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Falla de materiales

1 FALLAS DE MATERIALES

En su mayora, las fallas en las mquinas se deben a cargas que varan con el tiempo y no a cargas estticas: Estas fallas suelen ocurrir a niveles de esfuerzo muy por debajo del lmite elstico de los materiales. Por lo tanto, de manejar slo las teoras de fallas estticas presentadas en algunos libros, puede llevar a diseos poco seguras cuando las cargas sean dinmicas. Este fenmeno se observ por primera vez en los aos 1800, cuando empezaron a fallar ejes de los carros de ferrocarril despus de slo poco tiempo de servicio. Estaban fabricados de acero dctil, pero mostraban falla sbita de tipo frgil. En 1843 Rankine public un estudio Sobre las causas de la ruptura inesperada de los rodamientos de los ejes de ferrocarril en el cual postul que el material se haba cristalizado y hecho frgil debido a los esfuerzos fluctuantes. Los ejes se haban diseado segn todos los conocimientos de ingeniera disponibles a la fecha, conocimientos que se basaban en experiencia adquirida con estructuras cargadas estticamente. Las cargas dinmicas eran entonces un fenmeno nuevo, resultado de la introduccin de maquinaria movida por vapor. Estos ejes estaban fijos a las ruedas, y giraban junto con ellas. Por lo que el esfuerzo a flexin en cualquier punto de la superficie del eje variaba cclicamente de positivo a negativo. Un ingeniero alemn, August Wohler, hizo a lo largo de un periodo de 12 aos la primera investigacin cientfica en lo que se conoca como fallas por fatiga. Prob los ejes hasta la falla, en el laboratorio, bajo cargas totalmente alternantes. Public sus resultados en 1870, que identificaban como culpable al nmero de ciclos de esfuerzo en concordancia con su variacin en tiempo, y encontr la existencia de un lmite de resistencia a la fatiga para los aceros, es decir, un nivel de esfuerzos que puede ser tolerable para millones de ciclos de esfuerzos totalmente alternantes. El trmino fatiga fue aplicado por primera vez a esta situacin por Poncelet en 1839. Todava no se entenda el mecanismo de las fallas, y la apariencia frgil de la superficie de falla en un material dctil hizo que se especulara que de alguna manera el material se haba cansado y de hecho frgil debido a la oscilacin de las cargas, Wohler demostr despus que las mitades rotas de los ejes seguan siendo tan resistentes y dctiles a los ensayos a tensin como el material original. Sin embargo se retuvo el trmino falla por fatiga y se sigue manejando para describir cualquier falla debida a cargas que varan con el tiempo. La falla por fatiga es causa de un costo importante en la economa. Dowling propone, con base en datos del informe del gobierno de Estados Unidos por Reed y colaboradores que: El costo anual para la economa de Estados Unidos por fatiga de los materiales, en dlares de 1982, es de alrededor de 100.000 millones, correspondiendo a aproximadamente el 3% del producto bruto (PNB). Estos costos provienen de la ocurrencia o prevencin de fallas por fatiga en vehculos terrestres, vehculos sobre rieles, aeronaves de todo tipo, puentes, gras, equipos de plantas generadoras de energa, estructuras de pozos petroleros submarinos y una

Docente: Enrique Pulgar

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amplia variedad de maquinaria y equipos varios, como artefactos domsticos, juguetes y equipo deportivo. El costo tambin puede implicar vidas humanas. La primera aeronave a reaccin comercial para pasajeros, el COMET britnico, sufri dos accidentes graves en 1954, debido a fallas por fatigas causadas por los ciclos de presurizacin y despresurizacin de la cabina. Ms recientemente en 1988 un Boeing 737 de Hawaian Airlines perdi un tercio de la parte superior de su cabina en pleno vuelo, a 25.000 pies de altitud. Aterriz con prdidas mnimas de vidas. Hay muchos otros ejemplos recientes de falla por fatiga de tipo catastrfico. En los ltimos 150 aos se ha trabajado mucho a fin de determinar el mecanismo real de la falla por fatiga. Las demandas impuestas desde la Segunda Guerra Mundial sobre los materiales, en aplicaciones para aeronaves areas y aeroespaciales han motivado crecientes desembolsos en la investigacin cientfica de este tema y ahora est razonablemente bien comprendido, aunque los investigadores siguen buscando respuestas a preguntas sobre el mecanismo de fatiga. Las fallas por fatiga siempre empiezan en una grieta. La grieta pudiera haber estado presente en el material desde su manufactura o haberse presentado a lo largo del tiempo por causa de las deformaciones cclicas cerca de las concentraciones de esfuerzos. Fisher y Yen han demostrado que casi todos los miembros estructurales contienen discontinuidades, desde microscpicas (<0,001pulg) hasta macroscpicas, introducidos en el proceso de fabricacin. Las grietas por fatiga se inician en una muesca o en otra concentracin de esfuerzo (Utilizaremos el trmino general muesca para representar cualquier contorno geomtrico que incremente esfuerzo local). Las fallas frgiles de algunos de los buques cisternas de la Segunda Guerra Mundial, fueron achacadas a grietas que empezaron en un electrodepsito dejado por algn soldador descuidado: Las fallas del Comet se iniciaron en grietas menores de 0,07 pulg. de largo, cerca a las esquinas de las ventanillas, que eran casi cuadradas, las que aportaban por ello altas concentraciones de esfuerzos. Hay tres etapas de fallas por fatiga, la iniciacin de la grieta, la propagacin de la grieta y la fractura sbita causada por el crecimiento inestable de la grieta Etapa de Iniciacin de las Grietas Suponga que el material es un metal dctil que al ser fabricado, no tena grietas, pero tiene la coleccin normal de partculas, inclusiones, etctera, comunes en materiales de ingeniera. A escala microscpica, los metales no son homogneos ni isotrpicos. Suponga adems, que hay algunas partes de concentracin geomtrica de esfuerzos (muescas) en localizaciones de esfuerzo significativo variando con el tiempo, que contienen un componente a tensin (positivo). Como los esfuerzos en la muesca oscilan, puede ocurrir fluencia plstica local debido a concentracin de esfuerzos, an cuando el esfuerzo nominal en la seccin est muy por debajo del lmite elstico del
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material. La fluencia plstica local causa distorsin, creando bandas de deslizamiento (regiones de deformaciones intensas producidas por movimientos cortantes) a lo largo de los bordes cristalizados del material. Conformen los esfuerzos se alternan, aparecen ms bandas de deslizamiento, las que forman grietas microscpicas. Aun en ausencia de muescas (como en las probetas lisas) este mecanismo sigue funcionando, siempre que en alguna parte del material se haya excedido el lmite elstico. Los huecos o inclusiones preexistentes servirn como elevadores de esfuerzo para la iniciacin de la grieta. Los materiales menos dctiles no tienen la misma capacidad de fluencia plstica que los dctiles y tendern a generar grietas con mayor rapidez. Son ms sensibles a las muescas. Los materiales frgiles (especialmente los fundidos) que no tienen fluencia pueden pasar por alto esta etapa inicial y llegar directamente a la propagacin de grietas, en sitios de los huecos o inclusiones existentes, que sirven como microgrietas. Etapa de Propagacin de las Grietas Una vez establecida una microgrieta (o si est presente desde el inicio), se hacen operables los mecanismos de la mecnica de fracturas. La grieta aguda crea concentraciones de esfuerzos superiores a los de la muesca original, lo que provoca una zona plstica en el extremo de la grieta cada vez que el esfuerzo a tensin lo abre, lo que achata su extremo y reduce la concentracin efectiva de esfuerzos. La grieta crece un poco. Cuando el esfuerzo se alterna desde un rgimen de esfuerzo a compresin hasta cero o hasta un esfuerzo a tensin lo bastante inferior, la grieta se cierra, la fluencia plstica cesa momentneamente y de nuevo la grieta se vuelve aguda, aunque con una dimensin mayor. Este proceso contina en tanto el esfuerzo local en la punta de la grieta est alternando desde por debajo del punto de fluencia a tensin, hasta por encima. Por lo que el crecimiento de la grieta se debe a esfuerzos a tensin, y la grieta crece a lo largo de planos normales al esfuerzo mximo a tensin. Es por esta razn que las fallas por fatiga se consideran causadas por esfuerzos a tensin, aun cuando en los materiales dctiles el esfuerzo cortante inicia el proceso como se describi arriba. Los esfuerzos alternantes que sean siempre a compresin no causarn crecimiento de grietas, ya que en ese caso aquellos tienen tendencia a cerrarlas. El ndice de crecimiento de propagacin de grietas es muy pequeo, del orden de 10-8 a 10-4 pulg. por ciclo, pero se van acumulando a travs de un vasto nmero de ciclos. Corrosin Otro mecanismo de propagacin de grietas es la corrosin. Si una pieza que contiene un agrieta est en un entorno corrosivo, la grieta crecer sujeta a esfuerzos estticos. La combinacin de un esfuerzo y de un entorno corrosivo tiene efecto acumulativo aumentando y el material se corroe con mayor rapidez que si no estuviera esforzado. Esta situacin combinada a veces se conoce como corrosin por esfuerzo o agrietamiento asistido por el entorno.
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Si la parte est esforzada cclicamente en un entorno corrosivo, la grieta crecer con mayor rapidez que como resultado de cualquiera de los factores solos. Esto tambin se conoce como fatiga por corrosin. En tanto que en un entorno no corrosivo la frecuencia del ciclo de esfuerzos (a diferencia del nmero de ciclos) parecera no tener efecto decremental en el crecimiento de las grietas, en presencia de entornos corrosivos si la tiene. Menores frecuencias alternantes le dejan ms tiempo al entorno para actuar sobre el extremo esforzado de la grieta, cuando sta se mantiene abierta bajo esfuerzo a tensin, incrementando de manera importante la velocidad de crecimiento, por ciclo, de la grieta. Fractura La grieta continuar creciendo en tanto estn presentes esfuerzos cclicos a tensin y/o factores de corrosin de suficiente severidad. Llegado algn momento, el tamao de la grieta se hace lo bastante grande como para elevar el factor de intensidad de esfuerzo en el extremo de la grieta al nivel de la tenacidad a la fractura del material y en el siguiente ciclo de esfuerzo a tensin ocurre al instante la falla sbita. Este mecanismo de falla es el mismo, sin importar que la situacin haya sido alcanzada por la propagacin de la grieta a un tamao suficiente o por haberse elevado bastante el esfuerzo nominal. Por lo regular en cargas dinmicas ocurre lo primero, en tanto que lo ltimo es ms comn en cargas estticas. El resultado es el mismo, una falla sbita y catastrfica, sin advertencia.

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El examen a simple vista de las piezas falladas a la carga por fatiga muestran un patrn caracterstico, segn se aprecia en la figura anterior. Hay una regin que emana del sitio de la microgrieta original, que aparece como bruida, y otra regin aparte, que aparece mate y spera con la apariencia de una fractura frgil. La regin bruida era la grieta, con marcas de playa, que as se llaman porque se parecen a las huellas dejadas sobre la arena por la marea en recesin. Las marcas de playas (que no deben confundirse con las estras, que son mucho ms pequeas y que a simple vista no son visibles) se deben a la iniciacin y a la detencin alternante del crecimiento de la grieta, y rodean el origen de la misma, por lo general en una muesca o en un elevador de esfuerzos internos. Algunas veces, de haber ocurrido mucha frotacin entre las superficies de la grieta, las marcas de playa habrn sido borradas. La zona frgil de falla es la porcin que fall de manera sbita, cuando la grieta alcanz su tamao lmite. La figura muestra dibujos de superficies de falla de una diversidad de geometras de piezas cargadas de manera distintas, a diferentes niveles de esfuerzo. En la zona de las grietas se pueden observar las marcas de playas. La zona de fractura frgil puede ser un pequeo remanente de la seccin transversal original Muescas y Concentraciones de Esfuerzos. En este contexto una muesca es un trmino genrico y se refiere a cualquier contorno geomtrico que pone un obstculo al flujo de la fuerza a travs de la pieza. Una muesca puede ser una perforacin, una ranura, un filete (hilo), un cambio abrupto de seccin transversal, o cualquier otro obstculo brusco en los contornos suaves de una pieza. Las muescas que nos preocupan aqu son las que se introducen de manera deliberada, para conseguir caractersticas de ingeniera como ranuras para anillos O, filetes en escalones de flechas, perforaciones para sujetadores, etc. Se supone que el ingeniero aplicar sanas prcticas de diseo y mantendr los radios de estas muescas todo lo grande que sea posible, a fin de reducir concentraciones de esfuerzos. Las muescas con radios extremadamente pequeos son producto de un mal diseo y, de estar presentes, debern ser tratadas como grietas y aplicarse la mecnica de fracturas y sus principios para prever las fallas. Una muesca crea una concentracin de esfuerzos, que eleva los esfuerzos localmente, e incluso puede causar fluencia plstica local. En el anlisis de las concentraciones de esfuerzos, donde slo se consideran cargas estticas, los efectos de la concentracin de esfuerzo nicamente eran motivo de preocupacin en el caso de materiales frgiles. Se supuso que los materiales dctiles cederan en la concentracin de esfuerzo local, reduciendo dichos esfuerzos a nivel aceptable. En el caso de cargas dinmicas, la situacin es distinta, ya que en fallas por fatiga los materiales dctiles se comportan como si fueran frgiles.

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Sensibilidad a las Muescas Cada material tiene una diferente sensibilidad a las concentraciones de esfuerzos, que se conoce como sensibilidad a las muescas del material. En general, mientras ms dctil sea el material, menos sensible ser a las muescas. Los materiales frgiles son ms sensibles a las muescas. Dado que la ductilidad y fragilidad de los metales estn aproximadamente relacionadas con la resistencia y la dureza, los materiales blandos de baja resistencia tienen tendencia a ser menos sensibles a las muescas que aquellos duros y de alta resistencia. La sensibilidad a las muescas que aquellos duros y de alta resistencia. La sensibilidad a las muescas tambin depende del radio de la muesca (que es una medida de lo agudo de la muesca). Conforme los radios de la muesca se acercan a cero, la sensibilidad a las muescas de los materiales se reduce y tambin se acerca a cero. Esto es muy afortunado, dado que se recordar, que el factor de concentracin de esfuerzo terico, se acerca al infinito cuando el radio de la muesca tiende a cero. Si no fuera por la reduccin en la sensibilidad a las muescas de los materiales, cuando los radios que se acercan a cero (es decir grietas), los ingenieros no podran disear piezas capaces de soportar ningn nivel de esfuerzo nominal si estn presentes muescas. Dentro de fallas tenemos tambin algunos de ellos como: Desgaste por Adhesin, Desgaste por Abrasin, Desgaste por Corrosin, dentro de este tenemos Fatiga por Corrosin y Vibrocorrosin , Fatiga Superficial.

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Buque tanque de la Segunda Guerra Mundial que se parti en dos estando atracado y antes de ser puesto en servicio

Carcasa de motor de reaccin destrozada Las grietas ocurren comnmente en estructuras soldadas, en puentes, barcos, aeronaves, vehculos terrestres, recipientes a presin, etctera. Ocurrieron muchas fallas catastrficas en barcos cisternas y buques de guerra construidos durante la Segunda Guerra Mundial. Doce de estas fallas ocurrieron inmediatamente despus de haber puesto a flote las naves, antes de zarpar. Se rompieron por la mitad, estando atracados en el muelle. Uno de estos barcos aparece en la figura anterior. El casco era de acero dctil soldado y todava no haba sido cargado dinmicamente a ningn nivel importante. Los esfuerzos nominales estaban muy por debajo del lmite de fluencia elstico del material. En este siglo se han presentado otros ejemplos de falla sbita a esfuerzos por debajo del lmite de fluencia elstico, como la ruptura en Boston de un
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depsito de melaza en Enero de 1919, que ahog a 21 personas y muchos caballos, bajo 2,3 millones de galones del pegajoso material. Un ejemplo ms reciente es la falla de la carcasa de 22ft.de dimetro de un motor a reaccin durante una prueba a presin que realizaba el fabricante. La ltima figura muestra las piezas de la carcasa del motor a reaccin despus de la falla. Estaba diseada para soportar presiones de prueba de 960 PSI, pero fall a 542 PSI. Estas fallas, as como otras de tipo sbito y frgiles de materiales dctiles bajo carga esttica, llevaron a los investigadores a buscar mejores teoras de falla, ya que los enlaces disponibles no explicaban de manera adecuada los fenmenos observados. Donde hay riesgo para el ser humano, como puentes, aeronaves, etc., las reglamentaciones por ley o del gobierno requieren inspecciones peridicas estructurales de seguridad. Estas inspecciones pueden realizarse por medio de rayos X, rayos Gamma, ultrasonido, o por medios visuales. Cuando se descubren grietas, un juicio de ingeniera deber llevarse a cabo para saber si se repara o se reemplaza la pieza defectuosa, si se retira el conjunto o si se deja en servicio durante un tiempo adicional, pero sujeto a una inspeccin ms frecuente. (Muchos aviones comerciales en servicio tienen grietas estructurales). Estas decisiones ahora se pueden hacer razonablemente, mediante la aplicacin de la teora de la mecnica de fracturas.

Este eje muestra la rotacin, el origen de la ruptura, la ruptura final. De tal forma a travs de estas muestras que deja el fallo, nos damos cuenta del lugar donde se inicia que es un canal chavetero y especialmente en el fondo del canal, tenemos ngulo recto donde se produce una carga altsima, donde la chaveta ejerce una carga enorme.

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