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tudes mongoles et sibriennes, centrasiatiques et tibtaines

36-37 (2006) L'orientation, suivi de Varia


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Alexandra Lavrillier

Sorienter avec les rivires chez les venks du Sud-Est sibrien

Un systme dorientation spatial, identitaire et rituel


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Rfrence lectronique Alexandra Lavrillier, Sorienter avec les rivires chez les venks du Sud-Est sibrien, tudes mongoles et sibriennes, centrasiatiques et tibtaines [En ligne], 36-37|2006, mis en ligne le 17 mars 2009, consult le 01 aot 2013. URL: http://emscat.revues.org/index779.html; DOI: 10.4000/emscat.779 diteur : CEMS / EPHE http://emscat.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://emscat.revues.org/index779.html Document gnr automatiquement le 01 aot 2013. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Sorienter avec les rivires chez les venks du Sud-Est sibrien

Alexandra Lavrillier

Sorienter avec les rivires chez les venks du Sud-Est sibrien


Un systme dorientation spatial, identitaire et rituel
Pagination de l'dition papier : p. 95-138 Sans cesse sur les routes de nomadisation, de chasse, de pche et de visite aux mata1, les venks disent aller pour signifier vivre. Jai 80 ans se dit 80ananiva nam (jai march 80 ans) et Vis bien! se dit Gorojo nkl! (que ta route soit longue!). Les venks, aussi connus sous le nom de Toungouses2, sont sans doute le peuple de Sibrie le plus parpill et le plus diversifi. Installs aujourdhui en petits groupes sur un immense territoire stendant du fleuve Iniss jusqu la mer dOkhotsk, des bords de locan Arctique jusquau fleuve Amour et lle de Sakhaline, ils ont emprunt divers lments culturels aux peuples avoisinants. Si la majorit des venks sont leveurs de rennes, certains groupes rgionaux sont constitus dleveurs de chevaux ou de bovins, dautres encore se sont mis, au contact des Russes, lagriculture. Nanmoins, comme en tmoignent plusieurs monographies et notes de voyages leur sujet (A. Kamenskij-Dluik, S. M. Shirokogorov, S. Patkanov, G.M.Vasilevi, A.F.Anisimov et bien dautres), les venks conservent tous une grande propension aux dplacements frquents et un talent pour la chasse reconnu par leurs voisins. G.M.Vasilevi (1963, p.306), se basant sur les matriaux de ses onze expditions menes entre 1925 et 1969 chez diffrents groupes rgionaux venks, estime quen moyenne une famille parcourait dans lanne 300km pied et 500km traneau ou dos de renne. Elle souligne galement que chez tous les groupes venks rencontrs, on remarque cet effort constant pour agrandir son propre espace et dcouvrir de nouveaux territoires. Les rcits historiques et les lgendes venks font frquemment mention de hros sans cesse sur les routes traversant des terres inconnues. Et comme nous le verrons, les venks ont encore aujourdhui conserv un got prononc pour la connaissance de lespace bien au-del de leurs territoires de nomadisation. Cest peut-tre ce trait de caractre qui poussa les premiers explorateurs et ethnographes de Sibrie prendre de prfrence des venks pour guides. Ce fut le cas de A.F.Middendorf, R.Maak, S.Patkanov, J.Martin, etc. Tous ont soulign avec admiration cette capacit des venks sorienter dans la fort, mme dans des zones inconnues pour eux jusque-l (B.F.Adler 1910). Middendorf (1872, pp.2 et 390), lors de son expdition entre lOudska et lAmour, remarque que son guide venk, lorsquil se trouve dans un territoire inconnu, cherche un point culminant pour avoir une vision gnrale et se reprer par rapport aux rivires, lorientation des valles et laxe du soleil. Selon les rcits de voyage, il semble que les guides venks se soient pris dune passion commune avec les premiers explorateurs pour la dcouverte despaces inconnus, allant jusqu accepter les plus prilleuses des aventures et la perte dune partie de leur troupeau, passant des cols en haute altitude, se taillant un passage la hache dans les forts paisses, construisant barques traditionnelles, ponts et radeaux pour traverser les plus larges fleuves, et se reprant grce aux indications orales des populations locales ou par simple dduction. Cest la faveur des expditions de Middendorf (1843), Maak (1854), Axt (1852), Schwartz (1858), Kropotkin (1866), mais aussi de Tolmaev, Ostrovskix, Adler, ekanovskij, Martin (1883), Podjakonov (1897)3 et de maints autres explorateurs, gographes ou ethnologues quont t constitues les premires cartes de Sibrie, grce aux dessins que ralisaient pour eux les venks sur de lcorce de bouleau. Ceux-ci dessinaient mticuleusement tout le rseau hydrographique4, jusquaux plus petits affluents. Ces Occidentaux ont not leur tonnement de voir la taille importante de lespace gographique parfaitement mmoris par les venks espace qui dpassait de beaucoup laire de leurs propres nomadisations. Parmi de nombreux
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exemples, on peut citer B.F.Adler qui, en 1910, a utilis une carte dessine par les venks de la rgion de lIlimpij (bassin du Iniss) reproduisant en dtail tous les fleuves et leurs affluents depuis la Ninaja Tunguska jusqu locan Arctique5; S.Podjakonov a, au tournant du XXesicle, retranscrit une carte dessine par son guide venk dcrivant tous les fleuves, leurs affluents, mais aussi leurs noms, sur une aire stendant, du nord au sud, depuis le confluent de lOlkma et de la Lna (Iakoutie du Sud) jusquaux sources des rivires Olkma et Njuka (proches de la frontire mandchoue) et, dest en ouest, depuis le cours moyen de lAldan jusquaux premiers affluents du Vitim. Tous ces espaces reprsentent chaque fois plusieurs milliers de kilomtres carrs. Dans son article sur les reprsentations gographiques des venks, Vasilevi (1963, p.315) raconte de quelle manire les chasseurs dessinaient pour elle les cartes:
Lors de mes missions dans lpaisse fort de taga entre 1925 et 1961, les venks, quils aient appris crire ou non, mont toujours dessin des cartes indiquant exclusivement les rivires ainsi que tous leurs affluents, en mesurant les distances par journe de route6. La plupart dentre eux conservaient en mmoire le schma complet dun fleuve, mais aussi tous les points de rencontre entre les grandes rivires. Bien sr, aucun dentre eux norientait leur dessin comme nos cartes gographiques, selon les points cardinaux absolus; en revanche, ils ne se trompaient jamais sur le sens du courant des rivires. Avant de dessiner la carte, ils tournaient longtemps dans leurs mains la feuille de papier blanc, puis, une fois trouve la bonne position qui permettrait de contenir lespace reprsenter, ils commenaient par dessiner la rivire la plus importante faisant courir le crayon, depuis eux7, dans le sens du courant et traaient au fur et mesure tous les affluents de cette rivire, et aussi ceux de la rivire voisine pour exprimer la prsence dun col.

Vasilevi a fait la mme exprience avec de jeunes enfants venks qui suivaient leur scolarit dans les internats des villages. Elle a remarqu que les enfants ralisaient des cartes, moins prcises que celles des adultes, en ce sens que le rseau hydrographique reprsent y tait bien moins complet. En revanche, leurs dessins reprsentaient trs justement le sens du courant et les enchanements des rivires les plus importantes, formant ainsi une sorte de parcours continu (1963, p.319). Lors de mes premires annes de terrain ethnographique8, je me suis aperue que les venks, quils soient nomades de la taga ou sdentaires des villages, navaient pour la plupart jamais vu de carte de leur rgion de fort9. Lorsque je leur montrais la carte dtaille de leur rgion en ma possession, ils se pressaient tous avec grand engouement passant plusieurs heures observer et commenter la carte. Voulant les aider se reprer, je leur indiquais les quatre orientations absolues et les points culminants selon les repres dorientation propres ma culture, mais ils me rpondaient: Ce ne sont pas les points cardinaux ni les montagnes qui nous intressent, ce sont les rivires ! Par ailleurs, je remarquais que, toutes gnrations confondues, ils trouvaient trs rapidement sur la carte les fleuves et les rivires qui les intressaient, la seule forme de leurs parcours. Aprs avoir longuement tudi la carte, ils mindiquaient les affluents manquants et certaines erreurs dans lorientation ou la forme des petits cours deau. Puis, je les voyais rflchir sur la carte plusieurs trajets ralisables en traneau ou dos de renne pour se rendre lautre bout de la Sibrie. Ils me prcisrent galement que, jusque dans les annes 1960, certaines familles taient dsignes pour rejoindre les vnes des monts Verkhoansk ( plus de 3000 km) et changer des rennes et conclure des mariages avec eux. Progressant doucement, sarrtant sur les lieux propices la chasse ou la pche, ces familles revenaient au bout de trois ans10. Ayant retrouv sur la carte les voies de passage potentielles de leurs ans, ils sexclamrent: Finalement, quand on va de rivire en rivire, rien nest vritablement loin, il y a toujours un passage possible! Par ailleurs, daprs les tmoignages des anciens, les venks des monts Stanovo se rendaient chaque anne, du temps des tsars, dans les foires commerciales du nord de la Chine, ce qui reprsente un parcours aller et retour denviron 1000 km. Quelques annes plus tard, ayant appris lvenk, je me suis aperue que grands et petits, hommes ou femmes, se plaisent frquemment rciter, telles des tables de multiplication, lenchanement des fleuves et rivires couvrant un espace outrepassant largement les terres quil leur sera donn de sillonner dans leur vie nomade. Lorsquils se rencontrent au village, les venks qui voluent dans des systmes hydrographiques diffrents, fort loigns les uns des autres, se donnent des
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informations sur leurs territoires, prcisant la topographie, les richesses en pturages ou en gibier, et sur les modifications, mme lgres, du parcours ou du niveau des rivires. On aura donc compris cette passion culturelle des venks pour concevoir lespace bien au-del de lusage quon en fait et limportance pour eux de transmettre ce savoir de gnration en gnration. Ainsi, les venks ne conoivent pas lunivers terrestre comme un espace ferm sur leurs propres territoires de nomadisation, comme sil y avait pour eux ncessit de conserver, ne serait-ce que dans leur tte, une libert dvolution spatiale11. Cet article a pour but de comprendre comment les venks parcourent, dcrivent, orientent, grent et pensent lespace. Pour ce faire, je me suis fonde essentiellement sur mes propres matriaux de terrain collects chez les venks leveurs de rennes et chasseurs du sud de la Iakoutie et de la rgion de lAmour12. Aujourdhui, les venks, quils soient sdentaires ou nomades, dpendent administrativement dun des villages de la rgion. Sur la population totale enregistre dans les fichiers administratifs des villages, on peut estimer la proportion dvenks menant une vie nomade tout au long de lanne entre 40% et 80% selon les villages. En t, les enfants des nomades, qui sont scolariss en internat, et certains villageois viennent rejoindre les leurs dans la taga. Ces venks de la fort se servent de leurs rennes essentiellement pour le transport lors des nomadisations, mais aussi lors des dplacements de chasse, de pche et de transhumance. Pendant les neuf mois de neige, ils se dplacent sur des traneaux tirs par deux rennes, tandis quen t, ils les montent. Les troupeaux de rennes domestiques sont de petite taille (de 5 100 ttes par personne), et les venks nabattent leurs btes domestiques que dans les cas extrmes de famine ou pour certains sacrifices (lors des mariages, des enterrements et des ftes collectives saisonnires). Les produits de chasse et de pche sont pour eux le moyen de subsistance principal. Pour se nourrir, ils chassent, chaque fois selon des techniques diffrentes, le renne sauvage, le chevreuil, llan, le cerf laphe, les oiseaux migrateurs, le coq de bruyre, la perdrix des neiges et, trs occasionnellement, lours. Ils pchent, principalement en t, toutes sortes de salmonids, mais aussi la lotte et lombre. Pour le commerce, ils chassent la zibeline, pendant une courte priode entre fin octobre et dbut dcembre, et la vente des peaux reprsente la seule source de revenus de toute lanne. La chasse aux diffrents animaux et la pche sont organises tout au long du calendrier de manire laisser chaque espce les meilleures chances de se reproduire. Les venks sont conscients de la fragilit du milieu et de la ncessit de lconomiser pour les gnrations venir. Ils ont un rythme de nomadisation trs soutenu, devant jongler entre les besoins en pturages de leurs rennes domestiques (dont le menu varie selon les saisons) et les migrations des gibiers quils sautorisent chasser selon le moment de lanne. La taille du groupe humain qui nomadise ensemble varie avec les saisons, selon que prdominent les activits de chasse ou celles dlevage. Schmatiquement, on peut dire que, lorsque ce sont les activits dlevage qui priment (printemps et t), plusieurs familles nuclaires se regroupent sur un mme campement, tandis que la chasse oblige se dplacer en tout petits groupes, cest--dire en famille nuclaire. La plupart du temps, les venks se dplacent avec femmes et enfants, lexception de rares transhumances de courte dure durant lesquelles les hommes se sparent de leur famille pour aller chasser dans un territoire dont ils ne connaissent pas bien la richesse en gibier. Lors de ces transhumances de chasse, les hommes dplacent leur tente tous les deux jours. Pendant la priode des neiges, lunit lmentaire de nomadisation13 change de campement tous les 20 30 jours, sur une distance de 40 80 km. En t, les membres dun mme campement se dplacent tous les 3 10jours, sur de courtes distances (5 20km). En effet, cette saison, les rennes restent toute la journe prs des tentes, pitinant leurs excrments, ct des feux de fume destins chasser les moustiques et les taons. Aussi les nomades sefforcent-ils doffrir leurs troupeaux un sol couvert dherbes fraches afin de les prserver de la maladie du pitin, qui est souvent mortelle. La plupart des nomadisations se droulent en deux temps. Tout dabord, les hommes transportent les affaires, ainsi quune partie des rserves alimentaires, vers le nouveau campement ou mi-chemin. Le lendemain, ces mmes hommes conduisent femmes et enfants avec le reste des affaires.

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En plus des nomadisations et des transhumances, les venks se dplacent renne vers les lieux de chasse ou de pche. Tous les jours, hommes ou femmes vont chercher les rennes dans la fort et les ramnent dans lenclos au centre du campement. Chaque chasseur choisit alors un couple de rennes pour atteler son traneau et un renne de monte quil attachera derrire son attelage. Ainsi, il pourra se rendre rapidement en suivant les routes14 vers la zone de gibier qui lintresse. Puis, une fois quil aura trouv les traces de gibier, il attachera son traneau au bord du chemin et suivra le gibier en faisant du hors piste sur le dos de son renne, au sein de lpaisse fort. De plus, les venks nomades doivent se rendre deux ou trois fois par an au village, qui se trouve 200 ou 300kilomtres de leur campement, pour acheter des denres alimentaires. Ainsi, ce sont les hommes qui se dplacent le plus et, selon mes calculs, tous dplacements confondus, quils aient lieu avec renne ou pied, les hommes venks parcourent dans une anne prs de 2000kilomtres. Le reste de la famille nuclaire effectue dans lanne un millier de kilomtres en moyenne. Lespace o voluent les venks est une paisse fort principalement constitue de mlzes, mais aussi de pins, de sapins et de cdres. Cette fort pousse sur un sol trs accident et irrigu de multiples rivires et affluents. Si, vue davion, la taga offre dans cette rgion limage uniforme dune fort vallonne, parcourue par des rivires semblables de longs serpents ondulants, lorsquon la sillonne pied ou renne, on saperoit quelle comporte des paysages trs varis. Au sommet des collines, on trouve tantt un sol sec recouvert de pierres o ne poussent que des Pinus Pumila Rgl.15, tantt des sous-bois la vgtation luxuriante o croissent de grands buissons de rhododendrons aux fleurs jaune vif. Au creux des valles, on rencontre aussi bien un torrent coulant dans un troit goulet de falaises abruptes que de trs larges lits de rivire (amnunna), entours de hautes collines couvertes de forts ou de monts constitus de pierres grises (djolokii). Le long des rivires dont le lit est trs large, on trouve des prs entiers au terrain accident (kvr), faits de mottes de terre o poussent, en touffes, de longues herbes dont les bourgeons (irjakt) constituent une friandise que les rennes recherchent avec frnsie au sortir de lhiver. Parfois les valles sont tellement larges (klr) que lon met plusieurs heures renne pour les traverser. Certaines sont des marcages recouverts dune vgtation qui gondole (ma:ri) de manire inquitante sous le poids de la caravane comme sil sagissait dun immense tapis flottant. Dautres sont tapisses de longues herbes (uk) dont raffolent les lans et les rennes en t. Dautres encore ruissellent de mille petits cours deau, riches en poissons, coulant entre buissons divers (oktalyk) et prles (si:vak), dont les rennes se gavent au printemps et en automne. Au sein de la fort, sous les mlzes et les bouleaux stale une paisse couverture de mousses vertes et rouges, de buissons de lde (Ledum L.)16, dairelles, de myrtilles et de diffrentes sortes de lichen ; la fonte des neiges, les sols, dissimuls sous des mares deau limpide, donnent lillusion dune vgtation aquatique. En contraste, les sous-bois striles des forts de pins et de sapins offrent limage dune sombre cathdrale abandonne. Dans la fort, on trouve aussi des terrains plats, dont le sol sec, recouvert de lichen et de buissons est le lieu idal pour linstallation dun campement. Il y a aussi le syhi, cette fort si paisse que pour y pntrer il faut se tailler un passage la hache. Cest l que les btes poursuivies aiment senfoncer, laissant ainsi peu de chance au chasseur. Cest l galement que, selon les reprsentations venkes, logent certains esprits puissants. Voil donc quelques exemples de paysages qui sont autant de points de repre importants dans la vie nomade des chasseurs-leveurs. cette occasion ont t mentionns quelques termes venks. Il va de soi quils ne donnent quun aperu limit de la richesse exceptionnelle du vocabulaire autochtone de la nature, qui permet de dcrire avec un raffinement extrme lments de topographie, types de sol et de vgtation, dplacements de lhomme ou des animaux, etc.17. Un Occidental a tendance concevoir a priori la taga comme un immense ensemble uniforme, non organis, que les venks leveurs de rennes et chasseurs sillonneraient de part en part, de manire alatoire, sans ide de frontire ou de territoire, tels des errants18. Il en est tout

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autrement. Pour les venks, la taga est un espace organis et subdivis, ce qui laisse prsumer une forme de gestion tant spatiale que temporelle. Nous verrons que cette organisation a ses raisons pragmatiques et se pense galement de manire symbolique. Lorganisation premire de la taga, omniprsente dans le discours, se dfinit par la dichotomie entre espace sauvage et espace domestique. Le premier terme de la dichotomie, kanu:la, dsigne ce territoire situ au-del des campements qui ne doit pas tre travers par les hommes ou par leurs rennes domestiques. Il est donc loign des routes de nomadisation et des pturages habituels des rennes (territoires rgulirement parcourus par le pasteur). Il est considr comme sauvage, cest--dire, selon les mots des venks, ce qui ne porte pas les traces de lhomme . Cest l que vit le gibier le plus valoris (renne sauvage, lan, ours, cerf laphe). Cest dans cette zone galement que, selon les reprsentations venkes, rside le plus important des esprits pourvoyeurs de gibier, et cest donc l que vont les anciens pour discuter avec lui. Les autres ne pntrent dans cette portion de taga quen solitaires pour chasser, le plus discrtement possible, sur le dos de leur renne de monte. Les venks appellent cet esprit Bajanaj ou Baylah. Selon leurs dires, il est la fois un et multiple, en ce sens quil y en a un attach chaque parcelle despace (quelle soit sauvage ou domestique). Ainsi, chaque installation sur un campement, on le nourrit, en lanant un morceau de viande dans la bouche du foyer. Mais les Bajanaj domestiques sont considrs comme moins puissants que les sauvages. Aussi, pour obtenir de la chance la chasse pour la saison venir, les anciens se rendent-ils en solitaires, en automne et au printemps, dans lun des espaces sauvages de taga (kanu:la), avec trois brochettes de viande grasse quils font cuire sur un feu de camp et ils discutent avec lesprit, le nourrissant en jetant des bouts de viande dans le feu19. Le deuxime terme de la dichotomie est dit bji territoire hommes , du mot bj homme . Il est compos des lieux de campement, des pturages rguliers des rennes domestiques et des routes de nomadisation. Pour les venks, ce territoire est marqu fortement par la prsence de lhomme : lieux de campement au sol pitin, arbres abattus pour la construction des tentes et pour le chauffage, profusion dtroites voies de passage (coupes la hache, il y a fort longtemps, et le long desquels lherbe ne repousse plus), pturages o les buissons et les mousses ont t partiellement mangs par les rennes domestiques. Ces marques ne sont pas, selon les venks, propices la venue de hardes sauvages. Aussi, comme les venks tiennent prserver non seulement les pturages domestiques, mais aussi les zones gibier, ils font en sorte de ne pas meurtrir la taga, en ne pitinant pas trop les sols des campements et des alentours proches, en coupant les arbres diffrents endroits pour ne pas faire de la fort un dsert, en ne restant pas trop longtemps sur un mme campement, en empruntant au maximum les routes dj existantes. Pensant lavenir et aux gnrations futures, ils sefforcent galement de ne jamais trop prlever les biens de la nature lors des chasses ou de la pche, ne prenant que ce dont ils ont besoin au moment-mme. Nous et nos successeurs devons vivre sur cette terre encore de nombreuses annes! Mme si les venks ne la prsentent pas comme telle, il semble donc que cette organisation de la fort en espace domestique et espace sauvage est une forme de gestion des ressources de la nature qui permet de garder chaque fois des rserves de gibier des distances raisonnables des diffrents campements. Lorganisation des nomadisations au sein de lespace domestique ne se fait pas non plus de manire alatoire. Le parcours annuel dune famille nuclaire entre les diffrents campements forme une sorte de boucle. Cette boucle encercle plusieurs cours deau relativement importants et leurs affluents. Le cercle de nomadisation annuel doit tre orient selon les paramtres suivants: Les campements dt doivent se trouver dans les zones les plus fraches, par exemple vers le nord ou en altitude, car les rennes domestiques supportent mal la chaleur. En mme temps, les campements doivent se situer un maximum de quatre jours de route des zones de gibier (kanu:la), mais proximit des pturages habituels des rennes domestiques afin de protger les troupeaux des ours qui reprsentent un danger cette saison. Par ailleurs, pour installer

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leurs campements, les venks doivent reprer un terrain sec, plat, proche dune rivire dont leau soit claire, proximit de rserves de mlzes secs20 et non loin des routes. Pendant lhiver, les contraintes lies la renniculture sont moins importantes, car les rennes ont un menu compos de plantes relativement rpandues, comme le lichen ou les feuilles des buissons dairelles quils trouvent sous la neige. De plus, les rennes domestiques, mles et femelles, restent groups la diffrence des autres saisons. Les venks peuvent donc choisir plus librement lemplacement de leur campement. Ils le font principalement selon les obligations de chasse; cependant, ils tchent toujours de sinstaller non loin des champs de prles, dont les rennes raffolent. Les nomades sefforcent de chasser par des tempratures raisonnables. En effet, les grands froids (en dessous de 50C) ont cours par temps clair, et ce type de temps engendre un phnomne particulier de rsonance, o les moindres pas du chasseur et les craquements des branches sentendent dans toute la taga ce qui rend impossible lapproche du gibier. Fuir les froids extrmes a un autre avantage: une neige frache fait de la taga un livre ouvert, comme disent les venks, puisque les animaux y laissent des traces plus prcises. Or, il ne neige qu des tempratures modres. Le lecteur aura compris quorienter un cycle annuel de nomadisation oblige prendre en compte un nombre de paramtres topographiques, climatiques, biologiques et zoologiques considrable. Cette complexit de calcul est sans doute inhrente au cumul des activits de chasse et dlevage. Aprs analyse de plusieurs schmas de nomadisation annuelle, je crois pouvoir rsumer comme suit la logique idale de ces cycles de nomadisation: lapproche de lt, les nomades remontent les rivires vers leurs sources, tandis qu lautomne ils commencent leur descente le long du courant. Les cercles de nomadisation de diffrentes familles nuclaires peuvent sentrecroiser les uns avec les autres, car lespace nest pas considr comme une proprit prive. Le partage des territoires de chasse un moment prcis fait lobjet dune entente pralable entre membres dun mme campement ou membres de campements diffrents les cadets laissant le premier choix aux ans. Le partage des terrains de chasse peut aussi se dcider selon le principe du premier arriv sur les lieux . Les routes sont, elles aussi, considres comme bien commun. Quant aux terrains de campement, ils sont, selon les saisons, la proprit dune famille nuclaire ou dun groupe de familles nuclaires. Ceci veut dire que, si une autre famille nuclaire veut sinstaller sur le site de campement dautrui, il lui faut tout dabord demander la permission et ensuite planter sa tente sur un emplacement vierge de toute habitation pralable. Le long dune mme rivire, on trouve un nombre relativement lev de campements appartenant diffrentes familles nuclaires. Cependant, un affluent est considr comme la proprit dun seul groupe de parent (consanguins et allis). Ceux qui ont install leurs campements sur dautres rivires proches ou sur des affluents de la mme rivire sont des voisins (mata), que lon se doit de visiter souvent et avec qui lon entre dans une relation dchange conomique et de soutiens multiples comme, par exemple, le fait de sassocier pour la nomadisation collective dt. Ces cercles de nomadisation annuels sont lgrement modifis tous les trois ans, tout en restant centrs sur les mmes rivires principales et en gardant la mme logique dorientation saisonnire. Ceci permet aux nomades, dune part, de conserver une certaine libert de mouvement et, dautre part, de laisser se renouveler la vgtation sur les sites de campements et les pturages temporairement abandonns. Le long des cercles de nomadisation, les venks construisent en bordure de lemplacement de chaque campement des greniers ariens (kolbo, sa:jba, no:ku, selon les dialectes). Ces greniers ressemblent de petites maisons en rondins, montes sur quatre poteaux hauts de deux mtres. Si ces greniers sont si hauts, cest pour viter que les ours et les souris ne se servent dans les rserves des hommes. Les venks y conservent leurs provisions alimentaires long terme, et aussi les affaires dhiver pendant lt et les affaires dt pendant lhiver. Ceci veut dire quils prvoient longtemps avant leurs positions saisonnires. Ils profitent souvent de lhiver, o les dplacements en traneaux sont plus faciles, pour convoyer les denres ncessaires vers les greniers ariens situs sur les campements dt.

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Les saisons se grent et sorganisent lavance. Par exemple, cest au printemps, avant la fonte des neiges, que les hommes coupent les bouleaux ncessaires la fabrication de leurs traneaux pour lhiver suivant. Deux mois plus tard, une fois la neige fondue, ils mettent en forme les patins, avant de partir pour la nomadisation dt. Redescendant les rivires laube de lautomne sans neige, ils rcuprent les pices du traneau abandonnes durant lt, assemblent le tout et labandonnent de nouveau jusqu linstallation de la neige. En novembre seulement, ils iront chercher leurs traneaux, ainsi que leurs affaires dhiver, rests sur lancien campement. Il arrive aussi quun lieu de campement soit habit deux saisons diffrentes dans une mme anne, comme le printemps et lautomne. Le choix des emplacements de campement au sein du cercle de nomadisation annuel se fait aussi selon un axe dorientation temporel bas sur un principe que jappellerai jouer avec les saisons et qui consiste prolonger les meilleurs moments de chaque saison. Cest dailleurs lune des premires ruses de la vie nomade, que lon vous explique avec fiert et humour. En effet, les venks connaissent parfaitement les microclimats de leur espace et se dplacent aussi en fonction de ces paramtres. Par exemple, un campement de la saison du printemps sans neige (nenni) se trouve sur le cours moyen dune rivire. En quelques semaines, la vgtation sy dveloppe, la fort devient verte, les bords des cours deau se recouvrent de fleurs et les tempratures slvent. Les nomades dcident alors de remonter la rivire, vers des zones plus fraches, quelques dizaines de kilomtres de l. Ils arrivent au nouveau site. L, la neige recouvre encore le sol: cest encore la saison du printemps neigeux (nlkini). Les nomades et leurs rennes vont pouvoir profiter une nouvelle fois du processus printanier de renaissance de la nature. Quelques mois plus tard, sur le campement dt, la saison touche sa fin: la fort prend des couleurs fauves, le sol est gel. Les venks dcident alors de rejoindre des contres plus favorables et dplacent leur campement, afin de revivre un peu de la priode dt, etc. Expliquant cette tactique de nomadisation, les venks disent avec malice: Tu vois, cest comme a que nous voyageons dans le temps!. La taga nest donc pas seulement un espace sauvage, occup et parcouru de manire alatoire, mais un espace rflchi, organis, gr, voire mme entretenu. Ainsi, outre leur discrtion dans loccupation des sols et leur souci de prserver la nature voqus ci-dessus, les venks entretiennent leur territoire grce un certain nombre de pratiques. Ils utilisent, par exemple, la technique du brlis sur les pturages des rennes domestiques lors de la saison du printemps sans neige, ils laguent arbres et buissons le long des routes et nettoient celles-ci des pierres anguleuses qui pourraient blesser les pattes de leurs rennes, etc. Nous avons vu plus haut quun cercle de nomadisation annuel tait la proprit, certes non exclusive, dun groupe de parent. Mais toutes les familles nuclaires ne possdent pas un cercle de nomadisation indpendant. Les jeunes couples, en particulier, qui manquent dexprience pour choisir de bons sites de campement, dlevage et de chasse, nomadisent avec leurs parents pendant plusieurs annes21. Durant lhiver, o lidal est dvoluer en toute petite cellule familiale afin dembrasser un territoire de chasse le plus grand possible, un jeune couple installera son campement sur un emplacement quil connat, une quinzaine de kilomtres des parents, avant de rejoindre, au printemps, le cercle de nomadisation de ces derniers. Ce nest que plus tard, une fois acquise lexprience, quil constituera son propre cercle de nomadisation annuel et prendra son indpendance. Cependant, son propre parcours de nomadisation stendra le long de cours deau appartenant la mme rivire principale que celle o voluent les parents, tout en englobant les affluents des rivires voisines. Les rivires principales faisant souvent plusieurs centaines de kilomtres de long, le jeune couple et les parents peuvent ne pas se rencontrer avant les runions dt. Le fait pour un couple dtre indpendant de ses parents, de nomadiser selon son propre parcours, dtre devenu une cellule familiale part entire marque, dans la socit venke, une vritable ascension sociale, remarque par tout lentourage. Les couples arrivs ce stade ont en moyenne entre 25 et 30ans. Rencontrant un jeune couple, les venks lui demandent: Hoktoi bihinny? (littralement: Es-tu [quelquun] route?, cest--dire Possdes-tu tes propres routes ? ) ; ou plus simplement : Manny nulgidenny ? ( Nomadises-tu de manire indpendante?)22.

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Par ailleurs, il existe un statut spcial, trs respect, pour certaines personnes qui ont la particularit douvrir de nouvelles routes ou de nouveaux territoires. Concrtement, il sagit de quelques rares individus au caractre trs inventif. Ils coupent dans la fort, la hache, des voies de passage plus courtes que les routes habituelles de nomadisation. Si cette voie plat aux autres nomades, elle sera maintes fois emprunte et donnera naissance une nouvelle route. Parcourant la taga, jai entendu bien souvent mentionner le nom de la personne ou du groupe familial qui avait ouvert telle ou telle voie. De plus, certains venks sont connus pour aimer dcouvrir de nouvelles terres. Lorsque les activits de chasse et dlevage leur laissent un peu de rpit, ils se lancent dans un grand voyage pour, selon leur propres termes, voir ce quil y a derrire lhorizon. Ils partent pour plusieurs mois, suivent le cours des rivires, sans trop savoir quel type de terrain ils trouveront. Sillonnant les nouveaux espaces, ils tudient le territoire, cherchant des lieux propices la chasse, la pche, llevage du renne et linstallation de campements, en somme, ils cherchent de nouveaux cercles de nomadisation annuels. On comprend alors pourquoi les venks tiennent tant connatre et transmettre de gnration en gnration leur conception du rseau hydrographique sur une aire qui dpasse de beaucoup les routes de nomadisation rgulires. Connaissant le rseau hydrographique sur un territoire immense, ils peuvent se dplacer sans se perdre, en allant le long des rivires la dcouverte de nouvelles terres. Les rivires sont donc pour eux comme le fil dAriane dans le grand labyrinthe dune taga inconnue. La connaissance acquise lors de lexploration de nouvelles terres nest pas forcment exploite tout de suite. En 1997, jai vu partir lun de ces voyageurs venks pour de lointaines contres. Il revint au bout de trois mois. Il dcrivit alors avec force indications de repre son parcours, et aussi les paysages et les richesses aperus. Ce nest pourtant quen 2003 quil partit sinstaller dans ce nouveau cercle de nomadisation, emmenant avec lui lun de ses frres avec femmes et enfants. Ces personnages, ces dcouvreurs , jouissent dun profond respect auprs de la population et, daprs les dires des anciens, les chamanes ralisaient souvent ce genre dexploration. On voit donc quel point, chez les venks leveurs de rennes et chasseurs, se dplacer dans lespace nest pas seulement un processus dorientation physique, mais aussi une manire de confirmer ou de renforcer un statut social. Par ailleurs, comme on va le montrer, prendre place dans lespace revient se positionner dans le schma de parent de son groupe rgional, le tout sur cette trame rcurrente que constitue le rseau hydrographique. Les venks penseraientils leur socit de la mme manire quils pensent leur espace, selon les mmes principes dorganisation? Nous avons dit quun groupe de parent installe son cercle de nomadisation annuel le long dune rivire principale. Pour se prsenter quelquun qui ne le connat pas encore, un venk se dfinira toujours par rapport des rivires: Tout dabord, les venks de rgions diffrentes se prsentent en citant le nom de la rivire sur laquelle se trouve leur village, et qui est aussi le nom de ce village. Dans les villages autour desquels gravitent les campements nomades, les venks divisent leur socit en deux camps, qui correspondent deux grands groupes de parent diffrents et portant les noms des deux rivires principales. Par exemple, le village de Iengra (Iakoutie du Sud) est situ entre deux rivires considres comme majeures, qui dterminent deux rseaux hydrographiques distincts le long desquels voluent les nomades. Il sagit de lAldan lest et du Gonam louest. Les venks nomades ou leurs parents sdentaires sidentifient soit comme gens du Gonam, soit comme gens de lAldan. Les reprsentants de ces deux groupes ont une vie sociale bien spare, et le mariage exogame par excellence est celui qui unit un membre de chacun de ces groupes. On rencontre exactement le mme phnomne de division en deux camps, identifis par deux noms de rivires, dans les autres villages. Les venks de Ust-Njuka, par exemple se divisent en gens de lAldan (au nord-nord-est du village) et gens de lOlkma ( louest du village). Paralllement, les venks se prsentent par leurs noms de famille (artificiellement crs sous la priode tsariste par les missionnaires) et par leurs noms de clan. Lorsquun nom de clan est cit, il est suivi immdiatement dun nom de rivire. Cest le nom du cours deau le long

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duquel nomadisait le clan, aussi loin que lon puisse se souvenir. Selon mes propres dductions, il doit sagir dune origine datant denviron quatre gnrations au-dessus dEgo. Par exemple, les membres du clan Ilahl, qui vivent aujourdhui sur les contreforts des monts Stanovo (village de Iengra et de Ust-Njuka), se dfinissent aussi par leur rivire dorigine, la ili (affluent de la Njuka, situe aux 56N et 123E). Or, selon les sources anciennes sur la localisation des clans venks que Vasilevi(1969, p.268) a runies, les Ilahl voluaient au XIXesicle le long des affluents du cours infrieur de lOlkma (situs aux 60N et 120E). On trouve galement aujourdhui des reprsentants de ce clan en Transbakalie. Les venks se dfinissent aussi par la rivire principale le long de laquelle nomadise leur groupe de parent, rduit cette fois aux frres et surs rels et aux allis sur deux gnrations. Et enfin, ils citent le nom de laffluent sur lequel ils ont install leur propre campement au moment du discours. Ainsi, dfinir son identit revient prononcer une formule complexe ou sentremlent gnalogie, nom de famille, nom de clan, noms de rivires et daffluents. Par exemple, un venk noncera ses rfrences identitaires de la manire suivante : Je suis de UstNjuka (cest le nom de la rivire o se trouve son village), je fais partie des gens de lAldan, mon nom de clan est Ilahl, mon clan nomadisait autrefois sur la rivire ili, mon nom de famille est Vasilev, mon pre et ma mre nomadisaient le long de la rivire Taluma, aujourdhui mes frres et surs nomadisent le long des petits affluents de la rivire Tungura, et moi je nomadise le long de lUsmun, actuellement, je me trouve au confluent des rivires Usmun et Tungura. Et si lon coute ce discours en situant les rivires mentionnes sur une carte, on se rend compte quelles font partie dun mme systme hydrographique, occupant toutefois un territoire immense (34000 km2). Au fur et mesure que les catgories de parent snoncent, de nouvelles rivires senchanent les unes aprs les autres (fig.1).
Fig. 1 Schma traduisant le discours didentit

Les rivires sont indiques par des droites horizontales et verticales, tout en conservant leur orientation relative dans lespace gographique et lenchanement des unes par rapport aux autres. Dans les bulles est not le discours didentit, lordre dnonciation tant marqu par des numros. On remarque que la grande rivire Olkma rempli ici le rle dune frontire, divisant la socit en gens de lOlkma et en gens de lAldan
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Aprs avoir analys plusieurs de ces reprsentations graphiques relatives des nonciations didentit, on saperoit quavec le temps, les nouvelles gnrations installent leur cercle de nomadisation annuel sur des affluents relativement importants coulant dans une valle voisine de celle habite par leur ans (quils soient leurs parents ou leurs frres rels). Ceci nest pas lexpression dune proprit prive et exclusive du territoire dans la mesure o, sur le mme cours deau (pourvu quil soit assez grand), on peut rencontrer des reprsentants de diffrents

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clans ou sous-clans (ici, et trs schmatiquement, un ensemble de gens portant le mme nom de famille). Cependant, cette cohabitation ne semble pas un hasard; car, si lon tudie attentivement les schmas de parent des personnes nomadisant le long dun mme cours deau principal, on constate quune grande partie de ces dernires ont un lien, proche ou lointain, de parent par alliance. Il arrive que lnonc dune identit se complique, lorsque, par exemple, on vous dcrit le clan et ses subdivisions avec les noms de rivires et de leurs affluents : Je fais partie des gens du Gonam, mon nom de clan est Bulljot, ce clan comprend les gens portant les noms de famille Anatolev, Gerasimov et Ivanov, qui sont originaires de la grande rivire Sutam, mais aussi les Fdorov qui sont originaires de la rivire Iengra, etc. De mme que lon conserve la mmoire des siens, on conserve aussi la mmoire gographique des autres. Lorsquun venk, g ou non, me parlait des lieux de nomadisation de ses anctres, il prcisait aussi la position des cercles de nomadisation des anctres des autres groupes, en citant toujours le nom des rivires et les noms de famille (fig.2).
Fig. 2 Positions anciennes et actuelles des groupes de parent le long des rivires

Le schma a t simplifi par rapport loriginal ralis par les nomades. Jai reprsent les rivires par les droites, tout en respectant les distances qui les sparent. Les nomades avaient crit le nom de chaque cours deau, les noms de famille des anciens occupants et les noms de famille des habitants actuels, prcisant oralement les liens dalliance principaux sur environ deux gnrations. Dans les encadrs en pointill sont indiqus les noms de famille des groupes de parent installs autrefois (il y a deux quatre gnrations). Dans les encadrs en gras sont indiqus les groupes de parent actuellement installs le long des cours deau et leurs liens dalliance principaux sur deux gnrations. On remarque quau bout de plusieurs dizaines dannes, les groupes de parent (ici, ensembles de gens portant le mme nom de famille) changent de valle, mais restent tout de mme dans une mme aire gographique (dune superficie 2 denviron 46000 km )
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Les venks pourraient trs bien sidentifier en citant des noms de lieu, car la toponymie venke, en dehors du nom des rivires, est riche. Mais, visiblement, cest lnonciation des systmes hydrographiques qui constitue le langage vritablement signifiant en termes de parent. Ainsi, schma de parent et schma hydrographique vont de pair, comme si lun tait indissociable de lautre. Ils sexpriment, dailleurs, dans le mme ordre, du plus vaste (le nom du village, par la rivire la plus importante) au plus prcis (Ego, par la rivire o nomadise Ego). Cette logique dnonciation de lidentit par subdivisions progressives de la parent et de lespace (en rivires et affluents) est peut-tre le reflet dune logique de parent fonde sur la subdivision perptuelle des clans en sous-clans. Il semble galement que ce genre dnonciation identitaire soit une mthode qui permette de mmoriser autant lespace que la parent en un mme exercice : connatre ses systmes hydrographiques permet, la fois, de ne pas se perdre dans la taga et de ne pas se tromper de fiance. Ainsi, les rivires sont, pour les venks, comme autant de points de repres utiliss pour sorienter dans lespace, dans la socit et dans lhistoire. Dans la vie pratique, ce sont effectivement les rivires qui servent de repres srs pour les jeunes chasseurs ou pour ceux qui saventurent dans des contres inconnues. En hiver lorsquelles sont geles, elles constituent en quelque sorte les autoroutes de la taga. Les

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plus larges permettent de rejoindre des lieux loigns, rapidement et facilement, puisque leur surface nest pas accidente. Les plus troites sont remontes afin de passer les cols, etc.Enfin, les campements tant toujours situs le long dun cours deau, un chasseur gar peut trouver me qui vive en suivant simplement les rivires et en guettant dans la neige les traces des mouvements de traneaux, trs nombreux aux alentours des campements. Sans mme les rencontrer, les nomades peuvent estimer la localisation de leurs voisins loigns par simple observation des traces de traneaux et dduction logique. Il est noter que les venks laissent dans la fort toutes sortes de marques. Ces marques ont pour nom gnrique ilkn23. Leur terminologie est trs dveloppe. Vasilevi (1963, p.309) en donne plusieurs exemples: ilkndemi, verbe qui signifie indiquer la direction dune nouvelle route dans lpaisse fort, en dcoupant une partie de lcorce des arbres qui longent cette route; onjovun, lieu image, qui signale la prsence dun gibier par son image peinte locre sur un tronc ou sur un rocher; samlki, qui dsigne une branche plante dans un tronc partiellement dnud ou pose sur un arbre (pour indiquer la prsence dun campement par exemple la distance celui-ci tant mesure par autant dencoches sur la branche quil y a de journes de route); etc. Le lecteur aura sans doute remarqu que, dans cet article, aucune mention nest faite des points cardinaux ou des distances en kilomtres en tant que repres utiliss par les venks. Cest que lorientation absolue laide des points cardinaux ne signifie pas grand chose, mme aujourdhui, pour ces chasseurs-leveurs. Lors de ma premire expdition, dessinant les plans des campements, je leur demandais en russe quelle tait lorientation idale pour les tentes. Mindiquant la direction avec le bras, ils disaient: Je ne sais pas, ce doit tre le nord. Voulant placer les points cardinaux sur mon dessin, je leur demandais o tait lest absolu. Je les vis rflchir. Bien que sachant parfaitement o se levait et se couchait le soleil, ils hsitaient: L o le soleil se lve, cest lest ou cest louest? Dans son article sur les reprsentations gographiques des venks (1963, p.308), Vasilevi numre une longue liste de termes qui, selon elle-mme et les chercheurs prcdents dont elle cite les matriaux, dsigneraient les quatre points cardinaux. Daprs elle, ces termes auraient pour sens premier: devant, derrire ou dans mon dos, ma droite, ma gauche ; ainsi, pour certains groupes, le nord se dira devant , pour dautres derrire, droite ou encore gauche24. Lauteur analyse cette irrgularit dans la terminologie dorientation comme le signe des migrations historiques des diffrents groupes rgionaux venks. Par exemple, ceux qui seraient venus du sud nommeraient le nord par le terme devant. Je me suis demande si cette absence de rgularit dans la dnomination des directions ne provenait pas dune erreur dans le recueil des donnes de terrain. On pourrait imaginer lethnologue en train de montrer la direction de lorient absolu qui lintresse, et lvenk de rpondre que cest devant, cest derrire, etc. Ceci semble justifi par le fait que la langue venke possde une autre terminologie, cette fois commune la grande majorit des groupes rgionaux. Cette terminologie distingue quatre directions par rapport au parcours du soleil entre son lever et son coucher. Il sagit de : dylaa juptyn (littralement, lieu o le soleil sort), soit lest pour nous; dylaa tykkiin (littralement, lieu o le soleil tombe ), louest ; dolbor (littralement, le ct nuit, sombre), le nord; et inkkin (le ct jour), le sud. Dun dialecte lautre, les termes peuvent changer, mais leur signification reste la mme et ces quatre directions sont donc dfinies par des ples opposs Sortie et Rentre du soleil, et Nuit et Jour. Lors de mes terrains ethnographiques, je me suis aperue que ces termes dorientation taient assez peu employs dans la vie courante. On les entend seulement lorsquil sagit de choisir une orientation rituelle (lors du positionnement dune tente ou au cours de la tenue dun rituel chamanique). Dans ce cas, cest avant tout laxe directeur levant-couchant qui est pertinent. Les venks utilisent galement ces directions pour voquer une contre lointaine ou bien pour sorienter de manire globale dans un lieu inconnu. Ainsi, ces axes dorientation restent dordre gnral et vague. Ceci ne veut pas dire que la course journalire du soleil est sans importance pour lorientation quotidienne dun venk. Ainsi, un chasseur ou un berger

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prendra parfois en compte pour sorienter la prsence de flancs de collines ensoleills ou ombrags, dont lclairage dpend videmment de la position du soleil dans le ciel. Par ailleurs, comme Vasilevi la observ dans les annes vingt du xxesicle et comme jai pu le remarquer galement, les venks savent lire lheure en se rfrant au soleil. Les venks tiennent donc compte des dplacements journaliers et saisonniers du soleil. Lorsquun nomade vous fait dcouvrir un territoire, il vous montre du bras les trajets du soleil dans le ciel aux diffrentes saisons: Tu vois, en t, le soleil se lve ici, de ce ct-ci de la montagne, pour se coucher cet endroit-l. Tandis quen hiver, il se lve l-bas et va se coucher l o il y a la fort. Les venks sorientent aussi parfois selon les toiles. Aujourdhui, ils saident surtout de la Polaire, dont ils connaissent parfaitement les positions selon lavance de la nuit et les saisons. Ainsi, si les venks utilisent rarement les termes qui dsignent les points cardinaux gographiques, cest quils les comprennent partir de leur exprience du parcours du soleil (et non comme les quatre sommets dun carr); et de ce fait, les concepts dest et douest, par exemple, quils comprennent comme points o le soleil se lve et se couche leur paraissent imprcis car variant au cours de lanne. Quels sont donc les points de repre que les venks jugent fiables et quils utilisent pour sorienter dans lespace au quotidien? La majorit des groupes nont pas de termes qui quivalent droite et gauche. Et, mme chez les groupes qui en possdent, ils ne constituent pas une rfrence spatiale majeure. Par ailleurs, mme si lon trouve chez presque tous les groupes les termes uu(ui) haut, en haut (et ses drivs soulever, tirer vers le haut), hrgu bas, en bas (et ses drivs le bas, la partie basse de quelque chose), ces termes correspondent un axe vertical qui nest pas employ dans les discours dorientation au quotidien. En fait, les venks nomades que jai rencontrs utilisent un autre systme dorientation pour les activits quotidiennes de chasse, de pche et de renniculture. Les termes qui en sont issus sentendent constamment. Lorientation se fait partir dune origine qui est la position dEgo (et en particulier de sa tente) par rapport une rivire prs de laquelle il se trouve (ou au bord de laquelle sa tente est installe). Ego conoit lespace qui lentoure comme suit. Un premier axe directeur est dfini par la position du campement par rapport la rivire: dyska:ki dsigne la rive sur laquelle la tente dEgo est installe et le territoire qui se trouve derrire25; bargyska:ki dsigne la rive den face et le territoire au-del26. Ainsi, une mme rive sera tantt considre comme dyska:ki tantt comme bargyska:ki selon lemplacement de la tente. Le second axe est dfini par le sens du courant de la rivire: solo:ki dsigne lamont, tandis que ja:ki dsigne laval (fig.3).
fig. 3Le systme dorientation venk

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Ce systme deux axes est la base de tout discours nonant un parcours. Lorsque les venks se rencontrent le soir aprs la chasse, ils dtaillent longuement leurs trajets en se basant principalement sur ces deux axes dorientation. Sajoute aux quatre termes sus-mentionns un vocabulaire trs riche, constitu de verbes de mouvement, dexpressions dcrivant le paysage (qualit des sols, type de vgtation, tats de la glace ou de la neige, clairement des collines en fonction du soleil, largeur des lits de rivire, etc.) et une longue liste de noms de lieux. Mais

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ce qui revient de manire rcurrente, cest le vocabulaire dsignant les rivires, leurs affluents, le sens de leur courant et le passage dun systme hydrographique un autre (fig..4 et 5).
fig.4Reprsentation par un venk dun parcours de nomadisation hivernale.

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Le schma ci-dessus reproduit fidlement le dessin excut par un chasseur venk (la zone reprsente couvre une superficie denviron 750km2). Les doubles cercles reprsentent les lieux de campement saisonnier de plusieurs familles nuclaires, quils soient habits ou non au moment de ladite nomadisation. Le chasseur avait inscrit au-dessus de chaque lieu de campement le nom de la personne la plus importante hirarchiquement. On remarque quil a reprsent les rivires principales par des droites horizontales, bien que tout venk connaisse parfaitement tous les mandres de ses rivires. Les affluents taient dessins sur loriginal perpendiculaires aux rivires principales. Si lon observe une carte gographique, on saperoit qu lendroit de la zone reprsente sur le dessin, les directions gnrales des rivires principales sont effectivement parallles. Le chasseur na indiqu que les rivires qui intressent le parcours de cette nomadisation et celles o sont situs les lieux de campement saisonniers habits rgulirement au cours des cinq dernires annes. Le trajet matrialis par les pointills montre bien que les venks empruntent toujours les mmes routes pour laisser vierges de prsence humaine certaines parcelles de fort. Ce dessin avait t ralis ma demande pour illustrer un rcit de nomadisation que je ne comprenais pas. Ce rcit utilise pour axes principaux dorientation les quatre directions cidessus mentionnes: amont et aval, ma rive et la rive den face. 1)Nous avons commenc par passer par notre ancien campement de printemps sans neige. 2)Descendant le long dun affluent, nous sommes passs sur lautre rive (bargyska:ki) de la rivire Ahikt. 3)Remontant le large lit de cette rivire (Ahikt amnunna solo:ki), nous avons travers laffluent de lAhikt en direction de son amont (Ahikt amnunnakai bargyska:ki solo:ki). 4)Remontant laffluent qui mne au col (solo:ki solo:-kittyki), nous avons travers (bargyska:ki)et nous avons pass le col (solo:mmen). 5) Nous avons suivi vers son aval laffluent Kudu (kudu ja:ki), jusqu son confluent (drpuk) avec la Tungura. 6)L nous avons travers (bargyska:ki), puis avons remont le large lit de la rivire (amnunna). 7)Nous avons remont la Solokit en direction de son amont (solo:ki Solokitduli)27. 8)Passant le col, nous sommes alls vers laval le long de la rivire Siva:kkan (Siva:kkan ja:ki), nous lavons traverse pour longer lUmuksa vers lamont(Umuksa solo:ki)28.

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fig.5Reprsentation par un venk dun parcours de chasse hivernale.

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1)Partant du campement au matin le long dune route quil a choisie, le chasseur rencontre les traces fraches dun renne sauvage; il estime daprs plusieurs critres (hauteur du soleil dans le ciel, temprature, rythme de vie du gibier, vgtation couvrant les sols, etc.) la direction prise par le renne et sa position au moment mme. 2)Le chasseur dcide alors dvaluer plus prcisment laire o volue lanimal et, sengageant hors piste, se lance dans une longue tourne; il remonte un affluent de lUmuksa, puis le quitte pour aller vrifier que lanimal na pas remont vers la source de laffluent suprieur ce que les rennes sauvages font frquemment une certaine heure de la journe , car, au passage, il a crois nouveau les traces de lanimal et vu la neige creuse par ce dernier pour se nourrir. Ne sachant quelle direction a pris le gibier, il va plus loin en direction de la Tungura. 3) Le chasseur sait quau confluent de la Tungura et de certains de ses affluents se trouve une large plaque de glace, riche en minraux, que les rennes sauvages et domestiques aiment lcher. Ce type demplacement porte le nom de immakta, du verbe imma-da signifiant lcher la glace (pour un renne). Ne trouvant pas de traces de lanimal, il rebrousse chemin. Pour agrandir son territoire de prospection, il dcide alors de rejoindre laffluent suivant de lUmuksa; une fois rejoint son cours suprieur, il descend cet affluent. 4)Cest l que le chasseur tire sur lanimal aperu; aprs lavoir dpec, il recouvre la carcasse nettoye de ses entrailles dune paisse couche de neige. Ce nest que le lendemain quil viendra chercher la viande. 5)Le chasseur retourne son campement en empruntant les voies rapides que constituent les rivires. Il expliquera sa route en utilisant les axes directeurs amont-aval, rive dEgo-rive den face. Ce schma est lui aussi identique loriginal et couvre une superficie denviron 300km2. Il ny a que les zones de fort que je nai pas reproduites. On remarque quici, lexception des grandes rivires, les cours deau sont reprsents dans leur forme relle. Le territoire qui intresse le chasseur-dessinateur est celui qui se situe entre les deux grandes rivires Tungura et Umuksa. Il a donc indiqu les sources des cours deau, les zones de fort et les trajets rels du chasseur et de lanimal. Le schma de nomadisation (fig.4) reprsentait le rseau des affluents par des lignes droites, parce quil tait conu comme une suite de voies de passage. Dans le schma du parcours de chasse (fig.5), on voit que, pendant toute la priode o le chasseur explore laire dvolution du gibier, il ne se sert pas des rivires comme de voies: les rivires sont penses comme des repres, et aussi comme des frontires. Le chasseur a limit sa tourne lexploration de deux valles, prenant pour limite, avant mme davoir vu lanimal, une rivire (le dernier affluent reprsent de lUmuksa) quil a choisie de ne pas traverser. On remarque par ailleurs sur les deux dessins que les routes frquemment utilises, comme celle qui a conduit le chasseur sur les traces de lanimal (cf.fig.5, route1), longent les rivires et sont bordes de campements saisonniers. En rsum, les rivires sont pour les venks comme une grille dorientation qui organise lespace et leur sert dans toutes leurs activits. Dans lusage que les venks font de cette

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grille, on retrouve une constante: les rivires sont des voies de passage qui codent lespace de manire fiable grce leurs enchanements et au sens de leur courant. Elles sont galement penses comme des lignes qui dlimitent tantt des zones de chasse et de pturage du troupeau domestique, tantt les territoires de nomadisation des groupes de parent. On ne saurait parler de la vie quotidienne des venks nomades sans aborder leur vision symbolique du monde. Car rituels, interdits et croyances, trs nombreux, rythment encore de nos jours cette vie quotidienne29. Je nen parlerai dans cet article que brivement, car jai lintention de consacrer ce thme un pan de mes recherches futures. Je me bornerai attirer lattention sur le fait que lon retrouve l aussi ces axes dorientation que nous avons dfinis propos de lespace physique des venks. En effet, on remarque que, parmi les interdits et les croyances, ceux qui sont observs avec la plus grande rigueur sont ceux qui sorganisent autour du soleil et des rivires. Ainsi, une symbolique lie aux ples de la vie et de la mort est attache au parcours journalier du soleil et au sens du courant des rivires, comme lillustrent les notations suivantes releves lors de mes annes de terrain, o saffrontent prescriptions thoriques et contraintes pratiques et o se combinent orientation selon le soleil et orientation selon la rivire. On peut dj souligner le parallle quasi systmatique qui sesquisse entre la direction du soleil levant et lamont de la rivire, comme on le voit dans les exemples cidessous: Dans lidal, une tente nomade est oriente de manire que sa porte offre un regard sur le lever du soleil; cependant, les paramtres conditionnant linstallation dun campement sont dordinaire tellement nombreux qu dfaut dorienter sa tente vers lest, on lorientera de manire que la porte ouvre vers lamont de la rivire. Les morts doivent tre placs, les pieds dirigs vers le soleil levant30, de faon que lorsquils se lvent pour partir dans lautre monde, ils regardent dans la bonne direction. Ils doivent, par ailleurs, tre enterrs au bord dun cours deau. Or, cest bien le long des rivires que lon trouve les tombes venkes dans la fort, et aussi le long des rivires que se trouvent les cimetires des villages venks. Des prescriptions semblables se retrouvent pour les morts animaux. Dans les campements nomades, la plateforme arienne o chacun dpose les restes non consomms (os, peaux, etc.) des animaux sauvages et domestiques est toujours situe lest ou bien en amont de la rivire, la lisire du campement. Quant aux tombes ariennes des ours, qui sont considrs comme les anctres des hommes, elles sont disposes en marge du campement, en amont de la rivire les os de la tte en direction du soleil couchant, et ceux des pieds, du soleil levant. Les venks expliquent quainsi les animaux pourront rejoindre le monde des morts et renatre plus vite. Un autre ensemble dexemples a trait des interdits concernant le fait de tourner. Il est ainsi, chez les venks, strictement interdit de marcher en cercle autour du foyer domestique ou de la tente. On gronde aussi svrement un enfant qui samuserait le soir tournoyer sur lui-mme dans le sens des aiguilles dune montre, et les parents larrteront violemment sil le fait dans le sens contraire. En effet, tourner sur soi-mme ou marcher en cercle ne sont autoriss quen contexte ritualis, quil sagisse de rondes chantes ou de rituels chamaniques. Cest que le fait de tourner est assimil la course du soleil, elle-mme en rapport avec le droulement de la vie. Ceci est explicite dans le discours mme des venks, qui prcisent que seul le chamane peut tourner dans le sens contraire des aiguilles dune montre, cest--dire contre-sens de la course journalire du soleil: Cest, expliquent-ils, quil se rend dans le monde des morts! En revanche, tourner dans le sens du soleil lors dune ronde chante rpons inscrit les danseurs dans le monde des vivants. Cette assimilation de la course du soleil au droulement de la vie permet de comprendre lassociation du levant avec le monde des vivants et du couchant avec celui des morts. Ceci est nouveau manifeste dans un rituel chamanique que les anciens mont racont. Ils lavaient observ plusieurs reprises, il sagissait chaque fois de sauverde la mort quelquun de trs malade . Le chamane faisait entrer dans la tente o se droulait le rituel un jeune renne domestique. Le lendemain matin, au point du jour, une fois la longue sance termine, il dtachait le renne et tous observaient la direction dans laquelle celui-ci senfuyait. Sil partait

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vers le levant, ctait signe que le malade tait sauv. Au contraire, sil senfuyait en direction du couchant, ce dernier tait considr comme condamn mourir. Si les venks daujourdhui ne peuvent expliquer leur cosmogonie telle quelle est dcrite dans la littrature ethnographique, ils dclarent volontiers que le monde des dfunts se trouve dans la direction du soleil couchant, au del des terres des vivants, et que les mes des futurs enfants sont transportes par des oiseaux qui viennent du ct du soleil levant. Une autre ide, partout rpandue, est que les anciens doivent mourir pour quun enfant puisse natre. Mais le soleil nest pas le seul repre qui permette aux venks de situer les mondes des vivants et des morts. La rivire est elle aussi considre comme lien symbolique entre la vie et la mort. Par exemple, lorsquun renne domestique meurt de mort naturelle, on doit le dposer dans le courant dune rivire; sinon, le troupeau ne connatra pas de nouvelles naissances. Autre exemple: le lait de renne domestique, que les venks consomment, est tenu pour sacr, et les rcipients qui en ont contenu doivent imprativement tre lavs dans la rivire, afin que personne ne puisse le [lait] pitiner et que les chiens ne sen approchent pas; si cet interdit nest pas respect, les venks disent que les rennes femelles ne mettront pas bas lanne suivante et que les petits de lanne en cours priront un un. La rivire nest donc pas considre simplement comme un axe partant de la source pour finir lembouchure, mais plutt comme une sorte de boucle, car ce qui sachve laval va renatre lamont. Limage est en homologie avec le parcours du soleil qui ne se limite pas sa course diurne visible (dest en ouest), mais comprend la course nocturne invisible chaque nouveau lever de lastre tant une nouvelle naissance. Tout ce qui a trait la rivire est primordial, et les phnomnes qui sy produisent seront donc interprts comme des signes. Une rivire qui, au coucher du soleil, met vers son aval un bruit de chuintement sourd inaccoutum est prsage de tempte ou de mort prochaine; linverse, si ces sons inhabituels sentendent en amont, les venks considrent que cest annonce de beau temps ou promesse dune naissance. Les venks disent aussi que ce sont les rivires qui dcident qui doit vivre et qui doit mourir. En particulier, lorsque le flot dune rivire est anormalement agit, on y voit le signe de morts prochaines. On dit galement aux enfants, ds leur plus jeune ge, de ne jamais dire de mal dune rivire, mme si elle a emport les vies de leurs parents, car elle pourrait dcider de charrier dautres vies pour se venger. Car, quils soient nomades ou sdentaires, les venks craignent leurs rivires: aussi trouvera-t-on toujours aux endroits de traverse habituelle des cours deau les plus importants des rubans de tissus aux couleurs vives (ulgani:vun) comme offrandes les rivires les plus craintes tant celles qui comptent de nombreux remous et tourbillons. On sait par ailleurs que les venks ont coutume dinterprter leurs rves comme prmonitoires. Ainsi, voir en rve un reflet deau claire et limpide comme une source de montagne sera signe de bonne fortune ou dune naissance prochaine; au contraire, voir une large tendue deau trouble et bourbeuse sera signe de maladie ou de mort. Ces exemples de terrain, qui mettent en vidence les rles symboliques jumeaux jous par soleil et rivire dans le recyclage des mes chez les venks, concordent avec les observations rapportes dans la littrature ethnographique. Les auteurs qui ont le plus parl de la cosmogonie des venks sont A.F.Anisimov (1951, 1952, 1958, etc.) et G.M.Vasilevi (1930, 1957, 1959, 1969, etc.). Le premier fonde ses crits sur ses missions chez les venks de la Toungouska Pierreuse dans les annes 1930. La deuxime a effectu onze expditions auprs de diffrents groupes venks de Russie entre 1929 et 1969. On retrouve dans leurs travaux cette constante dune rivire imaginaire et de ses affluents, qui serait la voie de passage entre les mondes emprunte par le chamane pour aller chercher ses esprits auxiliaires et rattraper avec leur aide lme du malade. Rappelons en quelques mots les reprsentations symboliques gnrales de lespace que partagent les diffrents groupes rgionaux venks. Lunivers est divis en trois mondes dans lesquels se retrouve le mme paysage fait darbres, de montagnes, de rivires et daffluents: dulin bua ou dulin dunn, la terre du milieu o voluent les tres vivants; hrgu bua ou hrgu dunn, la terre den-bas, qui est entre autres le monde des morts;

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uu bua ou uu dunn31, la terre den-haut, qui est entre autres le monde o attendent les mes omi des futurs enfants. Les venks de la rgion o jai sjourn dclarent quaprs sa mort, une personne se rend dans le monde des dfunts o elle rejoint ses parents, nomadise avec eux et mne pendant un certain temps une sorte de seconde vie; puis, son me omi sen va, transporte par un oiseau32; ce nest que plus tard que cette me omi reviendra dans le monde des vivants, toujours transporte par un oiseau, pour donner vie un nouveau-n. Cest ce mme parcours certes trs schmatis de ltre humain entre les ples de la vie et de la mort que lon reconnat dans les tudes ethnographiques cites plus haut33. Si lon se rfre ces tudes, les groupes rgionaux venks situeraient les trois mondes susnomms par rapport aux points cardinaux de faon trs diffrente les uns des autres, mais croiraient tous en lexistence dun cours deau qui les relierait. Ainsi, pour tous les venks, quils habitent les rgions de louest de la Lna, de lOlkma et de Transbakalie, ou bien le bassin du Iniss, le monde den-haut est la source dune rivire imaginaire. Ce qualificatif dimaginaire est celui quemploient les ethnographes russes; les venks eux parlent plutt de rivire invisible, cache34. Vasilevi (1969, pp.212-214) remarque que lorientation de sa source selon les points cardinaux varie beaucoup dun groupe rgional un autre : certains la situeraient vers lest, dautres vers le sud, dautres vers le sud-est, dautres encore vers le nord-est. Lauteur en conclut que les groupes orientent les tombes de leurs dfunts, non pas par rapport au levant ou au couchant, mais dans la direction suppose de la source de la rivire imaginaire. Pour tous les venks, cette rivire imaginaire a de nombreux affluents, qui sont les rivires personnelles des chamanes. Chaque chamane aurait sa propre rivire lun des affluents de ldekit , au bord de laquelle logeraient ses esprits auxiliaires ; et cest au confluent de ledekit et de la rivire du chamane que rsideraient les dfunts appartenant au clan de ce dernier. Ces affluents chamaniques seraient lis la terre du milieu (le monde des vivants) par les tourbillons et les remous des rivires. Pour se rendre dans le monde denhaut ou le monde den-bas, le chamane doit descendre le cours de sa rivire chamanique et rejoindre la rivire imaginaire. Arriv l, il progresse vers lamont de cette rivire dekit pour gagner le monde den-haut, ou vers son aval pour parvenir au monde den-bas. Ainsi se passe le voyage du chamane lors de tous ses rituels: il remonte et descend des rivires, passe dun cours deau un autre et rencontre le long des affluents des esprits tantt allis tantt ennemis. Ce parcours, orient en rfrence un systme hydrographique imaginaire, se retrouve avec force dtails dans les descriptions des rituels collectifs des venks. Vasilevi (1957) a not le rituel de lIknipk tel quelle la observ dans les annes 1920 chez les venks de la Sym. Rituel de renouvellement de la vie, il se tenait au printemps et durait huit jours. Le chamane et sa collectivit y racontent, dans leur ronde chante rpons, leur voyage imaginaire le long de la rivire qui relie les mondes. Pendant celui-ci, ils poursuivent un renne sauvage, quils finissent par tuer, se partager et manger. Dans les derniers jours du rituel, le chamane et ses assistants racontent leur remonte vers la source de la rivire imaginaire. Une fois l, ils demandent aux esprits dassurer le transport des mes omi vers le monde du milieu celui des vivants pour donner naissance des enfants. Dans les descriptions de rituels fournies par Anisimov (1951, 1952) figurent galement la rivire imaginaire et ses affluents, comme voies de passage du chamane. Son article de 1952 dcrit ldification dune tente et des constructions rituelles qui lentourent. Ce type de tente est install pour que le chamane y ralise un rituel important destin rcuprer lme dun malade, vole par des esprits. La description est particulirement intressante quant lorientation. Sans rentrer dans tous les dtails relatifs au systme de rfrence spatial, qui mriteraient cependant une analyse pousse, je prsente ici les axes dorientation principaux de ce rituel. lest de la tente, on construisait une longue galerie rectiligne du nom de darp, constitue de jeunes mlzes. louest, on installait une galerie semblable du nom de ona, mais constitue cette fois de mlzes morts. Selon les reprsentations des venks, la rivire dekit coulait entre les mlzes de ces galeries, traversant de part en part lemplacement de

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la tente rituelle. Cest aux interstices sparant les mlzes que les divers affluents se jetaient dans la rivire imaginaire. La galerie oriente au levant, celle des jeunes mlzes, tait cense conduire la source de la rivire, au monde den-haut o sont les mes natre (omi). La galerie oriente au couchant, celle des mlzes morts, tait suppose mener laval de la rivire, au monde den-bas , o se trouvent en particulier les morts35. Pendant le rituel, le chamane dcrit son voyage le long de la rivire et de ses affluents, la recherche de lme du malade. Dans son rcit, on remarque que les affluents sont habits soit par ses esprits auxiliaires, soit par des esprits qui cherchent lempcher de raliser sa mission, comme si les esprits linstar des hommes sinstallaient par groupes dappartenance sur les diffrents affluents dune mme rivire principale. Les reprsentations rituelles des venks, telles que les ont dcrites les ethnographes et telles que les suggrent les observations de terrain que jai recueillies jusqu prsent, sorganisent donc selon les mmes repres dorientation que ceux quils utilisent dans leur vie quotidienne, cest--dire le parcours journalier du soleil et surtout le cours des rivires et leur rseau daffluents codant lespace dont ils livrent une grille de lecture. De mme que chaque groupe de parent venk sidentifie un systme hydrographique un moment donn, les esprits des venks sont, selon eux, rpartis le long de cours deau, organiss en catgories, en groupes de parent, dont le chef est le chamane. Le mme type de rattachement territorial lie les hommes et les esprits aux rivires. Lanalyse des reprsentations symboliques confirme galement limpression que les points cardinaux gographiques ne constituent pas un vritable repre dorientation. Seul, laxe levant-couchant, dtermin par la course du soleil, a une certaine importance. Et cest bien la rivire, relle ou imaginaire, visible ou invisible, qui est au cur de lorientation tant pragmatique que symbolique. Sans doute est-ce la raison pour laquelle, dans la langue venke, les mots rivire , route et vie sont synonymes. La rivire permet de sorienter dans lespace et de le grer dans le temps, de mmoriser la parent de son groupe social, dimaginer le monde des esprits et de penser le cycle de vie. Dans les chants rituels des venks contemporains, elle est invoque, telle une mre, afin quelle assure la vie des gnrations venir:
Dulin dunndun, Bidjr dylaa rndun, ndjnl indjanl! Inninmi, Gorojolo soardjadjan hutkarbi! Ajamamat ndjktyn!36 Sur leur terre du milieu, Ils sont dans la lumire du soleil, Ils vont [vivent], les vivants! [rivire] Iengra, notre mre, Longtemps et loin prolonge mes suivants! Pour le meilleur ils iront [vivront]!

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Notes
1 Ce terme venk dsigne dans son sens premier celui qui vit sur un autre campement, mais aussi voisin, alli. Il a t tudi par plusieurs ethnologues (Vasilevi 1969; Shirokogoroff [1929] 1966 et 1935; Anisimov 1958) et anthropologues (Lvi-Strauss [1949] 1967; ternberg) et est devenu une sorte de concept de parent. 2 Linguistiquement, les venks font partie de la branche toungouso-mandchoue de la famille altaque. Les peuples qui relvent de cette branche sont outre les Mandchous (siniss) et les Sibs (siniss lexception de ceux du Xinjiang) les Toungouses proprement parler, plus connus sous le nom dvenks dans la littrature sovitique et contemporaine (30000 individus en Russie dont 15000 en Iakoutie, 35000 en Chine et 1000 en Mongolie), les vnes (ou Lamoutes) (17000 individus en Russie), les Nghidales (622 individus en Russie), les Oultches (7173 individus en Russie), les Orotches (912 individus en Russie), les Oudghs (2020 individus en Russie), les Oroks (179 individus en Russie) et les Nanas (12023 individus en Russie, et 4200 en Mandchourie, connus l-bas sous le nom de Hezhe). Les chiffres sont ceux des recensements de 1989 pour la Russie et de 1995 pour la Chine. 3 La liste a t constitue daprs Vasilevi(1963, p.315) et Podjakonov (1901, pp.42-43). Les chiffres entre parenthses reprsentent les dates des expditions. 4 Par rseau hydrographique, je dsignerai lensemble des rivires et des fleuves dune rgion (soit un ensemble de cours deau qui ne sont pas toujours relis entre eux). Systme hydrographique

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sera utilis pour dsigner une rivire en particulier et ses affluents (soit un ensemble de cours deau qui senchanent les uns aux autres). 5 Cit dans Vasilevi (1963, p.319). 6 Dailleurs, il ny a quun seul terme en venk, goro:,pour exprimer la fois ce qui est long dans le temps et ce qui est loin dans lespace. 7 Cest--dire quils commencent remplir la feuille par le ct le plus proche de leur corps (le bas de la page) et dessinent la rivire en partant de la source. 8 Entre 1994 et 2002, jai effectu cinq missions de longue dure chez venks leveurs de rennes et chasseurs du sud de la Iakoutie et de la rgion de lAmour. Dans la littrature ethnographique, ces venks sont connus sous le nom de Oroon (littralement gens du renne) des monts Stanovo et Iablonovy. Jai effectu mes recherches selon les principes de lobservation participante sur une priode totale de quatre ans et demi en milieu nomade et de deux ans dans les villages et les villes. Pour de plus amples informations sur ce groupe venk, voir Lavrillier (1995, 2000a, 2000b, 2003, 2004). 9 Ceci peut sexpliquer par deux raisons: il est fort probable quils nen aient jamais eu besoin et, dautre part, en dehors des cartes gnrales du pays, tudies lcole, les cartes rgionales dtailles taient fort difficiles trouver dans le commerce. Par ailleurs, toutes les cartes accessibles au grand public taient volontairement fausses, pour viter toute forme despionnage. Encore au dbut des annes 1990, un tranger pris en possession dune carte rgionale dtaille tait passible dune peine demprisonnement. 10 Entre 1994 et 2002, jai recueilli chez diffrents groupes rgionaux venks des tmoignages similaires propos de dplacements de longue haleine accomplis dans le but dchanger rennes domestiques et fiances. 11 Certains venks, soulignant le fait que leur peuple est dispers sur un immense territoire, se nomment avec cet humour qui leur est propre les tsiganes de la taga. Les doyens de cette socit, parlant de lpoque tsariste, disent avec nostalgie: Autrefois les venks ne connaissaient pas de frontire. Cet esprit de libert et cette ncessit de matriser lespace que manifestent les venks est sans doute lhritage dun long pass o leurs anctres ne cessaient de parcourir de longues distances, composant avec les importants mouvements de populations des sicles passs. Pour ces mouvements, cf.Vasilevi (1969, pp. 32-41) qui prsente une synthse des diverses thories sur lorigine des venks, et des Toungouses en gnral. 12 La littrature ethnographique relative ce groupe rgional venk est relativement peu importante, par rapport la quantit darticles ou de monographies consacrs aux venks des rgions du Iniss ou de Transbakalie. 13 Par unit lmentaire de nomadisation, jentends cette entit indivisible constitue dun petit groupe de personnes (une famille nuclaire, une association de frres ou damis) qui nomadisent toujours ensemble. chaque saison, ces units lmentaires de nomadisation se rejoignent ou se sparent. 14 Jemploierai le mot route, pour dsigner ces troites voies de passages dans la fort que les venks empruntent rgulirement pendant leurs nomadisations, dans leurs activits de chasse, dlevage, etc. 15 Nom latin trouv dans Arsenev (1960, p.233); en russe, stlannik ou stlanec et, en venk, bolgi:kt. 16 Ce petit buisson, trs odorant, de la famille des Ericaceae couvre souvent les sols de la taga. Les venks sen servent dans un cadre rituel, et aussi en mdecine traditionnelle comme antiseptique. 17 Ainsi, lvenk dispose de quatre termes diffrents pour dsigner des flancs de colline selon les oppositions combines des orientations par rapport au soleil et par rapport au courant de la rivire. 18 Dans la littrature russe de la priode tsariste et du dbut des annes sovitiques, les venks nomades taient qualifis derrants, brodjaie en russe, au lieu de nomades, koevniki en russe. Cest par ce dernier terme quon les dsigne actuellement et aussi par celui de nomady, de langlais nomads. Cette qualification derrants a introduit de nombreuses erreurs dans lanalyse de leur type de nomadisme et de leur rapport lespace. 19 Il est fort probable quautrefois la terminologie lie aux diffrents esprits ait t plus dveloppe. Aujourdhui, si les reprsentations du panthon des esprits semblent conserves, la connaissance de leurs noms est limite. Cette conception venke dun esprit attach un territoire confirme, une fois de plus, que ces nomades pensent leur immense fort comme subdivise en territoires multiples. 20 Les venks de cette rgion ne se chauffent quau bois de mlze. La tradition venke interdit de se chauffer au bois de pin ou de sapin. 21 Un jeune couple peut vivre aussi bien avec les parents de la fiance quavec ceux du fianc. Cela dpend de la taille du troupeau desdits parents (il ira l o laide est la plus ncessaire), mais aussi de limportance sociale des groupes de parent (cest souvent le groupe de parent le plus fort socialement qui sapproprie le jeune couple). Il arrive aussi que le jeune couple passe successivement une priode avec les parents de la fiance, puis une autre chez les parents du fianc, avant de prendre son indpendance. 22 ce stade, ces familles sont considres comme des tk/tg potentiels. Lors des crmonies de mariage, les anciens prononcent dans leurs vux Bj tknin okal! ( Deviens une racine

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dhomme ! ). Concrtement, cela signifie que le couple devra avoir de nombreux enfants et petitsenfants, pour devenir un groupe de parent socialement fort. Le mot tk/tg signifie, dans le langage courant, aussi bien racine darbre que clan (ou sous-clan). 23 Elles sont considres par les intellectuels venks comme une forme dcriture. Cest sans doute la raison pour laquelle les venks de la ville de Iakoutsk ont intitul leur journal ethnique Ilkn. Cette technique de langage par signes laisss dans la nature est pratique par dautres peuples sibriens, dautres ToungousoMandchous, mais aussi les Ioukaghirs dont les missives graves sur corce de bouleau sont assez connues. 24 Les termes vernaculaires que cite Vasilevi seraient utiliss dans le vocabulaire courant pour dsigner, comme en franais, le devant, larrire, la gauche et la droite par rapport une personne donne, quelle soit en position fixe ou en mouvement (chasseur la poursuite du gibier, caravane en dplacement, etc). 25 Vasilevi (1963, p.307) traduit le terme dy:ski par en remontant le flanc dun mont. Dans son dictionnaire (Vasilevi 1958, p.131), on trouve comme significations pour ce terme (et sa variante dyski): en remontant le flanc dun mont et, dans certains dialectes, en scartant du pole ou du foyer, pour se rapprocher des murs de la tente. Cincius (1975-1977, I, pp.202-203) rattache ces termes une racine div- signifiant montagneux, lev quon retrouve sous diverses formes dans les langues toungousomandchoues; en mandchou, cest le sens de hauteur qui prime, tandis que dans les langues toungouses on a affaire tout un ensemble de significations lies: haut, montagne, fort, espace allant du bord de la rivire la fort montagneuse; chez certains groupes venks, ainsi que chez les vnes et les Oudghs, sajoute le sens despace compris entre le foyer et les murs de la tente. On retrouve des associations semblables entre espace naturel dfini par leau et la fort et espace intrieur lhabitation chez un peuple voisin des Toungouses du bassin de lAmour mais qui ne leur est pas apparent linguistiquement: les Nivkhs (cf.Beffa 1982). 26 Cincius (1975-1977, I, pp.73-75) fait driver le terme dune racine bargi- oppos (en parlant dun ct, de la rive dune rivire), commune toutes les langues toungouso-mandchoues. Dautres termes provenant de la mme racine se sont spcialiss dans des sens tels que: habitant de la rive den face, ennemi, rpondre, sadonner des joutes vocales, se fcher, saffronter, combattre. 27 On retrouve rgulirement, le long de diffrentes rivires, des affluents qui portent le nom de Solokit, terme driv de solo:ki, amont.Ces cours deau sont connus pour faciliter le passage dun col. 28 Je nai donn ici que les termes qui reviennent de manire rcurrente dans les rcits de parcours. La terminologie venke servant dcrire un cheminement dans lespace est bien plus riche. Par exemple, pour exprimer le fait de passer un col dune rivire une autre, on peut se contenter de dire que lon a remont lune pour descendre lautre; mais, pour indiquer avec insistance que lon a travers une portion importante de fort entre deux rivires au sommet dun col, on utilisera le verbe allan-da.. 29 propos des pratiques rituelles contemporaines des venks, voir Lavrillier et Vat (2003). 30 La position qui est prescrite pour le sommeil est la mme. Les venks pensent que, pendant que le corps se repose, lune des mes sen va voyager dans les mondes. Le dormeur, en se rveillant, doit pouvoir regarder dans la direction du soleil levant. 31 Dans les dialectes des venks des monts Stanovo, bua signifie la fois univers, terre, terre dorigine, ciel, mais ce terme sert aussi nommer lesprit gouvernant lunivers naturel. Dans ces mmes dialectes, dunn fait partie du vocabulaire courant et dsigne la terre, le sol. 32 Cest parfois un autre animal qui assure le transport dans cette partie du trajet. 33 Anisimov (1951, pp.198-201), en particulier, dcrit en dtail ce parcours entre mort et renaissance. 34 Elle porte le nom de dekit chez les venks du Iniss. Ce terme est considr comme venant de ngi, que Vasilevi (1959, p.169) traduit par interdit, ou de de-, disparatre compltement daprs Vasilevi(1969, p.212). Quant aux dictionnaires dvenk, ils donnent une racine - qui signifie invisible, loign de la vue (Cincius 1975-1977, II, p.457; Vasilevi 1958, p.559). 35 Les termes traditionnels dans la littrature ethnographique de haut et de bas, pour dsigner les diffrents mondes de la cosmogonie venke, suggrent une dimension verticale qui est trangre au systme dorientation des venks, construit en rfrence un cours deau inclus dans un paysage. 36 Extrait dun chant rituel venk que jai enregistr sur un campement nomade en 1999 auprs de V.Andreev et que jai traduit de lvenk (Lavrillier et Lecomte 2002, pp.4-12).

Pour citer cet article Rfrence lectronique


Alexandra Lavrillier, Sorienter avec les rivires chez les venks du Sud-Est sibrien, tudes mongoles et sibriennes, centrasiatiques et tibtaines [En ligne], 36-37|2006, mis en ligne le 17

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Sorienter avec les rivires chez les venks du Sud-Est sibrien

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mars 2009, consult le 01 aot 2013. URL: http://emscat.revues.org/index779.html; DOI: 10.4000/ emscat.779

Rfrence papier Alexandra Lavrillier, Sorienter avec les rivires chez les venks du Sud-Est sibrien , tudes mongoles et sibriennes, centrasiatiques et tibtaines, 36-37|2006, 95-138.

propos de l'auteur
Alexandra Lavrillier Docteur en anthropologie de lcole pratique des Hautes tudes (E.P.H.E.), Vesection. Elle a men diffrentes expditions ethnographiques en Sibrie chez les Iakoutes, les vnes et les venks (Iakoutie, rgion de lAmour) et a pass cinq ans en milieu nomade (entre 1994 et 2003) parmi les venks. Spcialiste de leur culture et de leur langue, elle est rattache au Groupe de Sociologie des Religions et de la Lacit (C.N.R.S.-E.P.H.E.)

Droits d'auteur Tous droits rservs Rsums

Les venks, essentiellement leveurs de rennes et chasseurs, connus autrefois sous le nom de Toungouses, vivent parpills en petits groupes installs dans toute la Sibrie et dans le nord de la Chine. Depuis les premiers voyageurs, qui ils servirent souvent de guides, les venks sont connus dans la littrature pour leur remarquable sens de lorientation; on leur doit les premires cartes de la Sibrie traces sur de lcorce de bouleau. Aujourdhui, malgr les politiques de la Russie tsariste, puis sovitique, qui ont conduit une sdentarisation partielle de la population, de nombreux venks de Russie et de Chine vivent encore de la chasse et/ou de llevage de rennes. Cet article montre comment les venks nomades parcourent, dcrivent et conoivent leur espace. Pens et organis autour des rseaux hydrographiques, le systme dorientation spatial des venks leur sert aussi de trame grce laquelle ils gardent en mmoire les relations de parent entre individus et se positionnent socialement. En outre, les rivires sont pour eux des voies de communication symboliques reliant mondes, hommes et esprits, ainsi que ples de la mort et de la vie.

Rivers as a spatial, social and ritual system of orientation among the Evenks of southeastern Siberia
The Evenks, previously known as Tungus, are essentially reindeer herders and hunters. They live in small groups scattered throughout Siberia and in the north of China. Since the first travelers, for whom they served as guides, the Evenks are well known in the literature for their remarkable sense of orientation; we owe them the first maps of Siberia that they drew on birchbark. Today, in spite of the Tsarist and then Soviet Russias policies leading to settle the population, a significant number of Russian and Chinese Evenks are still surviving through hunting and/or herding reindeer. The aim of this article is to show how the Evenk nomadsmove about in, describe and understand their territory. Conceived and organised around the local water ways, the Evenk system of spatial orientation serves also as a reference for kinship relationships and social status. Moreover, symbolically the rivers are for them paths of communication connecting the different worlds, the men and the spirits, as well as the poles of death and life cycle. Entres d'index

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Mots-cls :conomie double, levage de renne, espace domestique, espace sauvage, gographie des esprits chamaniques, rivire Keywords : domestic space, dual economy, geography of shamanic spirits, reindeer herding, river, wild area Gographique :Sibrie, Yakoutie Thmatique : chamanisme, chasse, levage, nomadisme, organisation sociale, orientation Population :Even, Evenk, Toungouse

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