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Michel Catala

L'attitude de la France face la Guerre d'Espagne: l'chec des ngociations pour la reconnaissance du gouvernement franquiste en 1938
In: Mlanges de la Casa de Velzquez. Tome 29-3, 1993. pp. 243-262.

Citer ce document / Cite this document : Catala Michel. L'attitude de la France face la Guerre d'Espagne: l'chec des ngociations pour la reconnaissance du gouvernement franquiste en 1938. In: Mlanges de la Casa de Velzquez. Tome 29-3, 1993. pp. 243-262. doi : 10.3406/casa.1993.2673 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/casa_0076-230X_1993_num_29_3_2673

L'ATTITUDE DE LA FRANCE FACE A LA GUERRE D'ESPAGNE. L'CHEC DES NGOCIATIONS POUR LA RECONNAISSANCE DU GOUVERNEMENT FRANQUISTE EN 19381

Michel CATALA Universit de Nantes La guerre civile espagnole a considrablement influenc la politique extrieure de la France de 1936 1939, au cours d'une priode particulirement trouble de l'histoire de l'Europe occidentale. Le caractre passionnel et idologique de ce conflit sanglant divise le pays en deux camps opposs, tous deux insatisfaits de la politique de non-intervention engage par le Front populaire ds 1936. Par del ces clivages, les puissances dmocratiques montrent leur impuissance contrler l'expansion inexorable du totalitarisme fasciste en Europe. De 1936 1938, les gouvernements de Front populaire soutiennent les Rpublicains et le gouvernement lgal de l'Espagne. Ce soutien prend diverses formes, selon la conjoncture, mais il s'effectue plus en paroles qu'en actes. Lon Blum est vite prisonnier de la non-intervention, "un pis-aller qu'il lui fallut couvrir, faute de mieux"2. partir de l't 1937, la victoire finale de Franco semble acquise mais les contacts avec les Nationalistes sont rduits leur plus simple expression. La chute du Front populaire marque la leve de l'interdit idologique. Au printemps 1938, le gouvernement Daladier se trouve devant un cruel dilemme. Pour assurer au pays la scurit de la Mditerrane, de la frontire pyrnenne et du Maroc, pour obtenir le retrait de la pninsule des troupes allemandes et italiennes, la reconnaissance du gouvernement de Franco et l'tablissement de relations confiantes entre Paris et Burgos sont invitables. Mais face la pression 1. Abrviations des notes : - DDF : Documents Diplomatiques Franais - AMAE-P : Archives du ministre des Affaires trangres, Paris - AMAE-N : Archives du ministre des Affaires trangres, Nantes - AMAE-M : Archivo General del Ministerio de Asuntos Exteriores, Madrid 2. Jean Lacouture, Lon Blum (= Lacouture Blum), Paris, 1977, p. 379. Mlanges de la Casa de Velazquez (MCV), 1993, t. XXIX (3), p. 243-262.

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de l'opinion publique et des partis de gauche, le gouvernement hsite se lancer dans une politique aussi risque. Les neuf derniers mois de 1938 constituent le cadre de multiples pourparlers officieux entre les deux gouvernements. Ils sont rythms par la crise tchcoslovaque et par les secousses de la guerre civile. Pourquoi les ngociations officieuses de 1938 n'ont-elles pas abouti ? La crise de Munich a-t-elle influenc le droulement de ces conversations ? Pourquoi la France ne reconnat-elle pas le gouvernement du gnral Franco avant l'offensive finale sur la Catalogne ? En dfinitive, la politique hsitante, attentiste et contradictoire du gouvernement Daladier en 1938 n'amne aucune garantie sur l'attitude des Nationalistes en cas de guerre europenne. L'VOLUTION DE L'ATTITUDE FRANAISE DE JUILLET 1936 AVRIL 1938 Les gouvernements de Front populaire et l'Espagne nationaliste L'attitude de la France face au gouvernement nationaliste volue lentement entre juillet 1936 et avril 1938. Ds l't 1936, le gouvernement de Front populaire dirig par Lon Blum s'tait rsign adopter une politique de non-intervention dans le conflit espagnol. Cette position a t pniblement adopte par Paris, en troite relation avec Londres3. La France n'entretient des rapports qu'avec le gouvernement lgitime de l'Espagne. Aucun contact, mme officieux, n'est envisag avec les insurgs. L'engagement militaire de l'Allemagne et de l'Italie et les victoires nationalistes de l't 1937 ne changent pas la position franaise. Les consulats franais de la zone franquiste restent ouverts. Ils expdient les affaires courantes et assurent la protection d'intrts conomiques importants ainsi que celle des membres de la colonie rests sur place. Mais leur travail s'avre difficile : les institutions culturelles et les tablissements d'enseignement ferment rapidement. Le front militaire divise souvent les circonscriptions consulaires... . La chute du Pays Basque en 1937 complique la situation, mais le consul Bilbao, Castran, reste son poste : la prsence franaise dans cette rgion est traditionnellement Sur l'attitude du Front populaire et de Lon Blum face la guerre d'Espagne, Lacouture Blum, Jean-Baptiste Duroselle, La dcadence 1932-1939 (= Duroselle Dcadence), Paris, 1979 ; Pierre Renouvin, "La politique extrieure du premier gouvernement Lon Blum", Colloque Lon Blum, Chef de Gouvernement 1936-1937, (Cahiers de la Fondation Nationale des Sciences Politiques, 155), 1967, p. 329 353 ; David Carlton, "Eden, Blum and the origins of non-intervention in Spain", Journal of Contemporary History, 6, 1970, p. 40 55. Jos Maria Borrs Llop, "Relaciones franco-espanolas al comienzo de la guerra civil: la embajada de Jean Herbette (1936-1937)", Arbor, 491-492, 1986, p. 77-99. Jean-Marc Delaunay, " 1 936. Les intrts franais en Espagne", Autour de la guerre d 'Espagne, Paris, 1989, p. 153 160. Sur les relations culturelles franco-espagnoles, Jean-Marc Delaunay, Des palais en Espagne, l'cole des hautes-tudes hispaniques et la Casa de Velzquez au cur des relations franco-espagnoles du XX sicle, 1909-1979, thse de Doctorat de troisime cycle, Paris I, 1987.

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importante. Depuis l'automne 1936, le Consulat gnral de Saint-Sbastien assure la transmission des notes qu'adresse Burgos Paris. Mais dans le sens inverse, rien n'est prvu : l'ambassadeur Jean Herbette, repli Saint- Jean-de-Luz ds l'offensive nationaliste sur Madrid, est le premier soulever le problme le 24 novembre 19365. Mais le statu-quo est maintenu6. partir de fvrier 1937, les Nationalistes suspendent les livraisons de pyrites la France. Franco pense ainsi faire flchir la position franaise pour arriver une reconnaissance de fait, mais sans succs7. Ce sont les autorits de Salamanque qui font le premier pas. Pendant que le gnral Mola, la tte de l'arme du nord, progresse inexorablement vers Bilbao, le chef du cabinet diplomatique nationaliste, Sangroniz, rend visite Jean Herbette Saint- Jean-de-Luz le 21 avril 1937. Ce diplomate expriment n'oublie pas d'voquer l'amiti traditionnelle des deux pays et souligne qu' l'avenir, il faudra bien que les deux parties entretiennent de bonnes relations. Mais cette visite reste prive et officieuse...8. Par contre, deux semaines plus tard, le consul gnral Saint-Sbastien, Lasmastres, se rend Salamanque pour ngocier l'vacuation de la population civile de Bilbao. Sangroniz et Nicolas Franco lui font une vritable dclaration d'indpendance de l'Espagne vis--vis de l'Allemagne et de l'Italie. Ils rclament l'tablissement "de bonnes relations avec la France" qui "leur paraissent utiles la politique internationale d'indpendance qu'ils sont rsolus pratiquer pour le bien mme de l'Espagne. Mais ils ne peuvent travailler en ce sens qu' partir du jour o leurs efforts seront bien accueillis du ct franais et y rencontreront des intentions correspondantes"9. Mais cette proposition ne trouve aucun cho Paris... C'est Jean Herbette qui, le 19 juin, attire l'attention du Quai d'Orsay sur l'attitude adopter face aux ouvertures des Nationalistes. Le mme jour, la 5e brigade navarraise du gnral Bautista Sanchez hissait le drapeau monarchiste sur l'htel de ville de Bilbao, symbole du succs de l'arme de Franco10. La chute du Pays Basque pousse Herbette prendre clairement parti pour une reconnaissance officielle de l'Espagne nationaliste. Pour l'ambassadeur, la victoire de Franco est inluctable. La reconnaissance du gouvernement de Salamanque est une ncessit stratgique : il faut empcher l'action de l'Allemagne et de l'Italie en Espagne, par une action diplomatique concerte de la 5. 6. 7. 8. 9. 10. Jean Lacouture le place parmi les diplomates "anims par l'anticommunisme le plus lment aire",et dnonce son installation au Pays Basque, "ce qui faisait de cet ambassadeur de la Rpublique un observateur surtout proche des rebelles", Lacouture Blum, p. 347. DDF 1932-1939, deuxime srie, t. IV, document 28. Jos Maria Borras Llop, "Intereses econmicos y actitudes politicas en las relaciones francoespafiolas (1936-1939) : el comercio de piritas", Espaholesy franceses en la primera mitaddel siglo XX, (= Borras piritas), Madrid, 1986, p. 65 86. DDF 1932 - 1939, deuxime srie, t. V, document 324. DDF 1932-1939, deuxime srie, t. V, document 403. Hugh Thomas, La guerre d'Espagne (= Thomas Guerre d'Espagne), Paris, 1985. Sur la guerre d'Espagne, trois livres franais sont indispensables : Pierre Brou et Emile Tmime, La Rvolut ion et la guerre d'Espagne, Paris, 1961, Pierre Vilar, La guerre d'Espagne, (1936 - 1939), Paris, 1986, et Guy Hermet, La guerre d'Espagne, Paris, 1989.

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France et de la Grande-Bretagne pour se prmunir contre une menace sur la frontire des Pyrnes. Il juge la reconnaissance "ncessaire aux intrts vitaux" des deux pays. Mais l'appel de Jean Herbette reste sans effet...1 1. L't 1937 est marqu par les interminables discussions au Comit de nonintervention de Londres sur la reconnaissance de la belligrance des Nationalistes. Les grandes puissances europennes n'arrivent pas se mettre d'accord et le gouvernement de Salamanque, fort de son succs militaire au Pays Basque, rclame officiellement le 5 septembre l'autorisation d'entretenir vingt-sept consulats en France et en Afrique du Nord . Il n'hsite pas menacer la France de fermer les six consulats de sa zone, Saint-Sbastien, Bilbao, La Corogne, Seville, Palma et Las Palmas. Cette solution ne sera jamais applique. D'ailleurs Paris ne rpond pas cette demande. La Grande-Bretagne effectue en novembre 1937 l'ouverture que la France refuse toujours. L'change d'agents officieux entre Londres et Salamanque est le rsultat des succs militaires nationalistes, mais aussi du ralisme du Foreign Office, proccup de maintenir ses changes commerciaux avec le nord de l'Espagne et d'entretenir un contact politique avec les nationalistes13 . La France, informe ds septembre de la dcision britannique, continue d'ignorer le rgime du gnral Franco14. Mais, contrairement l'Angleterre qui poursuit de fructueuses relations commerciales avec l'ouest de l'Espagne, le commerce avec la France est officiellement arrt15. L'anne 1938 s'ouvre par de nouvelles propositions espagnoles. Le 20 janvier, Sangroniz confie Lasmastres que Franco souhaite un "rapprochement avec la France"16. Des relations commerciales pourraient tre reprises entre les deux tats deux conditions : la fermeture de la frontire des Pyrnes afin d'empcher les livraisons d'armement aux Rpublicains et l'envoi Burgos d'un agent officieux, sur le modle de l'accord avec les Britanniques. Le 25 fvrier, Lasmastres est reu par le gnral Jordana. Le ministre des Affaires trangres du gouvernement nationaliste confirme les dclarations de Sangroniz17. Non seulement ces ouvertures ne rencontrent aucun cho Paris, mais le 15 mars 1938, Lon Blum runit le Comit permanent de la Dfense nationale pour tudier un projet d'une intervention directe de la France dans le conflit, l'heure o 11. 12. 13. 14. 1 5. AMAE-N, Madrid, Fonds B, Guerre Civile, Dossier Reconnaissance, Tlgrammme 925 du 19 juin 1937, Herbette Delbos. DDF 1932-1939, deuxime srie, t. VI, document 398. Sur les relations de la Grande Bretagne avec l'Espagne nationaliste, Jill Edwards, The British Government and the Spanish Civil War, Londres, 1979. DDF 1932-1939, deuxime srie, t. VI, document 466. C'est Eden qui informe Yvon Delbos confidentiellement Genve le 18 septembre 1937. Les dernires tudes sur ce thme semblent dmontrer qu'un courant d'affaires se maintient tout de mme sous la pression des milieux conomiques franais. Albert Broder tudie le cas des usines Michelin de Lasarte dans "Le commerce France-Espagne nationaliste 1936-1940", Matriaux pour l'histoire de notre temps, Nanterre, BDIC, 3-4, 1983, p. 59 63. DDF 1 932- 1 939, deuxime srie, t. VIII, document 26. DDF 1 932- 1 939, deuxime srie, t. VIII, document 279.

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l'offensive d'Aragon menace la continuit territoriale du gouvernement lgal de l'Espagne18. Le 17 mars, Lon Blum autorise la livraison d'armements la Rpublique espagnole. La frontire est nouveau ouverte19. De juillet 1936 mars 1938, les gouvernements de Front populaire n'ont jamais envisag d'entretenir des rapports mme officieux avec les autorits Nationalistes. Une phrase rsume l'attitude franaise : "Le gouvernement franais n'entretient aucune relation officielle ou officieuse avec le gnral Franco. Nous nous sommes borns, en ce qui nous concerne, maintenir en zone insurge, les postes consulaires que nous possdions dans cette partie de l'Espagne avant le 18 juillet 1936". Mme si au fil des mois, les voyages de Lasmastres Salamanque et Burgos se font plus nombreux, leur caractre reste informel. Aucun contact n'a lieu Paris o pourtant se trouve un diplomate expriment, Quinones de Len, comme reprsentant officieux de Franco en France. Mais il reste isol des milieux gouvernementaux, il n'est mme pas reu au Quai d'Orsay... Avec l'arrive de Daladier la Prsidence du Conseil en avril 1938, les vnements internationaux et le nouveau rapport de force politique influencent considrablement un changement d'orientation de la politique espagnole de la France20. Le nouveau Gouvernement Daladier et l'Espagne nationaliste Le 10 avril 1938, Edouard Daladier devient Prsident du Conseil et succde Lon Blum. Son quipe est domine par les radicaux et intgre des personnalits modres comme Paul Reynaud et Georges Mandel. Mais la rupture avec le Front populaire n'est pas encore consomme21. Daladier a le choix de sa majorit. Pourtant, sur l'affaire espagnole, c'est un pragmatique comme le montre son attitude au sein des gouvernements Blum en 1936 et en 1938. Dj, partir du 8 aot 1936, il s'oppose ses amis radicaux du gouvernement, Pierre Cot et Jean Zay, qui souhaitent la livraison d'armes aux Rpublicains. Il se rallie la majorit de son parti qui souhaite et provoque la non-intervention. Au Conseil permanent de la Dfense nationale du 15 mars 1938, Daladier, ministre de la Dfense, est fermement,oppos toute intervention dans les affaires espagnoles. Il est soutenu activement par Alexis Lger, l'inamovible Secrtaire

18. 19. 20. 21.

DDF 1932-1939, deuxime srie, t. VIII, document 446. Cette affaire est tudie dans le dtail dans le livre de Jaime Martinez Parrilla, Las fuerzas armadas francesas ante la guerra civil espanola 1936-1939 (= Martinez Armadas), Madrid, 1987. David Wingate Pike, Les Franais et la guerre d'Espagne (= Pike Franais), Paris, 1975, p. 296. AMAE-P, Papiers 1940, cabinet Georges Bonnet, note du 12 avril 1938, 141 150. Juan Avils Fave tudie les limites de la non-intervention dans "Francia y la guerra civil espanola: los limites de una politica", Espacio, Tiempo y Forma, Srie V, 1992, p. 165-184. Le tournant dfinitif n'a lieu qu' l'automne 1938, aprs les accords de Munich et la nouvelle politique conomique de Paul Reynaud. Serge Bernstein, La France des annes 30, Paris, 1988.

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gnral du Quai d'Orsay. Dans sa rcente biographie du "taureau du Vaucluse", Elisabeth du Rau nous explique son attitude : Ds la fin de 1937, Daladier jugea que le sort de la Rpublique espagnole tait com promis. Au printemps suivant, il ne croyait plus que la rsistance rpublicaine durerait longtemps. La France devait-elle s'engager plus avant? La perspective de voir s'ouvrir un troisime front sur la frontire pyrnenne tait l'une de ses proccupat ions. Comment l'viter ? La solution propose par Blum - un ultimatum sommant Rome et Berlin de cesser toute intervention sous peine d'une action de la France - lui paraissait irraliste et dangereuse22. En avril 1938, Daladier se refuse toute intervention en Espagne. Il souhaite appliquer la non-intervention et se rapprocher des nationalistes. Ces motifs ne sont pas "idologiques" : il s'agit seulement d'assurer la scurit du pays sur son flanc sud-ouest. Pour mener cette politique, Daladier peut compter sur le soutien et l'approbation d'Alexis Lger. Son nouveau ministre des Affaires trangres, Georges Bonnet, est partisan lui aussi de cette politique raliste de rapprochement. Le mme souci "scuritaire" dicte sa conduite. Dans ses mmoires, il affirme que sa politique en 1938 et 1939 vis--vis de l'Espagne et de l'Italie tait de "neutraliser les adversaires ventuels", "pour attirer lui (le gouvernement franais) les hsitants". Et il rajoute : "Nous n'tions pas assez forts pour nous permettre de prononcer des exclusives de principe contre certains pays, alors mme qu'ils taient spars de nous par des rgimes diffrents"23. Il n'hsiterait pas, avec ceux que Ren Girault appelle les "pessimistes", "s'entendre avec Mussolini, voire mme avec Franco". Les principaux responsables de la politique trangre du pays sont tous d'accord. Mais d'importantes contraintes psent sur l'action du gouvernement : - Les partis politiques de gauche ne sont pas prts accepter ce virage. Il ne faut pas rompre l'quilibre prcaire de la majorit parlementaire, la SFIO et le Parti Communiste ne peuvent accepter un abandon du camp rpublicain. Mme les radicaux sont diviss sur l'Espagne. Au sein du gouvernement, des divergences pourraient apparatre sur ce point... - La guerre d'Espagne est une affaire internationale : l'volution de la situation est fortement influence par les vnements europens - particulirement agits en 1938, avec 1' Anschluss et la question tchcoslovaque - et par l'attitude de la "gouvernante anglaise". - La presse et l'opinion sont trs sensibles la question espagnole. En mars, des indiscrtions sur la runion du Conseil permanent de la Dfense nationale ont 22. 23. 24. Elisabeth du Rau, Edouard Daladier 1884 - 1970, Paris, 1 993, p. 1 97. Georges Bonnet, Fin d'une Europe. De Munich la guerre, Genve, 1948, p. 60-61. Ren Girault, "La dcision gouvernementale en politique extrieure", Colloque Edouard Daladier, chef de gouvernement, Paris, 1977, p. 209 227.

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provoqu une violente campagne de presse qui a confirm l'extrme sensibilit de l'opinion publique sur le problme espagnol. Les ngociations qui s'engagent avec les autorits nationalistes doivent tre secrtes. L'existence du gouvernement en dpend. Georges Bonnet s'en occupe personnellement, et il apprcie cette faon d'agir dont il use frquemment dans d'autres domaines . Mais par quel canal ces contacts doivent-ils passer ? Par prcaution, Bonnet n'utilise que peu le consul gnral Saint- Sbastien, Lasmastres. Il se sert de messagers franais de passage Burgos. Mais "leur zle nationaliste" est dangereux. Il reste Quinones de Len, reprsentant officieux de Franco Paris, qui se contente depuis plusieurs mois d'un rle d'observateur lucide de l'volution politique de la France. Ds le 1 1 avril, Quinones crit Jordana que les opinions de Daladier et de Bonnet sur l'Espagne sont une "esprance" pour Burgos, qui recherche depuis de longs mois le contact26. Le 26 fvrier 1938, Jordana s'tait plaint Lasmastres de l'isolement officiel de Quinones27. C'est donc Paris et Burgos que les principaux contacts vont avoir lieu... LES NGOCIATIONS SECRTES DE 1938 Les premiers pourparlers Ds son arrive au Quai d'Orsay, Georges Bonnet est inform de l'tat des relations entre la France et les autorits nationalistes. Une note de Delenda, sousdirecteur des Relations commerciales, fait le point sur l'impasse des relations conomiques avec Burgos Oft . Le lendemain, une note du ministre rappelle la situation de l'Espagne nationaliste sur le plan international. On estime que les intrts de la France dans la zone insurge s'lveraient plus de cinq milliards de francs. L'auteur souligne les dclarations que le Gnral Jordana fait depuis bientt deux mois la France et la Grande-Bretagne : aucune cession de territoires ni de bases une puissance trangre, aucun accord qui entraverait la libert d'action des Nationalistes29. Il vient encore de le rpter de Peretti dlia Rocca, ancien ambassadeur de France Madrid dans les annes vingt, en visite Burgos. Ce grand sympathisant de la cause nationaliste joue un rle d'informateur des deux parties : prsident du Consortium industriel et commercial pour l'Espagne, cr en 1937 pour aider la reprise de relations commerciales avec la zone nationaliste, il transmet le compte-rendu de ses conversations avec Jordana ses retours d'Espagne30. Mais il 25. 26. 27. 28. 29. 30. Duroselle Dcadence, p. 334. "Il avait une mthode d'action secrte [...]". AMAE-M, R 1057-8, Lettre du 1 1 avril 1938, Quinones Jordana. DDF 1932 - 1939, deuxime srie, t. VIII, document 279. DDF 1932-1939, deuxime srie, t. IX, document 163. AMAE - P, Papiers 1940, Cabinet Georges Bonnet, note du 12 avril 1938, 141 150. J. M. Boiras Llop, Francia ante la guerra civil espanola, burgesia, inters de clase e inters nacional, Madrid, 1981, p. 382. Cette thse constitue l'appui principal de toute tude sur les relations entre les milieux conomiques franais et l'Espagne pendant la guerre civile.

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entretient aussi une correspondance rgulire avec ce mme Jordana pour lui communiquer ce qu'il apprend de Georges Bonnet. Il ne cache pas ses opinions : pour lui, deux camps s'affrontent en Europe, et "l'adversaire" des deux cts des Pyrnes, c'est l'extrme-gauche...31. Des intrts conomiques sont donc enjeu. Mais les motivations franaises sont surtout stratgiques. Une note du Secrtariat gnral du Conseil suprieur de la Dfense nationale le rappelle le 24 avril 1938. L'apport de l'Espagne une coalition germano-italienne menacerait la scurit de la Mditerrane occidentale, de Gibraltar, de la cte africaine, du Maroc, de l'Oranie et du sud-ouest de la France. Il ressort de ce rapide examen que l'entre enjeu de l'Espagne aux cots de nos ad versaires, ou simplement sa neutralit bienveillante pour eux, serait un grave danger pour les intrts militaires de l'entente franco-britanniquer . Dans une note malheureusement non date retrouve dans les archives du Quai d'Orsay, Georges Bonnet rsume les pourparlers secrets qu'il mne avec les Nationalistes d'avril septembre 1938. Dans cette note capitale pour la comprhension des vnements, Bonnet place sa dcision d'engager les discussions au 16 avril, pour "normaliser nos relations avec Burgos", afin d'viter la France une "guerre sur trois fronts"33. Cette version est trop simpliste. Ds la fin mars ou le dbut d'avril - la date exacte reste inconnue -, un officier grec est envoy Paris par le Marquis de Magaz, ambassadeur franquiste Berlin, sans doute sur l'impulsion de Jordana, pour prendre contact avec le gouvernement franais par un autre canal que Quinones, qui reste alors "persona non grata". Cette mission, qui se droule quelques jours aprs l'Anschluss, prend une dimension particulire tant donne la tension cre par cette affaire. Il prend contact avec l'tat-Major, o il est reu par Gamelin "qui tout de suite, ma grande surprise, m'a dit qu'il tait temps que je m'adresse Monsieur Daladier", alors encore viceprsident du Conseil. L'officier grec refuse, et propose que Magaz vienne Paris pour engager des pourparlers officiels. Mais Daladier rejette cette proposition par l'intermdiaire de Gamelin "parce que, par la nature mme de ses fonctions, il est oblig d'en parler M. Lon Blum, et dans ces conditions, sans aucun doute, ces pourparlers extrmement dlicats et dont dpend la paix, choueraient". Aprs s'tre assur du secret absolu de ces conversations, la rencontre a lieu la rsidence du Prince royal Georges de Grce Paris. Voil les dclarations de Daladier telles qu'elles sont reproduites par l'missaire nationaliste :

31. 32. 33.

AMAE-M, R 833 - 15, lettre du 2 septembre 1938, de Peretti Jordana. DDF 1 932- 1 939, deuxime srie, t. IX, document 23 1 . AMAE-P, Papiers 1940, Cabinet Georges Bonnet, Note de Bonnet "sur les relations entre la France et le gouvernement de Burgos, d'avril octobre 1938", document 170 176.

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Le gouvernement franais croit la possibilit de crer ds maintenant l'atmosphre ncessaire pour arriver un accord avec l'Espagne sous les conditions primordiales suivantes : 1.- Accord de non-agression pour un certain nombre d'annes assez important pour crer la confiance. 2.- Ncessit de ne pas armer Ceuta. 3.- Ncessit de ne pas crer de bases de sous-marins sur la cte nord de l'Espagne, de Vigo jusqu' Biarritz. 4.- Collaboration pour touffer l'agitation anarcho-communiste en Afrique du Nord. 5.- Collaboration militaire entre les deux pays dans le cas o une tierce puissance re fuserait d'enlever des troupes de l'Espagne immdiatement aprs la guerre. Enfin, Daladier aurait prcis qu'au cas o demain, la tte du gouvernement, il entamerait des pourparlers officiels, il souhaiterait que Berlin soit mis au courant des ngociations...34. Daladier n'a pas voulu mettre Blum dans le secret. Il agit personnellement, pour un premier contact. Mais lorsque Jordana rpond Magaz, Daladier est devenu prsident du Conseil, et Bonnet est dj prt agir. L'offre de prvenir Berlin est sans doute un signe d'apaisement. De toute manire, si les ngociations devenaient officielles, l'Allemagne serait informe par Burgos. L'offre d'une collaboration contre l'extrme gauche au Maroc est beaucoup plus surprenante... La fermeture de la frontire Lasmastres n'est pas prvenu, puisque le 19 avril, devant l'arrive des armes franquistes sur le littoral mditerrranen, il demande une nouvelle fois l'envoi d'un agent Burgos35. La mme semaine, Bonnet s'entretient avec Quinones Paris. Ce premier contact avec le reprsentant officieux de Franco n'est gure encourageant. Le ministre exprime les nouvelles dispositions du gouvernement pour l'Espagne nationaliste et son souhait d'tablir des relations officieuses. Mais Burgos tablit d'entre une condition : la fermeture de la frontire franco-catalane. Or, le gouvernement Daladier ne peut se rsoudre cette fermeture, pour ne pas compromettre sa majorit l'assemble. Aucun compromis n'est acceptable par Burgos. Jordana le signale fermement Magaz dans sa rponse aux ouvertures rapportes par l'officier grec : Si rellement le gouvernement franais se trouve, comme il semble, dans l'impossib ilit d'empcher le passage de matriel pour les rouges, il n'y a rien faire, et, par consquent, ces dbuts de conversations restent compltement inutiles et, mon avis, elles n'ont d'autres finalits que d'explorer par divers chemins, pour voir si dans un moment de faiblesse de quelqu'un, ils russissent nous arracher des concessions de 34. 35. AM AE-M, R 833 - 1 6, lettre de J. Magaz. DDF 1932- 1939, deuxime srie, t. IX , document 201.

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MICHEL CATALA n'importe quelle sorte, sans compensations apprciables de leur part, ce quoi nous ne sommes pas disposs .

L'attitude espagnole est claire : la France est en position de faiblesse ; c'est elle qui demande la reprise des relations. Jordana n'a pas confiance : avant tout geste, il veut obtenir une concession d'envergure. En effet, la fermeture de la frontire signifierait une rduction considrable des moyens conomiques et surtout militaires des Rpublicains qui font face avec difficult l'offensive nationaliste vers la Mditerrane . Pour arriver ses fins, Bonnet n'a plus qu'une solution : russir fermer la frontire. De toute manire, les livraisons d'armes taient "contraires la politique de non-intervention, il fallait y mettre un terme, sans quoi il n'tait pas possible de parler d'une reprise de relations normales avec la France et l'Espagne". Daladier semble d'accord38. L'attitude de la Grande-Bretagne est importante. La France ne peut s'engager sans l'assentiment britannique. Daladier et Bonnet se rendent Londres le 28 et le 29 avril. Ces entretiens concernent avant tout la dfinition d'une politique sur le problme des Sudtes. Mais Chamberlain et Halifax demandent aussi la fermeture de la frontire pyrnenne pour respecter la politique de nonintervention. Ds lors, la pression britannique sera constante. Londres ne veut pas compromettre les accords conclus avec l'Italie sur la non-intervention39. Mais Bonnet continue affirmer l'ambassadeur d'Espagne Paris, Pascua, que la position franaise reste ferme. La dissimulation et l'quivoque sont d'actualit...40. Mais il faut obtenir l'approbation du gouvernement et l'assentiment des partis politiques. Le 20 mai, Daladier confirme l'envoy de Magaz l'impossibilit de la mesure tant que la gauche pouvait le mettre en minorit la Chambre sur cette question41. Les dbats parlementaires de fvrier et mars 1938 sont rvlateurs des grandes diffrences d'apprciation des dputs sur la non-intervention. Le clivage

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37.

38. 39. 40. 41 .

Aucun compte-rendu direct de l'entretien Quinones-Bonnet n'est conserv, ni Paris, ni Madrid. Ce rcit est donc bas sur une lettre de Jordana Magaz, o il prsente la situation. Quiflones tait rentr entre temps Burgos pour rendre compte son ministre. AMAE-M, R 833 -16, lettre de Jordana Magaz, 30 avril 1938. Ren Quatrefages, "La politique franaise de non-intervention et le soutien matriel la Rpublique espagnole pendant la guerre civile (1936-1939 )", Les armes espagnoles et franaises au XX? sicle, Annexes aux Mlanges de la Casa de Velazquez, Madrid, 1989, p. 17 41. AMAE-P, Papiers 1940, Cabinet Georges Bonnet, note de Bonnet "sur les relations entre la France et le gouvernement de Burgos, d'avril octobre 1938", document 170 176. Daladier "adopta pleinement mon point de vue". Le 1 6 avril, la Grande-Bretagne et l'Italie s'tait mises d'accord sur le maintien du statu-quo en Mditerrane. ngel Viiias, "Las relaciones hispano-francesas, el gobierno Daladier y la crisis de Munich", Espanoles y franceses en la prmera mitad del siglo XX (= Viiias Daladier), Madrid, 1986, p. 192-201. AMAE-M, R 833 - 1 6, lettre de J. Jordana, le 27 mai 1938.

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droite/gauche est particulirement sensible. Mais surtout, les radicaux sont diviss42. Finalement, Daladier et Bonnet dcident la fermeture le 26 mai43. La dcision n'est officialise que le 13 juin, seulement trois jours avant la clture de la session de printemps. Daladier ne redoute qu'une chose : un dbat la Chambre sur cette question. Donc, il manuvre pour neutraliser la commission des Affaires trangres et viter ainsi tout risque d'tre renvers : les communistes rclament un dbat de politique trangre, la demande est rejete. Il ne reste plus qu' demander la clture de la session, pour mettre les radicaux au pied du mur. "Malgr l'opposition des dputs communistes et SFIO, la clture est approuve par trois cent cinquante sept voix sur cinq cent quatre vingt dix huit votants et avec elle, la non-intervention"44. L'hypothque parlementaire est leve. La presse franaise, de droite comme de gauche, critique vivement cette dcision45. Seule la presse phalangiste ne change pas d'opinion et continue sa campagne francophobe particulirement violente : La France contribue la prolongation de la guerre. Par la faute de la France unique ment et exclusivement, il y a des villes espagnoles totalement rases [...]. Non, non et non ! Les Espagnols qui prtendent encore passer en France pour autre chose que pour vomir la tte des Franais leurs crimes rpugnants ne sont pas des Espagnols. Il est indispensable qu' l'arrive, on n'oublie pas ce que nous ne devons jamais oublier...46. La fermeture de la frontire le 13 juin 1938 est le rsultat de deux ncessits. Il s'agit de ne pas mcontenter la Grande-Bretagne au moment o son soutien est indispensable pour faire face au problme primordial de la Tchcoslovaquie. C'est l'explication officielle du gouvernement. Daladier le dit Pascua : "La fermeture de la frontire est due aux pressions et aux rcriminations du gouvernement britannique, avec qui il tait indispensable d'tre en bon accord pour surmonter la situation en Tchcoslovaquie"47. Le 7 juin, l'ambassadeur du Royaume-Uni Paris, Sir Eric Phipps, communiquait Bonnet une note du Foreign Office qui demandait l'arrt des livraisons d'armes aux Rpublicains et le contrle de la frontire catalane. Selon l'Angleterre, c'est la seule chance pour que Franco et Mussolini acceptent une mdiation pour l'arrt des hostilits. La fermeture de la frontire serait aussi une concession faite Rome. Cet aspect du problme n'a pas 42. 43. 44. 45. 46. 47. Jules Maurin, "La Chambre des Dputs et la guerre civile espagnole", Colloque Les Franais et la guerre d 'Espagne (= Maurin Dputs), CREPF, Universit de Perpignan, 1 990, p. 49 65. AMAE-P, Papiers 1940, Cabinet Georges Bonnet, note de Bonnet "sur les relations entre la France et le gouvernement de Burgos, d'avril octobre 1938", document 170 176. Maurin Dputs, p. 54. Pike Franais, p. 3 1 2. AMAE-N, Madrid, B Guerre Civile, 562. Extrait d'un article du journal de Saint-Sbastien Unidad,d\x 18 juin 1938. Vinas Daladier, p. 183.

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d chapper Bonnet, partisan de l'entente italienne48. Mais les demandes britanniques sont un bon prtexte : elles arrivent aprs l'ouverture des ngociations avec Burgos, et elles permettent au gouvernement de garder ces contacts secrets. La contrainte anglaise est accepte de mauvais cur par la Chambre et par l'opinion. Le pays n'aurait pas tolr une dcision autonome qui marque symboliquement la suspension de l'aide aux rpublicains. La pression britannique a jou un rle important. Mais cette dcision fait partie d'un plan cohrent pour normaliser les relations entre la France et l'Espagne nationaliste. Quant aux contreparties qu'exigeait Daladier, Bonnet se contente d'une dclaration de Jordana Lasmastres quand le consul vient apporter la "bonne nouvelle" Burgos le 23 juin : "Notre souverainet est entire. Nous avons conserv notre complte libert sur tous les plans. Rien ne nous lie prsentement l'Allemagne et l'Italie" . Mme rassurante, cette dclaration reste fort loigne des conditions exprimes par Daladier deux mois auparavant. L'chec Une autre condition tait mise par l'Espagne pour la reprise des relations : le rglement de la question de l'or espagnol dtenu par la Banque de France. Les Rpublicains et les Nationalistes rclamaient ce trsor de plus d'un milliard et demi de francs. La Banque d'Espagne avait port l'affaire devant les tribunaux. Franco rclamait que l'or soit maintenu en France jusqu' la fin de la guerre et soit alors rendu au vainqueur... Or, ce 23 juin, l'affaire n'est toujours pas rgle. En toute logique, Jordana dclare Lasmastres que l'envoi d'un agent officieux franais ne pourrait avoir lieu qu'aprs la dcision du tribunal, et seulement si elle tait favorable50. Ds le 24, Jordana invite Quinones faire pression par tous les moyens pour obtenir une dcision favorable des tribunaux51. Daladier dcide lors d'une runion Matignon en prsence de Bonnet, Reynaud, ministre de la Justice et Marchandeau, ministre des Finances, que l'affaire devait tre "rgle au fond" et non par un simple rfr, ce qui laissait au moins un an de procdure... et permettait d'accder au dsir de Franco. Le 6 juillet, la Cour d'Appel de Paris suivait l'avis du Gouvernement C'y . Ds lors, tout semble prt pour l'envoi d'un agent officieux et le dbut de ngociations srieuses sur l'avenir des relations entre Paris et Burgos. De retour 48. 49. 50. 51 . 52. DDF 1932-1939, deuxime srie, t. IX, document 520. Le 10 juin, le charg d'affaires Rome signale Bonnet que la fermeture de la frontire n'est que le premier pas. La dtente francoitalienne ncessite un arrt total des livraisons d'armes aux rpublicains, tome X, document 8. DDF 1 932- 1 939, deuxime srie, t. X, document 90. DDF 1932-1939, deuxime srie, t. X, document 90. AMAE-M, R 833- 1 6, lettre du 24 juin 1 938, Jordana Quinones. AMAE-P, Papiers 1940, Cabinet Georges Bonnet, note de Bonnet "sur les relations entre la France et le gouvernement de Burgos, d'avril octobre 1938", document 170 176.

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d'Espagne, Quinones dclare de Peretti dlia Rocca le 13 juillet qu'il fallait maintenant hter l'envoi d'un agent officieux . Ds juin, Bonnet est dcid confier cette mission Louis Malvy. Ce personnage trs controvers tait dput radical-socialiste depuis 1906, ministre de l'Intrieur de 1914 1917 ; il fut condamn cinq ans de bannissement en 1918 pour "dfaitisme". Il les passa en Espagne o il rencontra Jordana et la plupart des dirigeants de la rbellion espagnole. "Malvy fut le chef d'un fort lobby franquiste" au sein du Parti radical54. Il doit, dans un premier temps, poser quatre conditions la reprise des relations : 1) que les volontaires italiens et allemands seraient vacus la fin de la guerre civile ; 2) il n'y aurait aucune hypothque donne par l'Espagne une puissance trangre dans ces territoires, dans ses les ou dans ses colonies ; 3) en cas de guerre, l'Espagne resterait neutre ; 4) les livraisons de pyrites indispensables pour la dfense nationale seraient faites la France55. Bonnet demande Peretti de communiquer ces indications Quinones qui s'en tonne et juge les assurances pralables de Franco suffisantes56. Quinones se rend Burgos dbut aot. son retour, il rencontre une nouvelle fois Bonnet, accompagn de Malvy57. Quelques jours plus tard, Lasmastres rgle les derniers dtails de la mission avec Jordana Burgos. Tout semble tre prt. Mais l'attention de la presse s'tait concentre tout l't sur l'Espagne et dbut septembre, des indiscrtions provoquent de violents articles de la presse de gauche contre tous contacts avec le gnral Franco, qui avait refus le plan du Comit de nonintervention de Londres de juillet 1938 qui prvoyait la reconnaissance de la belligrance de Burgos sous la condition du retrait des troupes trangres. Sous la pression politique, Daladier dcide de retirer tout caractre officiel la mission Malvy. Celui-ci refuse de se rendre Burgos titre personnel. L'affaire choue provisoirement... Je dus prtexter de la tension europenne provoque par les incidents en Tchcoslo vaquie pour faire dire au gnral Jordana que le voyage de M. Malvy tait retard, le 53. 54. 55. DDF 1 932- 1 939, deuxime srie, t. X, document 206. Lacouture Blum , p. 343. AMAE-P, Papiers 1940, Cabinet Georges Bonnet, note de Bonnet "sur les relations entre la France et le gouvernement de Burgos, d'avril octobre 1938", document 170 176. Les pyrites servaient la fabrication des explosifs. La France ne pouvait plus s'en procurer que par l'intermdiaire des Britanni ques et du Portugal et en quantit rduite. Borras piritas, Charles E. Harvey, "Politics and Pyrites during the Spanish Civil War", The Economic History Review, XXXI, 1978, p. 89 104. DDF 1932-1939, deuxime srie, t. X, document 257. AMAE-M, R 833- 1 6, lettre de Quinones Jordana, le 3 1 aot 1 938.

56. 57.

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MICHEL CATALA gouvernement franais restant toujours, d'ailleurs, dans les dispositions qu'il avait manifestes une fois pour toute concernant la normalisation des rapports entre la France et l'Espagne58.

Quelques informations rvles par la presse suffisent pour faire chec provisoirement au projet du gouvernement. Mais l'attitude de Franco prend une toute autre dimension avec la crise de septembre 1938. LA FRANCE DE DALADIER ET L'ESPAGNE DE FRANCO FACE LA CRISE INTERNATIONALE L'alerte de septembre 1938 La crise internationale de septembre 1938 qui aboutit aux accords de Munich parat bien loigne de la question espagnole. Pourtant, ces vnements provoquent des ractions importantes pour les relations entre la France et l'Espagne nationaliste : - Les ngociations sont arrtes, tout d'abord provisoirement, et ensuite dfinitivement. Seule la chute du camp rpublicain les feront redmarrer, mais trop tard pour que la France puisse obtenir des concessions substantielles. - La tension internationale provoque un raidissement de l'attitude des deux pays. Franco doit dfinir sa position dans le conflit qui semble invitable fin septembre 1938. La tension entre Paris et Burgos est due un malentendu sur la frontire marocaine. Ds la premire semaine de septembre, le Haut-Commissaire espagnol Ttouan, le colonel Beigbeder, informe Jordana de la concentration de troupes franaises la frontire inter-zonale. Cette fausse nouvelle provoque une raction en chane. Le 7 septembre, Jordana demande Quinones de se renseigner sur cette situation. Le ministre pense alors qu'il s'agit d'une consquence de la tension internationale, mais il s'inquite dj d'une "possible invasion de notre zone". Le mme jour, il prvient ses reprsentants Rome, Berlin et Londres. Le 9 septembre, Quinones de Len rencontre Bonnet Paris. Quelques jours seulement aprs l'arrt provisoire des discussions sur la reprise de relations officieuses, Bonnet fait des dclarations trs surprenantes. Jordana les rsume ainsi dans un tlgramme son ambassadeur Rome : Mr. Bonnet [...] dclare qu'entre les plans prns par l' tat-Major dans le cas d'une guerre avec l'Allemagne, il y a celui d'envoyer immdiatemment des forces en Cata-

58. 59.

AMAE-P, Papiers 1940, cabinet Georges Bonnet, note de Bonnet "sur les relations entre la France et le gouvernement de Burgos, d'avril octobre 1938", document 170 176. AMAE-M, R 1005 - E 2, lettre du 7 septembre 1938, Jordana Quinones.

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logne pour maintenir avec l'arme rouge le front actuel contre une avance vers la fron tire franaise et assurer la domination de la cte mditerranenne". Rapprochant cette dclaration des informations de Beigbeder, Jordana conclut : II est indubitable que les intentions de la France et de l'Angleterre sont de s'emparer de la Mditerrane, d'occuper la cte nord de l'Afrique pour prendre possession de notre protectorat et srement des Balares . Pour dfendre le Maroc, Burgos demande l'Italie 30 000 fusils, 500 mitrailleuses et 30 millions de cartouches. Par contre, aucune demande matrielle n'est faite l'Allemagne. Jordana ordonne Magaz d'informer Berlin de la situation et rclame des informations rgulires sur l'tat des discussions sur la Tchcoslovaquie car Hitler n'informe pas Franco . Les Nationalistes s'affolent : en aot, l'arme franquiste a subi un cuisant chec sur l'bre. "Le dfaitisme rgnait, mme Burgos", et Franco s'inquite tellement de la crise tchcoslovaque qu'il ordonne la fortification des frontires pyrnenne et marocaine62... L'ambassadeur du Reich Burgos, Sthorer, constate cette tension le 16 septembre : "Jordana apparut extrmement soucieux sur les consquences qui peuvent rsulter pour l'Espagne nationaliste d'un arrangement belliqueux de la question tchque et d'une intervention franaise dans le conflit". Jordana l'informe des paroles de Bonnet, et Sthorer signale leur effet dplorable sur l' tat-major espagnol63. Une question reste entire : pourquoi Georges Bonnet prend-il le risque d'alarmer l'Espagne sur les intentions franaises ? Les archives franaises ne conservent aucune trace de l'entretien du 9 septembre. Les tmoignages des protagonistes n'en font pas tat. L'historien en est donc rduit des hypothses. L'tat-major franais a bien mis au point un plan de dfense de la frontire des Pyrnes en 1937 (plan P), un plan E d'offensive en Espagne et des plans d'occupation du Maroc espagnol64. Nous avons vu que toute ide d'intervention avait t abandonne en mars 1938. Mais dans le cadre d'une guerre gnrale o l'Espagne serait hostile, le Secrtariat gnral du Conseil suprieur de la Dfense nationale envisageait, en avril 1938, "l'occupation du Rif et des Balares, des oprations locales sur le Rio de Oro et dans le Golfe de Guine", soit la prise de toutes les colonies espagnoles et de la position stratgique des Balares65. Pourquoi agiter nouveau cet pouvantail ? Peut-tre s'agit-il d'effrayer Franco pour montrer la dtermination franaise de ne pas laisser un troisime front 60. 61 . 62. 63. 64. 65. AMAE-M, R 1005 - E 2, tlgramme 471 du 9 septembre 1938. AMAE-M, R 1 005 - E 2, tlgramme 297 du 9 septembre 1 938. Thomas Guerre d'Espagne, p. 650 et 651. Javier Tusell, "La primera politica exterior de Franco", Espacio, Tiempo y Forma, 1 992, p. 1 9-76. Documents on German Foreign Policy, Srie D, III, document 658, p. 741. Martinez Armadas, p. 159 175. DDF 1 932- 1 939, deuxime srie, t. IX, document 23 1 .

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s'ouvrir sur les Pyrnes en cas de guerre gnrale en Europe. Mais cette fermet apparat bien inhabituelle chez Georges Bonnet, persuad alors que seul "l'apaisement" et la ngociation sont les solutions de la crise europenne. Le ministre franais recherche peut-tre tout simplement montrer sa bonne volont pour les Nationalistes, en leur indiquant les consquences d'une attitude hostile. Cette dmarche obtient en tout cas un rsultat certain : Burgos prend des mesures prventives au Maroc la mi-septembre. Le discours alarmant d'Hitler Nuremberg le 12 a d conforter leur vision pessimiste de l'issue de la crise tchque. Le 14, Nogues signale Paris le dploiement des troupes espagnoles sur la frontire inter-zonale du Maroc. Il signale que la "panique" rgne Ttouan devant les menaces de guerre gnrale et demande une surveillance accrue du Dtroit de Gibraltar car il souponne l'arrive de renforts espagnols66. Le 15, devant la poursuite du mouvement de troupes espagnoles, Nogus commence envisager une raction militaire : II est souhaiter que le colonel Beigbeder, apprciant notre attitude et notre calme, mette un frein ses prparatifs militaires. Dans le cas contraire, nous serions rapide mentplacs dans l'obligation d'envisager certaines mesures de scurit destines assurer la couverture de nos propres tribus frontalires qui, jusqu' prsent, n'a pas t mise en place67. Le 19, Nogus envoie Ttouan le capitaine Luizet, attach militaire Tanger. Aprs avoir reu des assurances sur l'absence de mesures militaires en zone franaise, Beigbeder annonce son intention d'arrter le renforcement de la frontire . Il est vrai qu'entre temps, les entretiens Hitler-Chamberlain ont calm les esprits. L'intensit de la tension franco-espagnole au Maroc dpend en totalit de l'volution des pourparlers sur la Tchcoslovaquie. La neutralit On en est l lorsque la crise europenne atteint son paroxysme, entre le 23 et le 30 septembre. Le 24, devant l'chec de la deuxime entrevue HitlerChamberlain, la France rappelle ses rservistes. Le 27, la guerre en Europe apparat invitable. Nogus constate que Beigbeder reoit de nouveaux renforts d'Espagne et dcide de consolider la couverture de la frontire sur la rocade RabatOujda afin "d'inspirer confiance nos tribus", tout en se dfendant d'un quelconque "renforcement du front nord"69.

66. 67. 68. 69.

AMAE-P, Papiers 1940, Reconstitution Fouques-Duparc, 5, document 91. Ibid., document 92. Ibid., document 94. Ibid., document 96.

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Face cette menace de guerre europenne, Burgos est aussi inquiet que Ttouan. La menace d'intervention profre par Bonnet joue alors pleinement son rle. Franco et Jordana sont persuads qu'une guerre europenne entranerait l'intervention franaise en Catalogne, au Maroc et aux Balares et conduirait leur chute. Le 26 septembre, l'ambassadeur de Franco Berlin, Magaz, signale cette certitude au Ministre des Affaires trangres du Reich en prcisant "l'pouvantable catastrophe dans laquelle l'Espagne nationaliste serait entrane par une guerre europenne". Burgos tait "dans l'obligation de tenter d'entrer en ngociations avec l'Angleterre et la France au sujet de la neutralit de l'Espagne nationaliste en cas de guerre", mais demande auparavant l'avis de Berlin 70. Le lendemain, l'Allemagne donne son accord, mais juge trs ngativement l'attitude de Franco71. Et Jordana ne perd pas de temps : ds le 27, son dlgu SaintSbastien, del Castillo, dclare Lasmastres que "le gnral Franco est rsolument dcid rester dans une neutralit absolue"72. Le 29 septembre, le Conseil des ministres de Burgos confirme la neutralit nationaliste73. Le mme jour, Nogus constate avec satisfaction une baisse de la tension au Maroc et les premiers signes de la neutralit espagnole74. La neutralit de Franco en cas de guerre europenne permet la France de se dgager d'une nouvelle menace et d'un troisime front ventuel. Pour Georges Bonnet, cet acte est "la rcompense de l'attitude que nous avions prise" lors des ngociations antrieures75. Cette dcision apparat plutt comme le rsultat de la menace d'une intervention militaire franaise au Maroc et en Catalogne. Cette menace tait-elle crdible ? Il est intressant de noter ce que l'amiral Darlan, dans une note du 26 septembre, envisage comme actions possibles en cas de guerre avec l'Allemagne : II faut d'abord neutraliser ou abattre l'Italie (dont l'attitude n'est actuellement pas douteuse) et l'Espagne de Franco (sauf garanties certaines qui nous seraient donnes) constituant les deux principaux obstacles placs sur les communications franco-bri tanniques. Ceci nous conduit : - prendre le Maroc espagnol - attaquer les Italiens en Lybie et dans la Mtropole. Accessoirement : - prendre les Balares 70. 71. 72. 73. 74. 75. Les archives secrtes de la Wilhemstrasse, t. II, Paris, 1951, p. 584, cit par Pierre Le Goyet, Munich, pouvait-on et devait-on faire la guerre en 1938 ?, Paris, 1988, p. 273. Manuel Espadas Burgos, Franquismo y politico exterior, Madrid, 1988, p. 79. DDF 1932-1939, deuxime srie, tome XI, document 389. Le lendemain, le duc d'Albe, repr sentant de Franco Londres, dclare la mme chose au Foreign Office. Quinones de Len a d effectuer la dmarche au Quai d'Orsay, mais nous n'en possdons aucune trace. DDF 1932-1939, deuxime srie, t. XI, document 494. AMAE-P, Papiers 1940, Reconstitution Fouques-Duparc, 5, document 97. AMAE-P, Papiers 1940, Cabinet Georges Bonnet, 5, note de Bonnet "sur les relations entre la France et le gouvernement de Burgos, d'avril octobre 1938", document 170 176.

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MICHEL CATALA - attaquer l'Espagne de Franco en Guipuzcoa et en Navarre.76

Bien videmment, le point de vue de la Marine n'est pas obligatoirement celui des autres armes. Le mme jour, Gamelin ne fait pas tat du problme espagnol dans ses conversations avec le War Office Londres, alors qu'il dtaille la menace italienne sur l'Afrique du Nord et les Alpes. Les objectifs dans la pninsule ne sont pas clairement tablis. Mais il tait certain qu'une guerre gnrale cette poque aurait conduit la France s'assurer la scurit de ses communications vitales en Mditerrane par la prise de possession des Balares et du Maroc espagnol. L'Espagne franquiste est l'adversaire idal dans la stratgie priphrique de l'tat-Major : c'est le plus faible des trois ennemis potentiels et le concours d'un alli - la Rpublique - serait certain. Les craintes espagnoles taient rellement fondes. * * Ds les premiers jours d'octobre, Franco fait savoir la France son intention de tirer profit de son attitude de neutralit pour obtenir la reconnaissance tant attendue . Au mme moment, les attaques de la presse phalangiste cessent soudainement et le charg d'affaires no Saint-Jean-de-Luz, Bonjean, pense qu'il s'agit l de consignes du gnral Franco . Le 25, un des membres de l'ambassade franquiste Berlin ritre ces ouvertures et demande que la France profite de la bonne volont de Burgos79. Mais le gouvernement franais ignore les dolances espagnoles. La guerre civile est dans une phase de stagnation, l'opinion franaise ne comprendrait pas l'abandon de la Rpublique. Par contre, l'Angleterre tient ce que la France soit reprsente Burgos, pour contrer l'influence allemande dans la zone nationaliste. Daladier et Bonnet ne savent plus comment rsoudre les multiples contradictions de l'affaire espagnole. Au cours des mois d'octobre et de novembre 1938, le gouvernement tire les consquences de Munich et dfinit sa politique trangre. Dans le grand dbat qui secoue le congrs du Parti radical Marseille fin octobre, Daladier prend une position d'arbitre entre la ligne Bonnet, favorable un rapprochement avec les puissances totalitaires, et les partisans d'une politique de fermet contre les tats totalitaires. Il cherche encore une "voie mdiane"80. Dans le cas espagnol, il semble l'avoir trouve. Dbut novembre, Jules Henry est nomm ambassadeur Barcelone. La France continue tre reprsente auprs des Rpublicains. Le 24, lors des conversations francobritanniques de Paris, les deux pays refusent de reconnatre la belligrance des 76. 77. 78. 79. 80. DDF 1932-1939, deuxime srie, t. XI, document 378. DDF 1932-1939, deuxime srie, t. XI, document 518. AMAE-N, Madrid, B Guerre Civile, 562, tlgramme 373 du 5 octobre 1938, Bonjean Bonnet. DDF 1932-1939, deuxime srie, t. XII, document 212. Du Rau Daladier, p. 304. *

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Nationalistes tant que des troupes trangres appuieront l'arme franquiste. Ces gestes sont apprcis par les Rpublicains, mais l'aide officielle qu'ils rclament depuis des mois leur est toujours refuse. Du coup, aucun des deux camps n'est satisfait. Les ractions de Burgos sont mme inquitantes . Le processus se bloque car Franco refuse le retrait des troupes italiennes et allemandes, alors que le rapatriement des brigades internationales est alors en voie d'achvement. De fait, aprs Munich, Daladier se rfugie dans une "politique d'attente" sur le problme espagnol82. Suite l'adoption de la nouvelle politique conomique de Paul Reynaud, l'chec de la grve gnrale la fin du mois de novembre donne un nouvel espoir au camp nationaliste. La rupture dfinitive qu'elle entrane avec la gauche et le Front populaire laisse esprer la presse phalangiste une reconnaissance rapide83. Mais seul le dclenchement de l'offensive de Franco sur la Catalogne et la chute de Barcelone provoqueront, en janvier 1939, l'abandon de cette situation d'attente et l'envoi d'un ngociateur Burgos, Lon Brard, pour obtenir enfin une reconnaissance de l'Espagne nationaliste84. D'aot 1936 avril 1938, la France s'est toujours refuse entretenir le moindre rapport avec Franco. Cette politique avait le mrite d'tre cohrente, bien que le cours de la guerre civile lui retirt au fil du temps tout pragmatisme. La France ne reniait pas ses ides, mais l'ambigut de la non-belligrance vis--vis du camp rpublicain provoquait un dbat d'opinion et une dchirure passionnelle au sein de la socit franaise. L'arrive au pouvoir d'Edouard Daladier marque incontestablement un tournant dans la manire d'aborder le camp nationaliste. Les tractations menes par Georges Bonnet veulent obir une logique scuritaire contestable, mais dans la ligne politique de "l'apaisement" et du pragmatisme britannique. L'chec du rapprochement est d avant tout au poids de l'opinion publique sur les affaires espagnoles mais aussi aux contradictions politiques de l'attitude franaise. La diplomatie secrte a une nouvelle fois chou et seule la peur de l'affrontement international, habilement entretenue par Bonnet - volontairement ou involontairement-, a provoqu la neutralit espagnole lors de la crise de septembre 1938. L'attitude d'attente de Daladier la fin de l'anne est bien la preuve du dsarroi et de l'inefficacit de la diplomatie franaise dans sa gestion du conflit espagnol. Non seulement la France n'a pas assez soutenu la Rpublique espagnole, mais Daladier n'a pas su se rapprocher des vainqueurs. Le choix de l'attente et de l'inaction tait sans doute la pire des solutions. En fvrier 1939, le 81. 82. 83. 84. DDF 1932-1939, deuxime srie, t. XII, document 421. Vihas Daladier, p. 1 98. AMAE-N, Madrid, B Guerre Civile, 562, tlgramme 436 du 2 dcembre 1938, Bonjean Bonnet. Les accords Brard-Jordana ont t publis dans les DDF 1932-1939, deuxime srie, t. XIV, document 211. Sur les ngociations, J.M. Borras Llop, "Relaciones entre los gobiernos de Paris y Burgos a final de la guerra civil: la firma del convenio Jordana-Brard", Estudios sobre historia de Espana: homenaje a Manuel Tunn de Lara, II, Madrid, 1981, p. 297 306.

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rsultat tait catastrophique : la France accueillait dans les pires conditions les 500 000 rfugis exils par la dfaite, et elle reconnaissait lgalement l'existence sa frontire mridionale d'un rgime dictatorial soutenu par ses plus dangereux ennemis, sans garantie dfinitive sur son attitude en cas de guerre europenne.