Vous êtes sur la page 1sur 288

Franois Guizot (1787-1874)

PROFESSEUR LA SORBONNE, DPUT ET MINISTRE

(1838)

Histoire gnrale de la civilisation en Europe


depuis la chute de lempire romain jusqu la Rvolution franaise
prcde dun discours sur lhistoire de Belgique par le Baron de Reiffenberg lu lAcadmie de Bruxelles le 4 fvrier 1836.

Un document produit en version numrique par Gustave Swaelens, bnvole, Journaliste belge la retraite, Suisse Courriel: gjswaelens@bluewin.ch Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.ca/Classiques_des_sciences_sociales/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

Cette dition lectronique a t ralise par Gustave Swaelens, bnvole, Journaliste belge la retraite, Suisse. Courriel: gjswaelens@bluewin.ch partir de :

FRANOIS GUIZOT [1787-1874], (professeur la Sorbonne, dput et ministre) Histoire gnrale de la civilisation en Europe depuis la chute de lempire romain jusqu la Rvolution franaise. (1838)
prcde dun discours sur lhistoire de Belgique par le Baron de Reiffenberg lu lAcadmie de Bruxelles le 4 fvrier 1836. Bruxelles : Lacrosse, Libraire-diteur, 1838, 387 pp.
Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman 14 points. Pour les citations : Times New Roman 12 points. Pour les notes de bas de page : Times New Roman 12 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 29 novembre 2005 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec, Canada.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

Table des matires

Orthographe modernis, Jean-Marie Tremblay Avertissement ldition numrique Avertissement de lditeur, 1838 Discours sur lHistoire de Belgique par le Baron Reiffenberg, 1836 Histoire gnrale de la civilisation en Europe Leon I Leon II Leon III Leon IV Leon V Leon VI Leon VII Leon VIII Leon IX Leon X Histoire de la civilisation europenne Unit de la civilisation ancienne Tous les divers systmes prtendent la lgitimit Alliance ncessaire des faits et des doctrines La religion est un principe d'association Sparation des gouvernants et des gouverns dans l'Eglise Tableau comparatif de l'tat des Communes au XIIe et au XVIIIe sicle Coup-d'oeil sur l'histoire gnrale de la civilisation europenne Rle important de la royaut dans l'histoire de l'Europe, dans l'histoire du monde Tentatives pour concilier et faire vivre et agir en commun, dans une mme socit, sous un mme pouvoir central, les divers lments sociaux de l'Europe moderne Caractre particulier du 15e sicle Difficult de dmler les faits gnraux dans l'histoire moderne Caractre gnral de la rvolution d'Angleterre Diffrence et ressemblance entre la marche de la civilisation de l'Angleterre et celle du continent

Leon XI Leon XII Leon XIII Leon XIV

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

FRANOIS GUIZOT
[1787-1874], (professeur la Sorbonne, dput et ministre)

Histoire gnrale de la civilisation en Europe depuis la chute de lempire romain jusqu la Rvolution franaise.

prcde dun discours sur lhistoire de Belgique par le Baron de Reiffenberg lu lAcadmie de Bruxelles le 4 fvrier 1836. Bruxelles : Lacrosse, Libraire-diteur, 1838, 387 pp.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

Orthographe modernis
Par Jean-Marie Tremblay, sociologue

Pour faciliter la lecture du texte, nous avons modernis certains mots. La liste apparat ci-dessous :
Retour la table des matires

Orthographe original Saint-sige Privilge Diadme Pote Assujtie Sacrilge Patriarchale Corcitif Collge Avnement

Orthographe modernis Saint-sige Privilge Diadme Pote Assujettie Sacrilge Patriarcale Coercitif Collge Avnement

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

Avertissement
ldition numrique

Retour la table des matires

Ce texte est constitu par une srie de confrences donnes en 1836 l'Acadmie de Bruxelles sur le thme de la civilisation europenne, par l'homme d'Etat et historien franais, Franois Guizot (1787-1874). Il est prcd de considrations mthodologiques sur l'histoire de la Belgique, par le Baron de Reiffenberg. This text reproduces a series of lectures on the history of civilisation in Europe, given in 1836 to the Acadmie de Bruxelles by the French historian and statesman, Franois Guizot (1787-1874). It is preceeded by a lecture by Baron de Reiffenberg on the methodology of the history of Belgium.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

Avertissement de l'diteur.
1838

Retour la table des matires

Depuis longtemps nos presses ont t spcialement consacres aux ouvrages historiques. En 1822, abandonns nos propres forces, nous avions commenc une collection de chroniques nationales qui devait tre trs volumineuse; Jacques Du Clercq, et Van der Vynckt avaient paru, lorsque le gouvernement comprit qu' lui seul appartenait de mener fin une si vaste entreprise. En renonant un projet qui nous tait cher et qui nous avait cot d'assez grands sacrifices, nous continumes nanmoins de marcher dans la voie que nous nous tions trace. Laissant nos confrres la littrature facile, leur abandonnant volontiers le roman et le drame, nous nous appliqumes reproduire les oeuvres plus svres des Barante, des Augustin Thierry, des Mignet, des Sgur, etc. Lorsque nous avions voulu mettre au jour les principaux mmoires indits relatifs la Belgique, nous avions invoqu le secours d'un savant qui consacre toute sa vie l'tude de son pays. Il se rendit notre appel avec empressement, sans aucune vue de spculation ni d'intrt personnel; car, personne n'osera le nier, il n'a jamais cultiv les lettres que pour elles seules. C'est encore lui que nous avons emprunt le discours qui prcde ce volume et qui rattache, en quelque sorte, l'ouvrage de M. Guizot la Belgique. N'tait-il pas d'ailleurs naturel d'associer le disciple au matre? Dans les deux crivains ce sont, en effet, les mmes principes et souvent une manire pareille.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

M. Guizot avait entrepris de retracer le cours de la civilisation europenne, depuis la chute de l'Empire romain et l'invasion des Barbares jusqu' notre propre temps. Il a tour tour pass en revue les principaux lments de la socit moderne, savoir: l'aristocratie fodale, l'glise, les communes et la royaut. Il a observ leur dveloppement successif ou parallle, et les mtamorphoses qu'ils ont subies travers les sicles. Il a recherch quel avait t, dans chacun de ces lments, le contre-coup des grands vnements qui ont chang la face du monde, tels que les croisades, la rvolution religieuse du seizime sicle, la rvolution d'Angleterre au dix-septime. Il a dcrit avec un soin particulier cette fusion secrte, cette transformation intrieure qui, dissolvant peu peu tous les lments du moyen ge longtemps en guerre, a enfin partag les socits modernes en deux grandes forces, les peuples et les gouvernements. Le tableau du rgne de Louis XIV et de sa lutte prolonge contre Guillaume III, celui du dix-huitime sicle en France, toujours le centre et le foyer de la civilisation europenne, ont surtout frapp les esprits. Ce n'est pas en quelques lignes que nous pouvons faire apprcier le mrite de ces leons; le prodigieux empressement du public les entendre et les lire nous en dispense pleinement. ***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

Discours sur l'histoire de Belgique


par le Baron Reiffenberg
Ce discours a t lu l'Acadmie de Bruxelles le 4 fvrier 1836

Retour la table des matires

On peut avancer, sans crainte d'tre accus d'erreur, qu'aujourd'hui la littrature se rduit l'histoire et au drame, au drame en rcit dans un livre, au drame en action sur les planches d'un thtre; encore pour captiver l'intrt, pour attirer la foule, est-il oblig d'adopter une couleur historique; de sorte qu' tout prendre l'histoire domine presque seule sur ce que nagures on appelait encore le Parnasse. Doit-on s'en tonner? une poque positive comme la ntre les fictions ne sauraient plaire qu'en se calquant le plus possible sur la ralit. D'ailleurs l'histoire ne connat plus de privilges. Jadis on n'y inscrivait que les personnages minents; pour y tre admis, il fallait un grand nom ou un diadme: on y montait comme dans les carrosses du roi, un certificat de d'Hozier la main. Maintenant le peuple a reconquis sa place dans l'histoire; il est reconnu que c'est lui surtout qui

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

10

la fait, et chacun, conversant avec le pass, y trouve ce charme qui est cause, suivant l'auteur des Maximes, que deux amants ne se lassent jamais d'tre ensemble, attendu qu'ils ne parlent que d'eux-mmes. Les uns, se bornant satisfaire leur curiosit, cherchent des dtails piquants, des situations intressantes, des rapprochements singuliers; les autres, plus graves, demandent aux temps qui ne sont plus, la rgle du prsent, la prvision de l'avenir. Tous remuent la poussire des sicles. Voyez ces jeunes crivains: comme ils s'empressent, comme ils disputent de zle et d'activit! Ils fouillent, ils creusent, ils minent. Les abmes les plus profonds, ils s'y engloutissent avec joie; le fardeau le plus lourd, ils le rclament; la fatigue la plus rude, ils l'ambitionnent. Heureuse intrpidit! louable mulation! Nanmoins en applaudissant ces efforts, je ne puis me dfendre d'un vif regret, ni dissiper une crainte srieuse. C'est que les tudes historiques ne prennent une direction trop matrielle et exclusivement mcanique. Sans doute il est indispensable de puiser aux sources: dsormais les erreurs convenues, les croyances illgitimes ne doivent plus avoir cours. Mais parce qu'il est profitable de recueillir d'antiques documents, parce qu'on a su gr des hommes patients et laborieux d'avoir rassembl, clairci, comment des diplmes, des chartes, des chroniques, et ressuscit les premiers essais de la posie moderne, est-ce l l'unique carrire parcourir? ces travaux ont-ils le droit d'absorber toute l'activit de l'entendement et d'tre considrs comme la plus haute occupation de l'esprit? Non, certes, et si une pareille infatuation venait triompher, on en dplorerait bientt les funestes consquences. D'abord les facults les plus nergiques de l'esprit humain seraient condamnes au sommeil et l'immobilit. Trompes par des succs faciles, de fraches et vigoureuses imaginations laisseraient passer le temps de l'inspiration et de la verve; la puissance cratrice cderait le pas l'industrie subalterne de l'investigateur, l'accessoire l'emporterait sur le principal, le maon sur l'architecte, le tailleur de pierres sur le statuaire.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

11

Ensuite il serait par trop ais la sottise de se pavaner ct du savoir et du talent. Cette espce d'usurpation est plus dangereuse qu'on ne pense: elle tend bouleverser la rpublique des lettres, de mme que l'avnement des hommes incapables au pouvoir porte le trouble dans la socit politique. Il est vraiment scandaleux de permettre un imbcile de se croire des titres la clbrit par cela seul qu'il a mis la main sur de vieilles paperasses. N'est-ce pas piti de voir des gens sans ides, sans style, sans connaissances acquises, forcer le public s'occuper d'eux, pour s'tre avis d'attacher leur nom quelque prcieux dbris, comme ces badauds qui s'imaginent aller la postrit en salissant d'inscriptions niaises le torse d'un Hercule ou le buste antique d'un Jupiter Tonnant? Il est un autre motif non moins concluant. Si l'on s'obstinait rester dans les obscurits de l'rudition, se prparer l'action sans jamais agir, comment notre histoire descendrait-elle jusqu'au peuple, quel parti l'esprit public pourrait-il tirer d'une gloire cache sous de poudreux lambeaux, crase sous d'normes dcombres? Une ligne d'Homre n'a-t-elle pas fait plus pour la Grce que tout le savoir de Pausanias et d'Athne? Partageons-nous quitablement la besogne. Que ceux dont l'ge a dj refroidi et dcolor la pense, ceux qu'un got prononc, un mrite modeste ou une destine contraire leur vocation primitive, ont tenus loigns de la route brillante qui mne la gloire, continuent d'amasser des matriaux et de se livrer des recherches aussi pnibles que ncessaires. Ils obtiendront notre estime dfaut de notre admiration. Une tche plus noble et plus grande est rserve aux jeunes et fortes intelligences. Ce n'est pas seulement un labeur que l'on attend d'elles, mais une oeuvre, ce n'est pas une transcription correcte, une discussion subtile de textes connus ou indits, mais de l'invention, du gnie, quelque chose d'individuel que ne donnent ni les livres ni les manuscrits. 1

Il n'est pas hors de propos de remarquer que celui qui crayonne ces lignes se fait son procs lui mme, et qu'il a sacrifi ses plus belles annes de srieuses purilits. Mais il n'a pas t le matre de rgler sa vie, et les circonstances lui en ont impos une qu'il n'et sans doute pas choisie. (Note de l'auteur)

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

12

D'ailleurs l'existence de l'homme est trop courte pour se dbattre constamment dans les ronces et les marais fangeux de la plaine; gravissons les hautes collines: nous nous rapprocherons du ciel. Parmi les sujets qui semblent solliciter le talent, je n'en connais pas de plus beau que l'histoire gnrale de notre patrie 2 ; et rcemment une voix loquente nous en a fait parcourir l'tendue. Or, cette histoire sera-t-elle critique, philosophique ou pittoresque? Marchera-t-elle sous la bannire de la synthse ou de l'analyse? Si jamais l'clectisme a t chose raisonnable, c'est dans l'occasion prsente. Je ne parle pas de ce systme strile et confus qui n'est, en thorie, que la ngation de toute doctrine; ni de cet gosme hypocrite qui, en pratique, s'accommode de tout avantage sa convenance dans chaque situation sociale, et subit la richesse du ton papelard dont le Tartuffe accepte les libralits d'Orgon. Je veux dsigner cette sret de vue qui, embrassant un objet dans sa plnitude, n'en nglige aucune face, n'en supprime aucune manire d'tre. Suivant l'ancienne lgislation littraire, les genres taient soigneusement spars et ne pouvaient pas plus se confondre que les rangs des citoyens. Il tait, par exemple, interdit au style noble de droger jamais; et le genre lev n'avait pas pour le naf et le simple de moindres ddains qu'un talon rouge pour un roturier. Voil pourtant que cette svrit de classification s'en va de jour en jour s'affaiblissant davantage. Et supposons mme qu'elle pt encore tre conserve ailleurs, serait-elle admissible dans l'histoire, ce mouvant tableau de l'humanit qui runit tous les contrastes, toutes les combinaisons, o le rire succde aux larmes, le burlesque au pathtique, le plaisant au terrible, le ridicule au sublime? L'histoire, sous une plume exerce, prendra donc les tons les plus opposs, les formes les plus varies.
2

Nous avons plusieurs abrgs trs estimables de cette histoire; nous en possdons des fragments trs remarquables, mais on sent qu'il ne s'agit ici que d'une composition vaste et complte.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

13

Elle sera critique dans ses rsultats, c'est--dire qu'elle ne prsentera que des faits emprunts des autorits attentivement compares entre elles, dont l'authenticit aura t reconnue et qui seront scrupuleusement cites pour la garantie du lecteur. Mais en s'appuyant sur l'rudition et la philologie, elle ne leur sacrifiera ni sa libert ni son lgance, et se gardera de dgnrer en polmique ou en dmonstration. Elle sera pittoresque, en peignant avec vrit les hommes et les choses, en conservant aux temps, aux faits, aux individus, leur physionomie et leur caractre; tantt rapide, anime, vhmente, tantt calme et paisible, l borne une esquisse hardie, ici applique terminer jusqu'aux dtails. Toutefois, en apprciant le mrite du coloris, en ayant souci du costume et de la proprit locale, elle ne prendra point une enluminure pour un tableau, elle vitera de dcrire pour l'unique plaisir de dcrire, et ne matrialisera pas la science historique en la faisant consister purilement dans un inventaire de garde-meuble ou de friperie. Elle sera philosophique, puisque toutes les branches de l'art d'crire relvent de gr ou de force, de loin ou de prs, de la philosophie, et que l'histoire en est la vrification naturelle; mais elle le sera sans devenir sentencieuse ni pdante. Ainsi que les draperies les moins transparentes des statues grecques accusent le nu, ainsi le rcit, par sa savante ordonnance, laissera deviner la leon morale et la mettra en action plutt qu'en maxime. Enfin notre histoire sera tour--tour analytique et synthtique. Analytique, elle n'omettra aucun fait propre instruire ou intresser; elle introduira mme avec habilet dans le tissu de la narration une foule de circonstances qui, minutieuses en apparence, rvlent, souvent mieux que les grands vnements, les inconsquences, les singularits des moeurs et les mystres de l'me. Synthtique, elle liera les faits, grands et petits, en les subordonnant la marche de la civilisation; elle indiquera le centre o ils aboutissent, et proclamera la loi qui les rgit; car les phnomnes historiques, en maintenant la libert morale, ne dpendent pas plus du hasard que ceux de la physique ou

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

14

de l'astronomie, et l'humanit se dveloppe en vertu de lois aussi infaillibles, quoique moins faciles dterminer, que celles qui retiennent les plantes dans leurs orbites. La civilisation, ce fanal au sein de la nuit des ges, ce signe de ralliement au milieu de la confusion des temps, est comme le chne YggDrasill, qui abrite la cit des dieux et ombrage le monde, dans la mythologie scandinave. Quel vaste et magnifique spectacle! On raconte que pendant les troubles qui, au seizime sicle, mirent les Pays-Bas aux prises avec l'Espagne, un sultan s'tant fait montrer sur la carte le pays dont on parlait sans cesse, s'cria que s'il tait de Philippe, il aurait bientt fini avec les rebelles, et qu'il se contenterait d'envoyer quelques-uns de ses pionniers pour jeter leur petit coin de terre dans la mer. Le despote proportionnait l'importance d'un peuple l'tendue de son territoire. Il ne savait pas qu'Athnes et sa banlieue avaient jou dans le monde un rle plus brillant que l'immense empire des Perses, et qu'une nation, quoique resserre dans d'troites limites, s'agrandit de tout ce qu'elle fait de grand, ainsi que des contres sur lesquelles elle exerce son influence. Remontant une priode dont l'histoire n'a point gard la mmoire, au lieu des monuments crits nous n'aurons interroger que notre sol. C'est la gologie que nous demanderons nos premiers souvenirs: il y aura peut-tre quelque posie dans la peinture de cette terre silencieuse et dserte qui surgit lentement du sein des flots, et que les flots menacent encore aujourd'hui malgr l'ingnieuse et opinitre rsistance de ceux qui l'habitent. Ce travail de la nature, prludant au travail de l'homme, annonait un peuple qui ne doit rien qu' son activit. Dans cette priode, infinie par la dure, si courte, au contraire, par les faits, surnagent quelques rares traditions que la chronologie a de la peine fixer, mais dont, malgr leur nbuleuse incertitude, il est possible de tirer des consquences fcondes. N'est-ce pas, en effet, de ces temps reculs que datent dj ces diffrences de races que le torrent des ges n'a pu totalement effacer; diffrences qui expliquent, jusqu' un certain point, nos sympathies comme nos prventions de cit ou de canton, et qui n'ont pas t sans pouvoir peut-tre sur deux de nos r-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

15

volutions: causes immdiates de divorce entre des provinces prcdemment unies; puisque telle catastrophe inopine est souvent la conclusion d'un raisonnement dont la Providence a plac les prmisses neuf ou dix sicles en arrire? Nous suivrons d'aprs des probabilits et des conjectures, les migrations des anciens Belges dans l'Asie mineure, la Grande-Bretagne et les Gaules. Mais notre histoire positive commence: celui qui allait renverser la rpublique romaine, devient le premier historien de quelques peuplades ignores Rome. Ces aigles qui laissent encore sur le monde la trace profonde de leurs serres, s'abattent sur nos forts sculaires. Aprs une lutte prolonge o brille la prodigieuse valeur de nos anctres, le Capitole transplante dans la Belgique sa civilisation, ses coutumes, ses lois, et organise, en l'asservissant, cet esprit municipal qui plus tard se rveillera si fier et si terrible. D'un autre ct, le latin en refoulant les idiomes celtique et teuton, prpare de loin la langue franaise. Ainsi de tous les langages le plus jaloux de la correction et de l'exactitude devait emprunter son origine l'oubli des rgles et la corruption. Prs des bois o l'on offrait sur les autels de Thor et de Teutats de sanglants sacrifices, dans les camps fortifis, destins dfendre les frontires de l'empire et o l'on rendait un culte la Victoire, la croix du Christ s'leva un jour ct des enseignes des lgions et des images des Csars. L'tablissement d'une croyance pour laquelle le Belge a prouv tant d'amour et de soumission, fournira quelques pages attachantes. Les temps s'approchaient o la croix serait le seul signe de ralliement au milieu du dsordre et de l'anarchie. Mais avant que les Barbares assaillissent l'empire, les empereurs s'taient eux-mmes faits barbares, comme pour rendre la transition plus facile. Des bords du Rhin accoururent des hordes innombrables. D'abord elles se cantonnent dans la Belgique, o elles retrouvent, avec des descendants de leur race, un langage qui se rapproche du leur: re durant laquelle l'lment germanique va prendre possession de la socit. Cependant, si la bar-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

16

barie s'tait infiltre dans l'empire longtemps avant qu'il tombt en poudre, les traditions impriales rsistrent la barbarie et survcurent la victoire. La difficult est de se restreindre, de ne point refaire l'histoire de France en traant celle de la Belgique, et de choisir dans des vnements communs ceux qui ont un rapport plus immdiat avec notre pays. Il sera curieux de montrer comment ce qui restait de Rome s'amalgama avec les institutions franques et se soumit les vainqueurs en bien des circonstances; il ne sera pas moins instructif de rechercher pourquoi les tribus tudesques, confondues insensiblement dans la population gauloise en s'loignant du Nord, ont retenu, parmi nous, leurs traits principaux. Les chroniqueurs proprement dits nous en apprendront moins sur ces moeurs que les chantres de l'Edda, des Sagas et des Nibelungen, moins que les codes barbares, moins que les lgendes naves de ces saints personnages qui prchaient des guerriers farouches la parole de Dieu, et pntraient, en bravant la mort, dans les repaires o de grossiers colons se cachaient avec leur ignorance et leur cruel fanatisme. Missionnaires de l'invasion, missionnaires de la foi, les uns et les autres marchent la conqute, ceux-l avec des cris de mort, ceuxci des paroles de paix sur les lvres. Cette belle France couronne de lys et le signe du salut sur la poitrine, c'est en Belgique qu'elle apparat d'abord. L ces premiers chefs dont une tente tait le Louvre et qui un soldat disputait sa part du butin; l ces drames qui pour tre sans clat n'en sont pas moins pathtiques; ces discordes de familles, ces vengeances pouvantables dont la terreur fournirait au talent une source d'motions si potiques; l Frdgonde et Brunehaut, et ce Siegbert qui l'pope des Nibelungen a donn le nom de Siegfried, en le reprsentant sous les traits d'Achille; l ces maires altiers d'Austrasie qui s'apprtaient succder aux Mrovingiens; l le berceau de ce Karl auquel le titre de Grand a t si justement dcern, et que clbrrent l'envi les traditions populaires de son temps et mme des sicles qui le suivirent. On et dit que la Belgique tait le point demand par Archimde et sur lequel Dieu appuyait les formidables leviers destins branler l'univers.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

17

Entre l'ge de la dissolution sociale par l'invasion et celui de la rorganisation par l'affermissement de la conqute, s'interpose l'ge hroque o revient sans cesse un certain nombre de caractres et de faits trop vraisemblables, trop souvent rpts pour n'tre au fonds que de capricieux mensonges. La socit allait se relever aux accents de la posie, et la harpe du scalde, comparable la lyre d'Amphion, semblait jouir aussi du pouvoir de btir des donjons et des cits. On ne se fait pas une ide assez nette de la confusion qui rgnait alors. Francs saliens, Francs ripuaires, Saxons, Burgundes, Goths, Wisigoths, Hrules, Alains, Suves, Huns, Romains, Gaulois, glise chrtienne et paganisme, lois impriales et coutumes barbares, vie nomade et vie sdentaire, vainqueurs et vaincus, matres et esclaves, spoliateurs et victimes, amas de ruines et constructions naissantes clairsemes, tous les contrastes, tous les intrts, toutes les amres douleurs de la dfaite, toutes les brutales joies du triomphe, voil un coin de ce tableau encore inachev. A une socit irrgulire l'excs, et qui n'tait sous l'empire d'aucune ide gnrale, ne pouvait aller qu'un gouvernement sans unit, morcel, divis comme elle. La fodalit, qui s'accordait avec les antcdents des peuples germains, ne se dveloppa point systmatiquement, car l'humanit ne dbute point par des systmes, mais elle sortit des misrables ncessits du moment. Phnomne digne d'attention! La conqute, qui avait substitu la violence l'ide de la proprit, fortifia cette ide presque teinte en la prenant pour base du rgime qu'elle venait de fonder. Cette priode de notre histoire est une des plus pineuses traiter. Alors se forment une multitude de souverainets dpendantes, soit de la France, soit de l'Empire, elles-mmes partages en une foule de fiefs ou de souverainets subalternes. L'historien perd chaque pas le fil qui peut le guider dans cet inextricable labyrinthe. Il ne sait comment runir sous un mme point de vue des vnements qui n'ont point entre eux de relations visibles. Cependant, en tudiant attentivement les faits, il trouvera quelquefois un lien secret entre des tats qui n'agissaient point encore avec ensemble, ni d'aprs les principes d'une politique circonspecte et constante, et qui semblaient, comme leurs sauvages fondateurs, cder des passions instantanes ou se jouer dans leur force et leur libert. L'art consistera changer de centre d'observation sans secousse et sans dsordre; grouper successi-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

18

vement les faits autour de la Flandre, du Hainaut et du Brabant; passer, avec adresse des murs de Gand et de Bruxelles dans ceux de Lige, et chercher l'explication de plusieurs faits en dehors de nos limites, tantt Rome, cette capitale du monde, tantt en Angleterre, en France ou en Allemagne, tantt mme dans la pninsule ibrique. Un ingnieux crivain, qui prte sa collaboration un recueil encyclopdique trs-remarquable par l'originalit et quelquefois aussi par l'accord harmonieux des doctrines, disait dernirement que la Belgique n'existe pas, n'a jamais exist, et que si le contraire avait eu lieu, c'et t le Brabant qui, en raison de son tendue et de sa position centrale, et t le foyer du mouvement et de la vie; mais que l'histoire du Brabant, ainsi que celle de toute la Belgique, ne s'est faite qu' Paris. Quoique cette proposition, bien que tranchante, soit trscontestable et ait t dicte peut-tre par le dsir qu'prouvent nos voisins de nous rduire une sorte de vassalit, nous en adopterons une partie en convenant que notre histoire dpasse nos frontires, et que si beaucoup de faits partent de nous, beaucoup aussi sont produits par des causes extrieures que nous ne dcouvririons jamais en nous isolant de l'tranger. En thse gnrale l'histoire ne doit point faire le vide autour d'une nation, sous peine d'touffer aussi son principe de vitalit. Un peuple ne demeure point suspendu, comme le tombeau de Mahomet, entre le ciel et la terre; il tient mille choses et n'est pas impunment fraction de l'humanit. L'unit reparat au moyen-ge avec les croisades qui portent le nom belge Constantinople et Jrusalem, avec l'mancipation des communes, ce grand fait qui domine tous les autres et amne le dveloppement prodigieux du commerce et de l'industrie: libert, industrie, commerce, loi bienfaisante de notre civilisation! Cette poque exige une exposition savante et des tudes ardues; elle est la plus riche, la plus varie, la plus glorieuse de nos annales. Pendant sa dure on assiste aux exploits merveilleux, aux dvouements enthousiastes de la chevalerie, aux rivalits de la noblesse, aux commotions de nos grandes communes, aux entreprises audacieuses de ces bourgeois qui avaient leurs bannires comme les chevaliers et maniaient l'pe et la lance avec autant d'intrpidit qu'eux-mmes.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

19

De simples tisserands luttent contre presque toute l'aristocratie europenne, qui se croyait en pril. D'imposantes basiliques, de somptueux htels-de-ville s'lvent ct d'une foule de manufactures: la religion mle ses pompes aux solennits municipales; le bon sens de nos pres dicte des rglements et des lois qui sont encore aujourd'hui un modle; des potes, des hommes de savoir sortent des chteaux, des ateliers et des monastres; chacun voit s'ouvrir devant soi un horizon qui s'largit sans cesse et la tendance des individus et des classes se rapprocher, s'identifier, se mettre en quilibre, se manifeste de jour en jour. L'crivain est plus l'aise, sans rien perdre de l'clat ni de l'attrait de son sujet, lorsque les Pays-Bas passent successivement sous la domination de la seconde maison de Bourgogne. C'est la fodalit encore, mais la fodalit qui se discipline, qui devient politique et rduit ses innombrables ressorts pour constituer de plus vastes systmes d'action. Une foule de petits astres aristocratiques plissent; ils sont emports dans le mouvement de rotation des grandes plantes. Philippe-le-Bon tait la tte d'une monarchie fdrative; sous lui les provinces belges psent d'un poids considrable dans la balance du monde. Il essaie de centraliser le pouvoir, et tente, non sans succs, d'habituer les grands tenir du souverain leur principale splendeur. Les arts, leur renaissance en Europe, trouvaient dans ce prince un protecteur aussi zl que magnifique. Le successeur de Philippe rgne l'pe au poing avec tous ses voisins et mme avec ses sujets. Son gantelet n'pargne pas plus les hauts barons que les vilains: le matre frappe et il est rarement dsobi. Mais son caractre inflexible, servant souhait le gnie satanique de Louis XI cause enfin sa perte: heureux de mourir pour chapper au dsespoir. La race de cet homme de fer finit en Belgique dans une faible femme; en France dans un roi lche et effmin. Aprs la mort du prince qui l'avait comprime, la dmocratie se redresse altire et tumultueuse. Marie vcut assez longtemps pour voir les mtiers de Gand, enseignes dployes, aller, en grande crmonie, sur le march, faire couper la tte deux de ses ministres.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

20

A la voix de ces redoutables sujets, le fils d'un empereur, n'ayant pour dot qu'une illustre naissance et sa bonne mine, devient l'poux de Marie. Bientt, victime de la mobilit de ceux qui l'avaient choisi, il est abreuv d'outrages, enferm dans une troite prison et menac de perdre la vie. Il recouvre enfin sa libert, oblig de conqurir pied pied les tats de son fils, au nom duquel on mconnaissait sa propre autorit, attaqu par l'tranger, poursuivi par la guerre civile. Au milieu des insurrections de la Flandre et du Brabant, des atroces vengeances des Hoecks et des Kabelliauws, des dprdations des bandes allemandes, tandis que le Sanglier des Ardennes se baigne dans le sang d'un prince de l'Eglise et d'un souverain temporel, se fonde cette colossale maison d'Autriche, qu'une politique patiente a protge jusqu' prsent contre les vicissitudes de la fortune. Un Belge monte sur le trne d'Espagne, et dj couvent les sourdes inimitis qui, au seizime sicle, vont faire clater ces rvolutions, auxquelles en succderont tant d'autres. Cependant les lumires se rpandent, le commerce anoblit la roture et partout fermente l'esprit d'innovation. A des hommes qui avaient dcouvert des mondes inconnus, qui avaient trouv le secret de centupler la destruction et d'terniser la pense, il ne fallait pas moins qu'un autre Dieu. Charles-Quint travaille constituer la monarchie. L'autorit souveraine se consolide aux dpens de quelques vieux privilges; mais en revanche, il y a plus de scurit, plus de rgularit dans les relations sociales. Pour arriver aux institutions uniformes, la libert gnrale des modernes, il tait indispensable que les liberts ingalement rparties de la fodalit passassent par l'unit monarchique. Philippe II poursuit sans mnagement le plan de son pre. Il ne se contente pas d'opprimer, il fait pis, il blesse le caractre national. Le seizime sicle arrache la domination espagnole la moiti des PaysBas. Le ressentiment lgitime des contemporains a tromp la postrit et lui a lgu sur certaines renommes de cette poque des jugements empreints d'une vidente partialit. Bientt, grce aux travaux ordonns par un homme d'tat du premier ordre qui est en mme temps un

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

21

des crivains dont s'honore la France 3 , le cardinal de Granvelle sera mieux apprci. On sera peut-tre, par la suite, moins svre envers ce duc d'Albe que ses soldats appelaient leur pre, et qu'on a transform en un monstre avide de supplices, tandis que ce n'tait qu'un politique inflexible par systme, impitoyable par une fausse notion du devoir, et poussant, jusqu' ses dernires consquences le principe de l'intimidation. Aprs tout, il n'est pas mauvais que la sentence des sicles fltrisse sans piti ceux mmes que des maximes errones conduisent dsoler l'humanit. On se souvient du fantastique refrain de la ballade de Burger: les morts vont vite. Qu'ils redoublent de vitesse pour aller au tribunal du juge suprme, provoquer le chtiment de leurs bourreaux, afin d'inspirer une salutaire pouvante quiconque serait tent de les imiter. La Belgique, au moment de s'affranchir, retombe sous le joug de ses matres. Dans le peuple, des affections religieuses et des antipathies de tribu; des jalousies, des intrigues parmi les grands sont les causes ostensibles de ce retour l'obissance. Aprs l'administration douce et modre mais assoupissante 4 d'Albert et d'Isabelle, ce pays s'nerve et s'efface. Rien de plus sec, de plus dcharn que cette partie de notre histoire. Il ne serait pourtant pas impossible de lui donner un peu de vie et d'utilit, en cherchant les rapports qui rattachaient notre administration la politique des cabinets de Madrid et de Vienne, aux vues secrtes des ministres et des favoris qui dirigeaient ces cours. Tout change: la socit semble avoir hte de dpouiller ses vieux vtements. Les institutions meurent dans leur enveloppe et le respect de la forme survit seul l'extinction des ralits. Ainsi dit potiquement un crivain de la dcadence, lorsque Attila livra bataille aux Romains, aux portes de Rome, tout prit des deux cts; mais quand les corps furent tombs, les mes restes debout simulrent, pendant trois jours et trois nuits, une action acharne.
3 4

M. Guizot. Note du copiste: voir galement sur le site ABU: L'Histoire de l'Archiduc Albert, gouverneur gnral et puis prince souverain de Belgique, un ouvrage anonyme publi Cologne en 1693. [G.S.]

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

22

Le droit de rsistance, crit dans nos anciennes lois, est invoqu contre le philosophe Joseph II, dont les amliorations mmes, chose fatale! avaient l'air d'une tyrannie. Cette rvolution qui, sans mriter aucunement les ddains qu'on lui a prodigus, ne peut gure citer qu'un politique et un soldat, s'apaise au moment o se consomme une autre rvolution d'o jaillirent d'immenses capacits. Alors l'crivain, rencontrant encore la fin de son oeuvre l'amour intelligent de l'indpendance qu'il avait reconnu chaque pas de sa course, rend grces la Providence, glorifie sa patrie et pose enfin sa plume, de peur de heurter au temps prsent, cette arche du Seigneur qui renverse ceux qui la touchent. DE REIFFENBERG. ***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

23

Histoire gnrale de la civilisation en Europe


depuis la chute de lempire romain jusqu la Rvolution franaise.

par Franois Guizot


1838
Retour la table des matires

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

24

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Premire leon
Histoire de la civilisation europenne

Objet du Cours. -- Histoire de la civilisation Europenne. -- Rle de la France dans la civilisation de l'Europe. -- Que la civilisation peut tre raconte. -- Que c'est le fait le plus gnral de l'histoire. -- Du sens usuel et populaire du mot civilisation. -- Deux faits principaux constituent la civilisation: 1 le dveloppement de la socit, 2 le dveloppement de l'individu. -- Preuves de cette assertion. -Que ces deux faits sont ncessairement lis l'un l'autre et se produisent tt ou tard l'un l'autre -- La destine de l'homme est-elle contenue tout entire dans sa condition actuelle ou sociale? -- Que l'histoire de la civilisation peut tre considre et prsente sous deux points de vue. -- Quelques mots sur le plan du Cours. -De l'tat actuel des esprits et de l'avenir de la civilisation.

**
Retour la table des matires

Messieurs, Je suis profondment touch de l'accueil que je reois de vous. Je me permettrai de dire que je l'accepte comme un gage de la sympathie qui n'a pas cess d'exister entre nous, malgr une si longue sparation. Je dis que la sympathie n'a pas cess d'exister, comme si je retrouvais

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

25

dans cette enceinte les mmes personnes, la mme gnration qui avaient coutume d'y venir, y a sept ans, s'associer mes travaux. (M. Guizot parat mu et s'arrte un moment. ) Je vous demande pardon, Messieurs: votre accueil si bienveillant m'a un peu troubl... Parce que je reviens ici, il me semble que tout y doit revenir, que rien n'est chang: tout est chang pourtant, Messieurs, et bien chang! (Mouvement.) Il y a sept ans, nous n'entrions ici qu'avec inquitude, proccups d'un sentiment triste, pesant; nous nous savions entours de difficults, de prils; nous nous sentions entrans vers un mal que vainement, force de gravit, de tranquillit, de rserve, nous essayions de dtourner. Aujourd'hui nous arrivons tous, vous comme moi, avec confiance et esprance, le coeur en paix et la pense libre. Nous n'avons qu'une manire, Messieurs, d'en tmoigner dignement notre reconnaissance: c'est d'apporter dans nos runions, dans nos tudes, le mme calme, la mme rserve que nous y apportions quand nous redoutions chaque jour de les voir entraves ou suspendues. Je vous demande la permission de vous le dire: la bonne fortune est chanceuse, dlicate, fragile; l'esprance a besoin d'tre mnage comme la crainte; la convalescence exige presque les mmes soins, la mme prudence que les approches de la maladie. Vous les aurez, Messieurs, j'en suis sr. Cette mme sympathie, cette correspondance intime et rapide d'opinions, de sentiments, d'ides, qui nous unissait dans les jours difficiles, et nous a du moins pargn les fautes, nous unira galement dans les bons jours, et nous mettra en mesure d'en recueillir tous les fruits. J'y compte, Messieurs, j'y compte de votre part, et n'ai besoin de rien de plus. (Applaudissements.) Nous avons bien peu de temps devant nous d'ici la fin de l'anne. J'en ai eu moi-mme bien peu pour penser au cours que je devais vous prsenter. J'ai cherch quel serait le sujet qui pourrait se renfermer le mieux, soit dans l'espace qui nous reste, soit dans le trs peu de jours qui m'ont t donns pour me prparer. Il m'a paru qu'un tableau gnral de l'histoire moderne de l'Europe, considre sous le rapport du dveloppement de la civilisation, un coup d'oeil gnral sur l'histoire de la civilisation europenne, de ses origines, de sa marche, de son but, de son caractre; il m'a paru, dis-je, qu'un tel tableau se pouvait adapter au temps dont nous disposons. C'est le sujet dont je me suis dtermin vous entretenir.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

26

Je dis de la civilisation europenne: il est vident qu'il y a une civilisation europenne; qu'une certaine unit clate dans la civilisation des divers Etats de l'Europe; qu'elle dcoule de faits peu prs semblables, malgr de grandes diversits de temps, de lieux, de circonstances, et qu'elle se rattache aux mmes principes, et tend amener peu prs partout des rsultats analogues. Il y a donc une civilisation europenne et c'est de son ensemble que je veux vous occuper. D'un autre ct, il est vident que cette civilisation ne peut tre cherche, que son histoire ne peut tre puise dans l'histoire d'un seul des Etats europens. Si elle a de l'unit, sa varit n'en est pas moins prodigieuse; elle ne s'est dveloppe tout entire dans aucun pays spcial. Les traits de sa physionomie sont pars: il faut chercher, tantt en France, tantt en Angleterre, tantt en Allemagne, tantt en Espagne, les lments de son histoire. Nous sommes bien placs pour nous adonner cette recherche et tudier la civilisation europenne. Il ne faut flatter personne, pas mme son pays; cependant je crois qu'on peut dire sans flatterie que la France a t le centre, le foyer de la civilisation de l'Europe. Il serait excessif de prtendre qu'elle ait march toujours, dans toutes les directions, la tte des nations. Elle a t devance, diverses poques, dans les arts, par l'Italie; sous le point de vue des institutions politiques, par l'Angleterre. Peut-tre, sous d'autres points de vue, certains moments, trouverait-on d'autres pays de l'Europe qui lui ont t suprieurs; mais il est impossible de mconnatre que toutes les fois que la France s'est vue devance dans la carrire de la civilisation, elle a repris une nouvelle vigueur, s'est lance et s'est retrouve bientt au niveau ou en avant de tous. Non seulement il lui est arriv ainsi; mais les ides, les institutions civilisantes, si je puis ainsi parler, qui ont pris naissance dans d'autres territoires, quand elles ont voulu se transplanter, devenir fcondes et gnrales, agir au profit commun de la civilisation europenne, on les a vues, en quelque sorte, obliges de subir en France une nouvelle prparation; et c'est de la France, comme d'une seconde patrie, plus fconde, plus riche, qu'elles se sont lances la conqute de l'Europe. Il n'est presque aucune grande ide, aucun grand principe de civilisation qui, pour se rpandre partout, n'ait pass d'abord par la France.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

27

C'est qu'il y a dans le gnie franais quelque chose de sociable, de sympathique, quelque chose qui se rpand avec plus de facilit et d'nergie que dans le gnie de tout autre peuple: soit notre langue, soit le tour particulier de notre esprit, de nos moeurs, nos ides sont plus populaires, se prsentent plus clairement aux masses, y pntrent plus facilement; en un mot, la clart, la sociabilit, la sympathie sont le caractre particulier de la France, de sa civilisation, et ces qualits la rendaient minemment propre marcher la tte de la civilisation europenne. Lors donc qu'on veut tudier l'histoire de ce grand fait, ce n'est point un choix arbitraire ni de convention que de prendre la France pour centre de cette tude; c'est au contraire se placer, en quelque sorte au coeur de la civilisation elle-mme, au coeur du fait qu'on veut tudier. Je dis du fait, Messieurs, et je le dis dessein: la civilisation est un fait comme un autre, fait susceptible, comme tout autre, d'tre tudi, dcrit, racont. Depuis quelque temps on parle beaucoup, et avec raison, de la ncessit de renfermer l'histoire dans les faits, de la ncessit de raconter: rien de plus vrai; mais il y a plus de faits raconter, et des faits plus divers, qu'on n'est peut-tre tent de le croire au premier moment; il y a des faits matriels, visibles, comme les batailles, les guerres, les actes officiels des Gouvernements; il y a des faits moraux, cachs, qui n'en sont pas moins rels; il y a des faits individuels, qui ont un nom propre; il y a des faits gnraux, sans nom, auxquels il est impossible d'assigner une date prcise, de tel jour, de telle anne, qu'il est impossible de renfermer dans des limites rigoureuses, et qui n'en sont pas moins des faits comme d'autres, des faits historiques, qu'on ne peut exclure de l'histoire sans la mutiler. La portion mme qu'on est accoutum nommer la portion philosophique de l'histoire, les relations des faits entre eux, le lien qui les unit, les causes et les rsultats des vnements, c'est de l'histoire, tout comme les rcits de batailles et de tous les vnements extrieurs. Les faits de ce genre, sans nul doute, sont plus difficiles dmler; on s'y trompe plus souvent; il est malais de les animer, de les prsenter sous

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

28

des formes claires, vives: mais cette difficult ne change rien leur nature; ils n'en font pas moins partie essentielle de l'histoire. La civilisation, Messieurs, est un de ces faits-l; fait gnral, cach, complexe, trs difficile, j'en conviens, dcrire, raconter, mais qui n'en existe pas moins, qui n'en a pas moins droit tre dcrit et racont. On peut lever sur ce fait un grand nombre de questions; on peut se demander, on s'est demand s'il tait un bien ou un mal. Les uns s'en sont dsols; les autres s'en sont applaudis. On peut se demander si c'est un fait universel, s'il y a une civilisation universelle du genre humain, une destine de l'humanit, si les peuples se sont transmis de sicle en sicle quelque chose qui ne se soit pas perdu, qui doive s'accrotre, passer comme un dpt, et arriver ainsi jusqu' la fin des sicles. Pour mon compte, je suis convaincu qu'il y a en effet une destine gnrale de l'humanit, une transmission du dpt de la civilisation, et par consquent une histoire universelle de la civilisation crire. Mais, sans lever des questions si grandes, si difficiles rsoudre, quand on se renferme dans un espace de temps et de lieu dtermin, quand on se borne l'histoire d'un certain nombre de sicles, ou de certains peuples, il est vident que, dans ces limites, la civilisation est un fait qui peut tre dcrit, racont, qui a son histoire. Je me hte d'ajouter que cette histoire est la plus grande de toutes, qu'elle comprend toutes les autres. Ne semble-t-il pas, en effet, Messieurs, que le fait de la civilisation soit le fait par excellence, le fait gnral et dfinitif, auquel tous les autres viennent aboutir, dans lequel ils se rsument? Prenez tous les faits dont se compose l'histoire d'un peuple, qu'on est accoutum considrer comme les lments de sa vie; prenez ses institutions, son commerce, son industrie, ses guerres, tous les dtails de son gouvernement: quand on veut considrer, ces faits dans leur ensemble, dans leur liaison, quand on veut les apprcier, les juger, qu'est-ce qu'on leur demande? on leur demande en quoi ils ont contribu la civilisation de ce peuple, quel rle ils y ont jou, quelle part ils y ont prise, quelle influence ils y ont exerce. C'est par l non-seulement qu'on s'en forme une ide complte, mais qu'on les mesure, qu'on apprcie leur vritable valeur; ce sont en quelque sorte des fleuves auxquels on demande compte des eaux qu'ils doivent apporter l'Ocan. La civilisation est une espce d'Ocan qui fait la richesse d'un peuple, et au sein

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

29

duquel tous les lments de la vie du peuple, toutes les forces de son existence, viennent se runir. Cela est si vrai que des faits qui, par leur nature, sont dtests, funestes, qui psent douloureusement sur les peuples, le despotisme, par exemple, et l'anarchie, s'ils ont contribu en quelque chose la civilisation, s'ils lui ont fait faire un grand pas, eh bien! jusqu' un certain point, on les excuse, on leur pardonne leurs torts, leur mauvaise nature; en sorte que partout o on reconnat la civilisation et les faits qui l'ont enrichie, on est tent d'oublier le prix qu'il en a cot. Il y a mme des faits qu' proprement parler on ne peut pas dire sociaux, des faits individuels qui semblent intresser l'me humaine plutt que la vie publique: telles sont les croyances religieuses et les ides philosophiques, les sciences, les lettres, les arts. Ces faits paraissent s'adresser l'homme, soit pour le perfectionner, soit pour le charmer, et avoir plutt pour but son amlioration intrieure, ou son plaisir, que sa condition sociale. Eh bien! c'est encore sous le point de vue de la civilisation que ces faits-l mmes sont souvent et veulent tre considrs. De tout temps, dans tous pays, la religion s'est glorifie d'avoir civilis les peuples; les sciences, les lettres, les arts, tous les plaisirs intellectuels et moraux ont rclam leur part dans cette gloire; et on a cru les louer, les honorer, quand on a reconnu qu'en effet elle leur appartenait. Ainsi, les faits les plus importants, les plus sublimes en eux-mmes et indpendamment de tout rsultat extrieur, uniquement dans leurs rapports avec l'me de l'homme, leur importance s'accrot, leur sublimit s'lve par leur rapport avec la civilisation. Telle est la valeur de ce fait gnral qu'il en donne tout ce qu'il touche. Et non-seulement il en donne; il y a mme des occasions o les faits dont nous parlons, les croyances religieuses, les ides philosophiques, les lettres, les arts, sont surtout considrs et jugs sous le point de vue de leur influence sur la civilisation; influence qui devient, jusqu' un certain point et pendant un certain temps, la mesure dcisive de leur mrite, de leur valeur. Quel est donc, Messieurs, je le demande, quel est donc, avant d'en entreprendre l'histoire, et en le considrant uniquement en lui-mme, ce fait si grave, si tendu, si prcieux, qui semble le rsum, l'expression de la vie entire des peuples?

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

30

Je n'aurai garde ici de tomber dans la pure philosophie; je n'aurai garde de poser quelque principe rationnel, et puis d'en dduire la nature de la civilisation comme une consquence: il y aurait beaucoup de chances d'erreurs dans cette mthode. Nous rencontrons encore ici un fait constater et dcrire. Depuis longtemps, et dans beaucoup de pays, on se sert du mot de civilisation: on y attache des ides plus ou moins nettes, plus ou moins tendues; mais enfin on s'en sert et on se comprend. C'est le sens de ce mot, son sens gnral, humain, populaire, qu'il faut tudier. Il y a presque toujours, dans l'acception usuelle des termes les plus gnraux, plus de vrit que dans les dfinitions plus prcises en apparence, et plus rigoureuses de la science. C'est le bon sens qui donne aux mots leur signification commune, et le bon sens est le gnie de l'humanit. La signification commune d'un mot se forme successivement et en prsence des faits; mesure qu'un fait se prsente, qui parat rentrer dans le sens d'un terme connu, on l'y reoit, pour ainsi dire, naturellement; le sens du terme s'tend, s'largit, et peu peu les divers faits, les diverses ides qu'en vertu de la nature des choses mmes, les hommes doivent rallier sous ce mot, s'y rallient en effet. Lorsque le sens d'un mot, au contraire, est dtermin par la science, cette dtermination, ouvrage d'un seul ou d'un petit nombre d'individus, a lieu sous l'empire de quelque fait particulier qui a frapp leur esprit. Ainsi les dfinitions scientifiques sont en gnral beaucoup plus troites et, par cela seul, beaucoup moins vraies au fond que le sens populaire des termes. En tudiant, comme un fait, le sens du mot civilisation, en recherchant toutes les ides qui y sont comprises, selon le bon sens des hommes, nous avancerons beaucoup plus dans la connaissance du fait lui-mme, que si nous tentions d'en donner nousmmes une dfinition scientifique, part-elle d'abord plus claire et plus prcise. Pour commencer cette recherche, je vais essayer de mettre sous vos yeux quelques hypothses; je dcrirai un certain nombre d'tats de socit, et puis nous nous demanderons si l'instinct gnral y reconnatrait l'tat d'un peuple qui se civilise, si c'est l le sens que le genre humain attache naturellement au mot civilisation.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

31

Voici un peuple dont la vie extrieure est douce, commode; il paie peu d'impts, il ne souffre point; la justice lui est bien rendue dans les relations prives; en un mot, l'existence matrielle, dans son ensemble, est assez bien et heureusement rgle. Mais en mme temps, l'existence intellectuelle et morale de ce peuple est tenue avec grand soin dans un tat d'engourdissement, d'inertie, je ne veux pas dire d'oppression, parce qu'il n'en a pas le sentiment, mais de compression. Ceci n'est pas sans exemple. Il y a eu un grand nombre de petites rpubliques aristocratiques o les sujets ont t ainsi traits comme des troupeaux, bien tenus et matriellement heureux, mais sans activit intellectuelle et morale. Est-ce l la civilisation? est-ce l un peuple qui se civilise? Voici une autre hypothse: c'est un peuple dont l'existence matrielle est moins douce, moins commode, supportable cependant. En revanche, on n'a point nglig les besoins moraux, intellectuels; on leur distribue une certaine pture; on cultive dans ce peuple des sentiments levs, purs; ses croyances religieuses, morales, ont atteint un certain degr de dveloppement; mais on a grand soin d'touffer en lui le principe de la libert; on donne satisfaction aux besoins intellectuels et moraux, comme ailleurs aux besoins matriels; on mesure chacun sa part de vrit; on ne permet personne de la chercher lui tout seul. L'immobilit est le caractre de la vie morale; c'est l'tat o son tombes la plupart des populations de l'Asie, o les dominations thocratiques retiennent l'humanit; c'est l'tat des Indous, par exemple. Je fais la mme question que sur le peuple prcdent: est-ce l un peuple qui se civilise? Je change tout--fait la nature de l'hypothse: voici un peuple chez lequel il y a un grand dploiement de quelques liberts individuelles; mais o le dsordre et l'ingalit sont extrmes: c'est l'empire de la force et du hasard; chacun, s'il n'est fort, est opprim, souffre, prit; la violence est le caractre dominant de l'tat social. Il n'y a personne qui ne sache que l'Europe a pass par cet tat. Est-ce un tat civilis? Il peut contenir sans doute des principes de civilisation qui se dvelopperont successivement; mais le fait qui domine dans une telle socit n'est pas, coup sr, ce que le bon sens des hommes appelle la civilisation.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

32

Je prends une quatrime: et dernire hypothse. La libert de chaque individu est trs grande, l'ingalit entre eux est rare, ou au moins trs passagre. Chacun fait peu prs ce qu'il veut, et ne diffre pas beaucoup en puissance de son voisin; mais, il y a trs peu d'intrts gnraux, trs peu d'ides publiques, trs peu de sentiments publics, trs peu de socit, en un mot: les facilits et l'existence des individus se dploient et s'coulent isolment, sans agir les uns sur les autres, sans laisser de traces; les gnrations successives laissent la socit au mme point o elles l'ont reue: c'est l'tat des tribus sauvages; la libert et l'galit sont l; et pourtant coup sr, la civilisation n'y est point. Je pourrais multiplier ces hypothses; mais je crois que nous en avons assez pour dmler quel est le sens populaire et naturel du mot civilisation. Il est clair qu'aucun des tats que je viens de parcourir ne correspond, selon le bon sens naturel des hommes, ce terme. Pourquoi? Il me semble que le premier fait qui soit compris dans le mot civilisation (et cela rsulte des divers exemples que je viens de faire passer sous vos yeux), c'est le fait de progrs, de dveloppement; il rveille aussitt l'ide d'un peuple qui marche, non pour changer de place, mais pour changer d'tat; d'un peuple dont la condition s'tend et s'amliore. L'ide du progrs, du dveloppement, me parat tre l'ide fondamentale contenue sous le mot de civilisation. Quel est ce progrs? quel est ce dveloppement? Ici rside la plus grande difficult. L'tymologie du mot semble rpondre d'une manire claire et satisfaisante: elle dit que c'est le perfectionnement de la vie civile, le dveloppement de la socit proprement dite, des relations des hommes entre eux. Telle est, en effet, l'ide premire qui s'offre l'esprit des hommes, quand on prononce le mot civilisation; on se reprsente l'instant l'extension, la plus grande activit et la meilleure organisation des relations sociales: d'une part, une production croissante de moyens de

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

33

force et de bien-tre dans la socit; de l'autre, une distribution plus quitable, entre les individus, de la force et du bien-tre produits. Est-ce l tout, Messieurs? Avons-nous puis le sens naturel, usuel, du mot civilisation? Le fait ne contient-il rien de plus? C'est peu prs comme si nous demandions: L'espce humaine n'est-elle, au fond, qu'une fourmilire, une socit o il ne s'agisse que d'ordre et de bien-tre, o plus la somme du travail sera grande et la rpartition des fruits du travail quitable, plus le but sera atteint et le progrs accompli? L'instinct des hommes rpugne une dfinition si troite de la destine humaine. Il lui semble, au premier aspect, que le mot civilisation comprend quelque chose de plus tendu, de plus complexe, de suprieur la pure perfection des relations sociales, de la force et du bien-tre social. Les faits, l'opinion publique, le sens gnralement reu du terme, sont d'accord avec cet instinct. Prenez Rome dans les beaux temps de la rpublique, aprs la seconde guerre punique, au moment de ses plus grandes vertus, lorsqu'elle marchait l'empire du monde, lorsque l'tat social tait videmment en progrs. Prenez ensuite Rome sous Auguste, l'poque o a commenc la dcadence, o au moins le mouvement progressif de la socit tait arrt, o les mauvais principes taient bien prs de prvaloir: il n'y a personne cependant qui ne pense et ne dise que la Rome d'Auguste tait plus civilise que la Rome de Fabricius ou de Cincinnatus. Transportons-nous ailleurs: prenons la France des 17e et 18e sicles; il est vident que, sous le point de vue social, quant la somme et la distribution du bien-tre entre les individus, la France du 17e et du 18e sicle tait infrieure quelques autres pays de l'Europe, la Hollande et l'Angleterre, par exemple. Je crois qu'en Hollande et en Angleterre l'activit sociale tait plus grande, croissait plus rapidement, distribuait mieux ses fruits qu'en France. Cependant demandez au bon sens gnral; il vous rpondra que la France du dix-septime et

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

34

du dix-huitime sicle tait le pays le plus civilis de l'Europe. L'Europe n'a pas hsit dans cette question. On trouve des traces de cette opinion publique sur la France dans tous les monuments de la littrature europenne. On pourrait montrer beaucoup d'autres Etats o le bien-tre est plus grand, crot plus rapidement, est mieux rparti entre les individus qu'ailleurs, et o cependant, dans l'instinct spontan, dans le bon sens gnral des hommes, la civilisation est juge infrieure celle d'autres pays moins bien partags sous le rapport purement social. Qu'est-ce dire? qu'ont donc ces pays qui leur donne, au nom de civiliss, ce droit privilgi? qui compense si largement, dans l'opinion des hommes, ce qui leur manque d'ailleurs? Un autre dveloppement que celui de la vie sociale s'y est manifest avec clat: le dveloppement de la vie individuelle, de la vie intrieure, le dveloppement de l'homme lui-mme de ses facults, de ses sentiments, de ses ides. Si la socit y est plus imparfaite qu'ailleurs, l'humanit y apparat avec plus de grandeur et de puissance. Il reste beaucoup de conqutes sociales faire; mais d'immenses conqutes intellectuelles et morales sont accomplies; beaucoup de biens et de droits manquent beaucoup d'hommes; mais beaucoup de grands hommes vivent et brillent aux yeux du monde. Les lettres, les sciences, les arts dploient tout leur clat. Partout o le genre humain voit resplendir ces grandes images, ces images glorifies de la nature humaine, partout o il voit crer ce trsor de jouissances sublimes, il reconnat et nomme la civilisation. Deux faits sont donc compris dans ce grand fait; il subsiste deux conditions, et se rvle deux symptmes: le dveloppement de l'activit sociale et celui de l'activit individuelle, le progrs de la socit et le progrs de l'humanit. Partout o la condition extrieure de l'homme s'tend, se vivifie, s'amliore, partout o la nature intime de l'homme se montre avec clat, avec grandeur, ces deux signes, et souvent malgr la profonde imperfection de l'tat social, le genre humain applaudit et proclame la civilisation.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

35

Tel est, si je ne me trompe, le rsultat de l'examen simple, purement sens, de l'opinion gnrale des hommes. Si nous interrogeons l'histoire proprement dite, si nous examinons quelle est la nature des grandes crises de la civilisation, de ces faits qui, de l'aveu de tous, lui ont fait faire un grand pas, nous y reconnatrons toujours l'un ou l'autre des deux lments que je viens de dcrire. Ce sont toujours des crises de dveloppement individuel ou social, des faits qui ont chang l'homme intrieur, ses croyances, ses moeurs, ou sa condition extrieure, sa situation dans ses rapports avec ses semblables. Le christianisme, par exemple, je ne dis pas seulement au moment de son apparition, mais dans les premiers sicles de son existence, le christianisme ne s'est nullement adress l'tat social; il a annonc hautement qu'il n'y toucherait pas; il a ordonn l'esclave d'obir au matre; il n'a attaqu aucun des grands maux, des grandes injustices de la socit d'alors. Qui niera pourtant que le christianisme n'ait t ds-lors une grande crise de la civilisation? Pourquoi? parce qu'il a chang l'homme intrieur, les croyances, les sentiments, parce qu'il a rgnr l'homme moral, l'homme intellectuel. Nous avons vu une crise d'une autre nature; une crise qui s'est adresse non l'homme intrieur, mais sa condition extrieure, qui a chang et rgnr la socit. Celle-l aussi, coup sr, a t une des crises dcisives de la civilisation. Parcourez toute l'histoire, vous trouverez partout le mme rsultat; vous ne rencontrerez aucun fait important, ayant concouru au dveloppement de la civilisation, qui n'ait exerc l'une ou l'autre des deux sortes d'influences dont je viens de parler. Tel est, si je ne me trompe, le sens naturel et populaire du terme; voil le fait, je ne veux pas dire dfini, mais dcrit, constat, peu prs compltement, ou au moins dans ses traits gnraux. Nous tenons les deux lments de la civilisation. Maintenant, Messieurs, l'un de ces deux faits suffit-il pour la constituer? Si le dveloppement de l'tat social, ou celui de l'homme individuel se prsentait isolment, y aurait-il civilisation? le genre humain la reconnatrait-il? Ou bien les deux faits ont-ils entre eux une relation tellement intime et ncessaire, que, s'ils ne se produisent simultanment, ils soient cependant insparables, et que tt ou tard l'un amne l'autre?

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

36

On pourrait, ce me semble, aborder cette question par trois cts. On pourrait examiner la nature mme des deux lments de la civilisation, et se demander si, par cela seul, ils sont, ou non, troitement lis et ncessaires l'un l'autre. On peut rechercher historiquement si, en effet, ils se sont manifests isolment et l'un sans l'autre, ou s'ils se sont toujours produits l'un l'autre. On peut enfin consulter sur cette question l'opinion commune des hommes, le bon sens. Je m'adresserai d'abord l'opinion commune. Quand un grand changement s'accomplit dans l'tat d'un pays, quand il s'y opre un grand dveloppement de richesse et de force, une rvolution dans la distribution du bien-tre social, ce fait nouveau rencontre des adversaires, essuie des combats; il n'en peut tre autrement. Que disent en gnral les adversaires du changement? Ils disent que ce progrs de l'tat social n'amliore pas, ne rgnre pas de la mme manire l'tat moral, l'tat intrieur de l'homme; que c'est un progrs faux, trompeur, qui tourne au dtriment de la moralit, du vritable tre humain. Et les amis du dveloppement social repoussent cette attaque avec beaucoup d'nergie; ils soutiennent, au contraire, que le progrs de la socit amne ncessairement le progrs de la moralit; que quand la vie extrieure est mieux rgle, la vie intrieure se rectifie et s'pure. Ainsi se pose la question entre les adversaires et les partisans de l'tat nouveau. Renversez l'hypothse; supposez le dveloppement moral en progrs. Que promettent en gnral les hommes qui y travaillent? Qu'ont promis, l'origine des socits, les dominateurs religieux, les sages, les potes, qui travaillaient adoucir, rgler les moeurs? Ils ont promis l'amlioration de la condition sociale, la rpartition plus quitable du bien-tre. Que supposent, je vous le demande, tantt ces dbats, tantt ces promesses? Ils supposent que, dans la conviction spontane, instinctive des hommes, les deux lments de la civilisation, le dveloppement social et le dveloppement moral, sont intimement lis, qu' la vue de l'un, le genre humain compte sur l'autre. C'est cette conviction naturelle qu'on s'adresse lorsque, pour seconder ou combattre l'un ou l'autre des deux dveloppements, on affirme ou conteste leur union. On sait que, si on peut persuader aux hommes que l'amlioration de l'tat social tournera contre le progrs intrieur des individus, on aura dcri et affaibli la rvolution qui s'accomplit dans

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

37

la socit. D'autre part, quand on promet aux hommes l'amlioration de la socit, par suite de l'amlioration de l'individu, on sait que leur penchant est de croire cette promesse, et on s'en prvaut. C'est donc videmment la croyance instinctive de l'humanit que les deux lments de la civilisation sont lis l'un l'autre, et se produisent rciproquement. Que si nous nous adressons l'histoire du monde, nous obtiendrons la mme rponse. Nous trouverons que tous les grands dveloppements de l'homme intrieur ont tourn au profit de la socit, tous les grands dveloppements de l'tat social au profit de l'humanit. C'est l'un ou l'autre des deux faits qui prdomine, apparat avec clat, et imprime au mouvement un caractre particulier. Ce n'est quelquefois qu'aprs de trs longs intervalles de temps, aprs mille transformations, mille obstacles, que le second fait se dveloppe et vient en quelque sorte complter la civilisation que le premier avait commence. Mais quand on y regarde bien, on reconnat le lien qui les unit. La marche de la Providence n'est pas assujettie d'troites limites; elle ne s'inquite pas de tirer aujourd'hui la consquence du principe qu'elle a pos hier; elle la tirera dans des sicles, quand l'heure sera venue; et pour raisonner lentement selon nous, sa logique n'est pas moins sre. La Providence a ses aises dans le temps; elle y marche en quelque sorte comme les dieux d'Homre dans l'espace; elle fait un pas, et des sicles se trouvent couls. Que de temps, que d'vnements avant que la rgnration de l'homme moral par le christianisme ait exerc, sur la rgnration de l'tat social, sa grande et lgitime influence? Il y a russi pourtant; qui peut le mconnatre aujourd'hui? Si de l'histoire nous passons la nature mme des deux faits qui constituent la civilisation, nous sommes infailliblement conduits au mme rsultat. Il n'est personne qui n'ait fait sur lui-mme cette exprience. Quand un changement moral s'opre dans l'homme, quand il acquiert une ide, ou une vertu, ou une facult de plus, en un mot, quand il se dveloppe individuellement, quel est le besoin qui s'empare de lui l'instant mme? C'est le besoin de faire passer son sentiment dans le monde extrieur, de raliser au dehors sa pense. Ds que l'homme acquiert quelque chose, ds que son tre prend ses propres yeux un nouveau dveloppement, une valeur de plus, aussitt ce dveloppement, cette valeur nouvelle, s'attache pour lui l'ide

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

38

d'une mission; il se sent oblig et pouss par son instinct, par une voix intrieure, tendre, faire dominer hors de lui le changement, l'amlioration qui s'est accomplie en lui. Les grands rformateurs, on ne les doit pas une autre cause; les grands hommes qui ont chang la face du monde, aprs s'tre changs eux-mmes, n'ont pas t pousss, gouverns par un autre besoin. Voil pour le changement qui s'est opr dans l'intrieur de l'homme: prenons l'autre. Une rvolution s'accomplit dans l'tat de la socit; elle est mieux rgle, les droits et les biens sont rpartis plus justement entre les individus; c'est--dire, que le spectacle du monde est plus pur, plus beau, que la pratique, soit des gouvernements, soit des rapports des hommes entre eux, est meilleure. Eh bien! croyez-vous que la vue de ce spectacle, que cette amlioration des faits extrieurs, ne ragissent pas sur l'intrieur de l'homme, sur l'humanit? Tout ce qu'on dit de l'autorit des exemples, des habitudes, de beaux modles, n'est pas fond sur autre chose, sinon sur cette conviction qu'un fait extrieur, bon, raisonnable, bien rgl, amne tt ou tard, plus ou moins compltement, un fait intrieur de mme nature, de mme mrite; qu'un monde mieux rgl, un monde plus juste, rend l'homme lui-mme plus juste; que l'intrieur se rforme par l'extrieur, comme l'extrieur par l'intrieur; que les deux lments de la civilisation sont troitement lis l'un l'autre; que des sicles, des obstacles de tout genre, peuvent se jeter entre eux; qu'il est possible qu'ils aient subir mille transformations pour se rejoindre l'un l'autre; mais que tt ou tard ils se rejoignent; que c'est la loi de leur nature, le fait gnral de l'histoire, la croyance instinctive du genre humain. (Applaudissements.) Messieurs, je crois non pas avoir puis, tant s'en faut, mais expos d'une manire peu prs complte, quoique bien lgre, le fait de la civilisation; je crois l'avoir dcrit, circonscrit, et avoir pos les principales questions, les questions fondamentales auxquelles il donne lieu. Je pourrais m'arrter; cependant je ne puis pas ne pas poser au moins une question que je rencontre ici; une de ces questions qui ne sont plus des questions historiques proprement dites, qui sont des questions, je ne veux pas dire hypothtiques, mais conjecturales; des questions dont l'homme ne tient qu'un bout, dont il ne peut jamais atteindre l'autre bout, dont il ne peut faire le tour, qu'il ne voit que par un ct; qui cependant n'en sont pas moins relles, auxquelles il faut bien qu'il pense, car elles se prsentent devant lui, malgr lui, tout moment.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

39

De ces deux dveloppements dont nous venons de parler, et qui constituent le fait de la civilisation, du dveloppement de la socit, d'une part, et de l'humanit, de l'autre, lequel est le but, lequel le moyen? Est-ce pour le perfectionnement de sa condition sociale, pour l'amlioration de son existence sur la terre, que l'homme se dveloppe tout entier, ses facults, ses sentiments, ses ides, tout son tre? Ou bien l'amlioration de la condition sociale, les progrs de la socit, la socit elle-mme n'est-elle que le thtre, l'occasion, le mobile du dveloppement de l'individu? En un mot, la socit est-elle faite pour servir l'individu, ou l'individu pour servir la socit? De la rponse cette question dpend invitablement celle de savoir si la destine de l'homme est purement sociale, si la socit puise et absorbe l'homme tout entier, ou bien s'il porte en lui quelque chose d'tranger, de suprieur son existence sur la terre. Messieurs, un homme dont je m'honore d'tre l'ami; un homme qui a travers des runions comme la ntre, pour monter la premire place dans des runions moins paisibles et plus puissantes; un homme dont toutes les paroles se gravent et restent partout o elles tombent, M. Royer-Collard a rsolu cette question; il l'a rsolue, selon sa conviction du moins dans son discours sur le projet de loi relatif au sacrilge. Je trouve dans un discours ces deux phrases: Les socits humaines naissent, vivent et meurent sur la terre; l s'accomplissent leurs destines... Mais elles ne contiennent pas l'homme tout entier. Aprs qu'il s'est engag la socit, il lui reste la plus noble partie de lui-mme, ces hautes facults par lesquelles il s'lve Dieu, une vie future, des biens inconnus dans un monde invisible... Nous, personnes individuelles et identiques, vritables tres dous de l'immortalit, nous avons une autre destine que les Etats 5 . Je n'ajouterai rien, Messieurs, je n'entreprendrai point de traiter la question mme; je me contente de la poser. Elle se rencontre la fin de l'histoire de la civilisation: quand l'histoire de la civilisation est puise, quand il n'y a plus rien dire de la vie actuelle, l'homme se demande invinciblement si tout est puis, s'il est la fin de tout? Ceci
5

Opinion de M. Royer-Collard sur le projet de loi relatif au sacrilge, pages 7 et 17.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

40

est donc le dernier problme, et le plus lev de tous ceux auxquels l'histoire de la civilisation peut conduire. Il me suffit d'avoir indiqu sa place et sa grandeur. D'aprs tout ce que je viens de dire, Messieurs, il est vident que l'histoire de la civilisation pourrait tre traite de deux manires, puise deux sources, considre sous deux aspects diffrents. L'historien pourrait se placer au sein de l'me humaine, pendant un temps donn, une srie de sicles, ou chez un peuple dtermin; il pourrait tudier, dcrire, raconter tous les vnements, toutes les transformations, toutes les rvolutions qui se seraient accomplies dans l'intrieur de l'homme; et quand il serait arriv au bout, il aurait une histoire de la civilisation chez le peuple et dans le temps qu'il aurait choisi. Il peut procder autrement: au lieu d'entrer dans l'intrieur de l'homme, il peut se placer au milieu de la scne du monde; au lieu de dcrire les vicissitudes des ides, des sentiments de l'tre individuel, il peut dcrire les faits extrieurs, les vnements, les changements de l'tat social. Ces deux portions, ces deux histoires de la civilisation sont troitement lies l'une l'autre; elles sont le reflet, l'image l'une de l'autre. Cependant elles peuvent tre spares; peut-tre mme doivent-elles tre, au moins en commenant, pour que l'une et l'autre soient traites avec dtail et clart. Pour mon compte, je ne me propose pas d'tudier avec vous l'histoire de la civilisation dans l'intrieur de l'me humaine; l'histoire des vnements extrieurs du monde visible et social, c'est de celle-l que je veux m'occuper. J'avais besoin de vous exposer le fait de la civilisation tel que je le conois dans sa complexit et son tendue, de poser devant vous toutes les hautes questions auxquelles il peut donner lieu. Je me restreins prsent; je resserre mon champ dans des limites plus troites: c'est uniquement l'histoire de l'tat social que je me propose de traiter. Nous commencerons par chercher tous les lments de la civilisation europenne dans son berceau, la chute de l'Empire romain; nous tudierons avec soin la socit telle qu'elle tait au milieu de ces ruines fameuses. Nous tcherons, non pas d'en ressusciter, mais d'en remettre debout les lments ct les uns des autres; et quand nous les tiendrons., nous essaierons de les faire marcher, de les suivre dans leurs dveloppements travers les quinze sicles qui se sont couls depuis cette poque.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

41

Je crois, Messieurs, que quand nous serons un peu entrs dans cette tude, nous acquerrons bien vite la conviction que la civilisation est trs jeune, qu'il s'en faut bien que le monde en ait encore mesur la carrire. A coup sr, la pense humaine est fort loin d'tre aujourd'hui tout ce qu'elle peut devenir, nous sommes fort loin d'embrasser l'avenir tout entier de l'humanit; cependant, que chacun de nous descende dans sa pense, qu'il s'interroge sur le bien possible qu'il conoit, qu'il espre; qu'il mette ensuite son ide en regard de ce qui existe aujourd'hui dans le monde; il se convaincra que la socit et la civilisation sont bien jeunes; que, malgr tout le chemin qu'elles ont fait, elles en ont incomparablement davantage faire. Cela n'tera rien, Messieurs, au plaisir que nous prouverons contempler, notre tat actuel. Quand j'aurai essay de faire passer sous vos yeux les grandes crises de l'histoire de la civilisation en Europe, depuis quinze sicles, vous verrez quel point, jusqu' nos jours, la condition des hommes a t laborieuse, orageuse, dure, non-seulement au dehors et dans la socit, mais intrieurement, dans la vie de l'me. Pendant quinze sicles, l'esprit humain a eu souffrir autant que l'espce humaine. Vous verrez que, pour la premire fois, peut-tre, dans les temps modernes, l'esprit humain est arriv un tat trs imparfait encore, un tat cependant o rgne quelque paix, quelque harmonie. Il en est de mme de la socit; elle a videmment fait des progrs immenses; la condition humaine est douce, juste, compare ce qu'elle tait antrieurement; nous pouvons presque, en pensant nos anctres, nous appliquer les vers de Lucrce: Suave mari magno, turbantibus aequora ventis, E terr magnum alterius spectare laborem, Nous pouvons mme dire de nous, sans trop d'orgueil, comme Sthnlus dans Homre: Hmeis toi katern meg' ameinones euchometh' einai Nous rendons grce au Ciel de ce que nous valons infiniment mieux que nos devanciers.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

42

Prenons garde cependant, Messieurs; ne nous livrons pas trop au sentiment de notre bonheur et de notre amlioration; nous pourrions tomber dans deux graves dangers, l'orgueil et la mollesse; nous pourrions prendre une excessive confiance dans la puissance et le succs de l'esprit humain, de nos lumires actuelles, et, en mme temps, nous laisser nerver par la douceur de notre condition. Je ne sais, Messieurs, si vous en tes frapps comme moi; mais nous flottons continuellement, mon avis entre la tentation de nous plaindre pour trs peu de chose, et celle de nous contenter trop bon march. Nous avons une susceptibilit d'esprit, une exigence, une ambition illimites dans la pense, dans les dsirs, dans le mouvement de l'imagination; et quand nous en venons la pratique de la vie, quand il faut prendre de la peine, faire des sacrifices, des efforts pour atteindre le but, nos bras se lassent et tombent. Nous nous rebutons avec une facilit qui gale presque l'impatience avec laquelle nous dsirons. Il faut prendre garde, Messieurs, ne pas nous laisser envahir par l'un ou l'autre de ces deux dfauts. Accoutumons-nous mesurer ce que nous pouvons lgitimement avec nos forces, notre science, notre puissance; et ne prtendons rien de plus qu' ce qui se peut acqurir lgitimement, justement, rgulirement, en respectant les principes sur lesquels repose notre civilisation mme. Nous semblons quelquefois tents de nous rattacher des principes que nous attaquons, que nous mprisons, aux principes et aux moyens de l'Europe barbare, la force, la violence, le mensonge, pratiques habituelles il y a quatre ou cinq sicles. Et quand nous avons cd ce dsir, nous ne trouvons en nous ni la persvrance, ni l'nergie sauvage des hommes de ces temps-l, qui souffraient beaucoup, et qui, mcontents de leur condition, travaillaient sans cesse en sortir. Nous sommes contents de la ntre; ne la livrons pas aux hasards de dsirs vagues, dont le temps ne serait pas encore venu. Il nous a t beaucoup donn, il nous sera beaucoup demand; nous rendrons la postrit un compte svre de notre conduite; public ou gouvernement, tous subissent aujourd'hui la discussion, l'examen, la responsabilit. Attachons-nous fermement, fidlement, aux principes de notre civilisation, justice, lgalit, publicit, libert; et n'oublions jamais que si nous demandons avec raison que toutes choses soient dcouvert devant nous, nous sommes nousmmes sous l'oeil du monde, et que nous serons notre tour dbattus et jugs.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

43

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Deuxime leon
Unit de la civilisation ancienne
Objet de la leon -- Unit de la civilisation ancienne -- Varit de la civilisation moderne. -- Sa supriorit. -- Etat de l'Europe la chute de l'Empire romain. - Prpondrance des villes. -- Tentative de rforme politique par les Empereurs. -Rescrit d'Honorius et de Thodose II. -- Puissance du nom de l'Empire. -- L'glise chrtienne. -- Les divers tats par o elle avait pass au cinquime sicle. -- Le clerg dans les fonctions municipales. -- Bonne et mauvaise influence de l'Eglise. -- Les Barbares. -- Ils introduisent dans le monde moderne le sentiment de l'indpendance personnelle et le dvouement d'homme homme. -- Rsum des divers lments de la civilisation au commencement du cinquime sicle.

**
Retour la table des matires

MESSIEURS, En pensant au plan du cours que je me suis propos de vous prsenter, je crains que mes leons n'aient un double inconvnient, qu'elles ne soient bien longues, par la ncessit de resserrer un grand sujet dans un espace fort court, et en mme temps trop concises. Je me trouverai quelquefois oblig de vous retenir ici au-del de l'heure accoutume; et je ne pourrai cependant donner tous les dveloppements qu'exigeraient les questions. S'il arrivait que, pour quelques personnes, des explications parussent ncessaires, s'il y avait dans vos esprits quelque incertitude, quelque grave objection sur ce que j'aurai eu

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

44

l'honneur de vous dire, je vous prie de me les faire connatre par crit. A la fin de chaque leon, ceux qui dsireront recevoir ce sujet quelque rponse n'auront qu' rester; je leur donnerai volontiers toutes les explications qui seront en mon pouvoir. Je crains encore un autre inconvnient, et par la mme cause; c'est la ncessit d'affirmer quelquefois sans prouver. C'est aussi l'effet de l'troit espace o je me trouve renferm. Il y aura des ides, des assertions dont la confirmation ne pourra venir que plus tard. Vous serez donc quelquefois obligs, je vous en demande pardon, de me croire sur parole. Je rencontre l'instant mme l'occasion de vous imposer cette preuve. J'ai essay, dans la prcdente leon, d'expliquer le fait de la civilisation en gnral, sans parler d'aucune civilisation particulire, sans tenir compte des circonstances de temps et de lieu, en considrant le fait en lui-mme et sous un point de vue purement philosophique. J'aborde aujourd'hui l'histoire de la civilisation europenne; mais avant d'entrer dans le rcit proprement dit, je voudrais vous faire connatre d'une manire gnrale la physionomie particulire de cette civilisation. Je voudrais la caractriser devant vous assez clairement pour qu'elle vous appart bien distincte de toutes les autres civilisations qui se sont dveloppes dans le monde. Je vais l'essayer; mais je ne pourrai gure qu'affirmer; ou bien il faudra que je russisse peindre la socit europenne avec tant de fidlit, que vous la reconnaissiez sur-le-champ et comme un portrait. Je n'ose m'en flatter. Quand on regarde aux civilisations qui ont prcd celle de l'Europe moderne, soit en Asie, soit ailleurs, y compris mme la civilisation grecque et romaine, il est impossible de ne pas tre frapp de l'unit qui y rgne. Elles paraissent manes d'un seul fait, d'une seule ide; on dirait que la socit a appartenu un principe unique qui l'a domine, et en a dtermin les institutions, les moeurs, les croyances, en un mot tous les dveloppements. En Egypte, par exemple, c'tait le principe thocratique qui possdait la socit tout entire; il s'est reproduit dans ses moeurs, dans ses monuments, dans tout ce qui nous reste de la civilisation gyptienne. Dans l'Inde, vous trouverez le mme fait; c'est encore la domination

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

45

presque exclusive du principe thocratique. Ailleurs, vous verrez une autre organisation: ce sera la domination d'une caste conqurante; le principe de la force possdera seul la socit, lui imposera ses lois, son caractre. Ailleurs, la socit sera l'expression du principe dmocratique, ainsi il est arriv dans les rpubliques commerantes qui ont couvert les ctes de l'Asie-Mineure et de la Syrie, dans l'Ionie, la Phnicie. En un mot, quand on considre les civilisations antiques, on les trouve toutes empreintes d'un singulier caractre d'unit dans les institutions, les ides, les moeurs; une force unique, ou du moins trs prpondrante, gouverne et dcide de tout. Ce n'est pas dire que cette unit de principe et de forme dans la civilisation de ces Etats y ait toujours prvalu. Quand on remonte leur plus ancienne histoire, on s'aperoit que souvent les diverses forces qui peuvent se dployer au sein d'une socit, s'y sont disput l'empire. Chez les Egyptiens, les Etrusques, les Grecs mme, etc., la caste des guerriers, par exemple, a lutt contre celle des prtres; ailleurs, l'esprit de clan contre l'esprit d'association libre, le systme aristocratique contre le systme populaire, etc. Mais c'est des poques anti-historiques que se sont passes, en gnral, de telles luttes; il n'en est rest qu'un vague souvenir. La lutte s'est reproduite quelquefois dans le cours de la vie des peuples; mais, presque toujours, elle a t promptement termine; l'une des forces qui se disputaient l'empire l'a promptement emport, et a pris seule possession de la socit. La guerre a toujours fini par la domination, sinon exclusive, du moins trs prpondrante, de quelque principe spcial. La coexistence et le combat de principes divers n'ont t, dans l'histoire de ces peuples, qu'une crise passagre, un accident. De l est rsult, dans la plupart des civilisations antiques, une simplicit remarquable. Elle a eu des rsultats trs diffrents. Tantt, comme dans la Grce, la simplicit du principe social a amen un dveloppement prodigieusement rapide; jamais aucun peuple ne s'est dploy en aussi peu de temps, avec autant d'clat. Mais aprs cet admirable lan, tout coup la Grce a paru puise; sa dcadence, si elle n'a pas t aussi rapide que son progrs, n'en a pas moins t trangement prompte. Il semble que la force cratrice du principe de la civilisation grecque ft puise. Aucun autre n'est venu la rparer.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

46

Ailleurs, dans l'Egypte et dans l'Inde, par exemple, l'unit du principe de la civilisation a eu un autre effet; la socit est tombe dans un tat stationnaire. La simplicit a amen la monotonie; le pays ne s'est pas dtruit, la socit a continu d'y subsister, mais immobile et comme glace. C'est la mme cause qu'il faut rapporter ce caractre de tyrannie qui apparat, au nom des principes et sous les formes les plus diverses, dans toutes les civilisations anciennes. La socit appartenait une force exclusive qui n'en pouvait souffrir aucune autre. Toute tendance diffrente tait proscrite, chasse. Jamais le principe dominant ne voulait admettre ct de lui la manifestation et l'action d'un principe diffrent. Ce caractre d'unit de la civilisation est galement empreint dans la littrature, dans les ouvrages de l'esprit. Qui n'a parcouru les monuments de la littrature indienne, depuis peu rpandus en Europe? Il est impossible de ne pas voir qu'ils sont tous frapps au mme coin; ils semblent tous le rsultat d'un mme fait, l'expression d'une mme ide; ouvrages de religion ou de morale, traditions historiques, posie dramatique, pope, partout est empreinte la mme physionomie; les oeuvres de l'esprit portent ce mme caractre de simplicit, de monotonie qui clate dans les vnements et les institutions. En Grce mme, au milieu de toutes les richesses de l'esprit humain, une rare unit domine dans la littrature et dans les arts. Il en a t tout autrement de la civilisation de l'Europe moderne. Sans entrer dans aucun dtail, regardez-y, recueillez vos souvenirs; elle vous apparatra sur-le-champ varie, confuse, orageuse; toutes les formes, tous les principes d'organisation sociale y coexistent; les pouvoirs spirituel et temporel, les lments thocratique, monarchique, aristocratique, dmocratique, toutes les classes, toutes les situations sociales se mlent, se pressent; il y a des degrs infinis dans la libert, la richesse, l'influence. Et ces forces diverses sont entre elles dans un tat de lutte continuelle, sans qu'aucune parvienne touffer les autres et prendre seule possession de la socit. Dans les temps anciens, chaque grande poque, toutes les socits semblent jetes dans le mme moule: c'est tantt la monarchie pure, tantt la thocratie ou la

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

47

dmocratie qui prvaut; mais chacune prvaut son tour compltement. L'Europe moderne offre des exemples de tous les systmes, de tous les essais d'organisation sociale; les monarchies pures ou mixtes, les thocraties, les rpubliques plus ou moins aristocratiques y ont vcu simultanment, ct les unes des autres; et malgr leur diversit, elles ont toutes une certaine ressemblance, un certain air de famille qu'il est impossible de mconnatre. Dans les ides et les sentiments de l'Europe, mme varit, mme lutte. Les croyances thocratiques, monarchiques, aristocratiques, populaires, se croisent, se combattent, se limitent, se modifient. Ouvrez les plus hardis crits du moyen ge: jamais une ide n'y est suivie jusqu' ses dernires consquences. Les partisans du pouvoir absolu reculent tout coup et leur insu devant les rsultats de leur doctrine; on sent qu'autour d'eux il y a des ides, des influences qui les arrtent et les empchent de pousser jusqu'au bout. Les dmocrates subissent la mme loi. Nulle part cette imperturbable hardiesse, cet aveuglement de la logique qui clatent dans les civilisations anciennes. Les sentiments offrent les mmes contrastes, la mme varit; un got d'indpendance trs nergique ct d'une grande facilit de soumission; une rare fidlit d'homme homme, et en mme temps un besoin imprieux de faire sa volont, de secouer tout frein, de vivre seul, sans s'inquiter d'autrui. Les mes sont aussi diverses, aussi agites que la socit. Le mme caractre se retrouve dans les littratures. On ne saurait disconvenir que, sous le point de vue de la forme et de la beaut de l'art, elles sont trs infrieures la littrature ancienne: mais sous le point de vue du fond des sentiments, des ides, elles sont plus fortes et plus riches. On voit que l'me humaine a t remue sur un plus grand nombre de points, une plus grande profondeur. L'imperfection de la forme provient de cette cause mme. Plus les matriaux sont riches, nombreux, plus il est difficile de les ramener une forme simple, pure. Ce qui fait la beaut d'une composition, de ce que, dans les oeuvres de l'art, on nomme la forme, c'est la clart, la simplicit, l'unit symbolique du travail. Avec la prodigieuse diversit des ides et des sentiments de la civilisation europenne, il a t bien plus difficile d'arriver cette simplicit, cette clart.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

48

Partout donc se retrouve ce caractre dominant de la civilisation moderne. Il a eu sans doute cet inconvnient que, lorsqu'on considre isolment tel ou tel dveloppement particulier de l'esprit humain dans les lettres, les arts, dans toutes les directions o l'esprit humain peut marcher, on le trouve, en gnral, infrieur au dveloppement correspondant dans les civilisations anciennes; mais en revanche, quand on regarde l'ensemble, la civilisation europenne se montre incomparablement plus riche qu'aucune autre; elle a amen la fois bien plus de dveloppements divers. Aussi voyez; voil quinze sicles qu'elle dure, et elle est, dans un tat de progression continue; elle n'a pas march, beaucoup prs, aussi vite que la civilisation grecque, mais son progrs n'a pas cess de crotre. Elle entrevoit devant elle une immense carrire, et, de jour en jour elle s'y lance plus rapidement, parce que la libert accompagne de plus en plus tous ses mouvements. Tandis que, dans les autres civilisations, la domination exclusive, ou du moins la prpondrance excessive d'un seul principe, d'une seule forme, a t une cause de tyrannie. Dans l'Europe moderne la diversit des lments de l'ordre social, l'impossibilit o ils ont t de s'exclure l'un l'autre, ont enfant la libert qui rgne aujourd'hui. Faute de pouvoir s'exterminer, il a bien fallu que les principes divers vcussent ensemble, qu'ils fissent entre eux une sorte de transaction. Chacun a consenti n'avoir que la part de dveloppement qui pouvait lui revenir; et tandis qu'ailleurs la prdominance d'un principe produisait la tyrannie, en Europe, la libert est rsulte de la varit des lments de la civilisation, et de l'tat de lutte dans lequel ils ont constamment vcu. C'est l, Messieurs, une vraie, une immense supriorit; et si nous allons plus loin, si nous pntrons au-del des faits extrieurs, dans la nature mme des choses, nous reconnatrons que cette supriorit est lgitime et avoue par la raison aussi bien que proclame par les faits. Oubliant un moment la civilisation europenne, portons nos regards sur le monde en gnral, sur le cours gnral des choses terrestres. Quel est son caractre? comment va le monde? Il va prcisment avec cette diversit, cette varit d'lments, en proie cette lutte constante que nous remarquons dans la civilisation europenne. Evidemment il n'a t donn aucun principe, aucune organisation particulire, aucune ide, aucune force spciale, de s'emparer du monde, de le modeler une fois pour toutes, d'en chasser toute autre tendance, d'y rgner exclusivement. Des forces, des principes, des systmes divers

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

49

se mlent, se limitent, luttent sans cesse, tour tour dominants ou domins, jamais compltement vaincus ni vainqueurs. C'est l'tat gnral du monde que la diversit des formes, des ides, des principes, et leurs combats, et leur effort vers une certaine unit, un certain idal qui ne sera peut-tre jamais atteint, mais auquel tend l'espce humaine par la libert et le travail. La civilisation europenne est donc la fidle image du monde: comme le cours des choses de ce monde, elle n'est ni troite, ni exclusive, ni stationnaire. Pour la premire fois, je pense, le caractre de la spcialit a disparu de la civilisation; pour la premire fois elle s'est dveloppe aussi diverse, aussi riche, aussi laborieuse que le thtre de l'univers. La civilisation europenne est entre, s'il est permis de le dire, dans l'ternelle vrit, dans le plan de la Providence; elle marche selon les voies de Dieu. C'est le principe rationnel de sa supriorit. Je dsire, Messieurs, que ce caractre fondamental, distinctif, de la civilisation europenne, demeure prsent votre esprit, dans le cours de nos travaux. Je ne puis aujourd'hui que l'affirmer. Quant la preuve, c'est le dveloppement des faits qui doit la fournir. Ce serait dj, cependant, vous en conviendrez, une grande confirmation de mon assertion, si nous trouvions, dans le berceau mme de notre civilisation, les causes et les lments du caractre que je viens de lui attribuer; si, au moment o elle a commenc natre, au moment de la chute de l'Empire romain, nous reconnaissions, dans l'tat du monde, dans les faits qui, ds ses premiers jours, ont concouru former la civilisation europenne, le principe de cette diversit agite, mais fconde, qui la distingue. Je vais tenter avec vous cette recherche. Je vais examiner l'tat de l'Europe, la chute de l'Empire romain, et rechercher, soit dans les institutions, soit dans les croyances, les ides, les sentiments, quels taient les lments que le monde ancien lguait au monde moderne. Si dans ces lments, nous voyons dj empreint le caractre que je viens de dcrire, il aura acquis pour vous, ds aujourd'hui, un degr de probabilit. Il faut d'abord se bien reprsenter ce qu'tait l'Empire romain, et comment il s'est form.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

50

Rome n'tait, dans son origine, qu'une municipalit, une commune. Le gouvernement romain n'a t que l'ensemble des institutions qui conviennent une population renferme dans l'intrieur d'une ville; ce sont des institutions municipales: c'est l leur caractre distinctif. Cela n'tait pas particulier Rome: quand on regarde en Italie, cette poque, autour de Rome, on ne trouve que des villes. Ce qu'on appelait alors des peuples, n'tait que des confdrations de villes. Le peuple latin est une confdration de villes latines. Les Etrusques, les Samnites, les Sabins, les peuples de la grande Grce, sont tous dans le mme tat. Il n'y avait, cette poque, point de campagnes; c'est--dire les campagnes ne ressemblaient nullement ce qui existe aujourd'hui; elles taient cultives; il le fallait bien; elles n'taient pas peuples. Les propritaires des campagnes taient les habitants des villes; ils sortaient pour veiller leurs proprits rurales; ils y entretenaient souvent un certain nombre d'esclaves; mais, ce que nous appelons aujourd'hui les campagnes, cette population parse, tantt dans des habitations isoles, tantt dans des villages, et qui couvre partout le sol, tait un fait presque inconnu l'ancienne Italie. Quand Rome s'est tendue, qu'a-t-elle fait? Suivez son histoire, vous verrez qu'elle a conquis ou fond des villes; c'est contre des villes qu'elle lutte, avec des villes qu'elle contracte; c'est dans des villes qu'elle envoie des colonies. L'histoire de la conqute du monde par Rome, c'est l'histoire de la conqute et de la fondation d'un grand nombre de cits. Dans l'Orient, l'extension de la domination romaine ne porte pas tout--fait ce caractre: la population y tait autrement distribue qu'en Occident; soumise un rgime social diffrent, elle tait beaucoup moins concentre dans les villes. Mais comme il ne s'agit ici que de la population europenne, ce qui se passait en Orient nous intresse peu. En nous renfermant dans l'Occident, nous retrouvons partout le fait que j'ai indiqu. Dans les Gaules, en Espagne, ce sont toujours des villes que vous rencontrez; loin des villes, le territoire est couvert de marais, de forts. Examinez le caractre des monuments romains, des routes romaines. Vous avez de grandes routes qui aboutissent d'une

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

51

ville une autre; cette multitude de petites routes qui aujourd'hui se croisent en tous sens sur le territoire, tait alors inconnue. Rien ne ressemble cette innombrable quantit de petits monuments, de villages, de chteaux, d'glises, disperss dans le pays depuis le moyen-ge. Rome ne nous a lgu que des monuments immenses, empreints du caractre municipal, destins une population nombreuse, agglomre sur un mme point. Sous quelque point de vue que vous considriez le monde romain, vous y trouverez cette prpondrance presque exclusive des villes, et la non-existence sociale des campagnes. Ce caractre municipal du monde romain rendait videmment l'unit, le lien social d'un grand Etat, extrmement difficile tablir et maintenir. Une municipalit comme Rome avait pu conqurir le monde; il lui tait beaucoup plus mal ais de le gouverner, de le constituer. Aussi, quand l'oeuvre parat consomme, quand tout l'Occident et une grande partie de l'Orient sont tombs sous la domination romaine, vous voyez cette prodigieuse quantit de cits, de petits Etats faits pour l'isolement et l'indpendance, se dsunir, se dtacher, s'chapper pour ainsi dire en tous sens. Ce fut l une des causes qui amenrent la ncessit de l'Empire, d'une forme de gouvernement plus concentre, plus capable de tenir unis des lments si peu cohrents. L'Empire essaya de porter de l'unit et du lien dans cette socit parse. Il y russit jusqu' un certain point. Ce fut entre Auguste et Diocltien qu'en mme temps que se dveloppait la lgislation civile, s'tablit ce vaste systme de despotisme administratif qui tendit sur le monde romain un rseau de fonctionnaires hirarchiquement distribus, bien lis, soit entre eux, soit la cour impriale, et uniquement appliqus faire passer dans la socit la volont du pouvoir, dans le pouvoir les tributs et les forces de la socit. Et non-seulement ce systme russit rallier, contenir ensemble les lments du monde romain: mais l'ide du despotisme, du pouvoir central, pntra dans les esprits avec une facilit singulire. On est tonn de voir, dans cette collection mal unie de petites rpubliques, dans cette association de municipalits, prvaloir rapidement le respect de la Majest impriale unique, auguste, sacre. Il fallait que la ncessit d'tablir quelque lien entre toutes ces parties du monde romain ft bien puissante, pour que les croyances, et presque les sentiments du despotisme, trouvassent dans les esprits un si facile accs.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

52

C'est avec ces croyances, avec son organisation administrative, et le systme d'organisation militaire qui y tait joint, que l'Empire romain a lutt contre la dissolution qui le travaillait intrieurement, et contre l'invasion des Barbares. Il a lutt longtemps, dans un tat continuel de dcadence, mais se dfendant toujours. Un moment est enfin arriv o la dissolution a prvalu; ni le savoir faire du despotisme, ni le laisser aller de la servitude n'ont plus suffi pour maintenir ce grand corps. Au quatrime sicle, on le voyait partout se dsunir, se dmembrer; les Barbares entraient de tous cts; les provinces ne rsistaient plus, ne s'inquitaient plus de la destine gnrale. Alors tomba dans la tte de quelques empereurs une ide singulire; ils voulurent essayer si des esprances de libert gnrale, une confdration, un systme analogue ce que nous appelons aujourd'hui le gouvernement reprsentatif, ne dfendraient pas mieux l'unit de l'Empire romain que l'administration despotique. Voici un rescrit d'Honorius et de Thodose-le-Jeune, adress, en l'anne 4l8, au prfet de la Gaule, et qui n'a pas d'autre objet que de tenter d'tablir, dans le midi de la Gaule, une sorte de gouvernement reprsentatif, et, avec son aide, de maintenir encore l'unit de l'Empire. (Guizot lit le rescrit
6 6

Rescrit des empereurs Honorius et Thodose le jeune, adress en l'anne 418 au prfet des Gaules, sigeant dans la ville d'Arles. Honorius et Thodose, Augustes, Agricola, prfet des Gaules. Sur le trs-salutaire expos que nous a fait ta Magnificence, entre autres informations videmment avantageuses la rpublique, nous dcrtons, pour qu'elles aient force de loi perptuit, les dispositions suivantes, auxquelles devront obir les habitants de nos sept provinces *, et qui sont telles qu'euxmmes auraient pu les souhaiter et les demander. Attendu que, pour des motifs d'utilit publique ou prive, non-seulement de chacune des provinces, mais encore de chaque ville, se rendent frquemment auprs de ta Magnificence les personnes en charge, ou des dputs spciaux, soit pour rendre des comptes, soit pour traiter choses relatives l'intrt des propritaires, nous avons jug que ce serait chose opportune et grandement profitable qu' dater de la prsente anne, il y et tous les ans, une poque fixe, pour les habitants des sept provinces, une assemble tenue dans la mtropole, c'est--dire dans la ville d'Arles. Par cette institution, nous avons en vue de pourvoir galement aux intrts gnraux et particuliers. D'abord, par la runion des habitants les plus notables en la prsence illustre du prfet, si toutefois des motifs d'ordre public ne l'ont pas appel ailleurs, on pourra obtenir, sur chaque sujet en dlibration,

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

53

les meilleurs avis possibles. Rien de ce qui aura t trait et arrt aprs une mre discussion ne pourra chapper la connaissance d'aucune des provinces, et ceux qui n'auront point assist l'assemble seront tenus de suivre les mmes rgles de justice et d'quit. De plus, en ordonnant qu'il se tienne tous les ans une assemble dans la cit Constantine **, nous croyons faire une chose non seulement avantageuse au bien public, mais encore propre multiplier les relations sociales. En effet, la ville est si avantageusement situe, les trangers y viennent en si grand nombre, elle jouit d'un commerce si tendu, qu'on y voit arriver tout ce qui nat ou se fabrique ailleurs. Tout ce que le riche Orient, l'Arabie parfume, la dlicate Assyrie, la fertile Afrique, la belle Espagne et la Gaule courageuse produisent de renomme, abonde en ce lieu avec une telle profusion, que toutes les choses admires comme magnifiques, dans les diverses parties du monde, y semblent des produits du sol. D'ailleurs, la runion du Rhne la mer de Toscane rapproche et rend presque voisins les pays que le premier traverse, et que la seconde baigne dans ses sinuosits. Ainsi, lorsque la terre entire met au service de cette ville tout ce qu'elle a de plus estim, lorsque les productions particulires de toutes les contres y sont transportes par terre, par mer, par le cours des fleuves, l'aide des voiles, des rames et des charrois, comment notre Gaule ne verrait-elle pas un bienfait dans l'ordre que nous donnons de convoquer une assemble publique au sein de cette ville, o se trouvent runies, en quelque sorte, par un don de Dieu, toutes les jouissances de la vie et toutes les facilits du commerce? Dj l'illustre prfet Ptronius ***, par un dessein louable et plein de raison, avait ordonn qu'on observt cette coutume; mais comme la pratique en fut interrompue par l'incurie des temps et le rgne des usurpateurs, nous avons rsolu de la remettre en vigueur par l'autorit de notre prudence. Ainsi donc, cher et bien aim parent, Agricola, ton illustre Magnificence, se conformant notre prsente ordonnance et la coutume tablie par tes prdcesseurs, fera observer dans les provinces les dispositions suivantes: On fera savoir toutes les personnes honores de fonctions publiques, ou propritaires de domaines, et tous les juges des provinces, qu'ils doivent se runir en conseil, chaque anne, dans la ville d'Arles, dans l'intervalle des ides d'aot celles de septembre, les jours de convocation et de session pouvant tre fixs volont. La Novempopulanie et la seconde Aquitaine, comme les provinces les plus loignes, pourront, si leurs juges sont retenus par des occupations indispensables, envoyer leur place des dputs, selon la coutume. Ceux qui auront nglig de se rendre au lieu dsign, dans le temps prescrit, paieront une amende qui sera pour les juges de cinq livres d'or, et de trois livres pour les membres des curies et les autres dignitaires ****. Nous croyons, par cette mesure, accorder de grands avantages et une grande faveur aux habitants de nos provinces. Nous avons aussi la certitude d'ajouter l'ornement de la ville d'Arles, la fidlit de laquelle nous devons beaucoup, selon notre frre et patrice *****.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

54

Messieurs, les provinces, les villes refusrent le bienfait; personne ne voulut nommer de dputs, personne ne voulut aller Arles. La centralisation, l'unit taient contraires la nature primitive de cette socit; l'esprit de localit, de municipalit reparaissait partout; l'impossibilit de reconstituer une socit gnrale, une patrie gnrale, tait vidente. Les villes se renfermrent chacune dans ses murs, dans ses affaires, et l'Empire tomba parce que personne ne voulait tre de l'Empire, parce que les citoyens ne voulaient plus tre que de leur cit. Ainsi, nous retrouvons, la chute de l'Empire romain, le mme fait que nous avons reconnu dans le berceau de Rome, la prdominance du rgime et de l'esprit municipal. Le monde romain est revenu son premier tat; des villes l'avaient form; il se dissout; des villes restent. Le rgime municipal, voil ce qu'a lgu l'Europe moderne l'ancienne civilisation romaine; trs irrgulier, trs affaibli, trs infrieur sans doute ce qu'il avait t dans les premiers temps; cependant seul rel, seul constitu encore, ayant seul survcu tous les lments du monde romain. Quand je dis seul, je me trompe. Un autre fait, une autre ide survcut galement; c'est l'ide de l'Empire, le nom de l'Empereur, l'ide de la Majest impriale, d'un pouvoir absolu, sacr, attach au nom de l'Empereur. Ce sont l les lments que la civilisation romaine a transmis la civilisation europenne; d'une part, le rgime municipal, ses habitudes, ses rgles, ses exemples, principe de libert; de l'autre,

Donn le XV des calendes de mai, reu Arles le X des calendes de juin. * La Viennoise, la premire Aquitaine, la seconde Aquitaine, la Novempopulanie, la premire Narbonnaise, la seconde Narbonnaise, et la province des Alpes maritimes. ** Constantin-le-Grand aimait singulirement la ville d'Arles; ce fut lui qui a tabli le sige de la prfecture des Gaules; il voulut aussi qu'elle portt son nom; mais l'usage prvalut contre sa volont. *** Ptronius fut prfet des Gaules entre les annes 402 et 408. **** On appelait curiae les corps municipaux des villes romaines, et curiales les membres de ces corps qui taient trs nombreux. ***** Constantin, second mari de Placidie, qu'Honorius avait pris pour collgue en 421.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

55

une lgislation civile commune, gnrale, et l'ide du pouvoir absolu, de la Majest sacre, du pouvoir de l'Empereur, principe d'ordre et de servitude. Mais, Messieurs, en mme temps s'tait forme dans le sein de la socit romaine une socit bien diffrente, fonde sur de tous autres principes, anime d'autres sentiments, et qui devait apporter la civilisation europenne moderne des lments d'une bien autre nature; je veux parler de l' glise chrtienne. Je dis l'Eglise chrtienne, et non pas le christianisme. A la fin du quatrime et au commencement du cinquime sicle, le christianisme n'tait plus simplement une croyance individuelle, c'tait une institution; il s'tait constitu; il avait son gouvernement, un corps du clerg, une hirarchie, dtermine pour les diffrentes fonctions du clerg, des revenus, des moyens d'action indpendants, les points de ralliement qui peuvent convenir a une grande socit, des conciles provinciaux, nationaux, gnraux, l'habitude de traiter en commun les affaires de la socit. En un mot, cette poque, le christianisme n'tait pas seulement une religion, c'tait une glise. S'il n'et pas t une glise, je ne sais, Messieurs, ce qui en serait advenu au milieu de la chute de l'Empire romain. Je me renferme dans les considrations purement humaines; je mets de ct tout lment tranger aux consquences naturelles des faits naturels; si le christianisme n'et t, comme dans les premiers temps, qu'une croyance, un sentiment, une conviction individuelle, on peut croire qu'il aurait succomb au milieu de la dissolution de l'Empire et de l'invasion des Barbares. Il a succomb plus tard, en Asie et dans tout le nord de l'Afrique, sous une invasion de mme nature, sous l'invasion des Barbares musulmans; il a succomb alors, quoiqu'il ft l'tat d'institution, d'glise constitue. A bien plus forte raison le mme fait aurait pu arriver au moment de la chute de l'Empire romain. Il n'y avait alors aucun des moyens par lesquels aujourd'hui les influences morales s'tablissent ou rsistent indpendamment des institutions, aucun des moyens par lesquels une pure vrit, une pure ide acquiert un grand empire sur les esprits, gouverne les actions, dtermine des vnements. Rien de semblable n'existait au quatrime sicle, pour donner aux ides, aux sentiments personnels, une pareille autorit. Il est clair qu'il fallait une socit fortement organise, fortement gouverne,

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

56

pour lutter contre un pareil dsastre, pour sortir victorieuse d'un tel ouragan. Je ne crois pas trop dire en affirmant qu' la fin du quatrime, et au commencement du cinquime sicle, c'est l'Eglise chrtienne qui a sauv le christianisme; c'est l'Eglise avec ses institutions, ses magistrats, son pouvoir, qui s'est dfendue vigoureusement contre la dissolution intrieure de l'Empire, contre la Barbarie, qui a conquis les Barbares, qui est devenue le lien, le moyen, le principe de civilisation entre le monde romain et le monde barbare. C'est donc l'tat de l'Eglise plus que celui de la religion proprement dite qu'il faut considrer au cinquime sicle, pour rechercher ce que le christianisme ds-lors apport la civilisation moderne, quels lments il y introduisait. Qu'tait cette poque l'Eglise chrtienne? Quand on regarde, toujours sous un point de vue purement humain, aux diverses rvolutions qui se sont accomplies dans le dveloppement du christianisme, depuis son origine jusqu'au cinquime sicle, le considrer uniquement comme socit,je le rpte, nullement comme croyance religieuse, on trouve qu'il a pass par trois tats essentiellement diffrents. Dans les premiers temps, tout--fait dans les premiers temps, la socit chrtienne se prsente comme une pure association de croyances et de sentiments communs; les premiers chrtiens se runissent pour jouir ensemble des mmes motions, des mmes convictions religieuses. On n'y trouve aucun systme de doctrine arrt, aucun ensemble de rgles, de discipline, aucun corps de magistrats. Sans doute il n'existe pas de socit, quelque naissante, quelque faiblement constitue qu'elle soit, il n'en existe aucune o ne se rencontre un pouvoir moral qui l'anime et la dirige. Il y avait, dans les diverses congrgations chrtiennes, des hommes qui prchaient, qui enseignaient, qui gouvernaient moralement la congrgation; mais aucun magistrat institu, aucune discipline; la pure association dans des croyances et des sentiments communs, c'est l'tat primitif de la socit chrtienne. A mesure qu'elle avance, et trs promptement, puisque la trace s'en laisse entrevoir dans les premiers monuments, on voit poindre un corps de doctrines, des rgles de discipline et des magistrats: des ma-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

57

gistrats appels les uns presbuteroi ou anciens, qui sont devenus des prtres; les autres episkopio ou inspecteurs, surveillants, qui sont devenus des vques; les autres diakonoi ou diacres chargs du soin des pauvres et de la distribution des aumnes. Il est peu prs impossible de dterminer quelles taient les fonctions prcises de ces divers magistrats; la ligne de dmarcation tait probablement trs-vague et flottante; mais, enfin, les institutions commenaient. Cependant un caractre domine encore dans cette seconde poque: c'est que l'empire, la prpondrance dans la socit, appartient au corps des fidles. C'est le corps des fidles qui prvaut quant au choix des magistrats, et quant l'adoption, soit de la discipline, soit mme de la doctrine. Il ne s'est point fait encore de sparation entre le gouvernement et le peuple chrtien. Ils n'existent pas l'un part de l'autre, l'un indpendamment de l'autre; et c'est le peuple chrtien qui exerce la principale influence dans la socit. A la troisime poque, on trouve tout autre chose. Il existe un clerg spar du peuple, un corps de prtres qui a ses richesses, sa juridiction, sa constitution propre, en un mot, un gouvernement tout entier, qui est en lui-mme une socit complte, une socit pourvue de tous les moyens d'existence, indpendamment de la socit laquelle elle s'applique et sur laquelle elle tend son influence. Telle est la troisime poque de la constitution de l'Eglise chrtienne, et l'tat dans lequel elle apparat au commencement du cinquime sicle. Le gouvernement n'y est point compltement spar du peuple; il n'y a pas de gouvernement pareil, et bien moins en matire religieuse qu'en toute autre; mais dans les rapports du clerg et des fidles, c'est le clerg qui domine, et domine presque sans contrle. Le clerg chrtien avait de plus un bien autre moyen d'influence. Les vques et les clercs taient devenus les premiers magistrats municipaux. Vous avez vu qu'il ne restait, proprement parler, de l'Empire romain, que le rgime municipal. Il tait arriv, par les vexations du despotisme et la ruine des villes, que les curiales, ou membres des corps municipaux, taient tombs dans le dcouragement et l'apathie; les vques au contraire et le corps des prtres, pleins de vie, de zle, s'offraient naturellement tout surveiller, tout diriger. On aurait tort de le leur reprocher, de les taxer d'usurpation. Ainsi le voulait le cours

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

58

naturel des choses; le clerg seul tait moralement fort et anim; il devint partout puissant. C'est la loi de l'univers. Cette rvolution est empreinte dans toute la lgislation des Empereurs cette poque. Si vous ouvrez le code, Thodosien, ou le code Justinien, vous y trouverez un grand nombre de dispositions qui remettent les affaires municipales au clerg et aux vques. En voici quelques-unes. (M. Guizot lit plusieurs textes de lois romaines.) 7 . Je pourrais citer un trs grand nombre d'autres lois; vous verriez clater partout ce fait-ci: entre le rgime municipal romain et le rgime municipal du moyen-ge, s'est interpos le rgime municipal ecclsiastique; la prpondrance du clerg dans les affaires de la cit a
7

Cod. Just. L. 1, tit. IV, de episcopali audientia, 26. -- Quant aux affaires annuelles des cits (soit qu'il s'agisse des revenus ordinaires de la cit, ou de fonds provenant des biens de la cit, ou de dons particuliers ou de legs, ou de toute autre source, soit qu'on ait traiter des travaux publics, ou des magasins de vivres, ou des aqueducs, ou de l'entretien des bains, on des ports, ou de la construction des murailles ou des tours, ou de la rparation des ponts et des routes, ou des procs o la cit pourrait tre engage l'occasion d'intrts publics ou privs), nous ordonnons ce qui suit: Le trs-pieux vque et trois hommes de bon renom d'entre les premiers de la cit, se runiront; ils examineront chaque anne les travaux faits; ils prendront soin que ceux qui les conduisent, ou les ont conduits, les mesurent exactement, en rendent compte, et fassent voir qu'ils ont acquitt leurs engagements dans l'administration, soit des monuments publics, soit des sommes affectes aux vivres et aux bains, soit de tout ce qui se dpense pour l'entretien des routes, des aqueducs ou tout autre emploi. Ibid., 50. -- A l'gard de la curatelle des jeunes gens, du premier ou du second ge, et de tous ceux qui la loi donne des curateurs, si leur fortune ne s'tend pas au-del de 500 aurei, nous ordonnons qu'on n'attende pas la nomination du prsident de la province, ce qui donnerait lieu de grandes dpenses, surtout si ledit prsident ne demeurait pas dans la ville o il faudrait pourvoir la curatelle. La nomination des curateurs ou tuteurs devra se faire alors par le magistrat de la cit... de concert avec le trs-pieux vque et autres personnes revtues de charges publiques, si la cit en possde plusieurs. lbid., l. 1, tit. LV, de defensoribus, 8. -- Nous voulons que les dfenseurs des cits, bien instruits des saints mystres de la foi orthodoxe, soient choisis et institus par les vnrables vques, les clercs, les notables, les propritaires et les curiales. Quant leur installation, on en rfrera la glorieuse puissance du prfet du prtoire, afin que leur autorit puise, dans les lettres d'admission de sa Magnificence, plus de solidit et de vigueur.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

59

succd celle des anciens magistrats municipaux, et prcd l'organisation des communes modernes. Vous comprenez quels moyens prodigieux de pouvoir l'Eglise chrtienne puisait ainsi, soit dans sa propre constitution, dans son action sur le peuple chrtien, soit dans la part qu'elle prenait aux affaires civiles. Aussi a-t-elle puissamment concouru, ds cette poque, au caractre et au dveloppement de la civilisation moderne. Essayons de rsumer les lments qu'elle y a ds lors introduits. Et d'abord, ce fut un immense avantage que la prsence d'une influence morale, d'une force morale, d'une force qui reposait uniquement sur les convictions, les croyances et les sentiments moraux, au milieu de ce dluge de force matrielle qui vint fondre cette poque sur la socit. Si l'Eglise chrtienne n'avait pas exist, le monde entier aurait t livr la pure force matrielle. Elle exerait seule un pouvoir moral. Elle faisait plus: elle entretenait, elle rpandait l'ide d'une rgle, d'une loi suprieure toutes les lois humaines; elle professait cette croyance fondamentale pour le salut de l'humanit, qu'il y a, audessus de toutes les lois humaines, une loi appele, selon les temps et les moeurs, tantt la raison, tantt le droit divin, mais qui, toujours et partout, est la mme loi sous des noms divers. Enfin, l'Eglise commenait un grand fait, la sparation du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel. Cette sparation, Messieurs, c'est la source de la libert de conscience: elle ne repose pas sur un autre principe que celui qui sert de fondement la libert de conscience la plus rigoureuse et la plus tendue. La sparation du temporel et du spirituel se fonde sur cette ide que la force matrielle n'a ni droit ni prise sur les esprits, sur la conviction, sur la vrit. Elle dcoule de la distinction tablie entre le monde de la pense et le monde de l'action, le monde des faits intrieurs et celui des faits extrieurs. En sorte que ce principe de la libert de conscience pour lequel l'Europe a tant combattu, tant souffert, qui a prvalu si tard, et souvent contre le gr du clerg, ce principe tait dpos, sous le nom de sparation du temporel et du spirituel, dans le berceau de la civilisation europenne; et c'est l'Eglise chrtienne qui, par une ncessit de sa situation, pour se dfendre alors contre la barbarie, l'y a introduit et maintenu.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

60

La prsence d'une influence morale, le maintien d'une loi divine, et la sparation du pouvoir temporel et du pouvoir spirituel, ce sont l les trois grands bienfaits qu'au cinquime sicle l'Eglise chrtienne a rpandus sur le monde europen. Tout n'a pas t, mme ds-lors, galement salutaire dans son influence. Dj, au cinquime sicle, paraissaient dans l'Eglise quelques mauvais principes qui ont jou un grand rle dans le dveloppement de notre civilisation. Ainsi prvalait dans son sein, cette poque, la sparation des gouvernants et des gouverns, la tentative de fonder l'indpendance des gouvernants l'gard des gouverns, d'imposer des lois aux gouverns, de possder leur esprit et leur vie, sans la libre acceptation de leur raison et de leur volont. L'Eglise tendait de plus faire prvaloir dans la socit le principe thocratique, s'emparer du pouvoir temporel, dominer exclusivement. Et quand elle ne russissait pas s'emparer de la domination, faire prvaloir le principe thocratique, elle s'alliait avec les princes temporels, et, pour le partager, soutenait leur pouvoir absolu, aux dpens de la libert des sujets. Tels taient, Messieurs, les principaux lments de civilisation qu'au cinquime sicle l'Europe tenait soit de l'Eglise, soit de l'Empire. C'est dans cet tat que les Barbares ont trouv le monde romain, et sont venus en prendre possession. Pour bien connatre tous les lments qui se sont runis et mls dans le berceau de notre civilisation, il ne nous reste donc plus tudier que les Barbares. Quand je parle des Barbares, vous comprenez sans peine, Messieurs qu'il ne s'agit pas ici de leur histoire, que nous n'avons point raconter; nous savons qu' cette poque les conqurants de l'Empire taient presque tous de la mme race, tous Germains, sauf quelques tribus Slaves; par exemple, celles des Alains. Nous savons, de plus, qu'ils taient tous peu prs au mme tat de civilisation. Quelque diffrence pouvait bien exister entre eux, selon le plus ou le moins de contact que les diffrentes tribus avaient eu avec le monde romain. Ainsi, nul doute que la nation des Goths ne ft plus avance, n'et des moeurs un peu plus douces que celles des Francs. Mais considrer les choses sous un point de vue gnral et dans leurs rsultats quant nous, cette diversit dans l'tat de civilisation des peuples barbares, leur origine, est de nulle importance.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

61

C'est l'tat gnral de la socit chez les Barbares que nous avons besoin de connatre. Or, il est trs difficile aujourd'hui de s'en rendre compte. Nous parvenons sans trop de peine comprendre le systme municipal romain et l'Eglise chrtienne; leur influence s'est perptue jusqu' nos jours: nous en retrouvons les traces dans une multitude d'institutions, de faits actuels; nous avons mille moyens de les reconnatre et de les expliquer. Les moeurs, l'tat social des Barbares ont pri compltement; nous sommes obligs de les deviner, soit d'aprs les plus anciens monuments historiques, soit par un effort d'imagination. Il y a un sentiment, un fait qu'il faut avant tout bien comprendre pour se reprsenter avec vrit ce qu'tait un Barbare: c'est le plaisir de l'indpendance individuelle, le plaisir de se jouer, avec sa force et sa libert, au milieu des chances du monde et de la vie; les joies de l'activit sans travail; le got d'une destine aventureuse, pleine d'imprvu, d'ingalit, de pril. Tel tait le sentiment dominant de l'tat barbare, le besoin moral qui mettait ces masses d'hommes en mouvement. Aujourd'hui, dans cette socit si rgulire o nous sommes enferms, il est difficile de se reprsenter ce sentiment avec tout l'empire qu'il exerait sur les Barbares des quatrime et cinquime sicles. Il y a un seul ouvrage, mon avis, o ce caractre de la barbarie se trouve empreint dans toute son nergie: c'est l'Histoire de la conqute de l'Angleterre par les Normands, de M.. Thierry, le seul livre o les motifs, les penchants, les impulsions qui font agir les hommes, dans un tat social voisin de la barbarie, soient sentis et reproduits avec une vrit vraiment homrique. Nulle part on ne voit si bien ce que c'est qu'un Barbare et la vie d'un Barbare. Quelque chose s'en retrouve aussi, quoiqu' un degr bien infrieur, mon avis, d'une manire bien moins simple, bien moins vraie, dans les romans de M. Cooper sur les Sauvages d'Amrique. Il y a dans la vie des Sauvages d'Amrique, dans les relations et les sentiments qu'ils portent au milieu des bois, quelque chose qui rappelle jusqu' un certain point les moeurs des anciens Germains. Sans doute ces tableaux sont un peu idaliss, un peu potiques; le mauvais ct des moeurs et de la vie barbare n'y est pas prsent dans toute sa crudit. Je ne parle pas seulement des maux que ces moeurs entranent dans l'tat social, mais de l'tat intrieur, individuel du Barbare lui-mme. Il y avait, dans ce besoin passionn d'ind-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

62

pendance personnelle, quelque chose de plus grossier, de plus matriel qu'on ne le croirait d'aprs l'ouvrage de M. Thierry; il y avait un degr de brutalit, d'ivresse, d'apathie, qui n'est pas toujours fidlement reproduit dans ses rcits. Cependant, lorsqu'on regarde au fond des choses, malgr cet alliage de brutalit, de matrialisme, d'gosme stupide, le got de l'indpendance individuelle est un sentiment noble, moral, qui tire sa puissance de la nature morale de l'homme; c'est le plaisir de se sentir homme, le sentiment de la personnalit, de la spontanit humaine dans son libre dveloppement. Messieurs, c'est par les Barbares germains que ce sentiment a t introduit dans la civilisation europenne; il tait inconnu au monde romain, inconnu l'Eglise chrtienne, inconnu presque toutes les civilisations anciennes. Quand vous trouvez, dans les civilisations anciennes, la libert, c'est la libert politique, la libert du citoyen. Ce n'est pas de sa libert personnelle que l'homme est proccup, c'est de sa libert comme citoyen; il appartient une association, il est dvou une association, il est prt a se sacrifier une association. Il en tait de mme dans l'Eglise chrtienne; il y rgnait un sentiment de grand attachement la corporation chrtienne, de dvouement ses lois, un vif besoin d'tendre son empire; ou bien le sentiment religieux amenait une raction de l'homme sur lui-mme, sur son me, un travail intrieur pour dompter sa propre libert et se soumettre ce que voulait sa foi. Mais le sentiment de l'indpendance personnelle, le got de la libert se dployant tout hasard sans autre but presque que de se satisfaire, ce sentiment, je le rpte, tait inconnu la socit romaine, la socit chrtienne. C'est par les Barbares qu'il a t import et dpos dans le berceau de la civilisation moderne. Il y a jou un si grand rle, il y a produit de si beaux rsultats, qu'il est impossible de ne pas le mettre en lumire comme un de ses lments fondamentaux. Il y a, Messieurs, un second fait, un second lment de civilisation que nous tenons pareillement des Barbares seuls, c'est le patronage militaire, le lien qui s'tablissait entre les individus, entre les guerriers, et qui, sans dtruire la libert de chacun, sans mme dtruire, dans l'origine, jusqu' un certain point, l'galit qui existait peu prs entre eux, fondait cependant une subordination hirarchique, et commenait cette organisation aristocratique qui est devenue plus tard la fodalit. Le trait fondamental de cette relation tait l'attachement de l'homme

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

63

l'homme, la fidlit de l'individu l'individu, sans ncessit extrieure, sans obligation fonde sur les principes gnraux de la socit. Vous ne verrez dans les rpubliques anciennes aucun homme attach spcialement et librement un autre homme; ils taient tous attachs la cit. Parmi les Barbares, c'est entre les individus que le lien social s'est form, d'abord par la relation du chef au compagnon, quand ils vivaient en tat de bande parcourant l'Europe; plus tard, par la relation du suzerain au vassal. Ce second principe, qui a jou aussi un grand rle dans l'histoire de la civilisation moderne, ce dvouement de l'homme l'homme, c'est des Barbares qu'il nous vient, c'est de leurs moeurs qu'il est entr dans les ntres. Je vous le demande, Messieurs, ai-je eu tort de dire en commenant que la civilisation moderne avait t, dans son berceau mme, aussi varie, aussi agite, aussi confuse que j'ai essay de vous la peindre dans le tableau gnral que je vous en ai prsent? N'est-il pas vrai que nous venons de retrouver, la chute de l'Empire romain, presque tous les lments qui se rencontrent dans le dveloppement progressif de notre civilisation? Nous y avons trouv trois socits toutes diffrentes: la socit municipale, dernier reste de l'Empire romain; la socit chrtienne, la socit barbare. Nous trouvons ces socits trs diversement organises, fondes sur des principes tout diffrents, inspirant aux hommes des sentiments tout diffrents; le besoin de l'indpendance la plus absolue ct de la soumission la plus entire; le patronage militaire ct de la domination ecclsiastique; le pouvoir spirituel et le pouvoir temporel partout en prsence; les canons de l'Eglise, la lgislation savante des Romains, les coutumes peine crites des Barbares; partout le mlange ou plutt la coexistence des races, des langues, des situations sociales, des moeurs, des ides, des impressions les plus diverses. C'est l, je crois, une bonne preuve de la vrit du caractre gnral sous lequel j'ai essay de vous prsenter notre civilisation. Sans doute, Messieurs, cette confusion, cette diversit, cette lutte, nous ont cot trs-cher, c'est ce qui a fait la lenteur des progrs de l'Europe, les orages et les souffrances auxquelles elle a t en proie. Cependant, je ne crois pas qu'il faille y avoir regret. Pour les peuples comme pour les individus, la chance du dveloppement le plus vari, le plus complet, la chance d'un progrs dans toutes les directions, et

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

64

d'un progrs presque indfini, cette chance compense elle seule tout ce qu'il en peut coter pour avoir le droit de la courir. A tout prendre, cet tat si agit, si laborieux, si violent, a beaucoup mieux valu que la simplicit avec laquelle se prsentent d'autres civilisations; le genre humain y a plus gagn que souffert. Je m'arrte, Messieurs. Nous connaissons maintenant, sous ses traits gnraux, l'tat o la chute de l'Empire romain a laiss le monde; nous connaissons les diffrents lments qui s'agitent et se mlent pour enfanter la civilisation europenne. Nous les verrons dsormais marcher et agir sous nos yeux. Dans la prochaine leon, j'essaierai de montrer ce qu'ils sont devenus et ce qu'ils ont fait dans l'poque qu'on a coutume d'appeler les temps de barbarie, c'est--dire, tant que se prolonge le chaos de l'invasion. ***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

65

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Troisime leon
Tous les divers systmes prtendent la lgitimit
Objet de la leon. -- Tous les divers systmes prtendent la lgitimit. -Qu'est-ce que la lgitimit politique? -- Coexistence de tous les systmes de gouvernement au cinquime sicle. -- Instabilit dans l'tat des personnes, dans les proprits dans les institutions. -- Il y en avait deux causes, l'une matrielle, la continuation de l'invasion; l'autre morale, le sentiment goste d'individualit particulier aux Barbares. -- Les principes de civilisation ont t le besoin d'ordre, les souvenirs de l'Empire romain, l'glise chrtienne, les Barbares. -- Tentatives d'organisation par les Barbares, par les villes, par l'glise d'Espagne, par Charlemagne, Alfred. -- L'invasion germaine et l'invasion arabe s'arrtent. -- Le rgime fodal commence.

**
Retour la table des matires

MESSIEURS, J'ai mis sous vos yeux les lments fondamentaux de la civilisation europenne, en les retrouvant dans son berceau mme, au moment de la chute de l'Empire romain. J'ai essay de vous faire entrevoir d'avance quelle avait t leur diversit, leur lutte constante, et qu'aucun d'eux n'avait russi dominer notre socit, la dominer du moins si pleinement qu'il s'asservt les autres ou les expulst. Nous

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

66

avons reconnu que c'tait l le caractre distinctif de la civilisation europenne. Nous abordons aujourd'hui son histoire, son dbut, dans les sicles qu'on est convenu d'appeler barbares. Il est impossible, au premier regard qu'on porte sur cette poque, de ne pas tre frapp d'un fait qui semble en contradiction avec ce que nous venons de dire. Ds que vous cherchez quelles notions on s'est formes sur les antiquits de l'Europe moderne, vous vous apercevez que les lments divers de notre civilisation, les principes monarchique, thocratique, aristocratique, dmocratique, prtendent tous qu'originairement la socit europenne leur appartenait, et qu'ils n'en ont perdu l'empire que par les usurpations de principes contraires. Interrogez tout ce qui a t crit, tout ce qui a t dit ce sujet; vous verrez que tous les systmes, par lesquels on a tent de reprsenter ou d'expliquer nos origines, soutiennent la prdominance exclusive de l'un ou de l'autre des lments de la civilisation europenne. Ainsi il y a une cole des publicistes fodaux, dont le plus clbre est M. de Boulainvilliers, qui prtend qu'aprs la chute de l'Empire romain, c'tait la nation conqurante, devenue ensuite la noblesse, qui possdait tous les pouvoirs, tous les droits; que la socit tait son domaine; que les rois et les peuples l'en ont dpouille; que l'organisation aristocratique est la forme primitive et vritable de l'Europe. A ct de cette cole,vous trouverez celle des publicistes monarchiques, l'abb Dubos, par exemple, qui soutiennent qu'au contraire c'tait la royaut qu'appartenait la socit europenne. Les rois germains avaient, disent-ils, hrit de tous les droits des Empereurs romains; ils avaient mme t appels par les anciens peuples, par les Gaulois entre autres, eux seuls dominaient lgitimement; toutes les conqutes de l'aristocratie ne sont que des empitements sur la monarchie. Une troisime cole se prsente, celle des publicistes libraux, rpublicains, dmocrates, comme on voudra les appeler: consultez l'abb de Mably; selon lui, c'tait un systme d'institutions libres, l'assemble des hommes libres, au peuple proprement dit, qu'tait dvolu, ds le cinquime sicle, le gouvernement de la socit; nobles et rois se sont enrichis des dpouilles de la libert primitive; elle a succomb sous leurs attaques, mais elle rgnait avant eux.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

67

Et au-dessus de toutes ces prtentions monarchiques, aristocratiques, populaires, s'lve la prtention thocratique de l'Eglise qui dit qu'en vertu de sa mission mme, de son titre divin, c'tait elle qu'appartenait la socit, qu'elle seule avait droit de la gouverner, qu'elle seule tait reine lgitime du monde europen, conquis par ses travaux la civilisation et la vrit. Voici donc dans quelle situation nous nous trouvons. Nous avons cru reconnatre qu'aucun des lments de la civilisation europenne n'a exclusivement domin dans le cours de son histoire, qu'ils ont vcu dans un tat constant de voisinage, d'amalgame, de lutte, de transaction; et, ds nos premiers pas, nous rencontrons cette opinion directement contraire que, dans notre berceau mme, au sein de l'Europe barbare, c'tait tel ou tel de ces lments qui possdait seul la socit. Et ce n'est pas dans un seul pays, c'est dans tous les pays de l'Europe que, sous des formes un peu diverses, des poques diffrentes, les divers principes de notre civilisation ont manifest ces inconciliables prtentions. Les coles historiques que nous venons de caractriser se rencontrent partout. Ce fait est important, Messieurs, non en lui-mme, mais parce qu'il rvle d'autres faits qui tiennent dans notre histoire une grande place. Dans cette simultanit des prtentions les plus opposes la possession exclusive du pouvoir, dans le premier ge de l'Europe moderne, se rvlent deux faits considrables. Le premier, c'est le principe, l'ide de la lgitimit politique; ide qui a jou un grand rle dans le cours de la civilisation europenne. Le second, c'est le caractre particulier, vritable, de l'tat de l'Europe barbare, de cette poque dont nous avons spcialement nous occuper aujourd'hui. Je vais essayer de mettre ces deux faits en lumire, de les tirer successivement de cette lutte de prtentions primitives que je viens d'exposer. Que prtendent, Messieurs, les divers lments de la civilisation europenne, thocratique, monarchique, aristocratique, populaire, lorsqu'ils veulent avoir t les premiers possder la socit en Europe? Qu'est-ce autre chose que la prtention d'tre seuls lgitimes?

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

68

La lgitimit politique est videmment un droit fond sur l'anciennet, sur la dure; la priorit dans le temps est invoque comme la source du droit, comme la preuve de la lgitimit du pouvoir. Et remarquez, je vous prie, que cette prtention n'est point particulire un systme, un lment de notre civilisation, qu'elle se retrouve dans tous. On s'est accoutum, dans les temps modernes, ne considrer l'ide de la lgitimit que dans un systme, le systme monarchique. On a tort; elle se retrouve dans tous les systmes. Vous voyez dj que tous les lments de notre civilisation ont galement voulu se l'approprier. Entrez plus avant dans l'histoire de l'Europe; vous verrez les formes sociales, les gouvernements les plus divers, galement en possession de ce caractre de la lgitimit. Les aristocraties et les dmocraties italiennes ou suisses, la rpublique de Saint-Marin, comme les plus grandes monarchies de l'Europe, se sont dites, et ont t tenues pour lgitimes; les unes, tout comme les autres, ont fond sur l'anciennet de leurs institutions, sur la priorit historique et la perptuit de leur systme de gouvernement, leur prtention la lgitimit. Si vous sortez de l'Europe moderne, si vous portez vos regards dans d'autres temps, sur d'autres pays, vous rencontrez partout cette ide de la lgitimit politique; vous la trouvez s'attachant partout quelque portion du Gouvernement, quelque institution, quelque forme, quelque maxime. Aucun pays, aucun temps o il n'y ait une certaine portion du systme social, des pouvoirs publics, qui ne se soit donn, et laquelle on n'ait reconnu ce caractre de la lgitimit venant de l'anciennet, de la dure. Quel est ce principe? quels en sont les lments? que veut-il dire? comment s'est-il introduit dans la civilisation europenne? A l'origine de tous les pouvoirs, je dis de tous indistinctement, on rencontre la force; non pas que je veuille dire que la force seule les a tous fonds, et que, s'ils n'avaient eu, leur origine, d'autre titre que la force, ils se seraient tablis. Evidemment il en faut d'autres; les pouvoirs se sont tablis en vertu de certaines convenances sociales, de certains rapports avec l'tat de la socit, avec les moeurs, les opinions. Mais il est impossible de ne pas reconnatre que la force a souill le berceau de tous les pouvoirs du monde, quelles qu'aient t leur nature et leur forme.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

69

Eh bien! Messieurs, cette origine-l, personne n'en veut; tous les pouvoirs, quels qu'ils soient, la renient; il n'y en a aucun qui veuille tre n du sein de la force. Un instinct invincible avertit les gouvernements que la force ne fonde pas un droit, et que, s'ils n'avaient pour origine que la force, le droit ne pourrait jamais en sortir. Voil pourquoi, quand on remonte aux temps anciens, quand on y trouve les divers systmes, les divers pouvoirs en proie la violence, tous s'crient: J'tais antrieur, je subsistais auparavant, je subsistais en vertu d'autres titres; la socit m'appartenait avant cet tat de violence et de lutte dans lequel vous me rencontrez; j'tais lgitime; on m'a contest, on m'a enlev mes droits. Ce fait seul, prouve, Messieurs, que l'ide de la force n'est pas le fondement de la lgitimit politique, qu'elle repose sur une toute autre base. Que font en effet tous les systmes, par ce dsaveu formel de la force? ils proclament eux-mmes qu'il y a une autre lgitimit, vrai fondement de toutes les autres, la lgitimit de la raison, de la justice, du droit; c'est l l'origine laquelle ils ont besoin de se rattacher. C'est parce qu'ils ne veulent pas de la force pour berceau, qu'ils se prtendent investis, au nom de leur anciennet, d'un titre diffrent. Le premier caractre de la lgitimit politique, c'est donc de renier la force comme source du pouvoir, de la rattacher une ide morale, l'ide du droit, de la justice, de la raison. C'est l l'lment fondamental dont le principe de la lgitimit politique est sorti. Il en est sorti l'aide du temps, l'aide de la dure. Voici comment. Aprs que la force a prsid la naissance de tous les gouvernements, de toutes les socits, le temps marche; il change les oeuvres de la force, il les corrige par cela seul qu'une socit dure, et qu'elle est compose d'hommes. L'homme porte en lui-mme un certain nombre de notions d'ordre, de justice, de raison, un certain besoin de les faire prvaloir, de les introduire dans les faits au milieu desquels il vit; il y travaille sans cesse; et si l'tat social o il est plac continue, son travail a un certain effet. L'homme met de la raison, de la lgitimit dans le monde au milieu duquel il vit. Indpendamment du travail de l'homme, par une loi de la Providence qu'il est impossible de mconnatre, loi analogue celle qui r-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

70

git le monde matriel, il y a une certaine mesure d'ordre, de raison, de justice, qui est indispensable pour qu'une socit dure. Du seul fait de la dure, on peut conclure qu'une socit n'est pas compltement absurde, insense, inique, qu'elle n'est pas absolument dpourvue de cet lment de raison, de vrit, de justice, qui seul peut faire vivre les socits. Si de plus la socit se dveloppe, si elle devient plus forte, plus puissante, si l'tat social est, de jour en jour, accept par un plus grand nombre d'hommes, c'est qu'il s'y introduit, par l'action du temps, plus de raison, plus de justice, plus de droit; c'est que les faits se rglent peu peu suivant la vritable lgitimit. Ainsi pntre dans le monde et du monde dans les esprits, l'ide de la lgitimit politique. Elle a pour fondement, pour premire origine, en une certaine mesure du moins, la lgitimit morale, la justice, la raison, la vrit; et puis la sanction du temps, qui donne lieu de croire que la raison est entre dans les faits, que la lgitimit vritable s'est introduite dans le monde extrieur. A l'poque que nous allons tudier, vous trouverez la force et le mensonge planant sur le berceau de la royaut, de l'aristocratie, de la dmocratie, de l'Eglise mme; partout vous verrez la force et le mensonge se rformant peu peu sous la main du temps; le droit et la vrit prenant place dans la civilisation. C'est cette introduction du droit et de la vrit, dans l'tat social qui a dvelopp peu peu l'ide de la lgitimit politique; c'est ainsi qu'elle s'est tablie dans la civilisation moderne. Quand donc on a essay, diverses poques, de faire de cette ide la bannire du pouvoir absolu, on l'a dtourne de son origine vritable. Elle est si peu la bannire du pouvoir absolu, que c'est au nom du droit et de la justice qu'elle a pntr et pris pied dans le monde. Elle n'est pas non plus exclusive; elle n'appartient personne en particulier, elle nat partout o se dveloppe le droit. La lgitimit politique s'attache la libert comme au pouvoir, aux droits individuels comme aux formes suivant lesquelles s'exercent les fonctions publiques. Nous la rencontrerons en avanant, je le rpte, dans les systmes les plus contraires, dans le systme fodal, dans les communes de Flandre et d'Allemagne, dans les rpubliques d'Italie, comme dans la monarchie. C'est un caractre rpandu sur les divers lments de la civilisation moderne, et qu'il est ncessaire de bien comprendre en abordant son histoire.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

71

Le second fait qui se rvle clairement dans la simultanit des prtentions dont j'ai parl en commenant, c'est le vritable caractre de l'poque dite barbare. Tous les lments de la civilisation europenne prtendent qu' cette poque ils possdaient l'Europe: donc, aucun d'eux n'y dominait. Quand une forme sociale domine dans le monde, il n'est pas si difficile de la reconnatre. En arrivant au dixime sicle, nous reconnatrons sans hsiter la prpondrance de la fodalit; au dix-septime, nous n'hsiterons pas affirmer que c'est le principe monarchique qui prvaut; si nous regardons aux communes de Flandre, aux rpubliques italiennes, nous dclarerons sur-le-champ l'empire du principe dmocratique. Quand il y a rellement un principe dominant dans la socit, il n'y a pas moyen de s'y mprendre. Le dbat qui s'lve entre les divers systmes qui se sont partag la civilisation europenne, sur la question de savoir lequel y dominait son origine, prouve donc qu'ils y coexistaient tous, sans qu'aucun prvalt assez gnralement, assez srement, pour donner la socit sa forme et son nom. Tel est, en effet, le caractre de l'poque barbare. C'est le chaos de tous les lments, l'enfance de tous les systmes., un ple-mle universel, o la lutte mme n'tait ni permanente, ni systmatique. Je pourrais, en examinant sous toutes ses faces l'tat social cette poque, vous montrer qu'il est impossible d'y dcouvrir nulle part aucun fait, aucun principe un peu gnral, un peu tabli. Je me bornerai deux points essentiels: l'tat des personnes, et l'tat des institutions. C'en sera assez pour peindre la socit tout entire. On rencontre cette poque quatre classes de personnes: 1 les hommes libres, c'est--dire ceux qui ne dpendaient d'aucun suprieur, d'aucun patron, possdaient leurs biens et gouvernaient leur vie en toute libert, sans aucun lien qui les obliget envers un autre homme; 2 les Leudes, Fidles, Anstrustions, etc., lis par une relation d'abord du compagnon au chef, puis du vassal au suzerain, un autre homme envers qui, par suite d'une concession de terres, ou d'autres dons, ils avaient contract l'obligation d'un service; 3 les affranchis; 4 les esclaves.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

72

Ces classes diverses sont-elles fixes? les hommes, une fois cass, dans leurs limites, y demeurent-ils? les relations des diverses classes sont-elles un peu rgulires, permanentes? nullement. Vous voyez sans cesse des hommes libres qui sortent de leur situation pour se mettre au service de quelqu'un, reoivent de lui un don quelconque, et passent dans la classe des Leudes; d'autres qui tombent dans celle des esclaves. Ailleurs, des Leudes travaillent se dtacher de leur patron, redevenir indpendants, rentrer dans la classe des hommes libres. Partout un mouvement, un passage continuel d'une classe l'autre; une incertitude, une instabilit gnrale dans les rapports des classes; aucun homme ne demeure dans sa situation; aucune situation ne demeure la mme. Les proprits sont dans le mme tat: vous savez qu'on distinguait les proprits allodiales, ou entirement libres, et les proprits bnficiaires, ou soumises certaines obligations envers un suprieur; vous savez comment on a tent d'tablir, dans cette dernire classe de proprit, un systme prcis et arrt: on a dit que les bnfices avaient d'abord t donns pour un nombre d'annes dtermin, puis vie, et qu'ils taient enfin devenus hrditaires. Vaine tentative: toutes ces espces de proprits existent ple-mle, et simultanment; on rencontre la mme poque des bnfices temps, vie, hrditaires; la mme terre passe en quelques annes par ces diffrents tats. Rien n'est plus stable ni plus gnral dans l'tat des terres que dans l'tat des personnes. Partout se fait sentir la transition laborieuse de la vie errante la vie sdentaire, des relations personnelles aux relations combines des hommes et des proprits, ou relations relles: dans cette transition, tout est confus, local, dsordonn. Dans les institutions, mme instabilit, mme chaos. Trois systmes d'institutions sont en prsence: la royaut, les institutions aristocratiques, ou le patronage des hommes et des terres les uns sur les autres, les institutions libres, c'est--dire les assembles d'hommes libres dlibrant en commun. Aucun de ces systmes n'est en possession de la socit, aucun ne prvaut. Les institutions libres existent; mais les hommes qui devraient faire partie des assembles n'y vont gures. La juridiction seigneuriale n'est pas plus rgulirement exerce. La royaut, qui est l'institution la plus simple, la plus facile dterminer, n'a aucun caractre fixe; elle est mle d'lection et d'hrdit: tantt

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

73

le fils succde son pre; tantt l'lection se joue dans la famille; tantt c'est une lection pure et simple qui va choisir un parent loign, quelquefois un tranger. Vous ne trouvez aucun systme, rien de fixe; toutes les institutions, comme toutes les situations sociales, existent ensemble, et se confondent et changent continuellement. Dans les Etats rgne la mme mobilit: on les cre, on les supprime; on les runit, on les divise; point de frontires, point de gouvernements, point de peuples; une confusion gnrale des situations, des principes, des faits, des races, des langues: telle est l'Europe barbare. Dans quelles limites est renferme cette trange poque? Son origine est bien marque, elle commence la chute de l'Empire romain. Mais o a-t-elle fini? Pour rpondre cette question, il faut savoir quoi tenait cet tat de la socit, quelles taient les causes de la barbarie. J'en crois reconnatre deux principales: l'une matrielle, prise au dehors, dans le cours des vnements; l'autre morale, prise au dedans, dans l'intrieur de l'homme lui-mme. La cause matrielle, c'tait la continuation de l'invasion. Il ne faut pas croire que l'invasion des Barbares se soit arrte au cinquime sicle; il ne faut pas croire, parce que l'Empire romain est tomb, et qu'on trouve des royaumes barbares fonds sur ses ruines, que le mouvement des peuples soit son terme. Ce mouvement a dur longtemps aprs la chute de l'Empire; les preuves en sont videntes. Voyez, sous la premire race mme, les rois francs continuellement appels faire la guerre au-del du Rhin; voyez Clotaire, Dagobert, sans cesse engags dans des expditions en Germanie, luttant contre les Thuringiens, les Danois, les Saxons qui occupaient la rive droite du Rhin. Pourquoi? c'est que ces nations voulaient franchir le fleuve, et venir prendre leur part des dpouilles de l'Empire. D'o viennent, vers le mme temps, ces grandes invasions en Italie des Francs tablis dans la Gaule, et principalement des Francs orientaux ou d'Austrasie? Ils se jettent sur la Suisse, passent les Alpes, entrent en Italie; pourquoi? Ils sont pousss au nord-est par des populations

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

74

nouvelles; leurs expditions ne sont pas simplement des courses de pillage: il y a ncessit; on les drange dans leurs tablissements, ils vont chercher fortune ailleurs. Une nouvelle nation germanique parat sur la scne et fonde en Italie le royaume des Lombards. En Gaule, la dynastie franque change; les Carlovingiens succdent aux Mrovingiens: il est reconnu maintenant que ce changement de dynastie fut, vrai dire, une nouvelle invasion des Francs dans la Gaule, un mouvement de peuples qui substitua les Francs d'Orient ceux d'Occident. Le changement est consomm; c'est la seconde race qui gouverne: Charlemagne recommence contre les Saxons ce que les Mrovingiens faisaient contre les Thuringiens; il est sans cesse en guerre avec ces peuples d'outre-Rhin. Qui les prcipite? ce sont les Obotrites, les Wilzes, les Sorabes, les Bohmes, toute la race slave qui pse sur la race germaine, et du sixime au neuvime sicle la contraint s'avancer vers l'Occident. Partout au nord-est le mouvement d'invasion continue et dtermine les vnements. Au Midi, un mouvement de mme nature se dclare: les Arabes musulmans paraissent; tandis que les peuples germaniques et slaves se pressent le long du Rhin et du Danube, les Arabes, sur toutes les ctes de la Mditerrane, commencent leurs courses et leurs conqutes. L'invasion des Arabes a un caractre particulier. L'esprit de conqute et l'esprit de proslytisme y sont runis. L'invasion est faite pour conqurir du territoire et pour rpandre une foi. La diffrence est grande entre ce mouvement et celui des Germains. Dans le monde chrtien la force spirituelle et la force temporelle sont distinctes. Le besoin de propager une croyance n'est pas dans les mmes hommes que le dsir de la conqute. Les Germains, en se convertissant, avaient conserv leurs moeurs, leurs sentiments, leurs gots; les intrts et les passions terrestres continuaient de les dominer; ils taient devenus chrtiens; mais non missionnaires. Les Arabes, au contraire, taient conqurants et missionnaires; la force de la parole et celle de l'pe taient chez eux dans les mmes mains. Plus tard ce caractre a dtermin le tour fcheux de la civilisation musulmane; c'est dans l'unit des pouvoirs temporel et spirituel, dans la confusion de l'autorit morale et de la force matrielle, que la tyrannie, qui parat inhrente cette civilisation, a pris naissance; telle est, je crois, la principale cause de l'tat stationnaire o elle est partout tombe. Mais cela n'a

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

75

point paru au premier moment; de l est rsult au contraire, pour l'invasion arabe, une force prodigieuse. Faite avec des ides et des passions morales, elle a eu sur-le-champ un clat, une grandeur qui avaient manqu l'invasion germaine; elle s'est dploye avec plus d'nergie et d'enthousiasme; elle a frapp bien autrement l'esprit des hommes. Telle tait, Messieurs, du cinquime au neuvime sicle, la situation de l'Europe; presse au Midi par les Mahomtans, au Nord par les Germains et les Slaves, il tait impossible que la raction de cette double invasion ne tnt pas dans un dsordre continuel l'intrieur du territoire europen. Les populations taient sans cesse dplaces, refoules les unes sur les autres; rien de fixe ne pouvait s'tablir; la vie errante recommenait sans cesse partout. Il y avait sans doute quelque diffrence cet gard entre les diffrents Etats: le chaos tait plus grand en Allemagne que dans le reste de l'Europe; c'tait le foyer du mouvement; la France tait plus agite que l'Italie. Mais nulle part la socit ne pouvait s'asseoir ni se rgler; la barbarie se prolongeait partout, et par la mme cause qui l'avait fait commencer. Voil pour la cause matrielle, celle qui se prend dans le cours des vnements; j'en viens la cause morale, prise dans l'tat intrieur de l'homme, et qui n'tait pas moins puissante. Aprs tout, Messieurs, quels que soient les vnements extrieurs, c'est l'homme lui-mme qui fait le monde; c'est en raison des ides, des sentiments, des dispositions morales et intellectuelles de l'homme que le monde se rgle en marche; c'est de l'tat intrieur de l'homme que dpend l'tat visible de la socit. Que faut-il pour que les hommes puissent fonder une socit un peu durable, un peu rgulire? Il faut videmment qu'ils aient un certain nombre d'ides assez tendues pour convenir cette socit, s'appliquer ses besoins, ses rapports. Il faut de plus que ces ides soient communes la plupart des membres de la socit; enfin qu'elles exercent quelque empire sur leurs volonts et leurs actions. Il est clair que si les hommes n'ont pas des ides qui s'tendent audel de leur propre existence, si leur horizon intellectuel est born

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

76

eux-mmes, s'ils sont livrs au vent de leurs passions, de leurs volonts, s'ils n'ont pas entre eux un certain nombre de notions et de sentiments communs, autour desquels ils se rallient; il est clair, dis-je, qu'il n'y aura point entre eux de socit possible; que chaque individu sera, dans l'association o il entrera, un principe de trouble et de dissolution. Partout o l'individualit domine presque absolument, o l'homme ne considre, que lui-mme, ou ses ides ne s'tendent pas au-del de lui-mme, ou il n'obit qu' sa propre passion, la socit, j'entends une socit un peu tendue et permanente, lui devient peu prs impossible. Or, tel tait, l'poque qui nous occupe, l'tat moral des conqurants de l'Europe. J'ai fait remarquer, dans la dernire sance, que nous devions aux Germains le sentiment nergique de la libert individuelle, de l'individualit humaine. Or, dans un tat d'extrme grossiret et d'ignorance, ce sentiment, c'est l'gosme dans toute sa brutalit, dans toute son insociabilit. Du cinquime au huitime sicle, il en tait ce point parmi les Germains. Ils ne s'inquitaient que de leur propre intrt, de leur propre passion, de leur propre volont; comment se seraient-ils accommods un tat un peu social? On essayait de les y faire entrer, ils l'essayaient eux-mmes. Ils en sortaient aussitt par un acte d'imprvoyance, par un clat de passion, par un dfaut d'intelligence. On voit chaque instant la socit tenter de se former; chaque instant on la voit rompue par le fait de l'homme, par l'absence des conditions morales dont elle a besoin pour subsister. Telles taient, Messieurs, les deux causes dterminantes de l'tat de barbarie. Tant qu'elles se sont prolonges, la barbarie a dur. Cherchons comment et quand elles sont enfin venues cesser. L'Europe travaillait sortir de cet tat. Il est dans la nature de l'homme, mme quand il y est plong par sa propre faute, de ne pas vouloir y rester. Quelque grossier, quelque ignorant, quelque adonn qu'il soit son propre intrt, sa propre passion, il y a en lui une voix, un instinct qui lui dit qu'il est fait pour autre chose, qu'il a une autre puissance, une autre destine. Au milieu de son dsordre, le got de l'ordre et du progrs le poursuit et le vient tourmenter. Des besoins de justice, de prvoyance, de dveloppement, l'agitent jusque sous le joug du plus brutal gosme. Il se sent pouss rformer le monde

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

77

matriel, et la socit et lui-mme; il y travaille mme sans se rendre compte du besoin qui l'y pousse. Les Barbares aspiraient la civilisation, tout en en tant incapables; que dis-je, tout en la dtestant ds que sa loi se faisait sentir. Il restait, de plus, d'assez grands dbris de la civilisation romaine. Le nom de l'Empire, le souvenir de cette grande et glorieuse socit, agitait la mmoire des hommes, des snateurs de villes surtout, des vques, des prtres, de tous ceux qui avaient leur origine dans le monde romain. Parmi les Barbares eux-mmes, ou leurs anctres barbares, beaucoup avaient t tmoins de la grandeur de l'Empire; ils avaient servi dans ses armes, ils l'avaient conquis. L'image, le nom de la civilisation romaine leur imposait, ils prouvaient le besoin de l'imiter, de la reproduire, d'en conserver quelque chose. Nouvelle cause qui les devait pousser hors de l'tat de barbarie que je viens de dcrire. Il y en avait une troisime, qui est prsente tous les esprits; je veux dire l'Eglise chrtienne. L'Eglise tait une socit rgulirement constitue, ayant ses principes, ses rgles, sa discipline, et qui prouvait un ardent besoin d'tendre son influence, de conqurir ses conqurants. Parmi les chrtiens de cette poque, Messieurs, dans leur clerg chrtien, il y avait des hommes qui avaient pens tout, toutes les questions morales, politiques, qui avaient sur toutes choses des opinions arrtes, des sentiments nergiques, et un vif dsir de les propager, de les faire rgner. Jamais socit n'a fait, pour agir autour d'elle et s'assimiler le monde extrieur, de tels efforts que l'Eglise chrtienne du cinquime au dixime sicle. Quand nous tudierons en particulier son histoire, nous verrons tout ce qu'elle a tent. Elle a en quelque sorte attaqu la barbarie par tous les bouts, pour la civiliser en la dominant. Enfin une quatrime cause de civilisation, cause qu'il est impossible d'apprcier, mais qui n'en est pas moins relle, c'est l'apparition des grands hommes. Dire pourquoi un grand homme vient une certaine poque, et ce qu'il met du sien dans le dveloppement du monde, nul ne le peut; c'est l le secret de la Providence; mais le fait n'en est pas moins certain. Il y a des hommes que le spectacle de l'anarchie ou

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

78

de l'immobilit sociale frappe et rvolte, qui en sont choqus intellectuellement comme d'un fait qui ne doit pas tre, et sont invinciblement possds du besoin de le changer, du besoin de mettre quelque rgle, quelque chose de gnral, de rgulier, de permanent, dans le monde soumis leurs regards. Puissance terrible, souvent tyrannique, et qui commet mille iniquits, mille erreurs, car la faiblesse humaine l'accompagne; puissance glorieuse pourtant et salutaire, car elle imprime l'humanit, et de la main de l'homme, une forte secousse, un grand mouvement. Ces diverses causes, Messieurs, ces forces diverses, amenrent, du cinquime au neuvime sicle, diverses tentatives pour tirer la socit europenne de la Barbarie. La premire, et quoiqu'elle ait t de peu d'effet, il est impossible de ne pas la remarquer, car elle mane des Barbares eux-mmes, c'est la rdaction des lois barbares; du sixime au huitime sicle, les lois de presque tous les peuples barbares furent crites. Elles ne l'taient pas auparavant; c'taient de pures coutumes qui rgissaient les Barbares, avant qu'ils fussent venus s'tablir sur les ruines de l'Empire romain. On compte les lois des Bourguignons, des Francs-Saliens, des Francs-Ripuaires, des Visigoths, des Lombards, des Saxons, des Frisons, des Bavarois, des Allemands, etc. C'tait l videmment un commencement de civilisation, une tentative pour faire passer la socit sous l'empire de principes gnraux et rguliers. Son succs ne pouvait tre grand: elle crivait les lois d'une socit qui n'existait plus, les lois de l'tat social des Barbares avant leur tablissement sur le territoire romain, avant qu'ils eussent chang la vie errante contre la vie sdentaire, la condition de guerriers nomades contre celle de propritaires. On trouve bien et l quelques articles sur les terres que les Barbares ont conquises, sur leurs rapports avec les anciens habitants du pays; ils ont bien tent de rgler quelques-uns des faits nouveaux o ils taient mls; mais le fond de la plupart de ces lois, c'est l'ancienne vie, l'ancienne situation germaine; elles sont inapplicables la socit nouvelle, et n'ont tenu que peu de place dans son dveloppement. En Italie et dans le midi de la Gaule, commenait ds-lors une tentative d'une autre nature. L, la socit romaine avait moins pri

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

79

qu'ailleurs; il restait dans les cits un peu plus d'ordre et de vie. La civilisation essaya de s'y relever. Quand on regarde, par exemple, au royaume des Ostrogoths en Italie, sous Thodoric, on voit, mme sous cette domination d'un roi et d'une nation barbares, le rgime municipal reprendre pour ainsi dire haleine, et influer sur le cours gnral des vnements, La socit romaine avait agi sur les Goths, et se les tait jusqu' un certain point assimils. Le mme fait se laisse entrevoir dans le midi de la Gaule. C'est au commencement du sixime sicle qu'un roi visigoth de Toulouse, Alaric, fait recueillir les lois romaines, et sous le nom de Breviarium Aniani, publie un code pour ses sujets romains. En Espagne, c'est une autre force, celle de l'Eglise, qui essaie de recommencer la civilisation. Au lieu des anciennes assembles germaines, des mls de guerriers, l'assemble qui prvaut en Espagne, c'est le Concile de Tolde; et dans le Concile, quoique les laques considrables s'y rendent, ce sont les vques qui dominent. Ouvrez la loi des Visigoths; ce n'est pas une loi barbare; videmment celle-ci est rdige par les philosophes du temps, par le clerg. Elle abonde en ides gnrales, en thories, et en thories pleinement trangres aux moeurs barbares. Ainsi, vous savez que la lgislation des Barbares tait une lgislation personnelle; c'est--dire, que la mme loi ne s'appliquait qu'aux hommes de mme race. La loi romaine gouvernait les Romains, la loi franque gouvernait les Francs; chaque peuple avait sa loi, quoiqu'ils fussent runis sous le mme gouvernement, et habitassent le mme territoire. C'est l ce qu'on appelle le systme de la lgislation personnelle, par opposition au systme de la lgislation relle fonde sur le territoire. Eh bien! la lgislation des Visigoths n'est point personnelle, elle est fonde sur le territoire. Tous les habitants de l'Espagne, Romains ou Visigoths, sont soumis la mme loi. Continuez votre lecture; vous rencontrerez des traces de philosophie encore plus videntes. Chez les Barbares, les hommes avaient, selon leur situation, une valeur dtermine; le Barbare, le Romain, l'homme libre, le Leude, etc., n'taient pas estims au mme prix; il y avait un tarif de leurs vies. Le principe de l'gale valeur des hommes devant la loi est tabli dans la loi des Visigoths. Regardez au systme de procdure; au lieu du serment des compurgatores, ou du combat judiciaire, vous trouverez la preuve par tmoins, l'examen rationnel du fait tel qu'il peut se faire dans une socit civilise. En un mot, la loi visigothe

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

80

toute entire porte un caractre savant, systmatique, social. On y sent l'ouvrage de ce mme clerg qui prvalait dans les Conciles de Tolde, et influait si puissamment sur le gouvernement du pays. En Espagne, et jusqu' la grande invasion des Arabes, ce fut donc le principe thocratique qui tenta de relever la civilisation. En France, la mme tentative fut l'oeuvre d'une autre force; elle vint des grands hommes, surtout de Charlemagne. Examinez son rgne sous ses divers aspects; vous verrez que son ide dominante a t le dessein de civiliser ses peuples. Prenons d'abord ses guerres; il est continuellement en campagne, du midi au nord-est, de l'Ebre l'Elbe ou au Weser. Croyez vous que ce soient l des expditions arbitraires, un pur dsir de conqutes? Nullement: je ne dis pas qu'il se rende un compte bien systmatique de ce qu'il fait, qu'il y ait dans ses plans beaucoup de diplomatie ni de stratgie; mais c'est une grande ncessit, au dsir de rprimer la barbarie, qu'il obit; il est occup tout le temps de son rgne arrter la double invasion, l'invasion musulmane au midi, l'invasion germaine et slave au nord. C'est l le caractre militaire du rgne de Charlemagne; ses expditions contre les Saxons, je l'ai dj dit, n'ont pas une autre cause, un autre dessein. Des guerres, si vous passez son gouvernement intrieur, vous y reconnatrez un fait de mme nature, la tentative d'introduire de l'ordre, de l'unit dans l'administration de tous les pays qu'il possde. Je ne voudrais pas me servir du mot Royaume, ni du mot Etat; expressions trop rgulires et qui rveillent des ides peu en accord avec la socit laquelle prsidait Charlemagne. Ce qui est certain, c'est que, matre d'un immense territoire, il s'indignait d'y voir toutes choses incohrentes, anarchiques, grossires, et voulait changer ce hideux tat. Il y travaillait d'abord par ses missi dominici qu'il envoyait dans les diverses parties du territoire pour observer les faits et les rformer, ou lui en rendre compte; ensuite par les assembles gnrales qu'il tenait avec beaucoup plus de rgularit que ses prdcesseurs; assembles o il faisait venir presque tous les hommes considrables du territoire. Ce n'taient pas des assembles de libert, il n'y avait rien qui ressemblt la dlibration que nous connaissons. C'tait pour Charlemagne une manire d'tre bien inform des faits, et de porter quelque rgle, quelque unit dans ces populations dsordonnes.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

81

Sous quelque point de vue que vous considriez le rgne de Charlemagne, vous y trouverez toujours le mme caractre, la lutte contre l'tat barbare, l'esprit de civilisation; c'est l ce qui clate dans son empressement instituer des coles, son got pour les savants, sa faveur pour l'influence ecclsiastique, tout ce qui lui paraissait propre agir soit sur la socit entire, soit sur l'homme individuel. Une tentative de mme nature fut faite un peu plus tard, en Angleterre, par le roi Alfred. Ainsi, du cinquime au neuvime sicle, ont t en action, sur tel ou tel point de l'Europe, les diffrentes causes que j'ai indiques comme tendant mettre un terme la barbarie. Aucun n'a russi. Charlemagne n'a pu fonder son grand Empire, et le systme de gouvernement qu'il voulait y faire prvaloir. En Espagne, l'Eglise n'a pas russi davantage fonder le principe thocratique. En Italie et dans le midi des Gaules, quoique la civilisation romaine ait plusieurs fois tent de se relever, c'est plus tard seulement, vers la fin du dixime sicle, qu'elle a vraiment repris quelque vigueur. Jusques-l, tous les essais pour mettre fin la barbarie ont chou; ils supposaient les hommes plus avancs qu'ils n'taient rellement; ils voulaient tous, sous des formes diverses, une socit plus tendue ou plus rgulire que ne le comportaient la distribution des forces et l'tat des esprits. Cependant ils ne furent point perdus: au commencement du dixime sicle, il n'tait plus question ni du grand Empire de Charlemagne, ni des glorieux conciles de Tolde; mais la barbarie n'en touchait pas moins son terme; deux grands rsultats taient obtenus: 1 Le mouvement d'invasion des peuples, au nord et au midi, tait arrt: la suite du dmembrement de l'Empire de Charlemagne, des Etats fonds sur la rive droite du Rhin opposaient, aux peuplades qui arrivaient encore sur l'Occident, une forte barrire. Les Normands en sont une preuve incontestable; jusqu' cette poque, si l'on en excepte les tribus qui se sont jetes sur l'Angleterre, le mouvement des invasions maritimes n'avait pas t trs considrable. C'est dans le cours du neuvime sicle qu'il devient constant et gnral. C'est que les invasions par terre sont devenues trs difficiles; la socit a acquis, de

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

82

ce ct, des frontires plus fixes et plus sres. La portion de population errante qui ne peut tre refoule en arrire est contrainte de se dtourner et de porter sur mer sa vie errante. Quelque mal qu'aient fait l'Occident les expditions normandes, elles taient bien moins fatales que les invasions par terre; elles troublaient bien moins gnralement la socit naissante. Au midi, le mme fait se dclare. Les Arabes se cantonnent en Espagne; la lutte continue entre eux et les chrtiens; mais elle entrane plus le dplacement des peuples. Des bandes sarrasines infestent encore de temps en temps les ctes de la Mditerrane; mais le grand progrs de l'Islamisme a videmment cess. 2 On voit alors dans l'intrieur du territoire europen la vie errante cesser son tour; les populations s'tablissent, les proprits se fixent, les rapports des hommes ne varient plus de jour en jour, au gr de la force et du hasard. L'tat intrieur et moral de l'homme lui-mme commence changer; ses ides, ses sentiments acquirent quelque fixit, comme sa vie; il s'attache aux lieux qu'il habite, aux relations qu'il y contracte, ces domaines qu'il commence se promettre de laisser ses enfants, cette habitation qu'il appellera un jour son chteau, ce misrable rassemblement de colons et d'esclaves qui deviendra un jour un village. Partout se forment de petites socits, de petits Etats taills, pour ainsi dire, la mesure des ides et de la sagesse des hommes. Entre ces socits s'introduit peu peu le lien dont les moeurs barbares contiennent le principe, le lien d'une confdration qui ne dtruit point l'indpendance individuelle. D'une part, chaque homme considrable s'tablit dans ses domaines, seul avec sa famille et ses serviteurs; de l'autre, une certaine hirarchie de services et de droits se rgle entre tous ces propritaires guerriers pars sur le territoire. Qu'est-ce donc l, Messieurs? C'est le rgime fodal qui surgit dfinitivement du sein de la barbarie. Des divers lments de notre civilisation, il tait naturel que l'lment germanique prvalt le premier; lui tait la force, il avait conquis l'Europe; c'tait de lui qu'elle devait recevoir sa premire forme, sa premire organisation sociale. C'est ce qui arriva. La fodalit, son caractre, le rle qu'elle a jou dans l'histoire de la civilisation europenne, tel sera donc l'objet de notre prochaine leon; et dans le sein du rgime fodal victorieux, nous rencontrerons chaque pas les autres lments de notre socit,

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

83

la royaut, l'Eglise, les communes; et nous pressentirons sans peine qu'ils ne sont point destins succomber sous cette forme fodale laquelle ils s'assimilent, en luttant contre elle, et en attendant que l'heure de la victoire vienne pour eux leur tour. ***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

84

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Quatrime leon
Alliance ncessaire des faits et des doctrines
Objet de la leon. - Alliance ncessaire des faits et des doctrines. -- Prpondrance des campagnes sur les villes. - Organisation d'une petite socit fodale. -Influence de la fodalit sur le caractre du possesseur de fief, et sur l'esprit de famille. -- Haine du peuple pour le rgime fodal. -- Le prtre pouvait peu pour les serfs. -- Impossibilit d'organiser rgulirement la fodalit. -- 1 Point d'autorit forte; 2 point de pouvoir public; 3 difficult du systme fdratif. -- L'ide du droit de rsistance inhrente la fodalit. -- Influence de la fodalit, bonne pour le dveloppement de l'individu, mauvaise pour l'ordre social.

**
Retour la table des matires

MESSIEURS, Nous avons tudi l'tat de l'Europe aprs la chute de l'Empire romain, dans la premire poque de l'histoire moderne, dans l'poque barbare. Nous avons reconnu qu' la fin de cette poque, au commencement du dixime sicle, le premier principe, le premier systme qui se dveloppa et prit possession de la socit europenne, ce fut le systme fodal, que du sein de la barbarie naquit d'abord la fodalit. C'est donc le rgime fodal qui doit tre aujourd'hui l'objet de notre tude.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

85

Je ne crois pas avoir besoin de vous rappeler que ce n'est pas l'histoire des vnements proprement dits que nous considrons. Je n'ai point vous raconter les destines de la fodalit. Ce qui nous occupe, c'est l'histoire de la civilisation; c'est l le fait gnral, cach, que nous cherchons sous tous les faits extrieurs qui l'enveloppent. Ainsi, les vnements, les crises sociales, les divers tats par lesquels a pass la socit, ne nous intressent que dans leurs rapports avec le dveloppement de la civilisation; nous avons leur demander en quoi ils l'ont combattue ou servie, ce qu'ils lui ont donn, ce qu'ils lui ont refus. C'est uniquement sous ce point de vue que nous considrons le rgime fodal. Nous avons, en commenant ce cours, dtermin ce que c'tait que la civilisation; nous avons tent d'en connatre les lments; nous avons vu qu'elle consistait, d'une part, dans le dveloppement de l'homme lui-mme, de l'individu, de l'humanit; de l'autre, dans celui de sa condition visible, de la socit. Toutes les fois que nous nous trouvons en prsence d'un vnement, d'un systme, d'un tat gnral du monde, nous avons donc cette double question lui adresser: qu'at-il fait pour ou contre le dveloppement de l'homme, pour ou contre le dveloppement de la socit? Vous comprenez d'avance, Messieurs, que dans cette recherche, il est impossible que nous ne rencontrions pas sur notre chemin les plus grandes questions de la philosophie morale. Quand nous voudrons savoir en quoi un vnement, un systme, a contribu au dveloppement de l'homme et de la socit, il faudra bien que nous sachions quel est le vrai dveloppement de la socit et de l'homme, quels dveloppements seraient trompeurs, illgitimes, pervertiraient au lieu d'amliorer, entraneraient un mouvement rtrograde au lieu d'un progrs. Nous ne chercherons point luder, Messieurs, cette ncessit de notre travail. Non-seulement nous ne russirions qu' mutiler, abaisser nos ides et les faits; mais l'tat actuel du monde nous impose la loi d'accepter franchement cette invitable alliance de la philosophie et de l'histoire. Elle est prcisment l'un des caractres, peut-tre le

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

86

caractre essentiel de notre poque. Nous sommes appels considrer, faire marcher ensemble la science et la ralit, la thorie et la pratique, le droit et le fait. Jusqu' notre temps, ces deux puissances ont vcu spares; le monde a t accoutum voir la science et la pratique suivre des routes diverses, sans se connatre, sans se rencontrer du moins. Et quand les doctrines, quand les ides gnrales ont voulu entrer dans les vnements, agir sur le monde, elles n'y sont parvenues que sous la forme et par le bras du fanatisme. L'empire des socits humaines, la direction de leurs affaires, ont t jusqu'ici partags entre deux sortes d'influences: d'une part, les croyants, les hommes ides gnrales, principes, les fanatiques; de l'autre, les hommes trangers tout principe rationnel, qui se gouvernent uniquement en raison des circonstances, les patriciens, les libertins, comme les appelait le dix-septime sicle. C'est l, Messieurs, l'tat qui cesse aujourd'hui; ni les fanatiques ni les libertins ne sauraient plus dominer. Pour gouverner, pour prvaloir parmi les hommes, il faut maintenant connatre, comprendre et les ides gnrales et les circonstances; il faut savoir tenir compte des principes et des faits, respecter la vrit et la ncessit, se prserver de l'aveugle orgueil des fanatiques, et du ddain non moins aveugle des libertins. L nous a conduits le dveloppement de l'esprit humain et de l'tat social: d'une part, l'esprit humain, lev et affranchi, comprend mieux l'ensemble de choses, sait porter de tous cts ses regards, et faire entrer dans ses combinaisons tout, ce qui est; d'autre part, la socit s'est perfectionne ce point qu'elle peut tre mise en regard de la vrit, que les faits peuvent tre rapprochs des principes, et, malgr leur immense imperfection, ne pas inspirer, par cette comparaison, un dcouragement ou un dgot invincible. J'obirai donc la tendance naturelle, la convenance, la ncessit de notre temps, en passant sans cesse de l'examen des circonstances celui des ides, d'une exposition de faits une question de doctrines. Peut-tre mme y a-t-il, dans la disposition actuelle et momentane des esprits, une raison de plus en faveur de cette mthode. Depuis quelque temps se manifeste parmi nous un got dclar, je dirai mme une sorte de prdilection pour les faits, pour le point de vue pratique, pour le ct positif des choses humaines. Nous avons t tellement en proie au despotisme des ides gnrales, des thories; il nous en a, quelques gards, cot si cher, qu'elles sont devenues l'objet d'une certaine mfiance. On aime mieux se reporter aux faits, aux circonstances spciales, aux applications. Ne nous en plaignons

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

87

pas, Messieurs; c'est un progrs nouveau, c'est un grand pas dans la connaissance et vers l'empire de la vrit; pourvu toutefois que nous ne nous laissions pas envahir, entraner par cette disposition; pourvu que nous n'oubliions pas que la vrit seule a droit de rgner sur le monde; que les faits n'ont de mrite qu'autant qu'ils l'expriment et tendent s'y assimiler de plus en plus; que toute vraie grandeur vient de la pense; que toute fcondit lui appartient. La civilisation de notre patrie, Messieurs, a ce caractre particulier, qu'elle n'a jamais manqu de grandeur intellectuelle; elle a toujours t riche en ides; la puissance de l'esprit humain a t grande dans la socit franaise, plus grande peut-tre que partout ailleurs. Il ne faut pas qu'elle perde ce beau privilge, il ne faut pas qu'elle tombe dans cet tat un peu subalterne, un peu matriel, qui caractrise d'autres socits. Il faut que l'intelligence, les doctrines, tiennent aujourd'hui en France au moins la place qu'elles y ont occupe jusqu' prsent. Nous n'viterons donc nullement les questions gnrales et philosophiques, nous n'irons pas les chercher, mais quand les faits nous y amneront, nous les aborderons sans hsitation, sans embarras. L'occasion s'en prsentera plus d'une fois, en considrant le rgime fodal dans ses rapports avec l'histoire de la civilisation europenne. Une bonne preuve, Messieurs, qu'au dixime sicle, le rgime fodal tait ncessaire, et le seul tat social possible, c'est l'universalit de son tablissement. Partout o cessa la barbarie, tout prit la forme fodale. Au premier moment, les hommes n'y virent que le triomphe du chaos. Toute unit, toute civilisation gnrale disparaissait; on voyait de tous cts la socit se dmembrer; on voyait s'lever une multitude de petites socits obscures, isoles, incohrentes. Cela parut aux contemporains la dissolution de toutes choses, l'anarchie universelle. Consultez soit les potes du temps, soit les chroniqueurs; ils se croient tous la fin du monde. C'tait cependant une socit fodale, si ncessaire, si invitable, si bien la seule consquence possible de l'tat antrieur, que tout y entra, tout adopta sa forme. Les lments mmes les plus trangers ce systme, l'Eglise, les communes, la royaut, furent contraints de s'y accommoder; les glises devinrent suzeraines et vassales, les villes eurent des seigneurs et des vassaux, la royaut se cacha sous la suzerainet. Toutes choses furent donnes en fief; nonseulement les terres, mais certains droits, le droit de coupe dans les

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

88

forts, le droit de pche; les glises donnrent en fief leur casuel, les revenus des baptmes, des relevailles des femmes en couche. On donna en fief de l'eau, de l'argent. De mme que tous les lments gnraux de la socit entraient dans le cadre fodal, de mme les moindres dtails, les moindres faits de la vie commune devenaient matire de fodalit. En voyant la forme fodale prendre ainsi possession de toutes choses, on est tent de croire au premier moment que le principe essentiel, vital, de la fodalit, prvaut aussi partout. Ce serait, Messieurs, une grande erreur. Tout en empruntant la forme fodale, les institutions, les lments de la socit qui n'taient pas analogues au rgime fodal, ne renonaient pas leur nature, leur principe propre. L'Eglise fodale ne cessa pas d'tre anime, gouverne au fond par le principe thocratique; et pour le faire prvaloir, elle essayait sans cesse, de concert tantt avec le pouvoir royal, tantt avec le pape, tantt avec le peuple, de dtruire ce rgime, dont elle portait pour ainsi dire la livre. Il en fut de mme de la royaut et des communes: dans l'une, le principe monarchique; dans les autres, le principe dmocratique continurent au fond de dominer. Malgr leur accoutrement fodal, ces lments divers de la socit europenne travaillaient constamment se dlivrer d'une forme trangre leur vraie nature, et prendre celle qui correspondait leur principe propre et vital. Aprs avoir constat l'universalit de la forme fodale, il faut donc se bien garder d'en conclure l'universalit du principe fodal, et d'tudier indiffremment la fodalit partout o on en rencontre la physionomie. Pour bien connatre et comprendre ce rgime, pour dmler et juger ses effets quant la civilisation moderne, il faut le chercher l o le principe et la forme sont en harmonie; il faut l'tudier dans la hirarchie des conqurants du territoire europen. L rside vraiment la socit fodale; c'est l que nous allons entrer. Je parlais tout l'heure de l'importance des questions morales, et de la ncessit de n'en luder aucune. Il y a un autre ordre de considrations, tout oppos celui-l, et qu'on a en gnral trop nglig; je veux parler de la condition matrielle de la socit, des changements matriels introduits dans la manire d'tre et de vivre des hommes, par un fait nouveau, par une rvolution, par un nouvel tat social. On n'en

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

89

a pas toujours assez tenu compte; on ne s'est pas assez demand quelles modifications ces grandes crises du monde apportaient dans l'existence matrielle des hommes, dans le ct matriel de leurs relations. Ces modifications ont, sur l'ensemble de la socit, plus d'influence qu'on ne le croit. Qui ne sait combien on a tudi la question de l'influence des climats, et toute l'importance qu'y a attache Montesquieu? Si l'on considre l'influence directe du climat sur les hommes, peut-tre n'est-elle pas aussi tendue qu'on l'a suppos; elle est du moins d'une apprciation vague et difficile. Mais l'influence indirecte du climat, ce qui rsulte, par exemple, de ce fait que, dans un pays chaud, les hommes vivent en plein air, tandis que, dans les pays froids, ils s'enferment dans l'intrieur des habitations, qu'ils se nourrissent ici d'une manire, l d'une autre, ce sont l des faits d'une extrme importance, et qui, par le simple changement de la vie matrielle, agissent puissamment sur la civilisation. Toute grande rvolution amne dans l'tat social des modifications de ce genre, et dont il faut tenir grand compte. L'tablissement du rgime fodal en produisit une dont la gravit ne saurait tre mconnue; il changea la distribution de la population sur la face du territoire. Jusques-l les matres du territoire, la population souveraine, vivaient runis en masses d'hommes plus ou moins nombreuses, soit sdentaires dans l'intrieur des villes, soit errant par bandes dans le pays. Par la fodalit, ces mmes hommes vcurent isols, chacun dans son habitation, de grandes distances les uns des autres. Vous entrevoyez l'instant quelle influence ce changement put exercer sur le caractre et le cours de la civilisation. La prpondrance sociale, le gouvernement de la socit passa tout coup des villes aux campagnes; la proprit prive dut prendre le pas sur la proprit publique, la vie prive sur la vie publique. Tel fut le premier effet, un effet purement matriel, du triomphe de la socit fodale. Plus nous y pntrerons, plus les consquences de ce seul fait se dvoileront nos yeux. Examinons cette socit en elle-mme, et voyons quel rle elle a d jouer dans l'histoire de la civilisation. Prenons d'abord la fodalit dans son lment le plus simple, dans son lment primitif, fondamental; considrons un seul possesseur de fief dans son domaine; voyons

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

90

ce que sera, ce que doit faire, de tous ceux qui la composent, la petite socit qui se forme autour de lui. Il s'tablit dans un lieu isol, lev, qu'il prend soin de rendre sr, fort; il y construit ce qu'il appellera son chteau. Avec qui s'y tablitil? Avec sa femme, ses enfants; peut-tre quelques hommes libres qui ne sont pas devenus propritaires, se sont attachs sa personne, et continuent vivre avec lui sa table. C'est l ce qui habite dans l'intrieur du chteau. Tout autour, au pied, se groupe une petite population de colons, de serfs qui cultivent les domaines du possesseur du fief. Au milieu de cette population infrieure, la religion vient planter une glise; elle y amne un prtre. D'ordinaire, dans les premiers temps du rgime fodal, ce prtre est la fois le chapelain du chteau et le cur du village; un jour les deux caractres se spareront; le village aura son cur, qui habitera ct de son glise. Voil la socit fodale lmentaire, la molcule fodale, pour ainsi dire. C'est cet lment que nous avons d'abord examiner; nous lui ferons la double question qu'il faut adresser tous les faits: qu'en a-t-il d rsulter pour le dveloppement 1 de l'homme mme, 2 de la socit? Nous avons bien le droit d'adresser, la petite socit que je viens de dcrire, cette double question, et d'ajouter foi ses rponses, car elle est le type, l'image fidle de la socit fodale dans son ensemble. Le seigneur, le peuple de ses domaines, et le prtre, telle est, en grand comme en petit, la fodalit, quand on en a spar la royaut et les villes, lments distincts et trangers. Le premier fait qui me frappe en considrant cette petite socit, c'est la prodigieuse importance que doit prendre le possesseur du fief, ses propres yeux et aux yeux de ceux qui l'entourent. Le sentiment de la personnalit, de la libert individuelle, tait le sentiment dominant dans la vie barbare. Il s'agit ici de tout autre chose; ce n'est plus seulement la libert de l'homme, du guerrier; c'est l'importance du propritaire, du chef de famille, du matre. De cette situation doit natre une impression de supriorit immense; supriorit toute particulire, et bien diffrente de ce qui se rencontre dans le cours des autres civilisations. J'en vais donner la preuve. Je prends dans le monde ancien une grande situation aristocratique, un patricien romain, par exemple: comme seigneur fodal, le patricien romain tait chef de fa-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

91

mille, matre, suprieur. Il tait religieux, pontife dans l'intrieur de sa famille. Or, l'importance du magistrat religieux lui vient du dehors; ce n'est pas une importance purement personnelle, individuelle; il la reoit d'en haut; il est le dlgu de la Divinit, l'interprte des croyances religieuses qui s'y rattachent. Le patricien romain tait en outre membre d'une corporation qui vivait runie dans un mme lieu, membre du snat; encore une importance qui lui venait du dehors, de sa corporation, une importance reue, emprunte. La grandeur des aristocrates anciens, associe a un caractre religieux et politique, appartenait la situation, la corporation en gnral, plutt qu' l'individu. Celle du possesseur de fief est purement individuelle; il ne tient rien de personne; tous ses droits, tout son pouvoir lui viennent de lui seul. Il n'est point magistrat religieux; il ne fait point partie d'un snat; c'est dans sa personne, dans son individu que toute son importance rside: tout ce qu'il est, il l'est par lui-mme, en son propre nom. Quelle influence ne doit pas exercer une telle situation sur celui qui l'occupe! Quelle fiert individuelle, quel prodigieux orgueil, tranchons le mot, quelle insolence, doivent natre dans son me! Au-dessus de lui, point de suprieur dont il soit le reprsentant et l'interprte; auprs de lui, point d'gaux, nulle loi puissante et commune qui pse sur lui; nul empire extrieur qui ait action sur sa volont; il ne connat de frein que les limites de sa force et la prsence du danger. Tel est, sur le caractre de l'homme, le rsultat moral de la situation. Je passe une seconde consquence, grave aussi, et trop peu remarque, le tour particulier de l'esprit de famille fodal. Jetons un coup-d'oeil sur les divers systmes de famille; prenons d'abord la famille patriarcale, dont la Bible et les monuments orientaux offrent le modle. Elle est trs nombreuse; c'est la tribu. Le chef, le patriarche, y vit en commun avec ses enfants, ses proches, les diverses gnrations qui se sont runies autour de lui, toute sa parent, ses serviteurs; et non-seulement il vit avec eux tous, mais il a les mmes intrts, les mmes occupations; il mne la mme vie. N'est-ce pas l la situation d'Abraham, des patriarches, des chefs de tribus arabes qui reproduisent encore l'image de la vie patriarcale? Un autre systme de famille se prsente, le clan, petite socit dont il faut chercher le type en Ecosse, en Irlande, et par laquelle proba-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

92

blement une grande portion du monde europen a pass. Ceci n'est plus la famille patriarcale. Il y a une grande diversit de situation entre le chef et le reste de la population; il ne mne point la mme vie; la plupart cultivent et servent; lui, il est oisif et guerrier. Mais leur origine est commune; ils portent tous le mme nom; des rapports de parent, d'anciennes traditions, les mmes souvenirs, des affections pareilles tablissent entre tous les membres du clan un lien moral, une sorte d'galit. Voil les deux principaux types de la socit de famille que prsente l'histoire. Est-ce l, je vous le demande, la famille fodale? Evidemment non. Il semble, au premier moment, qu'elle ait quelque rapport avec le clan; mais la diffrence est bien plus grande. La population qui entoure le possesseur de fief lui est parfaitement trangre; elle ne porte pas son nom; il n'y a, entre elle et lui, point de parent, point de lien historique ni moral. Ce n'est pas non plus la famille patriarcale. Le possesseur de fief ne mne pas la mme vie, ne se livre point aux mmes travaux que ceux qui l'entourent; il est oisif et guerrier, tandis que les autres sont laboureurs. La famille fodale n'est pas nombreuse; ce n'est point la tribu; elle se rduit la famille proprement dite, la femme, aux enfants; elle vit spare du reste de la population, dans l'intrieur du chteau. Les colons, les serfs, n'en font point partie; l'origine est diverse, l'ingalit de condition prodigieuse. Cinq ou six individus, dans une situation la fois suprieure et trangre, voil la famille fodale. Elle doit videmment revtir un caractre particulier. Elle est troite, concentre, sans cesse appele se dfendre, se mfier, s'isoler du moins, mme de ses serviteurs. La vie intrieure, les moeurs domestiques y prendront, coup sr, une grande prpondrance. Je sais que la brutalit des passions, l'habitude du chef de passer son temps la guerre ou la chasse, apporteront au dveloppement des moeurs domestiques un assez grand obstacle. Mais cet obstacle sera vaincu; il faudra bien, que le chef revienne habituellement chez lui; il y retrouvera toujours sa femme, ses enfants et eux presque seuls; seuls, ils seront sa socit permanente; seuls, ils partageront toujours ses intrts, sa destine. Il est impossible que l'existence domestique n'acquire pas un grand empire. Les preuves abondent. N'est-ce pas dans le sein de la famille fodale que l'importance des femmes s'est enfin dveloppe? Dans toutes les socits anciennes, je ne parle pas de celles o l'esprit de famille n'existait pas,

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

93

mais dans celles-l mme o il tait puissant, dans la vie patriarcale, par exemple, les femmes ne tenaient pas beaucoup prs la place qu'elles ont acquise en Europe sous le rgime fodal. C'est au dveloppement, la prpondrance ncessaire des moeurs domestiques dans la fodalit, qu'elles ont d surtout ce changement, ce progrs de leur situation. On en a voulu chercher la cause dans les moeurs particulires des anciens Germains, dans un respect national qu'au milieu des forts ils portaient, a-t-on dit, aux femmes. Sur une phrase de Tacite, le patriotisme germanique a lev je ne sais quelle supriorit, quelle puret primitive et ineffaable des moeurs germaines dans les rapports des deux sexes. Pures chimres! Des phrases pareilles celles de Tacite, des sentiments, des usages analogues ceux des anciens Germains, se rencontrent dans les rcits d'une foule d'observateurs des peuples sauvages ou barbares. Il n'y a rien l de primitif, rien de propre une certaine race. C'est dans les effets d'une situation sociale fortement dtermine, c'est dans les progrs, dans la prpondrance des moeurs domestiques que l'importance des femmes en Europe a pris sa source, et la prpondrance des moeurs domestiques est devenue, de trs bonne heure, un caractre essentiel du rgime fodal. Un second fait, nouvelle preuve de l'empire de l'existence domestique, caractrise galement la famille fodale, c'est l'esprit d'hrdit, de perptuit qui y domine videmment. L'esprit d'hrdit est inhrent l'esprit de famille; mais il n'a pris nulle part un aussi grand dveloppement que dans la fodalit. Cela tient la nature, de la proprit laquelle la famille tait incorpore. Le fief n'tait pas une proprit comme une autre; il avait constamment besoin d'un possesseur qui le dfendt, qui le servt, qui s'acquittt des obligations inhrentes au domaine, et qui le maintnt ainsi son rang dans l'association gnrale des matres du pays. De l, une sorte d'identification entre le possesseur actuel du fief et le fief mme, et toute la srie de ses possesseurs futurs. Cette circonstance a beaucoup contribu fortifier, resserrer les liens de famille, dj si puissants par la nature de la famille fodale. Je sors maintenant de la demeure seigneuriale; je descends au milieu de cette petite population qui l'entoure. Ici toutes choses ont un autre aspect. La nature de l'homme est si bonne, si fconde, que, lors-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

94

qu'une situation sociale dure quelque temps, il s'tablit invitablement entre ceux qu'elle rapproche, et quelles que soient les conditions du rapprochement, un certain lien moral, des sentiments de protection, de bienveillance, d'affection. Ainsi il est arriv dans la fodalit. Nul doute qu'au bout d'un certain temps, ne se soient formes, entre les colons et le possesseur de fief, quelques relations morales, quelques habitudes affectueuses. Mais cela est arriv en dpit de leur situation rciproque, et nullement par son influence. Considre en elle-mme, la situation tait radicalement vicieuse. Rien de moralement commun entre le possesseur du fief et les colons; ils font partie de son domaine; ils sont sa proprit; et sous ce mot de proprit sont compris tous les droits que nous appelons aujourd'hui droits de souverainet publique, aussi bien que les droits de proprit prive, le droit de donner des lois, de taxer, de punir, comme celui de disposer et de vendre. Il n'y a, entre le seigneur et les cultivateurs de ses domaines, autant du moins que cela peut se dire toutes les fois que des hommes sont en prsence, point de droits, point de garanties, point de socit. De l, je crois, cette haine vraiment prodigieuse, invincible, que le peuple des campagnes a porte de tout temps au rgime fodal, ses souvenirs, son nom. Il n'est pas sans exemple que les hommes aient subi de pesants despotismes et s'y soient accoutums, bien plus, qu'ils les aient accepts. Le despotisme thocratique, le despotisme monarchique ont plus d'une fois obtenu l'aveu, presque l'affection de la population qui les subissait. Le despotisme fodal a toujours t repouss, odieux; il a pes sur les destines, sans jamais rgner sur les mes. C'est que, dans la thocratie, dans la monarchie, le pouvoir s'exerce en vertu de croyances communes au matre et aux sujets; il est le reprsentant, le ministre d'un autre pouvoir, suprieur tous les pouvoirs humains; il parle et agit au nom de la Divinit ou d'une ide gnrale, point au nom de l'homme lui-mme, de l'homme seul. Le despotisme fodal est tout autre; c'est le pouvoir de l'individu sur l'individu, la domination de la volont personnelle et capricieuse d'un homme. C'est l peut-tre la seule tyrannie qu' son ternel honneur, l'homme ne veuille jamais accepter. Partout o, dans un matre, il ne voit qu'un homme, ds que la volont qui pse sur lui n'est qu'une volont humaine, individuelle comme la sienne, il s'indigne et ne supporte le joug qu'avec courroux. Tel tait le vritable caractre, le caractre dis-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

95

tinctif du pouvoir fodal; et telle est aussi l'origine de l'antipathie qu'il n'a cess d'inspirer. L'lment religieux qui s'y associait tait peu propre en adoucir le poids. Je ne crois pas que l'influence du prtre, dans la petite socit que je viens de dcrire, ft grande, ni qu'il russt beaucoup lgitimer les rapports de la population infrieure avec le seigneur. L'Eglise a exerc sur la civilisation europenne une trs grande action, mais en procdant d'une manire gnrale, en changeant les dispositions gnrales des hommes. Quand on entre de prs dans la petite socit fodale proprement dite, l'influence du prtre, entre le seigneur et les colons, est presque nulle. Le plus souvent, il tait lui-mme grossier et subalterne comme un serf, et trs peu en tat ou en disposition de lutter contre l'arrogance du seigneur. Sans doute, appel seul entretenir, dvelopper dans la population infrieure quelque vie morale, il lui tait cher et utile ce titre; il y rpandait quelque consolation et quelque lumire; mais il pouvait et faisait, je crois, trs peu de chose pour sa destine. J'ai examin la socit fodale lmentaire; j'ai mis sous vos yeux les principales consquences qui en devaient dcouler, soit pour le possesseur du fief lui-mme, soit pour sa famille, soit pour la population agglomre autour de lui. Sortons prsent de cette troite enceinte. La population du fief n'est pas seule sur le territoire; il y a d'autres socits, analogues ou diffrentes, avec lesquelles elle est en relation. Que devient-elle alors? Quelle influence doit exercer sur la civilisation cette socit gnrale laquelle elle appartient? Une courte observation avant de rpondre: il est vrai, le possesseur de fief et le prtre appartenaient l'un et l'autre une socit gnrale; ils avaient au loin de nombreuses et frquentes relations. Il n'en tait pas de mme des colons, des serfs: toutes les fois que pour dsigner la population des campagnes, cette poque, on se sert d'un mot gnral et qui semble impliquer une seule et mme socit, du mot peuple par exemple, on parle sans vrit. Il n'y avait pour cette population point de socit gnrale; son existence tait purement locale. Hors du territoire qu'ils habitaient, les colons n'avaient affaire personne, ne tenaient personne et rien. Il n'y avait pour eux point de destine commune, point de patrie commune; ils ne formaient point un peuple.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

96

Quand on parle de l'association fodale dans son ensemble, c'est des seuls possesseurs de fiefs qu'il s'agit. Voyons quels taient les rapports de la petite socit fodale avec la socit gnrale dans laquelle elle tait engage, et quelles consquences ces rapports ont d amener dans le dveloppement de la civilisation. Vous savez tous, Messieurs, quels liens unissaient entre eux les possesseurs de fiefs, quelles relations taient attaches leurs proprits, quelles taient les obligations de service d'une part, de protection de l'autre. Je n'entrerai pas dans le dtail de ces obligations; il me suffit que vous en ayez une ide gnrale. De l devaient ncessairement dcouler, dans l'me de chaque possesseur de fief, un certain nombre d'ides et de sentiments moraux, des ides de devoir, des sentiments d'affection. Que le principe de la fidlit, du dvouement, de la loyaut aux engagements, et tous les sentiments qui s'y peuvent joindre, aient t dvelopps, entretenus par les relations des possesseurs de fiefs entre eux, le fait est vident. Ces obligations, ces devoirs, ces sentiments ont tent de se convertir en droits et en institutions. Il n'y a personne qui ne sache que la fodalit a voulu rgler lgalement quels taient les services que le possesseur du fief devait son suzerain; quels services rciproques il en pouvait attendre; dans quels cas le vassal devait son suzerain une aide militaire ou une aide d'argent; dans quelles formes le suzerain devait obtenir le consentement de ses vassaux, pour les services auxquels ils n'taient pas tenus envers lui par la seule possession de leurs fiefs. On essaya de mettre tous ces droits sous la garantie d'institutions qui avaient pour but d'en assurer le respect. Ainsi, les juridictions seigneuriales taient destines rendre la justice entre les possesseurs de fiefs, sur les rclamations portes devant leur suzerain commun. Ainsi tout seigneur un peu considrable runissait ses vassaux en Parlement, pour traiter avec eux des affaires qui exigeaient leur consentement ou leur concours. Il y avait, en un mot, un ensemble de moyens politiques, judiciaires, militaires, par lesquels on tentait d'organiser le rgime fodal, de convertir les relations des possesseurs de fiefs en droits et en institutions.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

97

Mais ces droits, ces institutions, nulle ralit, nulle garantie. Quand on se demande ce que c'est qu'une garantie politique, on est amen reconnatre que son caractre fondamental, c'est la prsence constante, au milieu de la socit, d'une force en disposition et en tat d'imposer une loi aux volonts et aux forces particulires, de leur faire observer la rgle commune, respecter le droit gnral. Il n'y a que deux systmes possibles de garanties politiques: il faut ou une volont, une force particulire tellement suprieure toutes les autres, qu'aucune ne puisse lui rsister, et qu'elles soient toutes obliges de se soumettre ds qu'elle intervient; ou une force, une volont publique, qui soit le rsultat du concours, du dveloppement de volonts particulires, et se trouve galement en tat, quand une fois elle est sortie de leur sein, de s'imposer tous, de se faire respecter de tous. Tels sont les deux seuls systmes de garanties politiques possibles; le despotisme d'un seul ou d'un corps, ou le gouvernement libre. Quand on passe les systmes en revue, on trouve qu'ils rentrent tous sous l'un ou l'autre de ceux-l. Eh bien! Messieurs, ni l'un ni l'autre n'existait, ne pouvait exister dans le rgime fodal. Sans doute, les possesseurs de fiefs n'taient pas tous gaux entre eux; il y en avait de beaucoup plus puissants, et beaucoup d'assez puissants pour opprimer les plus faibles. Il n'y en avait aucun, commencer par le premier des suzerains, par le roi, qui ft en tat d'imposer la loi tous les autres, en tat de se faire obir. Remarquez que tous les moyens permanents de pouvoir et d'action manquaient; point de troupes permanentes, point d'impts permanents, point de tribunaux permanents. Les forces, les institutions sociales taient, en quelque sorte, obliges de recommencer, de se recrer chaque fois qu'on en avait besoin. Il fallait crer des tribunaux pour chaque procs, crer une arme quand on avait une guerre faire, se crer un revenu au moment o on avait besoin d'argent; tout tait occasionnel, accidentel, spcial; il n'y avait aucun moyen de gouvernement central, permanent, indpendant. Il est clair que, dans un tel systme, aucun individu

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

98

n'tait en mesure d'imposer aux autres sa volont, de faire respecter de tous le droit gnral. D'un autre ct, la rsistance tait aussi facile que la rpression tait difficile. Enferm dans son habitation, ayant affaire un petit nombre d'ennemis, trouvant facilement, chez les vassaux de mme situation que lui, des moyens de coalition, des secours, le possesseur de fief se dfendait trs aisment. Voil donc le premier systme des garanties politiques, le systme qui les place dans l'intervention du plus fort, le voil dmontr impossible sous le rgime fodal. L'autre systme, celui du gouvernement libre, d'un pouvoir public, d'une force publique, tait galement impraticable; il n'a jamais pu natre au sein de la fodalit. La cause en est simple. Quand nous parlons aujourd'hui d'un pouvoir public, de ce que nous appelons les droits de la souverainet, le droit de donner des lois, de taxer, de punir, nous savons, nous pensons tous que ces droits n'appartiennent personne, que personne n'a, pour son propre compte, le droit de punir les autres, de leur imposer une charge, une loi. Ge sont l des droits qui n'appartiennent qu' la socit en masse, qui sont exercs en son nom, quelle ne tient pas d'elle-mme, qu'elle reoit de plus haut. Ainsi, quand un individu arrive devant la force investie de ces droits, le sentiment qui domine en lui, peut-tre son insu, c'est qu'il est en prsence d'un pouvoir public, lgitime, qui a mission pour lui commander, et il est en quelque sorte soumis d'avance et intrieurement. Il en tait tout autrement sous la fodalit. Le possesseur du fief, dans son domaine, sur les hommes qui l'habitaient, tait investi de tous les droits de la souverainet; ils taient inhrents au domaine, matire de proprit prive. Ce que nous appelons aujourd'hui les droits publics, c'tait des droits privs; ce que nous appelons des pouvoirs publics, c'tait des pouvoirs privs. Quand un possesseur de fief, aprs avoir exerc la souverainet en son nom, comme propritaire, sur toute la population au milieu de laquelle il vivait, se rendait une assemble, un parlement tenu auprs de son suzerain, parlement peu nombreux, en gnral, et compos de ses pareils ou peu prs, il n'apportait pas l, il n'en remportait pas l'ide d'un pouvoir public. Cette ide tait en contradiction avec toute son existence, avec tout ce qu'il avait fait

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

99

dans l'intrieur de ses domaines. Il ne voyait l que des hommes investis des mmes droits que lui, dans la mme situation que lui, agissant comme lui au nom de leur volont personnelle. Rien ne le portait, ne le forait reconnatre, dans la portion la plus leve du gouvernement, dans les institutions que nous appelons publiques, ce caractre de supriorit, de gnralit, inhrent l'ide que nous nous formons des pouvoirs politiques. Et s'il tait mcontent de la dcision, il refusait d'y concourir, ou en appelait la force pour y rsister. La force, telle tait, sous le rgime fodal, la garantie vritable et habituelle du droit, si on peut appeler la force une garantie. Tous les droits recouraient sans cesse la force pour se faire reconnatre ou respecter. Nulle institution n'y russissait. On le sentait si bien, qu'on ne s'adressait gure aux institutions. Si les cours seigneuriales et les parlements de vassaux avaient t en tat d'agir, on les rencontrerait bien plus actifs, bien plus frquents que ne les montre l'histoire; leur raret prouve leur nullit. Il ne faut pas s'en tonner; il y en a une raison plus dcisive et plus profonde que celles que je viens d'indiquer. De tous les systmes de gouvernement et de garantie politique, coup sr le plus difficile tablir, faire prvaloir, c'est le systme fdratif; ce systme, qui consiste laisser dans chaque localit, dans chaque socit particulire, toute la portion de gouvernement qui peut y rester, et ne lui enlever que la portion indispensable au maintien de la socit gnrale, pour la porter au centre de cette mme socit, et l'y constituer sous la forme de gouvernement central. Le systme fdratif, logiquement le plus simple, est en fait le plus complexe; pour concilier le degr d'indpendance, de libert locale qu'il laisse subsister, avec le degr d'ordre gnral, de soumission gnrale qu'il exige et suppose dans certains cas, il faut videmment une civilisation trs avance: il faut que la volont de l'homme, la libert individuelle concoure l'tablissement et au maintien du systme, bien plus que dans aucun autre, car les moyens coercitifs y sont bien moindres que partout ailleurs. Le systme fdratif est donc celui qui exige videmment le plus grand dveloppement de raison, de moralit, de civilisation, dans la

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

100

socit laquelle il s'applique. Eh bien! c'tait cependant ce systme que le rgime fodal essayait d'tablir; la fodalit gnrale tait une vritable fdration. Elle reposait sur les mmes principes qui fondent aujourd'hui, par exemple, la fdration des Etats-Unis d'Amrique. Elle prtendait laisser, entre les mains de chaque seigneur, toute la portion de gouvernement, de souverainet qui pouvait y rester, et ne porter au suzerain ou l'assemble gnrale des barons, que la moindre portion possible de pouvoir et uniquement dans les cas o cela tait absolument ncessaire. Vous comprenez l'impossibilit d'tablir un systme pareil au milieu de l'ignorance, des passions brutales, en un mot, de l'tat moral si imparfait de l'homme sous la fodalit. La nature mme du gouvernement tait en contradiction avec les moeurs des hommes mmes auxquels on voulait l'appliquer. Qui s'tonnerait du mauvais succs de ces tentatives d'organisation? Nous avons considr la socit fodale, d'abord dans son lment le plus simple, dans son lment fondamental, puis dans son ensemble. Nous avons cherch, sous ces deux points de vue, ce qu'elle avait d faire, ce qui avait dcoul de sa nature quant son influence sur le cours de la civilisation. Nous sommes, je crois, conduits ce double rsultat: 1 La fodalit a d exercer une assez grande influence, et, tout prendre, une influence salutaire sur le dveloppement intrieur de l'individu; elle a suscit dans les mes des ides, des sentiments nergiques, des besoins moraux, de beaux dveloppements de caractres, de passion. 2 Sous le point de vue social, elle n'a pu fonder ni ordre lgal, ni garanties politiques; elle tait indispensable pour recommencer en Europe la socit tellement dissoute par la barbarie, qu'elle n'tait pas capable d'une forme plus rgulire ni plus tendue; mais la forme fodale, radicalement mauvaise en soi, ne pouvait ni se rgulariser, ni s'tendre. Le seul droit politique que le rgime fodal ait su faire valoir dans la socit europenne, c'est le droit de rsistance: je ne dis pas de la rsistance lgale; il ne pouvait tre question de rsistance lgale dans une socit si peu avance. Le progrs de la socit est prcisment de substituer, d'une part, les pouvoirs publics aux volonts particulires; de l'autre, la rsistance lgale la rsistance indivi-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

101

duelle. C'est l le grand but, le principal perfectionnement de l'ordre social; on laisse la libert personnelle une grande latitude; puis, quand la libert personnelle vient faillir, quand il faut lui demander compte d'elle-mme, on s'adresse uniquement la raison publique; on appelle la raison publique vider le procs qu'on fait la libert de l'individu. Tel est le systme de l'ordre lgal et de la rsistance lgale. Vous comprenez sans peine que, sous la fodalit, il n'y avait lieu rien de semblable. Le droit de rsistance qu'a soutenu et pratiqu le rgime fodal, c'est le droit de rsistance personnelle; droit terrible, insociable, puisqu'il en appelle la force, la guerre, ce qui est la destruction de la socit mme; droit qui cependant ne doit jamais tre aboli au fond du coeur des hommes, car, son abolition, c'est l'acceptation de la servitude. Le sentiment du droit de rsistance avait pri dans l'opprobre de la socit romaine, et ne pouvait renatre de ses dbris; il ne sortait pas non plus naturellement, mon avis, des principes de la socit chrtienne. La fodalit l'a fait rentrer dans les moeurs de l'Europe. C'est l'honneur de la civilisation de le rendre jamais inactif et inutile; c'est l'honneur du rgime fodal de l'avoir constamment profess et dfendu. Tel est, Messieurs, si je ne m'abuse, le rsultat de l'examen de la socit fodale considre en elle-mme, dans ses lments gnraux, et indpendamment du dveloppement historique. Si nous passons aux faits, l'histoire, nous verrons qu'il est arriv ce qui devait arriver, que le rgime fodal a fait ce qu'il devait faire, que sa destine a t conforme sa nature. Les vnements peuvent tre apports en preuve de toutes les conjectures, de toutes les inductions que je viens de tirer de la nature mme de ce rgime. Jetons un coup d'oeil sur l'histoire gnrale de la fodalit du dixime au treizime sicle: il est impossible de mconnatre qu'elle a exerc sur le dveloppement individuel de l'homme, sur le dveloppement des sentiments, des caractres, des ides, une grande et salutaire influence. On ne peut ouvrir l'histoire de ce temps sans rencontrer une foule de sentiments nobles, de grandes actions, de beaux dveloppements de l'humanit, ns videmment du sein des moeurs fodales. La chevalerie ne ressemble gure, en fait, la fodalit, cependant elle en est la fille; c'est de la fodalit qu'est sorti cet idal des

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

102

sentiments levs, gnreux, fidles. Il dpose en faveur de son berceau. Portez d'un autre ct votre vue: les premiers lans de l'imagination europenne, les premiers essais de posie, de littrature, les premiers plaisirs intellectuels que l'Europe ait gots au sortir de la barbarie, c'est l'abri, sous les ailes de la fodalit, c'est dans l'intrieur des chteaux que vous les voyez natre. Pour ce genre de dveloppement de l'humanit, il faut du mouvement dans l'me, dans la vie, du loisir, mille conditions qui ne pouvaient se rencontrer dans l'existence pnible, triste, grossire, dure, du commun peuple. En France, en Angleterre, en Allemagne, c'est aux temps fodaux que se rattachent les premiers souvenirs littraires, les premires jouissances intellectuelles de l'Europe. En revanche, si nous consultons l'histoire sur l'influence sociale de la fodalit, elle nous rpondra, toujours d'accord avec nos conjectures, que partout le rgime fodal a t oppos tant l'tablissement de l'ordre gnral qu' l'extension de la libert gnrale. Sous quelque point de vue que vous considriez le progrs de la socit, vous rencontrez le rgime fodal comme obstacle. Aussi, ds que la socit fodale existe, les deux forces qui ont t les grands mobiles du dveloppement de l'ordre et de la libert, d'une part le pouvoir monarchique, de l'autre le pouvoir populaire, la royaut et le peuple, l'attaquent et luttent sans relche contre elle. Quelques tentatives ont t faites diverses poques pour la rgulariser, pour en faire un tat un peu lgal, un peu gnral: en Angleterre, par Guillaume-le-Conqurant et ses fils, en France par Saint-Louis, en Allemagne par plusieurs des empereurs. Tous les essais, tous les efforts ont chou. La nature mme de la socit fodale repoussait l'ordre et la lgalit. Dans les sicles modernes, quelques hommes d'esprit ont tent de rhabiliter la fodalit comme systme social, ils ont voulu y voir un tat lgal, rgl, progressif; ils s'en sont fait un ge d'or. Demandez-leur o ils le placent, sommez-les de lui assigner un lieu, un temps, ils n'y russiront point; c'est une utopie sans date, c'est un drame pour lequel on ne trouve, dans le pass, ni thtre ni acteurs. La cause de l'erreur est facile dcouvrir; et elle explique galement la mprise de ceux qui ne peuvent prononcer le nom de la fodalit, sans y joindre un anathme absolu. Les uns et les autres n'ont pas pris soin de considrer la double

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

103

face sous laquelle la fodalit se prsente; de distinguer, d'une part, son influence sur le dveloppement individuel de l'homme, sur les sentiments, les caractres, les passions; de l'autre, son influence sur l'tat social. Les uns n'ont pu se figurer qu'un systme social dans lequel on trouvait tant de beaux sentiments, tant de vertus, dans lequel on voyait natre toutes les littratures, les moeurs prendre quelque lvation, quelque grandeur, qu'un tel systme ft aussi mauvais, aussi fatal qu'on le prtendait. Les autres n'ont vu que le mal fait par la fodalit la masse de la population, l'obstacle apport l'tablissement de l'ordre et de la libert, et ils n'ont pu croire qu'il en ft sorti de beaux caractres, de grandes vertus, un progrs quelconque. Les uns et les autres ont mconnu le double lment de la civilisation; ils ont mconnu qu'elle consistait dans deux dveloppements, dont l'un pouvait, dans le temps, se produire indpendamment de l'autre, quoiqu'au bout des sicles, et par la longue srie des faits, ils dussent s'appeler et s'amener rciproquement. Du reste, Messieurs, ce qu'a t la fodalit, elle devait l'tre; ce qu'elle a fait, elle devait le faire. L'individualit, l'nergie de l'existence personnelle, tel tait le fait dominant parmi les vainqueurs du monde romain; le dveloppement de l'individualit devait donc rsulter, avant tout, du rgime social fond par eux et pour eux. Ce que l'homme lui-mme apporte dans un systme social, au moment ou il y entre, ses dispositions intrieures, morales, influent puissamment sur la situation o il s'tablit. La situation, son tour, ragit sur les dispositions et les fortifie et les dveloppe. L'individu dominait dans la socit germaine; c'est au profit du dveloppement de l'individu que la socit fodale, fille de la socit germaine, a dploy son influence. Nous retrouverons le mme fait dans les divers lments de la civilisation; ils sont demeurs fidles leur principe; ils ont avanc et pouss le monde dans la route o ils taient entrs d'abord. Dans notre prochaine runion, l'histoire de l'Eglise et de son influence, du cinquime au douzime sicle, sur la civilisation europenne, nous en fournira un nouvel et clatant exemple. ***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

104

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Cinquime leon
La religion est un principe d'association
Objet de la leon. -- La religion est un principe d'association. - - La coaction n'est pas de l'essence du gouvernement. -- Conditions de la lgitimit d'un gouvernement: 1 le pouvoir aux mains des plus dignes; 2 le respect de la libert des gouverns. -- L'Eglise tant un corps et non une caste a rempli la premire de ces conditions. -- Des divers modes de nomination et d'lection en vigueur dans son sein. -- Elle a manqu l'autre condition par l'extension illgitime du principe de l'autorit, et par l'emploi abusif de la force. -- Mouvement et libert d'esprit dans le sein de l'Eglise. -- Rapports de l'Eglise avec les princes. -- L'indpendance du pouvoir spirituel pose en principe. -- Prtentions et efforts de l'Eglise pour envahir le pouvoir temporel.

**
Retour la table des matires

MESSIEURS, Nous avons examin la nature et l'influence du rgime fodal; c'est de l'Eglise chrtienne, du cinquime au douzime sicle, que nous nous occuperons aujourd'hui; je dis de l'glise, et j'en ai dj fait la remarque, parce que ce n'est point du christianisme proprement dit, du christianisme comme systme religieux, mais de l'Eglise comme socit ecclsiastique, du clerg chrtien que je me propose de vous entretenir.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

105

Il suffit d'un premier regard pour reconnatre, entre l'tat de l'Eglise au cinquime sicle, et celui des autres lments de la civilisation europenne, une diffrence immense. J'ai indiqu, comme lments fondamentaux de notre civilisation, le rgime municipal, le rgime fodal, la royaut de l'Eglise. Le rgime municipal, au cinquime sicle, n'tait plus qu'un dbris de l'Empire romain, une ombre sans vie et sans forme arrte. Le rgime fodal ne sortait pas encore du chaos. La royaut n'existait que de nom. Tous les lments civils de la socit moderne taient dans la dcadence ou l'enfance. L'glise seule tait la fois jeune et constitue; seule elle avait acquis une forme dfinitive, et conservait toute la vigueur du premier ge; seule elle possdait la fois le mouvement et l'ordre, l'nergie et la rgle, c'est--dire les deux grands moyens d'influence. N'est-ce pas, je vous le demande, par la vie morale, par le mouvement intrieur, d'une part, et par l'ordre, par la discipline, de l'autre, que les institutions s'emparent des socits? L'glise avait remu d'ailleurs toutes les grandes questions qui intressent l'homme, elle s'tait inquite de tous les problmes de sa nature, de toutes les chances de sa destine. Aussi son influence sur la civilisation moderne a-t-elle t trs grande, plus grande peut-tre que ne l'ont faite mme ses plus ardents adversaires ou ses plus zls dfenseurs. Occups de la servir ou de la combattre, ils ne l'ont considre que sous un point de vue polmique, et n'ont su, je crois, ni la juger avec quit, ni la mesurer dans toute son tendue. L'glise se prsente au cinquime sicle comme une socit indpendante, constitue, interpose entre les matres du monde, les souverains, les possesseurs du pouvoir temporel d'une part, et les peuples de l'autre, servant de lien entre eux et agissant sur tous. Pour connatre et comprendre compltement son action, il faut donc la considrer sous trois aspects; il faut la voir d'abord en ellemme, se rendre compte de ce qu'elle tait de sa constitution intrieure, des principes qui y dominaient, de sa nature; il faut ensuite l'examiner dans ses rapports avec les souverains temporels, rois, seigneurs ou autres; enfin, dans ses rapports avec les peuples. Et lorsque de ce triple examen, nous aurons dduit un tableau complet de l'Eglise, de ses principes, de sa situation, de l'influence qu'elle a d exercer, nous vrifierons nos assertions par l'histoire; nous rechercherons si les faits, les vnements proprement dits, du cinquime au

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

106

douzime sicle, sont d'accord avec les rsultats que nous aura livrs l'tude de la nature de l'Eglise, et de ses rapports, soit avec les matres du monde, soit avec les peuples. Occupons-nous d'abord de l'Eglise en elle-mme, de son tat intrieur, de sa nature. Le premier fait qui frappe, et le plus important peut-tre, c'est son existence mme, l'existence d'un gouvernement de la religion, d'un clerg, d'une corporation ecclsiastique, d'un sacerdoce, d'une religion l'tat sacerdotal. Pour beaucoup d'hommes clairs, ces mots seuls, corps de prtres, sacerdoce, gouvernement de la religion, paraissent juger la question. Ils pensent qu'une religion qui a abouti un corps de prtres, un clerg lgalement constitu, une religion gouverne enfin exerce une influence, tout prendre, plus nuisible qu'utile. A leur avis, la religion est un rapport purement individuel de l'homme Dieu; et toutes les fois que ce rapport perd ce caractre, toutes les fois qu'une autorit extrieure s'interpose entre l'individu et l'objet des croyances religieuses, c'est--dire Dieu, la religion s'altre et la socit est en pril. Nous ne pouvons nous dispenser, Messieurs, d'examiner cette question. Pour savoir quelle a t l'influence de l'Eglise chrtienne, il faut savoir quelle doit tre, par la nature mme de l'institution, l'influence d'une Eglise, d'un clerg. Pour apprcier cette influence, il faut chercher avant tout si la religion est en effet purement individuelle, si elle ne provoque et n'enfante rien de plus qu'un rapport intime entre chaque homme et Dieu, ou bien si elle devient ncessairement, entre les hommes, une source de rapports nouveaux, desquels dcoulent ncessairement une socit religieuse, un gouvernement de cette socit. Si on rduit la religion au sentiment religieux proprement dit, ce sentiment trs rel, mais un peu vague, un peu incertain dans son objet, qu'on ne peut gure caractriser qu'en le nommant, ce sentiment qui s'adresse tantt la nature extrieure, tantt aux parties les plus intimes de l'me, aujourd'hui la posie, demain aux mystres de l'avenir, qui se promne partout, en un mot, cherchant partout se satisfaire, et ne se fixant nulle part; si on rduit la religion ce senti-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

107

ment, il me parat vident qu'elle doit rester purement individuelle. Un tel sentiment peut bien provoquer entre les hommes une association momentane; il peut, il doit mme prendre plaisir la sympathie, s'en nourrir et s'y fortifier. Mais, par sa nature flottante, douteuse, il se refuse devenir le principe d'une association permanente, tendue, s'accommoder d'aucun systme de prceptes, de pratiques, de formes; en un mot, enfanter une socit et un gouvernement religieux. Mais, Messieurs, ou je m'abuse trangement, ou ce sentiment religieux n'est point l'expression complte de la nature religieuse de l'homme. La religion est, je crois, tout autre chose, et beaucoup plus. Il y a dans la nature humaine, dans la destine humaine, des problmes dont la solution est hors de ce monde, qui se rattachent un ordre de choses tranger au monde visible, et qui tourmentent invinciblement l'me de l'homme, qu'elle veut absolument rsoudre. La solution de ces problmes, les croyances, les dogmes qui la contiennent, qui s'en flattent du moins, tel est le premier objet, la premire source de la religion. Une autre route y conduit les hommes. Pour ceux d'entre vous qui ont fait des tudes philosophiques un peu tendues, il est, je crois, vident aujourd'hui que la morale existe indpendamment des ides religieuses; que la distinction du bien et du mal moral, l'obligation de fuir le mal, de faire le bien, sont des lois que l'homme reconnat dans sa propre nature aussi bien que les lois de la logique, et qui ont en lui leur principe comme, dans sa vie actuelle, leur application. Mais ces faits constats, la morale rendue son indpendance, une question s'lve dans l'esprit humain.: d'o vient la morale? o mne-t-elle? Cette obligation de faire le bien, qui subsiste par elle-mme, est-elle un fait isol, sans auteur, sans but? Ne cache-t-elle pas, ou plutt ne rvle-t-elle pas l'homme une origine, une destine qui dpasse ce monde? Question spontane, invitable, et par laquelle la morale, son tour, mne l'homme la porte de la religion, et lui ouvre une sphre dont il ne l'a point emprunte. Ainsi d'une part les problmes de notre nature, de l'autre, la ncessit de chercher la morale une sanction, une origine, un but, voil pour la religion des sources fcondes, assures. Ainsi, elle se prsente

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

108

sous de bien autres aspects que celui d'un pur sentiment tel qu'on l'a dcrit; elle se prsente comme un ensemble, 1 de doctrines suscites par les problmes que l'homme porte en lui-mme; 2 de prceptes qui correspondent ces doctrines, et donnent la morale naturelle un sens et une sanction; 3 de promesses, enfin, qui s'adressent aux esprances d'avenir de l'humanit. Voil ce qui constitue vraiment la religion; voil ce qu'elle est au fond, et non une pure forme de la sensibilit, un lan de l'imagination, une varit de la posie. Ainsi ramene ses vrais lments, son essence la religion apparat, non plus comme un fait purement individuel, mais comme un puissant et fcond principe d'association. La considrez-vous comme un systme de croyances, de dogmes? La vrit n'appartient personne; elle est universelle, absolue; les hommes ont besoin de la chercher, de la professer en commun. S'agit-il des prceptes qui s'associent aux doctrines? une loi obligatoire pour un individu l'est pour tous; il faut la promulguer, il faut amener tous les hommes sous son empire. Il en est de mme des promesses que fait la religion au nom de ses croyances et de ses prceptes: il faut les rpandre, il faut que tous soient appels en recueillir les fruits. Des lments essentiels de la religion, vous voyez donc natre la socit religieuse; et elle en dcoule si infailliblement que le mot qui exprime le sentiment social le plus nergique, le besoin le plus imprieux de propager des ides, d'tendre une socit, c'est le mot de proslytisme, mot qui s'applique surtout aux croyances religieuses, et leur semble presque exclusivement consacr. La socit religieuse une fois ne, quand un certain nombre d'hommes se sont runis dans des croyances religieuses communes, sous la loi de prceptes religieux communs, dans des esprances religieuses communes, il leur faut un gouvernement. Il n'y a pas une socit qui subsiste huit jours, que dis-je? une heure, sans un gouvernement. A l'instant mme o la socit se forme, et par le seul fait de sa formation, elle appelle un gouvernement qui proclame la vrit commune, lien de la socit, qui promulgue et maintienne les prceptes que cette vrit doit enfanter. La ncessit d'un pouvoir, d'un gouvernement de la socit religieuse, comme de toute autre, est implique dans le fait de l'existence de la socit. Et non-seulement le gouvernement est ncessaire, mais il se forme tout naturellement. Je ne puis

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

109

m'arrter longtemps expliquer comment le gouvernement nat et s'tablit dans la socit en gnral. Je me bornerai dire que, lorsque les choses suivent leurs lois naturelles, quand la force ne s'en mle pas, le pouvoir va aux plus capables, aux meilleurs, ceux qui mneront la socit son but. S'agit-il d'une expdition de guerre? ce sont les plus braves qui prennent le pouvoir. L'association a-t-elle pour objet une recherche, une entreprise savante? le plus habile sera le matre. En tout, dans le monde livr son cours naturel, l'ingalit naturelle des hommes se dploie librement, et chacun prend la place qu'il est capable d'occuper. Eh bien! sous le rapport religieux, les hommes ne sont pas plus gaux en talents, en facults, en puissance que partout ailleurs; tel sera plus capable que tout autre de mettre en lumire les doctrines religieuses, et de les faire gnralement adopter; tel autre porte en lui plus d'autorit pour faire observer les prceptes religieux; tel autre excellera entretenir, animer dans les mes les motions et les esprances religieuses. La mme ingalit de facults et d'influence qui fait natre le pouvoir dans la socit civile, le fait natre galement dans la socit religieuse. Les missionnaires se font, se dclarent comme les gnraux. En sorte que, d'une part, de la nature de la socit religieuse dcoule ncessairement le gouvernement religieux; de l'autre, il s'y dveloppe naturellement par le seul effet des facults humaines, et de leur ingale rpartition. Ainsi, ds que la religion nat dans l'homme, la socit religieuse se dveloppe; ds que la socit religieuse parat, elle enfante son gouvernement. Mais une objection fondamentale s'lve: il n'y a ici rien ordonner, imposer; rien de coercitif ne peut tre lgitime. Il n'y a pas lieu gouvernement, puisque la libert doit subsister tout entire. Messieurs, c'est, je crois, se faire du gouvernement en gnral une bien petite et grossire ide que de croire qu'il rside uniquement, qu'il rside mme surtout dans la force qu'il dploie pour se faire obir, dans son lment coercitif. Je sors du point de vue religieux; je prends le gouvernement civil. Suivez, je vous prie, avec moi, le simple cours des faits. La socit existe: il y a quelque chose faire, n'importe quoi, dans son intrt, en son nom; il y a une loi rendre, une mesure a prendre, un jugement prononcer. A coup sr, il y a aussi une bonne manire de suffire ces

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

110

besoins sociaux; il y a une bonne loi faire, un bon parti prendre, un bon jugement prononcer. De quelque chose qu'il s'agisse, quel que soit l'intrt mis en question, il y a en toute occasion une vrit qu'il faut connatre, et qui doit dcider de la conduite. La premire affaire du gouvernement, c'est de chercher cette vrit, de dcouvrir ce qui est juste, raisonnable, ce qui convient la socit. Quand il l'a trouv, il le proclame. Il faut alors qu'il tche de le faire entrer dans les esprits, qu'il se fasse approuver des hommes sur lesquels il agit, qu'il leur persuade qu'il a raison. Y a-t-il dans tout cela quelque chose de coercitif? Nullement. Maintenant, supposez que la vrit qui doit dcider de l'affaire, n'importe laquelle, supposez, dis-je, que cette vrit une fois trouve et proclame, tout coup toutes les intelligences soient convaincues, toutes les volonts dtermines, que tous reconnaissent que le gouvernement a raison, et lui obissent spontanment; il n'y a point encore de coaction, il n'y a pas lieu employer la force. Est-ce que par hasard le gouvernement ne subsisterait pas? Est-ce que, dans tout cela, il n'y aurait point eu de gouvernement? Evidemment, il y aurait eu gouvernement, et il aurait accompli sa tche. La coaction ne vient que lorsque la rsistance des volonts individuelles se prsente, lorsque l'ide, le parti que le pouvoir a adopt n'obtient pas l'approbation ou la soumission volontaire de tous. Le gouvernement emploie alors la force pour se faire obir; c'est le rsultat ncessaire de l'imperfection humaine; imperfection qui rside la fois et dans le pouvoir et dans la socit. Il n'y aura jamais aucun moyen de l'viter absolument; les gouvernements civils seront toujours obligs de recourir, dans une certaine mesure, la coaction. Mais videmment la coaction ne les constitue pas; toutes les fois qu'ils peuvent s'en passer, ils s'en passent, et au grand bien de tous; et leur plus beau perfectionnement, c'est de s'en passer, de se renfermer dans les moyens purement moraux, dans l'action exerce sur les intelligences; en sorte que, plus le gouvernement se dispense de la coaction, plus il est fidle sa vraie nature, et s'acquitte bien de sa mission. Il ne se rduit point, il ne se retire point alors, comme on le rpte vulgairement; il agit d'une autre manire, et d'une manire infiniment plus gnrale et plus puissante. Les gouvernements qui emploient le plus la coaction font bien moins de choses que ceux qui ne l'emploient gure. En s'adressant aux intelligences, en dterminant les volonts libres, en agissant par des moyens purement intellectuels, le gouvernement, au

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

111

lieu de se rduire, s'tend, s'lve; c'est alors qu'il accomplit le plus de choses, et de grandes choses. C'est, au contraire, lorsqu'il est oblig d'employer sans cesse la coaction qu'il se resserre, se rapetisse, et fait trs peu, et fait mal ce qu'il fait. L'essence du gouvernement ne rside donc nullement dans la coaction, dans l'emploi de la force; ce qui le constitue avant tout, c'est un systme de moyens et de pouvoirs, conu dans le dessein d'arriver la dcouverte de ce qu'il convient de faire dans chaque occasion, la dcouverte de la vrit qui a droit de gouverner la socit, pour la faire entrer ensuite dans les esprits, et la faire adopter volontairement, librement. La ncessit et la prsence d'un gouvernement sont donc trs concevables, quand mme il n'y aurait lieu aucune coaction, quand elle y serait absolument interdite. Eh bien, Messieurs, tel est le gouvernement de la socit religieuse; sans doute la coaction lui est interdite; sans doute, par cela seul qu'il a pour unique territoire la conscience humaine, l'emploi de la force y est illgitime, quel qu'en soit le but: mais il n'en subsiste pas moins; il n'en a pas moins accomplir tous les actes qui viennent de passer sous vos yeux. Il faut qu'il cherche quelles sont les doctrines religieuses qui rsolvent les problmes de la destine humaine; ou, s'il y a dj un systme gnral de croyances dans lequel ces problmes soient rsolus, il faut que, dans chaque cas particulier, il dcouvre et mette en lumire les consquences du systme; il faut qu'il promulgue et maintienne les prceptes qui correspondent ses doctrines; il faut qu'il les prche, les enseigne, que lorsque la socit s'en carte, il les lui rappelle. Rien de coactif; mais la recherche, la prdication, l'enseignement des vrits religieuses; au besoin, les admonitions, la censure; c'est l la tche du gouvernement religieux; c'est l son devoir. Supprimez aussi compltement que vous voudrez la coaction, vous verrez toutes les questions essentielles de l'organisation du gouvernement s'lever et rclamer une solution. La question de savoir, par exemple, s'il faut un corps de magistrats religieux, ou s'il est possible de se fier l'inspiration religieuse des individus, cette question qui se dbat entre la plupart des socits religieuses et celle des Quakers, elle existera toujours, il faudra toujours la traiter. De mme la question de savoir si, quand on est convenu qu'un corps de magistrats religieux est ncessaire, on doit prfrer un systme d'galit, des ministres de la

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

112

religion gaux entre eux, et dlibrant en commun, ou une constitution hirarchique, divers degrs de pouvoir, cette question-l ne prira point parce que vous aurez retir aux magistrats ecclsiastiques, quels qu'ils soient, tout pouvoir coercitif. Au lieu donc de dissoudre la socit religieuse, pour avoir le droit de dtruire le gouvernement religieux, il faut reconnatre que la socit religieuse se forme naturellement, que le gouvernement religieux dcoule aussi naturellement de la socit religieuse; et que le problme rsoudre, c'est de savoir quelles conditions ce gouvernement doit exister, quelles sont les bases, les principes, les conditions de sa lgitimit. C'est l la vritable recherche qu'impose l'existence ncessaire du gouvernement religieux comme de tout autre. Messieurs, les conditions de la lgitimit sont les mmes pour le gouvernement de la socit religieuse que pour tout autre; elles peuvent tre ramenes deux: la premire, que le pouvoir parvienne et demeure constamment, dans les limites du moins de l'imperfection des choses humaines, aux mains des meilleurs, des plus capables; que les supriorits lgitimes qui existent disperses dans la socit y soient cherches, mises au jour et appeles dcouvrir la loi sociale, exercer le pouvoir: la seconde, que le pouvoir, lgitimement constitu, respecte les liberts lgitimes de ceux sur qui il s'exerce. Un bon systme de formation et d'organisation du pouvoir, un bon systme de garanties pour la libert, dans ces deux conditions rside la bont, du gouvernement en gnral, religieux ou civil. Ils doivent tous tre jugs d'aprs ce criterion. Au lieu donc de reprocher l'Eglise, au gouvernement du monde chrtien, son existence, il faut rechercher comment il tait constitu, et si ses principes correspondaient aux deux conditions essentielles de tout bon gouvernement. Examinons l'Eglise sous ce double rapport. Quant au mode de formation et de transmission du pouvoir dans l'Eglise, il y a un mot dont on s'est souvent servi en parlant du clerg chrtien, et que j'ai besoin d'carter: c'est celui de caste. On a souvent appel le corps des magistrats ecclsiastiques une caste. Cette expression n'est pas juste: l'ide d'hrdit est inhrente l'ide de caste. Parcourez le monde; prenez tous les pays dans lesquels le rgime des castes s'est produit, dans l'Inde, en Egypte; vous verrez partout la caste

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

113

essentiellement hrditaire; c'est la transmission de la mme situation, du mme pouvoir de pre en fils. L o il n'y a pas d'hrdit, il n'y a pas de caste, il y a corporation; l'esprit de corps a ses inconvnients, mais est trs diffrent de l'esprit de caste. On ne peut appliquer le mot de caste l'Eglise chrtienne. Le clibat des prtres a empch que le clerg chrtien ne devnt une caste. Vous entrevoyez dj les consquences de cette diffrence. Au systme de caste, au fait de l'hrdit, est attach invitablement le privilge; cela dcoule de la dfinition mme de la caste. Quand les mmes fonctions, les mmes pouvoirs deviennent hrditaires dans le sein des mmes familles, il est clair que le privilge s'y attache, que personne ne peut les acqurir indpendamment de son origine. C'est en effet ce qui est arriv: l o le gouvernement religieux est tomb aux mains d'une caste, il est devenu matire de privilge; personne n'y est entr que ceux qui appartenaient aux familles de la caste. Rien de semblable ne s'est rencontr dans l'Eglise chrtienne, et non-seulement rien de semblable ne s'y est rencontr, mais l'Eglise a constamment maintenu le principe de l'gale admissibilit de tous les hommes, quelle que ft leur origine, toutes ses charges, toutes ses dignits. La carrire ecclsiastique, particulirement du cinquime au douzime sicle, tait ouverte tous. L'glise se recrutait dans tous les rangs, dans les infrieurs comme dans les suprieurs, plus souvent mme dans les infrieurs. Tout tombait autour d'elle sous le rgime du privilge; elle maintenait seule le principe de l'galit, de la concurrence; elle appelait seule toutes les supriorits lgitimes la possession du pouvoir. C'est la premire grande consquence qui ait dcoul naturellement de ce qu'elle tait un corps et non pas une caste. En voici une seconde; il y a un esprit inhrent aux castes, c'est l'esprit d'immobilit. L'assertion n'a pas besoin de preuve. Ouvrez toutes les histoires, vous verrez l'esprit d'immobilit s'emparer de toutes les socits, politiques ou religieuses, o le rgime des castes domine. La crainte du progrs s'est bien introduite, une certaine poque et jusqu' un certain point, dans l'Eglise chrtienne. On ne peut dire qu'elle y ait domin; on ne peut dire que l'Eglise chrtienne soit reste immobile et stationnaire; pendant de longs sicles, elle a t en mouvement, en progrs, tantt provoque par les attaques d'une opposition extrieure, tantt dtermine dans son propre sein, par des besoins de r-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

114

forme, de dveloppement intrieur. A tout prendre, c'est une socit qui a constamment chang, march, qui a une histoire varie et progressive. Nul doute que l'gale admission de tous les hommes aux charges ecclsiastiques, que le continuel recrutement de l'Eglise par un principe d'galit, n'aient puissamment concouru y entretenir, y ranimer sans cesse le mouvement et la vie, prvenir le triomphe de l'esprit d'immobilit. Comment l'Eglise qui admettait tous les hommes au pouvoir, s'assurait-elle qu'ils y avaient droit? Comment dcouvrait-on et allait-on puiser, dans le sein de la socit, les supriorits lgitimes qui devaient prendre part au gouvernement? Deux principes taient en vigueur dans l'Eglise: 1 l'lection de l'infrieur par le suprieur, le choix, la nomination; 2 l'lection du suprieur par les subordonns, ou l'lection proprement dite, telle que nous la concevons aujourd'hui. L'ordination des prtres, par exemple, la facult de faire un homme prtre, appartenait au suprieur seul; le choix se faisait du suprieur l'infrieur. De mme, dans la collation de certains bnfices ecclsiastiques, entre autres des bnfices attachs des concessions fodales, c'tait le suprieur, roi, pape ou seigneur, qui nommait le bnficier. Dans d'autres cas, le principe de l'lection proprement dite agissait. Les vques ont t longtemps et taient souvent encore, l'poque qui nous occupe, lus par le corps du clerg; les fidles y intervenaient mme quelquefois. Dans l'intrieur des monastres, l'abb tait lu par les moines. A Rome, les papes taient lus par le collge des cardinaux, et mme auparavant, tout le clerg romain y prenait part. Vous trouvez donc les deux principes, le choix de l'infrieur par le suprieur, et l'lection du suprieur par les subordonns, reconnus et en action dans l'Eglise, particulirement l'poque qui nous occupe; c'tait par l'un ou l'autre de ces moyens, qu'elle dsignait les hommes appels exercer une portion du pouvoir ecclsiastique. Non-seulement ces deux principes coexistaient, mais, essentiellement diffrents, ils taient en lutte. Aprs bien des sicles, aprs bien des vicissitudes, c'est la dsignation de l'infrieur par le suprieur, qui l'a emport dans l'Eglise chrtienne. Mais, en gnral, du cinquime

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

115

au douzime sicle, c'tait l'autre principe, le choix du suprieur par les subordonns, qui prvalait encore. Et ne vous tonnez pas, Messieurs, de la coexistance de ces deux principes si divers; regardez la socit en gnral, au cours naturel du monde, la manire dont le pouvoir s'y transmet; vous verrez que cette transmission s'opre, tantt suivant l'un de ces modes, tantt suivant l'autre. L'Eglise ne les a point invents; elle les a trouvs dans le gouvernement providentiel des choses humaines; elle les lui a emprunts. Il y a du vrai, de l'utile dans l'un et dans l'autre. Leur combinaison serait souvent le meilleur moyen de dcouvrir le pouvoir lgitime. C'est un grand malheur, mon avis, qu'un seul des deux, le choix de l'infrieur par le suprieur, l'ait emport dans l'Eglise; le second cependant n'y a jamais compltement pri; et sous des noms divers, avec plus ou moins de succs, il s'est reproduit toutes les poques, assez du moins pour protester et interrompre la prescription. L'Eglise chrtienne, Messieurs, puisait, l'poque qui nous occupe, une force immense dans son respect de l'galit et des supriorits lgitimes. C'tait la socit la plus populaire, la plus accessible, la plus ouverte tous les talents, toutes les nobles ambitions de la nature humaine. De l surtout sa puissance, bien plus que de ses richesses et des moyens illgitimes qu'elle a trop souvent employs. Quant la seconde condition d'un bon gouvernement, le respect de la libert, celui de l'Eglise laissait beaucoup dsirer. Deux mauvais principes s'y rencontraient: l'un avou, incorpor pour ainsi dire dans les doctrines de l'Eglise; l'autre introduit dans son sein par la faiblesse humaine, nullement par une consquence lgitime des doctrines. Le premier c'tait la dgnration des droits de la raison individuelle, la prtention de transmettre les croyances de haut en bas dans toute la socit religieuse, sans que personne et le droit de les dbattre pour son compte. Il est plus ais de poser en principe cette prtention que de la faire rellement prvaloir. Une conviction n'entre point dans l'intelligence humaine, si l'intelligence ne lui ouvre la porte; il faut qu'elle se fasse accepter. De quelque manire qu'elle se prsente, quel que soit le nom qu'elle invoque, la raison y regarde, et si elle p-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

116

ntre, c'est qu'elle est accepte. Ainsi, il y a toujours, sous quelque forme qu'on la cache, action de raison individuelle sur les ides qu'on prtend lui imposer. Il est trs-vrai cependant que la raison peut tre altre; elle peut, jusqu' un certain point, s'abdiquer, se mutiler; on peut l'induire faire un mauvais usage de ses facults, n'en pas faire tout l'usage qu'elle a le droit d'en faire. Telle a t en effet la consquence du mauvais principe admis par l'Eglise; mais quant l'action pure et complte de ce principe, elle n'a jamais eu lieu, elle n'a jamais pu avoir lieu. Le second mauvais principe, c'est le droit de coaction que s'arrogeait l'Eglise, droit contraire la nature de la socit religieuse, l'origine de l'Eglise mme, ses maximes primitives, droit contest par plusieurs des illustres Pres, saint Ambroise, saint Hilaire, saint Martin, mais qui prvalait cependant et devenait un fait dominant. La prtention de forcer croire, si on peut mettre ces deux mots ensemble, ou de punir matriellement la croyance, la perscution de l'hrsie, c'est--dire le mpris de la libert lgitime de la pense humaine, c'est l l'erreur qui, dj bien avant le cinquime sicle, s'tait introduite dans l'Eglise, et lui a cot le plus cher. Si donc on considre l'Eglise dans ses rapports avec la libert de ses membres, on reconnat que ses principes cet gard taient moins lgitimes, moins salutaires que ceux qui prsidaient la formation du pouvoir ecclsiastique. Il ne faut pas croire cependant qu'un mauvais principe vicie radicalement une institution, ni mme qu'il y fasse tout le mal qu'il porte dans son sein. Rien ne fausse plus l'histoire que la logique: quand l'esprit humain s'est arrt sur une ide, il en tire toutes les consquences possibles, lui fait produire tout ce qu'en effet elle pourrait produire, et puis se la reprsente, dans l'histoire, avec tout ce cortge. Il n'en arrive point ainsi; les vnements ne sont pas si prompts dans leurs dductions que l'esprit humain. Il y a dans toutes choses un mlange de bien et de mal si profond, si invincible, que, quelque part que vous pntriez, quand vous descendez dans les derniers lments de la socit ou de l'me, vous y trouvez ces deux ordres de faits coexistants, se dveloppant l'un ct de l'autre, se combattant, mais sans s'exterminer. La nature humaine ne va jamais jusqu'aux dernires limites, ni du mal, ni du bien; elle passe sans cesse de l'un l'autre, se redressant au moment o elle semble plus prs de la

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

117

chute, faiblissant au moment o elle semble marcher le plus droit. Nous retrouvons encore ici ce caractre de discordance, de varit, de lutte, que j'ai fait remarquer comme le caractre fondamental de la civilisation europenne. Il y a de plus un fait gnral qui caractrise le gouvernement de l'Eglise, et dont il faut se bien rendre compte. Aujourd'hui, Messieurs, quand l'ide d'un gouvernement se prsente nous, quel qu'il soit, nous savons qu'il n'a gure la prtention de gouverner autre chose que les actions extrieures de l'homme, les rapports civils des hommes entre eux: les gouvernements font profession de ne s'appliquer qu' cela. Quant la pense humaine, la conscience humaine, la moralit proprement dite, quant aux opinions individuelles et aux moeurs prives, ils ne s'en mlent pas; cela tombe dans le domaine de la libert. Messieurs, l'Eglise chrtienne faisait, voulait faire directement le contraire: ce qu'elle entreprenait de gouverner, c'tait la pense humaine, la libert humaine, les moeurs prives, les opinions individuelles. Elle ne faisait pas un code, comme les ntres, pour n'y dfinir que les actions la fois moralement coupables et socialement dangereuses, et ne les punir que sous la condition qu'elles porteraient ce double caractre; elle dressait un catalogue de toutes les actions moralement coupables, et, sous le nom de pchs, elle les punissait toutes, elle avait l'intention de les rprimer toutes; en un mot, le gouvernement de l'Eglise ne s'adressait pas, comme les gouvernements modernes, l'homme extrieur, aux rapports purement civils des hommes entre eux; il s'adressait, l'homme intrieur, la pense, la conscience, c'est--dire ce qu'il y a de plus intime, de plus libre, de plus rebelle la contrainte. L'Eglise tait donc, par la nature mme de son entreprise, combine avec celle de quelques-uns des principes sur lesquels se fondait son gouvernement, mise en pril de tyrannie, d'un emploi illgitime de la force. Mais, en mme temps, la force rencontrait l une rsistance qu'elle ne pouvait vaincre. Pour peu qu'on leur laisse de mouvement et d'espace, la pense et la libert humaine ragissent nergiquement contre toute tentative de les assujettir, et contraignent le despotisme mme qu'elles subissent, s'abdiquer lui-mme chaque instant. C'est ce qui arrivait au sein de l'Eglise chrtienne. Vous avez vu la proscription de l'hrsie, la condamnation du droit d'examen, le mpris de la raison individuelle, le principe de la transmission imprative des doctrines par la voie de l'autorit. Eh bien! trouvez une

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

118

socit o la raison individuelle se soit plus hardiment dveloppe que dans l'Eglise! Que sont donc les sectes, les hrsies, sinon le fruit des opinions individuelles? Les sectes, Messieurs, les hrsies, tout ce parti de l'opposition dans l'Eglise chrtienne, sont la preuve incontestable de la vie, de l'activit morale qui y rgnait; vie orageuse, douloureuse, seme de prils, d'erreurs, de crimes, mais noble et puissante, et qui a donn lieu aux plus beaux dveloppements d'intelligence et de volont. Sortez de l'opposition, entrez dans le gouvernement ecclsiastique lui-mme; vous le trouverez constitu, agissant d'une tout autre manire que ne semblent l'indiquer quelques-uns de ses principes. Il nie le droit d'examen, il veut retirer la raison individuelle sa libert; et c'est la raison qu'il en appelle sans cesse; c'est le fait de la libert qui y domine. Quelles sont ses institutions, ses moyens d'action? les conciles provinciaux, les conciles nationaux, les conciles gnraux, une correspondance continuelle, la publication continuelle de lettres, d'admonitions, d'crits. Jamais gouvernement n'a procd ce point par la discussion, par la dlibration commune. Vous vous croiriez dans le sein des coles de la philosophie grecque; et pourtant ce n'est pas d'une pure discussion, de la pure recherche de la vrit qu'il s'agit; il s'agit d'autorit, de mesures prendre, de dcrets rendre, d'un gouvernement enfin. Mais tel est, dans le sein de ce gouvernement, l'nergie de la vie intellectuelle, qu'elle devient le fait dominant, universel, auquel cdent tous les autres, et que ce qui clate de toutes parts, c'est l'exercice de la raison et de la libert. Je suis fort loin d'en conclure, Messieurs, que les mauvais principes que j'ai essaye de dmler, et qui existaient, mon avis, dans le systme de l'Eglise, y soient rests sans effet. A l'poque qui nous occupe, ils portaient dj des fruits trs amers; ils en ont port plus tard de bien plus amers encore; mais ils n'ont pas fait tout le mal dont ils taient capables; ils n'ont pas touff le bien qui croissait dans le mme sol. Telle tait l'Eglise, Messieurs, considre en elle-mme, dans son intrieur, dans sa nature. Je passe ses rapports avec les souverains, avec les matres du pouvoir temporel: c'est le second point de vue sous lequel je me suis promis de la considrer.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

119

Quand l'Empire fut tomb, Messieurs; quand, au lieu de l'ancien rgime romain, de ce gouvernement au milieu duquel l'Eglise tait ne, avec lequel elle avait des habitudes communes, d'anciens liens, elle se vit en face de ces rois barbares, de ces chefs barbares errants sur le territoire, ou fixs dans leurs chteaux, et auxquels rien ne l'unissait encore, ni traditions, ni croyances, ni sentiments, son danger fut grand, et son effroi aussi. Une seule ide devint dominante dans l'Eglise, ce fut de prendre possession de ces nouveaux venus, de les convertir. Les relations de l'Eglise avec les Barbares n'eurent d'abord presque aucun autre but. Pour agir sur les Barbares, c'tait surtout leurs sens, leur imagination qu'il fallait s'adresser. Aussi voit-on, cette poque, augmenter beaucoup le nombre, la pompe, la varit des crmonies du culte. Les chroniques prouvent que c'tait surtout par ce moyen que l'Eglise agissait sur les Barbares; elle les convertissait par de beaux spectacles. Quand une fois ils furent tablis et convertis, quand il y eut quelques liens entre eux et l'Eglise, elle ne cessa pas de courir, de leur part, d'assez grands dangers. La brutalit, l'irrflexion des moeurs des Barbares taient telles que les nouvelles croyances, les nouveaux sentiments qu'on leur avait inspirs, exeraient sur eux trs peu d'empire. Bientt la violence reprenait le dessus, et l'Eglise en tait victime comme le reste de la socit. Pour s'en dfendre, elle proclama un principe dj pos sous l'Empire, quoique plus vaguement, la sparation du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel, et leur indpendance rciproque. C'est l'aide de ce principe que l'Eglise a vcu libre ct des Barbares; elle a maintenu que la force n'avait aucune action sur le systme des croyances, des esprances, des promesses religieuses, que le monde spirituel et le monde temporel taient compltement distincts. Vous voyez tout de suite quelles salutaires consquences ont dcoul de ce principe. Indpendamment de l'utilit temporaire dont il a t pour l'Eglise, il a eu cet inestimable effet de fonder en droit la sparation des pouvoirs, de les contrler l'un par l'autre. De plus, en soutenant l'indpendance du monde intellectuel en gnral, dans son ensemble, l'Eglise a prpar l'indpendance du monde intellectuel indi-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

120

viduel, l'indpendance de la pense. L'Eglise disait que le systme des croyances religieuses ne pouvait tomber sous le joug de la force; chaque individu a t amen tenir pour son propre compte le langage de l'Eglise. Le principe du libre examen, de la libert de la pense individuelle, est exactement le mme que celui de l'indpendance de l'autorit spirituelle gnrale, l'gard du pouvoir temporel. Malheureusement il est ais de passer du besoin de la libert l'envie de la domination. C'est ce qui est arriv dans le sein de l'Eglise: par le dveloppement naturel de l'ambition, de l'orgueil humain, l'Eglise a tent d'tablir non-seulement l'indpendance, mais la domination du pouvoir spirituel sur le pouvoir temporel. Il ne faut pas croire cependant que cette prtention n'ait eu d'autre source que les faiblesses de l'humanit; il y en a de plus profondes et qu'il importe de connatre. Quand la libert rgne dans le monde intellectuel, quand la pense, la conscience humaine ne sont point assujetties un pouvoir qui leur conteste le droit de dbattre, de dcider, et emploie la force contre elles, quand il n'y a point de gouvernement spirituel visible, constitu, rclamant et exerant le droit de dicter les opinions; alors l'ide de la domination de l'ordre spirituel sur l'ordre temporel ne peut gure natre. Tel est peu prs aujourd'hui l'tat du monde. Mais quand il existe, comme il existait au dixime sicle, un gouvernement de l'ordre spirituel; quand la pense, la conscience tombent sous des lois, sous des institutions, sous des pouvoirs qui s'arrogent le droit de les commander et de les contraindre; en un mot, quand le pouvoir spirituel est constitu, quand il a pris effectivement possession, au nom du droit et de la force, de la raison et de la conscience humaine, il est naturel qu'il soit conduit prtendre la domination sur l'ordre temporel, qu'il dise: Comment! j'ai droit, j'ai action sur ce qu'il y a de plus lev, de plus indpendant dans l'homme, sur sa pense, sur sa volont intrieure, sur sa conscience, et je n'aurais pas droit sur ses intrts extrieurs, matriels, passagers! Je suis l'interprte de la justice, de la vrit, et je ne pourrai pas rgler les rapports mondains selon la justice et la vrit! Il devait arriver par la seule vertu de ce raisonnement, que l'ordre spirituel tendt envahir l'ordre temporel. Et cela devait arriver d'autant plus, que l'ordre spirituel embrassait alors tous les dveloppements possibles de la pense humaine; il n'y avait qu'une

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

121

science, la thologie, qu'un ordre spirituel, l'ordre thologique; toutes les autres sciences, la rhtorique, l'arithmtique, la musique mme, tout rentrait dans la thologie. Le pouvoir spirituel se trouvant ainsi la tte de toute l'activit de la pense humaine, devait naturellement s'arroger le gouvernement gnral du monde. Une seconde cause l'y poussait galement: l'tat pouvantable de l'ordre temporel, la violence, l'iniquit qui prsidaient au gouvernement temporel des socits. Depuis quelques sicles, on parle son aise des droits du pouvoir temporel; mais l'poque qui nous occupe, le pouvoir temporel c'tait la force pure, un brigandage intraitable. L'Eglise, quelque imparfaites que fussent encore ses notions de morale et de justice, tait infiniment suprieure un tel gouvernement temporel; le cri des peuples venait continuellement la presser de prendre sa place. Lorsqu'un pape ou des vques proclamaient qu'un souverain avait perdu ses droits, que ses sujets taient dlis du serment de fidlit, cette intervention, sans doute sujette de graves abus, tait souvent, dans le cas particulier, lgitime et salutaire. En gnral, Messieurs, quand la libert a manqu aux hommes, c'est la religion qui s'est charge de la remplacer. Au dixime sicle les peuples n'taient point en tat de se dfendre, de faire valoir leurs droits contre la violence civile: la religion intervenait au nom du Ciel. C'est une des causes qui ont le plus contribu aux victoires du principe thocratique. Il y en a une troisime, mon avis, trop peu remarque: c'est la complexit de la situation des chefs de l'Eglise, la varit des aspects sous lesquels ils se prsentaient dans la socit. D'une part, ils taient prlats, membres de l'ordre ecclsiastique, portion du pouvoir spirituel, et ce titre, indpendants; de l'autre, ils taient vassaux, et comme tels, engags dans les liens de la fodalit civile. Ce n'est pas tout; outre qu'ils taient vassaux, ils taient sujets; quelque chose des anciennes relations des empereurs romains avec les vques, avec le clerg, avait pass dans celles du clerg avec les souverains Barbares. Par une srie de causes qu'il serait trop long de dvelopper, les vques avaient t conduits regarder, jusqu' certain point, les souve-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

122

rains Barbares comme les successeurs des empereurs romains, et leur en attribuer tous les droits. Les chefs du clerg avaient donc un triple caractre, un caractre ecclsiastique, et comme tel indpendant; un caractre fodal, et comme tel engag certains devoirs, tenu de certains services; enfin un caractre de simple sujet, et comme tel tenu d'obir un souverain absolu. Voici ce qui en arrivait. Les souverains temporels, qui n'taient pas moins avides ni moins ambitieux que les vques, se prvalaient souvent de leurs droits comme seigneurs ou comme souverains, pour attenter l'indpendance spirituelle, et pour s'emparer de la collation des bnfices, de la nomination aux vchs, etc. De leur ct, les vques se retranchaient souvent dans l'indpendance spirituelle, pour se refuser leurs obligations comme vassaux ou comme sujets; en sorte qu'il y avait des deux cts une pente presque invitable qui portait les souverains dtruire l'indpendance spirituelle, les chefs de l'Eglise faire de l'indpendance spirituelle un moyen de domination universelle. Ce rsultat a clat dans des faits que personne n'ignore: dans la querelle des investitures; dans la lutte du sacerdoce et de l'empire. Les diverses situations des chefs de 1"Eglise et la difficult de les concilier ont t l vraie source de l'incertitude et du combat de toutes ces prtentions. Enfin, l'Eglise avait avec les souverains un troisime rapport, pour elle le moins favorable et le plus funeste. Elle prtendait la coaction, au droit de contraindre et de punir l'hrsie; mais elle n'avait aucun moyen de le faire; elle ne disposait d'aucune force matrielle; quand elle avait condamn l'hrtique, elle n'avait rien pour faire excuter son jugement. Que faisait-elle? Elle invoquait ce qu'on a appel le bras sculier; elle empruntait la force du pouvoir civil comme moyen de coaction. Elle se mettait par l, vis--vis du pouvoir civil, dans une situation de dpendance et d'infriorit. Ncessit dplorable o l'a conduite l'adoption du mauvais principe de la coaction et de la perscution. Je m'arrte, Messieurs: l'heure est trop avance pour que j'puise aujourd'hui la question de l'Eglise. Il me reste vous faire connatre ses rapports avec les peuples, quels principes y prsidaient, quelles consquences en devaient rsulter pour la civilisation gnrale. J'es-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

123

saierai ensuite de confirmer par l'histoire, par les faits, par les vicissitudes de la destine de l'Eglise, du cinquime au douzime sicle, les inductions que nous tirons ici de la nature mme de ses institutions et de ses principes. ***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

124

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Sixime leon
Sparation des gouvernants et des gouverns dans l'glise
Objet de la leon. -- Sparation des gouvernants et des gouverns dans l'Eglise. -- Influence indirecte des laques sur le clerg. -- Le clerg recrut dans tous les tats de la socit. -- Influence de l'Eglise sur l'ordre public et sur la lgislation. -- Son systme pnitentiaire. -- Le dveloppement de l'esprit humain est tout thologique. -- L'Eglise se range en gnral du ct du pouvoir. -- Rien d'tonnant; les religions ont pour but de rgler la libert humaine. -- Divers tats de l'Eglise du cinquime au douzime sicle. -- 1 L'glise impriale. -- 2 L'glise barbare; dveloppement du principe de la sparation des deux pouvoirs; de l'ordre monastique. -- 3 L'glise fodale, tentatives d'organisation; besoin de rforme; Grgoire VII. -- 4 L'glise thocratique. -- Renaissance de l'esprit d'examen; Abailard. -- Mouvement des communes. -- Nulle liaison entre ces deux faits.

**
Retour la table des matires

MESSIEURS, Nous n'avons pu, dans notre dernire runion terminer l'examen de l'tat de l'Eglise du cinquime au douzime sicle. Aprs avoir tabli qu'elle devait tre considre sous trois aspects principaux, d'abord en elle-mme, dans sa constitution intrieure, dans sa nature, comme socit distincte et indpendante, ensuite dans ses rapports avec les souverains, avec le pouvoir temporel, enfin dans ses rapports avec les

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

125

peuples, nous n'avons accompli que les deux premires parties de cette tche. Il me reste aujourd'hui vous faire connatre l'Eglise dans ses rapports avec les peuples. J'essaierai ensuite de tirer de ce triple examen une apprciation gnrale de l'influence de l'Eglise sur la civilisation europenne, du cinquime au douzime sicle. Nous vrifierons enfin nos assertions par l'examen des faits, par l'histoire mme de l'Eglise cette poque. Vous comprenez sans peine qu'en parlant des rapports de l'Eglise avec les peuples, je suis oblig de m'en tenir des termes trs gnraux. Je ne puis entrer dans le dtail des pratiques de l'Eglise, des rapports journaliers du clerg avec les fidles. Ce sont les principes dominants et les grands effets du systme et de la conduite de l'Eglise envers le peuple chrtien, que je dois mettre sous vos yeux. Le fait caractristique, et, il faut le dire, le vice radical des relations de l'Eglise avec les peuples, c'est la sparation des gouvernants et des gouverns, la non influence des gouverns sur leur gouvernement, l'indpendance du clerg chrtien l'gard des fidles. Il faut que ce mal ft bien provoqu par l'tat de l'homme et de la socit, car il s'est introduit dans l'Eglise chrtienne de trs bonne heure. La sparation du clerg et du peuple chrtien n'tait pas tout-fait consomme l'poque qui nous occupe; il y avait encore, en certaines occasions, dans l'lection des vques, par exemple, quelquefois du moins, intervention directe du peuple chrtien dans son gouvernement. Mais cette intervention devenait de plus en plus faible, rare; et c'est ds le second sicle de notre re qu'elle avait commenc s'affaiblir visiblement, rapidement. La tendance l'isolement, l'indpendance du clerg, est en quelque sorte l'histoire mme de l'Eglise, depuis son berceau. De l, Messieurs, on ne peut se le dissimuler, la plupart des abus qui, ds cette poque, et bien davantage plus tard, ont cot si cher l'Eglise. Il ne faut cependant pas les lui imputer absolument, ni regarder cette tendance l'isolement comme particulire au clerg chrtien. Il y a, dans la nature mme de la socit religieuse, une forte pente lever les gouvernants fort au-dessus des gouverns, attribuer aux gouvernants quelque chose de distinct, de divin. C'est l'effet de la mis-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

126

sion mme dont ils sont chargs, du caractre sous lequel ils se prsentent aux yeux des peuples. Un tel effet cependant est plus fcheux dans la socit religieuse que dans toute autre. De quoi s'agit-il l pour les gouverns? De leur raison, de leur conscience, de leur destine venir, c'est--dire, de ce qu'il y a en eux de plus intime, de plus individuel, de plus libre. On conoit jusqu' certain point, quoiqu'il doive en rsulter un grand mal, que l'homme puisse abandonner une autorit extrieure la direction de ses intrts matriels, de sa destine temporelle. On comprend ce philosophe qui l'on vient annoncer que le feu est la maison, et qui rpond: Allez le dire ma femme; je ne me mle pas des affaires du mnage. Mais quand il y va de la conscience, de la pense, de l'existence intrieure, abdiquer le gouvernement de soi-mme, se livrer un pouvoir tranger, c'est un vritable suicide moral, c'est une servitude cent fois pire que celle du corps, que celle de la glbe. Tel tait pourtant le mal qui,sans prvaloir compltement, comme je le ferai voir tout l'heure, envahissait de plus en plus l'Eglise chrtienne dans ses relations avec les fidles. Vous avez dj vu, Messieurs, que, pour les clercs eux-mmes, et dans le sein de l'Eglise, la libert manquait de garantie. C'tait bien pis hors de l'Eglise, et pour les laques. Entre ecclsiastiques du moins il y avait discussion, dlibration, dploiement des facults individuelles; le mouvement du combat supplait en partie la libert. Rien de pareil entre le clerg et le peuple. Les laques assistaient au gouvernement de l'Eglise comme simples spectateurs. Aussi voit-on germer et prvaloir de bonne heure cette ide que la thologie, les questions et les affaires religieuses sont le domaine privilgi du clerg; que le clerg seul a droit nonseulement d'en dcider, mais de s'en occuper; qu'en aucune faon, les laques n'y doivent intervenir. A l'poque qui nous occupe, cette thorie, Messieurs, tait dj en pleine puissance; et il a fallu des sicles et des rvolutions terribles pour vaincre, pour faire rentrer en quelque sorte les questions et les sciences religieuses dans le domaine public. En principe donc, comme en fait, la sparation lgale du clerg et du peuple chrtien tait, avant le douzime sicle, peu prs consomme.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

127

Je ne voudrais cependant pas, Messieurs, que vous crussiez le peuple chrtien sans influence, mme cette poque, sur son gouvernement. L'intervention lgale lui manquait, mais non l'influence. Cela est peu prs impossible dans tout gouvernement; bien plus encore dans un gouvernement fond sur des croyances communes aux gouvernants et aux gouverns. Partout o cette communaut d'ides se dveloppe, o un mme mouvement intellectuel emporte le gouvernement et le peuple, il y a entre eux un lien ncessaire, et qu'aucun vice d'organisation ne saurait rompre absolument. Pour m'expliquer clairement, je prendrai un exemple prs de nous et dans l'ordre politique: aucune poque, dans l'histoire de France, le peuple franais n'a eu moins d'action lgale, par la voie des institutions, sur son gouvernement, que dans les dix-septime et dix-huitime sicles, sous Louis XIV et Louis XV. Personne n'ignore que presque toute intervention directe et officielle du pays dans l'exercice de l'autorit avait pri cette poque. Nul doute, cependant, que le public, le pays, n'ait exerc alors sur le gouvernement bien plus d'influence que dans d'autres temps, dans des temps, par exemple, o les Etats-Gnraux taient assez souvent convoqus, o les parlements se mlaient beaucoup de politique, o la participation lgale du peuple au pouvoir tait bien plus grande. C'est qu'il y a, Messieurs, une force qui ne s'enferme pas dans les lois, qui au besoin sait se passer d'institutions, la force des ides, de l'intelligence publique, de l'opinion. Dans la France du dix-septime et du dix-huitime sicle, il y avait une opinion publique beaucoup plus puissante qu' aucune autre poque. Quoiqu'elle ft dpourvue de moyens lgaux pour agir sur le gouvernement, elle agissait indirectement, par l'empire des ides communes aux gouvernants et aux gouverns, par l'impossibilit o se trouvaient les gouvernants de ne pas tenir compte de l'opinion des gouverns. Un fait semblable avait lieu dans l'Eglise chrtienne du cinquime au douzime sicle: le peuple chrtien manquait, il est vrai, d'action lgale; mais il y avait un grand mouvement d'esprit en matire religieuse; ce mouvement emportait les laques et les ecclsiastiques ensemble, et par l le peuple agissait sur le clerg. En tout, Messieurs, dans l'tude de l'histoire, il faut tenir grand compte des influences indirectes; elles sont beaucoup plus efficaces et

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

128

quelquefois plus salutaires qu'on ne se le figure communment. Il est naturel aux hommes de vouloir que leur action soit prompte, apparente, d'aspirer au plaisir d'assister leur succs, leur pouvoir, leur triomphe. Cela n'est pas toujours possible, ni mme toujours utile. Il y a des temps, des situations o les influences indirectes, inaperues, sont seules bonnes et praticables. Je prendrai encore un exemple dans l'ordre politique: plus d'une fois, notamment en 1641, le parlement d'Angleterre a rclam, comme beaucoup d'autres assembles dans des crises analogues, le droit de nommer directement les grands officiers de la couronne, les ministres, les conseillers d'Etat, etc.; il regardait cette action directe dans le gouvernement comme une immense et prcieuse garantie. Il l'a quelquefois exerce, et l'preuve a toujours mal russi. Les choix taient mal concerts, les affaires mal gouvernes. Qu'arrive-t-il pourtant aujourd'hui en Angleterre? N'est-ce pas l'influence des chambres qui dcide de la formation du ministre, de la nomination de tous les grands officiers de la couronne? Oui; mais c'est une influence indirecte, gnrale, au lieu d'une intervention spciale. L'effet auquel l'Angleterre a longtemps aspir est produit, mais par une autre voie; la premire n'avait jamais conduit bien. Il y en a une raison, Messieurs, sur laquelle je vous demande la permission de vous arrter un moment: l'action directe suppose, dans ceux qui elle est confie, beaucoup plus de lumires, de raison, de prudence; comme ils atteindront le but sur-le-champ et de plein saut, il faut qu'ils soient srs de ne le point manquer. Les influences directes, au contraire, ne s'exercent qu' travers des obstacles, aprs des preuves qui les contiennent et les rectifient; elles sont condamnes, avant de russir, subir la discussion, se voir combattues, contrles; elles ne triomphent que lentement, condition, dans une certaine mesure. C'est pourquoi, lorsque les esprits ne sont pas encore assez avancs, assez mrs pour que l'action directe leur puisse tre remise avec scurit, les influences indirectes, insuffisantes, sont pourtant prfrables. C'tait ainsi que le peuple chrtien agissait sur son gouvernement, trs incompltement; beaucoup trop peu, J'en suis convaincu; cependant il agissait. Il y avait aussi, Messieurs, une autre cause de rapprochement entre l'Eglise et les laques: c'tait la dispersion, pour ainsi dire, du clerg chrtien dans toutes les conditions sociales. Presque partout, quand

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

129

une Eglise s'est constitue indpendante du peuple qu'elle gouvernait, le corps des prtres a t form d'hommes peu prs dans la mme situation: non qu'il ne se soit introduit parmi eux d'assez grandes ingalits; cependant, tout prendre, le pouvoir a appartenu des collges de prtres vivant en commun et gouvernant, du fond d'un temple, le peuple soumis leurs lois. L'Eglise chrtienne tait tout autrement organise. Depuis la misrable habitation du colon, du serf, au pied du chteau fodal, jusqu'auprs du roi, partout il y avait un prtre, un membre du clerg. Le clerg tait associ toutes les conditions humaines. Cette diversit dans la situation des prtres chrtiens, ce partage de toutes les fortunes, a t un grand principe d'union entre le clerg et les laques, principe qui a manqu la plupart des Eglises investies du pouvoir. Les vques, les chefs du clerg chrtien taient, de plus, comme vous l'avez vu, engags dans l'organisation fodale, membres de la hirarchie civile en mme temps que de la hirarchie ecclsiastique. De l des intrts, des habitudes, des moeurs communes entre l'ordre civil et l'ordre religieux. On s'est beaucoup plaint, et avec raison, des vques qui allaient la guerre, des prtres qui menaient la vie des laques. A coup sr, c'tait un grand abus; abus bien moins fcheux pourtant que n'a t ailleurs l'existence de ces prtres qui ne sortaient jamais du temple, dont la vie tait tout--fait spare de la vie commune. Des vques, associs jusqu' un certain point aux dsordres civils, valent mieux que des prtres compltement trangers la population, ses affaires, ses moeurs. Il y a eu, sous ce rapport, entre le clerg et le peuple chrtien, une parit de destine, de situation qui a, sinon corrig, du moins attnu le mal de la sparation des gouvernants et des gouverns. Maintenant, Messieurs, cette sparation une fois admise, et ses limites dtermines, comme je viens d'essayer de le faire, cherchons comment l'Eglise chrtienne gouvernait, de quelle manire elle agissait sur les peuples soumis son empire. Que faisait-elle, d'une part, pour le dveloppement de l'homme, le progrs intrieur de l'individu; de l'autre, pour l'amlioration de l'tat social? Quant au dveloppement de l'individu, je ne crois pas, vrai dire, qu' l'poque qui nous occupe, l'Eglise s'en inquitt beaucoup: elle tchait d'inspirer aux puissants du monde des sentiments plus doux, plus de justice dans leurs relations avec les faibles; elle entretenait,

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

130

dans les faibles, la vie morale, des sentiments, des esprances d'un ordre plus lev que ceux auxquels les condamnait leur destine de tous les jours. Je ne crois pas cependant que, pour le dveloppement individuel proprement dit, pour mettre en valeur la nature personnelle des hommes, l'Eglise ft beaucoup cette poque, du moins pour les laques. Ce qu'elle faisait se renfermait dans le sein de la socit ecclsiastique; elle s'inquitait fort du dveloppement du clerg, de l'instruction des prtres; elle avait pour eux des coles et toutes les institutions que permettait le dplorable tat de la socit. Mais c'taient des coles ecclsiastiques, destines l'instruction du seul clerg; hors de l l'Eglise agissait indirectement et par des voies fort lentes, pour le progrs des ides et des moeurs. Sans doute elle provoquait l'activit gnrale des esprits par la carrire qu'elle ouvrait tous ceux qu'elle jugeait capables de la servir; mais c'tait l peu prs tout ce qu'elle faisait, cette poque, pour le dveloppement intellectuel des laques. Elle agissait, je crois, davantage et d'une manire plus efficace pour l'amlioration de l'tat social. Nul doute qu'elle ne luttt obstinment contre les grands vices de l'tat social, par exemple contre l'esclavage. On a beaucoup rpt que l'abolition de l'esclavage dans le monde moderne tait due compltement au christianisme. Je crois que c'est trop dire: l'esclavage a subsist longtemps au sein de la socit chrtienne, sans qu'elle s'en soit beaucoup tonne, beaucoup irrite. Il a fallu une multitude de causes, un grand dveloppement d'autres ides de civilisation pour abolir ce mal des maux, cette iniquit des iniquits. Cependant, on ne peut douter que l'Eglise n'employt son influence la restreindre. Il y en a une preuve irrcusable: la plupart des formules d'affranchissement, diverses poques, se fondent sur un motif religieux; c'est au nom des ides religieuses, des esprances de l'avenir, de l'galit religieuse des hommes, que l'affranchissement est presque toujours prononc. L'glise travaillait galement la suppression d'une foule de pratiques barbares, l'amlioration de la lgislation criminelle et civile. Vous savez quel point, malgr quelques principes de libert, elle tait alors absurde et funeste; vous savez que de folles preuves, le combat judiciaire, le simple serment de quelques hommes, taient considrs comme les seuls moyens d'arriver la dcouverte de la vrit. L'Eglise s'efforait d'y substituer des moyens plus rationnels, plus

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

131

lgitimes. J'ai dj parl de la diffrence qu'on remarque entre les lois des Visigoths, issues en grande partie des conciles de Tolde, et les autres lois barbares. Il est impossible de les comparer sans tre frapp de l'immense supriorit des ides de l'Eglise en matire de lgislation, de justice, dans tout ce qui intresse la recherche de la vrit et de la destine des hommes. Sans doute la plupart de ces ides taient empruntes la lgislation romaine; mais si l'Eglise ne les avait pas gardes et dfendues, si elle n'avait pas travaill les propager, elles auraient pri. S'agit-il par exemple de l'emploi du serment dans la procdure? Ouvrez la loi des Visigoths, vous verrez avec quelle sagesse elle en use: Que le juge, pour bien connatre la cause, interroge d'abord les tmoins, et examine ensuite les critures, afin que la vrit se dcouvre avec plus de certitude, et qu'on n'en vienne pas facilement au serment. La recherche de la vrit et de la justice veut que les critures de part et d'autre soient bien examines, et que la ncessit du serment, suspendue sur la tte des parties, n'arrive qu'inopinment. Que le serment soit dfr seulement dans les causes o le juge ne sera parvenu dcouvrir aucune criture, aucune preuve ni aucun indice certain de la vrit. (For. Jud. L. II, tit. I, l. 21.) En matire criminelle, le rapport des peines aux dlits est dtermin d'aprs des notions philosophiques et morales assez justes. On y reconnat les efforts d'un lgislateur clair qui lutte contre la violence et l'irrflexion des moeurs barbares. Le titre de Coede et morte hominum, compar aux lois correspondantes des autres peuples, en est un exemple trs-remarquable. Ailleurs, c'est le dommage presque seul qui semble constituer le crime, et la peine est cherche dans cette rparation matrielle qui rsulte de la composition. Ici le crime est ramen son lment moral et vritable, l'intention. Les diverses nuances de criminalit, l'homicide absolument involontaire, l'homicide par inadvertance, l'homicide provoqu, l'homicide avec ou sans prmditation, sont distingus et dfinis peu prs aussi bien que dans nos Codes, et les peines varient dans une proportion assez quitable. La justice du lgislateur a t plus loin. Il a essay, sinon d'abolir, du moins d'attnuer cette diversit de valeur lgale tablie entre les hommes par les autres lois barbares. La seule distinction qu'il ait maintenue, est celle de l'homme libre et de l'esclave. A l'gard des hommes libres, la peine

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

132

ne varie ni selon l'origine, ni selon le rang du mort, mais uniquement selon les divers degrs de culpabilit morale du meurtrier. A l'gard des esclaves, n'osant retirer compltement aux matres le droit de vie et de mort, on a du moins tent de le restreindre, en l'assujettissant une procdure publique et rgulire. Le texte de la loi mrite d'tre cit. Si nul coupable ou complice d'un crime ne doit demeurer impuni, combien plus forte raison ne doit-on pas rprimer celui qui a commis un homicide mchamment et avec lgret! Ainsi, comme des matres, dans leur orgueil, mettent souvent mort leurs esclaves, sans aucune faute de ceux-ci, il convient d'extirper tout--fait cette licence, et d'ordonner que la prsente loi sera ternellement observe de tous. Nul matre ou matresse ne pourra mettre mort sans jugement public, aucun de ses esclaves mles ou femelles, ni aucune personne dpendante de lui. Si un esclave, ou tout autre serviteur, commet un crime qui puisse attirer sur lui une condamnation capitale son matre, ou son accusateur, en informera sur-le-champ le juge du lieu o l'action a t commise, ou le comte, ou le duc. Aprs la discussion de l'affaire, si le crime est prouv, que le coupable subisse, soit par le juge, soit par son propre matre, la sentence de mort qu'il a mrite; de telle sorte, cependant, que si le juge ne veut pas mettre mort l'accus, il dressera par crit contre lui une sentence capitale, et alors, il sera au pouvoir du matre de le tuer ou de lui laisser la vie. A la vrit, si l'esclave, par une fatale audace, rsistant son matre, l'a frapp ou tent de le frapper d'une arme, d'une pierre, ou de tout autre coup; et si le matre, en voulant se dfendre, a tu l'esclave dans sa colre, le matre ne sera nullement tenu de la peine de l'homicide. Mais il faudra prouver que le fait s'est pass ainsi; et cela, par le tmoignage ou le serment des esclaves, mles ou femelles, qui se seront trouvs prsents, et par le serment de l'auteur mme du fait. Quiconque, par pure mchancet, et de sa propre main ou par celle d'un autre, aura tu son esclave sans jugement public, sera not d'infamie, dclar incapable de paratre en tmoignage, tenu de passer le reste de sa vie dans l'exil et la pnitence, et ses biens iront aux plus proches parents, qui la loi en accorde l'hritage. (For jud. L. VI, tit. V, l. 12.) Il y a, Messieurs, dans les institutions de l'Eglise un fait en gnral trop peu remarqu: c'est son systme pnitentiaire, systme d'autant

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

133

plus curieux tudier aujourd'hui qu'il est, quant aux principes et aux applications du droit pnal, presque compltement d'accord avec les ides de la philosophie moderne. Si vous tudiez la nature des peines de l'Eglise, des pnitences publiques qui taient son principal mode de chtiment, vous verrez qu'elles ont surtout pour objet d'exciter dans l'me du coupable le repentir; dans celle des assistants, la terreur morale de l'exemple. Il y a bien une autre ide qui s'y mle, une ide d'expiation. Je ne sais, en thse gnrale, s'il est possible de sparer l'ide de l'expiation de celle de peine, et s'il n'y a pas dans toute peine, indpendamment du besoin de provoquer le repentir du coupable, et de dtourner ceux qui pourraient tre tents de le devenir, un secret et imprieux besoin d'expier le tort commis. Mais, laissant de ct cette question, il est vident que le repentir et l'exemple sont le but que se propose l'Eglise dans tout son systme pnitentiaire. N'est-ce pas l aussi, Messieurs, le but d'une lgislation vraiment philosophique? N'est-ce pas au nom de ces principes que, dans le dernier sicle et de nos jours, les publicistes les plus clairs ont rclam la rforme de la lgislation pnale europenne? Aussi, ouvrez leurs livres, ceux de M. Bentham, par exemple, vous serez tonns de toutes les ressemblances que vous rencontrerez entre les moyens pnaux qu'ils proposent et ceux qu'employait l'Eglise. Ils ne les lui ont, coup sr, point emprunts; et l'Eglise ne prvoyait gures qu'un jour son exemple serait invoqu l'appui des plans des moins dvots philosophes. Enfin, elle essayait galement, par toutes sortes de voies, de rprimer dans la socit le recours la violence, les guerres continuelles. Il n'y a personne qui ne sache ce que c'tait que la trve de Dieu, et une foule de mesures du mme genre, par lesquelles l'Eglise luttait contre l'emploi de la force, et s'appliquait introduire dans la socit plus d'ordre, plus de douceur. Les faits sont ici tellement connus que je puis me dispenser d'entrer dans aucun dtail. Tels sont, Messieurs, les points principaux que j'ai mettre sous vos yeux quant aux rapports de l'Eglise avec les peuples. Nous l'avons considre sous les trois aspects que je vous avais annoncs; nous la connaissons maintenant au dedans et au dehors, dans sa constitution intrieure et dans sa double situation. Il nous reste tirer de ce que nous savons, par voie d'induction, de conjecture, son influence gnrale sur la civilisation europenne. C'est l, si je ne me trompe, un tra-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

134

vail peu prs fait, ou du moins fort avanc; le simple nonc des faits, des principes dominants dans l'Eglise, rvle et explique son influence; les rsultats ont en quelque sorte pass dj sous vos yeux avec les causes. Cependant, si nous essayons de les rsumer, nous serons conduits, je crois, deux assertions gnrales. La premire, c'est que l'Eglise a d exercer une trs-grande influence sur l'ordre moral et intellectuel dans l'Europe moderne, sur les ides, les sentiments et les moeurs publiques. Le fait est vident; le dveloppement moral et intellectuel de l'Europe a t essentiellement thologique. Parcourez l'histoire du cinquime au seizime sicle; c'est la thologie qui possde et dirige l'esprit humain; toutes les opinions sont empreintes de thologie, les questions philosophiques, politiques, historiques, sont toujours considres sous un point de vue thologique. L'Eglise est tellement souveraine dans l'ordre intellectuel, que mme les sciences mathmatiques et physiques sont tenues de se soumettre ses doctrines. L'esprit thologique est en quelque sorte le sang qui a coul dans les veines du monde europen, jusqu' Bacon et Descartes. Pour la premire fois, Bacon en Angleterre, et Descartes en France, ont jet l'intelligence hors des voies de la thologie. Le mme fait se retrouve dans toutes les branches de la littrature; les habitudes, les sentiments, le langage thologiques y clatent chaque instant. A tout prendre, cette influence a t salutaire; non seulement elle a entretenu, fcond le mouvement intellectuel en Europe; mais le systme de doctrines et de prceptes, au nom desquels elle imprimait le mouvement, tait trs-suprieur tout ce que le monde ancien avait jamais connu. Il y avait la fois mouvement et progrs. La situation de l'Eglise a de plus donn, au dveloppement de l'esprit humain dans le monde moderne, une tendue, une varit qu'il n'avait point eues jusqu'alors. En Orient, l'intelligence est toute religieuse; dans la socit grecque, elle est presque exclusivement humaine: l, l'humanit proprement dite, sa nature et sa destine actuelle disparaissent; ici, c'est l'homme, ce sont ses passions, ses sentiments, ses intrts actuels qui occupent tout le terrain. Dans le monde moderne, l'esprit religieux s'est ml tout, mais sans rien exclure. L'in-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

135

telligence moderne est empreinte la fois d'humanit et de divinit. Les sentiments, les intrts humains tiennent une grande place dans nos littratures; et cependant le caractre religieux de l'homme, la portion de son existence qui se rattache un autre monde, y paraissent chaque pas: en sorte que les deux grandes sources du dveloppement de l'homme, l'humanit et la religion, ont coul en mme temps et avec abondance; et que, malgr tout le mal, tous les abus qui s'y sont mls, malgr tant d'actes de tyrannie, sous le point de vue intellectuel, l'influence de l'Eglise a plus dvelopp que comprim, plus tendu que resserr. Sous le point de vue politique, c'est autre chose. Nul doute qu'en adoucissant les sentiments et les moeurs, en dcriant, en expulsant un grand nombre de pratiques barbares, l'Eglise n'ait puissamment contribu l'amlioration de l'tat social; mais dans l'ordre politique proprement dit, quant ce qui touche les relations du gouvernement avec les sujets, du pouvoir avec la libert, je ne crois pas qu' tout prendre son influence ait t bonne. Sous ce rapport, l'Eglise s'est toujours prsente comme l'interprte, le dfenseur de deux systmes, du systme thocratique ou du systme imprial romain, c'est--dire du despotisme, tantt sous la forme religieuse, tantt sous la forme civile. Prenez toutes ses institutions, toute sa lgislation; prenez ses canons, sa procdure, vous retrouverez toujours comme principe dominant la thocratie ou l'Empire. Faible, l'Eglise se mettait couvert sous le pouvoir absolu des empereurs; forte, elle le revendiquait pour son propre compte, au nom de son pouvoir spirituel. Il ne faut pas s'arrter quelques faits, certains cas particuliers. Sans doute l'Eglise a souvent invoqu les droits des peuples contre le mauvais gouvernement des souverains; souvent mme elle a approuv et provoqu l'insurrection. Souvent aussi elle a soutenu auprs des souverains les droits et les intrts des peuples. Mais quand la question des garanties politiques s'est pose entre le pouvoir et la libert, quand il s'est agi d'tablir un systme d'institutions permanentes, qui missent vritablement la libert l'abri des invasions du pouvoir, en gnral, l'Eglise s'est range du ct du despotisme. Il ne faut pas trop s'en tonner, ni s'en prendre trop la faiblesse humaine dans le clerg, ou quelque vice particulier de l'Eglise chrtienne. Il y en a une cause plus profonde et plus puissante.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

136

A quoi prtend une religion, Messieurs, quelle qu'elle soit? elle prtend gouverner les passions humaines, la volont humaine. Toute religion est un frein, un pouvoir, un gouvernement. Elle vient au nom de la loi divine, pour dompter la nature humaine. C'est donc la libert humaine qu'elle a surtout affaire. C'est la libert humaine qui lui rsiste, et qu'elle veut vaincre. Telle est l'entreprise de la religion, sa mission, son espoir. A la vrit, en mme temps que c'est la libert humaine que les religions ont affaire, en mme temps qu'elles aspirent rformer la volont de l'homme, elles n'ont, pour agir sur l'homme, d'autre moyen moral que lui-mme, sa volont, sa libert. Quand elles agissent par des moyens extrieurs, par la force, la sduction, par des moyens, en un mot, trangers au libre concours de l'homme, elles le traitent comme on traite l'eau, le vent, comme une force toute matrielle; elles ne vont point leur but; elles n'atteignent et ne gouvernent point la volont. Pour que les religions accomplissent rellement leur tche, il faut que l'homme se soumette, mais volontairement, librement, et qu'il conserve sa libert au sein de sa soumission. C'est l le double problme que les religions, sont appeles rsoudre. Elles l'ont trop souvent mconnu; elles ont considr la libert comme obstacle et non comme moyen; elles ont oubli la nature de la force laquelle elles s'adressaient, et se sont conduites avec l'me humaine comme avec une force matrielle. C'est par suite de cette erreur qu'elles ont t amenes se ranger presque toujours du ct du pouvoir, du despotisme; contre la libert humaine, la considrant uniquement comme un adversaire, et s'inquitant beaucoup plus de la dompter que de la garantir. Si les religions s'taient bien rendu compte de leurs moyens d'action, si elles ne s'taient pas laiss entraner une pente naturelle, mais trompeuse, elles auraient vu qu'il faut garantir la libert pour la rgler moralement, que la religion ne peut, ne doit agir que par des moyens moraux; elles auraient respect la volont de l'homme en s'appliquant la gouverner. Elles l'ont trop oubli, et le pouvoir religieux a fini par en souffrir lui-mme aussi bien que la libert. (Applaudissements.)

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

137

Je ne pousserai pas plus loin, Messieurs, l'examen des consquences gnrales de l'influence de l'Eglise sur la civilisation europenne; je les ai rsumes dans ce double rsultat; grande et salutaire influence sur l'ordre intellectuel et moral; influence plutt fcheuse qu'utile sur l'ordre politique proprement dit. Nous avons maintenant contrler nos assertions par les faits, vrifier par l'histoire ce que nous avons dduit de la nature mme et de la situation de la socit ecclsiastique. Voyons quelle a t, du cinquime au douzime sicle, la destine de l'Eglise chrtienne, et si, en effet, les principes que j'ai mis sous vos yeux, les rsultats que j'ai essay d'en tirer, se sont dvelopps tels que j'ai cru les pressentir. Gardez-vous de croire, Messieurs, que ces principes, ces consquences, aient apparu la fois et aussi clairement que je les ai prsents. C'est une grande et trop commune erreur, quand on considre le pass des sicles de distance, d'oublier, singulier oubli! que l'histoire est essentiellement successive. Prenez la vie d'un homme, de Cromwell, de Gustave-Adolphe, du cardinal de Richelieu. Il entre dans la carrire, il marche, il avance; de grands vnements agissent sur lui, il agit sur de grands vnements; il arrive au terme; nous le connaissons alors, mais dans son ensemble, tel qu'il est sorti en quelque sorte, aprs un long travail, de l'atelier de la Providence. Or en commenant, il n'tait point ce qu'il est ainsi devenu; il n'a pas t complet, achev un seul moment de sa vie; il s'est fait successivement. Les hommes se font moralement comme physiquement; ils changent tous les jours; leur tre se modifie sans cesse. Le Cromwell de 1650 n'tait pas le Cromwell de 1640. Il y a bien toujours un fond d'individualit, le mme homme qui persiste; mais que d'ides, que de sentiments, que de volonts ont chang en lui! Que de choses il a perdues et acquises! A quelque moment que nous considrions la vie de l'homme, il n'y en a aucun o il ait t tel que nous le voyons quand le terme est atteint. C'est pourtant l, Messieurs, l'erreur o sont tombs la plupart des historiens; parce qu'ils ont acquis une ide complte de l'homme, ils le voient tel dans tout le cours de sa carrire; pour eux, c'est le mme Cromwell qui entre en 1628 dans le parlement, et qui meurt trente ans aprs dans le palais de White-Hall. Et en fait d'institutions, d'influences gnrales, on commet sans cesse la mme mprise. Prenons soin de nous en dfendre, Messieurs; je vous ai prsent dans leur ensem-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

138

ble les principes de l'Eglise, et le dveloppement des consquences. Sachez bien qu'historiquement ce tableau n'est pas vrai. Tout cela a t partiel, successif, jet et l dans l'espace et le temps. Ne vous attendez pas retrouver, dans le rcit des faits, cet ensemble, cet enchanement prompt et systmatique. Nous verrons poindre ici tel principe, l tel autre; tout sera incomplet, ingal, pars; il faudra arriver aux temps modernes, au bout de la carrire, pour retrouver l'ensemble. Je vais mettre sous vos yeux les divers tats par lesquels l'Eglise a pass du cinquime au douzime sicle; nous y puiserons par la dmonstration complte des assertions que je vous ai prsentes; cependant, nous en verrons assez, je crois, pour pressentir leur lgitimit. Le premier tat dans lequel l'Eglise se montre au cinquime sicle, c'est l'tat d'Eglise impriale, d'Eglise de l'Empire romain. Quand l'Empire romain est tomb, l'Eglise se croyait au terme de sa carrire, son triomphe dfinitif. Elle avait enfin compltement vaincu le paganisme. Le dernier empereur qui ait pris la qualit de souverain pontife, dignit paenne, c'est l'empereur Gratien, mort la fin du quatrime sicle. Gratien tait encore appel souverain pontife, comme Auguste et Tibre. L'Eglise se croyait galement au bout de sa lutte contre les hrtiques, contre les Ariens surtout, la principale des hrsies du temps. L'empereur Thodose instituait contre eux, la fin du quatrime sicle, une lgislation complte et rigoureuse. L'Eglise tait donc en possession du gouvernement et de la victoire sur ses deux plus grands ennemis. C'est ce moment qu'elle vit l'Empire romain lui manquer, et se trouva en prsence d'autres paens, d'autres hrtiques, en prsence des, Barbares, des Goths, des Vandales, des Bourguignons, des Francs. La chute tait immense. Vous concevez sans peine qu'un vif attachement pour l'empire dut se conserver dans le sein de l'Eglise. Aussi la voit-on adhrer fortement ce qui en reste, au rgime municipal et au pouvoir absolu. Et quand elle a russi convertir les Barbares, elle essaie de ressusciter l'Empire; elle s'adresse aux rois barbares, elle les conjure de se faire empereurs romains, de prendre tous les droits des empereurs voisins, d'entrer avec l'Eglise dans les mmes relations o elle tait avec l'Empire romain. C'est l le travail des vques du cinquime et du sixime sicles. C'est l'tat gnral de l'Eglise.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

139

La tentative ne pouvait russir; il n'y avait pas moyen de refaire la socit romaine avec des Barbares. Comme le monde civil, l'Eglise elle-mme tomba dans la barbarie. C'est son second tat. Quand on compare les crits des chroniqueurs ecclsiastiques du huitime sicle, avec ceux des sicles prcdents, la diffrence est immense. Tout dbris de civilisation romaine a disparu, mme le langage; on se sent enfoncer, pour ainsi dire, dans la barbarie. D'une part, des Barbares entrent dans le clerg, deviennent prtres, vques; de l'autre, des vques adoptent la vie barbare, et, sans quitter leur vch, se font chefs de bandes, et errent dans le pays, pillant, guerroyant comme les compagnons de Clovis. Vous voyez dans Grgoire de Tours plusieurs vques, entre autres Salone et Sagittaire, qui passent ainsi leur vie. Deux faits importants se sont dvelopps au sein de cette Eglise barbare. Le premier, c'est la sparation du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel. C'est cette poque que ce principe a pris son dveloppement. Rien de plus naturel. L'Eglise n'ayant pas russi ressusciter le pouvoir absolu de l'Empire romain, pour le partager, il a bien fallu qu'elle chercht son salut dans l'indpendance. Il a fallu qu'elle se dfendt par elle-mme partout, car elle tait chaque instant menace. Chaque vque, chaque prtre, voyait ses voisins barbares intervenir sans cesse dans les affaires de l'Eglise pour envahir ses richesses, ses domaines, son pouvoir; il n'avait d'autre moyen de se dfendre que de dire: L'ordre spirituel est compltement spar de l'ordre temporel; vous n'avez pas le droit de vous en mler. Ce principe est devenu, sur tous les points, l'arme dfensive de l'Eglise contre la barbarie. Un second fait important appartient la mme poque: c'est le dveloppement de l'ordre monastique en Occident. Ce fut, comme on sait, au commencement du sixime sicle que saint Benot donna sa rgle aux moines d'Occident, encore peu nombreux, et qui se sont dslors prodigieusement tendus. Les moines cette poque, n'taient pas encore membres du clerg, on les regardait encore comme des laques. On allait bien chercher parmi eux des prtres, des vques mme; mais c'est seulement la fin du cinquime sicle et au commencement du sixime que les moines en gnral ont t considrs comme faisant partie du clerg proprement dit. On a vu alors des prtres et des vques se faire moines, croyant faire un nouveau progrs dans la vie religieuse. Aussi l'ordre monastique prit-il tout--coup en Europe un

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

140

extrme dveloppement. Les moines frappaient davantage l'imagination des Barbares que le clerg sculier; leur nombre imposait, ainsi que la singularit de leur vie. Le clerg sculier, l'vque, le simple prtre taient un peu uss pour l'imagination des Barbares accoutums les voir, les maltraiter, les piller. C'tait une plus grande affaire de s'attaquer un monastre, tant de saints hommes runis dans un saint lieu. Les monastres ont t, pendant l'poque barbare, un lieu d'asile pour l'Eglise, comme l'Eglise tait un lieu d'asile pour les laques. Les hommes pieux s'y sont rfugis, comme, en Orient, ils s'taient rfugis dans la Thbade, pour chapper la vie mondaine et la corruption de Constantinople. Tels sont, dans l'histoire de l'Eglise, les deux grands faits qui appartiennent l'poque barbare. D'une part, le dveloppement du principe de la sparation du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel; de l'autre, le dveloppement du systme monastique dans l'Occident. Vers la fin de l'poque barbare, il y eut une nouvelle tentative de ressusciter l'Empire romain, c'est la tentative de Charlemagne. L'Eglise et le souverain civil contractrent de nouveau une troite alliance. Ce fut une poque de grande docilit, et aussi de grands progrs pour la papaut. La tentative choua encore une fois; l'Empire de Charlemagne tomba; mais les avantages que l'Eglise avait retirs de son alliance lui restrent. La papaut se vit dfinitivement la tte de la chrtient. A la mort de Charlemagne, le chaos recommence; l'Eglise y retombe comme la socit civile: elle en sort de mme en entrant dans les cadres de la fodalit. C'est son troisime tat. Il arriva, par la dissolution de l'Empire de Charlemagne, dans l'ordre ecclsiastique, peu prs la mme chose que dans l'ordre civil: toute unit disparut, tout devint local, partiel, individuel. On voit commencer alors, dans la situation du clerg, une lutte qu'on n'a gure rencontre jusqu' cette poque: c'est la lutte des sentiments et de l'intrt du possesseur de fief avec les sentiments et l'intrt du prtre. Les chefs de l'Eglise sont placs entre ces deux situations: l'une tend prvaloir sur l'autre; l'esprit ecclsiastique n'est plus si puissant, si universel; l'intrt individuel tient plus de place; le got de l'indpendance, les habitudes de la vie fodale relchent les liens de la hirarchie ecclsiastique. Il se fait

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

141

alors dans le sein de l'Eglise une tentative pour prvenir les effets de ce relchement. On essaie sur divers points, par un systme de fdration, par les assembles et les dlibrations communes, d'organiser des glises nationales. C'est cette poque, c'est sous le rgime fodal qu'on rencontre la plus grande quantit de conciles, de convocations, d'assembles ecclsiastiques, provinciales, nationales. C'est en France surtout que cet essai d'unit parat suivi avec le plus d'ardeur. L'archevque Hincmar de Reims peut tre considr comme le reprsentant de cette ide; il a constamment travaill organiser l'Eglise franaise; il a cherch, employ tous les moyens de correspondance et d'union qui pouvaient ramener dans l'Eglise fodale un peu d'unit. On voit Hincmar maintenir, d'un ct, l'indpendance de l'Eglise l'gard du pouvoir temporel, de l'autre, son indpendance l'gard de la papaut; c'est lui qui, sachant que le pape veut venir en France, et menace d'excommunier des vques, dit: Si excommunicaturus venerit, excommunicatus abibit. Mais la tentative d'organiser ainsi l'Eglise fodale ne russit pas mieux que n'avait russi la rorganisation de l'Eglise impriale. Il n'y eut pas moyen de rtablir quelque unit dans cette Eglise. La dissolution allait toujours augmentant. Chaque vque, chaque prlat, chaque abb, s'isolait de plus en plus dans son diocse, ou dans son monastre. Le dsordre croissait par la mme cause. C'est le temps des plus grands abus de la simonie, de la disposition tout--fait arbitraire des bnfices ecclsiastiques, du plus grand dsordre de moeurs parmi les prtres. Ce dsordre choquait extrmement et le peuple et la meilleure portion du clerg. Aussi voit-on de bonne heure poindre un esprit de rforme dans l'Eglise, un besoin de chercher quelque autorit qui rallie tous ces lments, et leur impose la rgle. Claude, vque de Turin, Agobard, archevque de Lyon, font dans leurs diocses quelques essais de ce genre; mais ils n'taient pas en tat d'accomplir une telle oeuvre; il n'y avait dans le sein de l'Eglise qu'une seule force qui pt y russir: c'tait la cour de Rome, la papaut. Aussi ne tarda-t-elle pas prvaloir. L'Eglise passa, dans le courant du onzime sicle, son quatrime tat, l'tat d'Eglise thocratique et monastique. Le crateur de cette nouvelle forme de l'Eglise, autant qu'il appartient un homme de crer, c'est Grgoire VII.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

142

Nous sommes accoutums, Messieurs, a nous reprsenter Grgoire VII comme un homme qui a voulu rendre toutes choses immobiles, comme un adversaire du dveloppement intellectuel, du progrs social, comme un homme qui prtendait retenir le monde dans un systme stationnaire ou rtrograde. Rien n'est moins vrai, Messieurs; Grgoire VII tait un rformateur par la voie du despotisme, comme Charlemagne et Pierre-le-Grand. Il a t peu prs, dans l'ordre ecclsiastique, ce que Charlemagne, en France, et Pierre-le-Grand, en Russie, ont t dans l'ordre civil. Il a voulu rformer l'Eglise, et par l'Eglise la socit civile, y introduire plus de moralit, plus de justice, plus de rgle; il a voulu le faire par le Saint-Sige et son profit. En mme temps qu'il tentait de soumettre le monde civil l'Eglise, et l'Eglise la papaut, dans un but de rforme, de progrs, non dans un but stationnaire et rtrograde, une tentative de mme nature, un mouvement pareil se produisait dans le sein des monastres. Le besoin de l'ordre, de la discipline, de la rigidit morale y clatait avec ardeur. C'est le temps ou Robert de Molme introduisait une rgle svre Citeaux; le temps de saint Norbert et de la rforme des chanoines; le temps de la rforme de Cluny, enfin la grande rforme de saint Bernard. Une fermentation gnrale rgne dans les monastres; les vieux moines se dfendent, trouvent cela trs mauvais, disent qu'on attente leur libert, qu'il faut s'accommoder aux moeurs du temps, qu'il est impossible de revenir la primitive Eglise, et traitent tous ces rformateurs d'insenss, de rveurs, de tyrans. Ouvrez l'histoire de Normandie, d'Orderic Vital, vous y rencontrerez sans cesse ces plaintes. Tout semblait donc tourner au profit de l'Eglise, de son unit, de son pouvoir. Mais pendant que la papaut cherchait s'emparer du gouvernement du monde, pendant que les monastres se rformaient sous le point de vue moral, quelques hommes puissants, bien qu'isols, rclamaient pour la raison humaine le droit d'tre quelque chose dans l'homme, le droit d'intervenir dans ses opinions. La plupart d'entre eux n'attaquaient pas les opinions reues, les croyances religieuses; ils disaient seulement que la raison avait le droit de les prouver, qu'il ne suffisait pas qu'elles fussent affirmes par l'autorit. Jean Erigne, Roscelin, Abailard, voil par quels interprtes la raison individuelle a recommenc rclamer son hritage; voil les premiers auteurs du mouvement de libert qui s'est associ au mouvement de rforme

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

143

d'Hildebrand et de saint Bernard. Quand on cherche le caractre dominant de ce mouvement, on voit que ce n'tait pas un changement d'opinion, une rvolte contre le systme des croyances publiques; c'tait simplement le droit de raisonner revendiqu pour la raison. Les lves d'Abailard lui demandaient, nous dit-il lui-mme dans son Introduction la Thologie, des arguments philosophiques et propres satisfaire la raison, le suppliant de les instruire, non a rpter ce qu'il leur apprenait, mais le comprendre; car nul ne saurait croire sans avoir compris, et il est ridicule d'aller prcher aux autres des choses que ne peuvent entendre ni celui qui professe, ni ceux qu'il enseigne... Quel peut tre le but de l'tude de la philosophie, sinon de conduire celle de Dieu, auquel tout doit se rapporter? Dans quelle vue permeton aux fidles la lecture des crits traitant des choses du sicle, et celle des livres des Gentils, sinon pour les former l'intelligence des vrits de la Sainte-criture, et l'habilet ncessaire pour les dfendre?... C'est dans ce but surtout qu'il faut s'aider de toutes les forces de la raison, afin d'empcher que, sur des questions aussi difficiles et aussi compliques que celles qui font l'objet de la foi chrtienne, les subtilits de ses ennemis ne parviennent trop aisment altrer la puret de notre foi. L'importance de ce premier essai de libert, de cette renaissance de l'esprit d'examen, fut bientt sentie. Occupe de se rformer ellemme, l'Eglise n'en prit pas moins l'alarme; elle dclara sur le champ la guerre ces rformateurs nouveaux, dont les mthodes la menaaient bien plus que leurs doctrines. C'est l le grand fait qui clate la fin du onzime et au commencement du douzime sicle, au moment o l'Eglise se prsente l'tat thocratique et monastique. Pour la premire fois, cette poque, une lutte srieuse s'est engage entre le clerg et les libres penseurs. Les querelles d'Abailard et de saint Bernard, les conciles de Soissons et de Sens, o Abailard fut condamn, ne sont pas autre chose que l'expression de ce fait, qui a tenu dans l'histoire de la civilisation moderne une si grande place. C'est la principale circonstance de l'tat de l'Eglise au douzime sicle, au point o nous la laisserons aujourd'hui Au mme moment, Messieurs, se produisait un mouvement d'une autre nature, le mouvement d'affranchissement des communes. Singulire inconsquence des moeurs ignorantes et grossires! Si on et dit

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

144

ces bourgeois qui conquraient avec passion leur libert, qu'il y avait des hommes qui rclamaient le droit de la raison humaine, le droit d'examen, des hommes que l'Eglise traitait d'hrtiques, ils les auraient lapids ou brls l'instant. Plus d'une fois Abailard et ses amis coururent ce pril. D'un autre ct, ces mmes crivains, qui rclamaient le droit de la raison humaine, parlaient des efforts d'affranchissement des communes comme d'un dsordre abominable, du renversement de la socit. Entre le mouvement philosophique et le mouvement communal, entre l'affranchissement politique et l'affranchissement rationnel, la guerre semblait dclare. Il a fallu des sicles pour rconcilier ces deux grandes puissances, pour leur faire comprendre la communaut de leurs intrts. Au douzime sicle, elles n'avaient rien de commun. En traitant, dans notre prochaine runion, de l'affranchissement des communes, nous en serons bientt convaincus. ***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

145

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Septime leon
Tableau comparatif de l'tat des Communes au XIIe et au XVIIIe sicle
Objet de la leon. -- Tableau comparatif de l'tat des Communes au XIIe et au XVIIIe sicle. -- Double question. -- 1 De l'affranchissement des Communes. -Etat des villes du Ve au Xe sicle. -- Leur dcadence et leur renaissance. -- Insurrection communale. -- Chartes. -- Effets sociaux et moraux de l'affranchissement des Communes. -- 2 Du Gouvernement intrieur des Communes. -- Assemble du peuple. -- Magistrats. -- Haute et basse bourgeoisie. -- Diversit de l'tat des Communes dans les divers pays de l'Europe.

**
Retour la table des matires

MESSIEURS, Nous avons conduit jusqu'au douzime sicle l'histoire des deux premiers grands lments de la civilisation moderne, le rgime fodal et l'Eglise. C'est du troisime de ces lments fondamentaux, je veux dire des communes, que nous avons nous occuper aujourd'hui, galement jusqu'au douzime sicle, en nous renfermant dans la limite o, pour les deux autres, nous nous sommes arrts.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

146

Nous nous trouvons l'gard des communes dans une situation diffrente de celle o nous tions pour l'Eglise ou pour le rgime fodal. Du cinquime au douzime sicle, le rgime fodal et l'Eglise, bien qu'ils aient pris plus tard de nouveaux dveloppements, se sont montrs nous peu prs complets, dans un tat dfinitif, nous les avons vu natre, grandir, atteindre leur maturit. Il n'en est pas de mme pour les communes. C'est seulement la fin de l'poque dont nous nous sommes occups, dans les onzime et douzime sicles, qu'elles ont pris place dans l'histoire; non qu'elles n'aient eu auparavant une histoire qui mrite d'tre tudie; non qu'il n'y ait, bien avant cette poque, des traces de leur existence; mais c'est seulement au onzime sicle qu'elles apparaissent clairement sur la grande scne du monde, et comme un lment important de la civilisation moderne. Ainsi pour le rgime fodal de l'Eglise, du cinquime au douzime sicle, nous avons vu les effets se dvelopper, natre des causes: toutes les fois que par voie d'induction de conjecture, nous avons dduit des principes certains rsultats, nous avons pu les vrifier par l'examen des faits mmes. Pour les communes, cette facilit nous manque; nous assistons leur berceau; je ne puis gure aujourd'hui vous entretenir que des causes, des origines. Ce que je dirai sur les effets de l'existence des communes, sur leur influence dans le cours de la civilisation europenne, je le dirai en quelque sorte par voie de prdiction. Je ne pourrai invoquer le tmoignage de faits contemporains et connus. C'est plus tard, du douzime au quinzime sicle, que nous verrons les communes prendre leur dveloppement, l'institution porter tous ses fruits, et l'histoire prouver nos assertions. J'insiste, Messieurs, sur cette diffrence de situation, pour vous prvenir moi-mme contre ce qu'il pourra y avoir d'incomplet et de prmatur dans le tableau que je vais vous offrir. Je suppose, Messieurs, qu'en 1789, au moment o commenait la terrible rgnration de la France, un bourgeois du douzime sicle et soudainement reparu au milieu de nous; qu'on lui et donn lire, car il faut qu'il st lire, un de ces pamphlets qui agitaient si puissamment les esprits, par exemple le pamphlet de M. Sieys: Qu'est-ce que le tiers? Ses yeux tombent sur cette phrase, qui est le fond du pamphlet: Le tiers-tat, c'est la nation franaise, moins la noblesse et le clerg. Je vous le demande, Messieurs, quelle impression produira une telle phrase sur l'esprit d'un tel homme? Croyez-vous qu'il la

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

147

comprenne? Non, il ne comprendra pas ces mots, la nation franaise, car ils ne lui reprsentent aucun des faits lui connus, aucun des faits de son temps; et s'il comprenait la phrase, s'il y voyait clairement cette souverainet attribue au tiers-tat sur la socit tout entire, coup sr cela lui paratrait une proposition presque folle et impie, tant elle serait en contradiction avec ce qu'il aurait vu, avec l'ensemble de ses ides et de ses sentiments. Maintenant, Messieurs, demandez ce bourgeois tonn de vous suivre; conduisez-le dans quelqu'une des communes de France, cette poque, Reims, Beauvais, Laon, Noyon; un bien autre tonnement s'emparera de lui: il entre dans la ville; il n'aperoit ni tours, ni remparts, ni milice bourgeoise, aucun moyen de dfense; tout est ouvert, tout est livr au premier venu, au premier occupant. Le bourgeois s'inquite de la sret de cette commune, il la trouve bien faible, bien mal garantie. Il pntre dans l'intrieur, il s'enquiert de ce qui s'y passe, de la manire dont elle est gouverne, du sort des habitants. On lui dit qu'il y a hors des murs un pouvoir qui les taxe comme il lui plat, sans leur consentement; qui convoque leur milice et l'envoie la guerre, aussi sans leur aveu. On lui parle des magistrats, du maire, des chevins, et il entend dire que les bourgeois ne les nomment pas. Il apprend que les affaires de la commune ne se dcident pas dans la commune mme; un homme du roi, un intendant les administre seul et de loin. Bien plus, on lui dit que les habitants n'ont nul droit de s'assembler, de dlibrer en commun sur ce qui les touche, que la cloche de leur glise ne les appelle point sur la place publique. Le bourgeois du douzime sicle demeure confondu. Tout l'heure il tait stupfait, pouvant de la grandeur, de l'importance que la nation communale, que le tiers-tat s'attribuait; et voil qu'il la trouve, au sein de ses propres foyers, dans un tat de servitude, de faiblesse, de nullit bien pire que tout ce qu'il connat de plus fcheux. Il passe d'un spectacle au spectacle contraire, de la vue d'une bourgeoisie souveraine la vue d'une bourgeoisie impuissante: comment voulez-vous qu'il comprenne, qu'il concilie, que son esprit ne soit pas boulevers? Messieurs, retournons notre tour dans le douzime sicle, nous bourgeois du dix-neuvime; nous assisterons, en sens contraire, un double spectacle absolument pareil. Toutes les fois que nous regarderons aux affaires gnrales, l'Etat, au gouvernement du pays, l'en-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

148

semble de la socit, nous ne verrons point de bourgeois, nous n'en entendrons pas parler; ils ne sont de rien, ils n'ont aucune importance; et non seulement ils n'ont dans l'Etat aucune importance; mais si nous voulons savoir ce qu'ils en pensent eux-mmes, comment ils en parlent, quelle est leurs propres yeux leur situation dans leurs rapports avec le gouvernement de la France en gnral, nous trouverons leur langage d'une timidit, d'une humilit extraordinaires. Leurs anciens matres, les seigneurs, auxquels ils ont arrach leurs franchises, les traitent, de paroles du moins, avec une hauteur qui nous confond; ils ne s'en tonnent, ils ne s'en irritent point. Entrons dans la commune mme, voyons ce qui s'y passe: la scne change; nous sommes dans une espce de place forte dfendue par des bourgeois arms; ces bourgeois se taxent, lisent leurs magistrats, jugent, punissent, s'assemblent pour dlibrer sur leurs affaires; tous viennent ces assembles; ils font la guerre pour leur compte, contre leur seigneur; ils ont une milice. En un mot, ils se gouvernent; ils sont souverains. C'est le mme contraste qui, dans la France du dix-huitime sicle, avait tant tonn le bourgeois du douzime; seulement les rles sont dplacs. Ici, la nation bourgeoise est tout, la commune rien; l, la nation bourgeoise n'est rien, la commune tout. Certes, Messieurs, il faut qu'entre le douzime et le dix-huitime sicle il se soit pass bien des choses, bien des vnements extraordinaires, qu'il se soit accompli bien des rvolutions pour amener dans l'existence d'une classe sociale un changement si immense. Malgr ce changement, nul doute que le tiers-tat de 1789 ne ft, politiquement parlant, le descendant et l'hritier des communes du douzime sicle. Cette nation franaise si hautaine, si ambitieuse, qui lve ses prtentions si haut, qui proclame sa souverainet avec tant d'clat, qui prtend non-seulement se rgnrer, se gouverner elle-mme, mais gouverner et rgnrer le monde, descend incontestablement de ces communes qui se rvoltaient au douzime sicle, assez obscurment, quoiqu'avec beaucoup de courage, dans l'unique but d'chapper, dans quelques coins du territoire, l'obscure tyrannie de quelques seigneurs.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

149

A coup sr, Messieurs, ce n'est pas dans l'tat des communes au douzime sicle que nous trouverons l'explication d'une telle mtamorphose; elle s'est accomplie, elle a ses causes dans les vnements qui se sont succds du douzime au dix-huitime sicle; c'est l que nous les rencontrerons en avanant. Cependant, Messieurs, l'origine du tiers-tat a jou un grand rle dans son histoire; quoique nous n'y devions pas apprendre tout le secret de sa destine, nous y en reconnatrons du moins le germe; ce qu'il a t d'abord se retrouve dans ce qu'il est devenu, beaucoup plus mme peut-tre que ne le feraient prsumer les apparences. Un tableau, mme incomplet, de l'tat des communes au douzime sicle vous en laissera, je crois, convaincus. Pour bien connatre cet tat, il faut considrer les communes sous deux points de vue principaux. Il y a l deux grandes questions rsoudre: la premire, celle de l'affranchissement mme des communes, la question de savoir comment la rvolution s'est opre, par quelles causes, quel changement elle a apport dans la situation des bourgeois, ce qu'elle en a fait dans la socit en gnral, au milieu des autres classes, dans l'Etat. La seconde question est relative au gouvernement mme des communes, l'tat intrieur des villes affranchies, aux rapports des bourgeois entre eux, aux principes, aux formes, aux moeurs qui dominaient dans les cits. C'est de ces deux sources, d'une part du changement apport dans la situation sociale des bourgeois, et de l'autre de leur gouvernement intrieur, de leur tat communal, qu'a dcoul toute leur influence sur la civilisation moderne. Il n'y a aucun des faits que cette influence a produits qui ne doive tre rapport l'une ou l'autre de ces deux causes. Quand donc nous nous en serons bien rendu compte, quand nous comprendrons bien l'affranchissement des communes d'une part, et le gouvernement des communes de l'autre, nous serons en possession, pour ainsi dire, des deux clefs de leur histoire. Enfin je dirai un mot de la diversit de l'tat des communes en Europe. Les faits que je vais mettre sous vos yeux ne s'appliquent point indiffremment toutes les communes du douzime sicle, aux communes d'Italie, d'Espagne, d'Angleterre, de France. Il y en a bien un certain nombre qui conviennent toutes; mais les diffrences sont grandes et importantes. Je les indiquerai en passant; nous les retrouve-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

150

rons plus tard dans le cours de la civilisation, et nous les tudierons alors de plus prs. Pour se rendre compte de l'affranchissement mme des communes, il faut se rappeler quel a t l'tat des villes du cinquime au onzime sicle, depuis la chute de l'Empire romain jusqu'au moment o la rvolution communale a commenc. Ici, je le rpte, les diversits sont trs grandes; l'tat des villes a prodigieusement vari dans les diffrents pays de l'Europe; cependant il y a des faits gnraux qu'on peut affirmer peu prs de toutes les villes; et je m'appliquerai m'y renfermer. Quand j'en sortirai, ce que je dirai de plus spcial s'appliquera aux communes de la France, et surtout aux communes du nord de la France, au-dessus du Rhne et de la Loire: celles-l seront en saillie dans le tableau que j'essaierai de tracer. Aprs la chute de l'Empire romain, Messieurs, du cinquime au dixime sicle, l'tat des villes ne fut un tat ni de servitude ni de libert. On court dans l'emploi des mots la mme chance d'erreur que je vous faisais remarquer l'autre jour dans la peinture des hommes et des vnements. Quand une socit a dur longtemps, et sa langue aussi, les mots prennent un sens complet, dtermin, prcis, un sens lgal, officiel en quelque sorte. Le temps a fait entrer dans le sens de chaque terme une multitude d'ides qui se rveillent ds qu'on le prononce, et qui, ne portant pas toutes la mme date, ne conviennent pas toutes au mme temps. Les mots servitude et libert, par exemple, appellent aujourd'hui dans notre esprit des ides infiniment plus prcises, plus compltes que les faits correspondants des huitime, neuvime ou dixime sicles. Si nous disons que les villes taient au huitime sicle dans un tat de libert, nous disons beaucoup trop; nous attachons aujourd'hui au mot libert un sens qui ne reprsente point le fait du huitime sicle. Nous tomberons dans la mme erreur, si nous disons que les villes taient dans la servitude, car ce mot implique tout autre chose que les faits municipaux de ce temps-l. Je le rpte: les villes n'taient alors dans un tat ni de servitude ni de libert; on y souffrait tous les maux qui accompagnent la faiblesse; on y tait en proie aux violences, aux dprdations continuelles des forts; et pourtant, malgr tant et de si effroyables dsordres, malgr leur appauvrissement, leur dpopulation, les villes avaient conserv et conservaient une certaine importance: dans la plupart, il y avait un clerg, un vque qui exer-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

151

ait un grand pouvoir, qui avait influence sur la population, servait de lien entre elle et les vainqueurs, maintenait ainsi la ville dans une sorte d'indpendance, et la couvrait du bouclier de la religion. Il restait de plus dans les villes de grands dbris des institutions romaines. On rencontre cette poque, et les faits de ce genre ont t recueillis par MM. de Savigny, Hullmann, Mlle de Lzardire, etc., on rencontre souvent la convocation du snat, de la curie; il est question d'assembles publiques, de magistrats municipaux. Les affaires de l'ordre civil, les testaments, les donations, une multitude d'actes de la vie civile, se consomment dans la curie, par ses magistrats, comme cela se passait dans la municipalit romaine. Les restes d'activit et de libert urbaine disparaissent, il est vrai, de plus en plus. La barbarie, le dsordre, le malheur toujours croissant, acclrent la dpopulation. L'tablissement des matres du pays dans les campagnes, et la prpondrance naissante de la vie agricole, devinrent pour les villes une nouvelle cause de dcadence. Les vques eux-mmes, quand ils furent entrs dans le cadre fodal, mirent leur existence municipale moins d'importance. Enfin, quand la fodalit eut compltement triomph, les villes, sans tomber dans la servitude des colons, se trouvrent toutes sous la main d'un seigneur, enclaves dans quelque fief, et perdirent encore ce titre quelque chose de l'indpendance qui leur tait reste, mme dans des temps plus barbares, dans les premiers sicles de l'invasion. En sorte que, du cinquime sicle jusqu'au moment de l'organisation complte de la fodalit, l'tat des villes alla toujours en empirant. Quand une fois la fodalit fut bien tablie, quand chaque homme eut pris sa place, se fut fix sur une terre, quand la vie errante eut cess, au bout d'un certain temps, les villes recommencrent acqurir quelque importance; il s'y dploya de nouveau quelque activit. Il en est, vous le savez, de l'activit humaine comme de la fcondit de la terre; ds que le bouleversement cesse, elle reparat, elle fait tout germer et fleurir. Qu'il y ait la moindre lueur d'ordre et de paix, l'homme reprend l'esprance, et avec l'esprance au travail. C'est ce qui arriva dans les villes; ds que le rgime fodal se fut un peu assis, il se forma parmi les possesseurs de fiefs de nouveaux besoins, un certain got de progrs, d'amlioration; pour y satisfaire, un peu de commerce et d'industrie reparut dans les villes de leurs domaines; la richesse, la population, y revenaient, lentement, il est vrai, cependant elles y reve-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

152

naient. Parmi les circonstances qui ont pu y contribuer, il y en a une, mon avis, trop peu remarque, c'est le droit d'asile des glises. Avant que les communes se fussent constitues, avant que par leur force, leurs remparts, elles pussent offrir un asile la population dsole des campagnes, quand il n'y avait encore de sret que dans l'glise, cela suffisait pour attirer dans les villes beaucoup de malheureux, de fugitifs. Ils venaient se rfugier soit dans l'glise mme, soit autour de l'glise; et c'taient non seulement des hommes de la classe infrieure, des serfs, des colons, qui cherchaient un peu de sret, mais souvent des hommes considrables, des proscrits riches. Les chroniques du temps sont pleines de tels exemples. On voit des hommes, nagure puissants, poursuivis par un voisin plus puissant, ou par le roi luimme, qui abandonnent leurs domaines, emportent tout ce qu'ils peuvent emporter, et vont s'enfermer dans une ville, et se mettre sous la protection d'une glise; ils deviennent des bourgeois. Les rfugis de cette sorte n'ont pas t, je crois, sans influence sur le progrs des villes; ils y ont introduit quelque richesse et quelques lments d'une population suprieure la masse de leurs habitants. Qui ne sait d'ailleurs que quand une fois un rassemblement un peu considrable s'est form quelque part, les hommes y affluent, soit parce qu'ils y trouvent plus de sret, soit par le seul effet de cette sociabilit qui ne les abandonne jamais? Par le concours de toutes ces causes, ds que le rgime fodal se fut un peu rgularis, les villes reprirent un peu de force. Cependant la scurit n'y revenait pas dans la mme proportion. La vie errante avait cess, il est vrai; mais la vie errante tait pour les vainqueurs, pour les nouveaux propritaires du sol, un grand moyen de satisfaire leurs passions. Quand ils avaient besoin de piller, ils faisaient une course, ils allaient au loin chercher une autre fortune, un autre domaine. Quand chacun se fut peu prs tabli, quand il fallut renoncer au vagabondage conqurant, l'avidit ne cessa point pour cela, ni les besoins grossiers, ni la violence des dsirs. Leur poids retomba sur les gens qui se trouvaient l, sous la main, pour ainsi dire, des puissants du monde, sur les villes. Au lieu d'aller piller au loin, on pilla auprs. Les extorsions des seigneurs sur les bourgeois redoublent partir du dixime sicle. Toutes les fois que le propritaire du domaine o une ville se trouvait enclave avait quelque accs d'avidit satisfaire, c'tait sur les bourgeois que s'exerait sa violence. C'est surtout cette

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

153

poque qu'clatent les plaintes de la bourgeoisie contre le dfaut absolu de scurit du commerce. Les marchands, aprs avoir fait leur tourne, ne pouvaient rentrer en paix dans leur ville; les routes, les avenues taient sans cesse assiges par le seigneur et ses hommes. Le moment o l'industrie recommenait tait prcisment celui o la scurit manquait le plus. Rien n'irrite plus l'homme que d'tre ainsi troubl dans son travail, et dpouill des fruits qu'il s'en tait promis. Il s'en offense, il s'en courrouce beaucoup plus que lorsqu'on le fait souffrir dans une existence depuis longtemps fixe et monotone, lorsqu'on lui enlve ce qui n'a pas t le rsultat de sa propre activit, ce qui n'a pas suscit en lui toutes les joies de l'esprance. Il y a, dans le mouvement progressif qui lve vers une fortune nouvelle un homme ou une population, un principe de rsistance contre l'iniquit et la violence beaucoup plus nergique que dans toute autre situation. Voici donc, Messieurs, o en taient les villes dans le cours du dixime sicle; elles avaient plus de force, plus d'importance, plus de richesses, plus d'intrts dfendre. Il leur tait en mme temps plus ncessaire que jamais de les dfendre, car ces intrts, cette force, ces richesses, devenaient un objet d'envie pour les seigneurs. Le danger et le mal croissaient avec les moyens d'y rsister. De plus, le rgime fodal donnait tous ceux qui y assistaient l'exemple continuel de la rsistance; il ne prsentait nullement aux esprits l'ide d'un gouvernement organis, imposant, capable de tout rgler, de tout dompter par sa seule intervention. C'tait au contraire le continuel spectacle de la volont individuelle refusant de se soumettre. Tel tait l'tat de la plupart des possesseurs de fiefs vis--vis de leurs suzerains, des petits seigneurs envers les grands; en sorte qu'au moment o les villes taient opprimes, tourmentes, au moment o elles avaient de nouveaux et plus grands intrts soutenir, au mme moment elles avaient sous les yeux une leon continuelle d'insurrection. Le rgime fodal a rendu ce service l'humanit de montrer sans cesse aux hommes la volont individuelle se dployant dans toute son nergie. La leon prospra; malgr leur faiblesse, malgr la prodigieuse ingalit de condition qu'il y avait entre elles et leurs seigneurs, les villes s'insurgrent de toutes parts. Il est difficile d'assigner une date prcise l'vnement. On dit en gnral que l'affranchissement des communes a commenc au on-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

154

zime sicle; mais dans tous les grands vnements, que d'efforts inconnus et malheureux avant l'effort qui russit! En toutes choses, pour accomplir ses desseins, la Providence prodigue le courage, les vertus, les sacrifices, l'homme enfin, et c'est seulement aprs un nombre inconnu de travaux ignors ou perdus en apparence, aprs qu'une foule de nobles coeurs ont succomb dans le dcouragement, convaincus que leur cause tait perdue, c'est alors seulement que la cause triomphe. Il en est sans doute arriv ainsi pour les communes. Nul doute que dans les huitime, neuvime et dixime sicles, il y eut beaucoup de tentatives de rsistance, d'lans vers l'affranchissement, qui non seulement ne russirent pas, mais dont la mmoire est reste sans gloire comme sans succs. A coup sr cependant ces tentatives ont influ sur les vnements postrieurs; elles ont ranim, entretenu l'esprit de libert; elles ont prpar la grande insurrection du onzime sicle. Je dis insurrection, Messieurs, et dessein. L'affranchissement des communes au onzime sicle a t le fruit d'une vritable insurrection, d'une vritable guerre, guerre dclare par la population des villes ses seigneurs. Le premier fait qu'on rencontre toujours dans de telles histoires, c'est la leve des bourgeois qui s'arment de tout ce qui se trouve sous leur main; c'est l'expulsion des gens du seigneur qui venaient exercer quelque extorsion, c'est une entreprise contre le chteau; toujours les caractres de la guerre. Si l'insurrection choue, que fait l'instant le vainqueur? Il ordonne la destruction des fortifications leves par les bourgeois, non-seulement autour de leur ville, mais autour de chaque maison. On voit qu'au moment de la confdration, aprs s'tre promis d'agir en commun, aprs avoir jur ensemble la commune, le premier acte de chaque bourgeois tait de se mettre chez lui en tat de rsistance. Des communes dont le nom est aujourd'hui tout--fait obscur, par exemple la petite commune de Vzelai dans le Nivernais, soutiennent contre leur seigneur une lutte trs-longue et trs-nergique. La victoire choit l'abb de Vzelai; sur-le-champ il enjoint la dmolition des fortifications des maisons des bourgeois; on a conserv les noms de plusieurs de ceux dont les maisons fortifies furent ainsi immdiatement dtruites.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

155

Entrons dans l'intrieur mme de ces habitations de nos aeux; tudions le mode de construction et le genre de vie qu'il rvle; tout est vou la guerre, tout a le caractre de la guerre. Voici quelle tait la construction d'une maison de bourgeois au douzime sicle, autant qu'on peut aujourd'hui s'en rendre compte: trois tages d'ordinaire, une seule pice chaque tage; la pice du rez-de-chausse servait de salle basse, la famille y mangeait; le premier tage tait trs lev, comme moyen de sret; c'est la circonstance la plus remarquable de la construction. A cet tage, une pice dans laquelle le bourgeois, le matre de la maison habitait avec sa femme. La maison tait presque toujours flanque d'une tour it l'angle, carre le plus souvent; encore un symptme de guerre, un moyen de dfense. Au second tage, une pice dont l'emploi est incertain, mais qui servait probablement pour les enfants et le reste de la famille. Audessus, trs souvent, une petite plate-forme, destine videmment servir d'observatoire. Toute la construction de la maison rappelle la guerre. C'est le caractre vident, le vritable nom du mouvement qui a produit l'affranchissement des communes. Quand la guerre a dur un certain temps, quelles que soient les puissances belligrantes, elle amne ncessairement la paix. Les traits de paix des communes et de leurs adversaires, ce sont les chartes. Les chartes communales, Messieurs, sont de purs traits de paix entre les bourgeois et leur seigneur. L'insurrection fut gnrale. Quand je dis gnrale, ce n'est pas dire qu'il y eut concert, coalition entre tous les bourgeois d'un pays; pas le moins du monde. La situation des communes tait partout peu prs la mme; elles se trouvaient peu prs toutes en proie au mme danger, atteintes du mme mal. Ayant acquis peu prs les mmes moyens de rsistance et de dfense, elles les employrent peu prs la mme poque. Ils se peut aussi que l'exemple y ait t pour quelque chose, que le succs d'une ou deux communes ait t contagieux. Les chartes paraissent quelquefois tailles sur le mme patron; celle de Noyon, par exemple, a servi le modle celles de Beauvais, de SaintQuentin, etc. Je doute cependant que l'exemple ait agi autant qu'on le suppose communment. Les communications taient difficiles, rares, les ou-dire vagues et passagers; il y a lieu de croire que l'insurrection

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

156

fut plutt le rsultat d'une mme situation, et d'un mouvement spontan, gnral. Quand je dis gnral, je veux dire qu'il eut lieu presque partout, car ce ne fut point, je le rpte, un mouvement unanime et concert; tout tait particulier, local: chaque commune s'insurgeait pour son compte contre son seigneur; tout se passait dans les localits. Les vicissitudes de la lutte furent grandes. Non-seulement les succs taient alternatifs; mais mme aprs que la paix semblait faite, aprs que la charte avait t jure de part et d'autre, on la violait, on l'ludait de toutes faons. Les rois ont jou un grand rle dans les alternatives de cette lutte. J'en parlerai avec dtail quand je traiterai de la royaut elle-mme. On a tantt prn, et peut-tre trop haut, tantt contest, et je crois trop rabaiss, son influence dans le mouvement d'affranchissement communal. Je me borne dire aujourd'hui qu'elle y est souvent intervenue, invoque tantt par les communes, tantt par les seigneurs; qu'elle a trs souvent jou les rles contraires; qu'elle a agi tantt d'aprs un principe, tantt d'aprs un autre; qu'elle a chang sans cesse d'intentions, de desseins, de conduite; mais qu' tout prendre, elle a beaucoup agi, et avec plus de bons que de mauvais effets. Malgr toutes ces vicissitudes, malgr la continuelle violation des chartes, dans le douzime sicle, l'affranchissement des communes fut consomm. L'Europe, et particulirement la France, qui avait t pendant un sicle couverte d'insurrection, fut couverte de chartes; elles taient plus ou moins favorables; les communes en jouissaient avec plus ou moins de scurit; mais enfin elles en jouissaient. Le fait prvalait et le droit tait reconnu. Essayons maintenant, Messieurs, de reconnatre les rsultats immdiats de ce grand fait, et quels changements il apporta dans la situation des bourgeois au milieu de la socit. Et d'abord il ne changea rien, en commenant du moins, aux relations des bourgeois avec le gouvernement gnral du pays, avec ce que nous appelons aujourd'hui l'Etat; ils n'y intervinrent pas plus qu'auparavant: tout demeura local, renferm dans les limites du fief. Une circonstance pourtant doit faire modifier cette assertion: un lien commena alors s'tablir entre les bourgeois et le roi. Tantt les

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

157

bourgeois avaient invoqu l'appui du roi contre leur seigneur, ou la garantie du roi, quand la charte tait promise ou jure. Tantt les seigneurs avaient invoqu le jugement du roi, entre eux et les bourgeois. A la demande de l'une ou de l'autre des parties, par une multitude de causes diffrentes, la royaut tait intervenue dans la querelle; de l rsulta une relation assez frquente, quelquefois assez troite, des bourgeois avec le roi. C'est par cette relation que la bourgeoisie s'est rapproche du centre de l'Etat, qu'elle a commenc avoir des rapports avec le gouvernement gnral. Quoique tout demeurt local, il se cra pourtant, par l'affranchissement, une classe gnrale et nouvelle. Nulle coalition n'avait exist entre les bourgeois; ils n'avaient, comme classe, aucune existence publique et commune. Mais le pays tait couvert d'hommes engags dans la mme situation, ayant les mmes intrts, les mmes moeurs, entre lesquels ne pouvait manquer de natre peu peu un certain lien, une certaine unit qui devait enfanter la bourgeoisie. La formation d'une grande classe sociale, de la bourgeoisie, tait le rsultat ncessaire de l'affranchissement local des bourgeois. Il ne faut pas croire que cette classe ft alors ce qu'elle est devenue depuis. Non seulement sa situation a beaucoup chang, mais les lments en taient tout autres; au douzime sicle elle ne se composait gure que de marchands, de ngociants faisant un petit commerce, et de petits propritaires, soit de maisons, soit de terres, qui avaient pris dans la ville leur habitation. Trois sicles aprs, la bourgeoisie comprenait en outre des avocats, des mdecins, des lettrs de tous genres, tous les magistrats locaux. La bourgeoisie s'est forme successivement, et d'lments trs-divers: on n'a pas tenu compte en gnral, dans son histoire, ni de la succession, ni de la diversit. Toutes les fois qu'on a parl de la bourgeoisie, on a paru la supposer, toutes les poques, compose des mmes lments. Supposition absurde. C'est peut-tre dans la diversit de sa composition aux diverses poques de l'histoire qu'il faut chercher le secret de sa destine. Tant qu'elle n'a compt ni magistrats ni lettrs, tant qu'elle n'a pas t ce qu'elle est devenue au seizime sicle, elle n'a eu dans l'Etat ni le mme caractre, ni la mme importance. Il faut voir natre successivement dans son sein de nouvelles professions, de nouvelles situations morales, un nouvel tat intellectuel, pour comprendre les vicissitudes de sa fortune

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

158

et de son pouvoir. Au douzime sicle elle ne se composait, je le rpte, que de petits marchands qui se retiraient dans les villes aprs avoir fait leurs achats et leurs ventes; et de propritaires de maisons ou de petits domaines qui y avaient fix leur rsidence. Voil la classe bourgeoise europenne dans ses premiers lments. Le troisime grand rsultat de l'affranchissement des communes, c'est la lutte des classes, lutte qui constitue le fait mme, et remplit l'histoire moderne. L'Europe moderne est ne de la lutte des diverses classes de la socit. Ailleurs, Messieurs, et je l'ai dj fait pressentir, cette lutte a amen des rsultats bien diffrents: en Asie, par exemple, une classe a compltement triomph, et le rgime des castes a succd celui des classes, et la socit est tombe dans l'immobilit. Rien de tel, grce Dieu, n'est arriv en Europe. Aucune des classes n'a pu vaincre ni assujettir les autres; la lutte, au lieu de devenir un principe d'immobilit, a t une cause de progrs; les rapports des diverses classes entre elles, la ncessit o elles se sont trouves de se combattre et de se cder tour--tour; la varit de leurs intrts, de leurs passions, le besoin de se vaincre, sans pouvoir en venir bout, de l est sorti peut-tre le plus nergique, le plus fcond principe de dveloppement de la civilisation europenne. Les classes ont lutt constamment; elles se sont dtestes; une profonde diversit de situation, d'intrts, de moeurs, a produit entre elles une profonde hostilit morale; et cependant elles se sont progressivement rapproches, assimiles, entendues; chaque pays de l'Europe a vu natre et se dvelopper dans son sein un certain esprit gnral, une certaine communaut d'intrts, d'ides, de sentiments qui ont triomph de la diversit et de la guerre. En France, par exemple, dans les dix-septime et dix-huitime sicles, la sparation sociale et morale des classes tait encore trs-profonde; nul doute cependant que la fusion ne ft ds-lors trs-avance, qu'il n'y et ds-lors une vritable nation franaise qui n'tait pas telle classe exclusivement, mais qui les comprenait toutes, et toutes animes d'un certain sentiment commun, ayant une existence sociale commune, fortement empreintes enfin de nationalit. Ainsi, du sein de la varit, de l'inimiti, de la guerre, est sortie dans l'Europe moderne l'unit nationale devenue aujourd'hui si clatante, et qui tend se dvelopper, s'purer de jour en jour avec un clat encore bien suprieur.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

159

Tels sont, Messieurs, les grands effets extrieurs, apparents, sociaux, de la rvolution qui nous occupe. Cherchons quels furent ses effets moraux, quels changements s'accomplirent dans l'me des bourgeois eux-mmes, ce qu'ils devinrent, ce qu'ils devaient devenir moralement dans leur nouvelle situation. Il y a un fait dont il est impossible de n'tre pas frapp quand on tudie les rapports de la bourgeoisie, non seulement au douzime sicle, mais dans les sicles postrieurs, avec l'Etat, en gnral, avec le gouvernement de l'Etat, les intrts gnraux du pays; je veux parler de la prodigieuse timidit d'esprit des bourgeois, de leur humilit, de l'excessive modestie de leurs prtentions quant au gouvernement de leur pays, de la facilit avec laquelle ils se contentent. Rien ne rvle en eux cet esprit vraiment politique qui aspire influer, rformer, gouverner; rien n'atteste la hardiesse des penses, la grandeur de l'ambition: on dirait de sages et honntes affranchis. Il n'y a gure, Messieurs, que deux sources d'o puissent dcouler, dans la sphre politique, la grandeur de l'ambition et la fermet de la pense. Il faut avoir ou le sentiment d'une grande importance, d'un grand pouvoir exerc sur la destine des autres, et dans un vaste horizon; ou bien il faut porter en soi un sentiment nergique d'une complte indpendance individuelle, la certitude de sa propre libert, la conscience d'une destine trangre toute autre volont que celle de l'homme lui-mme. A l'une ou l'autre de ces deux conditions semblent attachs la hardiesse de l'esprit, la hauteur de l'ambition, le besoin d'agir dans une grande sphre, et d'obtenir de grands rsultats. Ni l'une ni l'autre de ces conditions ne s'est rencontre dans la situation des bourgeois du moyen-ge. Ils n'taient, vous venez de le voir, importants que pour eux-mmes; ils n'exeraient, hors de leur ville et sur l'Etat en gnral, aucune grande influence. Ils ne pouvaient avoir non plus un grand sentiment d'indpendance individuelle. En vain ils avaient vaincu, en vain ils avaient obtenu une charte. Le bourgeois d'une ville, se comparant au petit seigneur qui habitait prs de lui, et qui venait d'tre vaincu, n'en sentait pas moins son extrme infriorit; il ne connaissait pas ce fier sentiment d'indpendance qui animait le propritaire de fief; il tenait sa part de libert non de lui

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

160

seul, mais de son association avec d'autres, secours difficile et prcaire. De l ce caractre de rserve, de timidit d'esprit, de modestie craintive, d'humilit dans le langage, mme au milieu d'une conduite ferme, qui est si profondment empreint dans la vie non-seulement des bourgeois du douzime sicle, mais de leurs plus lointains descendants. Ils n'ont point le got des grandes entreprises; quand le sort les y jette, ils en sont inquiets et embarrasss; la responsabilit les trouble; ils se sentent hors de leur sphre; ils aspirent y rentrer; ils traiteront bon march. Aussi, dans le cours de l'histoire de l'Europe, de la France surtout, voit-on la bourgeoisie estime, considre, mnage, respecte mme, mais rarement redoute; elle a rarement produit sur ses adversaires l'impression d'une grande et fire puissance, d'une puissance vraiment politique. Il n'y a point s'tonner de cette faiblesse de la bourgeoisie moderne; la principale cause en est dans son origine mme, dans ces circonstances de son affranchissement que je viens de mettre sous vos yeux. La hauteur de l'ambition, indpendamment des conditions sociales, l'tendue et la fermet de la pense politique, le besoin d'intervenir dans les affaires du pays, la pleine conscience enfin de la grandeur de l'homme, en tant qu'homme, et du pouvoir qui lui appartient, s'il est capable de l'exercer, ce sont l, Messieurs, en Europe, des sentiments, des dispositions toutes modernes, issues de la civilisation moderne, fruit de cette glorieuse et puissante gnralit qui la caractrise, et qui ne saurait, manquer d'assurer au public, dans le gouvernement du pays, une influence, un poids, qui ont constamment manqu et d manquer aux bourgeois nos aeux. (Applaudissements.) En revanche, ils acquirent et dployrent, dans la lutte d'intrts locaux qu'ils eurent soutenir, sous cet troit horizon, un degr d'nergie, de dvouement, de persvrance, de patience, qui n'a jamais t surpass. La difficult de l'entreprise tait telle, ils avaient lutter contre de tels prils, qu'il y fallut un dploiement de courage sans exemple. On se fait aujourd'hui une trs-fausse ide de la vie,des bourgeois des douzime et treizime sicles. Vous avez lu dans l'un des romans de Walter Scott, Quentin Durward, la peinture qu'il a faite du bourgmestre de Lige: il en a fait un vrai bourgeois de comdie, gras, mou, sans exprience, sans audace, uniquement occup de mener sa vie commodment. Les bourgeois de ce temps, Messieurs, avaient toujours la cotte de mailles sur la poitrine, la pique la main; leur vie

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

161

tait presque aussi orageuse, aussi guerrire, aussi dure que celle des seigneurs qu'ils combattaient. C'est dans ces continuels prils, en luttant, contre toutes les difficults de la vie pratique, qu'ils avaient acquis ce mle caractre, cette nergie obstine, qui se sont un peu perdus dans la molle activit des temps modernes. Messieurs, aucun de ces effets sociaux ou moraux de l'affranchissement des communes n'avait pris au douzime sicle tout son dveloppement; c'est dans les sicles suivants qu'ils ont clairement apparu, et qu'on a pu les discerner. Il est certain cependant que le germe en tait dpos dans la situation originaire des communes, dans le mode de leur affranchissement et la place que prirent alors les bourgeois dans la socit. J'ai donc t en droit de les faire pressentir ds aujourd'hui. Pntrons maintenant dans l'intrieur mme de la commune du douzime sicle; voyons comment elle tait gouverne, quels principes et quels faits dominaient dans les rapports des bourgeois entre eux. Vous vous rappelez, Messieurs, qu'en parlant du rgime municipal lgu par l'Empire romain au monde moderne, j'ai eu l'honneur de vous dire que le monde romain avait t une grand coalition des municipalits, municipalits autrefois souveraines comme Rome ellemme. Chacune de ces villes avait eu d'abord la mme existence que Rome, avait t une petite rpublique indpendante, faisant la paix, la guerre, se gouvernant son gr. A mesure qu'elles s'incorporrent dans le monde romain, les droits qui constituent la souverainet, le droit de paix et de guerre, le droit de lgislation, le droit de taxe, etc., sortirent de chaque ville et allrent se concentrer Rome. Il ne resta qu'une municipalit souveraine, Rome, rgnant sur un grand nombre de municipalits qui n'avaient plus qu'une existence civile. Le rgime municipal changea de caractre; et au lieu d'tre un gouvernement politique, un rgime de souverainet, il devint un mode d'administration. C'est la grande rvolution qui s'est consomme sous l'Empire romain. Le rgime municipal, devenu un mode d'administration, fut rduit au gouvernement des affaires locales, des intrts civils de la cit. C'est dans cet tat que la chute de l'Empire romain laissa les villes et leurs institutions. Au milieu du chaos de la barbarie, toutes les ides se brouillrent, comme tous les faits; toutes les attributions de la souverainet et de l'administration se confondirent. Il ne fut plus question

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

162

d'aucune de ces distinctions. Les affaires furent livres au cours de la ncessit. On fut souverain ou administrateur dans chaque lieu, suivant le besoin. Quand les villes s'insurgrent, pour reprendre quelque scurit, elles prirent la souverainet. Ce ne fut pas du tout pour obir une thorie politique, ni par un sentiment de leur dignit; ce fut pour avoir les moyens de rsister aux seigneurs contre lesquels elles s'insurgeaient, qu'elles s'approprirent le droit de lever des milices, de se taxer pour faire la guerre, de nommer elles-mmes leurs chefs et leurs magistrats, en un mot, de se gouverner elles-mmes. Le gouvernement dans l'intrieur des villes, c'tait la condition de la dfense, le moyen de scurit. La souverainet rentra ainsi dans le rgime municipal dont elle tait sortie par les conqutes de Rome. Les communes redevinrent souveraines. C'est l le caractre politique de leur affranchissement. Ce n'est pas dire que cette souverainet ft complte. Il resta toujours quelque trace d'une souverainet extrieure; tantt le seigneur conserva le droit d'envoyer un magistrat dans la ville, lequel prenait pour assesseurs les magistrats municipaux; tantt il eut droit de percevoir certains revenus; ailleurs un tribut lui fut assur. Quelquefois la souverainet extrieure de la commune passa par les mains du Roi. Les communes elles-mmes, entres leur tour dans les cadres de la fodalit, eurent des vassaux, devinrent suzeraines, et ce titre elles possdrent la part de souverainet qui tait inhrente la suzerainet. Il se fit une confusion entre les droits qu'elles tenaient de leur position fodale, et ceux qu'elles avaient conquis par leur insurrection; et ce double titre la souverainet leur appartint. Voici, autant qu'on en peut juger par des monuments forts incomplets, comment se passait, au moins dans les premiers temps, le gouvernement dans l'intrieur d'une commune. La totalit des habitants formait l'assemble de la commune; tous ceux qui avaient jur la commune, et quiconque habitait dans ses murs taient obligs de la jurer, taient convoqus au son de la cloche en assemble gnrale. L on nommait les magistrats. Le nombre et la forme des magistratures taient trs variables. Les magistrats une fois nomms, l'assemble se dissolvait; et les magistrats gouvernaient peu prs seuls assez arbitrairement, sans autre responsabilit que les lections nouvelles, ou

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

163

bien les meutes populaires, qui taient le grand mode de responsabilit du temps. Vous voyez que l'organisation intrieure des communes se rduisait deux lments fort simples, l'assemble gnrale des habitants, et un gouvernement investi d'un pouvoir peu prs arbitraire, sous la responsabilit de l'insurrection, des meutes. Il fut impossible, surtout par l'tat des moeurs, d'tablir un gouvernement rgulier, de vritables garanties d'ordre et de dure. La plus grande partie de la population des communes tait un degr d'ignorance, de brutalit, de frocit, tel qu'elle tait trs difficile gouverner. Au bout de trs peu de temps, il y eut, dans l'intrieur de la commune, presque aussi peu de scurit qu'il y en avait auparavant dans les relations des bourgeois avec le seigneur. Il s'y forma cependant assez vite une bourgeoisie suprieure. Vous en comprenez sans peine les causes. L'tat des ides et des relations sociales amena l'tablissement des professions industrielles lgalement constitues, des corporations. Le rgime du privilge s'introduisit dans l'intrieur des communes, et sa suite une grande ingalit. Il y eut bientt partout un certain nombre de bourgeois considrables, riches, et une population ouvrire plus ou moins nombreuse, qui, malgr son infriorit, avait une grande part d'influence dans les affaires de la commune. Les communes se trouvrent donc divises en une haute bourgeoisie, et une population sujette toutes les erreurs, tous les vices d'une populace. La bourgeoisie suprieure se vit presse entre la prodigieuse difficult de gouverner cette population infrieure, et les tentatives continuelles de l'ancien matre de la commune qui cherchait ressaisir son pouvoir. Telle a t cette situation, non-seulement en France, mais en Europe, jusqu'au seizime sicle. C'est l peut-tre la principale cause qui a empch les communes de prendre, dans plusieurs des pays de l'Europe, et spcialement en France, toute l'importance politique qu'elles auraient pu avoir. Deux esprits s'y combattaient sans cesse: dans la population infrieure, un esprit dmocratique aveugle, effrn, froce; et par contrecoup, dans la population suprieure, un esprit de timidit, de transaction, une excessive facilit s'arranger, soit avec le roi, soit avec les anciens seigneurs, afin de rtablir dans l'intrieur de la commune quelque ordre, quelque paix. Ni l'un ni l'autre de ces esprits ne pouvait faire prendre aux communes une grande place dans l'Etat.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

164

Tous ces effets n'avaient pas clat au douzime sicle; cependant on pouvait les pressentir dans le caractre mme de l'insurrection, dans la manire dont elle avait commenc, dans l'tat des divers lments de la population communale. Tels sont, Messieurs, si je ne m'abuse, les principaux caractres, les rsultats gnraux et de l'affranchissement des communes et de leur gouvernement intrieur. J'ai eu l'honneur de vous prvenir que ces faits n'avaient pas t aussi uniformes, aussi universels que je les ai exposs. Il y a de grandes diversits dans l'histoire des communes d'Europe. Par exemple, en Italie, dans le midi de la France, le rgime municipal romain domina; la population n'tait pas beaucoup prs aussi divise, aussi ingale que dans le nord. Aussi l'organisation communale fut beaucoup meilleure, soit cause des traditions romaines, soit cause du meilleur tat de la population. Au nord, c'est le rgime fodal qui prvaut dans l'existence communale. L tout semble subordonn la lutte contre les seigneurs. Les communes du midi se montrent beaucoup plus occupes de leur organisation intrieure, d'amliorations, de progrs. On sent qu'elles deviendront des rpubliques indpendantes. La destine des communes du nord, en France surtout, s'annonce plus rude, plus incomplte, destine de moins beaux dveloppements. Si nous parcourrions les communes d'Allemagne, d'Espagne, d'Angleterre, nous y reconnatrions bien d'autres diffrences. Je ne saurais entrer dans ces dtails; nous en remarquerons quelques-uns mesure que nous avancerons dans l'histoire de la civilisation. A leur origine, Messieurs, toutes choses sont peu prs confondues dans une mme physionomie; ce n'est que par le dveloppement successif que la varit se prononce. Puis commence un dveloppement nouveau qui pousse les socits vers cette unit haute et libre, but glorieux des efforts et des voeux du genre humain. ***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

165

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Huitime leon
Coup-d'oeil sur l'histoire gnrale de la civilisation europenne

Objet de la leon. -- Coup-d'oeil sur l'histoire gnrale de la civilisation europenne. -- Son caractre distinctif et fondamental. -- Epoque o ce caractre commence paratre. -- Etat de l'Europe du 12e au 16e sicle. -- Caractre des croisades. -- Leurs causes morales et sociales. -- Ces causes n'existent plus la fin du 13e sicle. -- Effets des croisades pour la civilisation.

**

Retour la table des matires

MESSIEURS, Je n'ai pas encore mis sous vos yeux le plan entier de mon cours. J'ai commenc par en indiquer l'objet, puis j'ai march devant moi sans considrer dans son ensemble la civilisation europenne, sans vous indiquer la fois le point de dpart, la route et le but, le commencement, le milieu et la fin. Nous voici cependant arrivs une

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

166

poque o cette vue d'ensemble, cette esquisse gnrale du monde que nous parcourons, devient ncessaire. Les temps que nous avons tudis jusqu'ici s'expliquent en quelque sorte par eux-mmes, ou par des rsultats prochains et clairs. Ceux o nous allons entrer ne sauraient tre compris, ni mme exciter un vif intrt, si on ne les rattache leurs consquences les plus indirectes, les plus loignes. Il arrive, dans une si vaste tude, un moment o l'on ne peut plus se rsoudre marcher en n'ayant devant soi que de l'inconnu, des tnbres; on veut savoir non seulement d'o l'on vient et o l'on est, mais o l'on va. C'est ce que nous sentons aujourd'hui. L'poque que nous abordons n'est intelligible, son importance n'est apprciable que par les rapports qui la lient aux temps modernes. Son vrai sens n'a t rvl que fort tard. Nous sommes en possession de presque tous les lments essentiels de la civilisation europenne. Je dis presque, car je ne vous ai pas encore entretenus de la royaut. La crise dcisive du dveloppement de la royaut n'a gure eu lieu qu'au douzime et mme au treizime sicle; c'est alors seulement que l'institution s'est vraiment constitue, et a commenc prendre, dans la socit moderne, sa place dfinitive. Voil pourquoi je n'en ai pas trait plus tt; elle sera l'objet de ma prochaine leon. Sauf celui-l, nous tenons, je le rpte, tous les grands lments de la civilisation europenne. Vous avez vu natre sous vos yeux l'aristocratie fodale, l'Eglise, les communes; vous avez entrevu les institutions qui devaient correspondre ces faits; et non seulement les institutions, mais aussi les principes, les ides que les faits devaient susciter dans les esprits: ainsi, propos de la fodalit, vous avez assist au berceau de la famille moderne, aux foyers de la vie domestique; vous avez compris, dans toute son nergie, le sentiment de l'indpendance individuelle, et quelle place il avait d tenir dans notre civilisation. A l'occasion de l'Eglise, vous avez vu apparatre la socit purement religieuse, ses rapports avec la socit civile, le principe thocratique, la sparation du pouvoir spirituel et du pouvoir temporel, les premiers cours de la perscution, les premiers cris de la libert de conscience. Les communes naissantes vous ont laiss entrevoir une association fonde sur de tout autres principes que ceux de la fodalit ou de l'Eglise, la diversit des classes sociales, leurs luttes, les premiers et profonds caractres des moeurs bourgeoises modernes, la timidit d'esprit ct de l'nergie de l'me, l'esprit dmagogique

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

167

ct de l'esprit lgal. Tous les lments en un mot qui ont concouru la formation de la socit europenne, tout ce qu'elle a t, tout ce dont elle a parl, pour ainsi dire, ont dj frapp vos regards. Transportons-nous cependant, Messieurs, au sein de l'Europe moderne; je ne dis pas mme de l'Europe actuelle, aprs la prodigieuse mtamorphose dont nous avons t tmoins, mais dans les 17e et 18e sicles. Je vous le demande; reconnatrez-vous la socit que nous venons de voir au douzime? Quelle immense diffrence! J'ai dj insist sur cette diffrence par rapport aux communes: je me suis appliqu vous faire sentir combien le tiers-tat du dix-huitime sicle ressemblait peu celui du douzime. Faites le mme essai sur la fodalit et sur l'glise; vous serez frapps de la mme mtamorphose. Il n'y avait pas plus de ressemblance entre la noblesse de la cour de Louis XV et l'aristocratie fodale, entre l'glise du cardinal de Bernis et celle de l'abb Suger, qu'entre le tiers-tat du dix-huitime sicle et la bourgeoisie du douzime. Entre ces deux poques, quoique dj en possession de tous ses lments, la socit tout entire a t transforme. Je voudrais dmler clairement le caractre gnral essentiel de cette transformation. Du cinquime au douzime sicle, la socit contenait tout ce que j'y ai trouv et dcrit, des rois, une aristocratie laque, un clerg, des bourgeois, des colons, les pouvoirs religieux, civil, les germes en un mot de tout ce qui fait une nation et un gouvernement, et pourtant point de gouvernement, point de nation. Un peuple proprement dit, un gouvernement vritable dans le sens qu'ont aujourd'hui ces mots pour nous, il n'y a rien de semblable dans toute l'poque dont nous nous sommes occups. Nous avons rencontr une multitude de forces particulires, de faits spciaux, d'institutions locales; mais rien de gnral, rien de public, point de politique proprement dite, point de vraie nationalit. Regardons au contraire l'Europe au dix-septime et au dixhuitime sicle; nous voyons partout se produire sur la scne du monde deux grandes figures, le gouvernement et le peuple. L'action d'un pouvoir gnral sur le pays tout entier, l'influence du pays sur le pouvoir qui le gouverne, c'est l la socit, c'est l l'histoire: les rap-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

168

ports de ces deux grandes forces, leur alliance ou leur lutte, voil ce qu'elle trouve, ce qu'elle raconte. La noblesse, le clerg, les bourgeois, toutes ces classes, toutes ces forces particulires ne paraissent plus qu'en seconde ligne, presque comme des ombres, effaces par ces deux grands corps, le peuple et son gouvernement. C'est l, Messieurs, si je ne m'abuse, le trait essentiel qui distingue l'Europe moderne de l'Europe primitive; voil la mtamorphose qui s'est accomplie du treizime au seizime sicle. C'est donc du treizime au seizime sicle, c'est--dire dans l'poque o nous entrons, qu'il en faut chercher le secret; c'est le caractre distinctif de cette poque, qu'elle a t employe faire de l'Europe primitive l'Europe moderne; de l son importance et son intrt historique. Si on ne la considrait pas sous ce point de vue, si on n'y cherchait pas surtout ce qui en est sorti, non seulement on ne la comprendrait pas, mais on s'en lasserait, on s'en ennuierait promptement. Vue en elle-mme en effet, et part de ses rsultats, c'est un temps sans caractre, un temps o la confusion va croissant sans qu'on en aperoive les causes, temps de mouvement sans direction, d'agitation sans rsultat; royaut, noblesse, clerg, bourgeois, tous les lments de l'ordre social semblent tourner dans le mme sicle, galement incapables de progrs et de repos. On fait des tentatives de tout genre, toutes chouent: on tente d'asseoir les gouvernements, de fonder les liberts publiques; on tente mme des rformes religieuses; rien ne se fait, rien n'aboutit. Si jamais le genre humain a paru vou une destine agite et pourtant stationnaire, un travail sans relche et pourtant strile, c'est du treizime au quinzime sicle que telle est la physionomie de sa condition et de son histoire. Je ne connais qu'un ouvrage o cette physionomie soit empreinte avec vrit; c'est l'Histoire des ducs de Bourgogne, de M. de Barante. Je ne parle pas de la vrit qui brille dans la peinture des moeurs, dans le rcit dtaill des vnements; mais de cette vrit gnrale qui fait du livre entier une image fidle, un miroir sincre de toute l'poque, dont il rvle en mme temps le mouvement et la monotonie. Considre au contraire dans son rapport avec ce qui l'a suivie, comme la transition de l'Europe primitive l'Europe moderne, cette

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

169

poque s'claire et s'anime; on y dcouvre un ensemble, une direction, un progrs; son unit et son intrt rsident dans le travail lent et cach qui s'y est accompli. L'histoire de la civilisation europenne peut donc se rsumer, Messieurs, en trois grandes priodes: 1 Une priode que j'appellerai celle des origines, de la formation; temps o les divers lments de notre socit se dgagent du chaos, prennent l'tre et se montrent sous leurs formes natives avec les principes qui les animent; ce temps se prolonge presque jusqu'au douzime sicle. 2 La seconde priode est un temps d'essai, de tentative, de ttonnement; les lments divers de l'ordre social se rapprochent, se combinent, se ttent, pour ainsi dire, sans pouvoir rien enfanter de gnral, de rgulier, de durable; cet tat ne finit, vrai dire, qu'au seizime sicle. 3 Enfin la priode du dveloppement proprement dit, o la socit humaine prend en Europe une forme dfinitive, suit une direction dtermine, marche rapidement et d'ensemble vers un but clair et prcis; c'est celle qui a commenc au seizime sicle et poursuit maintenant son cours. Tel m'apparat, Messieurs, dans son ensemble, le spectacle de la civilisation europenne; tel j'essaierai de vous le reproduire. C'est dans la seconde priode que nous entrons aujourd'hui. Nous avons y chercher les grandes crises, les causes dterminantes de la transformation sociale qui en a t le rsultat. Le premier grand vnement qui se prsente nous, qui ouvre pour ainsi dire l'poque dont nous parlons, ce sont les croisades. Elles commencent la fin du onzime sicle, et remplissent le douzime et le treizime. Grand vnement coup sr, car depuis qu'il est consomm, il n'a cess d'occuper les historiens philosophes; tous, mme avant de s'en rendre compte, ont pressenti qu'il y avait l une de ces influences qui changent la condition des peuples, et qu'il faut absolument tudier pour comprendre le cours gnral des faits. Le premier caractre des croisades, c'est leur universalit; l'Europe entire y a concouru; elles ont t le premier vnement europen. Avant les croisades, on n'avait jamais vu l'Europe s'mouvoir d'un mme sentiment, agir dans une mme cause; il n'y avait pas d'Europe. Les croisades ont rvl l'Europe chrtienne. Les Franais faisaient le

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

170

fond de la premire arme de croiss; mais il y avait aussi des Allemands, des Italiens, des Espagnols, des Anglais. Suivez la seconde, la troisime croisade; tous les peuples chrtiens s'y engagent. Rien de pareil ne s'tait encore vu. Ce n'est pas tout: de mme que les croisades sont un vnement europen, de mme dans chaque pays elles sont un vnement national: dans chaque pays, toutes les classes de la socit s'animent de la mme impression, obissent la mme ide, s'abandonnent au mme lan. Rois. seigneurs, prtres, bourgeois, peuple des campagnes, tous prennent aux croisades le mme intrt, la mme part. L'unit morale des nations clate, fait aussi nouveau que l'unit europenne. Quand de pareils vnements se rencontrent dans la jeunesse des peuples, dans ces temps o ils agissent spontanment, librement, sans prmditation, sans intention politique, sans combinaison de gouvernement, on y reconnat ce que l'histoire appelle des vnements hroques, l'ge hroque des nations. Les croisades sont en effet l'vnement hroque de l'Europe moderne, mouvement individuel et gnral la fois, national et pourtant non dirig, Que tel soit vraiment leur caractre primitif, tous les documents le disent, tous les faits le prouvent. Quels sont les premiers croiss qui se mettent en mouvement? des bandes populaires; elles partent sous la conduite de Pierre l'ermite, sans prparatifs, sans guides, sans chefs, suivies plutt que conduites par quelques chevaliers obscurs; elles traversent l'Allemagne, l'Empire grec, et vont se disperser ou prir dans l'Asie mineure. La classe suprieure, la noblesse fodale s'branle son tour pour la croisade. Sous le commandement de Godefroi de Bouillon, les seigneurs et leurs hommes partent pleins d'ardeur. Lorsqu'ils ont travers l'Asie mineure, il prend aux chefs des croiss un accs de tideur et de fatigue; ils ne se soucient pas de continuer leur route; ils voudraient s'occuper d'eux-mmes, faire des conqutes, s'y tablir. Le peuple de l'arme se soulve; il veut aller Jrusalem, la dlivrance de Jrusalem est le but de la croisade; ce n'est pas pour gagner des principauts Raimond de Toulouse, ni Bomond, ni aucun autre que les croiss sont venus. L'impulsion populaire, nationale, europenne, l'em-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

171

porte sur toutes les intentions individuelles; les chefs n'ont point sur les masses assez d'ascendant pour les soumettre leurs intrts. Les souverains, qui taient rests trangers la premire croisade, sont enfin emports dans le mouvement comme les peuples. Les grandes croisades du douzime sicle sont commandes par des rois. Je passe tout--coup la fin du treizime sicle. On parle encore en Europe des croisades, on les prche mme avec ardeur. Les papes excitent les souverains et les peuples; on tient des conciles pour recommander la Terre-Sainte; mais personne n'y va plus, personne ne s'en soucie plus. Il s'est pass dans l'esprit europen, dans la socit europenne, quelque chose qui a mis fin aux croisades. Il y a bien encore quelques expditions particulires; on voit bien quelques seigneurs, quelques bandes partir encore pour Jrusalem; mais le mouvement gnral est videmment arrt. Cependant il semble que ni la ncessit ni la facilit de le continuer n'ont disparu. Les Musulmans triomphent de plus en plus en Asie. Le royaume chrtien fond Jrusalem est tomb entre leurs mains. Il faut le reconqurir; on a pour y russir bien plus de moyens qu'on n'en avait au moment o les croisades ont commenc; un grand nombre de chrtiens sont tablis et encore puissants dans l'Asie mineure, la Syrie, la Palestine. On connat mieux les moyens de voyage et d'action. Cependant rien ne peut ranimer les croisades. Il est clair que les deux grandes forces de la socit, les souverains d'une part, les peuples de l'autre, n'en veulent plus. On a beaucoup dit que c'tait lassitude, que l'Europe tait fatigue de se ruer ainsi sur l'Asie. Messieurs, il faut s'entendre sur ce mot lassitude dont on se sert souvent en pareille occasion; il est trangement inexact. Il n'est pas vrai que les gnrations humaines soient lasses de ce qu'elles n'ont pas fait, lasses des fatigues de leurs pres. La lassitude est personnelle, elle ne se transmet pas comme un hritage. Les hommes du treizime sicle n'taient point fatigus des croisades du douzime; une autre cause agissait sur eux. Un grand changement s'tait opr dans les ides, dans les sentiments, dans les situations sociales. On n'avait plus les mmes besoins, les mmes dsirs. On ne croyait plus, on ne voulait plus les mmes choses. C'est par de telles mtamorphoses politiques ou morales, et non par la fatigue que s'explique la conduite diffrente des gnrations successives. La prtendue lassitude qu'on leur attribue est une mtaphore sans vrit.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

172

Deux grandes causes, Messieurs, l'une morale, l'autre sociale, avaient lanc l'Europe dans les croisades. La cause morale, vous le savez, c'tait l'impulsion des sentiments et des croyances religieuses. Depuis la fin du septime sicle, le christianisme luttait contre le mahomtisme; il l'avait vaincu en Europe aprs en avoir t dangereusement menac; il tait parvenu le confiner en Espagne. L encore, il travaillait constamment l'expulser. On a prsent les croisades comme une espce d'accident, comme un vnement imprvu, inou, n des rcits que faisaient les plerins au retour de Jrusalem, et des prdications de Pierre l'Ermite. Il n'en est rien. Les croisades, Messieurs, ont t la continuation, le znith de la grande lutte engage depuis quatre sicles entre le christianisme et le mahomtisme. Le thtre de cette lutte avait t jusque-l en Europe; il fut transport en Asie. Si je mettais quelque prix ces comparaisons, ces paralllismes dans lesquels on se plat quelquefois faire entrer, de gr ou de force, les faits historiques, je pourrais vous montrer le christianisme fournissant exactement en Asie la mme carrire, subissant la mme destine que le mahomtisme en Europe. Le mahomtisme s'est tabli en Espagne, il y a conquis et fond un royaume et des principauts. Les chrtiens ont fait cela en Asie. Ils s'y sont trouvs, l'gard des mahomtans, dans la mme situation que ceux-ci en Espagne l'gard des chrtiens. Le royaume de Jrusalem et le royaume de Grenade se correspondent. Peu importent, du reste, ces similitudes. Le grand fait, c'est la lutte des deux systmes religieux et sociaux. Les croisades en ont t la principale crise. C'est l leur caractre historique, le lien qui les rattache l'ensemble des faits. Une autre cause, l'tat social de l'Europe au onzime sicle, ne contribua pas moins les faire clater. J'ai pris soin de bien expliquer pourquoi, du cinquime au onzime sicle, rien de gnral n'avait pu s'tablir en Europe; j'ai cherch montrer comment tout tait devenu local, comment les Etats, les existences, les esprits s'taient renferms dans un horizon fort troit. Ainsi le rgime fodal avait prvalu. Au bout de quelque temps, un horizon si born ne suffit plus; la pense et l'activit humaine aspirrent dpasser la sphre o elles taient renfermes. La vie errante avait cess, mais non le got de son mouvement, de ses aventures. Les peuples se prcipitrent dans les croisades

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

173

comme dans une nouvelle existence plus large, plus varie, qui tantt rappelait l'ancienne libert de la barbarie, tantt ouvrait les perspectives d'un vaste avenir. Telles furent, je crois, au douzime sicle les deux causes dterminantes des croisades. A la fin du treizime sicle, ni l'une ni l'autre de ces causes n'existait plus. L'homme et la socit taient tellement changs, que ni l'impulsion morale, ni le besoin social qui avaient prcipit l'Europe sur l'Asie, ne se faisaient plus sentir. Je ne sais si beaucoup d'entre vous ont lu les historiens originaux des croisades, et s'il vous est quelquefois venu l'esprit de comparer les chroniqueurs contemporains des premires croisades, avec ceux de la fin du douzime et du treizime sicle; par exemple, Albert d'Aix, Robert le Moine et Raymond d'Agiles, qui assistaient la premire croisade, avec Guillaume de Tyr et Jacques de Vitry. Quand on rapproche ces deux classes d'crivains, il est impossible de n'tre pas frapp de la distance qui les spare. Les premiers sont des chroniqueurs anims, d'une imagination mue, et qui racontent les vnements de la croisade avec passion. Mais ce sont des esprits prodigieusement troits, sans aucune ide hors de la petite sphre dans laquelle ils ont vcu, trangers toute science, remplis de prjugs, incapables de porter un jugement quelconque sur ce qui se passe autour d'eux et sur les vnements qu'ils racontent. Ouvrez au contraire l'histoire des croisades de Guillaume de Tyr; vous serez tonns de trouver presque un historien des temps modernes, un esprit dvelopp, tendu, libre, une rare intelligence politique des vnements, des vues d'ensemble, un jugement port sur les causes et sur les effets. Jacques de Vitry offre l'exemple d'un autre genre de dveloppement; c'est un savant qui ne s'enquiert pas seulement de ce qui se rapporte aux croisades, mais s'occupe de l'tat des moeurs, de gographie, d'ethnographie, d'histoire naturelle, qui observe et dcrit le monde. En un mot, il y a entre les chroniqueurs des premires croisades et les historiens des dernires, un intervalle immense et qui rvle dans l'tat des esprits une rvolution vritable. Cette rvolution clate surtout dans la manire dont les uns et les autres parlent des Mahomtans. Pour les premiers chroniqueurs, et par consquent pour les premiers croiss dont les premiers chroniqueurs ne sont que l'expression, les Mahomtans ne sont qu'un objet de haine;

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

174

il est clair que ceux qui en parlent ne les connaissent point, ne les jugent point, ne les considrent que sous le point de vue de l'hostilit religieuse qui existe entre eux; on ne dcouvre la trace d'aucune relation sociale; ils les dtestent et les combattent, rien de plus. Guillaume de Tyr, Jacques de Vitry, Bernard le trsorier, parlent des Musulmans tout autrement; on sent que, tout en les combattant, ils ne les voient plus comme des monstres, qu'ils sont entrs jusqu' un certain point dans leurs ides, qu'ils ont vcu avec eux, qu'il s'est tabli entre eux des relations et mme une sorte de sympathie. Guillaume de Tyr fait un bel loge de Noureddin, et Bernard le trsorier de Saladin. Ils vont mme quelquefois jusqu' opposer les moeurs et la conduite des Musulmans aux moeurs et la conduite des chrtiens; ils adoptent les Musulmans pour faire la satire des chrtiens, comme Tacite peignait les moeurs des Germains en contraste avec les moeurs de Rome. Vous voyez quel changement immense a d s'oprer entre les deux poques, puisque vous trouvez dans la dernire, sur les ennemis mmes des chrtiens, sur ceux contre lesquels les croisades taient diriges, une libert, une impartialit d'esprit qui et saisi les premiers croiss de surprise et de colre. C'est l, Messieurs, le premier, le principal effet des croisades, un grand pas vers l'affranchissement de l'esprit, un grand progrs vers des ides plus tendues, plus libres. Commences au nom et sous l'influence des croyances religieuses, les croisades ont enlev aux ides religieuses, je ne dirai pas leur part lgitime d'influence, mais la possession exclusive et despotique de l'esprit humain. Ce rsultat, bien imprvu sans doute, est n de plusieurs causes. La premire, c'est videmment la nouveaut, l'tendue, la varit du spectacle qui s'est offert aux yeux des croiss. Il leur est arriv ce qui arrive aux voyageurs. C'est un lieu commun que de dire que l'esprit des voyageurs s'affranchit, que l'habitude d'observer des peuples divers, des moeurs, des opinions diffrentes, tend les ides, dgage le jugement des anciens prjugs. Le mme fait s'est accompli chez ces peuples voyageurs qu'on a appels les croiss; leur esprit s'est ouvert et lev par cela seul qu'ils ont vu une multitude de choses diffrentes, qu'ils ont connu d'autres moeurs que les leurs. Ils se sont trouvs d'ailleurs en relation avec deux civilisations, non seulement diffrentes, mais plus avances; la socit grecque d'une part, la socit musulmane de l'autre. Nul doute que la socit grecque, quoique sa civilisation ft ner-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

175

ve, pervertie, mourante, ne ft sur les croiss l'effet d'une socit plus avance, plus polie, plus claire que la leur. La socit musulmane leur fut un spectacle de mme nature. Il est curieux de voir dans les chroniques l'impression que produisirent les croiss sur les Musulmans; ceux-ci les regardrent au premier abord comme des barbares, comme les hommes les plus grossiers, les plus froces, les plus stupides qu'ils eussent jamais vus. Les croiss, de leur ct, furent frapps de ce qu'il y avait de richesses, d'lgance de moeurs chez les Musulmans. A cette premire impression succdrent bientt entre les deux peuples de frquentes relations. Elles s'tendirent et devinrent beaucoup plus importantes qu'on ne le croit communment. Non seulement les chrtiens d'Orient avaient avec les Musulmans des rapports habituels, mais l'Occident et l'Orient se connurent, se visitrent, se mlrent. Il n'y a pas longtemps qu'un des savants qui honorent la France aux yeux de l'Europe, M. Abel Rmusat, a mis dcouvert les relations des empereurs mongols avec les rois chrtiens. Des ambassadeurs mongols furent envoys aux rois francs, saint Louis, entre autres, pour les engager entrer en alliance, et recommencer des croisades dans l'intrt commun des mongols et des chrtiens contre les Turcs. Et non seulement des relations diplomatiques, officielles, s'tablissaient ainsi entre les souverains, mais elles tenaient des relations de peuples frquentes et varies. Je cite textuellement M. Abel Rmusat: Beaucoup de religieux italiens, franais, flamands, furent chargs de missions diplomatiques auprs du grand khan. Des Mongols de distinction vinrent Rome, Barcelone, Valence, Lyon, Paris, Londres, Northampton, et un franciscain du royaume de Naples fut archevque de Pking. Son successeur fut un professeur de thologie de la facult de Paris. Mais combien d'autres personnages moins connus furent entrans la suite de ceux-l, ou comme esclaves, ou attirs par l'appt du gain, ou guids par la curiosit dans des contres jusqu'alors inconnues! Le hasard a conserv les noms de quelquesuns: le premier envoy qui vint trouver le roi de Hongrie de la part des Tartares, tait un Anglais banni de son pays pour certains crimes, et qui, aprs avoir err dans toute l'Asie, avait fini par prendre du service chez les Mongols. Un cordelier flamand rencontra dans le fond de la Tartarie une femme de Metz, nomme Paquette, qui avait t enleve en Hongrie; un orfvre parisien, dont le frre tait tabli Paris sur le

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

176

grand pont; et un jeune homme des environs de Rouen, qui s'tait trouv la prise de Belgrade. Il y vit aussi des Russes, des Hongrois et des Flamands. Un chantre, nomm Robert, aprs avoir parcouru l'Asie orientale, revint mourir dans la cathdrale de Chartres. Un Tartare tait fournisseur de casques dans les armes de Philippe-le-Bel. Jean de Plancarpin trouva prs de Gayouk un gentilhomme russe qu'il nomme Temer, qui servait d'interprte; plusieurs marchands de Breslaw, de Pologne, d'Autriche, l'accompagnrent dans son voyage en Tartarie. D'autres revinrent avec lui par la Russie; c'taient des Gnois, des Pisans, des Vnitiens. Deux marchands de Venise que le hasard avait conduits Bokhara se laissrent aller suivre un ambassadeur mongol qu'Houlagou envoyait Khoubila. Ils sjournrent plusieurs annes tant en Chine qu'en Tartarie, revinrent avec des lettres du grand khan pour le pape, retournrent auprs du grand khan, emmenant avec eux le fils de l'un d'eux, le clbre Marc-Pol, et quittrent encore une fois la cour de Khoubila pour s'en revenir Venise. Des voyages de ce genre ne furent pas moins frquents dans le sicle suivant. De ce nombre sont ceux de Jean de Mandeville, mdecin anglais; d'Oderic de Frioul, de Pegoletti, de Guillaume de Bouldeselle et de plusieurs autres. On peut bien croire que ceux dont la mmoire s'est conserve ne sont que la moindre partie de ceux qui furent entrepris, et qu'il y eut dans ce temps plus de gens en tat d'excuter des courses lointaines que d'en crire la relation. Beaucoup de ces aventuriers durent se fixer et mourir dans les contres qu'ils taient alls visiter. D'autres revinrent dans leur patrie, aussi obscurs qu'auparavant, mais l'imagination remplie de ce qu'ils avaient vu, le racontant leur famille, l'exagrant sans doute, mais laissant autour d'eux, au milieu de fables ridicules, des souvenirs utiles et des traditions capables de fructifier. Ainsi furent dposes en Allemagne, en Italie, en France, dans les monastres, chez les seigneurs et jusque dans les derniers rangs de la socit, des semences prcieuses destines germer un peu plus tard. Tous ces voyageurs ignors, portant les arts de leur patrie dans les contres lointaines, en rapportaient d'autres connaissances non moins prcieuses, et faisaient, sans s'en apercevoir, des changes plus avantageux que tous ceux du commerce. Par l, non seulement le trafic des soieries, des porcelaines, des denres de l'Indoustan, s'tendait et devenait plus praticable; il s'ouvrait de nouvelles routes l'industrie et l'activit commerciale mais, ce qui valait mieux encore, des moeurs trangres, des nations inconnues, des productions extraordi-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

177

naires venaient s'offrir en foule l'esprit des Europens, resserr, depuis la chute de l'Empire romain, dans un cercle trop troit. On commena compter pour quelque chose la plus belle, la plus peuple et la plus anciennement civilise des quatre parties du monde. On songea tudier les arts, les croyances, les idiomes des peuples qui l'habitaient, et il fut mme question d'tablir une chaire de langue tartare dans l'universit de Paris. Des relations romanesques, bientt discutes et approfondies, rpandirent de toutes parts des notions plus justes et plus varies. Le monde semble s'ouvrir du ct de l'Orient; la gographie fit un pas immense: l'ardeur pour les dcouvertes devint la forme nouvelle que revtit l'esprit aventureux des Europens. L'ide d'un autre hmisphre cessa, quand le ntre fut mieux connu, de se prsenter l'esprit comme un paradoxe dpourvu de toute vraisemblance; et ce fut en allant la recherche du Zipangri de Marc Pol, que Christophe Colomb dcouvrit le Nouveau Monde. Vous voyez, Messieurs, quel tait, au treizime et au quatorzime sicle, par les faits qu'avait amens l'impulsion des croisades, quel tait, dis-je, le monde vaste et nouveau qui s'tait ouvert devant l'esprit europen. On ne peut douter que ce n'ait t l une des causes les plus puissantes du dveloppement et de la libert d'esprit qui clatent au sortir de ce grand vnement. Une autre circonstance mrite d'tre remarque. Jusqu'aux croisades, la cour de Rome, le centre de l'Eglise, n'avait gure t en communication avec les laques que, par l'intermdiaire des ecclsiastiques, soit des lgats que la cour de Rome envoyait, soit des vques et du clerg tout entier. Il y avait bien toujours quelques laques en relation directe avec Rome. Mais, tout prendre, c'tait par les ecclsiastiques qu'elle communiquait avec les peuples. Pendant les croisades, au contraire, Rome devint un lieu de passage pour une grande partie des croiss, soit en allant, soit en revenant. Une foule de laques assistrent au spectacle de sa politique et de ses moeurs, dmlrent la part de l'intrt personnel dans les dbats religieux. Nul doute que cette connaissance nouvelle n'ait inspir beaucoup d'esprits une hardiesse jusques l inconnue. Quand on considre l'tat des esprits en gnral au sortir des croisades, et surtout en matire ecclsiastique, il est impossible de ne pas

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

178

tre frapp d'un fait singulier: les ides religieuses n'ont point chang; elles n'ont pas t remplaces par des opinions contraires ou seulement diffrentes. Cependant les esprits sont infiniment plus libres; les croyances religieuses ne sont plus l'unique sphre dans laquelle s'exerce l'esprit humain; sans les abandonner, il commence s'en sparer, se porter ailleurs. Ainsi, la fin du treizime sicle, la cause morale qui avait dtermin les croisades, qui en avait t du moins le principe le plus nergique, avait disparu; l'tat moral de l'Europe tait profondment modifi. L'tat social avait subi un changement analogue. On a beaucoup cherch quelle avait t, cet gard, l'influence des croisades; on a montr comment elles avaient rduit un grand nombre de propritaires de fiefs la ncessit de les vendre aux rois, ou bien de vendre des chartes aux communes pour faire de l'argent et aller la croisade. On a fait voir que, par leur seule absence, beaucoup de seigneurs avaient perdu une grande portion de pouvoir. Sans entrer dans les dtails de cet examen, on peut, je crois, rsumer en quelques faits gnraux l'influence des croisades sur l'tat social. Elles ont beaucoup diminu le nombre des petits fiefs, des petits domaines, des petits propritaires de fiefs; elles ont concentr la proprit et le pouvoir dans un moindre nombre de mains. C'est partir des croisades qu'on voit se former et s'accrotre les grands fiefs, les grandes existences fodales. J'ai souvent regrett qu'il n'y et pas une carte de la France divise en fiefs, comme nous avons une carte de la France divise en dpartements, arrondissements, cantons et communes, o tous les fiefs fussent marqus, ainsi que leur circonscription, leurs rapports et leurs changements successifs. Si nous comparions, l'aide de cartes pareilles, l'tat de la France avant et aprs les croisades, nous verrions combien de fiefs avaient disparu, et quel point s'taient accrus les grands fiefs et les fiefs moyens. C'est un des plus importants rsultats que les croisades aient amens. L mme o les petits propritaires ont conserv leurs fiefs, ils n'y ont plus vcu aussi isols qu'auparavant. Les possesseurs de grands fiefs sont devenus autant de centres autour desquels les petits se sont

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

179

groups, auprs desquels ils sont venus vivre. Il avait bien fallu pendant la croisade se mettre la suite du plus riche, du plus puissant, recevoir de lui des secours; on avait vcu avec lui, on avait partag sa fortune, couru les mmes aventures. Les croiss revenus chez eux, cette sociabilit, cette habitude de vivre auprs de son suprieur, sont restes dans les moeurs. De mme qu'on voit les grands fiefs augmenter aprs les croisades, de mme on voit les propritaires de ces fiefs tenir une cour beaucoup plus considrable dans l'intrieur de leurs chteaux, avoir auprs d'eux un plus grand nombre de gentilshommes qui conservent leurs petits domaines, mais ne s'y enferment plus. L'extension des grands fiefs et la cration d'un certain nombre de centres de socit, au lieu de la dispersion qui existait auparavant, ce sont l les deux plus grands effets des croisades dans le sein de la fodalit. Quant aux bourgeois, un rsultat de mme nature est facile reconnatre. Les croisades ont cr les grandes communes. Le petit commerce, la petite industrie, ne suffisaient pas pour crer des communes telles qu'ont t les grandes villes d'Italie et de Flandre. C'est le commerce en grand, le commerce maritime, et particulirement le commerce d'Orient et d'Occident qui les a enfantes: or, ce sont les croisades qui ont donn au commerce maritime la plus forte impulsion qu'il et encore reue. En tout, quand on regarde l'tat de la socit la fin des croisades, on trouve que ce mouvement de dissolution, de dispersion des existences et des influences, ce mouvement de localisation universelle, s'il est permis de parler ainsi, qui avait prcd cette poque, a cess et a t remplac par un mouvement en sens contraire, par un mouvement de centralisation. Tout tend se rapprocher. Les petites existences s'absorbent dans les grandes ou se groupent autour d'elles. C'est en ce sens que marche la socit, que se dirigent tous ses progrs. Vous comprenez prsent, Messieurs, pourquoi, la fin du treizime et au quatorzime sicle, les peuples et les souverains ne voulaient plus de croisades; ils n'en avaient plus besoin ni envie; ils s'y taient jets par l'impulsion de l'esprit religieux, par la domination exclusive des ides religieuses sur l'existence tout entire; cette domina-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

180

tion avait perdu son nergie. Ils avaient aussi cherch dans les croisades une vie nouvelle, plus large, plus varie; ils commenaient la trouver en Europe mme, dans les progrs des relations sociales. C'est cette poque que s'ouvre devant les rois la carrire de l'agrandissement politique. Pourquoi aller chercher des royaumes en Asie, quand sa porte on en avait conqurir? Philippe Auguste allait la croisade contre-coeur; quoi de plus naturel? Il avait se faire roi de France. Il en fut de mme pour les peuples. La carrire de la richesse s'ouvrit devant eux; ils renoncrent aux aventures pour le travail. Les aventures furent remplaces pour les souverains, par la politique, pour les peuples, par le travail en grand. Une seule classe de la socit continua avoir du got pour les aventures; ce fut cette partie de la noblesse fodale qui, n'tant pas en mesure de songer aux agrandissements politiques, et ne se souciant pas du travail, conserva son ancienne position, ses anciennes moeurs. Aussi a-t-elle continu se jeter dans les croisades et tent de les renouveler.

Tels sont, Messieurs, mon avis, les grands, les vritables effets des croisades: d'une part, l'tendue des ides, l'affranchissement des esprits; de l'autre, l'agrandissement des existences, une large sphre ouverte toutes les activits: elles ont produit la fois plus de libert individuelle et plus d'unit politique. Elles ont pouss l'indpendance de l'homme et la centralisation de la socit. On s'est beaucoup enquis des moyens de civilisation qu'elles ont directement imports d'Orient; on a dit que la plupart des grandes dcouvertes qui, dans le cours des quatorzime et quinzime sicles, ont provoqu le dveloppement de la civilisation europenne, la boussole, l'imprimerie, la poudre canon, taient connues de l'orient, et que les croiss avaient pu les en rapporter. Cela est vrai jusqu' un certain point. Cependant quelques-unes de ces assertions sont contestables. Ce qui ne l'est pas, c'est cette influence, cet effet gnral des croisades sur les esprits d'une part, sur la socit de l'autre, elles ont tir la socit europenne d'une ornire trs troite pour la jeter dans des voies nouvelles et infiniment plus larges; elles ont commenc cette transformation des divers lments de la socit europenne en gouvernements et en peuples, qui est le caractre de la civilisation moderne. Vers le mme temps se dveloppait une des institutions qui ont le plus puissamment contribu ce grand rsultat, la royaut. Son histoire, depuis la nais-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

181

sance des Etats modernes jusqu'au treizime sicle, sera l'objet de notre prochaine leon. ***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

182

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Neuvime leon
Rle important de la royaut dans l'histoire de l'Europe, dans l'histoire du monde
Objet de la leon. --. -- Vraies causes de cette importance. -- Double point de vue sous lequel l'institution de la royaut doit tre considre. -- Sa nature propre et permanente. -- Elle est la personnification du souverain de droit. -- Dans quelles limites. -- Sa flexibilit et sa diversit. -- La royaut europenne semble le rsultat des diverses espces de royaut. -- De la royaut barbare. -- De la royaut impriale. -- De la royaut religieuse. -- De la royaut fodale. -- De la royaut moderne proprement dite et de son vritable caractre.

**
Retour la table des matires

MESSIEURS, J'ai essay, dans notre dernire runion, de dterminer le caractre essentiel et distinctif de la socit moderne compare la socit europenne primitive; j'ai cru le reconnatre dans ce fait que tous les lments de l'tat social, d'abord nombreux et divers, se sont rduits deux, le gouvernement d'une part, le peuple de l'autre. Au lieu de rencontrer comme forces dominantes, comme premiers acteurs de l'his-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

183

toire, la noblesse fodale, le clerg, des rois, des bourgeois, des colons, des serfs, nous ne trouvons plus dans l'Europe moderne que deux grandes figures qui occupent seules la scne historique, le gouvernement et le pays. Si tel est le fait auquel a abouti la civilisation europenne, tel est aussi le but vers lequel nous devons tendre, o nos recherches doivent nous conduire. Il faut que nous voyions natre, se dvelopper, s'affermir progressivement ce grand rsultat. Nous sommes entrs dans l'poque laquelle on peut faire remonter son origine; c'est, vous l'avez vu, entre le douzime et seizime sicle que s'est opr en Europe le travail lent et cach qui a amen notre socit cette nouvelle forme, cet tat dfinitif. Nous avons galement tudi le premier grand vnement qui, mon avis, ait pouss clairement et puissamment l'Europe dans cette voie, les croisades. Vers la mme poque, peu prs au moment o clataient les croisades, commena grandir l'institution qui a peut-tre le plus contribu la formation de la socit moderne, cette fusion de tous les lments sociaux en deux forces, le gouvernement et le peuple; c'est la royaut. Il est vident que la royaut a jou un rle immense dans l'histoire de la civilisation europenne; un coup d'oeil sur les faits suffit pour s'en convaincre; on voit le dveloppement de la royaut marcher du mme pas, pour ainsi dire, au moins pendant longtemps, que celui de la socit elle-mme: les progrs sont communs. Et non-seulement les progrs sont communs; mais toutes les fois que la socit avance vers son caractre dfinitif et moderne, la royaut parat grandir et prosprer; si bien que, lorsque l'oeuvre est consomme, lorsqu'il ne reste plus, ou peu prs, dans les grands Etats de l'Europe, d'autre influence importante et dcisive que celle du gouvernement et du public, c'est la royaut qui est le gouvernement. Et il en est arriv ainsi non seulement en France, o le fait est vident, mais dans la plupart des pays de l'Europe: un peu plus tt ou un peu plus tard, sous des formes un peu diffrentes, l'histoire de la socit en Angleterre, en Espagne, en Allemagne, nous offre le mme rsultat. En Angleterre, par exemple, c'est sous les Tudor que les an-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

184

ciens lments particuliers et locaux de la socit anglaise se dnaturent, se fondent, et cdent la place au systme des pouvoirs publics; c'est aussi le moment de la plus grande influence de la royaut. Il en a t de mme en Allemagne, en Espagne, dans tous les grands Etats europens. Si nous sortons de l'Europe, si nous portons nos regards sur le reste du monde, nous serons frapps d'un fait analogue; partout nous trouverons la royaut occupant une grande place, apparaissant comme l'institution peut-tre la plus gnrale, la plus permanente, comme la plus difficile prvenir l o elle n'existe pas encore, extirper l o elle a exist. De temps immmorial elle possde l'Asie. A la dcouverte de l'Amrique, on y a trouv tous les grands Etats, avec des combinaisons diffrentes, soumis au rgime monarchique. Quand on pntre dans l'intrieur de l'Afrique, l o se rencontrent des nations un peu tendues, c'est ce rgime qui prvaut. Et non-seulement la royaut a pntr partout, mais elle s'est accommode aux situations les plus diverses, la civilisation et la barbarie, aux moeurs les plus pacifiques, en Chine, par exemple, et celles o la guerre, o l'esprit militaire domine: elle s'est tablie tantt au sein du rgime des castes, dans les socits les plus rigoureusement classes, tantt au milieu d'un rgime d'galit, dans les socits les plus trangres toute classification lgale et permanente. Souvent despotique et oppressive, ailleurs favorable aux progrs de la civilisation et de la libert, il semble que ce soit une tte qui se puisse placer sur une multitude de corps diffrents, un fruit qui puisse natre des germes les plus divers. Dans ce fait, Messieurs, nous pourrions dcouvrir beaucoup de consquences importantes et curieuses. Je n'en veux prendre que deux: la premire, c'est qu'il est impossible qu'un tel rsultat soit le fruit du pur hasard, de la force ou de l'usurpation seule; il est impossible qu'il n'y ait pas entre la nature de la royaut considre comme institution et la nature, soit de l'homme individuel, soit de la socit humaine, une profonde et puissante analogie. Sans doute la force est mle l'origine de l'institution; sans doute elle a eu beaucoup de part ses progrs; mais toutes les fois que vous rencontrerez un rsultat comme celui-ci, toutes les fois que vous voyez un grand vnement se dvelopper ou se reproduire pendant une longue srie de sicles, et au milieu de tant de situations diffrentes, ne l'attribuez jamais la force. La

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

185

force joue un grand rle, un rle de tous les jours dans les affaires humaines; elle n'en est point le principe, le mobile suprieur: audessus de la force et du rle qu'elle joue plane toujours une cause morale qui dcide de l'ensemble des choses. Il en est de la force dans l'histoire des socits comme du corps dans l'histoire de l'homme. Le corps tient coup sr une grande place dans la vie de l'homme, cependant il n'en est point le principe. La vie y circule et n'en mane point. Tel est aussi le jeu des socits humaines: quelque rle qu'y joue la force, ce n'est pas la force qui les gouverne, qui prside souverainement leur destine; ce sont des ides, des influences morales qui se cachent sous les accidents de la force, et rglent le cours des socits. A coup sr c'est une cause de ce genre, et non la force, qui a fait la fortune de la royaut. Un second fait qui n'est gure moins important remarquer, c'est la flexibilit de l'institution, sa facult de se modifier, de s'adapter une multitude de circonstances diverses. Remarquez le contraste: sa forme est unique, permanente, simple; elle n'offre point cette varit prodigieuse de combinaisons qui se rencontre dans d'autres institutions; et cependant elle s'approprie aux socits qui se ressemblent le moins. Il faut videmment qu'elle admette une grande diversit, qu'elle se rattache, soit dans l'homme, soit dans la socit, beaucoup d'lments et de principes diffrents. C'est pour n'avoir pas considr l'institution de la royaut dans toute son tendue; pour n'avoir pas, d'une part, pntr jusqu' son principe propre et constant, ce qui fait son essence et subsiste quelles que soient les circonstances auxquelles elle s'applique; et de l'autre, pour n'avoir pas tenu compte de toutes les variations auxquelles elle se prte, de tous les principes avec lesquels elle peut entrer en alliance; c'est, dis-je, pour n'avoir pas considr la royaut sous ce double et vaste point de vue, qu'on n'a pas toujours bien compris son rle dans l'histoire du monde, qu'on s'est souvent tromp sur sa nature et ses effets. C'est l le travail que je voudrais faire avec vous, et de manire nous rendre un compte complet et prcis des effets de cette institution dans l'Europe moderne, soit qu'ils aient dcoul de son principe propre ou des modifications qu'elle a subies.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

186

Nul doute, Messieurs, que la force de la royaut, cette puissance morale qui est son vrai principe, ne rside point dans la volont propre, personnelle, de l'homme momentanment roi; nul doute que les peuples, en l'acceptant comme institution, les philosophes en la soutenant comme systme, n'ont point cru, n'ont point voulu accepter l'empire de la volont d'un homme, essentiellement troite, arbitraire, capricieuse, ignorante. La royaut est tout autre chose que la volont d'un homme, quoiqu'elle se prsente sous cette forme. Elle est la personnification de la souverainet de droit, de cette volont essentiellement raisonnable, claire, juste, impartiale, trangre et suprieure toutes les volonts individuelles, et qui, ce titre, a droit de les gouverner. Tel est le sens de la royaut dans l'esprit des peuples, tel est le motif de leur adhsion. Est-il, vrai, Messieurs, qu'il y ait une souverainet de droit, une volont qui ait droit de gouverner les hommes? Il est certain qu'ils y croient; car ils cherchent, et ils ont constamment cherch, et ils ne peuvent pas ne pas chercher se placer sous son empire. Concevez, je ne dis pas un peuple, mais la moindre runion d'hommes; concevez-la soumise un souverain qui ne le soit que de fait, une force qui n'ait aucun droit que celui de la force, qui ne gouverne pas titre de raison, de justice, de vrit; l'instant la nature humaine se rvolte contre une telle supposition: il faut qu'elle croie au droit. C'est le souverain de droit qu'elle cherche, c'est le seul auquel l'homme consente obir. Qu'est-ce que l'histoire sinon la dmonstration de ce fait universel? Que sont la plupart des luttes qui travaillent la vie des peuples, sinon un ardent effort vers le souverain de droit, afin de se placer sous son empire? Et non-seulement les peuples, mais les philosophes croient fermement son existence, et le cherchent incessamment. Que sont tous les systmes de philosophie politique, sinon la recherche du souverain de droit? Que traitent-ils sinon la question de savoir qui a droit de gouverner la socit? Prenez les systmes thocratique, monarchique, aristocratique, dmocratique, tous se vantent d'avoir dcouvert en qui rside la souverainet de droit; tous promettent la socit de la placer sous la loi de son matre lgitime. Je le rpte, c'est l le but de

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

187

tous les travaux des philosophes, comme de tous les efforts des nations. Comment les uns et les autres ne croiraient-ils pas au souverain de droit? Comment ne le chercheraient-ils pas constamment? Prenez les suppositions les plus simples; qu'il y ait un acte quelconque accomplir, une action quelconque exercer, soit sur la socit dans son ensemble, soit sur quelques-uns de ses membres, soit sur un seul; il y a toujours videmment une rgle de cette action, une volont lgitime suivre, appliquer. Soit que vous pntriez dans les moindres dtails de la vie sociale, soit que vous vous leviez ses plus grands vnements, partout vous rencontrerez une vrit dcouvrir, une loi rationnelle faire passer dans les ralits. C'est l ce souverain de droit, vers lequel les philosophes et les peuples n'ont pas cess et ne peuvent cesser d'aspirer. Jusqu' quel point le souverain de droit peut-il tre reprsent d'une faon gnrale et permanente par une force terrestre, par une volont humaine? Qu'y a-t-il de ncessairement faux et dangereux dans une telle supposition? Que faut-il penser en particulier de la personnification de la souverainet de droit sous l'image de la royaut? A quelles conditions, dans quelles limites cette personnification est-elle admissible? Grandes questions que je n'ai point traiter ici, mais que je ne puis me dispenser d'indiquer, et sur lesquelles je dirai un mot en passant. J'affirme, et le plus simple bon sens le reconnat, que la souverainet de droit, complte et permanente, ne peut appartenir personne; que toute attribution de la souverainet de droit, une force humaine quelconque, est radicalement fausse et dangereuse. De l vient la ncessit de la limitation de tous les pouvoirs, quels que soient leurs noms et leurs formes; de l l'illgitimit radicale de tout pouvoir absolu quelle que soit son origine, conqute, hrdit ou lection. On peut diffrer sur les meilleurs moyens de chercher le souverain de droit; ils varient selon les lieux et les temps; mais en aucun lieu, en aucun temps, aucun pouvoir ne saurait lgitimement tre possesseur indpendant de cette souverainet.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

188

Ce principe pos, il n'en est pas moins certain que la royaut, dans quelque systme qu'on la considre, se prsente comme la personnification du souverain de droit. Ecoutez le systme thocratique: il vous dira que les rois sont l'image de Dieu sur la terre, ce qui ne veut pas dire autre chose sinon qu'ils sont la personnification de la souveraine justice, vrit, bont. Adressez-vous aux jurisconsultes: ils vous rpondront que le roi, c'est la loi vivante; ce qui veut dire encore que le roi est la personnification du souverain de droit, de la loi juste, qui a droit de gouverner la socit. Interrogez la royaut elle-mme dans le systme de la monarchie pure: elle vous dira qu'elle est la personnification de l'Etat, de l'intrt gnral. Dans quelque alliance, dans quelque situation que vous la considriez, vous la trouverez toujours se rsumant dans la prtention de reprsenter, de reproduire ce souverain de droit, seul capable de gouverner lgitimement la socit. Il n'y a pas lieu de s'en tonner. Quels sont les caractres du souverain de droit, les caractres qui drivent de sa nature mme? D'abord, il est unique; puisqu'il n'y a qu'une vrit, une justice, il ne peut y avoir qu'un souverain de droit. Il est de plus permanent, toujours le mme: la vrit ne change point. Il est plac dans une situation suprieure, trangre toutes les vicissitudes, toutes les chances de ce monde; il n'est du monde en quelque sorte que comme spectateur et comme juge: c'est l son rle. Eh bien! Messieurs, ces caractres rationnels, naturels du souverain de droit, c'est la royaut qui les reproduit extrieurement sous la forme la plus sensible, qui en parat la plus fidle image. Ouvrez l'ouvrage o M. Benjamin Constant a si ingnieusement reprsent la royaut comme un pouvoir neutre, un pouvoir modrateur, lev au-dessus des accidents, des luttes de la socit, et n'intervenant que dans les grandes crises. N'est-ce pas l, pour ainsi dire, l'attitude du souverain de droit dans le gouvernement des choses humaines? Il faut qu'il y ait dans cette ide quelque chose de trs propre frapper les esprits, car elle a pass avec une rapidit singulire des livres dans les faits. Un souverain en a fait, dans la constitution du Brsil, la base mme de son trne; la royaut y est reprsente comme pouvoir modrateur, lev au-dessus des pouvoirs actifs, comme spectateur et juge. Sous quelque point de vue que vous considriez l'institution, en la comparant au souverain de droit, vous trouverez que la ressemblance

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

189

extrieure est grande, et qu'il est naturel qu'elle ait frapp l'esprit des hommes. Aussi toutes les fois que leur rflexion ou leur imagination se sont tournes de prfrence vers la contemplation ou l'tude de la nature du souverain de droit, de ses caractres essentiels, ils ont inclin vers la royaut; ainsi dans les temps de prpondrance des ides religieuses, la contemplation habituelle de la nature de Dieu a pouss les hommes vers le systme monarchique. De mme, quand les jurisconsultes ont domin dans la socit, l'habitude d'tudier, sous le nom de loi, la nature du souverain de droit, a t favorable au dogme de sa personnification dans la royaut. L'application attentive de l'esprit humain contempler la nature et les qualits du souverain de droit, quand d'autres causes n'en sont pas venues dtruire l'effet, a toujours donn force et crdit la royaut qui en offrait l'image. Il y a en outre des temps particulirement favorables cette personnification; ce sont les temps o les forces individuelles se dploient dans le monde avec tous leurs hasards et leurs caprices, les temps o l'gosme domine dans les individus, soit par ignorance et brutalit, soit par corruption. Alors la socit, livre au combat des volonts personnelles, et ne pouvant s'lever par leur libre concours une volont commune, gnrale, qui les rallie et les soumette, aspire avec passion vers un souverain auquel tous les individus soient obligs de se soumettre; et ds qu'il se prsente quelque institution qui porte quelques-uns des caractres du souverain de droit et promet la socit son empire, la socit s'y rallie avec un avide empressement, comme des proscrits se rfugient dans l'asile d'une glise. C'est l ce qui s'est vu dans les temps de jeunesse dsordonne des peuples, comme ceux que nous venons de parcourir. La royaut convient merveilleusement ces poques d'anarchie forte et fconde, pour ainsi dire, o la socit aspire se former, se rgler, et n'y sait pas parvenir par l'accord libre des volonts individuelles. Il y a d'autres temps o, par une cause toute contraire, elle a le mme mrite. Pourquoi le monde romain, si prs de se dissoudre la fin de la rpublique, a-t-il subsist encore prs de quinze sicles, sous le nom de cet empire qui n'a t aprs tout qu'une continuelle dcadence, une longue agonie? La royaut seule a pu produire un tel effet; seule elle pouvait contenir une socit que l'gosme tendait sans cesse dtruire. Le pouvoir imprial a lutt pendant quinze sicles contre la ruine du monde romain.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

190

Ainsi il y a des temps o la royaut peut seule retarder la dissolution de la socit, des temps o elle peut seule acclrer sa formation. Et dans les deux cas, c'est parce qu'elle reprsente plus clairement, plus puissamment que toute autre forme le souverain de droit, qu'elle exerce sur les vnements ce pouvoir. Sous quelque point de vue que vous considriez l'institution, quelque poque que vous la preniez, vous reconnatrez donc, Messieurs, que son caractre essentiel, son principe moral, son vritable sens, son sens intime, ce qui fait sa force, c'est, je le rpte, d'tre l'image, la personnification, l'interprte prsum de cette volont unique, suprieure, essentiellement lgitime, qui a seule droit de gouverner la socit. Considrons maintenant la royaut sous le second point de vue, c'est--dire dans sa flexibilit, dans la varit des rles qu'elle a jous, et des effets qu'elle a produits; il faut que nous en rendions raison, que nous en dterminions les causes. Nous avons ici un avantage; nous pouvons rentrer sur-le-champ dans l'histoire et dans notre histoire. Par un concours,de circonstances singulires, il est arriv que, dans l'Europe moderne, la royaut a revtu tous les caractres sous lesquels elle s'tait montre dans l'histoire du monde. Si je puis me servir d'une expression gomtrique, la royaut europenne a t en quelque sorte la rsultante de toutes les espces de royaut possibles. Je vais parcourir son histoire du cinquime au douzime sicle; vous verrez sous combien d'aspects divers elle se prsente, et quel point nous retrouvons partout ce caractre de varit, de complication, de lutte, qui appartient toute la civilisation europenne. Au cinquime sicle, au moment de la grande invasion des Germains, deux royauts sont en prsence: la royaut barbare et la royaut impriale, celle de Clovis et celle de Constantin; l'une et l'autre bien diffrentes de principes et d'effets. La royaut barbare est essentiellement lective: les rois germains sont lus, quoique leur lection n'ait point lieu dans les formes auxquelles nous sommes habitus attacher cette ide; ce sont des chefs

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

191

militaires tenus de faire accepter librement leur pouvoir par un grand nombre de compagnons qui leur obissent comme aux plus braves, aux plus habiles. L'lection est la vraie source de la royaut barbare, son caractre primitif, essentiel. Ce n'est pas que ce caractre, au cinquime sicle, ne soit dj un peu modifi, que des lments diffrents ne se soient introduits dans la royaut. Les diverses peuplades avaient leurs chefs depuis un certain temps; des familles s'taient leves plus accrdites, plus considrables, plus riches que les autres. De l un commencement d'hrdit; le chef n'tait gure lu hors de ces familles. Premier principe diffrent qui vient s'associer au principe dominant de l'lection. Une autre ide, un autre lment a dj pntr aussi dans la royaut barbare, c'est l'lment religieux. On trouve chez quelques-uns des peuples barbares, par exemple, chez les Goths, la conviction que les familles de leurs rois descendent des familles de leurs dieux, ou des hros dont on a fait des dieux, d'Odin, par exemple. C'est la situation des rois d'Homre, issus des dieux ou des demi-dieux, et, ce titre, objets d'une sorte de vnration religieuse, malgr les limites de leur pouvoir. Telle tait, au cinquime sicle, la royaut barbare, dj diverse et flottante quoique son principe primitif domint encore. Je prends la royaut romaine, impriale; celle-ci est tout autre chose; c'est la personnification de l'Etat, l'hritire de la souverainet et de la majest du peuple romain. Considrez la royaut d'Auguste, de Tibre; l'empereur est le reprsentant du snat, des comices, de la rpublique tout entire; il lui succde, elle est venue se rsumer dans sa personne. Qui ne le reconnatrait la modestie du langage des premiers empereurs, de ceux du moins qui taient hommes de sens, et comprenaient leur situation? Ils se sentent en prsence du peuple souverain nagure et qui a abdiqu en leur faveur; ils lui parlent comme ses reprsentants, comme ses ministres. Mais en fait, ils exercent tout le pouvoir du peuple, avec la plus redoutable intensit. Une telle transformation, Messieurs, nous est aise comprendre; nous y avons assist nous-mmes; nous avons vu la souverainet passer du peuple dans un homme; c'est l'histoire de Napolon. Celui-l aussi a t une

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

192

personnification du peuple souverain; il le disait sans cesse; il disait: Qui a t lu comme moi par dix-huit millions d'hommes? qui est comme moi le reprsentant du peuple? Et quand sur ses monnaies on lisait d'un ct Rpublique franaise, de l'autre Napolon, empereur, qu'tait-ce donc sinon le fait que je dcris, le peuple devenu roi? Tel tait, Messieurs, le caractre fondamental de la royaut impriale; elle l'a gard pendant les trois premiers sicles de l'Empire: c'est mme sous Diocltien seulement qu'elle a pris sa forme dfinitive et complte. Elle tait cependant alors sur le point de subir un grand changement: une nouvelle royaut tait prs de paratre. Le christianisme travaillait depuis trois sicles introduire dans l'Empire l'lment religieux. Ce fut sous Constantin qu'il russit, non le faire prvaloir, mais lui faire jouer un grand rle. Ici la royaut se prsente sous un tout autre aspect; elle n'a point son origine sur la terre: le prince n'est pas le reprsentant de la souverainet publique; il est l'image de Dieu, son reprsentant, son dlgu. Le pouvoir lui vient de haut en bas tandis que, dans la royaut impriale, le pouvoir avait mont de bas en haut. Ce sont deux situations toutes diffrentes, et qui ont des rsultats tout diffrents. Les droits de la libert, les garanties politiques sont difficiles combiner avec le principe de la royaut religieuse; mais le principe lui-mme est lev, moral, salutaire. Voici l'ide qu'on se formait du prince au septime sicle, dans le systme de la royaut religieuse. Je la puise dans les canons du concile de Tolde. Le roi est dit roi (rex) de ce qu'il gouverne justement (rect). S'il agit avec justice (rect), il possde lgitimement le nom de roi; s'il agit avec injustice, il le perd misrablement. Nos pres disaient donc avec raison: rex ejus eris si recta facis; si autem non facis, non eris. Les deux principales vertus royales sont la justice et la vrit (la science de la vrit, la raison). La puissance royale est tenue, comme la totalit des peuples, au respect des lois... Obissant aux volonts du ciel, nous donnons, nous comme nos sujets, des lois sages auxquelles notre propre grandeur et celle de nos successeurs est tenue d'obir aussi bien que toute la population de notre royaume... Dieu, le crateur de toutes choses, en disposant la structure du corps humain, a lev la tte en haut, et a voulu que de l partissent

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

193

les nerfs de tous les membres. Et il a plac dans la tte le flambeau des yeux afin que de l fussent vues toutes les choses qui pouvaient nuire. Et il a tabli le pouvoir de l'intelligence, en le chargeant de gouverner tous les membres et de rgler sagement leur action... Il faut donc rgler d'abord ce qui regarde les princes, veiller leur sret, protger leur vie, et ordonner ensuite ce qui touche les peuples, de telle sorte qu'en garantissant, comme il convient, la sret des rois, on garantisse en mme temps et d'autant mieux celle des peuples. 8 Mais, dans le systme de la royaut religieuse, s'introduit presque toujours un autre lment que la royaut elle-mme. Un pouvoir nouveau prend place ct d'elle, un pouvoir plus rapproch de Dieu, de la source dont la royaut mane, que la royaut elle-mme; c'est le clerg, le pouvoir ecclsiastique qui vient s'interposer entre Dieu et les rois, entre les rois et les peuples; en sorte que la royaut, image de la Divinit, court la chance de tomber au rang d'instrument des interprtes humains de la volont divine. Nouvelle cause de diversit dans les destines et les effets de l'institution. Voici donc quelles taient, au cinquime sicle, les diverses royauts qui se manifestaient sur les ruines de l'Empire romain: la royaut barbare, la royaut impriale, et la royaut religieuse naissante. Leurs fortunes furent diverses comme leurs principes. En France, sous la premire race, la royaut barbare, prvaut; il y a bien quelques tentatives du clerg pour lui imprimer le caractre imprial ou le caractre religieux, mais l'lection, dans la famille royale, avec quelque mlange d'hrdit et d'ides religieuses, demeure dominante. En Italie, parmi les Ostrogoths, la royaut impriale dompte les coutumes barbares. Thodoric se porte le successeur des empereurs. Il suffit de lire Cassiodore pour reconnatre ce caractre de son gouvernement. En Espagne la royaut parat plus religieuse qu'ailleurs; comme les conciles de Tolde sont, je ne dirai pas les matres, mais le pouvoir
8

Forum judicum, tit. 1, l. 2; tit. 1, l. 2, l. 4.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

194

influent, le caractre religieux domine, sinon dans le gouvernement proprement dit des rois visigoths, du moins dans les lois que le clerg leur inspire, et le langage qu'il leur fait parler. En Angleterre, parmi les Saxons, les moeurs barbares subsistent presque entires. Les royaumes de l'heptarchie ne sont gure que les domaines de bandes diverses ayant chacune son chef. L'lection militaire est plus vidente l que partout ailleurs. La royaut anglosaxonne est le type le plus fidle de la royaut barbare. Ainsi, du cinquime au septime sicle, en mme temps que les trois sortes de royaut se manifestent dans les faits gnraux, l'une ou l'autre prvaut, selon les circonstances, dans les diffrents Etais de l'Europe. Le chaos tait tel cette poque que rien de gnral ni de permanent ne pouvait s'tablir; et de vicissitude en vicissitude nous arrivons au huitime sicle sans que la royaut ait pris nulle part un caractre dfinitif. Vers le milieu du huitime sicle et avec le triomphe de la seconde race des rois francs, les vnements se gnralisent, s'claircissent; comme ils s'accomplissent sur une plus grande chelle, on les comprend mieux, ils ont plus de rsultat. Vous allez voir dans un court espace de temps les diverses royauts se succder et se combiner avec clat. Au moment ou les Carlovingiens, remplacent les Mrovingiens, un retour de la royaut barbare est visible; l'lection y reparat. Pepin se fait lire Soissons. Quand les premiers Carlovingiens donnent des royaumes leurs fils, ils ont soin de les faire accepter par les grands des Etats qu'ils leur assignent; quand ils font un partage, ils veulent qu'il soit sanctionn dans les assembles nationales. En un mot, le principe lectif, sous la forme de l'acceptation populaire, reprend quelque ralit. Vous vous rappelez que ce changement de dynastie fut comme une nouvelle invasion des Germains dans l'occident de l'Europe, et ramena quelque ombre de leurs anciennes institutions, de leurs anciennes moeurs.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

195

En mme temps nous voyons le principe religieux s'introduire plus clairement dans la royaut, et y jouer un plus grand rle. Pepin est reconnu et sacr par le pape; il a besoin de la sanction religieuse; c'est dj une grande force, il la recherche. Charlemagne a le mme soin; la royaut religieuse se dveloppe. Cependant sous Charlemagne, ce n'est pas ce caractre qui y domine; la royaut impriale est videmment celle qu'il tente de ressusciter. Quoi qu'il s'allie troitement avec le clerg, il s'en sert et n'en est point l'instrument. L'ide d'un grand Etat, d'une grande unit politique, la rsurrection de l'Empire romain est l'ide favorite, le rve du rgne de Charlemagne. Il meurt, Louis-le-Dbonnaire lui succde; il n'est personne qui ne sache quel caractre revt momentanment le pouvoir royal; le roi tombe entre les mains du clerg qui le censure, le dpose, le rtablit, le gouverne; la royaut religieuse subordonne semble prs de s'tablir. Ainsi, du milieu du huitime au milieu du neuvime sicle, la diversit des trois sortes de royaut se manifeste dans des vnements considrables, rapprochs, clairs. Aprs la mort de Louis-le-Dbonnaire, dans la dissolution o tombe l'Europe, les trois sortes de royaut disparaissent peu prs galement: tout se confond. Au bout d'un certain temps, quand le rgime fodal a prvalu, une quatrime royaut se prsente, diffrente de toutes celles que nous avons vues jusqu' prsent, c'est la royaut fodale. Celle-ci est confuse, et trs-difficile dfinir. On a dit que le roi, dans le rgime fodal, tait le suzerain des suzerains, le seigneur des seigneurs; qu'il tenait par des liens assurs, de degrs en degrs, la socit tout entire, et qu'en appelant autour de lui ses vassaux, puis les vassaux de ses vassaux, et ainsi de suite, il appelait tout le peuple et se montrait vraiment roi. Je ne nie point que ce ne soit l la thorie de la royaut fodale; mais c'est une pure thorie, qui n'a jamais gouvern les faits. Cette influence gnrale du roi par la voie d'une organisation hirarchique, ces liens qui unissent la royaut la socit fodale tout entire, ce sont l des rves de publicistes. En fait, la plupart des seigneurs fodaux taient cette poque compltement indpendants de la royaut; un grand nombre la connaissaient peine de nom, et n'avaient que peu ou point de relations avec elle: toutes les

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

196

souverainets taient locales, indpendantes. Le nom du roi, port par l'un des Seigneurs fodaux, exprime moins un fait qu'un souvenir. C'est dans cet tat que la royaut se prsente dans le cours du dixime et du onzime sicle. Au douzime, avec le rgne de Louisle-Gros, les choses commencent changer de face; on entend parler plus souvent du roi: son influence pntre dans des lieux o nagures elle n'intervenait jamais; son rle est plus actif dans la socit. Si l'on cherche quel titre, on ne reconnat aucun des titres dont jusque-l la royaut avait coutume de se prvaloir. Ce n'est pas comme hritire des empereurs, titre de royaut impriale, qu'elle s'agrandit et prend plus de consistance. Ce n'est pas non plus en vertu d'une lection, ni comme manation de la puissance divine: toute apparence lective a disparu; le principe de l'hrdit du trne prvaut dfinitivement; et quoique la religion sanctionne l'avnement des rois, les esprits ne paraissent pas du tout proccups du caractre religieux de la royaut de Louis-le-Gros. Un lment nouveau, un caractre jusque-l inconnu se produit dans la royaut; une royaut nouvelle commence. La socit, je n'ai pas besoin de le rpter, tait cette poque dans un dsordre prodigieux, en proie de continuelles violences. Pour lutter contre ce dplorable tat, pour ressaisir quelque rgle, quelque unit, la socit n'avait en elle-mme aucun moyen. Les institutions fodales, ces parlements de barons, ces cours seigneuriales, toutes ces formes sous lesquelles on a, dans les temps modernes, prsent la fodalit comme un rgime systmatique et ordonn tout cela tait sans ralit, sans puissance, il n'y avait rien l qui parvnt rtablir un peu d'ordre, de justice; en sorte qu'au milieu de la dsolation sociale, on ne savait qui avoir recours pour faire rparer une grande injustice, remdier un grand mal, constituer un peu l'Etat. Le nom de roi restait; un seigneur le portait; quelques-uns s'adressrent lui. Les titres divers sous lesquels s'tait prsente jusque-l la royaut, quoiqu'ils n'exerassent pas un grand empire, taient cependant prsents beaucoup d'esprits: on les retrouvait dans quelques occasions. Il arriva que, pour rprimer une violence scandaleuse, pour rtablir un peu d'ordre dans un lieu voisin du sjour du roi, pour terminer un diffrend qui durait depuis longtemps, on eut recours lui; il fut appel intervenir dans des affaires qui n'taient pas directement les siennes; il intervint comme protecteur de l'ordre public, comme arbitre, comme redresseur

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

197

des torts. L'autorit morale qui restait son nom lui attira peu peu ce pouvoir. Tel est le caractre que la royaut commence prendre sous Louisle-Gros et sous l'administration de Suger. Pour la premire fois, on aperoit trs-incomplte, trs-confuse, trs-faible, mais enfin on aperoit dans les esprits l'ide d'un pouvoir public, tranger aux pouvoirs locaux qui possdent la socit, appel rendre justice ceux qui ne peuvent l'obtenir par les moyens ordinaires, capable de mettre l'ordre, de le commander du moins; l'ide d'une grande magistrature, dont le caractre essentiel est de maintenir ou de rtablir la paix, de protger les faibles, de prononcer dans les diffrends que nul n'a pu vider. C'est l le caractre tout--fait nouveau sous lequel, partir du douzime sicle, se prsente la royaut en Europe et spcialement en France. Ce n'est ni comme royaut barbare, ni comme royaut religieuse, ni comme royaut impriale qu'elle exerce son empire; elle ne possde qu'un pouvoir born, incomplet, accidentel, le pouvoir en quelque sorte, je ne connais pas d'expression plus exacte, de grand juge de paix du pays. C'est l la vritable origine de la royaut moderne; c'est l son principe vital, pour ainsi parler, celui qui s'est dvelopp dans le cours de sa carrire, et, je n'hsite pas le dire, qui a fait sa fortune. On voit reparatre, aux diffrentes poques de l'histoire, les diffrents caractres de la royaut; on voit les royauts diverses que j'ai dcrites essayant tour tour de reprendre la prpondrance. Ainsi le clerg a toujours prch la royaut religieuse; les jurisconsultes ont travaill ressusciter la royaut impriale; les gentilshommes auraient quelquefois voulu renouveler la royaut lective, ou maintenir la royaut fodale. Et non seulement le clerg, les jurisconsultes, la noblesse ont tent de faire dominer dans la royaut tel ou tel caractre; elle-mme les a tous fait servir l'agrandissement de son pouvoir; les rois se sont prsents tantt comme les dlgus de Dieu, tantt comme les hritiers des empereurs, ou comme les premiers gentilshommes du pays, selon le besoin ou le penchant du moment; ils se sont illgitimement prvalus de ces titres divers, mais ni l'un ni l'autre n'a t le titre vritable de la royaut moderne, la source de son influence prpondrante. C'est, je le rpte, comme dpositaire et protectrice de l'ordre public, de la justice gnrale, de l'intrt commun, c'est sous les traits d'une grande magis-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

198

trature, centre et lien de la socit, qu'elle s'est montre aux yeux des peuples et s'est appropri leur force en obtenant leur adhsion. Vous verrez, mesure que nous avancerons, ce caractre de la royaut europenne moderne, qui commence, je le rpte, au douzime sicle, sous le rgne de Louis-le-Gros, s'affermir, se dvelopper et devenir enfin, pour ainsi dire, sa physionomie politique. C'est par l que la royaut a contribu ce grand rsultat qui caractrise aujourd'hui les socits europennes, la rduction de tous les lments sociaux deux, le gouvernement et le pays. Ainsi, Messieurs, l'explosion des croisades, l'Europe est entre dans la voie qui devait la conduire son tat actuel; vous venez de voir la royaut prendre le rle qu'elle devait jouer dans cette grande transformation. Nous tudierons dans notre prochaine runion les diffrents essais d'organisation politique tents, du douzime au seizime sicle, pour maintenir, en le rglant, l'ordre de choses prs de prir. Nous considrerons les efforts de la fodalit, de l'Eglise, des communes mme, pour constituer la socit d'aprs ses anciens principes, sous ses formes primitives, et se dfendre ainsi elles-mmes contre la mtamorphose gnrale qui se prparait. ***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

199

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Dixime leon
Tentatives pour concilier et faire vivre et agir en commun, dans une mme socit, sous un mme pouvoir central, les divers lments sociaux de l'Europe moderne
Objet de la leon. -- Tentatives pour concilier et faire vivre et agir en commun, dans une mme socit, sous un mme pouvoir central, les divers lments sociaux de l'Europe moderne. -- 1 Tentative d'organisation thocratique. Pourquoi elle a chou. -- Quatre obstacles principaux. -- Fautes de Grgoire VII. -Raction contre la domination de l'Eglise. -- De la part des peuples. -- De la part des souverains. -- 2 Tentative d'organisation rpublicaine. -- Rpubliques italiennes. -- Leurs vices. -- Villes du midi de la France. -- Croisade des Albigeois. -Confdration suisse. -- Communes de Flandre et du Rhin. -- Ligue hansatique. - Lutte de la noblesse fodale et des communes. -- 3 Tentative d'organisation mixte. -- Etats gnraux de France. -- Corts d'Espagne et de Portugal. -- Parlement d'Angleterre. -- Etat particulier de l'Allemagne. -- Mauvais succs de toutes ces tentatives. -- Par quelles causes. -- Tendance gnrale de l'Europe.

**
Retour la table des matires

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

200

MESSIEURS,

Je voudrais dterminer avec prcision, et en commenant, l'objet de cette leon. Vous vous rappelez qu'un des premiers faits qui nous aient frapps, c'est la diversit, la sparation, l'indpendance des lments de l'ancienne socit europenne. La noblesse fodale, le clerg, les communes, avaient une situation, des lois, des moeurs entirement diffrentes: c'taient autant des socits distinctes qui se gouvernaient chacune pour son compte, et par ses propres rgles, son propre pouvoir. Elles taient en relation, en contact, mais non dans une vritable union; elles ne formaient point, proprement parler, une nation, un Etat. La fusion de toutes ces socits en une seule s'est accomplie; c'est l prcisment, vous l'avez vu, le fait distinctif, le caractre essentiel de la socit moderne. Les anciens lments sociaux se sont rduits deux, le gouvernement et le peuple; c'est--dire que la diversit a cess, que la similitude a amen l'union. Mais avant que ce rsultat ait t consomm, et mme pour le prvenir, beaucoup d'efforts ont t tents pour faire vivre et agir en commun, sans en dtruire la diversit ni l'indpendance, toutes ces socits particulires. On et voulu ne porter aucune atteinte un peu profonde leur situation, leurs privilges, leur nature spciale, et cependant les runir en un seul Etat, en former un corps de nation, les rallier sous un seul et mme gouvernement. Toutes ces tentatives ont chou. Le rsultat que je viens de rappeler, l'unit de la socit moderne, atteste leur mauvais succs. Dans les pays mmes de l'Europe o il subsiste encore quelques traces de l'ancienne diversit des lments sociaux, en Allemagne, par exemple, o il y a encore une vraie noblesse fodale, une vraie bourgeoisie; en Angleterre, o une glise nationale est en possession de revenus propres et d'une juridiction particulire, il est clair que cette prtendue existence distincte n'est qu'une apparence, un mensonge; que ces so-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

201

cits spciales sont politiquement confondues dans la socit gnrale, absorbes dans l'Etat, gouvernes par les pouvoirs, publics, soumises au mme systme, emportes dans le courant des mmes ides, des mmes moeurs. Je le rpte, l mme o la forme en subsiste encore, la sparation et l'indpendance des anciens lments sociaux n'ont plus aucune ralit. Cependant ces tentatives pour les coordonner sans les transformer, pour les rattacher l'unit nationale sans abolir leur varit, ont tenu une grande place dans l'histoire de l'Europe; elles ont rempli en partie l'poque dont nous nous occupons, cette poque qui spare l'Europe primitive et l'Europe moderne, et dans laquelle s'est accomplie la mtamorphose de la socit europenne. Et non seulement elles y ont tenu une grande place, mais elles ont beaucoup influ sur les vnements postrieurs, sur la manire dont s'est opre la rduction de tous les lments sociaux deux, le gouvernement et le public. Il importe donc de s'en bien rendre compte, de bien connatre tous les essais d'organisation politique qui ont t tents du douzime au seizime sicle, pour crer des nations et des gouvernements, sans dtruire la diversit des socits secondaires places les unes ct des autres. Tel sera, Messieurs, notre travail dans cette leon, Travail pnible, douloureux mme. Toutes ces tentatives d'organisation politique n'ont certainement pas t conues et diriges bonne intention; plusieurs n'ont eu que des vues d'gosme et de tyrannie. Plus d'une cependant a t pure, dsintresse; plus d'une a eu vraiment pour objet le bien moral et social des hommes. L'tat d'incohrence, de violence, d'iniquit o tait alors la socit, choquait les grands esprits, les mes leves, et ils cherchaient sans cesse les moyens d'en sortir. Cependant les meilleurs mmes de ces nobles essais ont chou; tant de courage, de sacrifices, d'efforts, de vertu, ont t perdus; n'est-ce pas l un triste spectacle? Il y a mme ici quelque chose d'encore plus douloureux, le principe d'une tristesse encore plus amre: non seulement ces tentatives d'amlioration sociale ont chou, mais une masse norme d'erreurs et de mal s'y est mle. En dpit de la bonne intention, la plupart taient absurdes et attestent une profonde ignorance de la raison, de la justice, des droits de l'humanit et des conditions de l'tat social; en sorte que non seulement le succs a manqu aux hommes, mais ils ont mrit leurs revers. On a donc ici le

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

202

spectacle non seulement de la dure destine de l'humanit, mais de sa faiblesse. On y peut voir combien la plus petite portion de vrit suffit proccuper tellement les plus grands esprits, qu'ils oublient tout-fait le reste, et deviennent aveugles sur ce qui n'entre pas dans l'troit horizon de leurs ides; quel point il suffit qu'il y ait un coin de justice dans une cause, pour qu'on perde de vue toutes les injustices qu'elle renferme et se permet. Cette explosion des vices et de l'imperfection de l'homme est, mon avis, plus triste encore contempler que le malheur de sa condition; et ses fautes me psent plus que ses souffrances. Les tentatives, dont j'ai vous entretenir, nous donneront l'un et l'autre spectacle: il faut l'accepter, Messieurs, et ne pas cesser d'tre justes envers ces hommes, ces sicles qui se sont si souvent gars, qui ont si cruellement chou, et qui pourtant ont dploy de si grandes vertus, fait de si nobles efforts, mrit tant de gloire! Les tentatives d'organisation politique, formes du douzime au seizime sicle, sont de deux sortes: les unes ont eu pour objet de faire prdominer l'un des lments sociaux, tantt le clerg, tantt la noblesse fodale, tantt les communes; de lui subordonner tous les autres, et d'amener l'unit ce prix. Les autres se sont propos de faire accorder et agir ensemble toutes les socits particulires, en laissant chacune sa libert, et lui assurant sa part d'influence. Les tentatives du premier genre sont, bien plus que les secondes, suspectes d'gosme et de tyrannie. Elles en ont t en effet plus souvent entaches; elles sont mme, par leur nature, essentiellement tyranniques dans leurs moyens d'excution: quelques-unes cependant ont pu tre et ont t en effet conues dans des vues pures, pour le bien et le progrs de l'humanit. La premire qui se prsente, c'est la tentative d'organisation thocratique, c'est--dire le dessein de soumettre les diverses socits aux principes et l'empire de la socit ecclsiastique. Vous vous rappelez, Messieurs, ce que j'ai dit sur l'histoire de l'Eglise. J'ai essay de montrer quels principes s'taient dvelopps dans son sein, quelle tait la part de lgitimit de chacun, comment ils taient ns du cours naturel des vnements, quels services ils avaient rendus, quel mal ils avaient fait. J'ai caractris les divers tats par

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

203

lesquels l'Eglise a pass du huitime au douzime sicle; je vous l'ai fait voir l'tat d'glise impriale, d'glise barbare, et d'glise fodale, enfin d'glise thocratique. Je suppose ces souvenirs prsents votre esprit, et j'essaie aujourd'hui d'indiquer ce que fit le clerg pour dominer l'Europe, et pourquoi il choua. La tentative d'organisation thocratique apparat de trs bonne heure, soit dans les actes de la cour de Rome, soit dans ceux du clerg en gnral; elle dcoulait naturellement de la supriorit politique et morale de l'Eglise; mais elle rencontra, ds ses premiers pas, des obstacles que, dans sa plus grande vigueur, elle ne russit point carter. Le premier tait la nature mme du christianisme. Bien diffrent en ceci de la plupart des croyances religieuses, le christianisme s'est tabli par la seule persuasion, par de simples ressorts moraux; il n'a pas t ds sa naissance arm de la force; il a conquis dans les premiers sicles par la parole seule, et il n'a conquis que les mes. Il en est arriv que, mme aprs son triomphe, lorsque l'Eglise a t en possession de beaucoup de richesse et de considration, elle ne s'est point trouve investie du gouvernement direct de la socit. Son origine purement morale, purement par voie d'influence, se retrouvait empreinte dans son tat. Elle avait beaucoup d'influence, elle n'avait pas le pouvoir. Elle s'tait insinue dans les magistratures municipales; elle agissait puissamment sur les empereurs, sur tous leurs agents; mais l'administration positive des affaires publiques, le gouvernement proprement dit, l'Eglise ne l'avait pas. Or, un systme de gouvernement, Messieurs, la thocratie comme un autre, ne s'tablit pas d'une manire indirecte, par voie de simple influence; il faut juger, administrer, commander, percevoir les impts, disposer des revenus, gouverner en un mot, prendre vraiment possession de la socit. Quand on agit par la persuasion, et sur les peuples, et sur les gouvernements, on peut faire beaucoup, on peut exercer un grand empire; on ne gouverne pas, on ne fonde pas un systme, on ne s'empare pas de l'avenir. Telle a t, par son origine mme, la situation de l'Eglise chrtienne; elle a toujours t ct du gouvernement de la socit; elle ne l'a jamais cart et remplac; grand obstacle que la tentative d'organisation thocratique n'a pu surmonter.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

204

Elle en a rencontr de trs bonne heure un second. L'Empire romain une fois tomb, les Etats barbares fonds, l'Eglise chrtienne s'est trouve de la race des vaincus. Il a fallu d'abord sortir de cette situation; il a fallu commencer par convertir les vainqueurs et s'lever ainsi leur rang. Ce travail accompli, quand l'Eglise a aspir la domination, alors elle a rencontr la fiert et la rsistance de la noblesse fodale. C'est, Messieurs, un immense service que la fodalit laque a rendu l'Europe; au onzime sicle, les peuples taient peu prs compltement subjugus par l'Eglise; les souverains ne pouvaient gure se dfendre; la noblesse fodale seule n'a jamais accept le joug du clerg, ne s'est jamais humilie devant lui. Il suffit de se rappeler la physionomie gnrale au moyen-ge pour tre frapp d'un singulier mlange de hauteur et de soumission, de croyance aveugle et de libert d'esprit dans les rapports des seigneurs laques avec les prtres. On retrouve l quelques dbris de leur situation primitive. Vous vous rappelez comment j'ai essay de vous peindre l'origine de la fodalit, ses premiers lments, et la manire dont la socit fodale lmentaire s'tait forme autour de l'habitation du possesseur du fief. J'ai fait remarquer combien le prtre tait l au-dessous du seigneur. Eh bien! il est toujours rest dans le coeur de la noblesse fodale un souvenir, un sentiment de cette situation; elle s'est toujours regarde, nonseulement comme indpendante de l'Eglise, mais comme suprieure, comme seule appele possder, gouverner vraiment le pays; elle a toujours voulu vivre en bon accord avec le clerg, mais en lui faisant sa part, et ne se laissant pas faire la sienne. Pendant bien des sicles, Messieurs, c'est l'aristocratie laque qui a maintenu l'indpendance de la socit l'gard de l'Eglise; elle s'est firement dfendu quand les rois et les peuples taient dompts. Elle a combattu la premire, et plus contribu peut-tre qu'aucune autre force faire chouer la tentative d'organisation thocratique de la socit. Un troisime obstacle s'y est galement oppos dont on a en gnral tenu peu de compte, et souvent mme mal jug l'effet. Partout o un clerg s'est empar de la socit et l'a soumise une organisation thocratique, c'est un clerg mari qu'est chu cet empire, un corps de prtres se recrutant dans son propre sein, levant des enfants depuis leur naissance dans la mme et pour la mme situation. Parcourez l'histoire; interrogez l'Asie, l'Egypte; toutes les gran-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

205

des thocraties sont l'ouvrage d'un clerg qui est lui-mme une socit complte, qui se suffit lui-mme, et n'emprunte rien au dehors. Par le clibat des prtres, le clerg chrtien s'est trouv dans une situation toute diffrente; il a t oblig de recourir sans cesse, pour se perptuer, la socit laque, d'aller chercher au loin, dans toutes les positions, toutes les professions sociales, les moyens de dure. En vain l'esprit de corps faisait ensuite un grand travail pour s'assimiler ces lments trangers; quelque chose restait toujours de l'origine de ces nouveaux venus; bourgeois ou gentilshommes, ils conservaient toujours quelque trace de leur ancien esprit, de leur condition premire. Sans doute le clibat, en faisant au clerg catholique une situation toute spciale, trangre aux intrts et la vie commune des hommes, a t pour lui une grande cause d'isolement; mais il l'a aussi forc de se rattacher sans cesse la socit laque, de s'y recruter, de s'y renouveler, de recevoir, de subir une partie des rvolutions morales qui s'y sont accomplies; et je n'hsite pas penser que cette ncessit toujours renaissante a beaucoup plus nui au succs de la tentative d'organisation thocratique, que l'esprit de corps, fortement entretenu par le clibat, n'a pu la servir. Le clerg a rencontr enfin dans son propre sein de puissants adversaires de cette tentative. On parle beaucoup de l'unit de l'Eglise; et il est vrai qu'elle y a constamment aspir, qu'elle y a mme heureusement atteint sous certains rapports. Ne nous laissons cependant imposer ni par l'clat des mots, ni par celui de faits partiels. Quelle socit a offert plus de dissensions civiles, a subi plus de dmembrements que le clerg? quelle nation a t plus divise, plus travaille, plus mobile que la nation ecclsiastique? Les glises nationales de la plupart des pays de l'Europe luttent presque incessamment contre la cour de Rome, les conciles luttent contre les papes; les hrsies sont innombrables et toujours renaissantes; le schisme toujours la porte; nulle part tant de diversit dans les opinions, tant d'acharnement dans le combat, tant de morcellement dans le pouvoir. La vie intrieure de l'Eglise, les divisions qui y ont clat, les rvolutions qui l'ont agite, ont t peut tre le plus grand obstacle au triomphe de cette organisation thocratique qu'elle tentait d'imposer la socit.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

206

Tous ces obstacles, Messieurs, ont agi et se laissent entrevoir ds le cinquime sicle, dans le berceau mme de la grande tentative dont nous nous occupons. Ils n'empchrent cependant pas qu'elle ne suivt son cours et ne ft plusieurs sicles en progrs. Son plus glorieux moment, son jour de crise, pour ainsi dire, c'est le rgne de Grgoire VII, la fin du onzime sicle. Vous avez dj vu que l'ide dominante de Grgoire VII avait t de soumettre le monde au clerg, le clerg la papaut, l'Europe une vaste et rgulire thocratie. Dans ce dessein, et autant qu'il est permis de juger une telle distance des vnements, ce grand homme commit, mon avis, deux grandes fautes, une faute de thoricien, et une faute de rvolutionnaire. La premire fut de proclamer fastueusement son plan d'taler systmatiquement ses principes sur la nature et les droits du pouvoir spirituel, d'en tirer d'avance, et en logicien intraitable, les plus lointaines consquences. Il menaa et attaqua ainsi, avant de s'tre assur les moyens de les vaincre, toutes les souverainets laques de l'Europe. Le succs ne s'obtient point, dans les affaires humaines, par des procds si absolus, ni au nom d'un argument philosophique. Grgoire VII tomba de plus dans l'erreur commune des rvolutionnaires, qui est de tenter plus qu'ils ne peuvent excuter, de ne pas prendre le possible pour mesure et limite de leurs efforts. Pour hter la domination de ses ides, il engagea la lutte contre l'empire, contre tous les souverains, contre le clerg lui-mme. Il n'ajourna aucune consquence, ne mnagea aucun intrt, proclama hautement qu'il voulait rgner sur tous les royaumes comme sur tous les esprits, et souleva ainsi contre lui d'une part tous les pouvoirs temporels qui se virent en pril pressant, de l'autre les libres penseurs qui commenaient poindre et redoutaient dj la tyrannie de la pense. A tout prendre, Grgoire VII compromit peut-tre plus qu'il n'avana la cause qu'il voulait servir. Elle continua cependant prosprer dans tout le cours du douzime et jusque vers le milieu du treizime sicle. C'est le temps de la plus grande puissance et du plus grand clat de l'Eglise. Je ne crois pas qu'on puisse dire qu'elle ait cette poque fait prcisment beaucoup de progrs. Jusqu' la fin du rgne d'Innocent III, elle a plutt exploit qu'tendu sa gloire et son pouvoir. C'est au moment de son plus grand succs apparent qu'une raction populaire se dclare contre elle dans une grande portion de l'Europe. Dans le midi de la France clate l'hrsie des Albigeois, qui envahit tout une socit nombreuse et puis-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

207

sante. A peu prs en mme temps, dans le nord, en Flandre, apparaissent des ides et des dsirs de mme nature. Un peu plus tard, en Angleterre, Wiclef attaque avec talent le pouvoir de l'Eglise, et fonde une secte qui ne prira point. Les souverains ne tardent pas entrer dans la mme voie que les peuples. C'tait au commencement du treizime sicle que les plus puissants et les plus habiles souverains de l'Europe, les empereurs de la maison de Hohenstaufen avaient succomb dans leur lutte avec la papaut. Ce sicle dure encore, et dj saint Louis, le plus pieux des rois, proclame l'indpendance du pouvoir temporel et publie la premire pragmatique, devenue la base de toutes les autres. A l'ouverture du quatorzime sicle s'engage la querelle de Philippele-Bel avec Boniface VIII; le roi d'Angleterre, Edouard 1er, n'est pas plus docile pour Rome. A cette poque, il est clair que la tentative d'organisation thocratique a chou; l'Eglise sera dsormais sur la dfensive; elle n'entreprendra plus d'imposer son systme l'Europe, elle ne songera plus qu' garder ce qu'elle a conquis. C'est de la fin du treizime sicle que date vraiment l'mancipation de la socit laque europenne; c'est alors que l'Eglise a cess de prtendre la possder. Depuis longtemps elle avait renonc cette prtention dans la sphre mme o il semble qu'elle et d mieux russir. Depuis longtemps, dans le foyer mme de l'Eglise, autour de son trne, en Italie, la thocratie avait compltement chou et fait place un systme bien diffrent, cette tentative d'organisation dmocratique dont les rpubliques italiennes sont le type, et qui a jou en Europe, du onzime au seizime sicle, un rle si clatant. Vous vous rappelez, Messieurs, ce que j'ai dj eu l'honneur de vous dire de l'histoire des communes et de la manire dont elles s'taient formes. En Italie leur destine avait t plus prcoce et plus puissante que partout ailleurs; les villes y taient bien plus nombreuses, plus riches qu'en Gaule, en Angleterre, en Espagne; le rgime municipal romain y tait rest bien plus vivant et plus rgulier. Les campagnes de l'Italie d'ailleurs se prtaient beaucoup moins que celles du reste de l'Europe devenir l'habitation de ses nouveaux matres. Elles avaient t partout dfriches, dessches, cultives; elles n'taient point couvertes de forts, les Barbares ne pouvaient s'y livrer aux grandes aventures de la chasse, ni y mener une vie analogue celle de la Germanie. De plus une partie de ce territoire ne leur appar-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

208

tenait pas. Le midi de l'Italie, la campagne de Rome, Ravenne, continuaient dpendre des empereurs grecs. A la faveur de l'loignement du souverain et des vicissitudes de la guerre, le rgime rpublicain s'affermit, se dveloppa de bonne heure dans cette portion du pays. Et non seulement l'Italie n'tait pas toute au pouvoir des Barbares, mais les Barbares mmes qui la conquirent n'en demeurrent pas tranquilles et dfinitifs possesseurs. Les Ostrogoths furent dtruits et chasss par Blisaire et par Narss. Le royaume des Lombards ne russit pas mieux s'tablir. Les Francs le dtruisirent; et sans exterminer la population lombarde, Pepin et Charlemagne comprirent qu'il leur convenait de s'allier avec l'ancienne population italienne, pour lutter contre les Lombards si rcemment vaincus. Les Barbares ne furent donc point, en Italie comme ailleurs, matres exclusifs et tranquilles du territoire et de la socit. De l vint qu'il ne s'tablit au-del des Alpes qu'une fodalit trs-faible, peu nombreuse, parse. La prpondrance, au lieu de passer aux habitants des campagnes, comme il tait arriv en Gaule, par exemple, continua d'appartenir aux villes. Quand ce rsultat vint clater, une grande partie des possesseurs de fiefs, soit de plein gr, soit par ncessit, cessrent d'habiter la campagne, et vinrent se fixer dans l'intrieur des cits. Les nobles barbares se firent bourgeois. Vous concevez quelle force, quelle supriorit les villes d'Italie acquirent par ce seul fait sur les autres communes de l'Europe. Ce que nous avons remarqu dans celles-ci, c'est l'infriorit, la timidit de leur population. Les bourgeois nous ont apparu comme de courageux affranchis qui luttaient pniblement contre un matre toujours leurs portes. Autre fut le sort des bourgeois d'Italie: la population conqurante et la population conquise se mlrent dans les mmes murs; les villes n'eurent point se dfendre d'un matre voisin; leurs habitants taient des citoyens de tous temps libres, la plupart du moins, qui dfendaient leur indpendance et leurs droits contre des souverains loigns, trangers, tantt contre les rois francs, tantt contre les empereurs d'Allemagne. De l cette immense et prcoce supriorit des villes d'Italie: tandis qu'ailleurs de pauvres communes se formaient grande peine, on vit natre ici des rpubliques, des Etats. Ainsi s'explique, dans cette partie de l'Europe le succs de la tentative d'organisation rpublicaine. Elle dompta de bonne heure l'lment fodal, et devint la forme dominante de la socit. Mais elle tait peu

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

209

propre se rpandre et se perptuer; elle ne contenait que bien peu de germes d'amlioration, condition ncessaire de l'extension et de la dure. Quand on regarde l'histoire des rpubliques d'Italie du onzime au quinzime sicle, on est frapp de deux faits en apparence contradictoires et cependant incontestables. On assiste un dveloppement admirable de courage, d'activit, de gnie; une grande prosprit en rsulte; il y a l un mouvement et une libert qui manquent au reste de l'Europe. Se demande-t-on quelle tait la destine relle des habitants, comment se passait leur vie, quelle tait leur part de bonheur? l'aspect change; aucune histoire peut-tre n'est plus triste, plus sombre; il n'y a peut-tre pas d'poque, pas de pays o la destine des hommes paraisse avoir t plus agite, soumise plus de chances dplorables, o l'on rencontre plus de dissensions, de crimes, de malheurs. Un autre fait clate en mme temps; dans le rgime politique de la plupart de ces rpubliques, la libert va toujours diminuant. Le dfaut de scurit y est tel que les partis sont invitablement pousss chercher un refuge dans un systme moins orageux, moins populaire que celui par lequel l'Etat a commenc. Prenez l'histoire de Florence, de Venise, de Gnes, de Milan, de Pise; vous verrez partout que le cours gnral des vnements, au lieu de dvelopper la libert, d'largir le cercle des institutions, tend le resserrer, concentrer le pouvoir dans les mains d'un plus petit nombre d'hommes. En un mot, dans ces rpubliques si nergiques, si brillantes, si riches, il manque deux choses, la scurit de la vie, premire condition de l'tat social, et le progrs des institutions. De l naissait un mal nouveau qui ne permettait pas la tentative d'organisation rpublicaine de s'tendre. C'tait du dehors, des souverains trangers, que venait le plus grand danger de l'Italie. Eh bien, ce danger ne put jamais russir rconcilier, faire agir de concert toutes ces rpubliques; elles ne surent jamais rsister en commun l'ennemi commun. Aussi beaucoup des Italiens les plus clairs, les meilleurs patriotes de notre temps, dplorent-ils le rgime rpublicain de l'Italie au moyen-ge, comme la vraie cause qui l'a empche de devenir une nation; elle s'est morcele, disent-ils, en une multitude de petits peuples, trop peu matres de leurs passions pour se confdrer, et se constituer en corps d'Etat. Ils regrettent que leur patrie n'ait pas

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

210

pass, comme le reste de l'Europe, par une centralisation despotique qui en aurait fait un peuple, et l'aurait rendue indpendante de l'tranger. Il semble donc que l'organisation rpublicaine, dans les circonstances mme les plus favorables, ne contenait pas en elle-mme, cette poque, le principe du progrs, de la dure, de l'extension, qu'elle n'avait pas d'avenir. On peut comparer jusqu' un certain point l'organisation de l'Italie au moyen-ge, celle de l'ancienne Grce. La Grce tait de mme un pays couvert de petites rpubliques, toujours rivales, souvent ennemies, se ralliant quelquefois dans un but commun. L'avantage dans cette comparaison est tout entier la Grce. Nul doute que, dans l'intrieur d'Athnes, de Lacdmone, de Thbes, quoique l'histoire nous montre d'assez frquentes iniquits, il n'y ait eu beaucoup plus d'ordre, de scurit, de justice que dans les rpubliques de l'Italie. Voyez cependant combien l'existence politique de la Grce a t courte, quel principe de faiblesse existait dans ce morcellement du territoire et du pouvoir. Ds que la Grce s'est trouve en contact avec de grands Etats voisins, avec la Macdoine et Rome, elle a succomb. Ces petites rpubliques si glorieuses, et encore si florissantes, n'ont pas su se coaliser pour rsister. A combien plus forte raison ne devait-il pas en arriver autant en Italie, o la socit et la raison humaine taient bien moins dveloppes, bien moins fortes que chez les Grecs! Si la tentative d'organisation rpublicaine avait si peu de chances de dure en Italie o elle avait triomph, o le rgime fodal avait t vaincu, vous prsumez sans peine qu'elle devait bien plutt succomber dans les autres parties de l'Europe. Je vais mettre rapidement ses destines sous vos yeux. Il y avait une portion de l'Europe qui ressemblait beaucoup l'Italie, c'tait le midi de la France, et les provinces de l'Espagne qui l'avoisinent, la Catalogne, la Navarre, la Biscaye. L les villes avaient galement pris beaucoup de dveloppement, d'importance, de richesse. Beaucoup de petits seigneurs fodaux s'taient allis avec les bourgeois; une partie du clerg avait galement embrass leur cause; en un mot, le pays se trouvait dans une situation assez analogue celle de l'Italie. Aussi dans le courant du onzime sicle et au commencement du douzime, les villes de Provence, de Languedoc, d'Aquitaine,

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

211

tendaient-elles prendre un essor politique, se former en rpubliques indpendantes, tout comme au-del des Alpes. Mais le midi de la France tait en contact avec une fodalit trs forte, celle du nord. Arriva l'hrsie des Albigeois. La guerre clata entre la France fodale et la France municipale. Vous savez l'histoire de la croisade contre les Albigeois, commande par Simon de Montfort. Ce fut la lutte de la fodalit du nord contre la tentative d'organisation dmocratique du midi. Malgr les efforts du patriotisme mridional, le nord l'emporta; l'unit politique manquait au midi, et la civilisation n'y tait pas assez avance pour que les hommes sussent y suppler par le concert. La tentative d'organisation rpublicaine fut vaincue, et la croisade rtablit dans le midi de la France le rgime fodal. Plus tard la tentative rpublicaine russit mieux dans les montagnes de la Suisse. L le thtre tait fort troit; il n'y avait lutter que contre un souverain tranger, qui, bien que d'une force suprieure celle des Suisses, n'tait pas un des plus redoutables souverains de l'Europe. La lutte fut soutenue avec beaucoup de courage. La noblesse fodale suisse s'allia en grande partie avec les villes; puissant secours, qui altra cependant la nature de la rvolution qu'il soutint, et lui imprima un caractre plus aristocratique et plus immobile qu'elle ne semblait devoir le porter. Je passe au nord de la France, aux communes de la Flandre, des rives du Rhin et de la Ligue hansatique. L l'organisation dmocratique triompha pleinement dans l'intrieur des villes; cependant on voit ds son origine qu'elle n'est pas destine s'tendre, prendre possession de la socit tout entire. Les communes du nord sont entoures, presses par la fodalit, par les seigneurs et les souverains, de telle sorte qu'elles sont constamment sur la dfensive. Il est clair qu'elles ne travaillent pas faire des conqutes; elles se dfendent tant bien que mal. Elles conservent leurs privilges, mais elles restent confines dans leurs murs. L l'organisation dmocratique se renferme et s'arrte; quand on se promne ailleurs, sur la face du pays, on ne la retrouve plus. Vous voyez, Messieurs, quel tait l'tat de la tentative rpublicaine; triomphante en Italie, mais avec peu de chances de dure et de progrs; vaincue dans le midi de la Gaule; victorieuse sur un petit thtre,

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

212

dans les montagnes de la Suisse; au nord, dans les communes de la Flandre, du Rhin et de la Ligue hansatique, condamne ne pas sortir de leurs murs. Cependant, dans cet tat, videmment infrieure en force aux autres lments de la socit, elle inspirait la noblesse fodale une prodigieuse terreur. Les seigneurs taient jaloux de la richesse des communes, ils avaient peur de leur pouvoir; l'esprit dmocratique pntrait dans les campagnes; les insurrections des paysans devenaient plus frquentes, plus obstines. Il se forma dans presque toute l'Europe, au sein de la noblesse fodale, une grande coalition contre les communes. La partie n'tait pas gale; les communes taient isoles; il n'y avait point d'intelligence, de correspondance entre elles; tout tait local. Il existait bien, entre les bourgeois des divers pays, une certaine sympathie; les succs ou les revers des villes de Flandre en lutte avec les ducs de Bourgogne excitaient bien dans les villes franaises une vive motion; mais cette motion tait passagre et sans rsultat; aucun lien, aucune union vritable ne s'tablissait, les communes ne se prtaient point de force les unes aux autres. La fodalit avait donc sur elle d'immenses avantages. Cependant divise et inconsquente elle-mme, elle ne russit point les dtruire. Quand la lutte eut dur un certain temps, quand on eut acquis la conviction qu'une victoire complte tait impossible, il fallut bien consentir reconnatre ces petites rpubliques bourgeoises, traiter avec elles, les recevoir comme des membres de l'Etat. Alors commena un nouvel ordre, une nouvelle tentative d'organisation politique, la tentative d'organisation mixte, qui avait pour objet de concilier, de faire vivre et agir ensemble, malgr leur hostilit profonde, tous les lments de la socit, la noblesse fodale, les communes, le clerg, les souverains. C'est de celle-l qu'il me reste vous entretenir. Il n'y a aucun de vous, Messieurs, qui ne sache ce que c'est que les Etats-Gnraux en France, les Corts en Espagne ou en Portugal, le Parlement en Angleterre, les Etats en Allemagne. Vous savez galement quels taient les lments de ces diverses assembles; la noblesse fodale, le clerg et les communes s'y rapprochaient pour travailler s'unir en une seule socit, dans un mme Etat, sous une mme loi, un mme pouvoir. C'est toujours, sous des noms divers, la mme tendance, le mme dessein.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

213

Je prendrai pour type de cette tentative le fait qui nous intresse le plus et nous est le mieux connu, les Etats-Gnraux en France. Je dis que ce fait nous est mieux connu, Messieurs; cependant le nom d'Etats-Gnraux ne rveille, j'en suis sr, dans votre esprit que des ides vagues, incompltes. Aucun de vous ne saurait dire ce qu'il y avait de fixe, de rgulier dans les Etats-Gnraux de France, quel tait le nombre de leurs membres, quels taient les sujets de dlibration, quelles taient les poques de convocation et la dure des sessions: on n'en sait rien: il est impossible de tirer de l'histoire aucuns rsultats clairs, gnraux, permanents ce sujet. Quand on se rend bien compte du caractre de ces assembles dans l'histoire de France, elles apparaissent comme de purs accidents, un pis-aller politique, pour les peuples comme pour les rois; pis-aller pour les rois quand ils n'ont pas d'argent, et ne savent plus comment se tirer d'embarras; pis-aller pour les peuples quand le mal devient si grand qu'on ne sait plus quel remde y appliquer. La noblesse assiste aux Etats-Gnraux; le clerg y prend part galement; mais ils y viennent avec insouciance, ils savent bien que ce n'est pas l leur grand moyen d'action, que ce n'est pas ainsi qu'ils prendront vraiment part au gouvernement. Les bourgeois eux-mmes n'y sont gure plus empresss; ce n'est pas un droit qu'ils aient coeur d'exercer, c'est une ncessit qu'ils subissent. Aussi, voyez quel est le caractre de l'activit politique de ces assembles. Elles sont tantt parfaitement insignifiantes, tantt terribles. Si le roi est le plus fort, leur humilit, leur docilit, sont extrmes; si la situation de la couronne est dplorable, si elle a absolument besoin des Etats, alors ils tombent dans la faction, deviennent les instruments ou de quelque intrigue aristocratique, ou de quelques meneurs ambitieux. En un mot, ce sont tantt de pures assembles des Notables, tantt de vritables Conventions. Aussi leurs oeuvres meurent presque toujours avec elles; elles promettent, elles tentent beaucoup et ne font rien. Aucune des grandes mesures qui ont vraiment agi sur la socit en France, aucune rforme importante dans le gouvernement, la lgislation, l'administration n'est mane des Etats-Gnraux. Il ne faut pas croire cependant qu'ils aient t sans utilit, sans effet; ils ont eu un effet moral dont on tient en gnral trop peu de compte; ils ont t d'poque en poque une protestation contre la servitude politique, une proclamation violente de certains principes tutlaires, par exemple, que le pays a le droit de voter ses impts, d'intervenir dans ses affaires, d'imposer une responsabilit aux agents du pouvoir. Si ces maxi-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

214

mes n'ont jamais pri en France, les Etats-Gnraux y ont puissamment contribu, et ce n'est pas un lger service rendre un peuple que de maintenir dans ses moeurs, de rchauffer dans sa pense, les souvenirs et les prtentions de la libert. Les Etats-Gnraux ont eu cette vertu, mais ils n'ont jamais t un moyen de gouvernement; ils ne sont jamais entrs dans l'organisation politique; ils n'ont jamais atteint le but pour lequel ils avaient t forms, c'est--dire la fusion en un seul corps des socits diverses qui se partageaient le pays. Les Corts d'Espagne et de Portugal offrent le mme rsultat. Mille circonstances sont diverses. L'importance des Corts varie selon les royaumes, les temps; en Aragon, en Biscaye, au milieu des dbats pour la succession la couronne ou des luttes contre les Maures, elles ont t plus frquemment convoques et plus puissantes. Dans certaines Corts, par exemple dans celles de Castille en 1370 et en 1373, les nobles et le clerg n'ont pas t appels. Il y a une foule d'accidents dont il faudrait tenir compte, si nous regardions de trs prs aux vnements. Mais, dans la gnralit o je suis forc de me tenir, on peut affirmer des Corts, comme des Etats-Gnraux de France, qu'elles ont t un accident dans l'histoire, et jamais un systme, une organisation politique, un moyen rgulier de gouvernement. La destine de l'Angleterre a t diffrente. Je n'entrerai pas aujourd'hui ce sujet dans de grands dtails. Je me propose de vous entretenir un jour spcialement de la vie politique de l'Angleterre; je ne dirai aujourd'hui que quelques mots sur les causes qui lui ont imprim une direction tout autre que celle du continent. Et d'abord il ne s'est pas trouv, en Angleterre de grands vassaux, de sujets en tat de lutter personnellement contre la royaut. Les barons, les grands seigneurs anglais ont t obligs de trs bonne heure de se coaliser pour rsister en commun. Ainsi ont prvalu, dans la haute aristocratie, le principe de l'association et les moeurs vraiment politiques. De plus la fodalit anglaise, les possesseurs de petits fiefs ont t amens, par une srie d'vnements dont je ne puis rendre compte aujourd'hui, se runir aux bourgeois, siger avec eux dans la chambre des communes, qui a ainsi possd une force bien suprieure celle des communes continentales, une force vraiment capable d'influer sur le gouvernement du pays. Voici quel tait au quatorzime

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

215

sicle l'tat du parlement britannique: la chambre des lords tait le grand conseil du roi, conseil effectivement associ l'exercice du pouvoir. La chambre des communes, compose des dputs des petits possesseurs de fiefs et des bourgeois, ne prenait presque aucune part au gouvernement proprement dit, mais elle tablissait des droits, et dfendait trs nergiquement les intrts privs et locaux. Le parlement, considr dans son ensemble, ne gouvernait pas encore, mais il tait dj une institution rgulire, un moyen de gouvernement adopt en principe, et souvent indispensable en fait. La tentative de rapprochement et d'alliance entre les divers lments de la socit pour en former un seul corps politique, un vritable Etat, avait donc russi en Angleterre, tandis qu'elle avait chou sur le reste du continent. Je ne dirai qu'un mot de l'Allemagne, et uniquement pour indiquer le caractre dominant de son histoire. L les tentatives de fusion, d'unit, d'organisation politique gnrale ont t suivies avec peu d'ardeur. Les divers lments sociaux sont rests beaucoup plus distincts, beaucoup plus indpendants que dans le reste de l'Europe. S'il en fallait une preuve, on la trouverait jusque dans les temps modernes. L'Allemagne est le seul pays de l'Europe o l'lection fodale ait pris part longtemps la cration de la royaut. Je ne parle pas de la Pologne, ni des nations esclavonnes, qui sont entres si tard dans le systme de la civilisation europenne. L'Allemagne est galement le seul pays de l'Europe o il ft rest des souverains ecclsiastiques, le seul qui et conserv des villes libres ayant une existence, une vraie souverainet politique. Il est clair que la tentative de fondre en une seule socit les lments de la socit europenne primitive, avait eu l beaucoup moins d'activit et d'effet qu'ailleurs. Je viens de mettre sous vos yeux, Messieurs, les grands essais d'organisation politique tents en Europe jusqu' la fin du quatorzime sicle et au commencement du quinzime. Vous les avez vus tous chouer. J'ai essay d'indiquer en passant les causes de ce mauvais succs: vrai dire elles se rduisent une seule. La socit n'tait pas assez avance pour se prter l'unit; tout tait encore trop local, trop spcial, trop troit, trop divers dans les existences et dans les esprits. Il n'y avait ni intrts gnraux, ni opinions gnrales capables de dominer les intrts et les opinions particulires. Les esprits les plus levs, les plus hardis n'avaient aucune ide d'administration ni de justice

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

216

vraiment publique. Il fallait videmment qu'une civilisation trs active, trs forte vnt d'abord mler, assimiler, broyer pour ainsi dire ensemble tous ces lments incohrents; il fallait qu'il se ft d'abord une puissante centralisation des intrts, des lois, des moeurs, des ides; il fallait, en un mot, qu'il se crt un pouvoir public et une opinion publique. Nous arrivons l'poque o ce grand travail s'est enfin consomm. Ses premiers symptmes, l'tat des esprits et des moeurs pendant le cours du quinzime sicle, leur tendance vers la formation d'un gouvernement central et d'une opinion publique, tel sera l'objet de notre prochaine leon. ***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

217

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Onzime leon
Caractre particulier du 15e sicle

Objet de la leon. -- Caractre particulier du 15e sicle. -- Centralisation progressive des peuples et des gouvernements. -- 1. De la France. -- Formation de l'esprit national franais. -- Du territoire franais. -- Manire de gouverner de Louis XI. -- 2. De l'Espagne. -- 5. De l'Allemagne. -- 4. De l'Angleterre. -- 5. De l'Italie. -- Naissance des relations extrieures des Etats et de la diplomatie. -Mouvement dans les ides religieuses. -- Tentative de rforme aristocratique. -Conciles de Constance et de Ble. -- Tentative de rforme populaire. -- Jean Huss. -- Renaissance des lettres. -- Admiration pour l'antiquit. -- Ecole classique ou de libres penseurs. -- Activit gnrale. -- Voyages, dcouvertes, inventions. -Conclusion.

**
Retour la table des matires

MESSIEURS, Nous touchons la porte de l'histoire moderne proprement dite, la porte de cette socit qui est la ntre, dont les institutions, les opinions, les moeurs, taient, il y a quarante ans, celles de la France, sont encore celles de l'Europe, et exercent encore sur nous, malgr la mtamorphose que notre rvolution nous a fait subir, une si puissante influence. C'est au seizime sicle, j'ai dj eu l'honneur de vous le dire, que commence vraiment la socit moderne. Avant d'y entrer,

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

218

rappelez-vous, je vous prie l'espace que nous avons dj parcouru, les chemins par lesquels nous avons pass. Nous avons dml, au milieu des ruines de l'Empire romain, tous les lments essentiels de notre Europe; nous les avons vus se distinguer, grandir, chacun pour son compte et avec indpendance. Nous avons reconnu, pendant la premire poque de l'histoire, la tendance constante de ces lments la sparation, l'isolement, une existence locale et spciale. A peine ce but parat atteint, peine la fodalit, les communes, le clerg, ont pris chacun sa forme et sa place distincte, aussitt nous les avons vus tendre se rapprocher, se runir, se former en socit gnrale, en corps de nation et de gouvernement. Pour arriver ce rsultat, les divers pays de l'Europe se sont adresss tous les diffrents systmes qui coexistaient dans son sein; ils ont demand le principe d'unit sociale, le lien politique et moral la thocratie, l'aristocratie, la dmocratie, la royaut. Jusqu'ici toutes ces tentatives ont chou; aucun systme, aucune influence n'a su s'emparer de la socit, et lui assurer, par son empire, une destine vraiment publique. Nous avons trouv la cause de ce mauvais succs dans l'absence d'intrts gnraux et d'ides gnrales; nous avons reconnu que tout tait encore trop spcial, trop individuel, trop local; qu'il fallait un long et puissant travail de centralisation pour que la socit pt s'tendre et se cimenter en mme temps, devenir la fois grande et rgulire, but auquel elle aspire ncessairement. C'est dans cet tat que nous avons laiss l'Europe la fin du quatorzime sicle. Il s'en faut beaucoup qu'elle s'en rendt compte, comme j'ai essay de le faire devant vous. Elle ne savait point distinctement ce qui lui manquait, ce qu'elle cherchait. Cependant elle s'est mise le chercher comme si elle l'avait bien connu. Le quatorzime sicle expir, aprs le mauvais succs de toutes les grandes tentatives d'organisation politique, l'Europe entra naturellement et comme par instinct dans les voies de la centralisation. C'est le caractre du quinzime sicle d'avoir tendu constamment ce rsultat, d'avoir travaill crer des intrts gnraux, des ides gnrales, faire disparatre l'esprit de spcialit, de localit, runir, lever ensemble les existences et les esprits, crer enfin ce qui n'avait pas exist en grand jusque l, des peuples et des gouvernements.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

219

L'explosion de ce fait appartient au seizime et au dix-septime sicles; c'est dans le quinzime qu'il a t prpar. C'est cette prparation, ce travail sourd et cach de centralisation, soit dans les relations sociales, soit dans les ides, travail accompli sans prmditation, sans dessein, par le cours naturel des vnements, que nous avons tudier aujourd'hui. Ainsi, Messieurs, l'homme avance dans l'excution d'un plan qu'il n'a point conu, qu'il ne connat mme pas; il est l'ouvrier intelligent et libre d'une oeuvre qui n'est pas la sienne; il ne la reconnat, ne la comprend que plus tard, lorsqu'elle se manifeste au dehors et dans les ralits; et mme alors il ne la comprend que trs incompltement. C'est par lui cependant, c'est par le dveloppement de son intelligence et de sa libert qu'elle s'accomplit. Concevez une grande machine dont la pense rside dans un seul esprit, et dont les diffrentes pices sont confies des ouvriers diffrents, pars, trangers l'un l'autre; aucun d'eux ne connat l'ensemble de l'ouvrage, le rsultat dfinitif et gnral auquel il concourt; chacun cependant excute avec intelligence et libert, par des actes rationnels et volontaires, ce dont il a t charg. Ainsi s'excute, par la main des hommes, le plan de la Providence sur le monde; ainsi coexistent les deux faits qui clatent dans l'histoire de la civilisation, d'une part, ce qu'elle a de fatal, ce qui chappe la science et la volont humaine, d'autre part, le rle qu'y jouent la libert et l'intelligence de l'homme, ce qu'il y met du sien parce qu'il le pense et le veut ainsi. Pour bien comprendre, Messieurs, le quinzime sicle, pour nous rendre un compte exact et clair de cette avant-scne, pour ainsi dire, de la socit moderne, nous distinguerons les diffrentes classes de faits. Nous examinerons d'abord les faits politiques, les changements qui ont tendu former soit des nations, soit des gouvernements. Nous passerons de l aux faits moraux; nous verrons les changements survenus dans les ides, dans les moeurs, et nous prsenterons quelles opinions gnrales se sont ds lors prpares. Quant aux faits politiques, pour procder simplement et vite, je vais parcourir tous les grands pays de l'Europe, et mettre sous vos yeux ce que le quinzime sicle en a fait, dans quel tat il les a pris et laisss.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

220

Je commencerai par la France. La dernire moiti du quatorzime sicle et la premire moiti du quinzime y ont t, vous le savez tous, le temps des grandes guerres nationales, des guerres contre les Anglais. C'est l'poque de la lutte engage pour l'indpendance du territoire et du nom franais contre une domination trangre. Il suffit d'ouvrir l'histoire pour voir avec quelle ardeur, malgr une multitude de dissensions, de trahisons, toutes les classes de la socit en France ont concouru cette lutte, quel patriotisme s'est empar alors de la noblesse fodale, de la bourgeoisie, des paysans mme. Quand il n'y aurait, pour montrer le caractre populaire de l'vnement, que l'histoire de Jeanne d'Arc, elle en serait une preuve plus que suffisante. Jeanne d'Arc est sortie du peuple; c'est par les sentiments, par les croyances, par les passions du peuple, qu'elle a t inspire, soutenue. Elle a t vue avec mfiance, avec ironie, avec inimiti mme par les gens de cour, par les chefs de l'arme; elle a eu constamment pour elle les soldats, le peuple. Ce sont les paysans de la Lorraine qui l'ont envoye au secours des bourgeois d'Orlans. Aucun vnement ne fait clater davantage le caractre populaire de cette guerre et le sentiment qu'y portait le pays tout entier. Ainsi a commenc se former la nationalit franaise. Jusqu'au rgne des Valois, c'est le caractre fodal qui domine en France; la nation franaise, l'esprit franais, le patriotisme franais, n'existent pas encore. Avec les Valois commence la France proprement dite; c'est dans le cours de leurs guerres, travers les chances de leur destine, que, pour la premire fois, la noblesse, les bourgeois, les paysans, ont t runis par un lien moral, par le lien d'un nom commun, d'un honneur commun, d'un mme dsir de vaincre l'tranger. Ne cherchez encore l aucun vritable esprit politique, aucune grande intention d'unit dans le gouvernement et les institutions, comme nous les concevons aujourd'hui. L'unit, pour la France de cette poque, rsidait dans son nom, dans son honneur national, dans l'existence d'une royaut nationale, quelle qu'elle ft, pourvu que l'tranger n'y part point. C'est en ce sens que la lutte contre les Anglais a puissamment concouru former la nation franaise, la pousser vers l'unit. En mme temps que la France se formait ainsi moralement, que l'esprit national se dveloppait, en mme temps elle se formait pour

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

221

ainsi dire matriellement, c'est--dire que le territoire se rglait, s'tendait, l'affermissait. C'est le temps de l'incorporation de la plupart des provinces qui sont devenues la France. Sous Charles VII, aprs l'expulsion des Anglais, presque toutes les provinces qu'ils avaient occupes, la Normandie, l'Angoumois, la Touraine, le Poitou, la Saintonge, etc., devinrent dfinitivement franaises. Sous Louis XI, dix provinces, dont trois ont t perdues et regagnes dans la suite, furent encore runies la France: le Roussillon et la Cerdagne, la Bourgogne, la Franche-Comt, la Picardie, l'Artois, la Provence, le Maine, l'Anjou et le Perche. Sous Charles VIII et Louis XII, les mariages successifs d'Anne avec ces deux rois nous donnrent la Bretagne. Ainsi, la mme poque et pendant le cours des mmes vnements, le territoire et l'esprit national se forment ensemble; la France morale et la France matrielle acquirent ensemble de la force et de l'unit. Passons de la nation au gouvernement; nous verrons s'accomplir des faits de mme nature; nous avancerons vers le mme rsultat. Jamais le gouvernement franais n'avait t plus dpourvu d'unit, de lien, de force, que sous le rgne de Charles VI, et pendant la premire partie du rgne de Charles VII. A la fin de ce rgne toutes choses changent de face. C'est videmment un pouvoir qui s'affermit, s'tend, s'organise; tous les grands moyens de gouvernement, l'impt, la force militaire et la justice, se crent sur une grande chelle et avec quelque ensemble. C'est le temps de la formation des milices permanentes, des compagnies d'ordonnance, comme cavalerie, des francs archers, comme infanterie. Par ces compagnies, Charles VII rtablit quelque ordre dans les provinces dsoles par les dsordres et les exactions des gens de guerre, mme depuis que la guerre avait cess. Tous les historiens contemporains se rcrient sur le merveilleux effet des compagnies d'ordonnance. C'est la mme poque que la taille, l'un des principaux revenus du roi, devient perptuelle; grave atteinte porte la libert des peuples, mais qui a puissamment contribu la rgularit et la force du gouvernement. En mme temps le grand instrument du pouvoir, l'administration de la justice, s'tend et s'organise; les parlements se multiplient; cinq nouveaux parlements sont institus dans un trs court espace de temps; sous Louis XI, les parlements de Grenoble (en 1451 ), de Bordeaux (en 1462), et de Dijon (en 1477); sous Louis XII, les parlements de Rouen (en 1499) et d'Aix (en 1501). Le parlement de Paris prit alors aussi beaucoup plus d'importance et de

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

222

fixit, soit pour l'administration de la justice, soit comme charg de la police de son ressort. Ainsi, sous les rapports de la force militaire, des impts et de la justice, c'est--dire dans ce qui fait son essence, le gouvernement acquiert en France, au quinzime sicle, un caractre jusque-l inconnu d'unit, de rgularit, de permanence; le pouvoir public prend dfinitivement la place des pouvoirs fodaux. En mme temps s'accomplit un bien autre changement, un changement moins visible, et qui a moins frapp les historiens, mais encore plus important peut-tre, c'est celui que Louis XI a opr dans la manire de gouverner. On a beaucoup parl de la lutte de Louis XI contre les grands du royaume, de leur abaissement, de sa faveur pour la bourgeoisie et les petites gens. Il y a du vrai en cela, quoiqu'on ait beaucoup exagr, et que la conduite de Louis XI avec les diverses classes de la socit ait plus souvent troubl que servi l'Etat. Mais il a fait quelque chose de plus grave. Jusqu' lui le gouvernement n'avait gure procd que par la force, par les moyens matriels. La persuasion, l'adresse, le soin de manier les esprits, de les amener a ses vues, en un mot, la politique proprement dite, politique de mensonge et de fourberie sans doute, mais aussi de mnagement et de prudence, avaient tenu jusque-l peu de place. Louis XI a substitu dans le gouvernement les moyens intellectuels aux moyens matriels, la ruse la force, la politique italienne la politique fodale. Prenez les deux hommes dont la rivalit remplit cette poque de notre histoire, Charles-le-Tmraire et Louis XI: Charles est le reprsentant de l'ancienne faon de gouverner; il ne procde que par la violence, il en appelle constamment la guerre; il est hors d'tat de prendre patience, de s'adresser l'esprit des hommes pour en faire l'instrument de son succs. C'est au contraire le plaisir de Louis XI d'viter l'emploi de la force, de s'emparer des hommes individuellement, par la conversation, par le maniement habile des intrts et des esprits. Il a chang non pas les institutions, non pas le systme extrieur, mais les procds secrets, la tactique du pouvoir. Il tait rserv aux temps modernes de tenter une rvolution plus grande encore, de travailler introduire, dans les moyens comme dans le but politique, la justice la place de l'gosme, la publicit au lieu du

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

223

mensonge. Il n'en est pas moins vrai que c'tait dj un grand progrs que de renoncer au continuel emploi de la force, d'invoquer surtout la supriorit intellectuelle, de gouverner par les esprits, et non par le bouleversement des existences. C'est l, au milieu de ses crimes et de ses fautes, en dpit de sa nature perverse, et par le seul mrite de sa vive intelligence, ce que Louis XI a commenc. De la France je passe en Espagne; l je trouve des vnements de mme nature; c'est aussi au quinzime sicle que se forme l'unit nationale de l'Espagne; alors finit, par la conqute du royaume de Grenade, la lutte si longue des chrtiens contre les Arabes. Alors aussi le territoire se centralise; par le mariage de Ferdinand le Catholique et d'Isabelle, les deux principaux royaumes, la Castille et l'Aragon, s'unissent sous le mme pouvoir. Comme en France la royaut s'tend et s'affermit; des institutions plus dures, et qui portent des noms plus lugubres, lui servent d'appui: au lieu des parlements, c'est l'Inquisition qui prend naissance. Elle contenait en germe ce qu'elle est devenue; mais elle ne l'tait pas en commenant: elle fut d'abord plus politique que religieuse, et destine maintenir l'ordre plutt qu' dfendre la foi. L'analogie va plus loin que les institutions; on la retrouve jusque dans les personnes. Avec moins de finesse, de mouvement d'esprit, d'activit inquite et tracassire, le caractre et le gouvernement de Ferdinand le Catholique ressemblent celui de Louis XI. Je ne fais nul cas des rapprochements arbitraires, des parallles de fantaisie; mais ici l'analogie est profonde et empreinte dans les faits gnraux comme dans les dtails. Elle se retrouve en Allemagne. C'est au milieu du quinzime sicle, en 1438, que la maison d'Autriche revient l'empire, et qu'avec elle le pouvoir imprial acquiert une permanence qu'il n'avait jamais eue auparavant: l'lection ne fera gure dsormais que consacrer l'hrdit. A la fin du quinzime sicle, Maximilien 1er fonde dfinitivement la prpondrance de sa maison, et l'exercice rgulier de l'autorit centrale; Charles VII avait, le premier en France, cr pour le maintien de l'ordre une milice permanente; le premier aussi, Maximilien, dans ses Etats hrditaires, atteint le mme but par le mme moyen. Louis XI avait tabli en France la poste aux lettres, Maximilien 1er, l'introduit en Allemagne. Partout les mmes progrs de la civilisation sont pareillement exploits au profit du pouvoir central.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

224

L'histoire de l'Angleterre au quinzime sicle consiste dans deux grands vnements, la lutte contre la France au dehors, celle des deux Roses au dedans, la guerre trangre et la guerre civile. Ces deux guerres si diffrentes ont eu le mme rsultat. La lutte contre la France a t soutenue par le peuple anglais avec une passion dont la royaut presque seule a profit. Ce peuple, dj plus habile et plus ferme qu'aucun autre dfendre ses forces et son argent, les a livrs ses rois cette poque sans prvoyance et sans mesure. C'est sous le rgne de Henri V qu'un impt considrable, les droits de douane, a t accord au roi pour toute sa vie, ds le commencement de son rgne. La guerre trangre finie, ou peu prs, la guerre civile, qui s'y tait d'abord associe, continue seule; les maisons d'York et de Lancaster se disputent le trne. Quand arrive enfin le terme de leurs sanglants dbats, la haute aristocratie anglaise se trouve ruine, dcime, hors d'tat de conserver le pouvoir qu'elle avait exerc jusque l. La coalition des grands barons ne peut plus gouverner le trne. Les Tudor y montent, et avec Henri VII, en 1485, commence l're de la centralisation politique, le triomphe de la royaut. La royaut ne s'tablit pas en Italie, sous son nom du moins; mais il n'importe gure quant au rsultat. C'est au quinzime sicle que tombent les rpubliques; l mme o le nom demeure, le pouvoir se concentre aux mains d'une ou de quelques familles; la vie rpublicaine s'teint. Dans le nord de l'Italie, presque toutes les rpubliques lombardes disparaissent dans le duch de Milan. En 1434, Florence tombe sous la domination des Mdicis. En 1464, Gnes devient sujette du Milanais. La plupart des rpubliques, grandes et petites, font place aux maisons souveraines. Bientt commencent sur le nord et le midi de l'Italie, sur le Milanais d'une part, et le royaume de Naples de l'autre, les prtentions des souverains trangers. Sur quelque pays de l'Europe que se portent nos regards, quelque portion de son histoire que nous considrions, qu'il s'agisse des nations elles-mmes ou des gouvernements, des institutions ou des territoires, nous voyons partout les anciens lments, les anciennes formes de la socit prs de disparatre. Les liberts traditionnelles prissent; des pouvoirs nouveaux s'lvent, plus rguliers, plus concentrs. Il y a quelque chose de profondment triste dans ce spectacle de la chute

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

225

des vieilles liberts europennes; il a inspir de son temps les sentiments les plus amers. En France, en Allemagne, en Italie surtout, les patriotes du quinzime sicle ont combattu avec ardeur et dplor avec dsespoir cette rvolution qui de toutes paris faisait surgir ce qu'ils avaient droit d'appeler le despotisme. Il faut admirer leur courage et compatir leur douleur; mais en mme temps il faut comprendre que cette rvolution tait non-seulement invitable, mais utile. Le systme primitif de l'Europe, les vieilles liberts fodales et communales avaient chou dans l'organisation de la socit. Ce qui fait la vie sociale, c'est la scurit et le progrs. Tout systme qui ne procure pas l'ordre dans le prsent, et le mouvement vers l'avenir, est vicieux et bientt abandonn. Tel fut au quinzime sicle le sort des anciennes formes politiques, des anciennes liberts europennes. Elles n'avaient pu donner la socit ni la scurit, ni le progrs. On les chercha ailleurs; on les demanda d'autres principes, d'autres moyens. C'est l le sens de tous les faits que je viens de mettre sous vos yeux. De la mme poque date un autre fait qui a tenu beaucoup de place dans l'histoire politique de l'Europe. C'est au quinzime sicle que les relations des gouvernements entre eux ont commenc devenir frquentes, rgulires, permanentes. Alors se sont formes pour la premire fois ces grandes combinaisons d'alliance, soit pour la paix, soit pour la guerre, qui ont produit plus tard le systme de l'quilibre. La diplomatie date en Europe du quinzime sicle. En fait, vous voyez vers la fin de ce sicle les principales puissances du continent europen, les papes, les ducs de Milan, les Vnitiens, les empereurs d'Allemagne, les rois d'Espagne et les rois de France se rapprocher, ngocier, s'entendre, s'unir, se balancer. Ainsi, au moment o Charles VIII fait son expdition pour aller conqurir le royaume de Naples, une grande ligue se noue contre lui entre l'Espagne, le pape et les Vnitiens. La ligue de Cambrai se forme quelques annes plus tard (en 1508) contre les Vnitiens. La sainte ligue, dirige contre Louis XII, succde en 1511 la ligue de Cambrai. Toutes ces combinaisons sont nes de la politique italienne, de l'envie qu'avaient les diffrents souverains de possder son territoire et de la crainte que l'un d'eux, en s'en emparant exclusivement, n'acqut une prpondrance excessive. Ce nouvel ordre de faits a t trs favorable au dveloppement de la royaut. D'une part il est de la nature des relations extrieures des Etats de ne pouvoir tre conduites que par une seule personne ou un

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

226

petit nombre de personnes, et d'exiger un certain secret; de l'autre les peuples taient si imprvoyants, que les consquences d'une combinaison de ce genre leur chappaient; ce n'tait pas pour eux un intrt direct, intrieur, ils s'en inquitaient peu, et laissaient de tels vnements la discrtion du pouvoir central. Ainsi la diplomatie en naissant tomba dans la main des rois; et l'ide qu'elle leur appartenait exclusivement, que le pays, mme libre, mme ayant le droit de vote, ses impts et d'intervenir dans ses affaires, n'tait point appel se mler de celles du dehors; cette ide, dis-je, s'tablit presque dans tous les esprits en Europe, comme un principe convenu, une maxime de droit commun. Ouvrez l'histoire d'Angleterre aux seizime et dix-septime sicles; vous verrez quelle puissance a cette ide, et quels obstacles elle a opposs aux liberts anglaises sous les rgnes d'Elisabeth, de Jacques 1er, de Charles 1er. C'est toujours au nom du principe que la paix et la guerre, les relations commerciales, toutes les affaires extrieures, appartiennent la prrogative royale, que le pouvoir absolu se dfend contre les droits du pays. Les peuples sont d'une timidit extrme contester cette portion de la prrogative; et cette timidit leur a cot d'autant plus cher, qu' partir de l'poque o nous allons entrer, c'est--dire du seizime sicle, l'histoire de l'Europe est essentiellement diplomatique. Les relations extrieures sont, pendant prs de trois sicles, le fait important de l'histoire. Au dedans les pays se rgularisent, le gouvernement intrieur, sur le continent du moins, n'amne plus de violentes secousses, n'absorbe plus l'activit publique. Ce sont les relations extrieures, les guerres, les ngociations, les alliances qui attirent l'attention et remplissent l'histoire; en sorte que la plus large part de la destine des peuples se trouve abandonne la prrogative royale, au pouvoir central. Il tait difficile qu'il en ft autrement. Il faut un trs grand progrs de civilisation, un grand dveloppement de l'intelligence et des habitudes politiques, pour que le public puisse intervenir avec quelque succs dans les affaires de ce genre. Du seizime au dix-huitime sicle, les peuples taient fort loin d'en tre capables. Voyez ce qui se passait sous Jacques 1er, en Angleterre, au commencement du dixseptime sicle. Son gendre l'lecteur palatin, lu roi de Bohme, avait perdu sa couronne; il avait mme t dpouill de ses Etats hrditaires, du palatinat. Le protestantisme tout entier tait intress dans sa cause, et ce titre l'Angleterre lui portait un vif intrt. Il y eut un sou-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

227

lvement de l'opinion publique pour forcer le roi Jacques prendre le parti de son gendre, lui faire rendre le palatinat. Le parlement demanda la guerre avec fureur, promettant tous les moyens de la soutenir. Jacques ne s'en souciait pas; il luda, fit quelques tentatives de ngociation, envoya quelques troupes en Allemagne, puis vint dire au parlement qu'il lui fallait 900,000 livres sterling pour soutenir la lutte avec quelque chance de succs. On ne dit point, et il ne parat pas en effet que son calcul ft exagr. Mais le parlement recula de surprise et d'effroi la vue d'une telle charge, et il vota grand'peine 70,000 livres sterling pour rtablir un prince et reconqurir un pays trois cents lieues de l'Angleterre. Telles taient l'ignorance et l'incapacit politique du public en pareille matire; il agissait sans connaissance des faits et sans s'inquiter d'aucune responsabilit. Il n'tait donc point en tat d'intervenir d'une manire rgulire et efficace. C'est l la principale cause qui fit tomber alors les relations extrieures entre les mains du pouvoir central; il tait seul en tat de les diriger, je ne dis point dans l'intrt public, il s'en faut bien qu'il y ait toujours t consult, mais avec quelque suite et quelque bon sens. Vous le voyez, Messieurs, sous quelque point de vue que se prsente nous l'histoire politique de l'Europe cette poque, soit que nos regards se portent sur l'tat intrieur des pays, ou sur les relations des pays entre eux, soit que nous considrions l'administration de la guerre, de la justice, des impts, partout nous trouvons le mme caractre; partout nous voyons la mme tendance la centralisation, l'unit, la formation et la prpondrance des intrts gnraux, des pouvoirs publics. C'est l le travail cach du quinzime sicle, travail qui n'amne encore aucun rsultat trs apparent, aucune rvolution proprement dite dans la socit, mais qui les prpare toutes. Je vais mettre sous vos yeux des faits d'une autre nature, les faits moraux, les faits qui se rapportent au dveloppement de l'esprit humain, des ides gnrales. L aussi nous reconnatrons le mme phnomne, nous arriverons au mme rsultat. Je commencerai par un ordre de faits qui nous a souvent occups, et qui, sous les formes les plus diverses, a toujours tenu une grande place dans l'histoire de l'Europe, par les faits relatifs l'Eglise. Jusqu'au quinzime sicle, nous n'avons vu en Europe d'ides gnrales, puissantes, agissant vraiment sur les masses, que les ides religieuses.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

228

Nous avons vu l'Eglise seule investie du pouvoir de les rgler, de les promulguer, de les prescrire. Souvent, il est vrai, des tentatives d'indpendance, de sparation mme ont t formes, et l'Eglise a eu beaucoup faire pour les vaincre. Cependant jusqu'ici elle les a vaincues; les croyances repousses par l'Eglise n'ont pas pris possession gnrale et permanente de l'esprit des peuples; les Albigeois eux-mmes ont t crass. Le dissentiment et la lutte ont t continuels dans le sein de l'Eglise, mais sans rsultat dcisif et clatant. A l'ouverture du quinzime sicle, un fait bien diffrent s'annonce; des ides nouvelles, un besoin public, avou, de changement et de rforme agitent l'Eglise elle-mme. La fin du quatorzime et le commencement du quinzime sicle ont t marqus par le grand schisme d'Occident, rsultat de la translation du saint-sige Avignon, et de la cration de deux papes, l'un Avignon, l'autre Rome. La lutte de ces deux papauts est ce qu'on appelle le grand schisme d'Occident. Il commena en 1378. En 1409, le concile de Pise veut y mettre fin, dpose les deux papes, et en nomme un troisime, Alexandre V. Loin de s'apaiser, le schisme s'chauffe: il y trois papes, au lieu de deux. Le dsordre et les abus vont croissant. En 1418, le concile de Constance se rassemble, sur la provocation de l'empereur Sigismond. Il se propose tout autre chose que de nommer un nouveau pape il entreprend la rforme de l'Eglise. Il proclame d'abord l'indissolubilit du concile universel, sa supriorit sur le pouvoir papal; il entreprend de faire prvaloir ces principes dans l'Eglise, et de rformer les abus qui s'y sont introduits, surtout les exactions par lesquelles la cour de Rome se procurait de l'argent. Pour atteindre ce but, le concile nomme ce que nous appellerions une commission d'enqute, c'est--dire un collge rformateur, compos de dputs au concile pris dans les diffrentes nations; ce collge est charg de rechercher quels sont les abus qui souillent l'Eglise, comment on y doit porter remde, et de faire un rapport au concile qui avisera aux moyens d'excution. Mais pendant que le concile est occup de ce travail, on lui pose la question de savoir s'il peut procder la rforme des abus sans la participation visible du chef de l'Eglise, sans la sanction du pape. La ngative passe par l'influence du parti romain soutenu des honntes gens timides; le concile lit un nouveau pape, Martin V, en 1417. Le pape est charg, de prsenter de son ct un plan de rforme dans l'Eglise. Ce plan n'est pas agr, le concile se spare. En 1431, nouveau concile qui se rassemble Ble dans le mme dessein. Il reprend et continue le travail rformateur du concile

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

229

de Constance; il n'y russit pas mieux. Le schisme clate dans l'intrieur de l'assemble comme dans la chrtient. Le pape transporte le concile de Ble Ferrare, et ensuite Florence. Une portion des prlats refuse d'obir au pape, et reste Ble, et de mme qu'il y avait nagure deux papes, il y a deux conciles. Celui de Ble continue ses projets de rforme, nomme son pape, Flix V; au bout d'un certain temps se transporte Lausanne, et se dissout en 1449 sans avoir rien fait. Ainsi la papaut l'emporte; c'est elle qui reste en possession du champ de bataille et du gouvernement de l'Eglise: le concile n'a pu accomplir ce qu'il avait entrepris; mais il a fait des choses qu'il n'avait pas entreprises et qui lui survivent. Au moment ou le concile de Ble choue dans ses essais de rforme, des souverains s'emparent des ides qu'il a proclames, des institutions qu'il a indiques. En France, et avec les dcrets du concile de Ble, Charles VII fait la Pragmatique Sanction qu'il proclame Bourges en 1438, elle consacre l'lection des vques, la suppression des annates et la rforme des principaux abus introduits dans l'Eglise. La Pragmatique Sanction est dclare en France loi de l'Etat. En Allemagne, la dite de Mayence l'adopte en 1439, et en fait galement une loi de l'Empire germanique. Ce que le pouvoir spirituel a tent sans succs, le pouvoir temporel semble dcid l'accomplir. Nouveau revers des projets rformateurs. Comme le concile avait chou, de mme la Pragmatique choue; elle prit trs-promptement en Allemagne; la dite l'abandonne en 1448, en vertu d'une ngociation avec Nicolas V. En 1516, Franois 1er l'abandonne galement et y substitue son concordat avec Lon X. La rforme des princes ne russit pas mieux que celle du clerg. Mais ne croyez pas qu'elle prisse tout--fait. De mme que le concile avait fait des choses qui lui ont survcu, de mme la Pragmatique Sanction a des effets qui lui survivent et joueront un grand rle dans l'histoire moderne. Les principes du concile de Ble taient puissants et fconds. Des hommes suprieurs et d'un caractre nergique les avaient adopts et soutenus. Jean de Paris, d'Ailly, Gerson et un grand nombre d'hommes distingus du quinzime sicle se vouent leur dfense. En vain le concile se dissout; en vain la Pragmatique Sanction est abandonne; ses doctrines gnrales sur le gouvernement de l'Eglise, sur les rformes ncessaires

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

230

oprer, ont pris racine en France; elles s'y sont perptues; elles ont pass dans les parlements; elles sont devenues une opinion puissante; elles ont enfant d'abord les Jansnistes, ensuite les Gallicans. Toute cette srie de maximes et d'efforts tendant rformer l'Eglise, qui commence au concile de Constance et aboutit aux quatre propositions de Bossuet, mane de la mme source et va au mme but; c'est le mme fait qui s'est successivement transform. En vain la tentative de rforme lgale du quinzime sicle a chou, elle n'en a pas moins pris place dans le cours de la civilisation; elle n'en a pas moins exerc indirectement une immense influence. Les conciles avaient raison de poursuivre une rforme lgale, car elle pouvait seule prvenir une rvolution. A peu prs au mme moment o le concile de Pise entreprenait de faire cesser le grand schisme d'Occident, et le concile de Constance de rformer l'Eglise, clatrent avec violence, en Bohme, les premiers essais de rforme religieuse populaire. Les prdications et les progrs de Jean Huss datent de 1404, poque o il a commenc enseigner Prague. Voil donc deux rformes qui marchent cte cte; l'une dans le sein mme de l'Eglise, tente par l'aristocratie ecclsiastique elle-mme, rforme sage, embarrasse, timide; l'autre, hors de l'Eglise, contre elle, rforme violente, passionne. La lutte s'engage entre ces deux puissances, ces deux destins. Le concile fait venir Jean Huss et Jrme de Prague Constance, et les condamne au feu comme hrtiques et rvolutionnaires. Ces vnements, Messieurs, nous sont parfaitement intelligibles aujourd'hui; nous comprenons trs-bien cette simultanit de rformes spares, entreprises l'une par les gouvernements, l'autre par les peuples, ennemies l'une de l'autre, et pourtant manes de la mme cause et tendant au mme but, et en dfinitive, quoiqu'elles se fassent la guerre, concourant au mme rsultat. C'est ce qui est arriv au quinzime sicle. La rforme populaire de Jean Huss a t momentanment touffe; la guerre des Hussites a clat trois ou quatre ans aprs la mort de leur matre; elle a dur longtemps, elle a t violente; enfin l'Empire a triomph. Mais comme la rforme des conciles avait chou, comme le but qu'ils poursuivaient n'avait pas t atteint, la rforme populaire n'a pas cess de fermenter; elle a attendu la premire occasion, et l'a trouve au commencement du seizime sicle. Si la rforme entreprise par les conciles avait t conduite bien, peut-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

231

tre la rforme populaire aurait-elle t prvenue. Mais l'une ou l'autre devait russir, car leur concidence rvle une ncessit. Voil donc l'tat dans lequel, quant aux croyances religieuses, le quinzime sicle a laiss l'Europe: une rforme aristocratique tente sans succs, une rforme populaire commence, touffe, et toujours prte reparatre. Mais ce n'tait pas dans la sphre des croyances religieuses que se renfermait cette poque la fermentation de l'esprit humain. C'est dans le cours du quatorzime sicle, vous le savez tous, que l'antiquit grecque et romaine a t, pour ainsi dire, restaure en Europe. Vous savez avec quelle ardeur le Dante, Ptrarque, Boccace et tous les contemporains, recherchaient les manuscrits grecs, latins, les publiaient, les rpandaient, et quelle fureur, quels transports excitait la moindre dcouverte en ce genre. C'est au milieu de ce mouvement qu'a commenc en Europe une cole qui a jou, dans le dveloppement de l'esprit humain, un bien plus grand rle qu'on ne lui attribue ordinairement, l'cole classique. Gardez-vous, Messieurs, d'attacher ce mot le sens qu'on lui donne aujourd'hui; il s'agissait alors de tout autre chose que d'un systme et d'un dbat littraire. L'cole classique de cette poque s'enflamma d'admiration non seulement pour les crits des anciens, pour Virgile et pour Homre, mais pour la socit ancienne tout entire, pour ses institutions, ses opinions, sa philosophie, comme pour sa littrature. L'antiquit tait, il en faut convenir, sous les rapports politique, philosophique, littraire, trs suprieure l'Europe des quatorzime et quinzime sicles. Il n'est donc pas tonnant qu'elle ait exerc un si grand empire; que la plupart des esprits levs, actifs, lgants, difficiles, aient pris en dgot les moeurs grossires, les ides confuses, les formes barbares de leur temps, et se soient vous avec passion l'tude et presque au culte d'une socit la fois bien plus rgulire et plus dveloppe. Ainsi se formait cette cole de libres penseurs qui apparat ds le commencement du quinzime sicle, et dans laquelle se runissent des prlats, des jurisconsultes, des rudits. Au milieu de ce mouvement arrivent la prise de Constantinople par les Turcs, la chute de l'Empire d'Orient, l'invasion des Grecs fugitifs en Italie. Ils y apportent une nouvelle connaissance de l'antiquit, de nombreux manuscrits, mille nouveaux moyens d'tudier l'ancienne civilisation. Vous comprenez sans peine quel redoublement d'admira-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

232

tion et d'ardeur anima l'cole classique. C'tait alors pour la haute Eglise, surtout en Italie, le temps du plus brillant dveloppement, non pas en fait de puissance politique proprement dite, mais en fait de luxe, de richesse; elle se livrait avec orgueil tous les plaisirs d'une civilisation molle, oisive, lgante, licencieuse, au got des lettres, des arts, des jouissances sociales et matrielles. Regardez le genre de vie des hommes qui ont jou un grand rle politique et littraire cette poque, du cardinal Bembo, par exemple, vous serez surpris de ce mlange de sybaritisme et de dveloppement intellectuel, de moeurs nerves et de hardiesse d'esprit. On croit, en vrit, quand on parcourt cette poque, quand on assiste au spectacle de ses ides, l'tat des relations sociales, on croit vivre au milieu du dix-huitime sicle franais. C'est le mme got pour le mouvement de l'intelligence, pour les ides nouvelles, pour une vie douce, agrable; c'est la mme mollesse, la mme licence, c'est le mme dfaut, soit d'nergie politique, soit de croyances morales, avec une sincrit, une activit d'esprit singulires. Les lettrs du quinzime sicle sont, vis--vis des prlats de la haute glise, dans la mme relation que les gens de lettres et les philosophes du dix-huitime avec les grands seigneurs; ils ont tous les mmes opinions, les mmes moeurs, vivent doucement ensemble, et ne s'inquitent pas des bouleversements qui se prparent autour d'eux. Les prlats du quinzime sicle, commencer par le cardinal Bembo, ne prvoyaient certainement pas plus Luther et Calvin que les gens de cour ne prvoyaient la rvolution franaise. La situation tait pourtant analogue. Trois grands faits se prsentent donc cette poque dans l'ordre moral: d'une part, une rforme ecclsiastique tente par l'Eglise ellemme; de l'autre, une rforme religieuse populaire; enfin une rvolution intellectuelle, qui forme une cole de libres penseurs. Et toutes ces mtamorphoses se prparent au milieu du plus grand changement politique qui soit encore arriv en Europe, au milieu du travail de centralisation des peuples et des gouvernements. Ce n'est pas tout; ce temps est aussi celui de la plus grande activit extrieure des hommes; c'est un temps de voyages, d'entreprises, de dcouvertes, d'inventions de tous genres. C'est le temps des grandes expditions des Portugais le long des ctes d'Afrique, de la dcouverte du passage du cap de Bonne-Esprance par Vasco de Gama, de la dcouverte de l'Amrique par Christophe Colomb, de la merveilleuse extension du commerce

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

233

europen. Mille inventions nouvelles clatent; d'autres, dj connues, mais dans une sphre troite, deviennent populaires et d'un frquent usage. La poudre canon change le systme de la guerre; la boussole change le systme de la navigation. La peinture l'huile se dveloppe, et couvre l'Europe des chefs-d'oeuvre de l'art. La gravure sur cuivre, invente en 1460, les multiplie et les rpand. Le papier de linge devient commun. Enfin, de 1436 1452, l'imprimerie est invente; l'imprimerie, texte de tant de dclamations, de tant de lieux communs et, dont aucun lieu commun, aucune dclamation, n'puiseront jamais le mrite et les effets. Vous voyez, Messieurs, quelles sont la grandeur et l'activit de ce sicle; grandeur encore peu apparente, activit dont les rsultats ne tombent pas encore sous la main des hommes. Les rformes orageuses semblent chouer. Les gouvernements s'affermissent. Les peuples s'apaisent. On dirait que la socit ne se prpare qu' jouir d'un meilleur ordre au sein d'un plus rapide progrs. Mais les puissantes rvolutions du seizime sicle sont la porte. C'est le quinzime qui les a prpares. Elles seront l'objet de notre prochaine leon. ***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

234

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Douzime leon
Difficult de dmler les faits gnraux dans l'histoire moderne
Objet de la leon. -- Difficult de dmler les faits gnraux dans l'histoire moderne. -- Tableau de l'Europe au seizime sicle. -- Danger des gnralisations prcipites. -- Causes diverses assignes la Rforme. -- Son caractre dominant est l'insurrection de l'esprit humain contre le pouvoir absolu dans l'ordre intellectuel. -- Preuves de ce fait. -- Destines de la Rforme. -- Des Jsuites. -- Analogie des rvolutions de la socit religieuse et de la socit civile.

**

Retour la table des matires

Messieurs, Nous avons souvent dplor le dsordre, le chaos de la socit europenne; nous nous sommes plaints de la difficult de comprendre et de peindre une socit ainsi parse, incohrente, dissoute. Nous avons attendu, invoqu avec impatience le temps des intrts gnraux, de l'ordre, de l'unit sociale. Nous y arrivons, nous entrons dans l'poque

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

235

o tout se rsume en faits gnraux, en ides gnrales, dans l'poque de l'ordre et de l'unit. Nous y rencontrerons une difficult d'un autre genre. Jusqu'ici, nous avons eu peine lier entre eux les faits, les coordonner, saisir ce qu'ils avaient de commun, y dmler quelque ensemble. Tout se tient au contraire dans l'Europe moderne; tous les lments, tous les incidents de la vie sociale se modifient, agissent et ragissent les uns sur les autres; les relations des hommes entre eux sont beaucoup plus nombreuses, beaucoup plus compliques; il en est de mme de leurs relations avec le gouvernement de l'Etat, de mme des relations des Etats entre eux, de mme des ides et de tous les travaux de l'esprit humain. Dans les temps que nous avons parcourus, un grand nombre de faits se passaient isols, trangers, sans influence rciproque. Aujourd'hui il n'y a plus d'isolement; toutes choses se touchent, se croisent, s'altrent en se touchant. Est-il rien de plus difficile que de saisir l'unit vritable dans une telle diversit, de dterminer la direction d'un mouvement si tendu et si complexe, de rsumer cette prodigieuse quantit d'lments divers et troitement lis entre eux, d'assigner enfin le fait gnral, dominant, qui rsume une longue srie de faits, qui caractrise une poque, qui est l'expression fidle de son influence, de son rle dans l'histoire de la civilisation? Vous allez mesurer d'un coup d'oeil l'tendue de cette difficult dans le grand vnement dont nous avons nous occuper aujourd'hui Nous avons rencontr, au douzime sicle, un vnement religieux dans son origine s'il ne l'tait pas dans sa nature, je veux dire les croisades. Malgr la grandeur de l'vnement, malgr sa longue dure, malgr la varit des incidents qu'il a amens, il nous a t assez facile de dmler son caractre gnral, de dterminer avec quelque prcision son unit et son influence. Nous avons considrer aujourd'hui la rvolution religieuse du seizime sicle, celle qu'on appelle communment la Rforme. Qu'il me soit permis de le dire en passant, je me servirai du mot rforme comme d'un mot simple et convenu, comme synonyme de rvolution religieuse, et sans y attacher aucun jugement. Voyez d'avance, Messieurs, combien il est difficile de reconnatre le vritable caractre de cette grande crise, de dire d'une manire gnrale ce qu'elle a t et ce qu'elle a fait.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

236

C'est entre le commencement du seizime et le milieu du dixseptime sicle qu'il le faut chercher, car c'est dans cette priode que s'est renferme pour ainsi dire la vie de l'vnement, qu'il a pris naissance et fin. Tous les vnements historiques, Messieurs, ont en quelque sorte une carrire dtermine; leurs consquences se prolongent l'infini; ils tiennent tout le pass, tout l'avenir, mais il n'en est pas moins vrai qu'ils ont une existence propre et limite, qu'ils naissent, grandissent, remplissent de leur dveloppement une certaine portion de la dure, puis dcroissent et se retirent de la scne pour faire place quelque vnement nouveau. Peu importe la date prcise qu'on assigne l'origine de la Rforme; on peut prendre l'anne 1520, o Luther brla publiquement Wittemberg la bulle de Lon X qui le condamnait, et se spara ainsi officiellement de l'glise romaine. C'est entre cette poque et le milieu du dix-septime sicle, l'anne 1648, date de la conclusion du trait de Westphalie, qu'est renferme la vie de la Rforme. En voici la preuve: Le premier et le plus grand effet de la rvolution religieuse a t de crer en Europe deux classes d'Etats, les Etats catholiques et les Etats protestants, de les mettre en prsence et d'engager entre eux la lutte. Avec beaucoup de vicissitudes, cette lutte a dur depuis le commencement du seizime sicle jusqu'au milieu du dix-septime. C'est par le trait de Westphalie, en 1648, que les Etats catholiques et les Etats protestants se sont enfin rciproquement reconnus, ont consenti leur existence mutuelle, et se sont promis de vivre en socit et en paix, indpendamment de la diversit de religion. A partir de 1648 la diversit de religion a cess d'tre le principe dominant de la classification des Etats, de leur politique extrieure, de leurs relations, de leurs alliances. Jusqu' cette poque, malgr de grandes variations, l'Europe tait essentiellement divise en ligue catholique et ligue protestante. Aprs le trait de Westphalie, cette distinction disparat: les Etats s'allient ou se divisent par de tout autres considrations que les croyances religieuses. L donc s'arrte la prpondrance, c'est--dire la carrire de la Rforme, quoique ses consquences n'aient pas cess de se dvelopper. Parcourons maintenant grands pas cette carrire, et, sans rien faire de plus que nommer des vnements et des hommes, indiquons ce qu'elle contient. Vous verrez par cette seule indication, par cette

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

237

sche et incomplte nomenclature, quelle doit tre la difficult de rsumer une srie de faits si varis, si complexes, de les rsumer, dis-je, en un fait gnral; de dterminer quel est le vritable caractre de la rvolution religieuse du seizime sicle, d'assigner son rle dans l'histoire de notre civilisation. Au moment o la Rforme clate, elle tombe, pour ainsi dire, au milieu d'un grand vnement politique, de la lutte de Franois 1er et de Charles-Quint, de la France et de l'Espagne; lutte engage d'abord pour la possession de l'Italie, ensuite pour celle de l'empire d'Allemagne, enfin pour la prpondrance en Europe. C'est le moment o la maison d'Autriche s'lve et devient dominante en Europe. C'est aussi le moment o l'Angleterre, par Henri VIII, intervient dans la politique continentale avec plus de rgularit, de permanence et d'tendue qu'elle ne l'avait fait jusque-l. Suivons le cours du seizime sicle en France. Il y est rempli par les grandes guerres religieuses des protestants et des catholiques; elles deviennent le moyen, l'occasion d'une nouvelle tentative des grands seigneurs pour ressaisir le pouvoir qui leur chappait et dominer la royaut. C'est l le sens politique de nos guerres de religion, de la Ligue, de la lutte des Guise contre les Valois, lutte qui finit par l'avnement de Henri IV. En Espagne, au milieu du rgne de Philippe II, clate la rvolution des Provinces-Unies. L'inquisition et la libert civile et religieuse se font la guerre sous les noms du duc d'Albe et du prince d'Orange. Pendant que la libert triomphe en Hollande force de persvrance et de bon sens, elle prit dans l'intrieur de l'Espagne, o prvaut le pouvoir absolu, laque et ecclsiastique. En Angleterre les rgnes de Marie et d'Elisabeth; la lutte d'Elisabeth, chef du protestantisme, contre Philippe II. Avnement de Jacques Stuart au trne d'Angleterre; commencement des grandes querelles de la royaut avec le peuple anglais. Vers le mme temps, dans le Nord, cration de nouvelles puissances. La Sude releve par Gustave Wasa, en 1523. La Prusse se cre par la scularisation de l'ordre teutonique. Les puissances du Nord

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

238

prennent dans la politique europenne une place qu'elles n'avaient pas occupe jusque l, et dont l'importance clatera bientt dans la guerre de trente ans. Je reviens en France. Le rgne de Louis XIII; le cardinal de Richelieu changeant l'administration intrieure de la France; ses relations avec l'Allemagne et l'appui prt au parti protestant. En Allemagne pendant la dernire partie du seizime sicle, la lutte contre les Turcs; au commencement du dix-septime, la guerre de trente ans, le plus grand vnement de l'Europe orientale moderne; Gustave-Adolphe, Wallenstein, Tilly, le duc de Brunswick, le duc de Weimar, les plus grands noms que l'Allemagne ait encore prononcer. A la mme poque, en France, l'avnement de Louis XIV; le commencement de la Fronde. En Angleterre, l'explosion de la rvolution qui dtrna Charles 1er. Vous le voyez; je ne prends que les plus gros vnements de l'histoire, les vnements dont tout le monde sait le nom; vous voyez quel est leur nombre, leur varit, leur importance. Si nous cherchons des vnements d'une autre nature, des vnements moins apparents, qui se rsument moins en noms propres, nous en trouverons cette poque galement surcharge. C'est le temps des plus grands changements dans les institutions politiques de presque tous les peuples, le temps o la monarchie pure prvaut dans la plupart des grands Etats, tandis qu'en Hollande se cre la plus puissante rpublique de l'Europe, et qu'en Angleterre la monarchie constitutionnelle triomphe dfinitivement, ou peu prs. Dans l'Eglise, c'est le temps o les anciens ordres monastiques perdent presque tout pouvoir politique, et sont remplacs par un ordre nouveau d'un autre caractre, et dont l'importance, tort peut-tre, passe pour fort suprieure la leur, les Jsuites. A la mme poque, le concile de Trente efface ce qui pouvait rester de l'influence des conciles de Constance et de Ble, et assure le triomphe dfinitif de la cour de Rome dans l'ordre ecclsiastique. Sortez de l'Eglise; jetez un coup d'oeil sur la philosophie, sur la libre carrire de l'esprit humain; deux hommes se prsentent, Bacon et Descartes, les auteurs de la plus grande rvolution philosophique qu'ait subie le monde moderne, les chefs des deux coles qui s'en disputent l'Empire. C'est aussi le temps de l'clat de la littrature italienne; le temps o commencent

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

239

la littrature franaise et la littrature anglaise. Enfin c'est le temps de la fondation des grandes colonies, et des plus actifs dveloppements du systme commercial. Ainsi, Messieurs, sous quelque point de vue que vous considriez cette poque, les vnements politiques, ecclsiastiques, philosophiques, littraires, y sont en plus grand nombre, plus varis et plus importants que dans tous les sicles qui l'ont prcde. L'activit de l'esprit humain se manifeste dans tous les sens, dans les relations des hommes entre eux, dans leurs relations avec le pouvoir, dans les relations des Etats, dans le pur travail intellectuel; en un mot, c'est un temps de grands hommes et de grandes choses. Et au milieu de ce temps, la rvolution religieuse qui nous occupe est le plus grand de tous les vnements; c'est le fait dominant de l'poque, c'est le fait qui lui donne son nom, qui en dtermine le caractre. Parmi tant de causes si puissantes qui ont jou un si grand rle, la Rforme est la plus puissante, celle laquelle toutes les autres ont abouti, qui les a toutes modifies ou en a t modifie elle-mme. En sorte que ce que nous avons faire aujourd'hui, c'est de caractriser avec vrit, de rsumer avec prcision l'vnement qui a domin tous les autres, dans le temps des plus grands vnements, la cause qui a fait plus que toutes les autres, dans le temps des plus grandes causes. Vous comprenez sans peine quel point il est difficile de ramener des faits si divers, si immenses et si troitement unis, de les ramener, dis-je, une vritable unit historique. Il le faut cependant; quand les vnements sont une fois consomms, quand ils sont devenus de l'histoire, ce qui importe, ce que l'homme cherche surtout, ce sont les faits gnraux, l'enchanement des causes et des effets. C'est l, pour ainsi dire, la portion immortelle de l'histoire, celle laquelle toutes les gnrations ont besoin d'assister pour comprendre le pass, et pour se comprendre elles-mmes. Ce besoin de gnralit, de rsultat rationnel, est le plus puissant et le plus glorieux de tous les besoins intellectuels; mais il faut bien se garder de le satisfaire par des gnralisations incompltes et prcipites. Rien de plus tentant que de se laisser aller au plaisir d'assigner sur-le-champ, et la premire vue, le caractre gnral, les rsultats permanents d'une poque, d'un vnement. L'esprit humain est comme la volont humaine, toujours press d'agir, impatient des obstacles, avide de libert et de conclusion; il oublie vo-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

240

lontiers les faits qui le pressent et le gnent; mais en les oubliant il ne les dtruit pas; et ils subsistent pour le convaincre un jour d'erreur et le condamner. Il n'y a pour l'esprit humain, Messieurs, qu'un moyen d'chapper ce pril, c'est d'puiser courageusement, patiemment l'tude des faits, avant de gnraliser et de conclure. Les faits sont pour la pense ce que les rgles de la morale sont pour la volont. Elle est tenue de les connatre, d'en porter le poids; et c'est seulement lorsqu'elle a satisfait ce devoir, lorsqu'elle en a mesur et parcouru toute l'tendue, c'est alors seulement qu'il lui est permis de dployer ses ailes et de prendre son vol vers la haute rgion d'o elle verra toutes choses dans leur ensemble et leurs rsultats. Si elle y veut monter trop vite, et sans avoir pris connaissance de tout le territoire que de l elle aura contempler, la chance d'erreur et de chute est incalculable. C'est comme dans un calcul de chiffres o une premire erreur en entrane d'autres l'infini. De mme en histoire, si dans le premier travail on n'a pas tenu compte de tous les faits, si on s'est laiss aller au got de la gnralisation prcipite, il est impossible de dire quels garements on sera conduit. Messieurs, je vous prviens en quelque sorte contre moi-mme. Je n'ai gure fait et pu faire dans ce cours que des tentatives de gnralisation, des rsums gnraux de faits que nous n'avions pas tudis de prs et ensemble. Arrivs maintenant une poque o cette entreprise est beaucoup plus difficile qu' aucune autre, o les chances d'erreur sont plus grandes, j'ai cru devoir vous en avertir, et vous prmunir contre mon propre travail. Cela fait, je vais le poursuivre et tenter sur la Rforme ce que j'ai fait sur d'autres vnements; je vais essayer d'en reconnatre le fait dominant, d'en dcrire le caractre gnral, de dire en un mot quels sont la place et le rle de ce grand vnement dans la civilisation europenne. Vous vous rappelez o nous avons laiss l'Europe la fin du quinzime sicle. Nous avons vu, dans son cours, deux grandes tentatives de rvolution ou de rforme religieuse: une tentative de rforme lgale par les conciles, une tentative de rforme rvolutionnaire en Bohme par les Hussites; nous les avons vues touffes, chouant l'une et l'autre; et cependant nous avons reconnu que l'vnement tait impossible empcher, qu'il devait se reproduire sous une forme ou sous une autre; que ce que le quinzime sicle avait tent, le seizime l'accompli-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

241

rait invitablement. Je ne raconterai en aucune faon les dtails de la rvolution religieuse du seizime sicle; je les tiens pour connus peu prs de tout le monde; je ne m'inquite que de son influence gnrale sur les destines de l'humanit Quand on a cherch quelles causes avaient dtermin ce grand vnement, les adversaires de la Rforme l'ont impute des accidents, des malheurs dans le cours de la civilisation, ce que, par exemple, la vente des indulgences avait t confie aux Dominicains, ce qui avait rendu les Augustins jaloux; Luther tait un Augustin, donc c'tait l le motif dterminant de la Rforme. D'autres l'ont attribue l'ambition des souverains, leur rivalit avec le pouvoir ecclsiastique, l'avidit des nobles laques qui voulaient s'emparer des biens de l'Eglise. On a voulu ainsi expliquer la rvolution religieuse uniquement par le mauvais ct des hommes et des affaires humaines, par les intrts privs, les passions personnelles. D'un autre ct les partisans, les amis de la Rforme ont essay de l'expliquer par le seul besoin de rformer en effet les abus existant dans l'Eglise; ils l'ont prsente comme un redressement des griefs religieux, comme une tentative conue et excute dans le seul dessein de reconstituer une glise pure, l'glise primitive. Ni l'une ni l'autre de ces explications ne me parat fonde. La seconde a plus de vrit que la premire; au moins elle est plus grande, plus en rapport avec l'tendue et l'importance de l'vnement; cependant je ne la crois pas exacte non plus. A mon avis, la Rforme n'a t ni un accident, le rsultat de quelque grand hasard, de quelque intrt personnel, ni une simple vue d'amlioration religieuse, le fruit d'une utopie d'humanit et de vrit. Elle a eu une cause plus puissante que tout cela, et qui domine toutes les causes particulires. Elle a t un grand lan de libert de l'esprit humain, un besoin nouveau de penser, de juger librement, pour son compte, avec ses seules forces, des faits et des ides que jusque-l l'Europe recevait ou tait tenue de recevoir des mains de l'autorit. C'est une grande tentative d'affranchissement de la pense humaine; et pour appeler les choses par leur nom, une insurrection de l'esprit humain contre le pouvoir absolu dans l'ordre spirituel. Tel est, selon moi, le vritable caractre, le caractre gnral et dominant de la Rforme.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

242

Quand on considre quel tait cette poque d'un ct l'tat de l'esprit humain, de l'autre celui du pouvoir spirituel de l'Eglise, qui avait le gouvernement de l'esprit humain, voici le double fait dont on est frapp. Du ct de l'esprit humain, une beaucoup plus grande activit, un beaucoup plus grand besoin de dveloppement qu'il n'avait jamais senti. Cette activit nouvelle tait le rsultat de causes diverses,mais qui s'accumulaient depuis des sicles. Par exemple, il y avait des sicles que les hrsies naissaient, tenaient quelque place, tombaient remplaces par d'autres; il y avait des sicles que les opinions philosophiques avaient le mme cours que les hrsies. Le travail de l'esprit humain, soit dans la sphre religieuse, soit dans la sphre philosophique, s'tait accumul du onzime au seizime sicle; enfin le moment tait venu o il fallait qu'il et un rsultat. De plus, tous les moyens d'instruction, crs ou favoriss dans le sein de l'Eglise elle-mme, portaient leurs fruits. On avait institu des coles; de ces coles taient sortis des hommes qui savaient quelque chose; leur nombre s'tait accru de jour en jour. Ces hommes voulaient penser enfin par euxmmes, et pour leur compte, car ils se sentaient plus forts qu'ils n'avaient jamais t. Enfin tait arriv ce renouvellement, ce rajeunissement de l'esprit humain par la restauration de l'antiquit, dont je vous ai, dans notre dernire runion, dcrit la marche et les effets. Toutes ces causes runies imprimaient la pense, au commencement du seizime sicle, un mouvement trs-nergique, un imprieux besoin de progrs. La situation du gouvernement de l'esprit humain, du pouvoir spirituel, tait tout autre; il tait tomb au contraire dans un tat d'inertie, dans un tat stationnaire. Le crdit politique de l'Eglise, de la cour de Rome, tait fort diminu; la socit europenne ne lui appartenait plus; elle avait pass sous la domination des gouvernements laques. Cependant le pouvoir spirituel conservait toutes ses prtentions, tout son clat, toute son importance extrieure. Il lui arrivait ce qui est arriv plus d'une fois aux vieux gouvernements. La plupart des plaintes qu'on formait contre lui n'taient presque plus fondes. Il n'est pas vrai qu'au seizime sicle la Cour de Rome ft trs-tyrannique, il n'est pas vrai que les abus proprement dits y fussent plus nombreux, plus

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

243

criants qu'ils n'avaient t dans d'autres temps. Jamais peut-tre, au contraire, le gouvernement ecclsiastique n'avait t plus facile, plus tolrant, plus dispos laisser aller toutes choses, pourvu qu'on ne le mt pas lui-mme en question, pourvu qu'on lui reconnt peu prs, sauf les laisser inactifs, les droits dont il avait joui jusque-l, qu'on lui assurt la mme existence, qu'on lui payt les mmes tributs. Il aurait laiss volontiers l'esprit humain tranquille, si l'esprit humain avait voulu en faire autant son gard. Mais c'est prcisment quand les gouvernements sont moins considrs, moins forts, quand ils font moins de mal, c'est alors qu'ils sont attaqus, parce que c'est alors qu'on le peut; auparavant on ne le pouvait pas. Il est donc vident, par le seul examen de l'tat de l'esprit humain cette poque et de celui de son gouvernement, il est vident que le caractre de la Rforme a d tre, je le rpte, un lan nouveau de libert, une grande insurrection de l'intelligence humaine. C'est l, n'en doutez pas, la cause dominante, la cause qui plane au-dessus de toutes les autres; cause suprieure tous les intrts, soit des nations, soit des souverains, suprieure galement au besoin de rforme proprement dite, au besoin de redressement des griefs dont on se plaignait cette poque. Je suppose qu'aprs les premires annes de la Rforme, lorsqu'elle eut dploy toutes ses prtentions, articul tous les griefs, je suppose que tout d'un coup le pouvoir spirituel en ft tomb d'accord et et dit: Eh bien, soit, je rforme tout; je reviens un ordre plus lgal, plus religieux. Je supprime les vexations, l'arbitraire, les tributs; mme en matire de croyances, je modifie, j'explique, je retourne au sens primitif. Mais les griefs ainsi redresss, je garderai ma position; je serai comme jadis le gouvernement de l'esprit humain, avec la mme puissance, avec les mmes droits. Croit-on que la rvolution religieuse se ft contente ce prix et arrte dans son cours? Je ne le pense point; je crois fermement qu'elle aurait continu sa carrire, et qu'aprs avoir demand la rforme elle aurait demand la libert. La crise du seizime sicle n'tait pas simplement rformatrice, elle tait essentiellement rvolutionnaire. Il tait impossible de lui enlever ce caractre, ses mrites et ses vices; elle en a eu tous les effets.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

244

Jetons un coup-d'oeil sur les destines de la Rforme; voyons ce qu'elle a fait surtout et avant tout dans les diffrents pays o elle s'est dveloppe. Remarquez qu'elle s'est dveloppe dans des situations trs-diverses, au milieu de chances trs-ingales; si nous trouvons que, malgr la diversit des situations, malgr l'ingalit des chances, elle a partout poursuivi un certain but, obtenu un certain rsultat, conserv un certain caractre, il sera vident que ce caractre qui aura surmont toutes les diversits de situation, toutes les ingalits de chance, doit tre le caractre fondamental de l'vnement; que ce rsultat doit tre celui qu'il poursuivait essentiellement. Eh bien, partout o la rvolution religieuse du seizime sicle a prvalu, si elle n'a pas opr l'affranchissement complet de l'esprit humain, elle lui a procur un nouveau et trs-grand accroissement de libert. Elle a laiss sans doute la pense soumise toutes les chances de libert ou de servitude des institutions politiques; mais elle a aboli ou dsarm le pouvoir spirituel, le gouvernement systmatique et redoutable de la pense. C'est l le rsultat qu'a atteint la Rforme au milieu des combinaisons les plus diverses. En Allemagne, il n'y avait point de libert politique; la Rforme ne l'a point introduite; elle a plutt fortifi qu'affaibli le pouvoir des princes; elle a t plus contraire aux institutions libres du moyen-ge que favorable leur dveloppement. Cependant elle a suscit et entretenu en Allemagne une libert de la pense plus grande peut-tre que partout ailleurs. En Danemarck, dans un pays o domine le pouvoir absolu, o il pntre dans les institutions municipales, aussi bien que dans les institutions gnrales de l'Etat, l aussi, par l'influence de la Rforme, la pense s'est affranchie et s'exerce librement dans toutes les carrires. En Hollande, au milieu d'une rpublique; en Angleterre, sous la monarchie constitutionnelle, et malgr une tyrannie religieuse longtemps trs-dure, l'mancipation de l'esprit humain s'est galement accomplie. Enfin, en France, dans la situation qui semblait la moins favorable aux effets de la rvolution religieuse, dans un pays o elle a t vaincue, l mme elle a t un principe d'indpendance et de libert intellectuelle. Jusqu'en 1685, c'est--dire jusqu' la rvocation de l'dit de Nantes, la Rforme a obtenu en France une existence lgale. Pendant ce long espace de temps elle a crit, elle a discut, elle a provoqu ses adversaires crire, discuter avec elle. Ce seul fait, cette guerre de pamphlets, de confrences, entre les anciennes et les nouvelles opinions, a rpandu en

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

245

France une libert beaucoup plus relle, beaucoup plus active qu'on ne le croit communment; libert qui a tourn au profit de la science, de la moralit, de l'honneur du clerg franais, aussi bien qu'au profit de la pense en gnral. Jetez les yeux, Messieurs, sur les confrences de Bossuet avec Claude, sur toute la polmique religieuse de cette poque, et demandez vous si Louis XIV et support, sur toute autre matire, un pareil degr de libert. C'est entre la rforme et le parti oppos qu'il y a eu le plus de libert en France dans le dix-septime sicle. La pense religieuse a t alors bien plus hardie, elle a trait les questions avec plus de franchise que la pense politique de Fnlon luimme dans le Telmaque. Cet tat n'a cess qu' la rvocation de l'dit de Nantes. Or, de 1685 l'explosion de l'esprit humain au dixhuitime sicle, il n'y a pas quarante ans; et l'influence de la rvolution religieuse en faveur de la libert intellectuelle venait peine de cesser quand celle de la rvolution philosophique a commenc. Vous le voyez, Messieurs, partout o la Rforme a pntr, partout o elle a jou un grand rle, victorieuse ou vaincue, elle a eu pour rsultat gnral, dominant, constant, un immense progrs dans l'activit et la libert de la pense, vers l'mancipation de l'esprit humain. Et non-seulement la Rforme a eu ce rsultat, mais elle s'en est contente; l o elle l'a obtenu, elle n'en a gure cherch d'autre, tant c'tait l le fond mme de l'vnement, son caractre primitif et fondamental! Ainsi en Allemagne, loin de demander la libert politique, elle a accept, je ne voudrais pas dire la servitude politique, mais l'absence de la libert. En Angleterre, elle a consenti la constitution hirarchique du clerg, et la prsence d'une glise aussi abusive que l'ait jamais t l'Eglise romaine, et beaucoup plus servile. Pourquoi la Rforme, si passionne, si roide, certains gards, s'est-elle montre l si facile, si souple? Parce qu'elle obtenait le fait gnral auquel elle tendait, l'abolition du pouvoir spirituel, l'affranchissement de l'esprit humain. Je le rpte, l o elle a atteint ce but, elle s'est accommode tous les rgimes, toutes les situations. Faisons maintenant la contre-preuve de cet examen; voyons ce qui est arriv dans les pays o la rvolution religieuse n'a pas pntr, o elle a t touffe de trs bonne heure, o elle n'a pu prendre aucun dveloppement. L'histoire rpond que l l'esprit humain n'a pas t

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

246

affranchi: deux grands pays, l'Espagne et l'Italie, peuvent l'attester. Tandis que dans les parties de l'Europe o la Rforme a tenu une grande place, l'esprit humain a pris, dans les trois derniers sicles, une activit, une libert jusque l inconnues, l o elle n'a pas pntr, il est tomb, la mme poque, dans la mollesse et l'inertie; en sorte que l'preuve et la contre-preuve ont t faites pour ainsi dire simultanment et donn le mme rsultat. L'lan de la pense, l'abolition du pouvoir absolu dans l'ordre spirituel, c'est donc bien l le caractre essentiel de la Rforme, le rsultat le plus gnral de son influence, le fait dominant de sa destine. Je dis le fait, et je le dis dessein. L'mancipation de l'esprit humain a t en effet, dans le cours de la Rforme, un fait plutt qu'un principe, un rsultat plus qu'une intention. La Rforme a, je crois, en ceci, excut plus qu'elle n'avait entrepris, plus mme peut-tre qu'elle ne souhaitait. Au contraire de beaucoup d'autres rvolutions qui sont restes fort en arrire de ce qu'elles avaient voulu, o l'vnement a t trs infrieur la pense, les consquences de la Rforme ont dpass ses vues; elle est plus grande comme vnement que comme systme; ce qu'elle a fait, elle ne l'a pas compltement connu; elle ne l'et pas compltement avou. Quels reproches adressent constamment la Rforme ses adversaires? Lesquels de ses rsultats lui jettent-ils en quelque sorte la tte pour la rduire au silence? Deux principaux: la multiplicit des sectes, la licence prodigieuse des esprits, la destruction de toute autorit spirituelle, la dissolution de la socit religieuse dans son ensemble; 2 la tyrannie, la perscution. Vous provoquez la licence, a-t-on dit aux rformateurs, vous la produisez; et quand elle est l, vous voulez la contenir, la rprimer. Et comment la rprimez-vous? Par les moyens les plus durs, les plus violents. Vous aussi vous perscutez l'hrsie, et en vertu d'une autorit illgitime. Parcourez, rsumez toutes les grandes attaques diriges contre la Rforme, en cartant les questions purement dogmatiques; ce sont l les deux reproches fondamentaux auxquels elles se rduisent toujours.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

247

Le parti rform en tait trs embarrass. Quand on lui imputait la multiplicit des sectes, au lieu de l'avouer, au lieu de soutenir la lgitimit de leur libre dveloppement, il anathmatisait les sectes, il s'en dsolait, il s'en excusait. Le taxait-on de perscution? Il se dfendait avec quelque embarras, il invoquait la ncessit; il avait, disait-il, le droit de rprimer et de punir l'erreur, car il tait en possession de la vrit; ses croyances, ses institutions taient seules lgitimes; si l'Eglise romaine n'avait pas le droit de punir les rforms, c'est qu'elle avait tort contre eux. Et quand le reproche de perscution tait adress au parti dominant dans la Rforme, non par ses ennemis, mais par ses propres enfants; quand les sectes qu'il anathmatisait lui disaient: Nous faisons ce que vous avez fait; nous nous sparons comme vous tes spars, il tait encore plus embarrass pour rpondre, et ne rpondait bien souvent que par un redoublement de rigueur. C'est qu'en effet, en travaillant la destruction du pouvoir absolu dans l'ordre spirituel, la rvolution religieuse du seizime sicle n'a pas connu les vrais principes de la libert intellectuelle: elle affranchissait l'esprit humain, et prtendait encore le gouverner par la loi; en fait elle faisait prvaloir le libre examen; en principe elle croyait substituer un pouvoir lgitime leur pouvoir illgitime. Elle ne s'tait point leve jusqu' la premire raison, elle n'tait point descendue jusqu'aux dernires consquences de son oeuvre. Aussi est-elle tombe dans une double faute: d'une part elle n'a pas connu ni respect tous les droits de la pense humaine; au moment o elle les rclamait pour son propre compte, elle les violait ailleurs; d'autre part, elle n'a pas su mesurer, dans l'ordre intellectuel, les droits de l'autorit; je ne dis pas de l'autorit coactive qui n'en saurait possder aucun en pareille matire, mais de l'autorit purement morale, agissant sur les esprits seuls et par la seule voie de l'influence. Quelque chose manque, dans la plupart des pays rforms, la bonne organisation de la socit intellectuelle, l'action rgulire des opinions anciennes, gnrales. On n'a pas su concilier les droits et les besoins de la tradition avec ceux de la libert; et la cause en a t sans aucun doute dans cette circonstance que la Rforme n'a pleinement compris et accept ni ses principes ni ses effets.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

248

De l aussi pour elle un certain air d'inconsquence et d'esprit troit qui souvent a donn prise et avantage sur elle ses adversaires. Ceuxl savaient trs bien ce qu'ils faisaient et ce qu'ils voulaient; ceux-l remontaient aux principes de leur conduite et en avouaient toutes les consquences. Il n'y a jamais eu de gouvernement plus consquent, plus systmatique que celui de l'Eglise romaine. En fait, la cour de Rome a beaucoup transig, beaucoup cd, bien plus que la Rforme; en principe, elle a bien plus compltement adopt son propre systme, tenu une conduite bien plus cohrente. C'est une grande force, Messieurs, que cette pleine connaissance de ce qu'on fait, de ce qu'on veut, cette adoption complte et rationnelle d'une doctrine et d'un dessein. La rvolution religieuse du seizime sicle en a donn dans son cours un clatant exemple. Personne n'ignore que la principale puissance institue pour lutter contre elle a t l'ordre des Jsuites. Jetez un coup-d'oeil sur leur histoire; ils ont chou partout; partout o ils sont intervenus avec quelque tendue, ils ont port malheur la cause dont ils se sont mls. En Angleterre, ils ont perdu des rois; en Espagne, des peuples. Le cours gnral des vnements, le dveloppement de la civilisation moderne, la libert de l'esprit humain, toutes ces forces contre lesquelles les Jsuites taient appels lutter, se sont dresses contre eux et les ont vaincus. Et non-seulement ils ont chou, mais rappelez-vous quels moyens ils ont t contraints d'employer. Point d'clat, point de grandeur; ils n'ont pas fait de brillants vnements, ils n'ont pas mis en mouvement de puissantes masses d'hommes; ils ont agi par des voies souterraines, obscures, subalternes, par des voies qui n'taient nullement propres frapper l'imagination, leur concilier cet intrt public qui s'attache aux grandes choses, quels qu'en soient le principe et le but. Le parti contre lequel ils luttaient, au contraire, nonseulement a vaincu, mais il a vaincu avec clat, il a fait de grandes choses, et par de grands moyens; il a soulev les peuples; il a sem en Europe de grands hommes; il a chang, la face du soleil, le sort et la forme des Etats. Tout, en un mot, a t contre les Jsuites, et la fortune et les apparences; ni le bons sens qui veut le succs, ni l'imagination qui a besoin d'clat, n'ont t satisfaites par leur destine. Et pourtant, rien n'est plus certain, ils ont eu de la grandeur; une grande ide s'attache leur nom, leur influence, leur histoire. C'est qu'ils ont su ce qu'ils faisaient, ce qu'ils voulaient; c'est qu'ils ont eu pleine et claire connaissance des principes d'aprs lesquels ils agissaient, du but au-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

249

quel ils tendaient; c'est--dire qu'ils ont eu la grandeur de la pense, la grandeur de la volont; et elle les a sauvs du ridicule qui s'attache des revers obstins et de misrables moyens. L, au contraire, o l'vnement a t plus grand que la pense, l o parait manquer la connaissance des premiers principes et des derniers rsultats de l'action, il est rest quelque chose d'incomplet, d'inconsquent, d'troit, qui a plac les vainqueurs mmes dans une sorte d'infriorit rationnelle, philosophique, dont l'influence s'est quelquefois fait sentir dans les vnements. C'est l, je pense, dans la lutte de l'ancien ordre spirituel contre l'ordre nouveau, le ct faible de la Rforme, ce qui a souvent embarrass sa situation, ce qui l'a empche de se dfendre aussi bien qu'elle en avait le droit. Je pourrais, Messieurs, considrer avec vous la rvolution religieuse du seizime sicle sous beaucoup d'autres aspects. Je n'ai rien dit et n'ai rien dire de son ct purement dogmatique, de ce qu'elle a fait dans la religion proprement dite, et quant aux rapports de l'me humaine avec Dieu et l'ternel avenir; mais je pourrais vous la montrer dans la varit de ses rapports avec l'ordre social, amenant partout des rsultats d'une importance immense. Par exemple elle a rappel la religion au milieu des laques, dans le monde des fidles; jusque-l la religion tait, pour ainsi dire, le domaine exclusif du clerg, de l'ordre ecclsiastique; il en distribuait les fruits, mais disposait seul du fond, avait presque seul le droit d'en parler. La rforme a fait rentrer les croyances religieuses dans la circulation gnrale; elle a rouvert aux fidles le champ de la foi, o ils n'avaient plus droit d'entrer. Elle a eu en mme temps un second rsultat; elle a banni, ou peu prs, la religion de la politique; elle a rendu l'indpendance au pouvoir temporel. Au mme moment o elle rentrait, pour ainsi dire, dans la possession des fidles, la religion est sortie du gouvernement de la socit. Dans les pays rforms, malgr la diversit des constitutions ecclsiastiques, en Angleterre mme, o cette constitution est plus voisine de l'ancien ordre de choses, le pouvoir spirituel n'a plus aucune prtention srieuse de diriger le pouvoir temporel. Je pourrais numrer beaucoup d'autres consquences de la Rforme, mais il faut se borner, et je me contente d'avoir mis sous vos yeux son principal caractre, l'mancipation de l'esprit humain, l'abolition du pouvoir absolu dans l'ordre spirituel; abolition qui n'a pas t

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

250

complte, sans doute, le plus grand pas pourtant qui, jusqu' nos jours, et t fait dans cette voie. Avant de finir, je vous prie de remarquer quelle frappante similitude de destine se rencontre, dans l'histoire de l'Europe moderne, entre la socit religieuse et la socit civile, dans les rvolutions qu'elles ont eu subir. La socit chrtienne a commenc, nous l'avons vu quand j'ai parl de l'Eglise, par tre une socit parfaitement libre, forme uniquement au nom d'une croyance commune, sans institutions, sans gouvernement proprement dit, rgle seulement par des pouvoirs moraux et mobiles, selon les besoins du moment. La socit civile a commenc pareillement en Europe, en partie du moins, par des bandes de barbares; socit parfaitement libre, o chacun restait parce qu'il le voulait, sans lois ni pouvoirs institus. Au sortir de cet tat, qui ne pouvait se concilier avec un grand dveloppement social, la socit religieuse se place sous un gouvernement essentiellement aristocratique; c'est le corps du clerg, ce sont les vques, les conciles, l'aristocratie ecclsiastique qui la gouvernent. Un fait de mme nature arrive dans la socit civile, au sortir de la barbarie, c'est galement l'aristocratie, la fodalit laque qui s'empare de la domination. La socit religieuse sort de la forme aristocratique pour entrer dans celle de la monarchie pure: c'est le sens du triomphe de la cour de Rome sur les conciles et sur l'aristocratie ecclsiastique europenne. La mme rvolution s'accomplit dans la socit civile; c'est galement par la destruction du pouvoir aristocratique que la royaut prvaut et prend possession du monde europen. Au seizime sicle, dans le sein de la socit religieuse, une insurrection clate contre le systme de la monarchie pure, contre le pouvoir absolu dans l'ordre spirituel. Cette rvolution amne, consacre, tablit en Europe le libre examen. De nos jours nous avons vu, dans l'ordre civil, un mme vnement. Le pouvoir absolu temporel est galement attaqu, vaincu. Vous le voyez; les deux socits ont travers les mmes vicissitudes, ont subi les mmes rvolutions; seulement la socit religieuse a toujours t en avant dans cette carrire. Nous voil, Messieurs, en possession d'un des grands faits de la socit moderne, le libre examen, la libert de l'esprit humain. Nous voyons en mme temps prvaloir peu prs partout la centralisation

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

251

politique. Je traiterai dans ma prochaine leon de la rvolution d'Angleterre, c'est--dire de l'vnement o le libre examen et la monarchie pure, rsultats l'un et l'autre du progrs de la civilisation, se sont trouvs pour la premire fois en prsence.

***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

252

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Treizime leon
Caractre gnral de la rvolution d'Angleterre
Objet de la leon. -- Caractre gnral de la rvolution d'Angleterre. -- Ses principales causes. -- Elle est plus politique que religieuse. -- Trois grands partis s'y succdent. -- 1. Du parti de la rforme lgale; 2. du parti de la rvolution politique; 3. du parti de la rvolution sociale. -- Ils chouent tous. -- De Cromwell. -De la restauration des Stuarts. -- Du ministre lgal. -- Du ministre des rous. -Du ministre national. -- De la rvolution de 1688 en Angleterre et en Europe.

**
Retour la table des matires

MESSIEURS, Vous avez vu que, dans le cours du seizime sicle, tous les lments, tous les faits de l'ancienne socit europenne avaient abouti deux faits essentiels, le libre examen et la centralisation du pouvoir. L'un prvalait dans la socit religieuse; l'autre dans la socit civile. En mme temps triomphaient en Europe l'mancipation de l'esprit humain et la monarchie pure.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

253

Il tait difficile qu'une lutte ne s'engaget pas un jour entre ces deux faits, car il y avait entre eux quelque chose de contradictoire; l'un tait la dfaite du pouvoir absolu dans l'ordre spirituel, l'autre sa victoire dans l'ordre temporel; l'un prparait la dcadence de l'ancienne monarchie ecclsiastique, l'autre consommait la ruine des anciennes liberts fodales et communales. Leur simultanit tenait, vous l'avez vu, ce que les rvolutions de la socit religieuse avaient march plus vite que celles de la socit civile; l'une tait arrive au moment de l'affranchissement de la pense individuelle, tandis que l'autre n'en tait encore qu'au moment de la concentration de tous les pouvoirs en un pouvoir gnral. La concidence des deux faits, loin de provenir de leur similitude, n'empchait donc point leur contradiction. Ils taient l'un et l'autre un progrs dans le cours de la civilisation, mais des progrs lis des situations diffrentes, des progrs de date morale diverse, pour ainsi dire, quoiqu'ils concidassent dans le temps. Il tait invitable qu'ils en vinssent se heurter et se combattre avant de russir se concilier. Leur premier choc eut lieu en Angleterre. La lutte du libre examen, fruit de la rforme, contre la ruine de toute libert politique, fruit des succs de la monarchie pure, la tentative d'abolir le pouvoir absolu dans l'ordre temporel comme dans l'ordre intellectuel, c'est l le sens de la rvolution d'Angleterre; c'est l son rle dans le cours de notre civilisation. Pourquoi cette lutte s'est-elle engage en Angleterre plutt qu'ailleurs? pourquoi les rvolutions de l'ordre politique ont-elles concid de plus prs dans ce pays que sur le continent, avec les rvolutions de l'ordre moral? La royaut anglaise a subi les mmes vicissitudes que la royaut continentale; elle arriva, sous le rgne des Tudor, un degr de concentration et d'nergie qu'elle n'avait pas encore connu. Ce n'est pas dire que le despotisme pratique des Tudor ft plus violent et cott plus cher l'Angleterre que n'avait fait celui de leurs prdcesseurs. Il y avait, je crois, bien autant d'actes de tyrannie, de vexations, d'injustices, sous les Plantagenet que sous les Tudor, davantage peuttre. Je crois aussi qu' cette poque, sur le continent, le gouvernement de la monarchie pure tait plus rude et plus arbitraire qu'en Angleterre.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

254

Le fait nouveau sous les Tudor, c'est que le pouvoir absolu devient systmatique: la royaut prtend une souverainet primitive, indpendante; elle tient un langage qu'elle n'avait point tenu jusqu'alors. Les prtentions thoriques de Henri VIII, d'Elisabeth, de Jacques 1er, de Charles 1er, sont tout autres que n'avaient t celles d'Edouard 1er, ou d'Edouard III, quoiqu'en fait le pouvoir de ces deux derniers rois ne ft ni moins arbitraire, ni moins tendu. Je le rpte, c'est le principe, le systme rationnel de la monarchie qui change en Angleterre au seizime sicle, plutt que sa puissance pratique. La royaut se prtend absolue et suprieure toutes les lois, mme celles qu'elle dclare vouloir respecter. D'un autre ct, la rvolution religieuse ne s'accomplit point en Angleterre comme sur le continent; elle y fut l'oeuvre des rois euxmmes. Ce n'est pas que l aussi il n'y est depuis longtemps des germes, des essais mme de rforme populaire, et qu'ils n'eussent probablement pas tards clater. Mais Henri VIII prit les devants, le pouvoir se fit rvolutionnaire. Il en rsulta qu'au moins dans son origine, comme redressement des abus et de la tyrannie ecclsiastique, comme mancipation de l'esprit humain, la rforme anglaise fut beaucoup moins complte que sur le continent. Elle se fit, comme de raison, dans l'intrt de ses auteurs. Le roi et l'piscopat maintenu se partagrent, soit comme richesse, soit comme pouvoir, les dpouilles du gouvernement prdcesseur, de la papaut. L'effet ne tarda pas s'en faire sentir. On disait que la rforme tait faite; et la plupart des motifs qui l'avaient fait souhaiter subsistaient toujours. Elle repartit sous la forme populaire; elle rclama, contre les vques, ce qu'elle avait demand contre la cour de Rome; elle les accusa d'tre autant de papes. Toutes les fois que le sort gnral de la rvolution religieuse tait compromis, toutes les fois qu'il s'agissait de lutter contre l'ancienne glise, toutes les portions du parti rform se ralliaient et faisaient face l'ennemi commun; mais le danger pass, la lutte intrieure recommenait; la rforme populaire attaquait de nouveau la rforme royale et aristocratique, dnonait ses abus, se plaignait de sa tyrannie, la sommait de tenir ses promesses, de ne pas reproduire le pouvoir qu'elle avait dtrn. Vers la mme poque se dclarait dans la socit civile un mouvement d'affranchissement, un besoin de libert politique nagure inconnu ou du moins impuissant. Dans le cours du seizime sicle la prosprit commerciale de l'Angleterre s'accrut avec une extrme ra-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

255

pidit; en mme temps la richesse territoriale, la proprit foncire changea en grande partie de mains. C'est un fait auquel on n'a pas fait assez d'attention que le progrs de la division des terres anglaises au seizime sicle, par suite de la ruine de l'aristocratie fodale et de beaucoup d'autres causes qu'il serait trop long d'numrer ici. Tous les documents nous montrent le nombre des propritaires fonciers augmentant prodigieusement, et les terres passant en grande partie aux mains de la gentry, ou petite noblesse, et des bourgeois. La haute noblesse, la chambre des lords tait, au commencement du dix-septime sicle, beaucoup moins riche que la chambre des communes. Il y avait donc la fois grand dveloppement de la richesse industrielle, et grande mutation dans la richesse foncire. Au milieu de ces deux faits en survenait un troisime, le mouvement nouveau des esprits. Le rgne d'Elisabeth est peut-tre l'poque de la plus grande activit littraire et philosophique de l'Angleterre, l'poque des penses fcondes et hardies; les puritains poursuivaient sans hsiter toutes les consquences d'une doctrine troite, mais forte; d'autres esprits moins moraux et plus libres, trangers tout principe, tout systme, accueillaient avec empressement toutes les ides qui promettaient quelque satisfaction leur curiosit, quelque aliment leur ardeur. L o le mouvement de l'intelligence est un vif plaisir, la libert sera bientt un besoin, et elle passe promptement de la pense publique dans l'Etat. Il se manifestait bien sur le continent, dans quelques-uns des pays o la Rforme avait clat, un penchant du mme genre, un certain besoin de libert politique; mais les moyens de succs manquaient ce besoin nouveau; il ne savait o se rattacher; il ne trouvait ni dans les institutions, ni dans les moeurs aucun point d'appui; il demeurait vague, incertain, cherchant en vain comment s'y prendre pour se satisfaire. En Angleterre il en arriva tout autrement; l l'esprit de libert politique qui reparut au seizime sicle, la suite de la Rforme, avait dans les anciennes institutions, dans l'tat social tout entier, un point d'appui et des moyens d'action. Il n'y a personne, Messieurs, qui ne connaisse la premire origine des institutions libres de l'Angleterre; personne qui ne sache comment en 1215 la coalition des grands barons arracha au roi Jean la grande Charte. Ce qu'on ne sait pas aussi gnralement, c'est que la grande Charte fut, d'poque en poque, rappele et confirme par la plupart

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

256

des rois. Il y en eut plus de trente confirmations entre le treizime et le seizime sicle. Et non seulement la Charte tait confirme, mais des statuts nouveaux taient rendus pour la soutenir et la dvelopper. Elle vcut donc, pour ainsi dire, sans lacune ni intervalle. En mme temps la Chambre des communes s'tait forme, et avait pris sa place dans les institutions souveraines du pays. C'est sous la race des Plantagenet qu'elle a vraiment pouss ses racines; non qu' cette poque elle ait jou dans l'Etat aucun grand rle; le gouvernement proprement dit ne lui appartenait pas, mme par voie d'influence; elle n'y intervenait que lorsqu'elle y tait appele par le roi, et presque toujours regret, en hsitant, et comme craignant de s'engager et de se compromettre, plutt que jalouse d'augmenter son pouvoir. Mais lorsqu'il s'agissait de dfendre les droits privs, la fortune ou la maison des citoyens, les liberts individuelles en un mot, la Chambre des communes s'acquittait ds-lors de sa mission avec beaucoup d'nergie, de persvrance, et posait tous les principes qui sont devenus la base de la constitution d'Angleterre. Aprs les Plantagenet, et surtout sous les Tudor, la Chambre des communes, ou plutt le parlement tout entier se prsente sous un autre aspect. Il ne dfend plus les liberts individuelles aussi bien que sous les Plantagenet. Les dtentions arbitraires, les violations des droits privs deviennent beaucoup plus frquentes, sont plus souvent passes sous silence. En revanche le parlement tient, dans le gouvernement gnral de l'Etat, beaucoup plus de place. Pour changer la religion du pays, pour rgler l'ordre de succession, il fallait Henri VIII un appui, un instrument public; ce fut du parlement, et surtout de la Chambre des communes qu'il se servit. Elle avait t sous les Plantagenet un instrument de rsistance, une garantie des droits privs; elle devint sous les Tudor un instrument de gouvernement, de politique gnrale; en sorte qu' la fin du seizime sicle, quoiqu'elle et servi ou subi peu prs toutes les tyrannies, cependant son importance s'tait fort accrue; son pouvoir tait fond, ce pouvoir sur lequel repose, vrai dire, le gouvernement reprsentatif. Quand on regarde donc l'tat des institutions libres de l'Angleterre la fin du seizime sicle, voici ce qu'on trouve: 1 des maximes, des principes de libert qui avaient t constamment crits, que le pays et la lgislation n'avaient jamais perdus de vue; 2 des prc-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

257

dents, des exemples de libert, fort mls, il est vrai, d'exemples et de prcdents contraires, mais suffisants pour lgitimer et soutenir les rclamations, pour appuyer, dans la lutte engage contre l'arbitraire ou la tyrannie, les dfenseurs de la libert; 3 des institutions spciales et locales, fcondes en germes de libert; le jury, le droit de s'assembler, d'tre arm, l'indpendance des administrations et des juridictions municipales; 4 enfin le parlement et sa puissance, dont la royaut avait plus besoin que jamais, car elle avait dilapid la plupart de ses revenus indpendants, domaines, droits fodaux, etc., et ne pouvait se dispenser, pour sa propre nourriture, de recourir au vote du pays. L'tat politique de l'Angleterre tait donc, au seizime sicle, tout autre que celui du continent; malgr la tyrannie des Tudor, malgr le triomphe systmatique de la monarchie pure, il y avait cependant l, un ferme point d'appui, un sr moyen d'action pour le nouvel esprit de libert. Deux besoins nationaux concidrent donc cette poque en Angleterre: d'une part, un besoin de rvolution et de libert religieuse au sein de la rforme dj commence; de l'autre, un besoin de libert politique au sein de la monarchie pure en progrs; et ces deux besoins pouvaient invoquer, pour aller plus loin, ce qui avait dj t fait dans l'une et l'autre voie. Ils s'allirent. Le parti qui voulait poursuivre la rforme religieuse invoqua la libert politique au secours de sa foi et de sa conscience, contre le roi et les vques. Les amis de la libert politique recherchrent l'appui de la rforme populaire. Les deux partis s'unirent pour lutter contre le pouvoir absolu dans l'ordre temporel et dans l'ordre spirituel, pouvoir concentr tout entier entre les mains du roi. C'est l l'origine et le sens de la rvolution anglaise. Elle fut donc essentiellement voue la dfense ou la conqute de la libert. Pour le parti religieux c'tait un moyen, pour le parti politique un but; mais pour tous les deux c'tait de libert qu'il s'agissait, et ils taient obligs de la poursuivre en commun. Il n'y a pas eu, entre le parti piscopal et le parti puritain, de vritable querelle religieuse; la lutte ne s'est gure engage sur les dogmes, sur l'objet de la foi proprement dite; non qu'il n'y et entre eux des diffrences d'opinion trsrelles, trs-importantes mme et de grande consquence; mais ce n'tait pas l le point capital. La libert pratique tait ce que le parti

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

258

puritain voulait arracher au parti piscopal; c'tait pour cela qu'il luttait. Il y avait bien aussi un parti religieux qui avait un systme fonder, des dogmes, une discipline, une constitution ecclsiastique faire prvaloir; c'tait le parti presbytrien: mais, quoiqu'il y travaillt de son mieux, il n'tait pas en mesure de se livrer en ce point tout son dsir. Plac sur la dfensive, opprim par les vques, ne pouvant rien sans l'aveu des rformateurs politiques, ses allis et ses chefs ncessaires, la libert tait pour lui l'intrt dominant; intrt gnral, pense commune de tous les partis qui concouraient au mouvement, quelle que ft leur diversit. A prendre les choses dans leur ensemble, la rvolution d'Angleterre tait donc essentiellement politique; elle s'accomplissait au milieu d'un peuple et dans un sicle religieux; les ides et les passions religieuses lui servaient d'instruments; mais son intention premire et son but dfinitif taient politique, tendaient la libert, l'abolition de tout pouvoir absolu. Je vais parcourir les diffrentes phases de cette rvolution, la dcomposer dans les grands partis qui s'y sont succds; je la rattacherai ensuite au cours gnral de la civilisation europenne; j'y marquerai sa place et son influence; et vous verrez, par le dtail des faits comme au premier aspect, qu'elle a bien t le premier choc du libre examen et de la monarchie pure, la premire explosion de la lutte de ces deux grandes forces. Trois partis principaux se montrent dans cette puissante crise; trois rvolutions y taient en quelque sorte contenues, et se sont successivement produites sur la scne. Dans chaque parti, dans chaque rvolution deux partis sont allis et marchent ensemble, un parti politique et un parti religieux; le premier la tte, le second la suite; mais ncessaires l'un l'autre; en sorte que le double caractre de l'vnement est empreint dans toutes ses phases. Le premier parti qui paraisse, celui sous la bannire duquel tous les autres ont march d'abord, c'est le parti de la rforme lgale. Quand la rvolution d'Angleterre a commenc, quand le long parlement s'est assembl en 1640, tout le monde disait, et beaucoup de gens croyaient sincrement que la rforme lgale suffirait tout; qu'il y avait dans les anciennes lois, dans les anciennes pratiques du pays, de quoi remdier tous les abus, de quoi rtablir un systme de gouvernement pleine-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

259

ment conforme au voeu public. Ce parti blmait hautement, et voulait sincrement prvenir les impts illgalement perus; les emprisonnements arbitraires, les actes rprouvs, en un mot, par les lois connues du pays. Au fond de ses ides tait la croyance la souverainet du roi, c'est--dire au pouvoir absolu. Un secret instinct l'avertissait bien qu'il y avait l quelque chose de faux et de dangereux; aussi aurait-il souhait qu'on n'en parlt jamais: cependant, pouss bout et forc de s'expliquer, il admettait dans la royaut un pouvoir suprieur toute origine humaine, tout contrle, et le dfendait au besoin. Il croyait en mme temps que cette souverainet, absolue en principe, tait tenue de s'exercer suivant certaines rgles, certaines formes, qu'elle ne pouvait dpasser certaines limites, et que ces rgles, ces formes, ces limites taient suffisamment tablies et garanties dans la grande charte, dans les statuts confirmatifs, dans les lois anciennes du pays. Tel tait son symbole politique. En matire religieuse, le parti lgal pensait que l'piscopat avait grandement envahi; que les vques avaient beaucoup trop de pouvoir politique, que leur juridiction tait beaucoup trop tendue, qu'il fallait la restreindre et en surveiller l'exercice. Cependant il tenait fortement l'piscopat, non seulement comme institution ecclsiastique, comme systme de gouvernement de l'Eglise, mais comme appui ncessaire de la prrogative royale, comme moyen de dfendre et de soutenir la suprmatie du roi en matire religieuse. La souverainet du roi dans l'ordre politique s'exerant selon les formes et dans les limites lgales reconnues, la suprmatie du roi dans l'ordre religieux, applique et soutenue par l'piscopat; tel tait le double systme du parti lgal, dont les principaux chefs taient Clarendon, Colepepper, lord Capel, lord Falkland lui-mme, quoique ami plus chaud des liberts publiques, et qui comptait dans ses rangs presque tous les grands seigneurs qui n'taient pas servilement dvous la cour. Derrire eux s'avanait un second parti que j'appellerai parti de la rvolution politique: celui-l pensait que les anciennes garanties, les anciennes barrires lgales avaient t et taient insuffisantes; qu'il y avait un grand changement, une rvolution vritable faire, non pas dans les formes, mais dans la ralit du gouvernement; qu'il fallait retirer au roi et son conseil l'indpendance de leur pouvoir, et placer dans la chambre des communes la prpondrance politique; que le gouvernement, proprement dit devait appartenir cette assemble et

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

260

ses chefs. Ce parti ne se rendait pas compte de ses ides de ses intentions, aussi clairement, aussi systmatiquement que je le fais; mais c'tait l le fond de ses doctrines, de ses tendances politiques. Au lieu de la souverainet absolue du roi, de la monarchie pure, il croyait la souverainet de la chambre des communes comme reprsentant le pays. Sous cette ide tait cache celle de la souverainet du peuple, ide dont le parti tait fort loin de mesurer toute la porte et de vouloir toutes les consquences, mais qui se prsentait lui et qu'il acceptait sous la forme de la souverainet de la chambre des communes. Un parti religieux, celui des presbytriens, tait troitement uni au parti de la rvolution politique. Les presbytriens voulaient faire dans l'Eglise une rvolution analogue celle que leurs allis mditaient dans l'Etat. Ils voulaient faire gouverner l'Eglise par des assembles, donner une hirarchie d'assembles engrenes les unes dans les autres le pouvoir religieux, comme leurs allis voulaient donner le pouvoir politique la chambre des communes. Seulement la rvolution presbytrienne tait plus hardie et plus complte, car elle tendait changer la forme aussi bien que le fond du gouvernement de l'Eglise, tandis que le parti politique n'aspirait qu' dplacer les influences, la prpondrance, et ne mditait du reste aucun bouleversement dans la forme des institutions. Aussi les chefs du parti politique n'taient-ils pas tous favorables l'organisation presbytrienne de l'Eglise, plusieurs d'entre eux, Hampden et Hollis, par exemple, auraient prfr, ce semble, un piscopat modr, rduit aux fonctions purement ecclsiastiques, et plus de libert de conscience. Cependant ils se rsignaient; ils ne pouvaient gure se passer de leurs fanatiques allis. Un troisime parti demandait bien davantage; celui-l disait qu'il fallait changer la fois le fond et la forme du gouvernement, que toute la constitution politique tait vicieuse et fatale. Ce parti se sparait de l'Angleterre, renonait aux institutions, aux souvenirs nationaux, pour fonder un gouvernement nouveau, selon la pure thorie, telle du moins qu'il la concevait. Ce n'tait pas mme une simple rvolution de gouvernement, mais une rvolution sociale qu'il voulait accomplir. Le parti dont je viens de parler tout l'heure, le parti de la rvolution politique, voulait introduire de grands changements dans les relations du

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

261

parlement avec la couronne; il voulait tendre le pouvoir des chambres, surtout des communes, leur donner la nomination aux grandes charges publiques, la direction suprme des affaires gnrales; mais ses projets de rforme ne s'tendaient gure au-del. Il n'avait aucune ide de changer, par exemple, le systme lectoral, le systme judiciaire, le systme administratif et municipal du pays. Le parti rpublicain mditait tous ces changements, en proclamait la ncessit, voulait, en un mot, rformer non-seulement les pouvoirs publics, mais les relations sociales et la distribution des droits privs. Comme le prcdent, ce parti se composait d'une portion religieuse et d'une portion politique. Dans la portion politique taient les rpublicains proprement dits, les thoriciens, Ludlow, Harrington, Milton, etc. A ct d'eux se rangeaient les rpublicains de circonstance, d'intrt les principaux chefs de l'arme, Ireton, Cromwell, Lambert, plus ou moins sincres dans leur premier lan, mais bientt domins et conduits par des vues personnelles et les ncessits de leur situation. Autour d'eux se ralliaient le parti rpublicain religieux, toutes les sectes enthousiastes qui ne reconnaissaient d'autre pouvoir lgitime que celui de Jsus-Christ, et qui, en attendant sa venue, voulaient le gouvernement de ses lus. A la suite du parti, enfin, un assez grand nombre de libertins subalternes et de rveurs fantastiques se promettaient, les uns la licence, les autres l'galit des biens, ou le suffrage universel. En 1653, Messieurs, aprs douze ans de lutte, tous ces partis avaient successivement paru et chou; ils devaient le croire du moins, et le public en tait convaincu. Le parti lgal, promptement dpass, avait vu l'ancienne constitution, les anciennes lois ddaignes, foules aux pieds, et les innovations pntrant de toutes parts. Le parti de la rvolution politique voyait les formes parlementaires prir dans le nouvel usage qu'il en avait voulu faire; il voyait, aprs douze ans de domination, la chambre des communes rduite, par l'expulsion successive des royalistes et des presbytriens, un trs petit nombre de membres, mprise, dteste du public, et incapable de gouverner. Le parti rpublicain semblait avoir mieux russi. Il tait en apparence rest le matre du terrain et du pouvoir; la chambre des communes ne comptait plus gure que cinquante ou soixante membres, tous rpublicains. Ils pouvaient se croire et se dire les matres du

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

262

pays. Mais le pays refusait absolument de s'en laisser gouverner; ils ne pouvaient faire leur volont nulle part; ils n'avaient aucune action sur l'arme ni sur le peuple. Aucun lien, aucune sret sociale ne subsistait plus; la justice n'tait pas rendue, ou si elle l'tait, ce n'tait pas la justice; elle ne s'administrait que dans des intrts de passion, de fortune, de parti. Et non-seulement il n'y avait pas de sret dans les relations des hommes, il n'y en avait pas mme sur les grandes routes: elles taient couvertes de voleurs, de brigands; l'anarchie matrielle aussi bien que l'anarchie morale, clataient de toutes parts; et la chambre des communes et le conseil d'tat rpublicain taient sans force pour les rprimer. Les trois grands partis de la rvolution avaient donc t successivement appels la conduire, gouverner le pays selon leur science et leur volont, et ils ne l'avaient pu; ils avaient tous les trois chou compltement; ils ne pouvaient plus rien. Ce fut alors, dit Bossuet, qu'un homme se rencontra qui ne laissait rien la fortune de ce qu'il pouvait lui ter par conseil et par prvoyance; expression pleine d'erreur et que dment toute l'histoire. Jamais homme n'a plus laiss la fortune que Cromwell; jamais homme n'a plus hasard, n'a march plus tmrairement, sans dessein, sans but, mais dcid aller aussi loin que le porterait le sort. Une ambition sans limite, et une admirable habilet pour tirer de chaque jour, de chaque circonstance, quelque progrs nouveau, l'art de mettre la fortune profit sans jamais prtendre la rgler, c'est l Cromwell. Il lui est arriv ce qui n'est arriv peuttre aucun autre homme de sa sorte; il a suffi toutes les phases, aux phases les plus diverses de la rvolution; il a t l'homme des premiers et des derniers temps, d'abord le meneur de l'insurrection, le fauteur de l'anarchie, le rvolutionnaire le plus fougueux de l'Angleterre, ensuite l'homme de la raction antirvolutionnaire, l'homme du rtablissement de l'ordre, de la rorganisation sociale; jouant ainsi lui seul tous les rles que, dans le cours des rvolutions, se partagent les plus grands acteurs. On ne peut dire que Cromwell ait t Mirabeau; il manquait d'loquence et que trs-actif, n'obtint, dans les premires annes du long parlement, aucun clat. Mais il a t successivement Danton et Buonaparte. Il avait plus que nul autre contribu renverser le pouvoir; il le releva parce que nul autre que lui ne le sut prendre et manier; il fallait bien que quelqu'un gouvernt; tous y chouaient; il y russit. Ce fut l son titre. Une fois matre du gouvernement, cet

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

263

homme dont l'ambition s'tait montre si hardie, si insatiable, qui avait toujours march poussant devant lui la fortune, dcid ne s'arrter jamais, dploya un bon sens, une prudence, une connaissance du possible, qui dominaient ses plus violentes passions. Il avait sans doute un got extrme de pouvoir absolu et un trs-vif dsir de mettre la couronne sur sa tte et dans sa famille. Il renona ce dernier dessein dont il sut reconnatre temps le pril; et quant au pouvoir absolu, quoiqu'il l'exert en fait, il comprit toujours que le caractre de son temps tait de n'en pas vouloir, que la rvolution laquelle il avait coopr, qu'il avait suivie dans toutes ses phases, avait t faite contre le despotisme, et que le voeu imprissable de l'Angleterre tait d'tre gouverne par un parlement et dans les formes parlementaires. Luimme alors, despote de got et de fait, il entreprit d'avoir un parlement et de gouverner parlementairement. Il s'adressa successivement tous les partis; il tenta de faire un parlement avec les enthousiastes religieux, avec les rpublicains, avec les presbytriens, avec les officiers de l'arme. Il tenta toutes les voies pour constituer un parlement qui pt et voult marcher avec lui. Il eut beau chercher; tous les partis, une fois sigeant dans Westminster, voulaient lui arracher le pouvoir qu'il exerait, et dominer leur tour. Je ne dis pas que son intrt, sa passion personnelle, ne ft pas sa premire pense. Il n'en est pas moins certain que, s'il avait abandonn le pouvoir, il et t oblig de le reprendre le lendemain. Puritains ou royalistes, rpublicains ou officiers, nul autre que Cromwell n'tait alors en tat de gouverner avec quelque ordre et quelque justice. L'preuve avait t faite. Il y avait impossibilit laisser les parlements, c'est--dire les partis sigeant en parlement, prendre l'empire qu'ils ne pouvaient garder. Telle tait donc la situation de Cromwell: il gouvernait dans un systme qu'il savait trs bien n'tre pas celui du pays; il exerait un pouvoir reconnu ncessaire, mais qui n'tait accept de personne. Aucun parti n'a regard sa domination comme un gouvernement dfinitif. Les royalistes, les presbytriens, les rpublicains, l'arme elle-mme, le parti qui semblait le plus dvou Cromwell, tous taient convaincus que c'tait un matre transitoire. Au fond il n'a jamais rgn sur les esprits; il n'a jamais t qu'un pis-aller, une ncessit de moment. Le Protecteur, le matre absolu de l'Angleterre a t toute sa vie oblig de faire des tours de force pour retenir le pouvoir; aucun parti ne pouvait gouverner comme lui, mais aucun ne voulait de lui: il fut constamment attaqu par tous la fois.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

264

A sa mort, les rpublicains seuls taient en mesure de porter la main sur le pouvoir; ils le firent, et ne russirent pas mieux qu'ils n'avaient dj fait. Ce ne fut pas faute de confiance, du moins dans les fanatiques du parti. Une brochure de Milton, publie cette poque, et pleine de talent et de verve, est intitule: Un ais et prompt moyen d'tablir la rpublique. Vous voyez quel tait l'aveuglement de ces hommes. Ils retombrent bientt dans cette impossibilit de gouverner qu'ils avaient dj subie. Monk prit la conduite de l'vnement qu'attendait toute l'Angleterre. La restauration s'accomplit. La restauration des Stuart a t en Angleterre un vnement trsnational. Elle se prsentait la fois avec les mrites d'un gouvernement ancien, d'un gouvernement qui repose sur les traditions, sur les souvenirs du pays, et les avantages d'un gouvernement nouveau, dont on n'a pas fait la rcente preuve, dont on n'a pas subi nagure les fautes et le poids. L'ancienne monarchie tait le seul systme de gouvernement qui depuis vingt ans n'et pas t dcri par son incapacit et son mauvais succs dans l'administration du pays. Ces deux causes rendirent la restauration populaire; elle n'eut contre elle que la queue des partis violents; le public s'y rallia trs-sincrement. C'tait dans l'opinion du pays la seule chance, le seul moyen de gouvernement lgal, c'est--dire de ce que le pays dsirait avec le plus d'ardeur. Ce fut l aussi ce que promit la restauration, ce fut sous l'aspect de gouvernement lgal qu'elle eut soin de se prsenter. Le premier parti royaliste qui prit, au retour de Charles II, le maniement des affaires, fut en effet le parti lgal, reprsent par son plus habile chef, le grand chancelier Clarendon. Vous savez que, de 1660 1667, Clarendon fut premier ministre, et la vritable influence dominante en Angleterre. Clarendon et ses amis reparurent avec leur ancien systme, la souverainet absolue du roi, contenue dans les limites lgales, rprime, soit par les chambres en matire d'impts, soit par les tribunaux en matire de droits privs, de liberts individuelles; mais possdant, en fait de gouvernement proprement dit, une indpendance presque entire, et la prpondrance la plus dcisive, l'exclusion ou mme contre le voeu de la majorit des chambres, et notamment de la chambre des communes; du reste assez de respect de l'ordre lgal, assez de sollicitude des intrts du pays, un sentiment assez noble de sa

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

265

dignit, une couleur morale assez grave et honorable; tel est le caractre de l'administration de Clarendon pendant sept annes. Mais les ides fondamentales sur lesquelles cette administration reposait, la souverainet absolue du roi, et le gouvernement plac hors de l'influence prpondrante des chambres, ces ides, dis-je, taient vieilles, impuissantes. Malgr la raction des premiers moments de la restauration, vingt ans de domination parlementaire contre la royaut les avaient ruines sans retour. Bientt clata dans le sein du parti royaliste un nouvel lment, des esprits libres, des rous, de mauvais sujets, qui participaient aux ides du temps, comprenaient que la force tait dans les communes, et se souciant assez peu de l'ordre lgal ou de la souverainet absolue du roi, ne s'inquitaient que du succs et le cherchaient partout o ils entrevoyaient quelque moyen d'influence et de pouvoir. Ils formrent un parti qui s'allia avec le parti national mcontent, et Clarendon fut renvers. Alors arriva un nouveau systme de gouvernement, celui de cette portion du parti royaliste que je viens de dcrire; les rous, les libertins formrent le ministre qu'on appela le ministre de la Cabale, et plusieurs des administrations qui lui succdrent. Voici quel tait leur caractre. Aucune inquitude des principes, ni des lois, ni des droits; aucun souci de la justice et de la vrit; on cherchait quels taient les moyens de russir dans chaque occasion; si le succs dpendait de l'influence des communes, on abondait dans ce sens; s'il fallait se jouer de la chambre des communes, on s'en jouait, sauf lui demander pardon le lendemain. On tentait un jour la corruption, un autre jour on flattait l'esprit national; aucun soin des intrts gnraux du pays, de sa dignit, de son honneur; en un mot, un gouvernement profondment goste et immoral, tranger toute doctrine, toute vue publique; mais au fond, et dans la pratique des affaires, assez intelligent et assez libral. C'est l le caractre de la Cabale, du ministre du comte de Danby et de tout le gouvernement anglais de 1667 1679. Malgr son immoralit, malgr son ddain des principes et des intrts vritables du pays, ce gouvernement fut moins odieux, moins impopulaire que ne l'avait t le ministre de Clarendon; pourquoi? parce qu'il tait bien plus de son temps, qu'il comprenait mieux les sentiments du peuple, mme en s'en jouant. Il n'tait pas vieux et

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

266

tranger comme celui de Clarendon; et quoiqu'il ft au pays beaucoup plus de mal, le pays s'en accommodait mieux. Il arriva cependant un moment on la corruption, la servilit, le mpris des droits et de l'honneur public furent pousss un tel point qu'on cessa de s'y rsigner. Il y eut un soulvement gnral contre le gouvernement des rous. Il s'tait form dans le sein de la chambre des communes un parti national, patriotique. Le roi se dcida appeler ses chefs dans le conseil. Alors arrivrent aux affaires lord Essex, le fils de celui qui avait command les premires armes parlementaires pendant la guerre civile, lord Russel, et un homme qui, sans avoir aucune de leurs vertus, leur tait trs suprieur en habilet politique, lord Shaftesbury. Ainsi port aux affaires, le parti national s'y montra incapable; il ne sut pas s'emparer de la force morale du pays; il ne sut pas mnager les intrts, les habitudes, les prjugs ni du roi, ni de la cour, ni de tous les gens qui il avait affaire. Il ne donna personne, ni au peuple ni au roi, une grande ide de son habilet, de son nergie. Aprs tre rest assez peu de temps en pouvoir, il choua. Les vertus de ses chefs, leur gnreux courage, la beaut de leur mort, les ont relevs dans l'histoire, et les ont justement placs au plus haut rang; mais leur capacit politique ne rpondait point leur vertu, et ils ne surent pas exercer le pouvoir qui n'avait pu les corrompre, ni faire triompher la cause pour laquelle ils surent mourir. Cette tentative choue, vous voyez o en tait la restauration anglaise; elle avait en quelque sorte, comme la rvolution, essay de tous les partis, de tous les ministres, du ministre lgal, du ministre corrompu, du ministre national; aucun n'avait russi. Le pays et la cour se trouvaient dans une situation peu prs la mme que celle o s'tait trouve l'Angleterre en 1653, la fin de la tourmente rvolutionnaire. On eut recours au mme expdient: ce que Cromwell avait fait au profit de la rvolution, Charles II le fit au profit de sa couronne; il rentra dans la carrire du pouvoir absolu. Jacques II succde son frre. Alors une seconde question vient s'ajouter celle du pouvoir absolu, la question de la religion. Jacques II veut faire triompher le papisme en mme temps que le despotisme. Voil donc, comme l'origine de la rvolution, une lutte religieuse et une lutte politique, engages toutes les deux contre le gouvernement.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

267

On a beaucoup demand ce qui serait arriv si Guillaume III n'et pas exist, et s'il ne ft pas venu avec ses Hollandais mettre fin la querelle souleve entre Jacques II et le peuple anglais. Je crois fermement que le mme vnement aurait t accompli. L'Angleterre tout entire, sauf un trs petit parti, tait rallie cette poque contre Jacques, et trs certainement, sous une forme ou sous une autre, elle aurait fait la rvolution de 1688. Mais cette crise arriva par des causes suprieures mme l'tat intrieur de l'Angleterre. Elle a t europenne aussi bien qu'anglaise. C'est ici que la rvolution d'Angleterre se rattache par les faits mmes, et indpendamment de l'influence qu'a pu exercer son exemple, au cours gnral de la civilisation europenne. Pendant qu'en Angleterre clatait la lutte que je viens de vous retracer, la lutte du pouvoir absolu contre la libert religieuse et la libert civile, une lutte du mme genre s'engageait sur le continent, bien diffrente quant aux acteurs, quant aux formes, quant au thtre, mais au fond la mme et pour la mme cause. La monarchie pure de Louis XIV tentait de devenir la monarchie universelle: au moins elle donnait lieu de le craindre; en fait, l'Europe le craignait. Il se fit une ligue en Europe pour rsister cette tentative entre des partis politiques, et le chef de cette ligue fut le chef du parti de la libert religieuse et de la libert civile en Europe, Guillaume, prince d'Orange. La rpublique protestante de la Hollande, avec Guillaume pour chef, entreprit de rsister la monarchie pure reprsente et conduite par Louis XIV. Ce n'tait pas de la libert civile et religieuse dans l'intrieur des Etats, mais de leur indpendance intrieure qu'il s'agissait en apparence. Louis XIV et ses adversaires ne croyaient nullement dbattre entre eux la question qui se dbattait en Angleterre. La lutte se passait, non entre des partis, mais entre des Etats; elle se faisait par la guerre et la diplomatie, non par des mouvements politiques et des rvolutions. Mais au fond, c'tait la mme question qui s'agitait. Lors donc que Jacques II recommena en Angleterre le dbat du pouvoir absolu et de la libert, ce dbat tomba au milieu de la lutte gnrale qui avait lieu en Europe entre Louis XIV et le prince d'Orange, reprsentants l'un et l'autre des deux grands systmes, aux prises sur l'Escaut comme sur la Tamise. La ligue tait si forte contre Louis XIV qu'on y vit entrer, soit publiquement, soit d'une manire cache mais trs relle, des souverains coup sr trs trangers aux

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

268

intrts de la libert civile et religieuse. L'empereur d'Allemagne, le pape Innocent XI, soutenaient Guillaume III contre Louis XIV. Guillaume passa en Angleterre moins pour servir les intrts intrieurs du pays que pour attirer l'Angleterre tout entire dans la lutte contre Louis XIV. Il prit ce nouveau royaume comme une force nouvelle dont il avait besoin et dont son adversaire avait jusque l dispos contre lui. Tant que Charles II et Jacques II avaient rgn, l'Angleterre avait appartenu Louis XIV; c'tait lui qui en avait dispos, et l'avait sans cesse oppose la Hollande. L'Angleterre fut donc arrache au parti de la monarchie pure et universelle, pour devenir l'instrument et l'appui le plus fort du parti de la libert religieuse. C'est l le ct europen de la rvolution de 1688; c'est par l qu'elle a pris place dans l'ensemble des vnements de l'Europe, indpendamment du rle qu'elle a jou par son exemple et de l'influence qu'elle a exerce sur les esprits dans le sicle suivant. Vous le voyez, Messieurs, comme je vous l'ai dit en commenant, le vritable sens, le caractre essentiel de cette rvolution, c'est bien la tentative d'abolir le pouvoir absolu dans l'ordre temporel comme dans l'ordre spirituel. Ce fait se retrouve dans toutes les phases de la rvolution, dans sa premire priode jusqu' la restauration, dans la seconde jusqu' la crise de 1688, et soit qu'on la considre dans son dveloppement intrieur ou dans ses rapports avec l'Europe en gnral. Il nous reste tudier sur le continent le mme grand vnement, la lutte de la monarchie pure et du libre examen, ou du moins ses causes et ses approches. Ce sera l'objet de notre prochaine et dernire runion. ***

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

269

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe (1838)

Quatorzime leon
Diffrence et ressemblance entre la marche de la civilisation de l'Angleterre et celle du continent
Objet de la leon. -- Diffrence et ressemblance entre la marche de la civilisation de l'Angleterre et celle du continent. -- Prpondrance de la France en Europe dans les 17e et 18e sicles. -- Au 17e par le gouvernement franais. -- Au 18e par le pays lui-mme. -- Du gouvernement de Louis XIV. -- De ses guerres. -- De sa diplomatie. -- De son administration. -- De sa lgislation. -- Causes de sa prompte dcadence. -- De la France au 18e sicle. -- Caractres essentiels de la rvolution philosophique. -- Conclusion du Cours.

**
Retour la table des matires

MESSIEURS, J'ai essay, dans notre dernire runion, de dterminer le vritable caractre, le sens politique de la rvolution d'Angleterre. Nous avons reconnu qu'elle tait le premier choc des deux grands faits auxquels est venue aboutir, dans le cours du seizime sicle, toute la civilisation de l'Europe primitive, la monarchie pure d'un ct et le libre examen de l'autre. Ces deux puissances en sont venues aux mains pour la pre-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

270

mire fois en Angleterre. On a voulu en induire une diffrence radicale entre l'tat social de l'Angleterre et celui du continent; on a prtendu qu'aucune comparaison n'tait possible entre des pays de destine si diverse; on a affirm que le peuple anglais avait vcu dans une sorte d'isolement moral analogue son isolement matriel. Il y a eu, il est vrai, entre la civilisation anglaise et la civilisation des Etats continentaux une diffrence grave et dont il importe de se bien rendre compte. Vous avez dj pu l'entrevoir dans le cours de nos leons. Le dveloppement des diffrents principes, des diffrents lments de la socit, s'est fait en Angleterre en quelque sorte simultanment et de front, beaucoup plus du moins que sur le continent. Lorsque j'ai tent de dterminer la physionomie propre de la civilisation europenne compare aux civilisations anciennes et asiatiques, j'ai fait voir que la premire tait varie, riche, complexe; qu'elle n'tait jamais tombe sous la domination d'aucun principe exclusif; que les divers lments de l'tat social s'y taient combins, combattus, modifis, avaient t continuellement obligs de transiger et de vivre en commun. Ce fait, Messieurs, caractre gnral de la civilisation europenne, a t surtout celui de la civilisation anglaise: c'est en Angleterre qu'il s'est produit avec le plus de suite et d'vidence; c'est l que l'ordre civil et l'ordre religieux, l'aristocratie, la dmocratie, la royaut, les institutions locales et centrales, le dveloppement moral et politique ont march et grandi ensemble, ple-mle pour ainsi dire, sinon avec une gale rapidit, du moins toujours peu de distance les uns des autres. Sous le rgne des Tudor, par exemple, au milieu des plus clatants progrs de la monarchie pure, on voit le principe dmocratique, le pouvoir populaire percer et se fortifier presque en mme temps. La rvolution du dix-septime sicle clate; elle est la fois religieuse et politique. L'aristocratie fodale n'y parat que fort affaiblie et avec tous les symptmes de la dcadence: cependant elle est encore en tat d'y conserver une place, d'y jouer un rle important et de se faire sa part dans les rsultats. Il en est de mme dans tout le cours de l'histoire d'Angleterre; jamais aucun lment ancien ne prit compltement, jamais aucun lment nouveau ne triomphe tout--fait; jamais aucun principe spcial ne s'empare d'une domination exclusive. Il y a toujours dveloppement simultan des diffrentes forces, transaction entre leurs prtentions et leurs intrts.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

271

Sur le continent la marche de la civilisation a t beaucoup moins complexe et moins complte. Les divers lments de la socit, l'ordre religieux, l'ordre civil, la monarchie, l'aristocratie, la dmocratie, se sont dvelopps non pas ensemble et de front, mais successivement. Chaque principe, chaque systme a eu en quelque sorte son tour. Il y a tel sicle qui appartient, je ne voudrais pas dire exclusivement, ce serait trop, mais avec une prdominance trs-marque, l'aristocratie fodale, par exemple; tel autre au principe monarchique, tel autre au principe dmocratique. Comparez le moyen-ge franais avec le moyen-ge anglais, les onzime, douzime et treizime sicles de notre histoire, avec les sicles correspondants au-del de la Manche; vous trouverez en France cette poque la fodalit presque absolument souveraine, la royaut et le principe dmocratique peu prs nuls. Allez en Angleterre, c'est bien l'aristocratie fodale qui domine; mais la royaut et la dmocratie ne laissent pas d'tre fortes et importantes. La royaut triomphe en Angleterre sous Elisabeth, comme en France sous Louis XIV; mais que de mnagements elle est contrainte de garder! que de restrictions, tantt aristocratiques, tantt dmocratiques, elle a subir! En Angleterre aussi chaque systme, chaque principe a eu son temps de force et de succs; jamais aussi compltement, aussi exclusivement que sur le continent: le vainqueur a toujours t contraint de tolrer la prsence de ses rivaux et de leur faire chacun sa part. A cette diffrence dans la marche des deux civilisations sont attachs des avantages et des inconvnients qui se manifestent en effet dans l'histoire des deux pays. Nul doute, par exemple, que ce dveloppement simultan des divers lments sociaux n'ait beaucoup contribu faire arriver l'Angleterre, plus vite qu'aucun des Etats du continent, au but de toute socit, c'est--dire l'tablissement d'un gouvernement la fois rgulier et libre. C'est prcisment la nature d'un gouvernement de mnager tous les intrts, toutes les forces, de les concilier, de les faire vivre et prosprer en commun: or, telle tait d'avance, par le concours d'une multitude de causes, la disposition, la relation des divers lments de la socit anglaise: un gouvernement gnral et un peu rgulier a donc eu l moins de peine se constituer. De mme l'essence de la libert, c'est la manifestation et l'action simultanes de tous les intrts, de tous les droits, de toutes les forces, de tous les lments sociaux. L'Angleterre en tait donc plus prs que

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

272

la plupart des autres Etats. Par les mmes causes, le bon sens national, l'intelligence des affaires publiques ont d s'y former plus vite; le bon sens politique consiste savoir tenir compte de tous les faits, les apprcier et faire chacun sa part; il a t en Angleterre une ncessit de l'tat social, un rsultat naturel du cours de la civilisation. Dans les Etats du continent, en revanche, chaque systme, chaque principe ayant eu son tour, ayant domin d'une faon plus complte, plus exclusive, le dveloppement s'est fait sur une plus grande chelle, avec plus de grandeur et d'clat. La royaut et l'aristocratie fodale, par exemple, se sont produites sur la scne continentale avec bien plus de hardiesse, d'tendue, de libert. Toutes les expriences politiques, pour ainsi dire, ont t plus larges et plus acheves. Il en est rsult que les ides politiques, je parle des ides gnrales, et non du bon sens appliqu la conduite des affaires; que les ides, dis-je, les doctrines politiques se sont leves bien plus haut et dployes avec bien plus de vigueur rationnelle. Chaque systme s'tant en quelque sorte prsent seul, tant rest longtemps sur la scne, on a pu le considrer dans son ensemble, remonter ses premiers principes, descendre ses dernires consquences, en dmler pleinement la thorie. Quiconque observera un peu attentivement le gnie anglais sera frapp d'un double fait: d'une part, de la sret du bon sens, de l'habilet pratique; d'autre part, de l'absence d'ides gnrales et de hauteur d'esprit dans les questions thoriques. Soit qu'on ouvre un ouvrage anglais d'histoire, ou de jurisprudence, ou sur toute autre matire, il est rare qu'on y trouve la grande raison des choses, la raison fondamentale. En toutes choses, et notamment dans les sciences politiques, la doctrine pure, la philosophie, la science proprement dite, ont beaucoup plus prospr sur le continent qu'en Angleterre; leurs lans du moins ont t beaucoup plus puissants et hardis. Et l'on ne peut douter que le caractre diffrent du dveloppement de la civilisation dans les deux pays n'ait grandement contribu ce rsultat. Du reste, quoi qu'on puisse penser des inconvnients ou des avantages qu'a entrans cette diffrence, elle est un fait rel, incontestable, et le fait qui distingue le plus profondment l'Angleterre du continent. Mais de ce que les divers principes, les divers lments sociaux se sont dvelopps l plus simultanment, ici plus successivement, il ne s'ensuit point qu'au fond la route et le but n'aient pas t les mmes.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

273

Considrs dans leur ensemble, le continent et l'Angleterre ont parcouru les mmes grandes phases de civilisation; les vnements y ont suivi le mme cours; les mmes causes y ont amen les mmes effets. Vous avez pu vous en convaincre dans le tableau que j'ai mis sous vos yeux de la civilisation jusqu'au seizime sicle; vous le reconnatrez galement en tudiant les dix-septime et dix-huitime sicles. Le dveloppement du libre examen et celui de la monarchie pure, presque simultans en Angleterre, se sont accomplis sur le continent d'assez longs intervalles; mais ils se sont accomplis; et les deux puissances, aprs avoir successivement domin avec clat, en sont galement venues aux mains. La marche gnrale des socits a donc, tout prendre t la mme; et quoique les diffrences soient relles la ressemblance est encore plus profonde. Un rapide tableau des temps modernes ne vous laissera aucun doute ce sujet. Ds qu'on jette un coup d'oeil sur l'histoire de l'Europe dans les dix-septime et dix-huitime sicles, il est impossible de ne pas reconnatre que la France marche la tte de la civilisation europenne. En commenant ce cours, j'ai dj insist sur ce fait, et j'ai essay d'en indiquer la cause. Nous le retrouvons ici plus clatant qu'il n'a jamais t. Le principe de la monarchie pure, de la royaut absolue avait domin en Espagne sous Charles-Quint et Philippe II, avant de se dvelopper en France sous Louis XIV. De mme le principe du libre examen avait rgn en Angleterre au dix-septime sicle, avant de se dvelopper en France au dix-huitime. Cependant la monarchie pure n'tait pas partie d'Espagne, ni le libre examen d'Angleterre pour envahir l'Europe. Les deux principes, les deux systmes demeuraient en quelque sorte confins dans le pays o ils avaient clat. Il a fallu qu'ils passassent par la France pour tendre leurs conqutes; il a fallu que la monarchie pure et la libert d'examen devinssent franaises pour devenir europennes. Ce caractre communicatif de la civilisation franaise, ce gnie social de la France qui s'est produit toutes les poques, a donc brill surtout celle dont nous nous occupons en ce moment. Je n'insisterai point sur ce fait; il vous a t dvelopp avec autant de raison que d'clat, dans les leons o vous avez t appels observer l'influence de la littrature et de la philosophie franaise au dix-huitime sicle. Vous avez vu comment la France philosophique

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

274

avait eu, en fait de libert, plus d'autorit sur l'Europe que l'Angleterre libre. Vous avez vu comment la civilisation franaise s'tait montre beaucoup plus active, beaucoup plus contagieuse que celle de tout autre pays. Je n'ai donc nul besoin de m'arrter sur les dtails du fait; je ne m'en prvaux que pour y puiser le droit de renfermer en France le tableau de la civilisation europenne moderne. Il y a eu sans doute, entre la civilisation franaise cette poque et celle des autres Etats de l'Europe, des diffrences dont il faudrait tenir grand compte, si j'avais aujourd'hui la prtention d'en exposer vraiment l'histoire; mais je vais si vite que je suis oblig d'omettre, pour ainsi dire, des peuples et des sicles. J'aime mieux concentrer un moment votre attention sur le cours de la civilisation franaise, image imparfaite, et pourtant image du cours gnral des choses en Europe. L'influence de la France en Europe se prsente dans les dixseptime et dix-huitime sicles, sous des aspects trs diffrents. Dans le premier, c'est le gouvernement franais qui agit sur l'Europe, qui marche la tte de la civilisation gnrale. Dans le second, ce n'est plus au gouvernement franais, c'est la socit franaise, la France elle-mme qu'appartient la prpondrance. C'est d'abord Louis XIV et sa cour, ensuite la France et son opinion qui gouvernent les esprits, qui attirent les regards. Il y a eu, dans le dix-septime sicle, des peuples qui, comme peuples, ont paru plus avant sur la scne, ont pris plus de part aux vnements que le peuple franais. Ainsi, pendant la guerre de trente ans, la nation allemande, dans la rvolution d'Angleterre, le peuple anglais, ont jou dans leur propre destine un bien plus grand rle que les Franais ne jouaient cette poque dans la leur. Au dix-huitime sicle pareillement, il y a eu des gouvernements plus forts, plus considrs, plus redouts que le gouvernement franais. Nul doute que Frdric II, Catherine II, Marie-Thrse, n'eussent en Europe plus d'activit et de poids que Louis XV. Cependant, aux deux poques, c'est la France qui est la tte de la civilisation europenne, d'abord par son gouvernement, ensuite par elle-mme; tantt par l'action politique de ses matres, tantt par son propre dveloppement intellectuel. Pour bien comprendre l'influence dominante dans le cours de la civilisation en France, et par consquent en Europe, il faut donc tudier, au dix-septime sicle, le gouvernement franais; au dix huitime, la

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

275

socit franaise. Il faut changer de terrain et de spectacle mesure que le temps change la scne et les acteurs. Quand on s'occupe du gouvernement de Louis XIV, quand on essaie d'apprcier les causes de sa puissance, de son influence en Europe, on ne parle gure que de son clat, de ses conqutes, de sa magnificence, de la gloire littraire du temps. C'est aux causes extrieures qu'on s'adresse et qu'on attribue la prpondrance europenne du gouvernement franais. Cette prpondrance a eu, je crois, des bases plus profondes, des motifs plus srieux. Il ne faut pas croire que ce soit uniquement par des victoires, par des ftes, ni mme par les chefs-d'oeuvre du gnie, que Louis XIV et son gouvernement aient jou cette poque le rle qu'on ne peut leur contester. Plusieurs d'entre-vous peuvent se souvenir, et vous avez tous entendu parler de l'effet que fit en France il y a vingt-neuf ans le gouvernement consulaire, et de l'tat o il avait trouv notre pays. Au dehors l'invasion trangre imminente, de continuels dsastres dans nos armes; au dedans la dissolution presque complte du pouvoir et du peuple; point de revenus, point d'ordre public; en un mot, une socit battue, humilie, dsorganise, telle tait la France l'avnement du gouvernement consulaire. Qui ne se rappelle la prodigieuse et heureuse activit de ce gouvernement. Cette activit qui en peu de temps assura l'indpendance du territoire, releva l'honneur national, rorganisa l'administration, remania la lgislation, fit, en un mot, renatre en quelque sorte la socit sous la main du pouvoir Eh bien! Messieurs, le gouvernement de Louis XIV, quand il a commenc, a fait pour la France quelque chose d'analogue; avec de grandes diffrences de temps, de procds, de formes, il a poursuivi et atteint peu prs les mmes rsultats. Rappelez-vous l'tat o la France tait tombe aprs le gouvernement du cardinal de Richelieu et pendant la minorit de Louis XIV: les armes espagnoles toujours sur les frontires, quelquefois dans l'intrieur; le danger continuel d'une invasion; les dissensions intrieures pousses au comble, la guerre civile, le gouvernement faible et

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

276

dcri au dedans comme au dehors. Il n'y a jamais eu de politique plus misrable, plus mprise en Europe, plus impuissante en France que celle du cardinal Mazarin. En un mot, la socit tait dans un tat moins violent peut-tre, mais cependant assez analogue au ntre avant le 18 brumaire. C'est de cet tat que le gouvernement de Louis XIV a tir la France. Ses premires victoires ont fait l'effet de la victoire de Marengo: elles ont assur le territoire et relev l'honneur national. Je vais considrer ce gouvernement sous ses principaux aspects, dans ses guerres, dans ses relations extrieures, dans son administration, dans sa lgislation; et vous verrez, je crois, que la comparaison dont je parle, et laquelle je ne voudrais pas attacher une importance purile, je fais assez peu de cas des comparaisons historiques, vous verrez, dis-je, que cette comparaison a un fond rel, et que je suis en droit de m'en servir. Parlons d'abord des guerres de Louis XIV. Les guerres de l'Europe ont t dans l'origine, vous le savez, et j'ai eu plusieurs fois l'occasion de le rappeler, les guerres, dis-je, ont t de grands mouvements de peuples; pousses par le besoin, la fantaisie ou toute autre cause, des populations entires, tantt nombreuses, tantt de simples bandes, se transportaient d'un territoire dans un autre. C'est l le caractre gnral des guerres europennes jusqu'aprs les croisades la fin du treizime sicle. Alors commence un autre genre de guerres trs diffrentes des guerres modernes: ce sont des guerres lointaines, entreprises non plus par les peuples, mais par les gouvernements qui vont, la tte de leurs armes, chercher au loin des Etats et des aventures. Ils quittent leur pays, ils abandonnent leur propre territoire, et s'enfoncent, les uns en Allemagne, les autres en Italie, d'autres en Afrique, sans autres motifs que leur fantaisie personnelle. Presque toutes les guerres du quinzime et mme d'une partie du seizime sicle sont de cette nature. Quel intrt, et je ne parle pas d'un intrt lgitime, mais quel motif seulement avait la France ce que Charles VIII possdt le royaume de Naples? Evidemment c'tait une guerre qui n'tait dicte par aucune considration politique; le roi croyait avoir des droits personnels sur le royaume de Naples, et dans un but personnel, pour satisfaire son dsir personnel, il allait entreprendre la conqute d'un pays loign, qui ne s'adaptait nullement aux convenances territoriales de son royaume, qui

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

277

ne faisait au contraire que compromettre au dehors sa force, au dedans son repos. Il en est de mme de l'expdition de Charles-Quint en Afrique. La dernire guerre de ce genre est l'expdition de Charles XII contre la Russie. Les guerres de Louis XIV n'ont point eu ce caractre; ce sont les guerres d'un gouvernement rgulier, fix au centre de ses Etats, travaillant conqurir autour de lui, tendre ou consolider son territoire; en un mot, des guerres politiques. Elles peuvent tre justes ou injustes, elles peuvent avoir cot trop cher la France; il y a mille considrations dvelopper contre leur moralit ou leur excs; mais en fait elles portent un caractre incomparablement plus rationnel que les guerres antrieures; ce ne sont plus des fantaisies ni des aventures; elles sont dictes par des motifs srieux, c'est telle limite naturelle qu'on veut atteindre, telle population qui parle la mme langue et qu'on veut s'adjoindre, tel point de dfense qu'il faut acqurir contre une puissance voisine. Sans doute l'ambition personnelle s'y mle; mais examinez l'une aprs l'autre les guerres de Louis XIV, celles surtout de la premire partie de son rgne, vous leur trouverez des motifs vraiment politiques; vous les verrez conues dans un intrt franais, dans l'intrt de la puissance, de la sret du pays. Les rsultats ont mis le fait en vidence. La France d'aujourd'hui est encore, beaucoup d'gards, telle que les guerres de Louis XIV l'ont faite. Les provinces qu'il a conquises, la Franche-Comt, la Flandre, l'Alsace, sont restes incorpores la France. Il y a des conqutes senses, comme des conqutes insenses: Louis XIV en a fait de senses; ses entreprises n'ont point ce caractre de draison, de caprice, jusque l si gnral; une politique habile, sinon toujours juste et sage, y a prsid. Si je passe des guerres de Louis XIV ses relations avec les Etats trangers, sa diplomatie proprement dite, je trouve un rsultat analogue. J'ai insist, Messieurs, sur la naissance de la diplomatie en Europe, la fin du quinzime sicle. J'ai essay de montrer comment les relations des gouvernements et des Etats entre eux, jusqu'alors accidentelles, rares, courtes, taient devenues cette poque plus rgulires, plus longues; comment elles avaient pris un caractre de grand intrt public; comment en un mot, la fin du quinzime et dans la premire moiti du seizime sicle, la diplomatie tait venue jouer un rle immense dans les vnements. Cependant, jusqu'au dix-septime

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

278

sicle, elle n'avait pas t, vrai dire, systmatique; elle n'avait pas amen de longues alliances, de grandes combinaisons, surtout des combinaisons durables, diriges d'aprs des principes fixes, dans un but constant, avec cet esprit de suite enfin qui est le vritable caractre des gouvernements tablis. Pendant le cours de la rvolution religieuse, les relations extrieures des Etats avaient t presque compltement sous l'empire de l'intrt religieux; la ligue protestante et la ligue catholique s'taient partag l'Europe. C'est au dix-septime sicle, aprs le trait de Westphalie, sous l'influence du gouvernement de Louis XIV, que la diplomatie change de caractre. D'une part, elle chappe l'influence exclusive du principe religieux; les alliances, les combinaisons politiques se font par d'autres considrations. En mme temps elle devient beaucoup plus systmatique, plus rgulire, et dirige toujours vers un certain but, d'aprs des principes permanents. La naissance rgulire du systme de l'quilibre en Europe appartient cette poque. C'est sous le gouvernement de Louis XIV que ce systme, avec toutes les considrations qui s'y rattachent, a vraiment pris possession de la politique europenne. Quand on recherche quelle a t ce sujet l'ide gnrale, le principe dominant de la politique de Louis XIV, voici, je crois, ce qu'on dcouvre. Je vous ai parl de la grande lutte qui s'engagea en Europe entre la monarchie pure de Louis XIV, prtendant devenir la monarchie universelle, et la libert civile et religieuse, l'indpendance des Etats, sous le commandement du prince d'Orange, de Guillaume III. Vous avez vu que le grand fait de l'Europe, cette poque, c'est le partage des puissances sous ces deux bannires. Mais ce fait, Messieurs, on ne s'en rendait point compte alors comme je l'explique aujourd'hui; il tait cach, ignor, mme de ceux qui l'accomplissaient; le systme de la monarchie pure rprim, la libert civile et religieuse consacre, tel devait tre au fond le rsultat de la rsistance de la Hollande et de ses allis Louis XIV; mais la question n'tait pas ainsi ouvertement pose entre le pouvoir absolu et la libert. On a beaucoup dit que la propagation du pouvoir absolu avait t le principe dominant de la diplomatie de Louis XIV; je ne le crois pas. Cette considration n'a jou un grand rle dans sa politique que tard, dans sa vieillesse. La puissance de la France, sa prpondrance en Europe, l'abaissement des puissances rivales, en un mot, l'intrt politique de l'Etat, la force de l'Etat, c'est l le but auquel Louis XIV a constamment tendu, soit qu'il

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

279

ait lutt contre l'Espagne, l'empereur d'Allemagne, ou l'Angleterre; il a beaucoup moins agi en vue de la propagation du pouvoir absolu que par un dsir de puissance et d'agrandissement de la France et de son gouvernement. Parmi beaucoup de preuves, en voici une qui mane de Louis XIV lui-mme. On trouve dans ses Mmoires, l'anne 1666, s'il m'en souvient bien, une note conue peu prs en ces termes: J'ai eu ce matin une conversation avec M. de Sidney, gentilhomme anglais, qui m'a entretenu de la possibilit de ranimer le parti rpublicain en Angleterre.M. de Sidney m'a demand pour cela 400 mille livres. Je lui ai dit que je ne pouvais en donner que 200 mille. Il m'a engag faire venir de Suisse un autre gentilhomme anglais, qui s'appelle M. de Ludlow, et causer avec lui du mme dessein. On trouve, en effet, dans les Mmoires de Ludlow, vers la mme date, un paragraphe dont le sens est: J'ai reu du gouvernement franais une invitation de me rendre Paris, pour parler des affaires de mon pays; mais je me dfie de ce gouvernement. Et Ludlow, en effet, resta en Suisse. Vous voyez que l'affaiblissement du pouvoir royal en Angleterre tait cette poque le but de Louis XIV. Il fomentait des dissensions intrieures, il travaillait ressusciter le parti rpublicain, pour empcher que Charles II ne devnt trop puissant dans son pays. Dans le cours de l'ambassade de Barillon en Angleterre, le mme fait se reproduit sans cesse. Toutes les fois que l'autorit de Charles II parat prendre le dessus, que le parti national est sur le point d'tre cras, l'ambassadeur franais porte son influence de ce ct, donne de l'argent aux chefs de l'opposition, lutte en un mot contre le pouvoir absolu, ds que c'est l le moyen d'affaiblir une puissance rivale de la France. Toutes les fois que vous regarderez attentivement la conduite des relations extrieures sous Louis XIV, c'est l le fait dont vous serez frapp. Vous le serez aussi de la capacit, de l'habilet de la diplomatie franaise cette poque. Les noms de MM. de Torcy, d'Avaux, de

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

280

Bonropaus sont connus de tous les hommes instruits. Quand on compare les dpches, les mmoires, le savoir faire, la conduite de ces conseillers de Louis XIV, avec celle des ngociateurs espagnols, portugais, allemands, on est frapp de la supriorit des ministres franais; non-seulement de leur srieuse activit, de leur application aux affaires, mais de leur libert d'esprit, ces courtisans d'un roi absolu jugent les vnements extrieurs, les partis, les besoins de la libert, les rvolutions populaires, beaucoup mieux que la plupart des Anglais eux-mmes de cette poque. Il n'y a de diplomatie en Europe au dixseptime sicle, qui paraisse gale la diplomatie franaise, que la diplomatie hollandaise. Les ministres de Jean de Wytt et de Guillaume d'Orange, de ces illustres chefs du parti de la libert civile et religieuse, sont les seuls qui paraissent en tat de lutter contre les serviteurs du grand roi absolu. Vous le voyez, Messieurs, soit qu'on considre les guerres de Louis XIV, ou ses relations diplomatiques, on arrive aux mmes rsultats. On conoit comment un gouvernement qui conduisait de la sorte ses guerres et ses ngociations, devait prendre en Europe une grande consistance, et s'y prsenter non-seulement comme redoutable, mais comme habile et imposant. Portons nos regards dans l'intrieur de la France, sur l'administration et la lgislation de Louis XIV; nous y trouverons de nouvelles explications de la force et de l'clat de son gouvernement. Il est difficile de dterminer avec quelque prcision ce qu'on doit entendre par l'administration dans le gouvernement d'un Etat. Cependant, quand on essaie de se rendre compte de ce fait, on reconnat, je crois, que, sous le point de vue le plus gnral, l'administration consiste dans un ensemble de moyens destins faire arriver le plus promptement, le plus srement possible, la volont du pouvoir central dans toutes les parties de la socit, et faire remonter vers le pouvoir central, sous les mmes conditions, les forces de la socit, soit en hommes, soit en argent. C'est l, si je ne me trompe, le vritable but, le caractre dominant de l'administration. On voit d'aprs cela que, dans les temps o il est surtout ncessaire d'tablir de l'unit et de l'ordre dans la socit, l'administration est le grand moyen d'y parvenir, de rapprocher, de cimenter, d'unir des lments incohrents, pars.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

281

Telle a t l'oeuvre en effet de l'administration de Louis XIV. Jusqu' lui, il n'y avait rien eu de plus difficile, en France comme dans le reste de l'Europe, que de faire pntrer l'action du pouvoir central dans toutes les parties de la socit, et de recueillir dans le sein du pouvoir central les moyens de force de la socit. C'est cela que Louis XIV a travaill et russi jusqu' un certain point, incomparablement mieux du moins que les gouvernements prcdents. Je ne puis entrer dans aucun dtail; mais parcourez les services publics de tout genre, les impts, les routes, l'industrie, l'administration militaire, tous les tablissements qui appartiennent une branche d'administration quelconque; il n'y en a presque aucun dont vous ne trouviez soit l'origine, soit le dveloppement, soit la grande amlioration sous le rgne de Louis XIV. C'est comme administrateurs que les plus grands hommes de son temps, Colbert, Louvois, ont dploy leur gnie et exerc leur ministre. Ce fut par l que son gouvernement acquit une gnralit, un aplomb, une consistance qui manquaient autour de lui tous les gouvernements europens. Sous le point de vue lgislatif, ce rgne vous offrira le mme fait. Je reviens la comparaison dont j'ai parl en commenant, l'activit lgislative du gouvernement consulaire, son prodigieux travail de rvision, de refonte gnrale des lois. Un travail du mme genre a eu lieu sous Louis XIV. Les grandes ordonnances qu'il promulgua, l'ordonnance criminelle, les ordonnances de procdure, du commerce, de la marine, des eaux et forts, sont des codes vritables qui ont t faits de la mme manire que nos codes, discuts dans l'intrieur du conseil d'Etat, quelques-uns sous la prsidence de Lamoignon. Il y a des hommes dont la gloire est d'avoir pris part ce travail et cette discussion, M. Pussort par exemple. Si nous voulions la considrer en elle-mme, nous aurions beaucoup dire contre la lgislation de Louis XIV; elle est pleine de vices qui clatent aujourd'hui, et que personne ne peut contester; elle n'a point t conue dans l'intrt de la vraie justice et de la libert, mais dans un intrt d'ordre public, pour donner aux lois plus de rgularit, de fixit. Mais cela seul tait alors un grand progrs; et l'on ne peut douter que les ordonnances de Louis XIV, trs suprieures l'tat antrieur, n'aient puissamment contribu faire avancer la socit franaise dans la carrire de la civilisation.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

282

Vous voyez, Messieurs, que sous quelque point de vue que nous envisagions ce gouvernement, nous dcouvrons bientt les sources de sa force et de son influence. C'est vrai dire le premier gouvernement qui se soit prsent aux regards de l'Europe comme un pouvoir sr de son fait, qui n'et pas disputer son existence des ennemis intrieurs, tranquille sur son territoire, avec son peuple, et s'inquitant uniquement de gouverner. Tous les gouvernements europens avaient t jusque l sans cesse jets dans des guerres qui leur taient toute scurit comme tout loisir, ou tellement assigs de partis et d'ennemis intrieurs, qu'ils passaient leur temps combattre pour leur vie. Le gouvernement de Louis XIV a paru le premier uniquement appliqu faire ses affaires, comme un pouvoir la fois dfinitif et progressif, qui ne craint pas d'innover parce qu'il compte sur l'avenir. Il y a eu en effet trs peu de gouvernements aussi novateurs que celui-l; comparez-le un gouvernement de mme nature, la monarchie pure de Philippe II en Espagne: elle tait plus absolue que celle de Louis XIV, et pourtant bien moins rgulire et moins tranquille. Comment Philippe Il tait-il parvenu d'ailleurs tablir en Espagne le pouvoir absolu? En touffant toute activit du pays, en se refusant toute espce d'amlioration, en rendant l'tat de l'Espagne compltement stationnaire. Le gouvernement de Louis XIV, au contraire, s'est montr actif dans toutes sortes d'innovations, favorable aux progrs des lettres, des arts, de la richesse, de la civilisation en un mot. Ce sont l les vritables causes de sa prpondrance en Europe; prpondrance telle qu'il a t sur le continent, pendant tout le dix-septime sicle, et nonseulement pour les souverains, mais pour les peuples mmes, le type des gouvernements. Maintenant on se demande, et il est impossible de ne pas se demander comment un pouvoir si clatant, si bien tabli, en juger par ce que je viens de mettre sous vos yeux, on se demande, dis-je, comment ce pouvoir est tomb si vite dans une telle dcadence; comment aprs avoir jou un tel rle en Europe, il est devenu dans le sicle suivant si inconsistant, si faible, si peu considr. Le fait est incontestable. Dans le dix-septime sicle, le gouvernement franais est la tte de la civilisation europenne; dans le dix-huitime sicle, il disparat; c'est la socit franaise, spare de son gouvernement, souvent mme dresse contre lui, qui prcde et guide dans ses progrs le monde europen.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

283

C'est ici que nous retrouvons le vice incorrigible et l'effet infaillible du pouvoir absolu. Je n'entrerai dans aucun dtail sur les fautes du gouvernement de Louis XIV; il en a commis de grandes; je ne parlerai ni de la guerre de la succession d'Espagne, ni de la rvocation de l'dit de Nantes, ni des dpenses excessives, ni de beaucoup d'autres mesures fatales qui ont compromis sa fortune. J'accepterai les mrites de ce gouvernement tels que je viens de les montrer. Je conviendrai qu'il n'y a jamais eu peut-tre de pouvoir absolu plus compltement avou de son sicle et de son peuple, ni qui ait rendu de plus rels services la civilisation de son pays, et de l'Europe en gnral. Eh bien, Messieurs, par cela seul que ce gouvernement n'avait pas d'autre principe que le pouvoir absolu, ne reposait que sur cette base, sa dcadence a t subite et mrite. Ce qui manquait essentiellement la France de Louis XIV, ce sont des institutions, des forces politiques indpendantes, subsistant par elles-mmes, capables en un mot d'action spontane et de rsistance. Les anciennes institutions franaises, si tant est qu'elles mritent ce nom, ne subsistaient plus; Louis XIV acheva de les dtruire. Il n'eut garde de chercher les remplacer par des institutions nouvelles; elles l'auraient gn; il ne voulait pas tre gn. La volont et l'action du pouvoir central, c'est l tout ce qui parat avec clat cette poque. Le gouvernement de Louis XIV est un grand fait; un fait puissant et brillant, mais sans racines. Les institutions libres sont une garantie non-seulement de la sagesse des gouvernements, mais encore de leur dure. Il n'y a pas de systme qui puisse durer autrement que par des institutions. L o le pouvoir absolu a dur, c'est qu'il s'est appuy sur des institutions vritables, tantt sur la division de la socit en castes fortement spares; tantt sur un systme d'institutions religieuses. Sous le rgne de Louis XIV les institutions ont manqu au pouvoir ainsi qu' la libert. Rien en France cette poque ne garantissait ni le pays contre l'action illgitime du gouvernement, ni le gouvernement lui-mme contre l'action invitable du temps. Aussi voyez le gouvernement assister sa propre dcadence. Ce n'est pas Louis XIV seul qui a vieilli, qui s'est trouv faible la fin de son rgne, c'est le pouvoir absolu tout entier. La monarchie pure tait aussi use en 1712 que le monarque lui-mme. Et le mal tait d'autant plus grave que Louis XIV avait aboli les moeurs aussi bien que les institutions politiques. Il n'y a pas de moeurs politiques sans indpendance. Celuil seul qui se sent fort par lui-mme est toujours capable soit de servir

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

284

le pouvoir, soit de le combattre. Les caractres nergiques disparaissent avec les situations indpendantes, et la fiert des mes nat de la scurit des droits. Voici donc, vrai dire, l'tat dans lequel Louis XIV a laiss la France et le pouvoir: une socit en grand dveloppement de richesse, de force, d'activit intellectuelle en tout genre; et ct de cette socit en progrs, un gouvernement essentiellement stationnaire, n'ayant aucun moyen de se renouveler, de s'adapter au mouvement de son peuple; vou, aprs un demi-sicle de grand clat, l'immobilit et la faiblesse, et dj tomb, du vivant de son fondateur, dans une dcadence qui ressemblait presque la dissolution. C'est l la situation o s'est trouve la France au sortir du dix-septime sicle, et qui a imprim l'poque suivante une direction et un caractre si diffrents. Que l'lan de l'esprit humain, que le libre examen soit le trait dominant, le fait essentiel du dix huitime sicle, ce n'est pas la peine de le dire. Dj, Messieurs, vous en avez beaucoup entendu parler dans cette chaire; dj, par la voix d'un orateur philosophe et par celle d'un philosophe loquent, vous avez entendu caractriser cette poque puissante. Je ne puis prtendre, dans le court espace de temps qui me reste, suivre devant vous toutes les phases de la grande rvolution morale qui s'est alors accomplie. Je ne voudrais pas cependant vous quitter sans avoir appel votre attention sur quelques traits peut-tre trop peu remarqus. Le premier, celui qui me frappe d'abord et que je viens dj d'indiquer, c'est la disparition pour ainsi dire peu prs complte du gouvernement dans le cours du dix-huitime sicle, et l'apparition de l'esprit humain comme principal et presque seul acteur. Except en ce qui touche les relations extrieures, sous le ministre du duc de Choiseul, et dans quelques grandes concessions faites la direction gnrale des esprits, par exemple dans la guerre d'Amrique; except, dis-je, dans quelques vnements de ce genre, il n'y a jamais eu peut-tre un gouvernement aussi inactif, aussi apathique, aussi inerte que le gouvernement franais de ce temps. A la place de ce gouvernement si actif, si ambitieux, de Louis XIV, qui tait partout, se mettait la tte de tout, vous avez un pouvoir qui ne travaille qu' s'effacer, se tenir l'cart, tant il se sent faible et compromis. L'activit, l'ambition a pass

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

285

du ct du pays. C'est le pays qui, par son opinion, par son mouvement intellectuel, se mle de tout, intervient dans tout, possde seul enfin l'autorit morale, qui est la vritable autorit. Un second caractre qui me frappe dans l'tat de l'esprit humain au dix-huitime sicle, c'est l'universalit du libre examen. Jusque l, et particulirement au seizime sicle, le libre examen s'tait exerc dans un champ limit, spcial; il avait eu pour objet tantt les questions religieuses, quelquefois les questions religieuses et les questions politiques ensemble; mais ses prtentions ne s'tendaient pas tout. Dans le dix-huitime sicle au contraire, le caractre du libre examen, c'est l'universalit; la religion, la politique, la pure philosophie, l'homme et la socit, la nature morale et matrielle, tout devient la fois un sujet d'tude, de doute, de systme; les anciennes sciences sont bouleverses; des sciences nouvelles s'lvent. C'est un mouvement qui se porte en tous sens, quoique man d'une seule et mme impulsion. Ce mouvement a de plus un caractre singulier et qui ne s'est peuttre pas rencontr une seconde fois dans l'histoire du monde, c'est d'tre purement spculatif. Jusque l dans toutes les grandes rvolutions humaines, l'action s'tait promptement mle la spculation. Ainsi, au seizime sicle, la rvolution religieuse avait commenc par des ides, par des discussions purement intellectuelles; mais elle avait presque aussitt abouti des vnements. Les chefs des partis intellectuels taient trs promptement devenus des chefs de partis politiques: les ralits de la vie s'taient mles aux travaux de l'intelligence. Il en tait arriv ainsi au dix-septime sicle dans la rvolution d'Angleterre. En France, au dix-huitime sicle, vous voyez l'esprit humain s'exercer sur toutes choses, sur les ides qui se rattachant aux intrts rels de la vie, devaient avoir sur les faits la plus prompte et la plus puissante influence. Et cependant les meneurs, les acteurs de ces grands dbats restent trangers toute espce d'activit pratique, purs spculateurs qui observent, jugent et parlent sans jamais intervenir dans les vnements. A aucune poque le gouvernement des faits, des ralits extrieures, n'a t aussi compltement distinct du gouvernement des esprits. La sparation de l'ordre spirituel et de l'ordre temporel n'a t relle en Europe qu'au dix-huitime sicle. Pour la premire fois peut-tre l'ordre spirituel s'est dvelopp tout--fait part de l'ordre temporel. Fait trs grave et qui a exerc une prodigieuse influence

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

286

sur le cours des vnements. Il a donn aux ides du temps un singulier caractre d'ambition et d'inexprience; jamais la philosophie n'a plus aspir rgir le monde et ne lui a t plus trangre. Il a bien fallut un jour en venir au fait; il a bien fallu que le mouvement intellectuel passt dans les vnements extrieurs; et comme ils avaient t totalement spars, la rencontre a t plus difficile, et le choc beaucoup plus violent. Comment s'tonner maintenant d'un autre caractre de l'tat de l'esprit humain cette poque, je veux dire sa prodigieuse hardiesse? Jusque-l, sa plus grande activit avait toujours t contenue par certaines barrires; l'homme avait vcu au milieu de faits dont quelquesuns lui inspiraient de la considration, rprimaient jusqu' un certain point son mouvement. Au dix-huitime sicle, je serais en vrit embarrass de dire quels taient les faits extrieurs que respectait l'esprit humain, qui exeraient sur lui quelque empire; il avait l'tat social tout entier en haine ou en mpris. Il en conclut qu'il tait appel rformer toutes choses; il en vint se considrer lui-mme comme une espce de crateur: institutions, opinions, moeurs, la socit et l'homme luimme, tout parut refaire, et la raison humaine se chargea de l'entreprise. Jamais pareille audace lui tait-elle venue en pense? Voil, Messieurs, la puissance qui, dans le cours du dix-huitime sicle, s'est trouve en face de ce qui restait du gouvernement de Louis XIV. Vous comprenez qu'il tait impossible que le choc n'et pas lieu entre ces deux forces si ingales. Le fait dominant de la rvolution d'Angleterre, la lutte du libre examen et de la monarchie pure devait donc aussi clater en France. Sans doute les diffrences taient grandes, et devaient se perptuer dans les rsultats; mais au fond la situation gnrale tait pareille, et l'vnement dfinitif a le mme sens. Je n'ai garde, Messieurs, de prtendre en exposer ici les infinies consquences. Je touche au terme de ces runions; il faut que je m'arrte. Je veux seulement, avant de vous quitter, appeler votre attention sur le fait le plus grave et, mon avis, le plus instructif qui se rvle nous dans ce grand spectacle. C'est le pril, le mal, le vice insurmon-

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

287

table du pouvoir absolu, quel qu'il soit, quelque nom qu'il porte et dans quelque but qu'il s'exerce. Vous avez vu le gouvernement de Louis XIV prir presque, par cette seule cause. Eh bien, Messieurs, la puissance qui lui a succd, l'esprit humain, vritable souverain du dix huitime sicle, l'esprit humain a subi le mme sort; son tour il a possd un pouvoir peu prs absolu; son tour il a pris en lui-mme une confiance excessive. Son lan tait trs beau, trs bon, trs utile; et s'il fallait se rsumer, exprimer une opinion dfinitive, je me hterais de dire que le dix-huitime sicle me parat un des plus grands sicles de l'histoire, celui peut-tre qui a rendu l'humanit les plus grands services, qui lui a fait faire le plus de progrs et les progrs les plus gnraux; appel prononcer dans sa cause comme ministre public, si je puis me servir de cette expression, c'est en sa faveur que je donnerais mes conclusions. Il n'en est pas moins vrai que le pouvoir absolu, que l'esprit humain a exerc, cette poque, l'a corrompu, qu'il a pris les faits contemporains, les opinions diffrentes de celles qui dominaient, dans un ddain, dans une aversion illgitime; aversion qui l'a conduit l'erreur et la tyrannie. La part d'erreur et de tyrannie en effet qui s'est mle au triomphe de la raison humaine la fin du sicle, part si grande, on ne peut le dissimuler, et il faut le proclamer au lieu de le taire, cette part d'erreur et de tyrannie, dis-je, a t surtout le rsultat de l'garement o l'esprit de l'homme a t jet cette poque par l'tendue de son pouvoir. C'est le devoir, et ce sera, je crois, le mrite particulier de notre temps, de reconnatre que tout pouvoir qu'il soit intellectuel ou temporel, qu'il appartienne des gouvernements ou des peuples, des philosophes ou des ministres, qu'il s'exerce dans une cause ou dans une autre, que tout pouvoir humain, dis-je, porte en lui-mme un vice naturel, un principe de faiblesse et d'abus qui doit lui faire assigner une limite. Or, il n'y a que la libert gnrale de tous les droits, de tous les intrts, de toutes les opinions, la libre manifestation de toutes ces forces, leur coexistence lgale, il n'y a, dis-je, que ce systme qui puisse restreindre chaque force, chaque puissance dans ses limites lgitimes, l'empcher d'empiter sur les autres, faire en un mot que le libre examen subsiste rellement et au profit de tous. C'est l pour nous, Messieurs, le grand rsultat, la grande leon de la lutte qui s'est engage la fin du dix-huitime sicle entre le pouvoir absolu temporel et le pouvoir absolu spirituel.

Franois Guizot, Histoire gnrale de la civilisation en Europe... (1838)

288

Je suis arriv au terme que je m'tais propos. Vous vous rappelez que j'avais eu pour objet, en commenant ce cours, de vous prsenter le tableau gnral du dveloppement de la civilisation europenne, depuis la chute de l'Empire romain jusqu' nos jours. J'ai parcouru bien vite cette carrire, sans pouvoir, beaucoup prs, ni vous dire tout ce qu'il y avait d'important, ni apporter les preuves de tout ce que j'ai dit. J'ai t oblig de beaucoup omettre, et cependant de vous demander souvent de me croire sur parole. J'espre pourtant avoir atteint mon but, qui tait de marquer les grandes crises du dveloppement de la socit moderne. Permettez-moi encore un mot. J'ai essay en commenant de dfinir la civilisation, de dcrire le fait qui porte ce nom. La civilisation m'a paru consister dans deux faits principaux: le dveloppement de la socit humaine et celui de l'homme lui-mme; d'une part, le dveloppement politique et social, de l'autre, le dveloppement intrieur, moral. Je me suis renferm cette anne dans l'histoire de la socit. Je n'ai prsent la civilisation que sous son point de vue social. Je n'ai rien dit du dveloppement de l'homme lui-mme. Je n'ai point essay de vous exposer l'histoire des opinions, du progrs moral de l'humanit. J'ai le projet, quand nous nous retrouverons dans cette enceinte l'anne prochaine, de m'enfermer spcialement en France, d'tudier avec vous l'histoire de la civilisation franaise, mais de l'tudier avec dtail, et sous ses faces diverses. J'essaierai de vous faire connatre non-seulement l'histoire de la socit en France, mais aussi celle de l'homme; d'assister avec vous aux progrs des institutions, des opinions, des travaux intellectuels de toute sorte; et d'arriver ainsi comprendre quel a t dans son ensemble, et d'une manire complte, le dveloppement de notre glorieuse patrie. Elle a droit, Messieurs, dans le pass comme dans l'avenir, nos plus chres affections (Applaudissements prolongs )

*** FIN.