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Imperio bizantino e Imperio otomano[editar editar fuente] Durante el siglo XIV, el Imperio bizantino empez a hacer acopio de sus

s propios caones a fin de enfrentar a la amenaza otomana. Los herederos del Imperio romano partieron de un can de un tamao medio de 3 pies (0,9144 m) de largo y calibre diez.16 A pesar de que por esta poca contaban con un gran nmero de caones, a lo largo de la historia slo un pequeo grupo de bombardas cay bajo el control del Imperio bizantino. La primera vez que se emple de manera decisiva en batalla la artillera en esta regin fue durante el asedio de Constantinopla por los otomanos (1396). La superioridad artillera de los bizantinos, posiblemente operada por francos de Glata, forz a los turcos a retirarse.16 Los turcos otomanos empezaron a hacer uso de los caones frente al ejrcito cruzado en Kosovo (1389). No obstante, existen pruebas de que esta no era la primera vez que se empleaba esta clase de arma en esta regin, pues exista el precedente de la Batalla de Kse Da (1243), en la que los selycidas los utilizaron contra los mongoles. Los otomanos haban adquirido sus primeros caones especializados para asedios en 1422: los falconetes, unos caones pequeos pero anchos. Ambos bandos estaban igualados tecnolgicamente, por lo que los turcos tuvieron que construir barricadas para que reciban... las piedras de las bombardas.16 Sin embargo, por esta poca el Imperio bizantino estaba haciendo frente a una serie de problemas econmicos, y Po II promovi la donacin a precios asequibles de caones de los monarcas europeos como ayuda. Todos los nuevos caones del Imperio a partir de 1422 fueron regalo de los Estados europeos, por lo que no se produjo ningn avance tecnolgico en el arsenal bizantino.16

El Can de los Dardanelos, empleado por los turcos en Constantinopla. Cuando el sultn Mehmed II puso bajo sitio a Constantinopla en abril de 1453, emple 68 caones fabricados por expertos hngaros, entre ellos el conocido como la Gran Bombarda Turca. El mayor de estos meda 26 pies (7.9 m) de largo y pesaba 20 toneladas. Este can poda disparar una piedra de 1.200 libras y requera para su funcionamiento un contingente de 200 hombres.17 Dos de estas bombardas haban sido en un primer momento ofrecidas a los bizantinos por los expertos hngaros, cuya nacin constitua el pinculo de la ciencia de la plvora por esa poca. Este pueblo era capaz de jactarse de poder reducir a cenizas las mismas murallas de Babilonia.16 Sin embargo, el hecho de que el Imperio no pudiera permitirse su adquisicin demuestra el gran coste que tenan por esta poca las piezas de artillera. Slo para su transporte, esta clase de bombarda requera de 70 bueyes y 10.000 hombres.16 Su gran tamao, unido al tremendo ruido que hacan, provoc el miedo entre los defensores bizantinos.16 El da 55 del asedio de Constantinopla, la ciudad estuvo al borde de su completa destruccin, tal y como fue relatado por el cronista griego Kritovoulos:

...y la piedra, disparada con enorme fuerza y velocidad, golpea la muralla, la cual inmediatamente se derriba y rompe en varios fragmentos dispersos, que caen sobre los defensores matando a todo aquel que se encuentre cerca.16 La artillera de los bizantinos les permiti repeler las armas de los turcos que se hallaban a la vista, mientras que los defensores rechazaron todo intento de destruccin de las murallas reparando con rapidez las secciones ms afectadas. Sin embargo, las murallas no estaban hechas para contener a su propia artillera, y las torres no estaban emplazadas de manera adecuada. Los oficiales bizantinos encargados de la defensa se preocupaban ms por el dao que sus caones podan hacer a la muralla que por el impacto que causaban las bombardas enemigas.16 La difusin de la plvora hizo obsoleto al fuego griego, y la cada de la que haba sido una de las murallas ms fuertes de Europa el 29 de mayo supuso el fin de una era