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Introduction Author(s): Pierre Larcher Source: Arabica, T. 48, Fasc. 4, Linguistique Arabe: Sociolinguistique et Histoire de la Langue (2001), pp.

417-418 Published by: BRILL Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4057666 Accessed: 16/11/2009 06:51
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INTRODUCTION

Dans la seconde moitie du XXV siecle, la linguistique arabe a connu une revolution copernicienne. Lentement, mais sufrement,les arabisants ont abandonne, au moins sous sa forme radicale, la representation diglossique de I'arabe qu'ils avaient mis quelques siecles a elaborer. Cette conception etait rassurante pour eux, tant enseignants qu'apprenants. Elle n'etait pas derangeante pour les arabophones, traditionalistes ou nationalistes. Pour les premiers, la division de l'arabe en deux varietes separees protegeait par la meme "la plus pure" des deux des contaminations de l'autre. Les seconds pouvaient opposer a la multitude des dialectes la ftsld "unifiee" et "unificatrice". . . A l'entree du XXIe siecle, c'est le chaos: aucun modele n'est encore venu remplacer le modele defunt. Ce chaos, nous I'avons personnellement ressenti quand nous nous sommes retrouve en charge d'un cours de linguistique arabe, sur deux semestres, dont l'un entierement consacre a la sociolinguistique et a l'histoire de la langue. Cette conjonction avait, pour un historien de la linguistique, l'avantage de faire apercevoir que le concept de diglossie, qui jusqu'ici resumait la situation linguistique du monde arabe, avait ete aussi retroprojete sur l'histoire meme de la langue. Tous les arabisants connaissent, pour la periode preislamique, l'hypothese de la koinepoetique (vs dialectes anciens). Moins connue est l'hypothese, pour la periode des conquetes, d'une koine'militaro-urbaine, faite a la fois par Fuck et Ferguson, meme s'ils en tirent des consequences radicalement differentes. Et qui se souvient encore que Fleischer, qui fut le premier a utiliser, au milieu du Xixe siecle, l'expression de moyen arabe (en entendant par la l'arabe posterieur a la conquete et pour ainsi dire issu d'elle), le voyait avec l'ancien arabe, dans la meme relation que la koine' grecque avec l'attique ? Devenue caduque en sociolinguistique, la diglossie pouvait-elle resister en histoire de la langue ? Ce numero est ne, au fond, de la necessite, didactique, de mettre, a tout le moins de tenter de mettre, un peu d'ordre dans ce chaos. C'est pourquoi il est volontairement resserre, sur le theme indique,
Brill NV, Leiden, 2001 C Koninklijke Arabica, tome XLVIII

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INTRODUCTION

autour de quatre articles, deux en anglais et deux en franSais, mais qui sont autant de syntheses. Jonathan Owens (Bayreuth) propose, pour la sociolinguistique arabe, un veritable "etat de la question". Kees Versteegh (Nimegue), a travers la question des emprunts, aborde l'immense domaine des contacts de langue. Christian Robin (Paris) fait le bilan des etudes dediees a I'ancien arabe. Enfin Pierre Larcher (Aix) tente d'eclairer F'epineuse question du moyen arabe. Nous remercions Arabica,et, en particulier, son directeur, M. Arkoun, de nous avoir donne l'occasion de coordonner ce numero thematique. Nous remercions nos collegues, non seulement de nous avoir fait I'amitie d'y participer, mais encore pour leur patience. Nous esperons que ce numero puisse etre, pour quelque temps, utile, et, en premier lieu, aux etudiants.
PIERRE LARCCHER

(Universite'de Provence et IREMAM)