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EDITORIAL

Yves Lacoste La Dcouverte | Hrodote


2001/3 - N102 pages 3 18

ISSN 0338-487X

Article disponible en ligne l'adresse: http://www.cairn.info/revue-herodote-2001-3-page-3.htm


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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Lacoste Yves, Editorial , Hrodote, 2001/3 N102, p. 3-18. DOI : 10.3917/her.102.0003

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Gopolitique de leau
Yves Lacoste
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Lexpression gopolitique de leau dsigne, en premire approche, des rivalits politiques dans la rpartition du dbit de fleuves et de rivires ou lexploitation de ressources hydrauliques. De telles rivalits existent non seulement entre des tats dont les territoires sont traverss par un mme fleuve, mais aussi au sein dun mme tat entre des rgions ou de grandes villes, qui visent chacune tirer parti des ressources de bassins hydrographiques plus ou moins proches. Cest ainsi par exemple quen Espagne les rivalits se dveloppent pour lutilisation des eaux de lbre, non seulement entre lautonomie dAragon et celle de Catalogne, lune et lautre traverses par ce fleuve, mais aussi avec dautres rgions autonomes quun plan hydrologique national ferait profiter des eaux du plus puissant cours deau espagnol. La polmique gopolitique devient mme internationale puisque le projet de conduire travers le Languedoc (et dans une grande mesure par une canalisation dj existante) des eaux du bas Rhne vers Barcelone, qui en a bien besoin, suscite les protestations des cultivateurs roussillonnais, qui sopposent ce que lon vende de leau leurs concurrents catalans. Des cologistes catalans sopposent eux aussi un projet quils estiment contre nature . Depuis quelques dcennies, ces rivalits hydrauliques ont pris une ampleur considrable, en raison des normes moyens mcaniques dont disposent dsormais les entreprises de gnie civil : cest ainsi quont t raliss de grands travaux hydrauliques, quil sagisse de barrages, de canalisations ou de canaux, qui semblaient impossibles au milieu du XXe sicle. De ce fait, il est dsormais possible de dtourner sur des centaines de kilomtres la plus grande partie du dbit dun fleuve ou de retenir lquivalent de son volume annuel derrire un petit nombre de grands barrages. Ainsi lhydraulique peut-elle modifier sensiblement le cours de fleuves et leur dbit, cest--dire les donnes de lhydrographie et de 3

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lhydrologie (rappelons quhydraulique vient daulos qui signifie en grec la flte, le tuyau , et que canal vient du latin cana, le roseau, la canalisation ). En invoquant laugmentation des besoins en eau quentranent le dveloppement conomique et la croissance dmographique, notamment celle des grandes villes, les mdias propagent lide que lhumanit serait bientt confronte linsuffisance des ressources hydrologiques. Cela justifierait laccroissement des prix de leau, dautant quil faut dsormais prendre en charge, dans les villes, les dpenses dpuration. Linquitude suscite est dautant plus grande quune des consquences les plus graves de l effet de serre , dont les cologistes parlent tant, serait dans quelques dcennies la diminution des pluies dans des zones qui sont aujourdhui relativement bien arroses, une partie de la zone tempre, Europe occidentale et contres mditerranennes notamment. Cependant, alors que le dsormais fameux principe de prcaution devrait inciter envisager nombre de grands travaux hydrauliques pour faire face cette menace de pnurie, au contraire, de puissants partis cologistes et ONG, si soucieux par ailleurs de l effet de serre , mnent depuis quelque temps une campagne trs active au plan mondial contre les grands barrages. Contre ceux qui existent dj depuis des dcennies, comme celui dAssouan, on souligne leurs effets ngatifs et on minimise en revanche les consquences positives quils ont pu avoir. Les grands barrages qui sont actuellement en construction, en Chine comme celui des Trois Gorges, mais aussi en Inde comme ceux de la Narmada, font lobjet, surtout dans la presse occidentale, de dnonciations passionnes, o il est tout autant question dcologie et de respect de la nature que du sort des populations quil faudrait dplacer. Ainsi la Banque mondiale a-t-elle t amene dcider de ne plus financer de barrages, et elle a t suivie par divers organismes occidentaux daide aux pays en voie de dveloppement. Cette campagne mondiale nous conduit donner lexpression gopolitique de leau un sens plus large que lexamen des rivalits politiques dans la rpartition du dbit de fleuves et de rivires. De vritables rapports de forces mdiatiques stablissent entre des organismes dtat chargs de la ralisation douvrages hydrauliques et de trs influentes organisations non gouvernementales, quinspire une vritable idologie de lcologie politique fonde sur le respect prioritaire de la nature. Il existe dsormais une vritable Internationale cologiste. Le 14 mai 2001, des ONG ont organis dans plus de trente pays une journe daction internationale contre les barrages. On sait que dans lanalyse des problmes gopolitiques, cest--dire les rivalits de pouvoir sur des territoires, nous accordons une grande importance aux reprsentations plus ou moins subjectives et contradictoires auxquelles se rfrent chacun des protagonistes de ces conflits. Aussi nous faut-il envisager sous un sens

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GOPOLITIQUE DE LEAU

Guerres de leau ou march international de leau au Moyen-Orient ? La rivalit entre Isral et le Liban pour les eaux du Litani, et celle entre Isral et lAutorit palestinienne pour lexploitation des nappes souterraines, sont de toute vidence indissociables de lensemble des donnes gopolitiques de territoires dautant plus ardemment disputs quils sont de petites dimensions. Il est plus intressant dexaminer le cas des bassins des deux plus grands fleuves du Moyen-Orient, le Tigre (en arabe Dajla, 1 950 km) et lEuphrate (Al Furat, 2 300 km), qui viennent lun et lautre des montagnes de Turquie pour atteindre le golfe Persique par un estuaire commun, le Chatt el-Arab, aprs avoir travers des rgions qui sont de plus en plus arides vers le sud. Cest propos de ces deux fleuves que selon certains une vritable guerre de leau peut clater au Moyen-Orient entre la Turquie et la Syrie ou lIrak. En effet, la Turquie construit dans les valles (de lEuphrate principalement) qui coupent les chanes du Taurus toute une srie de barrages (ils seront une vingtaine dici 2010) dans le cadre du GAP, le Grand Projet anatolien : le plus grand dentre eux, Atatrk , achev en 1991, mesure 454 m de haut (deux fois et demie la tour Eiffel). La Turquie peut dsormais stocker derrire ces barrages plus dune anne entire de dbit du Tigre et de lEuphrate. Cela priverait en aval, au milieu des steppes et des dserts, les valles de lancienne Msopotamie dune eau qui est 5

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plus large les questions de gopolitique de leau. Nous entendons ainsi non seulement lexamen des rivalits politiques dans la rpartition des dbits fluviaux, mais encore lanalyse critique des reprsentations que diffusent les mdias, ds lors quil est question de ressources en eau, de leur mise en valeur ou des concurrences quelles suscitent sur des territoires de plus ou moins grandes dimensions. Le thme dune prochaine pnurie deau au plan mondial est dsormais la mode : alors que les cologistes prnent des mesures de stricte conomie dont lapplication nest pas pour demain, les augures dune prtendue hydropolitique annoncent des guerres de leau pratiquement inluctables qui seraient le pril majeur du troisime millnaire. Il sagit dune reprsentation trs discutable. En effet, dans la plupart des cas, une analyse gopolitique srieuse montre que leau nest pas cet enjeu primordial qui expliquerait et justifierait lui seul tous les conflits venir. En vrit, il ne faut pas dissocier la gopolitique de leau de lensemble des tensions gopolitiques qui existent depuis plus ou moins longtemps sur un territoire. Cest ce que lon peut dmontrer brivement, titre dexemple, dans le cas du Moyen-Orient, o se situent les rivalits hydrauliques les plus clbres.

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absolument indispensable une notable partie de la population syrienne et lessentiel de la population irakienne. Mme limit quelques mois, durant une preuve de force, larrt de lcoulement des fleuves aurait pour des millions dhommes des consquences catastrophiques. De surcrot, le projet du gouvernement turc de dvelopper de grands primtres dirrigation sur les plaines et les pimonts situs au sud des chanes du Taurus entranerait de faon dfinitive une rduction des ressources hydrauliques ncessaires au dveloppement agricole et urbain de la Syrie et surtout de lIrak. Ces deux tats sont dailleurs rivaux en matire dhydraulique puisque le dveloppement de lirrigation en Syrie en aval du grand barrage de Tabka sur lEuphrate rduit dautant ce que reoit lIrak en aval. Puisque le thme des guerres de leau est la mode, la campagne mondiale contre les barrages ne se prive pas de dnoncer comme fauteurs de guerre les barrages qui viennent dtre construits par la Turquie et ceux quelle va continuer de construire dans lavenir. On souligne les consquences ngatives qui en rsultent pour la Syrie et lIrak, et on nglige ou mme on stigmatise les avantages que pourra en retirer la Turquie. Le fait que les futurs primtres dirrigation doivent stendre au sud du Taurus dans les rgions de peuplement kurde est considr comme un moyen utilis par le gouvernement turc pour noyer, en quelque sorte, la rbellion des Kurdes en les diluant dans une importante immigration turque qui pourrait tre attire par le dveloppement agricole rendu possible par leau des barrages. Cependant, cest le risque de conflit entre la Turquie et ses voisins arabes qui est le plus souvent voqu, dans les mdias et dans divers ouvrages, comme sil sagissait de lexemple parfait dmontrant limminence dun grand nombre dautres guerres de leau qui pourraient se produire dans diverses parties du monde. Leau est alors prsente comme un enjeu primordial qui expliquerait lui seul tous ces conflits. Pourtant, une analyse srieuse ne doit pas dissocier la gopolitique de leau de lensemble des tensions gopolitiques qui existent entre des tats. Cest ce que montre une brve analyse des causes qui opposent la Turquie la Syrie et lIrak, le litige sur le dbit du Tigre et de lEuphrate tant plutt la consquence de raisons gopolitiques bien antrieures la construction des barrages du GAP. En effet, un important contentieux historique existe entre la Turquie et les Arabes, notamment les Syriens : elle les accuse de lui avoir, en 1916 durant la Premire Guerre mondiale, port un vritable coup de poignard dans le dos en lanant la rvolte arabe pousse par les Britanniques, alors que lEmpire ottoman avait jusque-l protg le monde arabe contre limprialisme occidental. Rappelons que cest pour marquer la rupture dfinitive des Turcs avec larabit que Mustafa Kemal, fondateur de la Turquie moderne, imposa, sans susciter dopposition majeure

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LEAU AU MOYEN-ORIENT

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parmi ses concitoyens, labandon de lalphabet arabe et de lcriture de droite gauche, et son remplacement par lalphabet latin scrivant de gauche droite. Le souvenir de la Premire Guerre mondiale et de la rvolte arabe est encore vif et les dirigeants turcs affirment que la frontire sud de la Turquie est en fait illgitime, car elle correspond lextrme avance vers le nord de larme anglaise des Indes en novembre 1918, plusieurs jours aprs la proclamation de larmistice. Cela permit aux Anglais de mettre la main sur les fameux gisements ptroliers de Mossoul (au nord de lIrak), que les Turcs avaient commenc dexploiter avec les Allemands. Les tensions gopolitiques au sud du Taurus sont dautant plus complexes que le problme des Kurdes prolonge lopposition de la Turquie, membre de lOtan, la Syrie et lIrak, qui ont t longtemps allis de lUnion sovitique. Les Kurdes dIrak, qui profitent depuis 1991 de la protection amricaine contre Saddam Hussein, soutiennent dautant plus la rbellion de la masse des Kurdes de Turquie contre le gouvernement dAnkara. Ctait en Syrie qutaient bass les commandos du PKK (Parti des travailleurs du Kurdistan), jusqu ce que larme turque en 1998 menace de franchir la frontire afin de les dtruire. Entre la Turquie et la Syrie, il y a enfin, sur la cte mditerranenne, la question du sandjak dAlexandrette (en turc : Iskenderun). Cette rgion de peuplement turc et arabe, qui avait t perdue par les Turcs en 1918 et qui fit ensuite partie du mandat franais sur la Syrie, fut cde en 1939 par le gouvernement franais la Turquie (pour amliorer les relations diplomatiques et la dissuader dune nouvelle alliance avec lAllemagne) sans tenir compte des protestations des Syriens, ni de lavis de la Socit des Nations. La Syrie, depuis son indpendance en 1945, na cess de revendiquer le sandjak dAlexandrette et aujourdhui dautant plus que le golfe dIskenderun va sans doute tre laboutissement de loloduc qui acheminera vers la Mditerrane, par lest de la Turquie, le ptrole de Bakou et celui des autres gisements qui viennent dtre rcemment dcouverts autour de la mer Caspienne. Les causes de tensions gopolitiques ne manquent donc pas entre les tats qui se partagent les bassins du Tigre et de lEuphrate. Bien plus que linsuffisance des ressources hydrauliques, ce sont ces tensions trs antrieures aux barrages construits par la Turquie qui sont, somme toute, la cause des rivalits quant la rpartition entre ces tats du dbit des fleuves. En effet, il y a beaucoup deau, car le Taurus, grande chane de montagnes, longue de plus de 1 000 km avec des sommets dpassant 3 000 m, reoit beaucoup de neige en hiver, car elle est bien expose aux dpressions qui sont passes sur la Mditerrane. Avec le Taurus, la Turquie a beaucoup deau, comme le prouvent les grands projets concernant les eaux de deux fleuves voisins, Seyhan et Ceyhan (le second se prononce Djehan), qui dbouchent dans la plaine irrigue dAdana, au nord du

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1. Roger CANS, La Rue vers leau, Gallimard, Paris, 2001. Voir dans ce numro la critique de ce livre, p. 161.

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golfe dIskenderun. Il est envisag quune grosse canalisation (3 m de diamtre) puisse conduire une partie de leurs eaux vers Isral et la Jordanie et mme, en se divisant en deux branches, jusqu Riyad et jusqu Djeddah en Arabie Saoudite, soit une distance de 2 400 km. Comme le rapporte Roger Cans dans son ouvrage La Rue vers leau 1, ce projet valu entre 15 et 20 milliards de dollars serait financ par les tats concerns et pourrait permettre la Turquie de vendre 2 000 milliards de m3 deau par an ! videmment, pour le moment, la ralisation de ce projet se heurte lopposition catgorique de la Syrie, puisque la canalisation ( moins quelle ne soit sous-marine) devrait passer par le territoire syrien. En attendant lapaisement des tensions gopolitiques au Proche-Orient, il y a un autre projet, celui de transporter par navire-citerne vers Isral leau du Manavjat, un fleuve ctier qui dbouche prs dAntalya, louest du Taurus. Il y a aussi dautres projets partir des grands barrages du centre et de lest du Taurus : une partie des eaux de lEuphrate pourrait tre achemine jusquen Arabie Saoudite et dans les mirats ; encore faut-il, pour faire passer les canalisations, laccord de la Syrie et de lIrak, ce qui implique que ces deux tats ne soient pas privs de leau quils estiment indispensable leur dveloppement. Comme le prouve le nombre de ces grands projets hydrauliques qui concernent une grande partie du Moyen-Orient, il y a donc, grce au Taurus, de leau, beaucoup deau, et cela donne une importance gographique capitale cette grande chane de montagnes situe au nord des tendues steppiques et dsertiques de ce que lon peut appeler en termes de gohistoire l isthme syrien entre la Mditerrane et le golfe Persique. Lantique Msopotamie et le Bagdad des califes abassides, au Moyen ge, nutilisaient quune petite partie de cette eau, dont lessentiel allait se perdre en mer ou dans les marais du bas Irak. Le fait quil y ait beaucoup deau conduit envisager les problmes du MoyenOrient dune tout autre faon quen fonction du thme de la pnurie. Au lieu dtre prtendument condamns des guerres de leau (elles sont peu probables compte tenu de la supriorit militaire de la Turquie sur ses voisins arabes), les tats du Moyen-Orient ont plutt besoin les uns des autres pour tablir ce march commun de leau dans leur intrt mutuel. La Turquie a besoin de laccord de ses voisins pour vendre leau dont elle dispose et viter quelle scoule en pure perte, afin de rentabiliser le cot des barrages. Lide de grands travaux hydrauliques comme base dune coopration internationale nest peut-tre pas tout fait utopique et lon peut imaginer quIsral puisse un jour contribuer payer leau

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ncessaire aux Palestiniens. Mais ces beaux projets de coopration par grands travaux hydrauliques sont en contradiction complte avec la campagne de dnigrement des grands barrages que mnent les cologistes. Pour ou contre les barrages ? Il faut tenir compte des diffrents niveaux danalyse spatiale Dans le dveloppement du mouvement cologiste, qui a pris son essor aux tats-Unis et en Europe occidentale il y a une trentaine dannes, la campagne contre les barrages qui a progressivement commenc depuis une quinzaine dannes apparat comme une seconde tape, car ces ouvrages destins lirrigation et la production de la houille blanche taient jusqualors considrs comme des ralisations trs positives. Certes, en France, dans dautres pays dEurope occidentale ou aux tats-Unis, les gens dont les villages allaient tre submergs en amont dun barrage ntaient pas contents, mme lorsquils touchaient discrtement dapprciables indemnits, et leur peine sexprimait parfois au plan national dans des pomes et des chansons (on se souvient encore de LEau vive voquant le sort du village de Tignes dans les Alpes). Mais pour lensemble de lopinion, la construction dun barrage dans une haute valle alpestre ou dans celle dun grand fleuve, spectacle qui a si souvent inspir des cinastes, apparaissait comme une grande uvre presque hroque de coopration avec la nature dans ses formes les plus gographiques. Dans les pays socialistes , en URSS notamment, ou dans des pays du tiers monde, les ouvrages hydrauliques taient parfois grandioses, mais comme le parti unique limitait au minimum la libert dexpression et affirmait le primat de lintrt gnral, on navait gure loccasion dentendre les plaintes des gens dont les conditions de vie avaient t bouleverses et qui navaient pas reu laide qui leur avait t promise, les crdits stant souvent vapors dans la corruption. Cest pour une grande part le sort de ces populations dplaces par lextension des lacs de retenue qui a incit des journalistes, des avocats, des artistes mettre des critiques de principe contre la construction de barrages. Dj certains grands chantiers, comme celui dAssouan (achev en 1964), avaient fait lobjet dune vritable campagne de dnigrement dans la presse occidentale, parce que les limons fertilisant la valle du Nil se dposeraient dsormais au fond du lac Nasser et aussi parce que cet norme ouvrage tait pour une grande part luvre des Sovitiques. Au fur et mesure quune relative libert dexpression sest dveloppe dans divers pays, on a de plus en plus entendu parler des problmes poss par la submersion en amont de barrages de plus ou moins longs et larges secteurs de valles. Cest 10

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en Inde o, en dpit du sous-dveloppement , existent pluripartisme et libert de la presse que sest dveloppe, il y a une douzaine dannes, la premire grande campagne mdiatique contre la construction de barrages dans la valle de la Narmada, fleuve qui traverse le nord des plateaux du Dekkan (voir ci-aprs larticle de Jean-Luc Racine). Dlgantes dames en sari, brillantes intellectuelles, eurent le talent dmouvoir lopinion indienne et internationale en voquant la submersion dantiques forts et le malheur que de ce fait allaient inluctablement connatre leurs habitants, des populations tribales dj dfavorises, les promesses gouvernementales en leur faveur ne pouvant tre quillusions. Cest du moins le point de vue des animatrices de cette campagne qui affirment que compte tenu du nombre de barrages qui ont t construits en Inde depuis lindpendance, ce sont sans doute trente millions de personnes qui ont t chasses de leurs villages submergs. Mais que sont-elles effectivement devenues ? Le rquisitoire contre les barrages nen dit rien, tout comme il nie, avec des arguments pour le moins fallacieux, que ces grands travaux hydrauliques aient vritablement contribu faire face au formidable accroissement de la population de lInde dans les cinquante dernires annes. Ces dames se bornent constater quune grande partie de la population indienne na toujours pas llectricit, ni leau potable... mais ngligent le fait que le nombre des Indiens ait tripl et dpasse aujourdhui le milliard. Cette campagne internationale pour la Narmada a lanc la campagne mondiale contre la construction de barrages. Mais celle-ci nest pas un mouvement pour que soient bien indemniss et convenablement rinstalls les gens dont les villages et les terres vont tre submergs. Cest une campagne contre tout nouveau barrage (et mme contre ceux qui existent dj), comme si ce genre douvrage ne pouvait tre que cause de malheur et dabord pour les gens qui vivaient aux alentours. En regard de lvocation de ces drames personnels, le discours de ltat na gure de valeur sentimentale, avec des statistiques qui justifient la construction du barrage par sa contribution au dveloppement de lconomie rgionale ou nationale. Il est noter que dans cette campagne, dans laquelle les organisations cologistes jouent un rle important, les arguments qui dnoncent le changement dcosystme (un lac prenant la place dun rapide) ont moins de force motionnelle que lvocation du dsarroi dhommes et de femmes qui assistent la submersion progressive de leur cadre de vie. En Europe ou aux tats-Unis, chacun imagine ce quil prouverait en voyant disparatre sous leau maison familiale, cole, glise, cimetire o sont enterrs les parents. Mais ces vocations mouvantes passent toujours sous silence par courtoisie, le fait que les gens qui ont subi ce traumatisme peroivent de substantielles indemnits. Cest du moins devenu la rgle dans les pays dmocratiques. Ces indemnits sont importantes, car elles sont verses des effectifs relativement faibles (on ne

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submerge pas des secteurs de valle trs peupls) et elles sont assez peu de chose en regard des investissements que ncessite la construction dun barrage. De surcrot, les lacs de retenue ne sont pas ncessairement des espaces rpulsifs, et sur leurs rivages sinstallent nombre des habitants de lancien fond de valle, qui reoivent une aide supplmentaire pour crer des activits nouvelles (pche, tourisme, cultures arroses). Il importe de souligner que le versement de ces indemnits est devenu la rgle dans les pays dmocratiques, mme lorsque les populations ddommager sont des minorits ethniques. Cest ainsi quau Qubec dans les annes soixante-dix quatre-vingt, la ralisation par la compagnie Hydro-Qubec du trs grand complexe hydrolectrique de la baie James (au fond de la baie dHudson) a entran, outre la mise en place dimportants services sociaux, le versement dindemnits considrables (400 millions de dollars) une dizaine de milliers dIndiens Cris en ddommagement de lennoiement de leurs lieux de pche du fait de la construction de nombreux barrages. Ces Cris, auxquels se sont ajouts des Inuits, ont ensuite obtenu dHydro-Qubec le versement dune sorte de rente rgulire. Les avocats amricains qui ont ngoci ces accords ny ont pas perdu eux non plus quant au montant de leurs honoraires. En vrit, la campagne internationale contre les barrages, dans une certaine mesure, fait laffaire de ces hommes de loi, car plus la construction de grands ouvrages hydrauliques est dcrie et plus il faut des ngociateurs habiles (et bien pays) entre les organismes constructeurs et les populations qui vont tre lses par les travaux. La vraie question politique qui doit tre pose propos des barrages est celle du ddommagement des populations dont les lieux de vie vont tre submergs par la monte des eaux. Il sagit plus prcisment dune question gopolitique, cest-dire de rivalits ou plutt de relations de pouvoirs sur un territoire entre les gens qui vivent dans le secteur de valle qui va tre ennoy et ltat, qui, lui, a le souci du dveloppement au niveau national et rgional et la responsabilit de faire face aux consquences de changements climatiques. Encore faut-il que ces gens de la valle, malgr un effectif qui le plus souvent nest pas considrable, aient pu sorganiser pour faire reconnatre leurs droits et leurs revendications. Il sagit donc de relations entre des pouvoirs diffrents qui prennent en compte des tendues de dimensions trs ingales : pour les uns, cest le local (quelques kilomtres ou dizaines de kilomtres) qui compte ; pour les ingnieurs, le local, le chantier est videmment important, mais en fonction dun projet national et parfois mme international. Il sagit donc darticuler diffrents niveaux danalyses spatiale et sociale. La seule faon dmocratique de se poser aujourdhui en des termes nouveaux le problme des barrages est de faire reconnatre des droits et des avantages aux gens dont la vie va tre bouleverse par cette transformation des donnes natu-

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relles. Cela contribuera dailleurs au dveloppement de la dmocratie dans dautres domaines. Or, fait surprenant, cette question-l nest gure pose. On prfre dnigrer lutilit des barrages et proclamer quil ne faut plus en construire. La campagne antibarrage est devenue une opration idologique, comme le montre lardeur avec laquelle certains affirment que la construction des barrages rpond essentiellement des ambitions idologiques. Que des tats sen soient fait gloire, bien sr, mais en vrit la construction des barrages a dabord rpondu dautres raisons. Le numro doctobre 1999 de Courrier international est spectaculairement intitul Halte aux barrages. Ces dsastres humains et cologiques du XXIe sicle . Alexandre Adler, dont japprcie le plus souvent la pertinence des analyses, titre carrment son bloc-notes ditorial Toute lhistoire de la gauche au XXe sicle passe par les grands barrages , et dnumrer le Dnieprogues, orgueil du stalinisme, les barrages de la Tennessee Valley Authority, dcids par Roosevelt dans le cadre du New Deal, le barrage dAssouan de Nasser, le barrage des Trois Gorges en Chine... jusqu la Compagnie nationale du Rhne, qui nest pas spcialement de gauche . Et en quoi le fait dtre de gauche condamnerait-il ces barrages ? Je ferai juste remarquer que le gnral Franco et le roi Hassan II, qui ntaient pas spcialement de gauche , ont fait raliser, eux aussi (et fort heureusement pour leur pays), de nombreux barrages. Dans ce numro de Courrier international, un choix darticles de journaux trangers numre des raisons assez htroclites de condamner ces ouvrages qualifis maintes reprises de pharaoniques ( noter que les pharaons, sils firent lever des pyramides, ne firent jamais construire de barrages, puisquon se bornait autrefois laisser la crue du Nil recouvrir le fond de la valle). Plus srieux est le gros rapport Dams and Development (367 pages) qua publi en novembre 2000 (Earthscan Publications Ltd) la World Commission on Dams WCD. Cet organisme priv est issu dune runion organise en 1997 par la Banque mondiale et The World Conservation Union, qui rassembla en Suisse une quarantaine de participants reprsentant de gouvernements, dintrts privs, dONG pour discuter du problme des grands barrages. Une commission de douze membres charge pour la WCD de mener une enqute et dtablir un rapport est prside par Kader Asmal, Indien dorigine et ministre de lducation dAfrique du Sud ; elle comprend en outre trois Amricains, deux Australiens, deux Indiens, un Brsilien, une Philippine, un Allemand et un Sudois, ce qui est assez peu reprsentatif des pays concerns par la question des barrages : pas dArabe, ni de Chinois, bien que la Chine, selon la WCD, compte prs de la moiti du nombre total des barrages... Parmi les quatre dames de la commission, on peut noter la prsence de Medha Patkar, qui dirige le mouvement de dfense de la valle de la Narmada. Ce rapport de la WCD fournit dabord dintressantes prcisions quant aux barrages dans le monde. Ceux qui dpassent 15 m de hauteur seraient plus de

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HRODOTE

La campagne contre les barrages, malgr les risques climatiques dus laggravation de leffet de serre On peut se demander quelles sont les raisons profondes de ce procs imput soudainement aux barrages. Certes, il est largement fait tat des protestations manant dONG qui dnoncent linjustice faite aux populations chasses par la monte des eaux. Mais il aurait t utile de souligner par exemple lintrt du cas dHydro-Qubec, qui ddommage durablement les populations dont le cadre de vie a t modifi par la construction des barrages. Une telle exprience mritait dtre connue et commente. Or, dans ce rapport, il nen est gure fait tat. Pour la WCD, il tait sans doute prfrable de condamner le barrage en tant que tel. Le dirigeant dun clbre bureau dingnieurs-conseils estime que lune des raisons majeures de cette campagne est sans doute chercher du ct du lobby amricain du gaz et du ptrole ; une de ses plus discrtes collaboratrices et brillante conseillre en dfense de lenvironnement est dailleurs un des douze membres de 14

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45 000. La moiti dentre eux ont t construits essentiellement pour lirrigation et ils fournissent leau aux 30 % 40 % des 271 millions dhectares irrigus dans le monde. Mais certaines informations statistiques, pourtant essentielles dans le procs qui est fait aux barrages, sont tonnamment approximatives : ainsi la commission estime 40-80 millions le nombre des personnes qui au XXe sicle auraient t dplaces du fait de la monte des eaux dans des valles ennoyes. Le rapport de la WCD se fonde sur une srie dtudes de cas : les caractristiques et consquences de huit grands barrages ont t particulirement cites, notamment le Grand Coulee aux tats-Unis, Kariba en Zambie, Tarbela au Pakistan, Tucurui au Brsil... Il aurait t souhaitable dans un tel rapport que les consquences dAssouan, que lon a tant dnigr, soient attentivement analyses. Mais sans doute le verdict du procs aurait-il t trop favorable, car si le barrage dAssouan navait pas t construit, quel serait aujourdhui le sort de la population gyptienne, qui depuis 1950 a tripl dans ltroite valle du Nil ? Ce rapport vise tablir un jugement global du rle des barrages non seulement dans le dveloppement conomique, mais aussi dans lvolution de la socit, et pour cela la WCD fonde surtout ses jugements de valeur sur cinq concepts plus ou moins juridiques des plus abstraits : equity, efficiency, participatory decision-making, sustainability, accountabilty (soit approximativement : quit, efficience, participation aux prises de dcisions, viabilit et responsabilit). Toujours est-il que cest la suite de ce rapport de la WCD que la Banque mondiale a dcid de ne plus financer la construction de nouveaux barrages.

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GOPOLITIQUE DE LEAU

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la WCD. Il faut en effet tenir compte que le prix du kilowattheure produit par de grandes centrales hydrolectriques alimentes par les trs grands barrages est en fait 20 % 25 % moins lev que celui des centrales qui brlent du gaz ou du fuel. La campagne contre les barrages nest donc pas seulement inspire par des raisons humanitaires et cologiques, et dsormais tout est bon pour condamner ces grands ouvrages aux yeux de lopinion. Il tait assez curieux de voir les organisations cologistes, si ardentes lutter contre leffet de serre, jouer un si grand rle dans la campagne contre les barrages, alors que lnergie quils produisent ne dgage pas de gaz carbonique dans latmosphre (sans pour autant prsenter les risques du nuclaire). Mais, depuis peu, cette contradiction un peu embarrassante est apparemment rgle, puisque pour les cologistes les barrages peuvent tre dsormais accuss daggraver eux aussi leffet de serre. Les lacs de retenue dgageraient en effet du mthane. Quelle chance pour la cohsion du discours cologiste ! En vrit, il ne sagit pas de tous les barrages mais seulement de ceux qui ont provoqu la submersion dune abondante vgtation tropicale dont la dcomposition dgage effectivement du mthane pendant une dizaine dannes. Mais cela na pas empch certains groupes cologistes de demander quune cotaxe frappe lhydrolectricit en gnral (pour rduire la diffrence avec llectricit thermique ?), y compris celle que fournissent des centrales utilisant leau de retenues o il ny a pas de vgtaux en dcomposition. La dnonciation des dgagements de mthane, cest la dernire mode en matire de discours cologiste, conduit par ailleurs au constat embarrassant que lintensification de la culture du riz dans les rizires inondes qui a permis de faire vivre prs de 3 milliards dhumains contribue aussi leffet de serre. Il nen reste pas moins que leffet de serre va sans doute avoir dimportantes consquences climatiques, et cest ce que disent juste titre les cologistes depuis prs de deux dcennies. Cest pourquoi je considre que leur active participation la campagne contre les barrages marque une drive dangereuse dans le dveloppement de leur mouvement. Auparavant, les changements quils prconisaient par prcaution dans lvolution des socits industrielles et du tiers monde taient tout fait logiques. On pouvait considrer que leur opposition totale au nuclaire, par exemple, tait peut-tre excessive, du moins tait-elle logique. Le rle des mouvements cologistes est globalement positif et celui-ci a t rendu possible par le dveloppement de la dmocratie : cest ce que jai soulign dans lditorial du n 100 dHrodote, cologie et gopolitique . Mais dans cette campagne contre les barrages, les prises de position des cologistes sont pour la premire fois fondamentalement illogiques. En effet, alors quils se fondent sur le principe de prcaution et mettent en garde contre leffet de serre et les consquences climatiques qui peuvent en rsulter, les cologistes

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HRODOTE

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mnent campagne contre les barrages, alors que rptons-le ces ouvrages sont le moyen de pallier les consquences des changements climatiques qui peuvent se produire. Il ne sagit pas seulement de lutter dans certaines parties du monde contre les progrs de laridit en faisant de grandes rserves deau, il sagit aussi dans dautres zones de faire face des prcipitations considrables, en contenant une partie des eaux et en freinant des crues dvastatrices. En effet, laugmentation des tempratures moyennes, due leffet de serre, va entraner laccroissement de lvaporation la surface des ocans, ce qui provoquera laugmentation des prcipitations dans certaines parties du monde ; selon des modles prvisionnels convergents, il sagirait notamment dune partie de lAsie orientale et du Sud-Est, cest--dire de rgions qui reoivent dj beaucoup de pluie et o, de surcrot, de grands fleuves connaissent des crues dautant plus dangereuses quils coulent au-dessus de plaines surpeuples. Cest notamment le cas du Yangts en aval des fameuses gorges de Yichang. Voil pourquoi les Chinois y construisent le grand barrage des Trois Gorges, pour freiner des crues dont les effets en aval sont de plus en plus graves, au fur et mesure que, du fait de lalluvionnement, le lit du Yangts sexhausse davantage encore au-dessus dune plaine de plus en plus occupe. Mais cest propos du barrage des Trois Gorges que la campagne contre les barrages est la plus virulente. On peut critiquer certains choix techniques quont faits les ingnieurs et dirigeants de Pkin, mais les Chinois ont raison de construire le barrage des Trois Gorges et ce sont les mdias et les cologistes occidentaux qui ont tort de dnigrer par principe cette grande entreprise. Pourquoi les cologistes se sont-ils lancs dans cette campagne contre les barrages ? Sans doute en raison de leur mfiance sinon de leur hostilit de principe aux grandes entreprises tatiques, bien que ce soit ltat qui ait de plus en plus la charge de faire appliquer et respecter les rgles contre la pollution et pour la dfense de lenvironnement. Cest aussi une certaine conception du respect de lenvironnement et de la nature qui a pouss les cologistes dans cette campagne contre les barrages, bien quelle soit contraire au principe de prcaution. En effet, lhostilit des cologistes ne sest pas seulement manifeste contre ces normes blocs de bton barrant les valles que sont les barrages, mais aussi contre la construction de digues de terre compacte le long de fleuves pour viter que leurs crues ne submergent la plaine. Au Vietnam et en Chine, il ne sagit pas pour lessentiel de construire de nouvelles digues, car dans les plaines il en existe dj des milliers de kilomtres qui corstent les mandres des fleuves et les bras fluviaux dans les deltas. Ces digues de terre qui ont parfois 10 15 m de haut, parfois plus, sont lhritage de sicles de grands travaux raliss par des gnrations de paysans encadrs, guids par des appareils dtat. Ces digues de terre sont en quelque sorte un patrimoine tout la

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fois historique et naturel, sans lequel le peuplement des plaines naurait pu se dvelopper puisque les fleuves coulent au-dessus du niveau des plaines. En revanche, au Bangladesh, dans le delta commun ces fleuves normes que sont le Gange et le Brahmapoutre, que vient rejoindre lest la Meghna, il ny a gure de digues. Les causes de cette relative absence de digues ne sont pas claires : peut-tre est-ce limpossibilit de contenir, lors des crues, des flux aussi normes ? Du moins, davantage de digues auraient pu tre construites autour des lieux habits, comme en bordure de la mer pour faire face localement aux normes mares de tempte, lorsque les typhons sengouffrent dans le golfe du Bengale. Sans doute a-t-il manqu un appareil dtat qui aurait ordonn la ralisation de nombre de ces digues. Toujours est-il que cette carence a pour consquence que, dans cette plaine du Bangladesh aujourdhui surpeuple (120 millions dhabitants), les inondations sont priodiquement catastrophiques, surtout lorsque la crue des fleuves gonfls par les pluies de mousson se combine avec un cyclone. peu prs tous les dix ans, une catastrophe de ce genre fait plusieurs centaines de milliers de victimes : en novembre 1970, un cyclone ravage le delta, causant sans doute plus de 500 000 morts. Chaque fois, les mdias dnoncent le scandale de navoir rien fait pour viter de telles tragdies. En 1988, aprs un nouveau dsastre, le prsident Mitterrand a souhait, devant lAssemble gnrale des Nations unies, le lancement dun plan daide international pour la stabilisation des fleuves qui inondent le Bangladesh , plan qui fut approuv au sommet de lArche par les sept chefs dtat des pays les plus industrialiss. Il sagissait ddifier en dix ans quelque 3 000 km de digues en terre (ce qui nest pas norme en comparaison de la longueur des digues pour le seul Nord-Vietnam). Le montant des travaux tait valu 10 milliards de dollars. Plutt que de chercher corseter des fleuves aussi puissants, il fut dcid dentourer de digues protectrices les parties les plus peuples du delta et de construire des digues ctires contre les typhons. Or un certain nombre dONG anglo-amricaines ont immdiatement men campagne au Bangladesh et au plan international contre ces projets qui taient selon elles des atteintes lcologie. Les cologistes franais ne se sont alors gure fait entendre. Le gouvernement du Bangladesh a estim quil tait prfrable de lui remettre directement les sommes qui avaient t envisages pour la construction des digues. Les experts amricains ont ensuite propos la construction dun grand nombre de plates-formes btonnes o pourraient se rfugier la population qui serait avertie de larrive dun cyclone. Ce grand projet est dsormais enterr et il ny a qu attendre la prochaine catastrophe au Bangladesh, ce qui ne saurait tarder. ceci prs que se trouve dsormais sabot le mouvement dopinion qui aurait pu assurer le lancement dune telle entreprise de solidarit internationale.

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Dans ce fiasco, la responsabilit des organisations cologistes nest pas mince. Il aurait fallu plusieurs dcennies de grands travaux pour mettre le delta du Bangladesh (o la population atteindra bientt les 200 millions) en tat de faire face au possible accroissement des crues provoqu par leffet de serre. Les cologistes disent que plutt qudifier des digues et des barrages, il faut empcher laggravation de leffet de serre. Mais lchec relatif des dcisions du protocole de Kyoto (1997), le refus des tats-Unis de sy associer et laugmentation de la consommation dnergie dans de nombreux pays du tiers monde, lInde et la Chine notamment, incitent penser que laggravation de leffet de serre ne pourra pas tre stoppe de sitt. Il y aura donc sans doute dimportants changements climatiques. En matire deau, les cologistes ne doivent donc pas faire fi du principe de prcaution. Je navais pas voulu aborder ces questions embarrassantes dans lditorial du n 100 dHrodote, cologie et gopolitique , pour pouvoir pleinement y souligner le rle positif du mouvement cologiste. Mais la campagne contre les barrages que mne dsormais lInternationale cologiste me parat tre une drive idologique dont les consquences seront graves. Elle sinscrit dans les rivalits de pouvoirs de ce vaste domaine quest la gopolitique de leau.

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