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Componentes da placa me O componente bsico da placa-me o PCB, a placa de circuito impresso onde so soldados os demais componentes.

. Embora apenas duas faces sejam visveis, o PCB da placa-me composto por um total de 4 a 10 placas (totalizando de 8 a 20 faces!). Cada uma das placas possui parte das trilhas necessrias, e elas so unidas atravs de pontos de solda estrategicamente posicionados. Ou seja, embora depois de unidas elas aparentem ser uma nica placa, temos na verdade um sanduche de vrias placas.

Como o PCB um dos componentes de mais baixa tecnologia, comum que a produo seja terceirizada para pases como a China, onde a mo de obra mais barata. por isso que muitas placas-me possuem um "PCB made in China" decalcado em algum lugar da placa, mesmo que as demais etapas de produo tenham sido realizadas em outro lugar. A maior parte dos componentes da placa, incluindo os resistores, MOSFETs e chips em geral, utilizam solda de superfcie, por isso muito difcil substitu-los manualmente, mesmo que voc saiba quais so os componentes defeituosos. Os menores componentes da placa so os resistores e os capacitores cermicos. Eles so muito pequenos, medindo pouco menos de um milmetro quadrado e por isso so instalados de forma automatizada (e com grande preciso). As mquinas que fazem a instalao utilizam um conjunto de braos mecnicos e, por causa da velocidade, fazem um barulho muito similar ao de uma metralhadora. A "munio" (os componentes) tambm fornecida na forma de rolos, onde os componentes so pr-posicionados entre duas folhas plsticas.

Depois que todos os componentes so encaixados, a placa passa por uma cmara de vapor, que faz com que os pontos de solda derretam e os componentes sejam fixados, todos de uma vez.

Voc pode diferenciar os resistores dos capacitores que aparecem na foto pela cor. Os resistores so escuros e possuem nmeros decalcados, enquanto os capacitores so de uma cor clara. Estes pequenos capacitores so slidos, compostos de um tipo de cermica. Eles so muito diferentes dos capacitores eletrolticos (que veremos em detalhes a seguir) e possuem uma capacitncia muito mais baixa. Outros componentes, como os slots, capacitores e a maior parte dos conectores, utilizam o sistema tradicional, onde os contatos so encaixados em perfuraes feitas na placa e a solda feita na parte inferior. Na maioria dos casos, eles so instalados manualmente, por operrios. por isso que a maioria das fbricas de placas so instaladas em pases da sia, onde a mo de obra barata. No final da produo, a placa-me passa por mais uma mquina de solda, que fixa todos os componentes com contatos na parte inferior de uma s vez.

LINHA DE MONTAGEM DA PLACA-ME


outro item de destaque o regulador de tenso, cujo componente mais importante so os MOSFETs, que so transistores de uso externo, facilmente reconhecveis pelo tamanho avantajado:

Trs MOSFETs e uma bobina, formando um dos estgios do regulador de tenso

uma fonte ATX fornece tenses de 12V, 5V e 3.3V, sendo que a maioria dos componentes em um PC atual utilizam tenses mais baixas, como no caso dos processadores (que atualmente trabalham com tenses muito baixas, como 1.1 ou 1.25V) e dos mdulos de memria, que usam 1.5V (DDR3) ou 1.8V (DDR2). Os reguladores so os responsveis por reduzir e estabilizar as tenses fornecidas pela fonte, gerando as tenses usadas pelos diversos componentes. Parte da energia transformada em calor, de forma que os reguladores esto entre os componentes que mais esquentam numa placa atual. Em muitas placas, eles recebem dissipadores de alumnio e, em alguns casos, at mesmo coolers ativos. O volume e a capacidade dos reguladores de tenso so um quesito importante nas placas "premium", destinadas a suportarem grandes overclocks. Os reguladores de tenso so formados por um conjunto de MOSFETs, alguns capacitores, uma bobina e um controlador. Placas antigas utilizavam um nico regulador de tenso, mas conforme os processadores foram evoluindo e passando a consumir cada vez mais energia, as placas passaram a utilizar reguladores divididos em "fases", onde temos vrios reguladores de tenso trabalhando em paralelo, formando um sistema capaz de fornecer um volume muito maior de energia e um fluxo mais estvel. Tecnicamente, um regulador de tenso com mais fases superior, j que o trabalho dividido entre mais componentes. Isso permite que o regulador desperdice menos energia na forma de calor, ao mesmo tempo em que oferece um fluxo de energia mais estvel para o processador. Placas atuais utilizam reguladores de tenso com 3, 4, 6, 8 ou mesmo 12 fases. fcil descobrir o nmero de fases do regulador da placa-me, pois cada fase composta por um conjunto idntico de componentes, que so instalados em srie prximo ao encaixe do processador. Esta placa da foto, por exemplo, utiliza um regulador de tenso com 3 fases. Note a presena de 3 bobinas idnticas (a primeira delas bem ao lado do conector de energia), cercadas por MOSFETs e capacitores na parte superior:

Em teoria, uma placa com um regulador de 4 fases pode fornecer 33% mais energia para o processador do que um com 3 fases, e um de 8 fases pode fornecer o dobro que um de 4 fases. Naturalmente, o resultado final depende da qualidade e das especificaes dos componentes usados, mas a regra geral que quanto mais fases, maior a capacidade de fornecimento da placa. A principal vantagem de usar uma placa com um regulador de tenso de 6 ou 8 fases, ao invs de uma com um regulador de 3 ou 4 fases, a garantia de que a placa ser capaz de manter um fornecimento estvel em situaes de stress, como ao fazer um overclock agressivo. O maior problema que um nmero maior de fases faz com que a placa desperdice mais energia nos momentos de baixa atividade. A diferena entre usar uma placa com um regulador de tenso de 8 fases e outra similar, com um regulador de tenso de 4 fases, pode chegar a mais de 6 watts enquanto o processador est ocioso. No uma diferena muito grande, mas no deixa de ser um fator a se levar em conta. Se voc est comprando um processador de baixo consumo e no pretende fazer grandes overclocks, no existe necessidade de pagar mais caro por uma placa com um regulador de tenso de 8 ou 16 fases. Em seguida, temos a questo esttica. A fim de diferenciar seus produtos, cada vez mais fabricantes adotam cores alternativas no PCB das placas, como preto, azul, ou at mesmo vermelho, fugindo do verde tradicional. A cor tem apenas efeito decorativo, no um indicador da qualidade da placa. Da mesma forma que a cor

da placa, a cor dos slots pode variar. Os slots PCI, que so originalmente brancos, podem ser azuis numa placa da ECS ou amarelos numa DFI, por exemplo. As placas coloridas podem ser usadas para criar um visual diferente ao fazer um casemod. Continuando, existe uma regra geral de que, quanto mais baixa for a temperatura de funcionamento, mais tempo os componentes dos PCs tendem a durar. De uma forma geral, um PC em que a temperatura dentro do gabinete fique em torno dos 35C, tende a apresentar menos defeitos e problemas de instabilidade e durar mais do que um onde a temperatura fique em torno dos 45C, por exemplo. Naturalmente, existem excees, j que no mundo real entram em cena os imprevistos do dia a dia e at mesmo falhas na produo dos componentes que abreviem sua vida til. Mas, se voc fizer um teste de maior escala, monitorando o funcionamento de 100 PCs de configurao similar ao longo de 5 anos, por exemplo, vai ver que uma diferena de 10 graus na temperatura influencia de forma significativa a vida til. O principal motivo disso so os capacitores eletrolticos, que so usados em profuso em placas-me, placas de vdeo e em diversos outros componentes.

Os capacitores permitem armazenar pequenas quantidades de energia, absorvendo variaes na corrente e entregando um fluxo estvel para os componentes ligados a ele. Voc pode imaginar que eles atuam como pequenas represas, armazenando o excesso de gua na poca das chuvas e entregando a gua armazenada durante as secas.

Imagine por exemplo uma situao em que o processador est em um estado de baixo consumo de energia e subitamente "acorda", passando a operar na frequncia mxima. Temos ento um aumento imediato e brutal no consumo, que demora algumas fraes de segundo para ser compensado. Durante esse perodo, so os capacitores que fornecem a maior parte da energia, utilizando a carga armazenada. Tanto o processador principal quanto a GPU da placa de vdeo e os controladores responsveis por barramentos diversos (PCI Express, AGP, PCI, etc.) so especialmente suscetveis a variaes de tenso, que podem causar travamentos e at mesmo danos. Basicamente, graas aos capacitores que um PC pode funcionar de forma estvel. Existem diversos tipos de capacitores. Tradicionalmente, os mais usados em placasme e outros componentes so os capacitores eletrolticos. Eles possuem uma boa capacidade e so muito baratos de se produzir, da a sua enorme popularidade. O problema que eles possuem uma vida til relativamente curta, estimada em de 1 a 5 anos de uso contnuo, variando de acordo com a qualidade de produo e as condies de uso. Entre os fatores "ambientais", o que mais pesa na conta , justamente, a temperatura de funcionamento. Uma reduo de 10 graus na temperatura interna do gabinete pode resultar num aumento de at 100% no tempo de vida til dos capacitores, da a recomendao de caprichar na ventilao e, caso necessrio, instalar exaustores adicionais. Durante a dcada de 1990 existiram muitos casos de placas-me com capacitores de baixa qualidade (sobretudo em placas da PC-Chips, ECS, Soyo e Abit), que falhavam depois de apenas um ou dois anos de uso. As coisas comearam a melhorar a partir da virada do milnio, com os fabricantes percebendo que usar capacitores de baixa qualidade acaba causando mais prejuzo do que ganho. Infelizmente, como temos uma grande predominncia de equipamentos de baixa qualidade aqui no Brasil, ainda preciso ter um certo cuidado. Com o passar do tempo, os capacitores eletrolticos perdem progressivamente a sua capacitncia, deixando os componentes desprotegidos. O capacitor passa ento a atuar como um condutor qualquer, perdendo sua funo. Sem a proteo proporcionada por ele, os circuitos passam a receber diretamente as variaes, o que, alm de abreviar sua vida til, torna o sistema como um todo mais e mais instvel. Como o processo muito gradual, voc comea notando travamentos espordicos nos momentos de atividade mais intensa, que passam a ser mais e mais frequentes, at chegar ao ponto em que voc acaba sendo obrigado a trocar de placa-me, pois o micro simplesmente no consegue mais nem concluir o boot. Nesses casos, o defeito raramente permanente, de forma que ao substituir os capacitores defeituosos, a placa volta a funcionar normalmente. a que entram os tcnicos e as empresas que fazem manuteno de placas-me, substituindo

capacitores e outros componentes defeituosos. Internamente, um capacitor eletroltico composto por duas folhas de alumnio, separadas por uma camada de xido de alumnio, enroladas e embebidas em um eletrlito lquido (composto predominantemente de cido brico, ou borato de sdio), que acaba evaporando em pequenas quantidades durante o uso. Como o capacitor hermeticamente selado, isto com o tempo gera uma presso interna que faz com que ele fique estufado. Esse o sinal visvel de que o capacitor est no final de sua vida til. Em alguns casos, o eletrlito pode vazar, corroendo as trilhas e outros componentes prximos, causando assim uma falha prematura do equipamento. Ao contrrio de chips BGA e outros componentes que usam solda de superfcie, os contatos dos capacitores so soldados na parte inferior da placa. Embora trabalhoso, possvel substituir capacitores estufados ou em curto usando um simples ferro de solda, o que permite consertar ou estender a vida til da placa. Aqui temos um caso dramtico, de uma placa com diversos capacitores estufados, trs deles j apresentando sinais de vazamento:

A partir de 2006 os capacitores eletrolticos comearam a dar lugar aos capacitores de estado slido (chamados de Conductive Polymer Aluminum), onde a folha de alumnio banhada no lquido eletroltico substituda por uma folha de material plstico (um polmero) contendo um eletroltico slido de alumnio. Por no conterem nenhum tipo de lquido corrosivo, estes capacitores no so suscetveis aos problemas de durabilidade que caracterizam os capacitores eletrolticos. Embora mais durveis, os capacitores de estado slido so mais caros que os capacitores eletrolticos. Como o uso deles aumenta em at US$ 10 o custo de

produo da placa (o que acaba causando um aumento considervel no preo final), eles foram inicialmente usados apenas em placas "premium", desenvolvidas para o pblico entusiasta. Com o passar do tempo, entretanto, eles foram gradualmente se popularizando, at se tornarem norma. Hoje em dia, j raro encontrar placas-me novas que ainda utilizam capacitores eletrolticos. Os capacitores de estado slido podem ser diferenciados dos eletrolticos facilmente, pois so mais compactos e possuem um encapsulamento inteirio:

Capacitores de estado slido

BIOS O BIOS contm todo o software bsico, necessrio para inicializar a placa-me, checar os dispositivos instalados e carregar o sistema operacional, o que pode ser feito a partir do HD, CD-ROM, pendrive, ou qualquer outra mdia disponvel. O BIOS inclui tambm o setup, o software que permite configurar as diversas opes oferecidas pela placa. O processador programado para procurar e executar o BIOS sempre que o micro ligado, processando-o da mesma forma que outro software qualquer. por isso que nenhuma placa-me funciona "sozinha": voc precisa ter instalado o processador e os mdulos de memria para que o PC possa iniciar o boot. Por definio, o BIOS um software, mas por outro lado ele fica gravado em um chip espetado na placa-me, o que ofusca um pouco a definio. Na maioria dos casos, o chip combina uma pequena quantidade de memria Flash (512 ou 1024 KB no caso dos chips PLCC), o CMOS (que composto por 128 a 256 bytes de memria voltil) e o relgio de tempo real. Nas placas antigas era utilizado um chip

DIP, enquanto nas atuais utilizado um chip PLCC (Plastic Leader Chip Carrier), que bem mais compacto:

Mais recentemente, muitos fabricantes passaram a armazenar o BIOS em chips de memria Flash NOR de acesso serial, que tambm cumprem com a funo, mas so menores e um pouco mais baratos que os chips PLCC. Outra tendncia crescente o uso de um segundo chip com uma cpia de backup do BIOS, que usada em caso de problemas com a programao do chip principal (como no caso de um upgrade de BIOS mal-sucedido). Em placas da Gigabyte, por exemplo, o recurso chamado de "Dual-BIOS" e os dois chips de memria Flash so chamados de B_BIOS e M_BIOS:

Como os chips de memria Flash atuais possuem uma capacidade maior que a usada pelo BIOS, quase sempre existe algum espao livre para armazenamento de informaes de diagnstico ou outros recursos implementados pelos fabricantes. No caso das placas da Gigabyte, por exemplo, possvel usar parte do espao livre para guardar pequenos arquivos e outras informaes (criando um TXT com senhas ou informaes diversas que no perdido ao formatar o HD, por exemplo) usando o Smart Recovery, que faz parte da sute de softwares da placa. Continuando, o CMOS serve para armazenar as configuraes do setup. Como elas representam um pequeno volume de informaes, ele bem pequeno em capacidade. Assim como a memria RAM principal, ele voltil, de forma que as configuraes so perdidas quando a alimentao eltrica cortada. Devido a isso, toda placame inclui uma bateria, que mantm as configuraes quando o micro desligado. A mesma bateria alimenta tambm o relgio de tempo real (real time clock), que, apesar do nome pomposo, um relgio digital comum, que o responsvel por manter atualizada a hora do sistema, mesmo quando o micro desligado. Se voc prestou ateno nos trs pargrafos anteriores, deve estar se perguntando por que as configuraes do setup no so armazenadas diretamente na memria Flash, em vez de usar o CMOS, que voltil. Isso seria perfeitamente possvel do ponto de vista tcnico, mas a ideia de usar memria voltil para guardar as configuraes justamente permitir que voc possa zerar as configuraes do setup (removendo a bateria, ou mudando a posio do jumper) em casos onde o micro deixar de inicializar por causa de alguma configurao incorreta. Um caso clssico tentar fazer um overclock muito agressivo e o processador passar a travar logo no incio do boot, sem que voc tenha chance de entrar no setup e desfazer a alterao. Atualmente basta zerar o setup para que tudo volte ao normal, mas, se as configuraes fossem armazenadas na memria Flash, a coisa seria mais complicada. Para zerar o CMOS, voc precisa apenas cortar o fornecimento de energia para ele. Existem duas formas de fazer isso. A primeira (com o micro desligado) remover a bateria da placa-me e usar uma moeda para fechar um curto entre os dois contatos da bateria durante 15 segundos. Isso garante que qualquer carga remanescente seja eliminada e o CMOS seja realmente apagado. A segunda usar o jumper "Clear CMOS", que fica sempre posicionado prximo bateria. Ele possui duas posies possveis, uma para uso normal e outra para apagar o CMOS ("discharge", ou "clear CMOS"). Basta mud-lo de posio durante 15 segundos e depois recoloc-lo na posio original. Uma dica que muitas placas vm de fbrica com o jumper na posio "discharge", para evitar que a carga da bateria seja consumida enquanto a placa fica em estoque. Ao montar o micro, voc precisa se lembrar de verificar e, caso necessrio, mudar a posio do jumper. Caso contrrio a placa no funciona, ou exibe uma mensagem de erro durante o boot e no salva as configuraes do setup.

Muitos fabricantes ainda disponibilizam disquetes de boot, contendo uma verso reduzida do FreeDOS ou MS-DOS, mas muitos j passaram a disponibilizar CDs de boot (basta gravar a imagem .iso usando o Nero, K3B ou outro programa de gravao e dar boot), o que elimina a necessidade de ter que instalar um drive de disquetes na mquina s para poder atualizar o BIOS. Uma ideia nova, que foi inaugurada pela Asus e vem sendo adotada por cada vez mais fabricantes, incluir o utilitrio de atualizao diretamente no prprio BIOS. Nesse caso, voc s precisa pressionar uma combinao de teclas durante o boot e indicar a localizao do arquivo de atualizao. Em placas antigas ele precisava ser gravado num disquete ou CD-ROM (voc precisava queimar um CD, colocando o arquivo no diretrio raiz), mas a maioria das placas atuais j suporta o uso de cartes de memria ou mesmo de parties do HD, desde que voc coloque o arquivo no diretrio raiz. Atualizar o BIOS sempre um procedimento potencialmente perigoso, j que sem ele a placa no funciona. Na grande maioria dos casos, o programa tambm oferece a opo de salvar um backup do BIOS atual antes de fazer a atualizao. Esse um passo importante, pois se algo sair errado, ou voc tentar gravar uma atualizao para um modelo de placa diferente, ainda restar a opo de reverter o upgrade, regravando o backup da verso antiga. A maioria das placas atuais incorpora sistemas de proteo, que protegem reas essenciais do BIOS, de forma que, mesmo que acabe a energia no meio da atualizao, ou voc tente gravar o arquivo errado, a placa ainda preservar as funes necessrias para que voc consiga reabrir o programa de gravao e terminar o servio. Temos tambm o caso das placas com dois chips de BIOS, onde o segundo chip protegido contra gravao. Placas antigas no possuem essas camadas de proteo, de forma que um upgrade

malsucedido podia realmente inutilizar a placa. Nesses casos, a soluo era remover o chip e lev-lo a algum que tivesse um gravador de EEPROM. Depois de regravado, o chip era reinstalado na placa e tudo voltava ao normal. Ou seja, mesmo nesses casos, a placa no era realmente danificada, ficava apenas "fora de servio". Um truque muito usado era utilizar uma placa-me igual, ou pelo menos de modelo similar, para regravar o BIOS da placa danificada. Nesses casos, voc dava boot com o disquete ou CD de atualizao (na placa boa), removia o chip com o BIOS e instalava no lugar o chip da placa danificada (com o micro ligado), dando prosseguimento ao processo de regravao. Dessa forma, voc usava a placa "boa" para regravar o BIOS da placa "ruim". Naturalmente, a troca precisava ser feita com todo o cuidado, j que um curto nos contatos podia inutilizar a placa-me. Concluindo, existem tambm programas de gravao para Windows, que so includos nos CDs de drivers de muitas placas. Eles so mais fceis de usar, mas fazer a atualizao atravs deles considerado menos seguro, j que, dentro do Windows e com outros programas e servios rodando, a possibilidade de algo inesperado acontecer maior. Hoje em dia, a maioria dos dispositivos incluindo o HD, drive ptico, placa wireless e placa de vdeo possuem um software de inicializao, similar ao BIOS da placame. Ele pode ser gravado diretamente no dispositivo, em um chip de memria Flash, ou mesmo em algum tipo de memria ROM, ou ser incorporado ao driver. Essa segunda soluo vem sendo cada vez mais adotada pelos fabricantes, pois permite eliminar o chip de memria, reduzindo o custo. por isso que, muitas vezes (sobretudo ao tentar ativar sua placa wireless ou scanner no Linux), voc precisa baixar, alm do driver ou mdulo necessrio, tambm os arquivos que compem o firmware da placa. Os barramentos: ISA, EISA, VLB e PCI Junto com os processadores, memria RAM e memria cache, outra classe importante so os barramentos, j que so eles os responsveis por interligar os diferentes componentes da placa-me e permitir o uso de perifricos. Acompanhando a evoluo dos processadores, os primeiros anos da plataforma PC foram marcados por uma corrida em torno de barramentos mais rpidos, capazes de atender evoluo das placas de vdeo e outros perifricos. No to diferente do que temos nos dias de hoje (onde as placas 3D continuam liderando a demanda por novas tecnologias), mas na poca essa era uma questo realmente urgente. O primeiro barramento de expanso usado em micros PC foi o ISA, que por incrvel que parea, foi usado do PC original (o de 1981) at a poca do Pentium III. Existiram duas verses: os slots de 8 bits, que foram utilizados pelos primeiros PCs e os slots de 16 bits, introduzidos a partir dos micros 286. Embora fossem processadores de 16 bits, os 8088 comunicavam-se com os perifricos externos utilizando um barramento de 8 bits, da o padro ISA original tambm ser um barramento de 8 bits. Inicialmente, o barramento ISA operava a

apenas 4.77 MHz, a frequncia de clock do PC original, mas logo foi introduzido o PC XT, onde tanto o processador quanto o barramento ISA operavam a 8.33 MHz. Com a introduo dos micros 286, o barramento ISA foi atualizado, tornando-se o barramento de 16 bits que conhecemos. Na poca, uma das prioridades foi preservar a compatibilidade com as placas antigas, de 8 bits. Justamente por isso, os pinos adicionais foram includos na forma de uma extenso para os j existentes. Como voc pode ver na foto, o slot ISA dividido em duas partes. A primeira, maior, contm os pinos usados pelas placas de 8 bits, enquanto a segunda contm a extenso, que adiciona os pinos extras:

Slot ISA
Uma coisa que chama a ateno nos slots ISA o grande nmero de contatos, totalizando nada menos que 98. Por serem slots de 16 bits, temos apenas 16 trilhas de dados, as demais so usadas para endereamento, alimentao eltrica, sinal de clock, refresh e assim por diante. Este esquema mostra a funo de cada um dos pinos em um slot ISA. Como voc pode ver, no exatamente uma implementao "simples e elegante", mas enfim, funcionava e era o que estava disponvel na poca:

ESQUEMA DE UM SLOT ISA