacausedel'mancipationintgrale. Les condamnations prononces dans cette affaire par le Tribunalmilitairepermanentd'Alger,le21septembre1945,ont tlessuivantes: 3condamnationsmort,dont2accussmilitaires; Travauxforcsperptuitpouruncivil; Diversescondamnationsauxtravauxforcsetlaprison. Unacquittement. Chosecurieuse:desinculpsontreproch aumouvementde Stifd'treprmatur.Lesoulvementdevaitavoirlieu,mais tre gnral.C'taitlaconditionmmedesonsuccs. Nousvoilprvenus.Ilyaeumaldonne.Onrecommencera. Un fait, qui s'est pass Alger mme, dmontre que l'organisation de l'meute avait t prpare de longue main et donnedesprcisionssurlesresponsabilitsengages. Deux indignes, dont le nomm Ladjali Mohamed Sad, secrtairedelasectioncommunistedelaCasbah,taientsurpris

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enville,le18mai1945, 2heuresdumatin,parunepatrouille. L'und'euxdisparaissaitdanslanuitetneputtrerejoint,disentles journaux.Ladjali,aprsavoiressay defuir,engageaitlalutte.Il taitarmd'unpistoletautomatique,dontilfitusage.Lapatrouille riposta. Ladjali tomba. Il ne tardait pas expirer. Il avait une sacoche dans laquelle on trouva : un colt automatique, des munitionsdeguerre,denombreuxfauxcachets(Comit franais delalibrationnationale,Commissariat laJustice,Ministrede l'Agriculture,DirectiondelaScurit gnraledel'Algrie,Ville d'Alger,Commissariatcentral,Servicedelacirculation,etc.);200 imprims,enlanguearabe,del'hymneduP.P.A.;unepartiedes archives du Comit central des Amis du Manifesteetde la Libert,dissousparl'autoritadministrative,le14mai1945. AjoutonsqueLadjaliaeudesobsquesimposantes.Unefoule normeformaitlecortge.Surlatombe,troisorateursontplisla parole au nom du Parti communiste, pour rendre hommage au dfunt. Nesommesnouspasendroitdeconclurequel'affairedela rbellion taitorganisejusquedanssesdtails,etquelepartide la rvolte avait un grand tatmajor, sigeant a Alger, avec des complicitsbientablies? Le8mai1945,lesmmesscnesquiavaientlieu Stifse produisaient Blida, 50 kilomtres d'Alger. La Ville des rosestaitbrusquementenvahieparunefouled'indignesarms (2.000 environ). Banderoles, cris, menaces, bagarres. De nombreuxagentsduserviced'ordresontblesss.15arrestations. Despeinesallantdel'emprisonnement 20ansdetravauxforcs, avec interdiction de sjour et dgradation civique, sont prononces,le24mai,parleTribunalmilitaire.Nousvoilloindu Constantinois... 238

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Ainsidonc,ledpartementd'Algertaitgalementatteintparla vague de haine qui a failli submerger tout le territoire du Constantinois.Estce direquelaprovinced'Oran taitindemne detoutemanifestationd'hostilitcontrelaFranceenmai1945? M. Pascal Muselli, dput de l'Oranie l'Assemble Consultative Provisoire, a rpondu cette question, dans son discoursdu10juillet. Danslanuitdu18au19mai,atildit,lefeuestmis la mairiedeSada.17lignestlphoniquesprivessontcoupes;les rserves de bois de l'Intendance sont incendies. Affolement gnraletrecherches.Ondcouvrelesauteursdecesmfaits.Ils fontdes aveux. Ils dclarent tout bonnement qu'ils avaient reu l'ordred'assassinerlesautoritslocalesetques'ilsnel'avaientpas fait,cequ'ilsregrettaient,c'estparcequ'ils taientinsuffisamment armsetnepossdaientpasassezdemunitions! Alasuitedeperquisitionsopreschezlesauteursdecette action,onadcouverttoutlesystmed'organisationdesAmis du Manifeste en Oranie et toute la liste des Musulmans qui devaient oprer dans le dpartement d'Oran. De nombreuses arrestations ont t faites, plusieurs centaines, je crois. L'administrationatenfinenmesuredeprendredesdispositions pour viter lerenouvellementdepareilsfaits. Cependant, ilest prouv que tout le systme de l'insurrection tendait sa toile d'araignesurl'Algrieentire.Sicetteinsurrectionn'apas t gnrale,c'estparcequ'elleatprmatureetquel'incidentde Stif,quiestl'originedes vnements,a clat inopinment.Les instructions taientformelles:l'insurrectionnedevaitavoirlieu qu' une date qui devait tre fixe par les dirigeants et les agitateurs. 239

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Ilestpnibledeconstaterqu'uneadministrationinforme, laquellenousdisionstouslesjours:Mfiezvous!Degraves vnements vontseproduire.Il fautprendre des prcautions et sauvegarderdesvieshumainesfranaisesetmusulmanes!n'ait pasprislesdispositionsncessaires.Carunefoisdclenchs,on nesaitpasocessortesd'incidentspeuvents'arrter. Nousn'avonsrien ajouterni retrancher cettedclaration, faitelatribunedel'AssembleNationale.

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Laformuleadministrativeemployepourramenerl'apaisement danslepaysestlafoissimpleetdangereuse. Maintenanttoutestcalme!.constatentlesPouvoirspublics. EnAfriqueduNord,lecalmeatoujoursprcd l'orage.Ona dit,avecraison,qu'enAlgrie,l'meuteesttoujoursuneexplosion. Lecalmenesauraitdonctreunedmonstrationdescurit. Surtoutlorsqueseproduisentdesfaitsquisontdmonstratifsau possible,tell'incidentdeMacMahon,cecheflieudecommune mixtequiestentrdansl'histoireen1917,parlemassacredusous prfet Casinelli, de l'administrateur Marseille, du brigadier forestierTerezano,pourneciterquelesprincipalesvictimes. Le 14 juillet 1945, deux mois aprs les meutes du Constantinois, le village de MacMahon tait calme. On avait clbr commeilconvenaitlaftenationale.Lelendemain,on avaitreprislatchejournalire.Ledtachementdespahisinstall danslevillage,lescolonsavaientmen,commed'habitude, la premire heure, les btes l'abreuvoir communal avant de distribuerlarationd'orge.Letravailreprenaitnormalement.

Toutcoup,grossemotion:lesbtesquiavaientbutombaient brusquement,pourneplusserelever.Aux curiesmilitaires,on constataitlamort,presquefoudroyante,de32chevauxdeservice. ChezM.Tacon,colon,10btessur12taienttues:exactement3 chevaux,4mulets,et3juments.Entoutunecinquantainedebtes atteintesmortellement. Uneenquteadmontr: 1 Quel'eaudel'abreuvoiravaitreudel'arseniatedesoude provenant, sans doute, du son empoisonn distribu dans les campagnespourlaluttecontrelessauterelles. 2 Qu'aucunebteappartenantauxindignesduvillagen'avait tmene,cematinl,l'abreuvoir. Estilncessairedeconclure? Ajoutons que MacMahon n'a pas constitu un fait isol de tentative criminelle par l'emploi du son empoisonn. Un jeune colondeCatinat,quelquetempsauparavant,afailliabsorberun cafaulaitnocifenrentrantchezlui,aprsuneveilledenuit,sur saplace battre.M.Deffobissurprisparl'amertumeduliquide quiluitaitserviavaitpucrachertempslapremiregorgequ'il seprparaitabsorberetjeterlecontenudesonbolparlafentre. Des poules, picorant aussitt le pain mis dans le caf, sont tombes foudroyes. Le garon indigne du colon a avou sa tentativecriminelledevantlagendarmerie:emploidesonnocif. Aprs plusieurs mois d'arrestation, il a t relch... faute de preuves... Jusqu' la transformation en eau arsenique du contenu de l'abreuvoirdeMacMahon,nousdevonsreconnatrequetout tait calme sur le territoire de la commune mixte d'An Touta. On voudrabiennouspermettred'ajouterqu'enl'occurrence,cecalme tait,aumoins,trompeur.Levieuxproverberestetoujoursvrai!Il fautsemfierdel'eauquidort...mmedansunabreuvoir... 241

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Retenonsenfincefaitsignificatif: Leslectionsditescantonalesquionteulieuenseptembre1945 ontenvoydanslesConseilsgnrauxalgriensdesindignesqui avaient pris position contre la France en signant les diffrents manifestesdemandantladisparitiondenotreautorit etdenotre drapeaudel'Afriquefranaise.C'estdesmajoritscrasantesque ces hommes ont t lus par leurs coreligionnaires. Plusieurs taientenprison,dtenusetaccussdefaitsgraves, lasuitedes meutes de mai 1945. Voil qui augmente de faonsensible le pourcentagerelev parleministredel'Intrieur,M.Tissier,qui taitdurestedanssonrleenessayantd'attnuerlaportedes faits,afindediminuerlesapprhensionsdel'opinionpublique. La vrit vraie, hlas ! n'est pas d'accord avec la vrit officielle. EtledangerpersisteenAlgrieet,onpeutledire,danstoute l'AfriqueduNord.

LESLEONSDUPASSE
Gouverner c'est prvoir, aton dit souvent. Nous pouvons ajouter:prvoir,c'estsurtouts'inspirerdesleonsdupass.Or, aprscentquinzeans,lesleonsdupass sontnombreusespour nous, en Afrique du Nord. Les meutes de 1945 ont eu des prcdents de nature nous instruire sur le caractre et les dispositions des indignes notre gard ds que l'on fait appel chezeux lapassionreligieuse.Quellesconclusionsutilespour notredfenseavonsnoustir des vnementssanglantsdontnous avons t tropsouventlesvictimes?Nouspouvonssanshsiter rpondre:Aucune. Prenonsunexemple: Le12novembre1916,onapprenaitavecquelque motion,au Gouvernement gnral de l'Algrie, qu'une rvolte venait brusquement d'clater MacMahon, chef lieu de la commune mixted'AinTouta,dansl'arrondissementdeBatna,quifaitpartie, commeStifetGuelma,duConstantinois.Lesvnementsavaient 243

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rapidement tourn autragique:lesousprfet,M.Gasinelli,en tourne de rvision dans la rgion, surpris la nuit, en plein sommeil par l'attaque du bordj administratif, tait sorti de sa chambre,pourserendrecomptedecequisepassait. Ilavait t assomm coupsdematraquesparles meutiers, aprs une belle et inutile rsistance. L'Administrateur de la commune mixte, M. Marseille, descendant rapidement l'escalier qui desservait son appartement, tait tu coups de feu avant d'atteindrelerezdechausse;safillette,affole,voyanttomber sonpre,s'taitprcipitesursoncorpsetrecevaituneballequi mit,pendantplusieurssemaines,sesjoursendanger;lebordjtait en feu, il devait tre en partie dtruit ; Mme Marseille dut l'abandonneravecsesenfants,sansavoireuletempsdeprendre desvtementsindispensables. Un piquet de zouaves, amen la veille MacMahon (une dizaine d'hommes), russit dgager la maison commune. Les meutiersserpandirentalorsdanslevillageetdanslacampagne, dans un but de meurtre et de pillage. Le brigadier forestier Terrezano,surprischezlui,futassassin sontour.Lechefde garenedutsonsalutqu'audvouementd'unefemmeindigne. Ilfalluttouteuneexpditionmilitairepourmettrelaraisonles rvolts.UnefoisdeplusleplateaudelaMestaoua,entour de ravins profonds, qui avait dj servi de camp retranch aux insurgsde1871,futlerefugedestribussoulevescontrenotre autorit. Nous avons eu de nouveaux morts dplorer, de vritablesexpditionspunitivesassurer.Alorsquenoustionsen guerreenEurope,ilfallutfairevenirdestroupesdeFrance. Ilfutdmontr quel'autorit avait t priseaudpourvu.Elle avait cependant t alerte la session rcente d'octobre au ConseilgnraldeConstantine,odeslusavaientaffirmquela 244

situation tait plus qu'inquitante et qu'il fallait s'attendre des vnementsgraves. Le calme revenu, aprs bien des efforts et de douloureux sacrifices,onprescrivituneenqute;unvieuxfonctionnaireenfut charg ; il se nommait M. Depont, il tait chef du service de l'InspectiongnraledescommunesmixtesenAlgrieetassurait ladirectionintrimairedesTerritoiresduSud. Sonrapportnevitjamaislegrandjourdelapublicit ;ilfut class parmi les documents secrets. Ses conclusions ne furent connues de personne ou peu prs, ce qui fit penser qu'il constituait une dfense tellement exagre des formules administrativesenmatiredepolitiqueindignequ'ilvalaitmieux, dansunsentimentdepudeurcomprhensif,nepaslediffuser. On se trompait ; le rapport de M. Depont est un travail consciencieuxetcourageux,quiaditlavrit surledramed'An Toutaetasignal,avecuneindpendancequiesttoutel'logede son auteur, les fautes commises et la conduite observer dans l'avenir,afind'viterleretourdefaitsaussigravesquefcheux pourlascuritetladignitfranaises. Les fonctions que nous avons occupes dans les assembles d'Alger nous ont valu, il y a quelques annes, la faveur exceptionnelled'obtenirl'autorisationdelirecedocument.Nous en avons retenu une impression rconfortante, celle que les Franaisd'Algrienemanquentjamaisd'avoiren prsenced'un fonctionnairesachantrester,entouteoccasion,vraimentdignede latchequiluiatconfie. La leon d'Histoire donne ses chefs par M. Depont, l'occasiondelatragdiedeMacMahon,mritaitvraimentd'tre publie. Elle est d'une haute porte morale et constitue un enseignementquiauraitdnousviterleretourauxternelles 245

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erreurs,seterminantcheznouspardecontinuellescatastrophes. MaiscombiendeGouverneurs,combiendePrfets,combiende hautsfonctionnairesonteulacuriosit ouletempsmatrielde s'imprgner des vrits hautement ducatives qui ont t consignesdansundocumentconfidentieldatantdj deprsde trenteannes? Nousregrettonsden'avoirretenudecettelecturequequelques notesparsesrecueilliesparnousavecuneferveurreconnaissante. M.Depontexaminelesfaitsaumicroscopepouremployer l'expression du regrett professeur Gautier. Dans l'affaire d'An Touta,ilrelvejusqu'auxexcitationsturques,masquesparde nouvelles et abondantes dclarations de loyalisme dans nos provinces algriennes, mais entretenues par des missi dominici tolrs par l'autorit, tel cet agitateur ottoman, sjournant au M'Zab avec notre autorisation, l'agitation grandissante, succdant la rarfaction des attentats qui s'tait produiteaudbutdelaguerre,l'anne1915favorisantensuiteune crisedebanditismeenKabyliedudpartementd'Algeretdansles rgions de Bne, puis de Bougie, Orlansville, Mostaganem, Batna,crisequinefutcompltementjugulequ'enmai1916. L'auteur constate que le rle primordial fut tenu, dans ces mouvements,parlesinsoumisetlesdserteursindignes.Au31 dcembre1916,40.470engagsvolontaires taientobtenusparmi les autochtones algriens, mais on signalait de nombreuses vasionschezlesengagsetchezlesappels. Les mthodes de paix, ditil, avec leur formalisme, leurs hsitations, leurs scrupules de l'galit, que nous finissons toujours,avantdelesabandonner,parpayerfortcher,avaientd faireplaceauxmthodesdeguerre,pourfairefacelasituationet auxmouvementsd'insurrectiondontnousseronsencorelongtemps menacs. EtM.Depontajoute:Leseulremdeapporterces 246

situations consiste en des rpressions aussi immdiates que svres.Temporiseresticilapiredeschoses. C'estpournepasavoirrprimtemps,c'estdirelorsquela lgitimedfensenouslecommandait,queleschosessesontgtes dansl'arrondissementdeBatna. Nousavionstropoubli quetoutesocit islamiquen'obit qu'laforcequi,auxyeuxdesMusulmans,nousvientdeDieu.Et qui donc pourrait tre fort contre la volont de Dieu ? Voil pourquoitoutflchissement,toutediminutiondenotrepuissance estunsignequeDieuseretiredenousetnouslivre laguerre sainte. ABarika (la veille du drame de MacMahon), nous avons laiss attaquer coups de fusil sans rpondre, chose inoue, inconnue peuttre dans les annales de la guerre d'Afrique, et mme dans les simples oprations de police, une patrouille de spahisdtached'unecolonnesuffisantepourmettresurlechamp desrebelleslaraison. Sil'ordredetireravait t donn cettepatrouilleleschoses n'eussentassurmentpasprisuneaussivilainetournure.Pourquoi cetordren'atilpastprescrit? Cesconstatationssont rapprocherdel'histoiredumassacre desJuifsdeConstantine,le5aot1934,o enl'absenced'Alger, de M. Carde, Gouverneur gnral, des coups de tlphone partaient des bureaux administratifs, sommant la Prfecture d'interdireauxtroupesdetirersurles meutiersquiassassinaient leursvictimesdanslarue.Ilafallul'arrivedumaire,M.Mori naud,ordonnantladistributiondescartouchesauxtroupes,pour que, comme par enchantement, la ville soit libre de ses agresseurs. PendantlesjournessanglantesduConstantinois,enmai1945, n'aton pas entendu au tlphone les mmes bureaux recommanderd'attnuerlarpression? 247

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Cela se traduisait par cette phrase, rpercute de bureau en bureau:Allezymou!aumomentmmeo lesincendieset lesmeurtresfaisaientragecontrelesFranaisdescampagnes. Laleonde1916n'apasplusservien1934qu'en1945. Toutseraitreprendredansl'tude,documenteetfouilledue laplumedeM.Depont.Citonsencorequelquesphrasesdece hautfonctionnaire,quirestentd'actualit: Lesdeuxfonctionnairestombsleurposte(leSousprfetet l'Administrateur)victimesdudevoirprofessionnel taientpartout estims et rputs l'un et l'autre pour leur douceur et leurs sentimentstrsbienveillants l'garddesindignes.Onpeuten direautanten1945,dumairedeStif,M.Deluca,desinstituteurs, dontl'un,M.Peguin,aeulafigure craseparundeses lves, deschefscantonniersougardeschamptres,dujugedepaixde Kerrata,M.Trabaud,desAdministrateursRousseauetBancelde Prigotville, de l'abb Navarro, et de toutes les victimes de l'odieusetueriedes8et9mai...Nousneparlonspasdesfemmes qui furent souvent les bienfaitrices de nos indignes dans les campagnes. ...Expliquonsnous:onnegouvernenionn'administrepasce peupleavecdelabienveillanceexclusivement,entouteschoses, souspeinedevoirlesystmetomberdanslafaiblesse,quiesticila piredesextrmits.Ilyfautencorebeaucoupdefermet etdes moyensrapidesd'obissanceetdesoumission. ...Entouscas,d'oqu'elleprovienne,auxyeuxdesindignes, toutefaiblessedel'autorit estunefaute,qu'ilnousfauttoujours payercher.. ...Larpressionparlesarmes taitncessaire.Larpression administrative,aveclestempramentsquenousallonsexposer,ne l'estpasmoins,lestribusrvoltesdevaientsubirjusqu'auboutles consquences de leurs actes insurrectionnels. Elles ne se 248

soumettront dfinitivement que si elles sentent peser un long temps,surelles,lapuissancedelaFrance,dontellesontdout.Or, actuellement, nous l'avons dit, elles n'ont que l'apparence de soumission. Ceslignessontdatesdu1erseptembre1917,unanaprsle dramed'AnTouta. ...Toutescesinsurrections(de18451916)prsententuntrait commun.Ellesonttoutespourcauseslefanatismereligieux,le mcontentement, l'ambition ou des rivalits de grands chefs indignes.Cesdiversmobilessesonttrouvsquelquefoisrunis. Mais le premier se retrouve dans toutes les rvoltes. Il est l'argument irrsistible pour soulever les masses simples et crdules. ...Il est noter que les grandes insurrections : 18641871 1881,ontcorrespondu desrductionsdenosforcesmilitaires: Mexiqueen1864;Guerrede18701871;ExpditiondelaTunisie en1881;lammeobservations'appliqueauxtroublesde1916. Nouspouvonsaujourd'huiajouter:etauxmassacresde1945... Arrtons l nos citations, et ajoutons cette observation, qui rsultedeconstatationsnondiscutables:lerespectdel'autorit disparatdeplusenplusenAfriqueduNord.Deconcessionen concession,entolrantpartoutunepropagandeditepolitique,qui devientdeplusenplusagressive,nousavonsdonnauxindignes, quin'ontderespectquepourlaforce,allie lajustice,laplus fcheuseidedenospossibilits.Etcelasetraduitpardesphrases telles que celle recueillie de la bouche d'un cad de la rgion d'OuedZenati: QuandonparledelaFrance,dansmondouar,toutlemonde rigole. Comment s'tonner, ds lors, des meutes de Stif et de Guelma? 249

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ENMANIEREDECONCLUSION

Les diffrentsrcitsquiprcdentn'ontpaslaprtentionde rsumer tous les incidents qui se sont produits au cours des meutesdemai1945,enAlgrie.Beaucoupdedrameslocauxse sontdroulsquin'ontpaseuencored'chodanslepublic,l'effort officiel tendant ouvertement faire le silence pour rassurer l'opinion,cequiest,nousl'avonsdit,unmoyendiscutable. Il se dgage cependant, des faits connus, librs des dformationsquisont labasedetransmissionsoralesoumme crites,desvritsd'videncequinesauraienttrenies. Essayons de dfinir quelquesunes des constatations d'ordre gnral,mritantd'treretenues. La surprise a t totale pour les Franais menacs et agresss,aussibiendanslesvillesque danslesvillagesoules campagnes. Si des avertissements ont pu, avant les journes tragiques, tre adresss l'Autorit responsable de l'ordre, c'est qu'unetensiongnrale, 250

devenue de plus en plus anormale, s'affirmait dans le monde indignephnomnequinepouvait chapper l'attentiondes observateurs franais habitus analyser les ractions de l'me musulmane. Cesractionstaient,videmment,lersultatd'unepropagande suractive, exacerbe, que l'on sentait en tat d'impatience d'arriver unbutassign l'avance,poursuiviavecnervosit propagande ouverte, laquelle n'tait oppose aucune mesure officielledenaturefairehsiterourflchirlesmeneurs. Mais trs peu d'exceptions prs, un silence collectif, soulignant une complicit gnrale tacite, a t le caractre principaldelaprparationdusoulvementdu8mai1945. L'Administrationetlapopulationfranaisesesonttrouves enprsenced'uncomplotsavammentprpar,mri,dontl'ampleur devait s'tendre tout le territoire de nos trois dpartements algriens.Touslesdtailsavaienttprvus.L'applicationd'untel programme,dontlesuccspouvaittreraisonnablementescompt, enunmomentprcismento lesmoyensdedfensemanquaient enAfriqueduNord,pouvaitprovoquerunrazdemaredesplus fcheuxpourlasituationdelaFranceauSuddelaMditerrane. Ilestlogiquedepenserqueceprogramme,pouratteindreun tel dveloppement, a pu recevoir l'appui d'encouragements trangersaupays,encouragementsfaisantsuiteauxcampagnesde propagande d'origine allemande et italienne. L'action entreprise n'tait pas d'ordre local. Elle faisait partie d'un plan allure mondiale. Les chefs locaux dont la responsabilit reste, videmment, entire taient des comparses, des participants ayant reu des directives et des moyens d'action puissants. Ils avaient leurdisposition,surplace,unlevierdepremierordre,le fanatismereligieux. 251

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Lamisrenepeutenrientreretenue,commeprovocatrice du drame. La dmonstration a t faite partout que la faim ne svissait pas dans les rgions souleves. Partout des approvisionnements ont t trouvs chez les meutiers. Les pillagesontprovoqudelapartdesrvoltsungaspillagenorme dedenresalimentaires.Desstocksconsidrablesdebl,semoule, farine existaient Kerrata, FedjM'Zala, qui ont t retrouvs intactsaprslesoulvement. Il a t tabli que les rgions pauvres du dpartement, vraiment atteintes par le dnuement, n'ont pas enregistr de troubles sanglants ni de ractions de rvoltes malgr l'insuffisance des secours mis la disposition des populations, atteintesparunesried'annesproductionsdficitaires. Ilest galement noterquelesmesuresderestrictions,les rquisitionsdercoltesnesesontpasexercesenfait, trspeu d'exceptions prs, sur le monde indigne qui a refus, dans l'ensemble,derespecterlesrglements dicts.Seulslescolons franais ont livr leurs rcoltes et d'une faon gnrale, les magasins des Socits indignes de Prvoyance ont t surtout aliments,depuistroisans,pardubl deculturefranaise.Les poursuitesexercescontrelesautochtonesdlinquantsonteulieu auralenti.Quelquescondamnationsontbientprononces,mais ellesontt trsattnuesenappel.Lavolont,quis'affirmaitde nepassvir,aaugment,parlasuite,larsistance.Onpeutdonc dire que les indignes d'Algrie, tout au moins les 9/10, reprsentantdesagriculteurs,ontjoui,d'unrgimeprivilgi,dans la priode de guerre, puisqu'ils n'ont pas livr leur production agricoleetontparticip nanmoinsauxrpartitionsdesdenres alimentaires. Lemouvementa t nettementhostile toutcequi tait franaisdanslepays,sansdistinctionentrelesclassessociales,les professionsoulespartispolitiques. 252

Toutcequin'taitpasmusulmandevait tredtruit,ananti. Tmoin ce jeune berbre de Kerrata, rcemment converti en France, au catholicisme. Tmoin cette jeune isralite, Mlle Zemmour,dummecentre,tousdeuxmassacrsimpitoyablement. Tmoins galementlesFranaisappartenant despartisavancs, quiont t horriblementmassacrs, Stifetailleurs,malgr les protestationsd'amitisqu'ilsprodiguaientleursagresseurs. Lesobservationsfaites Guelma, proposdesadhrents musulmansauxorganisationsouvrires,donnentlanoteexactede lasoudure esprerentreles lmentsindignesenAfriquedu Nordetlesgroupementstendancesoccidentalesoueuropennes. La propagande faite depuis quelque temps, avec une intensit accrue,parlespartispolitiques,pourentranerlesindignesvers desidologiesextrmistes,s'estavreinoprantedsqu'ils'est agid'affirmerl'unitmusulmane. Enfin, compte tenu de l'horreur de la tragdie, dont une partiedelaprovincedeConstantinea t lethtre,l'meutea aboutiunchec.Pourquoi? Parcequelemouvementa t dclench parerreur.Parceque decefait,iln'apas t gnralis,commeprvuauprogramme initial tabli.Cequiapermisd'organiseruneractionmilitaire, venantpaulernergiquementlesrsistanceslocalesopposespar les Franais dans les villes de Stif et de Guelma et dans les centresdecolonisationquionteufairefacel'meute. Partout, dans les douars et les cits populeuses, on tait prvenu.Onattendaitlesignalannonc.Onseprparaitl'action. Pourmieux prparer lesesprits cetteaction,les chefsavaient donn l'ordrederpondre touteslesmanifestationsenfaveurde lacausefranaise par des contremanifestations de protestation. Lesbanniresetlesinscriptionsrevendicatricestaient 253

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recommandes. C'tait l une manuvre dangereuse, pouvant provoquerbrusquementuneexplosion.C'estcequis'estproduit Stifprincipalfoyerdepropagandedansledpartement. Le drame de Stif a fait croire au dclenchement du signal attendu. Des missaires, dj dsigns pour le grand jour, sont partis,annonantlaguerresainte:Eldjihad. Stif atil t la cause du soulvement de Guelma ? La nouvelledumassacresurvenudanslapremirevilleatelle t l'tincellequiamislefeuaufoyersurchauff queprsentaitla seconde ? Il est difficile de rpondre ces questions. Il est possible,ilestplausiblequelesmmescausesontpuproduire, simultanment, les mmes effets, sur deux points diffrents du territoire.Nousavonsvuqu'endenombreusesrgions,lescontre manifestationsindignesontatteintdesdegrsdetensionquiont faitcraindredesexplosionsdefanatisme. La journe de la Victoire ne devaitelle pas tre particulirement douloureuse pour ceux qui prchaient la librationduterritoirenordafricaincontrelanationvictorieuse?

***

Desmoissesontcoulsdepuisl'explosionqui,dansl'espritde sesauteurs,devaitjeterhorsdel'AfriqueduNordl'uvreetle nomfranais. Une grave question reste pose, laquelle doivent rpondre ceux qui ont la responsabilit de l'avenir de la France dans le monde. Qui peut nier dsormais, le rle important jou pour la civilisationetparnotrePays,surlaplateformeMarocAlgrie Tunisie, aprs les vnements de novembre 1942 ! Qui oserait prtendrequeporteratteintenotreautoritdanscesvastes

rgionsneseraitpascompromettredummecouplasituationde notre Mtropole au sein du Concert des Nations qui s'labore difficilementmaisprogressivementdanslesgrandescapitalesde lacivilisationmoderne? Quenous le voulions ou non, nous en sommes arrivs ce stadedenosproccupations,dansleproblmequiseposepour nousausuddelaMditerrane:LaFrancepeutelleconserverson prestige dans ses possessions nordafricaines, si ses nationaux d'originesontmisdansl'obligationd'vacuercesterritoires? Duct delapopulationfranaise,nousavonsenregistr des constatations rconfortantes. Au cours des incidents tragiques vcus dans nos campagnes et dans les deux villes attaques brusquement,lesFranaissurpris,isols,dmunissouventdetout armement,onfaitfaceaudangeravecunecrneriequileurfait honneur. Extrmement rares ont t les cas de dfaillance individuelle. L'arme,commandepardeschefsvraimentdignesdecenom, encadre par des officiers de haute valeur, des sousofficiers mritantlesplusgrandsloges,atadmirabled'abngationetde sangfroid,danslescirconstanceslesplusdifficiles.Misesouvent enprsencedeconstatationsquirvoltentlaconsciencehumaine: cadavresdefemmesmartyrises,enfantsdequelquesmoislacrs decoupsdecouteaux,corpshorriblementmutilsetprofans,elle n'asviquedanslesmilieuxo s'taientrfugislesauteursde ces forfaits. On peut dire qu'en maints endroits l'intervention rapide,souventtmraire,depetitsdtachements,asauv dela mortdenombreusesvictimes,qui taient boutdersistance comme Kerrata et Chevreul. Sur le littoral, dans la baie d'Aokas, la marine est venue, de faon brillante, seconder les efforts des patrouilles civiles et des groupes militaires circulant 255

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dansunergionextrmementdifficiledfendre. Ceteffortmilitairen'apas t suividesdcisions nergiques attenduesdel'autorit civile.Malgr lagravit delasituation,les rescapsontconstatquel'oncherchaitapporterdesattnuations auxmesuresprisesparlaJustice,danslecadrenatureldesloisen vigueur.Onarelax desprvenus,renvoy dansleursfoyersdes accuss,prisdesmesuresdegrcequionttonnlesbnficiaires euxmmes.Dansdesproclamationsdclamatoires,onaannonc quelesmaisonsdtruitesparles meutiersseraientreconstruites, enmmetempsquecellesdesassassins. Des dcisions des tribunaux militaires, prononant des condamnations mort, attendent encore d'tre excutes. On a annonc uneamnistiegnrale,pourfaciliterlerapprochement descurs.Malgrdelgitimesprotestations,cetteamnistieat prononce. Onsembleignorerquedetellesmesuressontconsidresparle milieu qui en est l'objet comme des actes de faiblesse et un encouragement persvrerdanslebutpoursuivi.Demain,des meneurs,lesgrandschefs,serontrenduslalibertetreprendront lapropagandeinterrompuejusqu'satisfactioncomplte. Et cela nous promet de nouveaux troubles, de nouvelles meutes,denouvellesscnesdecirconcellions. Etcelanousrappellelarecommandationduvieuxcad, son amifranais: L'Arabe, c'est comme le diss. Lorsque tu grimpes dans la montagne, si tu le prends pleine main, en serrant fort, il te soutientetteprotge.Situlchesunpeu,iltecoupelesdoigts. Doitons'tonnerqu'enprsencedecettesituation,lesFranais qui, au lendemain du drame, dans un sursaut de protestations, avaientaffirmleurvolontderester,malgrtout,surlespositions qu'ilsavaientdoublementconquises,sesententgagnerdeproche 256

enprocheparlalassitude,ladsillusion,ledcouragement?O estpoureuxlagarantiedescuritlaquelleilsontdroit,quel'on doitleurassurer,dansunintrtnational?Quipeutrpondre,en cemoment,aucolon,aufonctionnairehabitantlebled,augarde forestierperdudanslafort,delascurit desafamille,lorsque sesobligationsprofessionnellesl'loignerontdesafermeoudesa demeure? Leclimatmoralrgnantaujourd'huisurl'Afriquefranaiseest exactementlemmequeceluiquiyrgnaitdanslesderniersjours demars1945.Avecaggravation.Les lectionsquionteulieuont donn auxindignes,parl'applicationdeladcisiondu7mars 1944, la certitude d'tre brve chance les matres des municipalitsalgriennes.L'administrationdupaysvachangerde mains.Peuton,dslors,jeterlapierreauxFranaisquisongent cet avenir prochain et se laissent entraner des prparatifs de dpart? Constatons avec tristesse que le mouvement d'migration a commenc. Des liquidations ont dj eu lieu. Des achats se pratiquentenFrancedepropritsagricoles.Ceseraittantmieux pourlescampagnesdelaMtropolequin'taientplusrepeuples quepardes lments trangers, silacontrepartie au sud dela Mditerranenevenaits'affirmercommedsastreusepournotre Nation. Noussavons,d'autrepart,quedescorrespondancess'changent entrel'AfriqueetleCanada.Desprojetss'bauchent.Desparents parlentdeserapprocher.Partirlbas,c'estresterencorefranais. Ledchirementdelasparationsembles'attnuer. Par ailleurs, nous apprenons que les tatsUnis d'Amrique viennentdenousrendreles2ou3.000jeunesaviateursfranais partis NewYork pour y perfectionner leur apprentissage. Ces jeunessonttouchsparladmobilisationfranaise.Ilsrentrent 257

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dans leurs foyers.Ils rejoignentleurfamille.Ilsontsusefaire apprciercheznosallis,puisque,nousditon,laplupartd'entre euxontrapport,pinglleurfeuillederoute,unbilletderetour gratuit au NouveauMonde, valable pour six mois. Beaucoup d'Algriens figurent parmi ces librables. On nous affirme que plusieursdjontrpondul'appelquileurtaitadress.Onnous acitdesnoms. Allonsnousassister ladisparitiondesmeilleurs lmentsde laprospritdenosterritoiresnordafricains?Allonsnouslaisser proclamerlafaillitedel'uvrefranaiseencesimmensesrgions, fauted'avoirprislesmesuresdedignit quis'imposaientpoury fairerespecterlapaixfranaise? Aupointdevuenational,nousavonsditlesrpercussionsque provoqueraitunetellesituation. Aupointdevueconomique,lesindigneseuxmmesnous entendonsceuxquidsirentnotredpartnetarderaientpas tomber dans une crise sociale qui appellerait d'urgence de nouveauxmatressurlaterreafricaine. Onsait,eneffet,pardeschiffesprcis,autantqu'loquents,que toutel'conomiedupaysn'estassurequeparl'effortetletravail franais, 800.000Franaisalimententpresqueseulslebudgetalgrien, enpayanthuitfoisplusd'imptsqueles8millionsd'indignesqui peuplentaujourd'huil'Algrie(1),alorsquelafortunepubliqueest resteentrelesmainsdecesderniers,danslaproportionjustifie parleurnombre. Appuyons par des chiffres cette affirmation : Dans une brochurepublieen1939parlesservicesdel'conomiesocialedu Gouvernementgnraldel'Algrie,ausujetdel'artisanat
(1) DclarationdugnralCatrouxavantsondpartduGouvernementgnral.

indigne,ilestprcisquelesindignesalgrienscultivaient: 1.022.000 hectares de bl sur 1.308.000 hectares. Ce qui permet de dire que la culture europenne ressort 286.000 hectares; 1.152.000hectaresd'orgesur1262.000hectares,d'o une part,pourl'Europen,de110.000hectares; 15.823hectaresdetabac,sur22.289,d'ounepartde6.466 hectarespourl'Europen. Onajoutequelesindignespossdentlapresquetotalit du btail.170.000chevaux,773.000bovins,5.181.000ovins,les6/7 desfiguiers,les5/8desoliviers, peuprstouslespalmiersdu Sud. Et voil, d'un seul coup, bris le slogan abominable que rpandentenFrancecertainspartisaffirmantquelecolonfranais arduitenun tatd'esclavagelemalheureuxindignealgrien, dontlamisrejustifieainsilesrvoltesetlessoulvements... Car cette diffamation a cours dans des journaux de la Mtropole, rpandus effrontment dans nos trois dpartements africains.Etcelaestdenature fausser,enFrance,uneopinion publiqueadmettant,debonnefoi,detellesaffirmations(1). La vrit est que la Colonisation franaise n'a pas refoul l'indigne. Elle a cr de la richesse en mettant en valeur des champs incultivs depuis des millnaires. Elle a dfrich d'immenses tenduesenvahiesparlabrousse,lesatransformes encampagnesdeFrance,enprairies,envignes,enchampsde
(1) Leschiffesainsirelevsdansundocumentofficieldmontrentquel'indigneestmatre chezlui,dansles7/8desterritoiresalgriens.Surles7/8delasuperficieainsifixe,ilnesaurait doncyavoird'esclavage.Restentlesterrainsoccupsparlacolonisationfranaise,soit1/8.Or,ilest dmontr quec'estl,prcisment,quel'indignea,danslepass,aucoursdescriseslesplus graves,lemoinssouffertdelamisre.Esclavage?misreprovoqueparnous?Commentexpliquer alors que, depuis trente ans, les achats de terres par les indignes aux Franais sont plus considrablesquelesachatsfaitsparlesEuropensauxindignes?

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crales. Elle a donn du travail rmunrateur aux autochtones inoccups jusqu'alors. La protection franaise a abouti ce rsultat,enunsicle,defairepasserunepopulationde2millions d'treshumains 8millions,chiffrequiva treaccus,affirmet on,parleprochainrecensementdelapopulation. LesFranaisd'Algrieontledroitd'trefiersdeleuruvre. Parlelabeurdecinqgnrations,ilsontdonnlaMrePatrieun domainequidoublelasuperficiedelaMtropole.Ilsontcr,au sud de la Mditerrane, une ppinire de citoyens soldats, qui avaientdj brillammentfaitleurspreuveslorsdelaguerre1914 1918. Cinq pour cent des contingents enrls sur le front sont tombs,face l'ennemi.Lessurvivantsontfaitmieuxdepuis.En 1939,cesFranaisont t delagrandetourmente.En1943,ils faisaientpartiedestroupesquiontoppos unbarrage l'arme allemandeseprparantenvahirl'AlgrieprsdeTebessa,quiont faitlareconqutedelaTunisieavecnosallis,quisesontillustrs surleschampsdebatailledeSicileetd'Italieetquiontparticip lalibrationdenosvieillesprovinces,depuisleMidijusquesetau del deBelfort,pourentrerenvainqueursdanslespaysrhnans, aprsl'AlsaceetlaLorrainereconquises. CeteffortataccomplipardesFranaisdel'AfriqueduNord, encadrant des contingents indignes tous confondus dans notre esprit en un mme sentiment de reconnaissance et de fiert patriotiques. AtouslesFranaisd'adoptionquiontfaitmagnifiquementleur devoir, nous devons notre protection clairvoyante et fraternelle. Nousdevonsleur viterd'treentransdanslafollepropagande qui doit, demain, les jeter, pantelants, dans les pires aventures. Nousdevonsdonner cepaysd'Afrique,quiestleleurcommeil estlentre,cettepaixfranaisequ'ilsontbienmriteetquidoit trefaitedejusticeimpartialeetdefermetassurantlerespectde 260

l'ordre social et le libre dveloppement des initiatives individuelles,sousl'gidedutravailcollectif,principalfacteurde laprospritcommune. Pourarrivercersultat,iln'yaplusunefautecommettre. Ceciestundesctsdelaquestionafricaine.Ilasavaleur. Maisilestdomin parleprincipemmedumaintiendel'autorit franaiseausuddelaMditerrane.

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POSTSCRIPTUM

VERSL'IRRPARABLE

Les lignes qui prcdent et que nous avions donnes en maniredeconclusiondatentdeneufmois.Ellesont t crites endcembre1945.Nousnesommes,dureste,pourriendansle retardapport leurpublicit,carnousn'ignoronspasqu'ilest grandtempsdefaireentendrelesvritsncessaires. Depuiscette poque,desfaitsnouveauxsesontproduits,qui accentuentencorelagravit delasituationcre laFranceen AfriqueduNord. AParis,onlgifreenhte.Onestpluspress defaire,pour l'Algrie, du dfinitif que du raisonnable. On fait uvre de dmolition,sanssoucidulendemain partceluidefaireplace nette, pour installer on ne sait quel rgime de dsordre et d'anarchie,dontlesindignesserontlesvictimes,aummetitre quelesFranaisd'origine. Apparemment,onvise donnerdessatisfactionsauxAmis duManifeste,deceManifestesign partousleslus 262

musulmans sigeant actuellement la Constituante, au titre algrien, etquirclamait,entermesautoritairesetagressifs,en fvrier1943: La libration totale de l'Algrie, par le dpart de l'Administrationetdel'influencefranaises; Le remplacement du drapeau tricolore par le drapeau de l'Islamdanslescantonnementsetlesmanifestationsmilitaires; Laconstitutiondel'Algrieen tatalgrien,dslafindes hostilits, Constitution labore par une assemble algrienne, lueausuffrageuniversel,partousleshabitantsdel'Algrie. Le7mars1944,unanaprs,uneOrdonnance,souslaquelleon tait tonn de trouver un nom respect, celui du gnral de Gaulle,avaitfaitentrerlepaysdanslavoieainsitrace:leslistes lectorales franaises taient largement ouvertes aux indignes, admisconserverleurstatutpersonnel. Cettedernirestipulation taitlareconnaissanceofficiellepar notre pays, la lgalisation de l'tat de servage de la femme musulmane... Depuisdcembre1945,d'autresdcisionssontvenuesencore renforcerl'Ordonnancede1944,enfaisantlitiredesprincipesqui avaientleplus honor, jusqu' ce jour, lestraditionsfranaises, nousvoulonsparlerdurespectdelaJustice. Parunesriedemesures,l'Autorit suprieureestarrive: faire classer de nombreuses affaires criminelles, intressant les meutes de mai 1945, avant jugement, vider les camps de concentration,o avaient t relgus,enattendantdessanctions, denombreuxinculps,relcherdescondamnsdedroitcommun avant l'expiration de leurs peines ; annuler l'excution de dcisions des tribunaux militaires ayant prononc des peines capitales contre les principaux auteurs des scnes atroces dont nousvousavonscit quelquesexemples.Onaffirmequesur120 263

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condamnationsenviron,prononces cetitre,25 peineont t suiviesd'excution. Enfinestarrivel'amnistiegnrale,quicouvrepeuprstous lescoupablesetleurpermetderevenir,librsetinsolents,parmi leursvictimesetleurscomplices. Etcommesidetelsdfisaubonsensetl'quitn'taientpas suffisants, on intensifie plaisir les campagnes de calomnies contrelesmartyrsdel'hcatombedes8et9mai1945.Lapresseet la T.S.F. propagentles mensonges les plus odieuxsurdes faits dontl'Administrationaempchlalibredivulgation. Les partis extrmistes qui ont une grande part dans les vnementsdemai,etles lusindignescontinuent crierau scandaledepuisque,lecalmerelatif tantrevenu,l'meuteayant tcirconscrited'abord,puisjugulel'ordrepublicallait,enfin, trerestaurdanslepays. Le scandale, ce n'est pas le massacre des Franais isols et surpris,sansdfense,desfemmesmartyrisesetdespetitsenfants lacrsdecoupsdecouteaux.Lescandale,c'estlarpressiontrop brutaledel'meute.Nossoldatsonttdesbourreaux... Cerenversement,aumoinsaudacieux,desrles,avidemment pourbutdetromperl'opinionpubliquedanslaMtropole.Maisil creunesituationintolrableenAlgrie,otoutlemondeestfix, mmelamasseindigne,quiest tonne,aujourd'huiencore,que lechtimentn'aitpastplusexemplaire. Notrearmequirestetoujourslagrandemuettene peut, videmment,rpondreauxdiffamationsdontelleestl'objet. Aucuncommuniquofficieln'estvenurtablirlavrit.Unemise aupoints'estesquissedanslapresseindpendantedelaColonie. Ellea t insuffisante, notresens,etn'apasatteintlesmilieux

influencsparlesmensongesrpandus profusion.Pourquoine pasdiretoutelavrit? Nousnevoudrionspasquel'onpuisse,ici,semprendresurla portedenosaffirmations,lorsquenousdironsquenousnenions paslarpressionquiaeulieuencertainsendroits. Noussavonsqu' Stif,ilyaeupeud'excutionsdecriminels aucoursdesmeutes.L'usagedesarmesfeuavaittinterditla troupe. Nous avons dit que les hommes n'avaient pas de cartouches. Mais ailleurs en rase campagne, partout o nos soldats,allantdlivrerlesfermesoulesvillages,ont t reus coups de mitrailleuses ou de mitraillettes comme cela s'est produit, par exemple, le 8 au soir et le 9 au matin, prs de Prigotville,lelendemain10mai,Chevreul,odesbarrages,sur laroute, taientdfendus coupsdefusils,plustard Taher,o lesmaisonsforestires,incendies,nefurentdgagesqu'aprsdes combatscontreles meutiers,plustardenfinaudouarMenar,de FedjM'Zalapartoutolarsistancearme,ouverte,asuccd l'meute,ilyaeuripostevigoureusedenosformationsmilitaires, ilyaeuassaut,rpression,chtiment. Quelespritsens,raisonnable,oseraits'levercontrel'attitude denossoldatssetrouvanten tatdelgitimedfense?N'taitce pasleseulmoyen,dureste,delimiterlesdgts,demettrefinun mouvementquiavaitlaprtentiondes'tendresurtoutel'Algrie, pourgagner,ensuite,laTunisieetleMaroc? Nousl'avonsditdj,c'est l'nergiedenotrearmeetdeses chefs, leursensprofondduDevoiretdel'Honneurfranaisque nousdevonsd'avoir chapp undramegnralis etsavamment prpar. LesPouvoirspublics,pourdesraisonsquenousnesaurions approuver, ne le disent pas, mais les dispositions militaires auxquellesnousassistonsencemoment,sontladmonstration 265

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quel'onconsidrequeledangern'estpascompltementcart. Lemal taitprofondenmai1945.Ill'esttoujours,unanet demi aprs. Il le devient chaque jour davantage. Il serait plus qu'imprudent,pourlejuger,desefierauxdclarationsofficielles, lesquelles s'efforcentdemasquerlavrit enaffirmantqu'ilne faut pas confondre quelques meneurs avec la masse.La masse, elle,obitparcontrainte,auxmeneurs,quandellen'obitpaspar enthousiasme.Nousn'envoulonspourpreuvequecesexemples, constats partout. Lorsqu'un indigne, compromis dans les meutes de mai, sort de prison, il est acclam par tous ses coreligionnaires.S'ilestcandidataux lectionsprochaines,c'est l'unanimit dessuffragesquis'affirmesursonnom.Etcelaestla condamnationdeformulesquinerpondent rien:ni lavrit, ni lalogique,ni laprobit toutcourtetquel'onnepeut expliquerqueparunbut:tromperl'opinionetlesPouvoirspublics danslaMtropole. Des amis des Franais, on en trouvait beaucoup, avant la guerre, parmi nos indignes.Ils sesontrarfis,nonpasqu'ils aienteuseplaindredeleursvoisins,quitaientleursconseillers etleursprotecteurs,dontilsconnaissaientlasympathieagissante maisparcequ'ilssaventqu'ilsnetrouverontaucuneprotection efficacedelapartdel'Administrationsuprieure,lorsque,parleur attitudeindpendante,ilsseserontmisenmargedeleurfamille musulmane.L'histoiredescimetires,dontonrefusaitl'entreaux naturaliss franais, en Tunisie, et Tebessa, s'est aggrave de nombreuxautresexemples,nonmoinssignificatifs(1).
(1)En1934,unincidentgraves'estproduit Tbessa.Unfonctionnaireindigne,naturalis franais, ayant perdu un enfant se dirigeait avec un cortge d'amis, vers le cimetire, aux fins d'inhumation.200musulmansoccupaientl'accsdulieuderepos. Ilss'opposrentavecviolence l'ensevelissementdelapauvredpouille.Laterremusulmane

Voil cequel'onignoreenFrance,ol'opinionestfaussepar desslogansinadmissiblesetprofondmentinjustes,quiproduisent laplusfcheuseimpressionsurlesFranaisd'Algrie. Nousavonseu,rcemment, souslesyeux,deslettres;nous avons entendu des conversations qui rvlent qu'au nord de la Mditerrane, nos compatriotes se demandent quelle attitude blmablenousavonspuavoirvisvisdesindignespournous attireruneexplosiondervoltetellequecelledu8mai. Telestlersultatdelacampagneperfidemeneparcertains partis,quisequalifientdenationaux,maiscreusent,dlibrment, un foss infranchissable entre la Mtropole et ses territoires d'outremer. Etcettesituationrisquedecrerunclimatdedsaffectionpour lesFranaisdeFrance,chezleursfrres,lesFranaisd'Algrie. Carl'injusticeoul'hostilit,venantdes tresquinoussontchers, estpluscorrosivequecelled'unadversairedclar,n'ayantavec nousqu'unliendeparentloigne.

***
Les Franais d'Algrieont quelque raison des'mouvoir des calomniesparlesquellesoncherchelesdshonorer,ainsiquedes menacesquel'ondressecontreleurexistencemme.Lespagesqui prcdent montrent par de nombreux exemples qu'ils sont capables, lorsque le temps leur en est donn, de rsister aux attaquesbrutales.Ilssontplussensiblesencoreauxdiffamations dirigescontreleuruvre.
nedevaitpas treprofaneparunmembred'unefamillederengatsoumetournis!Descoups defeuclatrentlapolicedutintervenir. EnTunisie, lamme poque,desscnessemblablessesontproduitesendiffrentsendroits, etl'onavudesnaturaliss,terroriss,publierdanslesjournauxleurrenonciation leurqualit de Franais,entermeshumiliantspournous.

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Leuruvre,ilsontledroitd'entrefiers.Ellehonorelapatrie dontilsserclamentetqu'ilsreprsentent,ici,depuisplusd'un sicle.Ilsonttrouv,enAlgrie,desmaraisetdesbroussailles.Ils ontassainilestourbireshantesdefivresmeurtrires;ilsont dnich les taillis, repaires des fauves, ennemis des troupeaux. Plusieurs gnrations ont succomb devant l'effort librement consenti.Lespetitscimetiresdenoscampagnesconserventles reliquesd'unpassquifuthroque. LesFranaisvenusenAlgrieontfaitmieuxencore.Ilsont prpar la ppinire des premiers colons qui ont transform la Tunisie et le Maroc. Ils ont pris les autochtones sous leur protection.Ilslesontdfenduscontrelesmaladiesendmiqueset la faim permanente. Grce eux, les 1.350.000 indignes qui peuplaient nos trois dpartements d'Alger, Oran et Constantine sontdevenus8millionsencentans. Voil leur uvre...Elleest lamesuredesdescendants des colonsdeBoufarik,dontlecalvairemarquel'unedespremires pagesdel'HistoiredenotreAlgriefranaise.Elleparlehaut,en parlantfranais. On a os dire que le colon s'est enrichi des dpouilles des indignes.C'estl unmensongeodieux.Hlas...touslescolons algrienssontloind'treriches.Engrandemajorit,ilssontde modestes cultivateurs, alors que l'on, ne compte plus, l'heure actuelle,lesfortunesberbresquioscillententre50et100millions etdpassentmmecedernierchiffe(1). Lesindignesdtiennent,nousl'avonsvu,les7/8delafortune publiquealgrienne.Ilsenaurontbienttles9/10,aveclacadence desachatsdeterresetd'immeublesbtisquisepratiquentence momentetfontdeplusenpluspencherlabalancedeleurct.Ce
(1) N'atonpascitdesindignesdontlafortunedpasselemilliard?

quinelesempchepasd'treexonrsdelapluslourdepartdes chargesfiscales,dontilsnesupportentquelehuitime,selonla dclarationdugnralCatroux,faiteennovembre1943.Parune dcision qui date de plusieurs annes, ils ont t exonrs des droits de succession. Et l'on a vu des fortunes de plusieurs centaines de millions chapper aux droits fiscaux, qui sont si lourdspourlessuccessionsdesFranaisd'origine.Aucuneraison acceptablen'a,jusqu'cejour,tdonnecettemesure.Unessai de l'tablissement de ces droits n'a pas encore donn de rsultats(1).

***

On ne manque jamais de faire tat, pour justifier les revendicationsdesAmisduManifeste,desservicesmilitaires renduslaFranceparlestroupesalgriennes.Ilyalunfondde vrit, auquel il convient, cependant, de fixer d'quitables proportions. Les vieux engags volontaires, qui ont particip nos expditionslointaines, dans lepass,et,plus tardau conflit de 1914/1918,ontdroit notregratitudeetontlaiss dansnoscurs un souvenir mu. De mme ceux qui sont tombs, un titre quelconque, sur les champs de bataille, en combattant pour la causedelacivilisation.Ceuxl,lesFranaisd'Algrie,dontils furentlesdignescompagnonsd'armes,lesonttoujoursdfendus. Pourlessurvivantsdesgrandespopes,l'accessionlaqualitde franaisatoujourstlargementouverte.Poureux,laFranceasu se montrer reconnaissante et gnreuse. Et c'tait justice. Beaucoup pourraient dire que c'est, particulirement, de leurs
(1) L'Administrationaffirmequel'onseretrouveenprsenced'uneimpossibilit matrielle pourappliquerdesdroitsdesuccessions notremilieuindigne.Cetteaffirmation,renouvelesur desplansdiffrents,estunejolierponse ceuxqui,nouveauxvenusdanscepays,prtendentlui imposerlalgislationdeFrance.

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coreligionnairesqu'ilsontseplaindre. Lesvnementsd'AnTouta,en1916,etdenombreuxexemples qui se sont produits depuis, justifient les rserves faites par de nombreuxofficierssurlesrecruesprovenantduserviceobligatoire institu la fin de la grande guerre de 19141918. Rappelons seulement,pourmmoire,lescandalequieutlieucettepoqueet auquelmitfinClemenceau:nousvoulonsparlerdesentreprises d'engraissementhumain,fournissantauxfamillesbourgeoisesdes remplaants, pays au poids, pour leurs enfants atteints par le tirageausort. Ennousgardantdevouloirforcerlanote,rappelonsquelques chiffres,manantdestatistiquesofficielles: Danslatourmentede1418,l'Algrieafournilamrepatrie: 115.000 soldats d'origine franaise, soit 1/5 de la population; 157.000soldatsd'origineberbre,soit1/30delapopulation. Leschiffesdestusonttlessuivants: 18.000Franais,soit15,65%despartants; 19.000indignes,soit12,10%despartants.Parl'histoiredes remplaants, on peut dduire la place que prennent dans ces chiffeslesreprsentantsdel'litemusulmanequiserclamede l'imptdusang. Lesystmederecrutement,instituen1916,subsisteencoreen 1946. Nous lisons, dans un communiqu du Ministre de la Guerre,datde1939: Rapportentrelenombredesindignesalgriensinscritset celuidelapopulation:1,70%. Rapportentrelenombredesincorporsetceluidesinscrits indignes:10%. Pourlapopulationfranaise,cedernierrapportestde93%. EnFrancemtropolitaine,ilestde91%.. 270

Sur 6.300.000 indignes, il n'est pris, tous les ans, en moyenne, que 10.500 hommes pour le service militaire. Les indignesbnficient,cetgard,d'uneexonrationde85%par rapportauservicefourniparlescitoyensfranais. Ajoutons cesrenseignements,quisontofficiels,quedepuis novembre1942,datedelareconstitutiondel'armedel'Empire, unelgremodificationa t apporte cergime,maisquede nombreux cas de dispenses ont t appliqus aux indignes algriens,queneconnaissentpaslesFranaisd'origine.C'estce quiexpliquequepourlesdernirescampagnesdeTunisie,Italie, France et Allemagne, il a t prlev, en Afrique du Nord Maroccompris:16%delapopulationfranaised'origine,et2% dela population indigne. Et c'est ce qui souligne l'importance proportionnelledespertessubiesparceuxl mmesquionttout donn leur Patrie et que l'on rcompense en les chassant d'Algrie... Constatons,enoutre,quel'ondformesingulirementlavrit, enprtendantquenotredfensenationalejoueentirementsurles contingentsfournisparlesindignes.

***
OnchasselesFranaisd'Algrie.C'estl unfaitquinepeut treni etquimetencauselesdestinsmmesdelaFranceen AfriqueduNord.Ilestprofondmentattristantd'enregistrercette constatationquisera,demain,uneralitpoignante. Le mouvement est commenc. Il s'accentue rapidement. L'Administrations'enestaperue,puisqu'elleaessay defreiner lesdparts,enrefusantd'approuver,pendantuntemps,lesventes de proprits franaises aux indignes. Mais elle continue favoriserceuxqui,malgrtout,voulaientrester.J'attribuaisles 271

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lesmesuresquiprcipitentlacatastrophe. Les Pouvoirs publics n'ont pas ragi lorsqu'il en tait temps encore,lorsqu'ilsonttprvenusdel'imminencedudramequise prparait. Or, ilsavaient t largementalertspardenombreux rapportsofficielsdefonctionnairesdetousordres,ycomprisles chefsdegendarmerieetpardesappelspressantsd'lus. Ledrameaccompli,l'Autorit,nousl'avonsdit: a couvert d'une protection non dguise les meutiers chapps,auxconstatationsdesflagrantsdlits; a graci les coupables arrts et condamns par les tribunauxmilitaires; aprononc,rcemment,uneamnistie peuprsgnrale, quiapermisauxperturbateursderentrerdanslesdouarslatte haute,dereformerlesgroupementsd'assaut,genresMdersas, AmisduManifesteouScouts,quiavaient t dissous,etde reprendreleurprogrammed'hostilitetdemenacesdemortcontre l'lment franais, tmoins ces papiers rpandus dans les campagnesenavril1946,oujetsdanslesbotesauxlettresdes villes: Franais,prparezvosvalisesouvoscercueils!... Et comme si l'Algrie franaise tait coupable de ne pas succombersousl'actiond'untelrgime,lelgislateurdeFrancey ajoutelacertituded'uneasphyxietotale;lanoyadedesFranais surlesprochaineslistes lectorales,parl'inscriptiondenouveaux contingents d'lecteurs indignes, tels que les titulaires de certificatsd'tudesprimaires(1)! Unagriculteurdulittoral,quiacr unmagnifiquevignoble dans une rgion autrefois occupe par des taillis de lentisques, nousdisait,cesjoursderniers,avecuncalmequidissimulaitmal
(1) Cettedispositionatannuledepuis.

sonamertume:J'taisdeceuxqui,malgrtout,voulaientrester. J'attribuais les injustices dont nous sommes l'objet la crise d'aprsguerre.Jepensaisquecelapasserait,parl'excsmmedu mal,quel'onreviendrait lalogique,aubonsensdurespectde l'autorit.Maisjevoisquel'onfaitdudfinitifetdel'irrmdiable. Alors, je me prpare liquider, avant que les municipalits changentdemains,carlavienetarderapastreinsupportable,je neveuxpasrisquersurunmotd'ordrecontrelequeljeserai impuissantdenepouvoirramassermonraisin,aumomentdes vendanges. Etlesmouvementsdedpartss'accentuentdanslaColonie soulignantlesuicidedelaFranceenAfriqueduNordnonpas parcequ'ilyaeudesmassacresenmai1945,maisparcequel'on assiste lacollusiondenosforcesofficiellesaveclesforcesdela dmagogieetdelaxnophobieorientales... Quelles responsabilits, dans l'Histoire, prennent aujourd'hui nosdirigeants!... 22AOUT1946.

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OCTOBRE1947
Les dernirespagesdecevolumedatentdeseizemois.Les premiresonttcritespeudesemainesaprsledramede1945. Nousavonsditlesraisonsquiontempch, cette poque,leur publication. Enprsencedesretardsquinous taientimposs,nousavions finiparnousdirequemieuxvalait,peuttre,laisserlesilencese fairesurunpassdontlesenseignementsdouloureuxnepouvaient quefairerflchirles meneursresponsables etleursprotecteurs plusoumoinsofficiels. Noustionsdansl'erreurenraisonnantainsi. Lesdbats,quiviennentd'avoirlieuauParlementfranaiset qui ont abouti au vote d'un statut algrien constituant une capitulationnationaleuniquedansl'Histoire,ontdmontr quele publicmtropolitainetsesmandatairesdanslesconseilsdelaIVe Rpubliqueignorenttoutdelasituationquiestfaite laFrance dans son Empire, et que, forts de cette ignorance et des 274

complaisances politiques s'offrant eux, les prcheurs de haine affirmentplusviolemmentquejamaisleurvolont dechasserles Franaisd'unEmpirequiestlersultatdessacrificesetdulabeur decinqgnrations. Etlescampagnesreprennentavecunevirulencequipermetde prdiredeprochainsdramess'inspirantdeceluidu8mai. Des journaux que l'autorit tolre alors qu'elle refuse les autorisations d'achats de papier aux organes de presse dsireux d'apporterunerpliquencessaire,aunomdeladignit franaise ouvrent nouveau des campagnes de violence et de provocation, en se basant sur des affirmations exagres et inacceptables. Pardesrcitsdefaitslocaux,quisontloindetraduirelavrit, oncherche fausserl'Histoirepourprparerdenouvellesscnes dedsordresetdeconflitssanglants. Les journaux qui, courageusement, ont pris la dfense des FranaisenAfriqueduNord,saurontrpondrecommeilconvient lapropagandeainsi,entreprise.Nousn'avonspas engagerdes polmiques dans un livre qui n'a qu'un but : apporter une documentation l'enqute qui devait s'ouvrir et tre suivie de sanctionsncessaires. Cettedocumentationestlefruitd'uneslectionquiarejettous les faits sur lesquels plusieurs versions contradictoires se sont produites.Ellenecontientquedestmoignagesirrfutables.Nous laddions ceuxquiontbesoind'apprendre, l'opinionpublique denotreMtropole. Arriv aun geavanc,n'ayantplusrien demander lavie, nous considrons que c'est l, pour nous, un dernier devoir patriotique accomplir,dansl'intrtdelajusticeetdelavrit, pour ceux qui restent encore en Afrique du Nord, derniers 275

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dfenseurs de la pense franaise dans l'intrt aussi d'une uvrequifutgrandeetquifutgnreuse,quoiquel'onveuilleen dire,etdontlesindignesalgriensontlargementprofit.

DOCUMENTSANNEXES

Aproposdes vnementsquiontensanglant leConstantinois danslespremiersjoursdemai1945,uneobservationa t faite, tendant soulignerquel'autorit administrativea t surprisepar l'meute.Onnes'attendaitpascemouvement,atondit. Cetteexcusenetraduitpaslavrit.Lalettreciaprsenestla dmonstration,endehorsmmedesnombreuxrapports manant desgendarmeries,desmunicipalitsetdesservicesdepolice. Cettelettre,prciseetpressante,remiseparlessignatairesau PrfetdeConstantine,M.LestradeCarbonnelquil'aaussitt transmiseAlgerestdatedu24avril1945.Lesmassacresont commencle8maisuivantquatorzejoursaprs. 276 277

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CONSEILGENERALDECONSTANTINE Constantine,le24avril1945 MonsieurlePrfet, Les conseillers gnraux soussigns, runis Constantine, l'occasiondelasessionordinaired'avril, Tiennentvousfairepartdel'motionquinecessedegrandir, dans les campagnes algriennes, depuis un an, chez les colons d'originefranaise. Depuis longtemps, ceux qui, par euxmmes ou par leurs ascendants, ont assur une uvre conomique faisant, dans le Norddel'Afrique,leplusgrandhonneuraugniefranais,voient s'affirmerautourd'euxdesmanifestationsd'inimitiquiparaissent concertesetobirdesmotsd'ordrevenantdetrsloin. Brusquement,etconcidantaveclesmesuresgnreusesprises par les Pouvoirs publics enfaveur des populations autochtones, l'inimiti a fait place une hostilit qui prend figure de haine collective. Les passions sont dchanes dans des milieux qui taientcalmesjusqu'cejour.Ellessetraduisentd'unboutl'autre duterritoirepardesincorrectionsdelangage,desprovocationset desinjures,parfoisdesmenacesquin'pargnentnilesfemmesni lesenfantsfranaisdenaissance. Partout, des hommes, hier inoffensifs, heureux de collaborer aveclescolons,lesfonctionnaires,lescommerants,sontdevenus arrogantsetannoncentleurvolont deresterseulssurlaterrede leursanctresetdeproclamerl'indpendancetotalequiafait,en fvrier1943,l'objetdesmanifestesdeslusmusulmansAlger,au mpris des droits de la France. Les indignes qui nous taient acquissansrserveonteuxmmeschang d'attitude.Ilsn'osent plus affirmer leurs sympathies, dans la crainte d'trerejets ou sacrifisparleurscoreligionnaires. Partout,l'inscurit grandit.Onsignaledesatteintes la proprit,desbrisdeconduitesd'eaualimentantlesvillages,des menacesnondguisescontrelaviedesFranaisisols.Lesrues

des villes, malgr les interdictions officielles de former des cortges,sontparcouruespardesmanifestantscriantouvertement quel'AlgrieappartientauxArabes.Onassistedesorganisations localesquisontdesorganisationsdecombatetderemplacement del'Administrationfranaise,tellequecellequifonctionne El MiliaouChteaudun. Tous ces faits runis sont des signes inquitants au possible d'vnementsgraves,pouvantsurvenirdemainetmettreenprilla viedesFranaisisolsdanslescampagnesalgriennes,dansces mmescampagneso uncommerceclandestind'armesdeguerre sefaitpourainsidireouvertementdepuistroisans.Sil'onsonge quel'Algrieest laveilled'unedisetteagricolesansprcdent depuisdenombreusesannes,etquecettesituationpeutprovoquer undrame gnral brusqu, dont il serait difficile de limiter les dsastreusesconsquences,ilapparatbienauxespritslesmoins prvenus que ce n'est plus par des paroles de prudence et des appelsauxsentimentsquel'onpeutconjurerlemalquis'annonce et que des mesures comportant des avertissements svres sont seulesdenaturevitertoutesurprisefcheusepourl'ordrepublic etladignitdelaFrance. Dj, les chantiers privs, dans les proprits franaises des campagnes, sont dserts par les travailleurs indignes. Et l'on peutprdiresanstretaxd'exagrationque,dansmaintsendroits, ce que la scheresse laissera dans les rcoltes ne pourra tre recueilli,fautedemaind'uvre. Les soussigns, Monsieur le Prfet, ont montr en toute occasion,etnotammentaucoursdes vnementsquisedroulent depuis septembre 1939, leur volont de seconder sans rserve, d'appuyer, sans la contrarier en quoi que ce soit, l'action administrative dans l'uvre dlicate, souvent difficile, qu'elle s'efforced'accomplir.Leurdmarched'aujourd'huinesauraitdonc tre traduite comme une initiative visant porter atteinte l'autoritdontvoustes,ici,lereprsentantqualifi.

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Mais,tantencontactjournalieravecleshommesetleschoses de la campagne, connaissant bien l'me musulmane et les entranementsauxquelsellepeut treexpose,ilsestimentquela situationaprisunegravittellequedesdcisionssontprendre brvechancesil'onveutviterdesvnementsirrparables. Lessoussigns,vousapportantcetmoignage,vousdemandent instammentaunomdespopulationsquilesontmandatsausein du Conseil gnral de Constantine, de vouloir bien tre leur interprteauprsdesPouvoirspublicspourquesoientprises,sans tarder,desmesurespropres ramenerl'ordreetlaconfiancedans lesterritoiresfranaissitusausuddelaMditerrane. Ces mesures entrent dans le cadre des missions confies l'autorit dans ce pays. Les lus des campagnes estiment que mmeenlasituationactuelle,dangereusementaggravepardes exagrationsdemeneursayantperdulesensdesralitsenmme tempsqueceluidelareconnaissancedesmesurestrsnettes, affirmessansambage,atteindrontlebutdsir.Ainsipourratre ramene,dansnospopulations,laconfiancequi,aveclaPaix,est si ncessaire pour prparer et assurer l'uvre de redressement conomique attendu par la France au lendemain de la grande victoirequis'affirmeenEurope. L'Algrie a donn l'intgralit de ses contingents fianais d'origine ladfensedelapatrie.Descontingentsindignesont galementparticip laluttecommuneenTunisie,enSicile,en Italie, en France, et sur les champs de bataille qui s'tendent aujourd'huijusqu' Berlin.Touscescombattantsontdroit notre gratitude mue. Le meilleur hommage que l'on puisse rendre ceux qui, demain, reviendront, le grand devoir accompli, dans leursfoyersafricains,n'estilpasdeleurassurerunretourpaisible dansunpaysodoiventrgnerlaconcordeetlapaix? C'estdanscettepense,quitraduitlaferveurpatriotiquedes populationsqu'ilsreprsentent,quelessoussignsvousdemandent devouloirbientreleurinterprte,pourquecetteconcordeetcette

paixsoient assures par tous les moyens dont dispose l'autorit franaise. Les soussigns vous prient d'agrer, Monsieur le Prfet, l'expressiondeleurssentimentsdfrentsetdvous. Sign: VALLETEugne,LAVIEMarcel,DEYRONLon,MEYER Eugne,FOURNIERRoger,VERDINRaoul,CUSINPierre, Conseillersgnraux. II Uneindication,presquegnralise,ressortdesrcitslocaux dugranddramequiamarqulespremiersjoursdemai1940dans ledpartementdeConstantine:lemprisdesinsurgspourles matiresalimentairesdanslespillagesquiontsuivilesmassacres desFranais.Lesmagasinsd'approvisionnementonttrespects. Lebl,lasemoule,lafarine,l'huilemmeonttrpandusterre etn'onttenlevsqu'deraresexceptionsprs.Lafaimn'adonc passervid'excuseausoulvementorganis. On a soulign avec raison que les rgions atteintes par la rvoltejouissaientd'uneprosprit relatives'tendantsurtoutela populationsansdistinctiond'origine. Cequel'opinionpubliquedelaMtropoleignorecertainement, c'est que l'conomie dirige, dont la rglementation thorique s'tendaitaussibien laFrancequ' sespossessionsd'OutreMer, n'a pas t applique aux indignes de l'Afrique du Nord. Ces derniers,defaonpour ainsi diregnrale, se sontabstenus de rpondreauxappelsdel'autorit encequiconcernelestockage des crales et de l'huile en particulier. C'est la population franaise,cesontlescolonsquiontassurlesapprovisionnements des socits indignes de prvoyance, approvisionnements auxquelsilsn'avaientpastappelsparticiperavant1939. Veutonunexemple? 281

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Nous pouvons citeruneCommunemixtedudpartementde Constantine, dont la superficie est de plus de 138.000 hectares (l/30e de la surface de la France, ou trois fois celles du dpartementdelaSeine). Lapopulationdecettecommuneestde110.000habitants,dont un millier de Franais, rpartis sur 1.000 kilomtres carrs de territoire.Laprofessionagricoleyestreprsentepar3.000chefs d'exploitationsindignescultivant30.000hectares,et45colons franaisd'originecultivant6.000hectares,enbl principalement. Rappelons ici que la mme rgion faisait partie de l'antique Numidie, qui alimentait par l'Annone, en bl dur, la grande mtropoleromaine. En Algrie, comme en France, a t applique une rglementationdestine assurerlasubsistancelocaleainsique lesensemencements,lesurplusdevantparticiperauxenvoisfaire pourvenirenaidelaMrepatrie. Danslacommunequinousintresse,nouspouvonsdonnerdes chiffressurlesrsultatsobtenusparcetteoprationderquisition lgale, pendanttrois campagnes agricolesrcentes.Ceschiffres dmontrentlarsistanceopposeparlesmilieuxautochtones la collectelaquelleilstaientsoumisobligatoirementparlaloi. En1944,lesFranaisd'origineontlivr 16.139quintaux,les indignes 5.475, soit, pour ces derniers, 55 kilos par hectare. L'annereprsentaitunepetitemoyennecommercolte. En1945,annemoyenne,lescolonsontlivr 22.000quintaux, lesindignes400quintaux. En1946,larcolteatabondante.L'administration,sollicite parlaMtropole,s'estefforcedefairepressiondanslesdouars pour obtenir enfin un rsultat moins dcevant que les annes prcdentes.Lesrsultatssuivantsonttobtenusaprsuneactive propagandeauprsdeschefslocaux,CadsetOuakafs:62.000 284

quintaux ont t verss par les colons franais, 23.000 par les indignes, soit 76 kilos de bl par hectare pour ces derniers. Ajoutons que 113 procsverbaux ont t dresss l'encontre d'indignesquin'avaientmmepasfaitdedclarationdercolte. Maiscesconstatsn'ontpastsuivisdesanctions. Lacommunedontnousparlonscompte,surlapartienordde son territoire, de nombreux petits exploitants d'oliviers. Pas un litred'huilen'a t recueillichezlesrcoltantsquiont,presque tous, bnfici du ravitaillement familial en huile, organis par l'administration. Aucun dmenti ne peut tre oppos aux affirmations qui prcdent, mme lorsque nous dirons que dans 95 % des communesalgriennesunesituationidentiques'estprsente. Quesontdevenueslescralesetl'huilequiont chapp aux rquisitionsadministratives?Ellessontpassesaumarchnoir,o l'onavuleprixdubl atteindrejusqu' 7.000francslachargede 144kilos. Cemarch noirs'estenrichid'autresdenresfourniesgrce unecarencepresquetotaledel'autorit. ToutAlgrien,habitantlepays,mmedepuispeudetemps,sait qu'avant la guerre, les indignes ne consommaient que peu de sucre et de caf, bien moins encore de chocolat. La premire denren'taitutilisequeparlechefdecertainesfamilles,c'est dire par une personne sur 20, au grand maximum. Or, le ravitaillement n'a voulu exclure personne de ses distributions mensuelles.Etc'estainsiquelemarchatrapidementsursatur de produits non consomms en milieu indigne, mais trs utilisablessurlemarch voisinditparallle.L'abondancedu sucrea t telle que dans certaines rgions, la marchandise est offerte,auprixofficiel,surlesdeuxmarchs,avecousansbonsde ravitaillement. 285

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Au sujet du bl, une constatation difiante s'est produite au coursdel'hiver19461947.Enjanvier1947,lesSocitsindignes deprvoyance(S.I.P.)avaientfermleursportes,fautedevendeurs de crales. Mais la saison pluvieuse avait t particulirement abondante en prcipitations. Beaucoup de bl atteint par l'eau menaaitde s'avarier:grosse motiondans lescampagnes.On vidalessilosinonds.Surlemarch clandestinl'offredpassala demande.Lesprisbaissrentbienaudessousdeceuxfixsparla taxationofficielle.L'Administrationgnreusevintausecoursde ceux qui, volontairement,s'taientmisenmargedelaloi.Elle ouvrit nouveaulesportesdesesmagasinsetachetalebl aux prixdelataxe.Etellefutmisemmedeconstaterquelesstocks reprsentant le trop plein du march noir contenaient des bls datantdeplusd'unan... Lemarch parallledubl repritrapidementsonactivit.Et pendant que s'exercent les mesures de restriction frappant la populationeuropenne,lesboulangeriesofficiellesdistribuentla rationde200grammesdepainbisobtenupardesmlangesde farines basses, tandis que dans les rues troites de chaque mdinaduMaroc,oudesvillesd'AlgrieetdeTunisie,sevend couramment lebonpainblancdesemouleoffertauxacheteurs fortuns. Seratontaxd'exagrationendisant: quetouteslesstatistiquesquiont t donnesparl'autorit surlesrcoltesditesdeguerrenepeuvent treexactesetquel'on se trouve, en Algrie, dans l'impossibilit de dire dans quelles proportionsleravitaillementestassurparlesstocksexistants; quelemarch noira t encourag grandement,sinoncr par l'action administrative obissant, pardessus tout, un sentiment:lapeurdecrerdesincidentspouvantprovoquerdes 286

troubles, en prsence desquels on serait oblig de prendre des mesuresnergiques; quenotreMtropoleasouffertetsouffreencoredumanque desmillionsderationsqui,mensuellement,viennentalimenterle marchnoirdel'AfriqueduNord? Cequenousavonsditdubl,ducaf,dusucre,duchocolat peutsedireaussidulait,dusavon,destoffes,desallumettes,etc. Unedcisiondicteparunbonsentimentafaitbnficierles mres indignes et les nourrissons de rations de lait frais ou condens.Celaitabien t livr,maisl'onconstateque98%du montant des bons passent au march noir et constituent un vritable traitement mensuel pour de nombreuses familles, au dtrimentdesenfants,privs,parleursparents,deleursrationsde croissance. Une autre considration a t l'un des facteurs qui nous ont dcidpubliercespages,apportantdesdtailsinditsundrame quiappartientl'HistoiredenotreAfriqueduNord. Pourraitonnierdebonnefoiquecedrameestlaconsquence directe d'une politique de faiblesse, applique depuis trop longtempsdansnosrapportsavecquelquesagitateursdevantleur situation la France, dont, cependant, ils se dclarent, dans la presse, les assembles et les runions publiques, les ennemis irrconciliables? Cette politique, que rien ne saurait expliquer et que rien n'excuse,continue sepratiquer,malgrlesleonssvresreues par nous dans le pass. Elle nous mne droit de nouveaux troubles que la situation mondiale actuelle peut rendre catastrophiques. Le conflit europen ouvert en 1914 n'est pas termin. La dmonstration se fait, chaque jour, de prparatifs annonant d'ultimescombatsentredeuxcivilisationstrsopposesdansleurs 287

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principes et leurs voies sociales : la civilisation latine et l'organisationslave,prte mettre profitlesmoyenspuissants rvlsparlaScienceetlesnouvellesmthodesdeguerre.Des dplacements de gros effectifs humains peuvent provoquer, en quelques heures, un choc d'extermination aux consquences redoutables: NotreAfriqueduNord,plateformencessairepourladfense denotrecause,n'estpasl'abridecetteventualit. LeshommesquigouvernentlaFrance,quiontlaresponsabilit de son avenir et de ses destins, ontils le droit de continuer tolrer, sur notre territoire, la reconstitution et le renforcement d'organisationsberbresquiontfait,rcemment,lapreuvedeleur action antifranaise et peuvent, brusquement, paralyser nos moyensd'action,encasdedanger? Poser cette question, n'estce pas prendre la dfense de nos intrts nationaux menacs et des populations, aussi bien franaises d'origine qu'autochtones, du sud de la Mditerrane, lesquellesseraiententranesdansundrameplusterriblequetous ceux,horriblementtragiques,quisesontproduitsaucoursdeces derniresannes?

TABLEDESMATIERES Promemoria................................................ LedramedeStif........................................ ASillgue.................................................... ASaintArnaud,........................................... AuxAmouchas............................................. AElOuricia................................................ AAnAbessa.............................................. DanslesRirhas............................................ ALaFayette................................................ APrigotville.............................................. AChevreul.................................................. Surlaroute...undramehorrible................. AKerrata..................................................... AOuedMarsaCapAokas........................ AFedjM'Zala.............................................. ADjemila................................................... ADjidjelli................................................... ATamentout.:............................................ Lafortendeuil......................................... AElMilia.:............................................... Danslargionguelmoise............................ L'attaquedeGuelma................................... Lavritsurl'insurrection.Undocument.. DanslacommunedePetit.......................... L'attaquedelafermeSaintClaude............ 7 14 29 34 36 36 36 38 38 41 52 65 71 101 117 131 133 142 146 156 163 163 171 182 186

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TABLEDESMATIERES DanslacommunedelaSfia.AVillars.......... Lamortd'uncolon,M.Halbedel............... Lesangoissesd'unvieuxpionnier..................... ALapaineetSedrata....................... MouvementgnralisBordjSabath........... RokniaGounod.......................... OuedZenatiBledGaffar,................... MillesimoHliopolis....................... GuellatBouSbahGallieniClauzel....... AHammamMeskoutine..................... KellermannAlaMahounaSurlesroutes..... ABne.......................................................... Toutestcalme................................................. Lesleonsdupass....................................... Enmaniredeconclusion.............................. Versl'irrparable........................................... Octobre1947................................................. Annexes........................................................ 194 198 204 211 220 221 222 223 225 226 228 231 234 243 250 262 274 277

ACHEVED'IMPRIMER SURLESPRESSESDES IMPRIMERIESBELLENAND AFONTENAYAUXROSES (SEINE)65.722. Dptlgalditeur2etrimestre1948.

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