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Edward Jenner.

La vacunacin antivarilica
Diferentes especies de materiales infecciosos, al ser absorbidos por el organismo, pueden producir efectos en cierto modo similares, pero la singularidad del virus de la viruela vacuna es que la persona que ha sido afectada por l est libre para siempre de la infeccin de la viruela: ni la exposicin a las emanaciones varilicas, ni la introduccin de la sustancia mrbida en la piel le producirn este mal. Para apoyar este hecho tan extraordinario expondr a mi lector gran nmero de casos. Caso I.- Jos Merret, ahora segundo jardinero del conde de Berkeley, viva en el ao 1770 como sirviente en casa de un granjero vecino de esta localidad. Ocasionalmente ayudaba a ordear las vacas de su patrn. Varios caballos que pertenecan a la granja comenzaron a padecer de lceras en los cascos, y a menudo los curaba Merret. Poco [253] despus, las vacas enfermaron de viruela vacuna, e inmediatamente aparecieron varias lceras en las manos de Merret, seguidas de hinchazn y endurecimiento en las axilas, y se sinti tan indispuesto durante varios das que no pudo cumplir sus tareas habituales. Antes de que sobreviniera el mal entre las vacas, no se haba adquirido ninguna vaca nueva en la granja, ni haba entrado sirviente alguno afectado de viruela vacuna. En abril de 1795, al efectuar aqu una variolizacin general, Merret fue inoculado junto con su familia; haba pasado un perodo de veinticinco aos desde que contrajera la viruela vacuna y, sin embargo, aunque el material fue introducido repetidas veces en su brazo, no logr infectarlo; slo apareci en la piel, alrededor de las zonas inoculadas, una erupcin que fue tomando un aspecto erisipelatoso en su parte cen-tral. Durante todo el tiempo que su familia padeci de la viruela -uno de sus miembros en forma muy agudapermaneci en la casa junto a ellos, sin que esta exposicin al contagio le causara ningn dao ... Caso XVII.- Para observar ms detenidamente el progreso de la enfermedad eleg a un nio sano de unos ocho aos de edad, a quien deba inoculrsele la viruela vacuna. El material fue tomado de una lcera de la mano de una lechera infectada por las vacas de su patrn e introducido en el brazo del nio el da 14 de mayo de 1796 por medio de dos incisiones superficiales de media pulgada de largo cada una y que penetraban apenas en la piel. Al sptimo da, el nio se quej de una molestia en la axila; al noveno da sinti escalofros, prdida del apetito y un ligero dolor de cabeza; pas el da bastante indispuesto y durmi mal por la noche, pero al da siguiente se encontraba restablecido. El aspecto de las incisiones hasta su completo desarrollo era muy semejante al que resulta de la aplicacin del virus de viruela en las mismas condiciones. La nica diferencia que percib era que el lquido lmpido producido por la accin del virus tom en este caso un tinte ms oscuro y que la erupcin que se extenda alrededor de las incisiones tena un aspecto ms erisipelatoso que el de las que observamos en general cuando se ha utilizado material de viruela; pero todo desapareci (dejando en las partes inoculadas costras y escaras), sin ocasionamos a m ni al enfermo ninguna molestia. Con el objeto de demostrar que el nio estaba indemne del contagio de la viruela, luego de haber sufrido su organismo una afeccin tan [254] leve provocada por el virus de la viruela vacuna, fue inoculado el primero de julio del mismo ao con material de viruela tomado directamente de una pstula. Le fueron practicadas varias punciones e incisiones en los dos brazos, y el lquido fue introducido con todo cuidado, pero no le sigui ninguna enfermedad. Sus brazos presentaban el mismo aspecto que el que observamos cuando se aplica material varioloso a un enfermo que ya ha padecido la viruela vacuna o la viruela. Varios meses despus, el nio fue nuevamente inoculado con material varioloso, lo que no produjo ningn efecto sensible en su organismo.