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Lhermtisme et les cycles cosmiques

par Gauthier Pierozak I


On dirait que lhumanit tout entire a oubli et cherche se rappeler on ne sait quelle Loi Perdue. Villiers de lIsle Adam

Ltude de certains aspects de lInfini mtaphysique, et en particulier de ce qui se rapporte la manifestation en tant que dtermination dune possibilit particulire dans lAbsolu du Principe suprme, permet de remarquer des lois cosmiques gnrales, que lon peut particulirement comparer des fractales mathmatiques1. Ren Gunon en parle clairement dans son uvre, en particulier lorsquil prsente la doctrine des cycles cosmiques. Il dit ainsi quun cycle quelconque peut tre
considr comme une fraction dun autre cycle plus tendu2 ; mais, en vertu dune certaine loi de correspondance, chacun des cycles secondaires reproduit, une chelle plus rduite, des phases qui sont comparables celle des grands cycles dans lesquels il sintgre. Ce qui peut tre dit des lois cycliques en gnral trouvera donc son application diffrents degrs : cycles historiques, cycles gologiques, cycles proprement cosmiques, avec des divisions et des subdivisions qui multiplient encore ces possibilits dapplication. Dailleurs, quand on dpasse les limites du monde terrestre, il ne peut plus tre question de mesurer la dure dun cycle par un nombre dannes entendu littralement ; les nombres prennent alors une valeur purement symbolique, et ils expriment des proportions plutt que des dures relles. 3

Il sagit bien ici de la description dun principe fractal et cest ce qui permet de justifier, si besoin tait encore, lemploi de lanalogie ou de la correspondance, et lusage de symboles pour signifier des concepts mtaphysiques levs et
Terme mathmatique, provenant de la racine latine fractus, ou fraction , et dsignant un objet dont la structure est invariante par changement dchelle. En dautres termes, on retrouve la mme structure gnrale quelle que soit la distance o lobservateur se place par rapport au sujet, de lindfiniment petit lindfiniment grand. 2 Cest nous qui soulignons. 3 Ren Gunon, Lsotrisme de Dante, Les Cycles cosmiques, Gallimard, 1957, p. 62.
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souvent inexprimables, par le constat que le plus petit peut symboliser le plus grand, par loi danalogie. Mais penchons-nous maintenant sur la structure mme du cycle cosmique. Ren Gunon dit ainsi qu
un cycle quelconque peut tre partag en deux phases, qui sont, chronologiquement, ses deux moitis successives [] ; mais en ralit, ces deux phases reprsentent respectivement laction de deux tendances adverses, et dailleurs complmentaires ; et cette action peut videmment tre simultane aussi bien que successive. 4

Et de prciser

Fig. 1: le nautilus est un exemple de fractale dans la nature. Quel que soit la distance o on lobserve, on obtient la mme structure gomtrique.

On peut [] diviser lensemble en deux phases, lune descendante, allant dans le sens dune diffrenciation de plus en plus accentue, et lautre ascendante, en retour vers ltat principiel. Ces deux phases, que la doctrine hindoue compare celles de la respiration, se retrouvent galement dans les thories hermtiques, o elles sont appeles coagulation et solution 5

Le principe mme, ou la source, de la dualit dans tout cycle cosmique symbolise en fait le Principe suprme et absolu, Infini indescriptible et inexprimable, Possibilit universelle dont une des dterminations, ltre mtaphysique, est la source de notre manifestation. Par opposition, ce qui nest pas tre peut tre appel Non-tre, ou lensemble de possibilits nonmanifestables, ou manifestables mais non encore dtermines Les cycles cosmiques symbolisent donc le passage du non-manifest au manifest, et le retour du manifest lindtermination du non-manifest. Cest pourquoi nous retrouvons ces deux phases de manire symbolique dans la correspondance avec la circulation sanguine (sang neuf partant du cur, vieux sang retournant au cur), dans la respiration (expiration du souffle, inspiration du souffle), dans la digestion (excrtion, ingestion), dans le flux et le reflux de la mare des ocans, dans lexpansion et la concentration, dans lalternance entre la vie et de la mort pour toutes les espces animales, dans le va et vient du mtier tisser, dans laraigne tissant et rabsorbant sa toile, dans le Phnix mourant et ressuscitant, dans lalternance de lveil et du
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Ibid., p. 65. Ibid., p. 70.

sommeil profond pour nen citer que quelques-uns parmi une indfinit dautres. Car tout ce qui est naturel en ce monde suit cette loi des cycles cosmiques, quelle que soit sa dimension ou sa dure. Tout est ainsi en harmonie avec le Principe suprme, de lindfiniment petit lindfiniment grand

II
Toute porte a deux faces, donnant de deux cts, Ovide

Le point de passage dun cycle un autre apparatra, selon le point de vue o lon se place, la fois comme le point de destruction de lancienne manifestation ou comme la source de la nouvelle manifestation. Comme le dit Gunon
toute transformation apparat comme une destruction quand on la considre au point de vue de la manifestation ; et ce qui est en ralit un retour ltat principiel semble, sil est vu extrieurement et du ct substantiel, ntre quun retour au chaos, de mme que lorigine, bien que procdant immdiatement du Principe, prend sous le mme rapport lapparence dune sortie du chaos 6

On se rappellera, comme illustration symbolique de ce point de passage, lOuroboros, serpent se mordant la queue, dont la gueule est la fois lieu de destruction et source de gnration. Cest parce que lacte de dvorer/digrer est la fois destructeur et gnrateur selon la perspective o lon se place. Dans ce cas prcis, le serpent dvore sa propre queue (destruction) et se rgnre (gnration) cause de cela dans un cycle sans fin. Louis Charbonneau-Lassay explique ainsi que
Le sens le plus sotrique de l'ouroboros part de cette fiction, chre aux Anciens, et d'aprs laquelle le serpent jouit d'une longvit sans rivale, il rajeunit en vieillissant, et renat en lui-mme l'instant o s'achve sa croissance et devrait commencer son dclin. En ralit, son nom indique qu'il se nourrit de sa chair mme : Boros-oura, il dvore sa queue ; ainsi, c'est de sa
Ren Gunon, Initiation et Ralisation spirituelle, La jonction des extrmes, ditions Traditionnelles, 1967, p. 225-226.
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propre substance que le serpent, d'aprs la vieille fiction, se reconstitue mesure que l'usure du temps et de la vie agit sur lui. [] Cette restauration de l'tre par lui-mme a fait de l'Ouroboros, dans l'ancien monde, l'emblme de la perptuit du renouvellement de la vie, de l'ternel recommencement des choses. 7

On trouvera aussi la figure du dieu romain Janus-bifrons aux deux visages, lun vieux tourn vers le pass et lautre jeune tourn vers lavenir, le prsent tant le point de passage, point sans dure et par consquent troisime visage de Janus invisible. Ce lieu de transformation, ou point de passage du non-manifest au manifest, peut tre symbolis par un nombre illimit de figurations. Pour nen citer que quelques-unes, on mentionnera tout dabord le point gomtrique, existant mais sans dimension, et source de ltendue de lespace. Du point de vue du Principe, cest le point de dpart de la phase de diffrenciation de plus en plus accentue mentionne au dbut de cet article par Gunon. Ce point de dpart est aussi rappel dans le premier mois de lanne solaire (janvier provient du nom du dieu Janus, dieu du passage et des portes). Cest la porte basse ou troite au dbut de toute initiation do le profane renait en initi, le chas de laiguille biblique. Cest le point dterminant la renaissance du Soleil dans lanne, correspondant au solstice dhiver (appel aussi Janua Cli ou Porte du Ciel), instant cosmique correspondant la naissance du Christ, au Saint-Jean dhiver, au Jean qui rit. Cest lalpha biblique8. Cest aussi symboliquement la bouche humaine, qui permet lexpression du Verbe divin et sa diffusion dans lespace par le son. Cest le nez de la face, qui permet lexpiration du souffle divin dans le monde. Cest la cavit du Sacr Cur du Christ, ouverte par la blessure cause par la lance de Longinus. Cest le baptme, dont leau symbolise le chaos initial do sort le nouveau chrtien. On pourrait dailleurs rajouter que ce symbole du point de passage est toujours associ la couleur noire, qui symbolise les tnbres suprieures, un des symboles apophatiques de la non-manifestation, comme le souligne Gunon :
Tout changement dtat est dit ne pouvoir saccomplir que dans lobscurit, la couleur noire tant, dans sa signification suprieure, le symbole du nonLouis Charbonneau-Lassay, Bestiaire du Christ, LOuroboros, Descle & De Browser, 1940, p. 805 8 Je suis la Voie a dit le Christ. Selon la perspective o lon se place, le Christ est lalpha du point de vue du Principe, et lomega du point de vue de la manifestation, pour reprendre lexplication de Gunon en note 6.
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manifest ; mais, dans sa signification infrieure, cette mme couleur noire symbolise aussi lindistinction de la pure potentialit ou de la materia prima ; et, ici encore, ces deux aspects, bien quils ne doivent aucunement tre confondus, se correspondent cependant analogiquement et sassocient dune certaine faon, suivant le point de vue sous lequel on envisage les choses. 9

III
La Nature est un temple o de vivants piliers Laissent parfois sortir de confuses paroles ; L'homme y passe travers des forts de symboles Qui l'observent avec des regards familiers. Baudelaire, Correspondances

Les cycles cosmiques peuvent aussi tre diviss en quatre phases, au lieu de deux. Ces phases correspondent alors la naissance de la manifestation partir du non-manifest, lexpansion de la manifestation jusqu un point darrt, puis la contraction et au retour vers la source, se terminant par lextinction de la manifestation et la rintgration au Non-tre. Gunon dit ainsi que
[la] division quaternaire dun cycle est susceptible dapplications multiples, et elle se retrouve en fait dans beaucoup de cycles dordre plus particulier : on peut citer comme exemples les quatre saisons de lanne, les quatre semaines du mois lunaire, les quatre ges de la vie humaine ; [] il y a correspondance avec le symbolisme spatial, rapport principalement en ce cas aux quatre points cardinaux. 10

Ainsi la premire phase du cycle, ou la naissance de la manifestation, correspond symboliquement lEst, la direction du Soleil levant vers o toutes les glises chrtiennes sont tournes ; cest le matin du jour, le printemps de lanne, priode o la vie renat ; cest la premire phase de la lune. Cest la jeunesse chez lhomme. Cest le Fiat Lux du premier jour de la Gense. La seconde phase du cycle est la priode de croissance, cest lexpansion de la manifestation, symbolise par le soleil atteignant son znith midi, au
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Ibid., p. 225. Ren Gunon, Formes traditionnelles et Cycles cosmiques, Quelques remarques sur la doctrine des cycles cosmiques, Gallimard, 1957, p. 19.

sud ; cest lt ; cest la pleine lune. Cest la priode adulte chez lhomme ; le plein veil. La troisime phase du cycle correspond la priode de dcroissance. Cest la contraction de la manifestation, le soleil se couche le soir louest ; cest lautomne ; cest la dernire lune. Cest la vieillesse chez lhomme, les feuilles des arbres se desschent et changent de couleur. Cest le Christ sur la croix Enfin la quatrime phase du cycle correspond la mort, caractrise par lobscurit, le silence total, labsence de mouvement. Cest lhiver, labsence de soleil ; cest la direction du nord ; cest la nouvelle lune. Les tres et vgtaux morts sont enterres, et dcomposs, la chair quitte les os : cest le retour au chaos originel, la materia prima, la terre noire du compost, la matire premire des alchimistes Cest le sommeil profond sans rve et sans pense. Les arbres sont dpouills de leurs feuilles. Cest le septime jour de la Gense, lorsque Dieu se reposa aprs avoir achev la Cration. Cette phase symbolise la non-manifestation.

IV Cest au sein de ce chaos originel symbolique quest renferm le germe contenant les possibilits de manifestation pour le nouveau cycle. Ren Gunon indique dailleurs comment il faut apprhender le symbolisme mtaphysique du germe :
dans le monde suprieur, cest le principe, qui contient toutes choses ; dans le monde infrieur, cest le germe, qui est contenu dans toutes choses ; cest le point de vue de la transcendance et celui de limmanence, concilis dans lunique synthse de lharmonie totale. Le point est la fois principe et germe des tendues ; lunit est la fois principe et germe des nombres ; de mme, le Verbe divin, suivant quon lenvisage comme subsistant ternellement en soimme ou comme se faisant le Centre du Monde, est la fois principe et germe de tous les tres. 11

Ce germe est donc symbolis par le point gomtrique pour lespace, lunit numrique pour les nombres ; mais il sagit aussi de luf dans le nid, du noyau dans le fruit, de la graine dans la terre contenant la plante ou larbre entier dans toute sa virtualit, cest lArche de No flottant sur les eaux du
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Ren Gunon, Symboles de la Science sacre, Le grain de snev, Gallimard, 1962, p. 418.

Dluge ayant ananti le monde, symbolisant le mme type de virtualit que celui contenu dans la germe. Cest la Pense non encore verbalise. Cest la semence dans la matrice. Cest le Christ dans le sein de la Vierge Noire ; cest ltoile polaire dans la nuit; cest le Centre du Monde duquel lunivers entier fut symboliquement dvelopp et par lequel il sera rsorb

V
ternel, notre Seigneur ! Que ton nom est magnifique sur toute la terre ! Psaume 8.10

On peut maintenant appliquer ces considrations cycliques lanalyse du nom divin en associant chacune des quatre lettres hbraque une phase du cycle cosmique (fig. 2). Bien entendu la lettre principe yod correspond la non-manifestation du Pre (on le retrouve ainsi au nord du diagramme, dont lobscurit symbolise la non-manifestation). De mme que le yod est traditionnellement considr comme la source de toutes les lettres

hbraques, il symbolise aussi le germe contenant la manifestation en sa potentialit. Les trois autres lettres reprsentent le verbe tre en hbreu et suivent ainsi les tapes de la naissance, de la croissance et du retour au Principe, par lintermdiaire du Fils (qui est symbolis par la lettre verticale vav place au sud, la station du Soleil son znith, qui sapplique bien au Christ).

Fig. 2 : figuration cruciale du Ttragramme hbraque .12

1. est le Pre, le Principe, le germe, non-manifest. 2. est lmanation du Pre, de la Cration 3. est le Fils 4. est le retour au Pre avec le Fils comme mdiateur ( Je suis la Voie ) Le silence suit la prononciation du non divin : cest ltat non-manifest. Au sein de cet tat se retrouve le germe, la potentialit qui sera la source du prochain cycle13. On pourra faire une conclusion similaire dans le cas du monosyllabe sacr AUM, pour lequel Gunon fait ainsi remarquer que celui-ci
est considr comme le symbole idographique dtm, et, de mme que cette syllabe a quatre lments (mtras), dont le quatrime, qui est le monosyllabe lui-mme considr synthtiquement sous son aspect principiel, est non-exprim par un caractre, tm a quatre conditions (pdas) dont la quatrime nest aucune condition spciale, mais tm envisag en Soi-mme, indpendamment de toute condition, et qui, comme tel, nest susceptible daucune reprsentation. 14
Ren Gunon, Recueil, Le symbolisme de la croix, Rose-Cross Books, 2013, p. 214. Mathmatiquement parlant, ceci peut aussi tre reprsent par la formule 1 + 2 + 3 + 4 = 10 o 10 symbolise le dbut dune nouvelle srie de nombres (10 peut aussi tre rduit 1 + 0 = 1 ce qui rend le dbut de cycle encore plus clair). 14 Ibid., La constitution de ltre humain et son volution posthume selon le Vdanta, p. 56, note 3.
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Et lon pourra aussi souligner la relation de lAUM avec le Christ comme rapporte par Louis Charbonneau-Lassay: Ces lettres que lon trouve, dans les arts, gnralement entrelaces en monogramme, et que lincomprhension des derniers sicles a fini par adopter comme une abrviation dAve Maria, ny distinguant que les deux lettres A et M, ont t, durant presque tout le Moyen-ge, acceptes comme lquivalent du sigle Alpha et Omega, signifiant : Commencement et Fin . Cest que, si lon prononce AUM la manire romaine : Aoum, la bouche souvre pour la premire syllabe, puis aussitt se ferme pour la seconde ; et lon sait combien, dans lOrient, tout ce qui a trait la bouche, aux lvres, au souffle respiratoire, au verbe humain, est considr comme extrmement important par la symbolique, par tout ce qui tient la mtaphysique. Or appliquant Jsus-Christ un texte dIsae, saint Jean, dans lApocalypse, sexprime ainsi : Je suis lAlpha et lOmega, le Principe et la Fin, dit le Seigneur... ; et ailleurs : Celui qui tait sur le trne me dit... : Je suis lAlpha et lOmega, le Commencement et la Fin .15

Ces deux exemples parmi dautres montrent bien la dimension mtaphysique de certains noms divins et lon peut comprendre en effet pourquoi, traditionnellement, les prtres du Temple de Jrusalem taient seuls habilits prononcer le nom . Ce nom divin, tout comme lAUM oriental, condense en effet, en un souffle, lintgralit dun cycle cosmique : la manifestation du monde, sa croissance, sa dchance et son retour dans le non-manifest

Louis Charbonneau-Lassay, Lsotrisme de quelques symboles gomtriques chrtiens, Les graffites de Loudun, Ed. Traditionnelles, 1960, p. 27.

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