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LE MYTHE DU GRAAL

Voici quelques annes les ditions Fideliter, de la Fraternit Saint Pie X, ont publi un ouvrage curieux intitul la "Qute de Raphael" sorte de conte de fe pour grands enfants sur le thme de l'Eucharistie. Selon son titre et son contenu, ce livre reut une prface du Professeur Borella o ce gnostique gunonien, bien connu de nos lecteurs, put dvelopper le thme du Graal auprs d'un public traditionnel plutt mfiant lgard de cette notion pseudo-mystique. Il nous a paru intressant de reproduire ci-dessous une tude rdige par un membre de notre Socit et parue une premire fois dans la revue "Culture-FoiTradition". Nos lecteurs pourront ainsi mieux apprcier la fois le danger propre de ces notions sotriques et l'habilet des gnostiques savancer sous le couvert de propos apparemment chrtiens. Le calice qui a servi Notre Seigneur, la Sainte Cne, pour oprer la premire Conscration, aurait aussi t utilis par des mains pieuses, pour recueillir le Prcieux Sang tombant de la Croix. Cette relique insigne s'appelle le Graal. Elle aurait t conserve pendant un temps. Puis on l'aurait perdue. La Queste du Graal consiste la retrouver. Tel est, dans l'esprit public, la substance de la lgende. Comment, premire vue, apercevoir l quoique ce soit de rprhensible ? C'est grce au culte vou par les premiers chrtiens aux Instruments de la Passion que l'Eglise a conserv la Vraie Croix, le Voile de Vronique, la Sainte Tunique et le Saint Suaire. Pourquoi le Calice de la Cne ne bnficierait-il pas, par anticipation sur sa dcouverte, de la mme dvotion ? La lgende du Graal peut bien appartenir ce que l'on nomme le "merveilleux chrtien". Malheureusement un examen un tant soit peu attentif des pomes du Graal que le moyen-ge nous a laisss montre que l'origine puis l'laboration du mythe ne sont pas, loin de l, indemnes d'influences htrodoxes. Ce sont ces influences que nous essayerons, autant que nous le pourrons, d'lucider. La premire manifestation littraire de la lgende du Graal est le pome de PERCEVAL crit par Chrtien de Troyes en 1190 environ. Voici le rsum de cette uvre magistrale qui est la plus typique de la grande famille des pomes et des romans graaliens. Un chevalier est mort au cours d'un combat ingal, victime de sa folle tmrit. Sa veuve, douloureuse et inquite, veut tout prix soustraire son fils unique, Perceval, une pareille destine. Elle l'emporte dans un manoir perdu au fond de la 46

fort et elle l'lve, loin des hommes, dans l'ignorance surtout du mtier des armes. Quand Perceval fut g d'une vingtaine d'annes, il rencontre un jour, dans une clairire proche du manoir, cinq magnifiques chevaliers. Le soleil fait tinceler leurs armures et leurs cus d'azur, de gueules, d'argent et d'or. Perceval entame avec eux une conversation qui va lui tre fatale. En quelques instants il apprend tout ce que sa mre avait tant pein lui dissimuler. merveill par les rcits militaires qu'il entend, il dcide sur le champ de se faire chevalier, et de retour au manoir de sa mre, il lui en fait la dclaration. En vain elle le supplie de ne pas l'abandonner. Il veut lui aussi partir la cour d'Arthur, le Roi qui fait les chevaliers. Et il part en effet. Sa mre en mourra. Le Roi Arthur accueille Perceval avec sympathie et le fait instruire dans la science chevaleresque. Et voici qu'un soir, alors qu'il a chevauch tout le jour avec l'intention de retourner au manoir de sa mre, qu'il dsire revoir, Perceval parvient au bord d'une rivire. Sur une barque deux hommes sont assis, l'un gouverne, l'autre pche. Le pcheur indique Perceval la route jusqu'au chteau o on l'hbergera pour la nuit. Il y arrive. Le pont-levis s'abaisse ds qu'il approche. Il est reu magnifiquement comme si on l'attendait. Le vieux chtelain, vtu de pourpre, est .entour de ses nombreux chevaliers ; mais il est tendu sur un lit car une ancienne blessure, que rien ne peut gurir, lui inflige une perptuelle souffrance. Conquis par Perceval et par ses belles manires, il agrafe une pe son baudrier, mais sans lui dire ce qu'il attend de lui. Perceval, peine ceint de son arme, va assister passif une trange crmonie dans la grande salle du chteau du Roi Arthur. Un premier sergent savance porteur d'une lance dont la pointe saigne. Deux valets l'escortent tenant des cierges allums. Vient ensuite une mystrieuse jeune fille : elle porte un Graal, cest-dire un vase, un "veyssel" d'or pur, surmont d'un couvercle crucifre, constell de pierreries et rayonnant d'une splendeur surnaturelle. Une autre demoiselle la suit, charge d'un grand plat d'argent, c'est le tailloir. Le cortge traverse lentement la grande salle et disparat. Immobile et muet, Perceval contemple ces merveilles. Son esprit se remplit d'interrogations mais sa gorge est si serre qu'il n'a pas la force de les exprimer. Et nous apprendrons que tel fut prcisment son malheur. Plt au ciel qu'il les eut formuls devant le vieillard habill de pourpre, car cest ce que l'on attendait de lui. Cependant aucune dception napparat sur les visages, ni chez le vieux matre de maison, ni chez les chevaliers. Au contraire on le prie courtoisement de 47

sasseoir une table dcore et servie avec somptuosit. Il y prend un repas puis on le conduit sa chambre. Il se couche et s'endort. Au matin il trouve ses armes et ses vtements tout apprts pour le dpart. Son cheval est scell mais pas un valet d'curie ne se montre. Il n'y a personne qui parler dans ce chteau la veille au soir si anims. Le pont-levis s'abaisse puis se relve ds qu'il l'a franchi. Le voil de nouveau chevauchant seul sur un chemin de campagne. Tout coup, sur la route qu'il suit, une ferme apparat devant lui, nigmatique messagre. Elle apprend Perceval que le vieil homme qui pchait dans la rivire et le vieux chtelain allong sur son lit ne sont qu'un seul et mme personnage. C'est le ROI PCHEUR ou ROI MEHAIGNE (c'est--dire bless), lequel attendait une fois encore d'tre guri par un nouveau visiteur. Il aurait suffi pour cela que Perceval lui fit cette simple demande : "Quel est donc ce Graal ?" Sa blessure aurait alors disparu, gurison qui, du mme coup, aurait entran des bonheurs sans nombre, au chteau et dans la contre. Perceval a eu le tort, au lieu de parler, de se renfermer dans le silence. Une grande chance lui a chapp. Tel est le thme du "Perceval" de Chrtien de Troyes, qui malheureusement est mort sans avoir achev son uvre. Il abandonne donc son hros sur la route de l'aventure au moment o l'nigmatique messagre vient de s'vaporer. Mais le dcor est en place, les principaux personnages ont commenc l'action, le style et l'ambiance sont crs. Il ne reste plus qu' continuer l'dification du mythe en respectant le mme symbolisme. Plusieurs conteurs ont poursuivi l'ouvrage inachev de Chrtien de Troyes. Ils y ont ajout en fonction de leur esprit personnel, des pisodes qui paraissent assez discordants premire vue mais qui respectent remarquablement le thme inaugural. Le plus remarquable des continuateurs de Chrtien de Troyes est, de l'avis unanime, Robert de Boron. On lui doit deux pomes : l'ESTOIRE DOU GRAAL et la QUESTE. Il fut suivi par Gaucher de Denain, puis par Manessier et enfin par Gerbert de Montreuil. Tous les quatre ont port les pomes du Graal un total de plus de soixante mille vers. Mais des "continuations" en prose ont aussi t crites. Voici les titres des principaux romans : "Estoire del Graal", "Estoire de Merlin", "Le Livre de Lancelot del Lac", "La Queste del Saint Graal", "La mort-Artu". Toutes ces uvres ont vu le jour, trs peu d'annes d'intervalle, la fin du XII sicle et au dbut du XIII sicle. Toutes sont dues des auteurs franais. 48

Mais un conteur allemand, Wolfram von Eschenbach, crivit un dernier roman du Graal, sous le titre de "PARZIVAL". Cet ouvrage, bien que traitant un sujet analogue, diffre si profondment des contes franais que nous lui consacrerons un paragraphe particulier. Longtemps aprs, au XIV sicle, on voit apparatre des versions espagnoles, portugaises et irlandaises. Mais elles ne sont que des adaptations ou mme de simples traductions des pomes franais. Les contes du Graal mettent en scne, principalement, des chevaliers. Ils appartiennent donc la littrature chevaleresque. Quelle place y occupent-ils ? Doit-on les classer parmi les chansons de gestes ou parmi les romans courtois ? Les CHANSONS DE GESTE sont des pices piques dont les plus belles et les plus caractristiques retracent les guerres de Charlemagne et forment le "Cycle carolingien". On les psalmodiait, sur accompagnement de vielle, devant un public tout fait populaire. Il ne fallait pas sembarrasser de nuances excessives dans les sentiments ni de manirisme dans l'expression. On devait se contenter d'motions fortes dans une langue simple. Il convenait aussi que l'orthodoxie de la foi, unanimement reue, ne fasse pas l'objet de la moindre rserve. D'o les magnifiques envoles piques de la Chanson de Roland, type et chef d'uvre du cycle carolingien. Les ROMANS COURTOIS sont trs diffrents. Et surtout ils s'adressent un public restreint et raffin, celui des cours seigneuriales. Ils ne sont pas destins au public populaire. Ils sont remplis de souvenirs littraires de l'antiquit grecque et latine. On y multiplie, en gnral, les pisodes galants. Les contes du Graal ne font partie ni des chansons de geste dont ils n'ont pas la simplicit d'inspiration, ni des romans courtois dont ils ne partagent pas l'atmosphre antique. On les range parmi les CONTES BRETONS lesquels forment encore un genre tout fait distinct, par l'ambiance celtique qui y rgne, par les personnages mystrieux qui y apparaissent et par le thtre armoricain et gallois dans lequel ils se droulent. Les contes bretons sont d'une telle abondance qu'il a fallu les rpartir en plusieurs cycles dont le principal est le CYCLE ARTHURIEN qui met en scne le Roi Arthur, sa cour et son chteau de Camaalot. Mais la luxuriance de la littrature arthurienne est telle que l'on a d la subdiviser en "sous-cycles", le plus homogne et le mieux caractris tant le SOUS-CYCLE DU GRAAL. Une quinzaine d'auteurs y ont travaill.

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Telle est la place du Graal dans la littrature chevaleresque. Il n'tait pas mauvais de la prciser avant de l'analyser quant son contenu. A quelles SOURCES les conteurs du Graal ont-ils puis leur inspiration ? On leur connat quatre sources distinctes : la lgende du Roi Arthur, un groupe dvangiles apocryphes, les romans des Mabinogions et un livre perdu d'origine probablement arabe ou iranienne. Examinons maintenant chacune de ces sources. LE ROI ARTHUR, avant de faire l'objet de rcits lgendaires, fut un trs rel personnage historique. Arthur ou Arthus ou tout simplement Arthu est le chef des plus anciens occupants celtiques de la Grande Bretagne. Il organise, en 516 aprs Jsus-Christ, la rsistance nationale et chrtienne contre les envahisseurs anglo-saxons qui taient encore paens cette poque. A la tte des Bretons, Arthur infligea d'abord, Badon-Hill, une dfaite aux Anglo-saxons. La victoire ne fut pas facile puisqu'elle exigea, dit-on, douze batailles. Arthur rtablit en Grande-Bretagne le christianisme compromis par les envahisseurs. Son rgne fut court ; il ne dura que dix ans ; mais il a laiss un souvenir ineffaable. L se borne le fait historique : un Roi chrtien inflige une dfaite un envahisseur paen. C'est sur ce thme simple que va se broder la lgende. C'est ce titre qu'Arthur, ses chevaliers, ses capitaines, sa cour et son chteau vont subsister dans la mmoire populaire pendant plus de quatre sicles, durant lesquels la nostalgie arturienne va alimenter les imaginations. Le prestigieux souvenir historique prendra une forme littraire au XI et au XII sicles, poque d'closion des romans du "Cycle arthurien", appels aussi Romans de LA TABLE RONDE. Les principaux personnages qui gravitent autour du Roi Arthur sont Merlin l'enchanteur, son fidle compagnon, Frec, Wigamur, Gauriel, Lancelot et enfin Tristan et Yseult dont les aventures sentimentales, un peu troubles, sont si nombreuses qu'on les a runies en un "sous-cycle" des romans de la table ronde, et qui forment comme le pendant du "sous-cycle graalien". Certains VANGILES APOCRYPHES ont apport aux conteurs du Graal le fond anecdotique de leur trame religieuse. C'est en effet dans les textes apocryphes, et non pas dans les textes canoniques, que l'on trouve mentionn l'pisode de Joseph d'Arimathie recueillant, dans le Saint Graal le prcieux Sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Des chercheurs modernes sont parvenus identifier les apocryphes dont les "vieux romanciers" se sont servis . "Le protvangile de Jacques", "Le Pseudo-Evangile de Nicodme", les "Gesta Pilati", la "Vindicta Salvatoris" (appele aussi "Histoire de Vespasien") et enfin une srie 50

de documents que l'on runit sous le nom de "Histoire apocryphe de la SainteCroix". Aucun de ces textes, qui sont d'ailleurs d'anciennets diverses, n'a t accept par l'Eglise dans le canon des Ecritures. Ce que l'on y trouve est donc sujet caution. Or le thme qui fait la base du mythe provient de ces textes apocryphes: la prtendue apparition de Jsus Joseph d'Arimathie au cours de laquelle le Sauveur lui aurait remis le Graal dont on se serait servi pour recueillir son Sang. Cet pisode essentiel, d'o le reste de la Lgende va tre dduit, n'est pas certifi par le Magistre. Il n'est pas du tout certain que le Graal ait eu une existence relle. LES ROMANS DES MABINOGIONS. Un "Mabinogion" est, dans la langue du Pays de Galles, un aspirant la profession de Barde. Ce mot a fini par dsigner le "Chaudron magique" dont les Bardes avaient coutume de se servir. Les chaudrons magiques, d'o provenaient toutes sortes de mets et de richesses, quivalent, assurent les auteurs, aux "cornes d'abondance" de la mythologie grcolatine. Les "Romans des Mabinogions" sont des Contes Bretons o apparaissent ces chaudrons et ces bardes. Les noms des hros en portent, dit-on, la trace. Le radical gallois qui dsigne couramment le chaudron est "per". Or le nom des personnages de ces romans est prcisment Peredur qui s'est transform, en passant sur le continent, en Perlesvaus puis en Perceval. Beaucoup de critiques font figurer les "Mabinogions" parmi les sources qui furent utilises par les conteurs du Graal. UN LIVRE PERDU. Le chroniqueur cistercien Hlinand de Froidmont, qui crivait en 1204 au plus tard, affirme l'existence d'un livre qu'il fait remonter l'an 718 de notre re ; il sait qu'il s'en trouve quelques exemplaires en franais entre les mains de certains Seigneurs disperss. A son grand regret Hlinand de Froidmont n'a pas pu le lire ; il en connat seulement l'existence et l'intrt. Quant Robert de Boron, l'un des principaux conteurs du Graal, il parle d'un "grand livre" dont il dit : "La sunt li grant secr escrit, qu'on nomme le Graal". Robert de Boron est catgorique : il a connu le livre par son seigneur Gauthier de Montbliard ; s'il n'a pu en rapporter que quelques parties, c'est que le texte qu'il a eu entre les nains tait incomplet. Chrtien de Troyes, lui aussi, dans la prface de son "Perceval", affirme devoir la matire de son pome un livre que lui a remis le comte Philippe de Flandre : "Ce est li contes del Graal don li cuens li bailla le livre". Le pote allemand Wolfran von Eschenbach, auteur d'un roman du Graal intitul "Parzival", indique qu'il s'est inspir d'un certain "Kyot le Provenal, le matre 51

bien connu, crit-il, qui trouva Tolde la matire de cette aventure, note en criture arabe". On voit, grce tous ces tmoignages, que le livre perdu a tout de mme laiss passablement de traces. On est fortement tent de matrialiser dans ce livre l'influence des contes iraniens que les critiques modernes, et surtout Henri Corbin, discernent dans les pomes et les romans franais du Graal. On voit, quand on examine toutes ces sources, que l'inspiration chrtienne, l'origine du Graal, est donc fortement mlange d'lments htrodoxes. Dans les rcits du Graal, quand on passe d'un auteur l'autre, il faut s'attendre des variantes pour toute la partie anecdotique. La continuit et l'homognit se rencontrent au contraire dans la partie allgorique. Selon Robert de Boron, Joseph d'Arimathie fonda une petite communaut religieuse avec les membres de sa famille et quelques Juifs convertis. Et il institua le RITE DE LA TABLE pour honorer le Graal dont il venait de recevoir la garde. Il dit peu de chose de ce rite si ce nest qu'il tait de type eucharistique. Il ne fait pas de doute que le Graal nourrit son gardien. Aprs la mort de Joseph d'Arimathie, la relique est confie Bron, son beau frre, qui la transporte en Angleterre. La petite communaut familiale, guide par Alain, fils de Bron, erre travers le monde avant de rejoindre le Graal, en Angleterre, o Bron l'a apport. Dans cette version, Perceval est donn comme fils d'Alain. Mais il est spar de son pre dont il a perdu la trace. Bron est alors le "Roi Pcheur". Perceval est llu destin retrouver le Graal. Mais chez les "continuateurs" de Robert de Boron on assiste une substitution de Perceval par Galaad. Perceval choue dans sa qute du Graal parce qu'il n'est pas assez impeccable. Et c'est finalement Galaad, le chevalier "spirituel" sans reproche qui trouve et contemple le mystre du Graal. Des prodiges incessants jalonnent ces pripties. Aprs la mort de Bron, c'est Josph, le fils de Joseph d'Arimathie, qui va prendre la direction de la communaut du Graal et y jouer le rle du grand prtre. Le personnage du "Roi Pcheur", lui aussi, se perptue travers les diffrentes continuations. Il y aura une vritable dynastie de ces rois, mais tous habiteront le chteau de CORBENYC. Il ne faudrait pas cependant rechercher une trop grande rigueur dans leur gnalogie. Le "Roi Pcheur" se confond le plus souvent, mais pas toujours, avec le "Roi Mhaign", cest--dire Bless, comme nous l'avons vu dans la version de Chrtien de Troyes ; chez d'autres, les deux personnages sont distincts. 52

Certaines versions intercalent, divers endroits du rcit, l'pisode de la NEF DE SALOMON. Nous sommes reports aux temps anciens et on nous montre le Roi Salomon qui la rvlation est faite que l'un de ses descendants dcouvrira le Graal. Il fait alors construire une nef de bois incorruptible au centre de laquelle il place un lit surmont de trois fuseaux. Sur le lit il dpose "une pe aux tranges lanires" ; les lanires de cette pe, en effet, sont faite de vile toupe ; mais plus tard une vierge les remplacera par de nouvelles lanires faites avec sa propre chevelure. Cette pe est destine llu. Avec elle il frappera le "Coup douloureux" annonciateur des dernires aventures. L'pisode du palais de Sarraz est l'un des plus constant et c'est aussi celui qui permet le mieux de juger l'esprit du mythe graalien. A la suite de circonstances qui varient d'une version l'autre, la communaut de Josph se transporte, escortant le Graal et la "Lance qui saigne", toujours insparables, dans la mystrieuse cit de SARRAZ (du nom de son Roi-fondateur). Ce mot rappelle videmment les Sarrazins. On nous rvle que cette cit de Sarraz est une figure de la Jrusalem cleste. Dans son enceinte on trouve le PALAIS SPIRITUEL destin abriter le triomphe du Graal quand llu aura t jug digne de le dcouvrir. Deux rois sarrazins, Mordrain et Nascien, se convertissent au graal. C'est dans le palais spirituel de Sarraz, au cours d'une merveilleuse vision, que le Christ institue un NOUVEAU SACERDOCE SPIRITUEL. Il apparat la communaut pour sacrer vque, de ses propres mains, Josph, fils de Joseph d'Arimathie (lui confrant ainsi la plnitude du Sacerdoce). Sur l'autel, entre la lance et le Graal, apparat un second vase d'or d'origine cleste ; tantt il se distingue du Graal de la Cne, tantt il se confond avec lui. Imprcision qui entretient latmosphre trouble si caractristique de ces rcits. A quelques temps de son sacre, Josph, le nouvel vque "spirituel", clbre un "Rite de la Table" au cours duquel le Christ se manifeste de nouveau et promulgue le privilge du "petit peuple nouvellement n de la naissance spirituelle". Nascien, roi sarrazin nouvellement converti, ravi en extase, voit dans le Graal la prophtie de la restauration finale. Josph est bless par la lance dont le fer demeure dans la plaie. Mais Perceval, Bohort et GaIaad, qui ont men leur qute de concert, arrivent Sarraz. Ils touchent au but tous les trois mais un seul va l'emporter. Il est annonc que llu ne sera pas Perceval (pourtant pressenti au dbut) mais Galaad, le chevalier "spirituel". Devant le Graal entour d'une lumire surnaturelle, Galaad est saisi par l'UNIO MYSTICA, prlude de la vision batifique cleste. Aussitt Galaad gurit Josph que la "lance qui saigne" a bless. Ainsi la lgende du Graal, commence dans le culte d'une insigne relique du repas eucharistique de Jsus, se termine par les 53

noces spirituelles qui constituent l'aboutissement de la vie mystique. L'impression d'une intense vie chrtienne se maintient d'un bout l'autre. Rien d'tonnant ce que certains critiques modernes voient, dans les romans graaliens, la marque d'une influence cistercienne trs accuse. Mais le christianisme du Graal est-il aussi orthodoxe qu'il en a l'air ? Pour rpondre cette question nous essayerons de percer les allgories contenues dans les personnages, les objets et les rites. C'est l que se cache tout l'sotrisme du Graal. LES PERSONNAGES : Leurs aventures subissent des variantes d'une version l'autre. Mais l'allgorie qu'ils incarnent reste la mme partout. Le Roi Arthur recrute et forme la plupart des chevaliers du Graal. Son chteau de Camaalot en est comme le prytane. Ces chevaliers reprsentent les divers degrs davancement de l'me dans la vie mystique. Au bas de l'chelle se place Gauvain, le type du soldat "terrien", cest--dire ras-de-terre, intrpide et rigoureux mais sans idal. En haut culmine Galaad, le chevalier "clestien" par excellence. Entre les deux s'chelonnent Bohort, Aiol, Doon, Tyolet, Fergus, Lancelot, sans oublier Perceval qui, lui aussi, est pass par Camaalot. Merlin l'enchanteur, l'insparable compagnon du Roi Arthur, apparat assez peu dans le Graal. Il est surtout un personnage arthurien. Les femmes ne sont pas nombreuses. Blanchefleur et Hlaine appartiennent surtout, elles aussi, la "Table ronde". Gunivre, pouse du Roi Arthur est courtise par Lancelot. Plusieurs "jeunes filles nigmatiques" font de mystrieuses apparitions dans le liturgie, elles transmettent des messages ou des avertissements. On ne sait d'o elles viennent. L'une d'elles, cependant, est la sur de Perceval. Les "Rois Pcheurs", qui sont aussi parfois les "Rois Mhaigns" (blesss), habitent le chteau de Corbnyc, qui est beaucoup plus "spirituel" que celui de Camaalot. Ils constituent une sorte de dynastie dont l'origine remonte en principe Joseph d'Arimathie. Ils ont t constitus gardiens du Graal qui les nourrit. Mais que reprsentent-ils si ce nest l'attente de llu et donc de la "grande Rvlation" qu'il doit apporter ? Les commentateurs modernes ne fournissent pas d'explications trs claires. Les Rois sarrazins convertis ne sont que deux : Mordrain et Nascien. Mais quoi sont-ils convertis ? Au catholicisme romain ? Certes pas. Ils sont convertis au Graal.

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Des ermites apparaissent dans les moments de trouble pour confesser les chevaliers ou leur donner des conseils. L'un d'eux s'appelle Nascien, mais il n'a rien de commun avec le roi sarrazin converti ; c'est un tout autre personnage sous ce mme nom de Nascien. Le clerg sculier n'apparat jamais dans les rcits du Graal. On y rencontre des chapelles, des monastres, des "blanches abbayes", mais jamais des glises de paroisses et des cathdrales, jamais l'vque rsident. LES OBJETS. Le plus prestigieux est videmment le Graal. Il contient tantt le Prcieux Sang, tantt des hosties. Mais il a aussi une valeur en lui-mme car il constitue un mystre lucider. Seul llu, d'abord, puis aprs lui, une petite lite pourront atteindre cette gnose, c'est--dire la comprhension de ce mystre. En attendant, nul profane ne doit contempler le Saint Veyssel. En cela au Moins il se distingue du Saint Sacrement Expos, en usage dans la vritable Eglise institutionnelle, lequel est au contraire destin l'adoration populaire. La "Lance qui saigne" forme avec le Graal un binme insparable. Quand ils processionnent, cest ensemble. Cette lance est celle de Longin, bien entendu, celle qui a ouvert le cur de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Les exgtes actuels se complaisent dans des commentaires sur le binme Lance-Graal. Ils y voient, on pouvait s'y attendre, l'allgorie du masculin et du fminin. Le tailloir est le plat qui a contenu lagneau pascal de la Cne. Dans nos romans, il joue un rle quivoque, en concurrence avec le Graal lui-mme. On peut se demander s'il ne reprsente pas, en sourdine, un Graal plus ou moins hbraque. L'pe fait de frquentes apparitions mais on voit quelle est un vestige des romans arthuriens. Lpe entrane beaucoup de malheurs. Elle blesse le Roi et rend la terre strile. Finalement elle se brise et il faudra que llu Galaad la ressoude. LES RITES du Graal sont nettement sotriques. Le prototype nous en a t montr par le "Rite de la Table" clbr par Joseph d'Arimathie entour de sa petite communaut. On sait aussi qu'une "Messe du Graal" est clbre chaque nuit au chteau de Corbnyc, mais on ne nous dit pas ce qui s'y passe. Nous assistons surtout deux de ces messes : la premire en prsence de Galaad et de ses onze compagnons Corbnyc ; la seconde au "Palais spirituel" de Sarraz le jour de la mort extatique de Galaad ; le clbrant est alors Josph qui descend du ciel sur un trne soutenu par quatre anges. Le sacerdoce spirituel dont Josph est investi par Jsus-Christ Lui-mme est prsent comme suprieur celui de Pierre. Certes Pierre et le sacerdoce hirarchique ne sont pas inconnus dans les romans du Graal. Un certain Perron appa55

rat dans lEstoire de Robert de Boron. Mais il est toujours relgu au second plan, celui d'acolyte. Bien plus, il reoit son enseignement des autres personnages du Graal. L'Eglise de Pierre est charge d'annoncer l'arrive future de l'Eglise spirituelle. Perron est absent du "Palais spirituel" de Sarraz quand Josph reoit la plnitude du sacerdoce. C'est Josph qui est le vritable pasteur des compagnons du Graal. Ajoutons cela que frquentes sont les crmonies plus ou Moins clairement initiatiques. Les conteurs qui ont particip l'laboration du mythe taient tous contemporains les uns des autres. Ils ont tous vcu la fin du XII sicle et au dbut du XIII . On peut donc se demander s'ils ne constituaient pas une sorte de confrrie spirituelle, plus ou moins cohrente, comme cela tait frquent cette poque. Peut-on supposer qu'une influence cathare se soit exerce sur eux ? On l'a avanc parfois mais c'est peu probable car on ne trouve, dans la mystique du Graal, aucune trace du manichisme radical qui est si caractristique de la pense albigeoise. Appartenaient-ils quelque filire "johannique" ? Probablement pas, puisque ce n'est pas saint Jean qui est prsent comme dtenteur du sacerdoce spirituel, mais Josph, fils de Joseph d'Arimathie. On peut exclure le johannisme proprement dit. Quelques commentateurs modernes font remarquer que les romans du Graal sont contemporains de Joachim de Flore, cet ancien cistercien italien qui enseignait l'imminence de l'ge du Saint Esprit. Pour lui, l'histoire du salut se divise en trois ges : l'ge du Pre qui concide avec l'Ancien Testament, l'ge du Fils qui correspond au Nouveau Testament et l'ge du Saint Esprit qui est celui des derniers temps dans lesquels nous serions entrs. Or quelques franciscains Dissidents rejoignirent les disciples de Joachim de Flore. Ils prirent prcisment le nom de "spirituels". Leur influence s'exera rapidement en France et en Angleterre, surtout dans la noblesse. Un tel apparentement, mme sil n'est pas trs organis, expliquerait le "messianisme spirituel" dont les Pomes et les romans du Graal sont imprgns. On comprendrait alors trs bien la communaut des "pauvres spirituels" de Josph, gardienne du Graal et dtentrice d'un secret dont la rvlation marquera l'avnement du Saint Esprit. Ce qui est certain, cest qu'il y a, dans "l'art confus de nos vieux romanciers" comme disait Boisleau, d'innombrables sous-entendus. qui mettent leur uvre collective tout fait en marge du christianisme orthodoxe.

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WOLFRAM VON ESCHENBACH est le dernier en date des auteurs du Graal. Il tait originaire du Palatinat. Ses deux ouvrages principaux : "Titurel" et "Parzival" ont t composs en 1200 et 1220. Avec lui le mythe prend une tournure nettement sotrique, on peut mme dire gnostique. Les sources arabes que nous avons signales deviennent patentes. Le Graal n'est plus le "Saint Veyssel" chant par Chrtien de Troyes. C'est une norme meraude creuse en forme de Calice et tombe du front de Lucifer quand il fut prcipit du ciel. C'est Wolfram von Eschenbach qui fait le plus clairement allusion ce "Matre Kyot qui trouva Tolde la matire de cette aventure, note en criture arabe". Matire qui est devenue la trame de son pome. Aussi dlaisse-t-il le monde arthurien pour lui substituer un monde oriental. Le centre de ses aventures ne sera plus le chteau de Corbnyc, ni mme le palais spirituel de Sarraz. La pierre d'meraude en forme de calice sera conserve au chteau de MONTSALVAGE. Des templiers seront les gardiens de ce nouveau Graal dont on peut se demander s'il est chrtien ou lucifrien. Certes l'ancien dcor n'est pas totalement abandonn. C'est ainsi que, seuls, des tres purs peuvent soulever et porter la pierre. Tous les ans, le Vendredi Saint, son pouvoir merveilleux est renouvel par une hostie qu'une colombe apporte du ciel. On n'abandonne pas totalement le christianisme, ce qui serait impossible cette poque. Simplement on le mitige. La "Queste", elle non plus, ne se droule pas de la mme faon. La nouvelle qute du Graal devient la progression de Parzival, d'obstacle en obstacle, vers le monde de l'absolu situ hors du temps et de l'espace. A ce monde cependant Parzival appartient dj, sans le savoir, de par sa nature mme. La monte vers le Graal, symbole de l'absolu, lui fait prendre conscience de sa vritable nature. Cette ide est typiquement gnostique. Le Graal de Wolfram von Eschenbach s'embrume aussi d'astrologie et d'alchimie. Ainsi est cr le Graal germanique qui sommeillera longtemps et que Richard Wagner rveillera six sicles plus tard. Pour composer le livret de Parsifal, qui fut son dernier opra, Wagner a fait un travail de synthse. Il n'a pas dlaiss entirement les romans franais. Il s'en inspire en particulier pour la scne finale de la crmonie de la Cne. Mais pour la marche funbre de Titurel, par exemple, il revient Wolfram von Eschenbach. C'est le chteau de Montsalvat, et non plus celui de Corbnyc, qui abrite le Graal germanique. Llu n'est plus Galaad, mais Parsifal. De nos jours les contes du Graal font l'objet d'une tude pousse de la part de certains intellectuels. Des socits savantes se sont mme cres pour la compilation de ces vieux textes. Une certaine vogue, dans le grand public, commence se dessiner. Parmi les ouvrages d'tude on peut citer : "Sentiers dans la Fort du Graal" par Pierre David, Coimbra 1943. 57

"Lumire du Graal", recueil collectif des Cahiers du Sud, Paris 1951. "La Queste del Saint Graal, Roman cistercien" par Irne Vallery-Radot, Belgique 1956. "L'Islam et le Graal", par Pierre Ponsoye, Paris 1957. Devant la ralit de lengouement public ou que ce soit au contraire pour le stimuler, toujours est-il que le C.N.R.S. a runi Strasbourg en 1954, un Colloque International sur le sujet : "Les Romans du Graal dans la Littrature des XII et XIII sicles", Colloque auquel ont particip des universitaires et des crivains de grande valeur mais dont l'orientation n'tait pas particulirement chrtienne. Le mythe du Graal est un vhicule idal pour les no-gnostiques qui travaillent familiariser les traditionalistes avec l'ide d'un sotrisme chrtien. En effet, cette lgende reste, dans l'esprit du grand public, insparable du christianisme le plus sr, du fait de son origine et du fait de son pilogue : l'origine c'est le calice de la Cne et l'pilogue, c'est la mort extatique du chevalier sans reproche. Insre entre ces deux extrmes, la lgende n'inspire donc aucune mfiance priori. Elle bnficie au contraire d'un prjug favorable. Les lecteurs non prvenu, courent donc le risque de se laisser sduire par le christianisme "spirituel" et extra-hirarchique de ces pomes dont le charme celtique et chevaleresque opre encore sur bien des esprits. Et pourtant la participation des doctrines htrodoxes dans les romans du Graal est trs substantielle. Elle est mise en vidence par une foule d'ouvrages rcents. L'influence des contes arabes l'origine de nos rcits moyengeux intresse particulirement les chercheurs modernes. Henri Corbin estime qu'il existe, dans les contes piques de l'Iran, l'quivalent du Graal. Ce Graal iranien nest autre, selon lui, que la "Coupe merveilleuse" de Djmeshid dans laquelle le "Roi Mystique" voit l'univers tout entier. Il traite ce sujet dans son livre "'De lpope hroque lpope mystique". Il le creuse encore davantage dans l'ouvrage "En Islam Iranien" o il consacre le chapitre "La Lumire de Gloire et le Saint Graal" cette question de l'quivalent iranien et islamique du Graal chrtien. Deux livres rcents sont aptes montrer l'ardeur presque fanatique des nohermtistes exciter l'intrt du grand public pour les romans du Graal : "Perceval et l'Initiation" par Pierre Gallois, aux ditions du Sirac, 1972 et "Le mythe du Graal et lIde Impriale Gibeline" par Julius Evola. Si l'on veut bien se reporter ces deux ouvrages, on verra que nous nexagrons pas le danger. Jean VAQUI 1989 58

TABLE DES MATIRES


LES PRINCIPES DE LA VRAIE ET DE LA FAUSSE MYSTIQUE L'ILLUMINATION INITIATIQUE QUELQUES DFINITIONS CONCERNANT LE SYMBOLISME CHRTIEN A PROPOS DE LA CONTRE-EGLISE I. La doctrine des inimitis II Pluralisme, Syncrtisme et cumnisme III Les deux corps mystiques IV La vraie et la fausse mystique V La nature du paganisme ancien et moderne VI La nature de lInitiation VII Le problme de lsotrisme VIII Les difficults de la Kabbale Conclusion LE MYTHE DE LA BONNE GNOSE GNOSE CHRTIENNE ET GNOSE ANTI-CHRTIENNE LE MYTHE DU GRAAL 1 12 19 23 23 25 27 28 29 31 32 39 40 42 44 46

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