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Universidad Jos Mara Vargas


Facultad de Ingeniera GUA 1 EL CONOCIMIENTO A.- EL UNIVERSO, CIENCIA E HISTORIA 1 1. EL UNIVERSO DE LOS GRIEGOS Los griegos dieron el nombre de sabios a amigos o amantes de la sabidura, es decir a filsofos 2, quienes eran hombres que buscaban la verdad de las cosas, y si buscaban la verdadera porque consideraban que no la posean. De manera que ahora iniciaba una nueva etapa en la historia del hombre. Tales: Fue a Tales (625-545 a. C.) nativo de Mileto, ciudad prspera a las orillas del mar Egeo, a quien se le reconoce la primera idea de orden cientfico. l propuso que el universo se rige por leyes naturales y no divinas y que la razn humana es capaz de entenderlas. Esa idea sigue hoy vigente entre los hombres de ciencia. No sucede as con la explicacin que Tales daba del universo, aunque en esa poca resultaba ser muy revolucionaria. Sus teoras ganaron muchos discpulos. A esos filsofos se les conoce comnmente como jonios debido a que habitaron una zona territorial llamada Jonia. Tales pensaba que todas las cosas estaban constituidas en ltima instancia por agua; el universo lo formaban dos grandes discos confrontados: uno era la tierra y el otro el cielo, arriba y abajo haba agua. Pitgoras , quien vivi del 582 al 500 a. C., tuvo tanta influencia que fund una hermandad o asociacin que luego se dividi en dos ramas: una cientfica y otra religiosa. Los pitagricos pensaban que "el universo se divida en tres partes, que en orden de creciente nobleza y perfeccin eran el Uranos o tierra y su esfera sublunar, el Cosmos o los cielos mviles limitados por la esfera de las estrellas fijas, y el Olimpo o la morada de los dioses". Propusieron el axioma de que los cuerpos celestes se mueven en trayectorias uniformes y circulares ya que la figura geomtrica circular era, de acuerdo con ellos, la ms perfecta. Dos pitagricos, Hicetas y Ecfanto, afirmaron que la Tierra estaba en el centro mismo del universo y que giraba en torno a su propio eje una vez por da. En Platn (427-347 a. C.) el genio del espritu griego alcanz su culminacin. A diferencia de sus predecesores, que se concentraron en importantes problemas individuales, Platn integr todas las grandes preocupaciones del ser humano en una estructuracin coherente del conocimiento. Platn pensaba que el universo obedeca a un plan racional del Creador. Segn Platn, el universo era matemtico:
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.- Tomado de: Castaeda Jimnez, Juan (1995): METODOS DE INVESTIGACIN (1). Mxico: Mc Graw Hill (Captulo 2: 42-79) .- Filsofo procede del griego phlos que significa aficionado, amante, amigo, y del vocablo sopha sabidura.

Supona que al comienzo haba dos tipos de tringulos rectngulos: medio cuadrado y medio tringulo equiltero. De estos tringulos derivaban racionalmente cuatro de los slidos regulares que componan las partculas de los cuatro elementos. Las partculas del fuego eran tetraedros, las del aire octaedros, las de agua icosaedros y las de tierra cubos. El quinto slido regular, compuesto de pentgonos regulares, el doceaedro, formaba la quintaesencia, el quinto elemento que conformaba el material de que estaban hechos los cielos. El conjunto del universo era una esfera, ya que la esfera es simtrica y perfecta, siendo igual en todos los puntos de su superficie. Asimismo el universo estaba vivo, poseyendo un alma dispersa por su espacio y, al estar vivo, se mova. El movimiento del universo era de rotacin porque el movimiento circular era el ms perfecto al no precisar ni manos ni pies. Cada uno de los cuatro elementos estaba presente en el universo en una cantidad tal que la proporcin entre fuego y aire fuese la misma que la proporcin entre aire y agua y entre agua y tierra. Todo objeto poda designarse mediante un nmero que expresase las proporciones de los elementos que contenan. De todos los animales, el hombre era el primero. Platn crey que en la creacin del hombre se hizo primero su cabeza, ya que de ese modo era ms perfecta y parecida al universo, luego se le hizo el cuerpo y las extremidades impidiendo as que la cabeza girara. Aristteles (384-322 a. C.), al igual que Platn, supona que el universo obedeca a un plan racional del Creador. El universo lo constituan la Tierra y ocho esferas fsicas en las que se encontraba fijo un cuerpo celeste. Por primera vez las esferas pasaron a ser reales, hechas de un material puro (la quintaesencia) y sin peso alguno. La Tierra era el centro del universo mientras que cada da las esferas del Sol y las estrellas fijas giraban en torno suyo. Las otras esferas giraban con regularidad distinta pero siempre alrededor de la Tierra. Como ves, Aristteles abandon la idea de que la Tierra giraba sobre su propio eje. Partiendo de la esfera ms cercana a la ms lejana de la Tierra, las esferas eran: Esfera de la Luna, Esfera de Mercurio, Esfera de Venus, Esfera del Sol, Esfera de Marte, Esfera de Jpiter, Esfera de Saturno y finalmente, la Esfera de las Estrellas Fijas. Esta ltima esfera "era movida por el Primun Mobile o Motor Inmvil de la periferia del universo que rega todas las esferas del universo en su conjunto". Pareciera sugerir que las otras esferas tambin tenan un motor responsable de la esfera correspondiente. Esos motores eran espirituales, tal como el cuerpo humano es movido por (el motor de) el alma. Ms all de la octava Esfera se encontraba la morada de los Dioses: el Olimpo. De acuerdo con Aristteles, todas las cosas al nivel del Uranos estaban formadas por cuatro elementos esenciales: tierra, aire, agua y fuego; mientras que el Cosmos estaba

formado por una quintaesencia. Los cuerpos celestes en contraposicin con los terrestres, eran puros, perfectos, incorruptibles y por tanto sus movimientos eran uniformes y circulares; los cuerpos terrestres eran degenerables, imperfectos, y sus movimientos rectilneos y finitos (tenan principio y fin). Conforme los cuerpos se iban elevando hacia los cielos iban ganando pureza. La Luna, por su cercana con la Tierra, todava mostraba algo de su impureza en las manchas que se le observan desde la Tierra. El centro del universo estaba en el centro de la Tierra, al cual tendan los que tenan mayor gravedad (compuestos por agua y tierra). Cuanto ms pesados eran los cuerpos, ms de prisa eran atrados hacia la Tierra. Los cuerpos ms nobles (formados por aire y fuego) tendan a elevarse hacia los cielos. Aristarco de Samos (310-230 a. C.) dio un paso adelante en la concepcin del universo en su obra De los tamaos y distancias del Sol y la Luna. Trat de calcular las distancias que existan entre la Tierra, la Luna y el Sol. l fue el primero en proponer que el Sol estaba en el centro del universo. En ese tiempo no pudo ser asimilada su teora porque rompa con todas las ideas que los griegos tenan en torno a los cielos y la Tierra. Eso determin que se estancaran con la teora de Aristteles, la cual perdur por mucho tiempo. Eratstenes de Cirene (284-182 a. C.), bibliotecario del Museo de Alejandra, fue quien realiz el clculo de la redondez de la Tierra. Lo hizo despus de observar que el 24 de junio de cada ao (solsticio de verano) el Sol estaba al medioda exactamente sobre la vertical en la ciudad de Siena y por eso los objetos verticales como por ejemplo los gnomon (relojes de Sol), en ese momento no proyectaban sombra. Tambin observ que en esa misma fecha y a la misma hora en Alejandra, al norte de Siena, ubicada a 5000 estadios de distancia, los gnomon proyectaban una sombra de 7.2. Obtuvo por conclusin que la circunferencia de la Tierra era de 250.000 estadios. Este dato es importante en la historia de la ciencia. Analicemos su procedimiento. De qu supuestos parti Eratstenes para realizar ese clculo? Los supuestos eran ms o menos los siguientes: si el Sol es siete veces mayor que la Tierra y todo l emite rayos de luz, entonces los rayos solares caen en forma paralela a la Tierra. Advirti, adems, que la diferencia de sombra proyectada por los gnomos de Siena y Alejandra se debe a que la superficie de la Tierra no es pareja. Entonces, si la diferencia del ngulo formado por la sombra proyectada era cincuenta veces menor que la circunferencia (360'l`7.2'), haba que multiplicar 5000 estadios -que era la distancia entre las ciudades y equivalente a 7.2- por 50, operacin que daba como resultado 250.000 estadios de circunferencia para la Tierra. El dimetro polar de Eratstenes es nicamente 80.5 kilmetros menor al que ahora se acepta como verdadero. Asombrosa conclusin para su tiempo! No crees?` Pues con todo y que el sistema de Aristarco se acercaba ms a las observaciones del cielo, como ya dijimos, ste no fue aceptado por los griegos. Prefirieron mantenerse con

el modelo de Aristteles y Ptolomeo (85-65 d. C.), modelo que sobrevivi hasta la Edad Media. Para explicar los movimientos de los cuerpos celestes sin mover la Tierra del centro del universo, Ptolomeo calculaba que en algunos momentos la distancia entre la Luna y la Tierra era dos veces menor, lo cual significara que tendra que observarse dos veces ms grande que de costumbre, y eso nunca sucedi! Ptolomeo reconoca esa inconsistencia en su sistema, no obstante fue ampliamente difundido. Conclusiones Puntualicemos que el desarrollo del conocimiento cientfico es una constante lucha de teoras. Cada una de ellas tiene una versin distinta de los mismos hechos y esas versiones a veces son contradictorias entre s; y sin embargo, ellas tratan por igual de explicar los mismos hechos. Esto quiere decir que los hechos son el punto de partida de la construccin de teoras. Pero y por qu hay diferencias entre las teoras si parten de los mismos hechos? No sera lgico esperar las mismas explicaciones? No, puesto que aqu entran otros elementos en juego como poder distinguir los hechos relevantes de los que no lo son. Es preciso tener ciertas ideas preconcebidas. Esas ideas preconcebidas que se aceptan como verdaderas, obvias y sin explicacin, se llaman axiomas, principios o postulados. Ellos son los pilares de la teora y funcionan como criterios que permiten al investigador identificar y estudiar los hechos que intenta explicar. Ejemplo de eso es el suponer que el crculo es la ms perfecta de las figuras geomtricas. A partir de estos principios, el investigador deriva proposiciones que son verdaderas si los axiomas o principios son verdaderos. Las proposiciones, pues, explican los hechos y al mismo tiempo son coherentes con los axiomas. Por eso cuando se pone en duda la veracidad de los axiomas, toda la teora construida en su entorno se viene abajo. Otra conclusin que podemos aprender es la idea de que la ciencia es racional, es decir, que cada una de sus afirmaciones se deriva lgicamente de los principios o postulados fundamentales. Pensar de manera lgica es buscar con cuidado que todas las afirmaciones tengan sentido entre s, que no se contradigan mutuamente. De manera que las afirmaciones son verdaderas siempre y cuando los principios de los que parten tambin sean verdaderos. Como ejemplo podemos recordar los razonamientos de Eratstenes para calcular la redondez de la Tierra.

2. LA IDEA DEL UNIVERSO EN LOS SIGLOS XVI-XVIII La explicacin aristotlica-ptolomeica del universo permaneci por mucho tiempo hasta que en 1543 apareci la obra De revolutionibus Orbium Caelestium escrita por el cientfico y sacerdote polaco Nicols Coprnico (1473-1543), cuya tesis fundamental mantena que el Sol permaneca estacionado en el centro del universo y todos los dems cuerpos celestes, incluyendo a la Tierra, giraban en torno suyo. Nicols Coprnico. En la periferia del universo se encontraba la esfera de las estrellas fijas que ahora permaneca inmvil mientras que el movimiento aparente de esas estrellas era producido por el movimiento de rotacin de la Tierra. Coprnico supuso que Aristarco tena razn cuando afirmaba que era el Sol y no la Tierra el que estaba en el centro del universo. El sistema de explicacin de Coprnico result con mucho, ms sencillo que el de Ptolomeo y adems facilitaba los clculos matemticos. No obstante, Coprnico tom precauciones debido a que los estudiosos con ideas que contradecan a los griegos o a las sagradas escrituras eran vistos con malos ojos y, en el peor de los casos, eran enjuiciados y acusados de blasfemos o hechiceros y a veces hasta se les quemaba por ello. La mayora de las personas del siglo XVI, pensaban que la Tierra no se mova y eran la Luna, el Sol y los dems cuerpos celestes los que giraban cada da alrededor de la Tierra. En esos tiempos se deca que el motor que haca girar a las esferas eran, en realidad, ngeles. Algunas de las objeciones hechas a la teora de Coprnico eran las siguientes: si la Tierra en realidad rotaba, tendra que percibirse un fuerte viento del este, adems, ella misma volara en pedazos por la fuerza centrfuga. La ltima refera que el Sol no se encontraba exactamente en el centro del universo. Revolucin copemicana? Actualmente hay quienes afirman, sin embargo (como Cohen, I. Bernard,1989), que Coprnico no logr despojarse de la concepcin de las esferas fsicas en las que se transportaban los cuerpos celestes, por lo que niegan que en realidad haya habido una verdadera "revolucin copernicana" como actualmente se sostiene en los medios intelectuales. Esta revolucin fue posible slo cuando se incluyeron los aportes de Kepler y Galileo. Johannes Kepler Por medio de su primer libro Kepler se dio a conocer en el medio intelectual. En alguna medida fue por ese libro que le acept corno ayudante el astrnomo que logr las ms exactas observaciones de aquella poca: Tycho Brahe. Fue en 1609 que Kepler, en su obra Comentarios sobre los movimientos de Marte, enunci sus dos primeras leyes: "los planetas describen elipses y en uno de los focos se halla el Sol; el segmento que une al planeta con el Sol re corre reas iguales en

tiempos iguales' Posteriormente, en Armona del Mundo publicada en 1919, present su tercera ley afirmando que "los cuadrados de los tiempos de revolucin de dos planetas cualesquiera, alrededor del Sol, son proporcionales a los cubos de sus respectivas distancias medias al Sol". De manera que a partir de Kepler se supo que los planetas se mueven en trayectorias elpticas, con lo que desaparecieron para siempre las esferas o las trayectorias perfectamente circulares. A pesar de su excelente trabajo, no pudo conseguir que le pagaran por l, e incluso, l mismo, quin sabe con cuntos trabajos, financi la publicacin de sus resultados. Sin embargo, se sinti muy satisfecho del gran esfuerzo realizado. A sus ojos, esas penurias haban valido la pena. Galileo Galilei Galileo Galilei (1564-1642) fue el otro importante pensador de la poca. Llama la atencin el hecho de que Galileo, habiendo conocido la obra de Kepler, no la haya tomado en cuenta al realizar sus observaciones, ya que Kepler es notablemente ms preciso y riguroso que l en este campo. Galileo naci en Pisa, justamente el mismo ao en que muri Coprnico. Sus padres lo matricularon en 1581 en la carrera de medicina de la universidad de esa ciudad. Sin embargo, a Galileo le atrajo mucho ms el estudio de las matemticas. A escondidas de sus padres, reciba clases de geometra. Descubrimiento del pndulo: En una misa celebrada en 1585, mientras escuchaba, Galileo miraba con atencin cmo el aire que entraba por la ventana haca ir y venir un candil que colgaba del techo de la iglesia. Lo que le result muy interesante al joven Galileo fue constatar que independientemente de la distancia recorrida por el candil al balancearse, el tiempo era el mismo. Aunque no haba relojes, lo pudo medir con su propio pulso. Al terminar la misa, se fue a realizar experimentos con diferentes objetos. Apenas tena 17 aos cuando esto sucedi. Muchos aos despus, Galileo supuso que el tiempo de oscilacin del pndulo vara segn la raz cuadrada de su longitud. El descubrimiento del pndulo se convirti en un importante instrumento de medicin del tiempo que fue aprovechado para la construccin del primer cronmetro con que cont el mundo. Galileo unifica la experimentacin y la teora. Galileo va ms all que Coprnico cuando aporta el anlisis matemtico y la experimentacin a la ciencia del movimiento. Se inicia la elaboracin de instrumentos de medicin. Galileo us como instrumentos la regla, la balanza, el reloj de agua, y dise otros como el pndulo, el termmetro y el telescopio, entre los ms importantes. En 1609 construy su famoso anteojo, el cual fue mejorando continuamente. Al ao siguiente descubri las cuatro lunas de Jpiter (eso no estaba considerado por Aristteles!). Para colmo, tambin observ montaas o crteres en la Luna, lo cual probaba que era parecida a la Tierra. Todava ms, enfoc su telescopio hacia el Sol y descubri ciertas manchas.

Poco tiempo despus (1911) llev su telescopio a Roma para que toda la corte papal observara el cielo. La gente tena curiosidad por mirar a travs del instrumento de Galileo. Sorprendidos, ratificaron lo dicho por el sabio. El cielo ya no fue tan perfecto como se crea, puesto que hasta el Sol presentaba manchas. La corte se dividi, unos en su contra y otros en su favor. Galileo llev por aqu y por all su telescopio generando escndalo entre los intelectuales de la poca. En algn escrito hizo alusin a la Biblia diciendo que Josu pidi a Dios que detuviese el curso del Sol. Ello, segn Galileo, justificaba que ahora el Sol se encontrara inmvil mientras los astros, incluyendo a la Tierra, giraban alrededor de l. Esa cita no era demostrable. Fue entonces atacado con fuerza y lo citaron a comparecer por segunda vez ante el tribunal de la Inquisicin en Roma, donde tuvo que retractarse ante todos. En 1633 dijo: "La Tierra no se mueve, el Sol y los dems planetas giran alrededor de la Tierra y ella es el centro del universo". Cuentan que al bajar del tribunal murmur "Eppur si muove" (Sin embargo, se mueve). Galilei muri en 1642. Isaac Newton Sin duda alguna el talento cientfico ms grande de todos los tiempos ha sido sir Isaac Newton (1642-1727). Fue fundador de la ciencia moderna en cuatro campos del saber: la ptica, la fsica, la matemtica y la astronoma. El aporte ms significativo que leg a los hombres quiz sea el hecho de haber erradicado el sentimiento de inferioridad que sus contemporneos sentan frente a los filsofos griegos. La familia Newton naci prematuramente en la Navidad de 1642 en Woolsthorpe. Su padre muri antes que l naciera. Su madre se cas poco despus y tuvo ms hijos. Newton fue un nio dbil y enfermizo, de carcter nostlgico, retrado y taciturno. Se pasaba los das por ah solitario en un rincn haciendo algn juguete que haba visto en las pginas de un libro. Fue Newton quien sentado a la sombra de un manzano en 1666 se pregunt un da mientras miraba la Luna: "Por qu no se cae a la Tierra atrada como cualquier otro objeto? Cmo encontrar una ley que explique tanto el actuar de la Luna como el de un objeto en la Tierra?" Slo fue distrado por el ruido que produjo una manzana al caer del rbol. Esa ley Newton fue capaz de descubrirla y formularla. AXIOMAS O LEYES DEL MOVIMIENTO Primera Ley: Todo cuerpo persevera en su estado de reposo o de movimiento uniforme y en lnea recta, salvo en cuanto mude su estado obligado por fuerzas exteriores. Los proyectiles perseveran en su movimiento, salvo en cuanto son retardados por la resistencia del aire, o por la fuerza de la gravedad que los impele hacia abajo. Un trompo cuyas partes coherentes son perpetuamente desviadas del movimiento rectilneo no cesa de girar sino en

cuanto es retardado por el aire. Sin embargo, los cuerpos mayores de, los planetas y cometas conservan por ms tiempo sus movimientos progresivos y circulares, que se efectan en espacios menos resistentes. Segunda Ley: El cambio de movimiento es proporcional a la fuerza motriz imprimada, y se efecta segn la lnea recta en direccin a la cual se imprime dicha fuerza. Si alguna fuerza imprime un movimiento cualquiera, la fuerza doble, triple, etc., generar doble o triple movimiento, ya sea que esas fuerzas se apliquen simultneamente o graduada y sucesivamente. Y este movimiento (en el mismo plano, con la fuerza generatriz determinando), si el cuerpo se mova ya antes, se agrega a aquel movimiento, si l obra en el mismo sentido, o, al contrario, lo disminuye o lo desva oblicuamente y se compone con l, segn la accin de ambos. Tercera Ley: A toda accin se opone siempre una reaccin contraria e igual: es decir, que las acciones entre dos cuerpos son siempre iguales entre s y dirigidas en sentido contrario. Todo cuerpo que oprime o atrae hacia s a otro, es a su vez, oprimido o atrado. Si alguien oprime una piedra con el dedo, tambin su dedo es oprimido por la piedra. Si un caballo tira de una piedra, atada por una cuerda, tambin (por decirlo as) es atrado igualmente el caballo hacia la piedra: pues la cuerda, tensa en todos sus puntos con el mismo esfuerzo, tirar del caballo hacia la piedra, lo mismo que de la piedra hacia el caballo, e impedir en tanto el progreso o el avance de uno de ellos en cuanto promover el avance del otro. Si algn cuerpo choca con otro, mudar el movimiento de ste, con su fuerza del mismo modo que, a su vez, en el movimiento propio sufrir mutacin en sentido contrario del otro (por la igualdad de la presin transformada). A estas acciones son iguales los cambios, no de las velocidades, sino de los movimientos, siempre que se trate de cuerpos que no sufren otro impedimento exterior. En efecto los cambios de las velocidades realizados en direcciones contrarias, por cuanto los movimientos se cambian igualmente, son recprocamente proporcionales a las masas de los cuerpos. Newton afirm que las primeras dos de las tres leyes aqu descritas ya las haba demostrado ampliamente Galileo Galilei y por lo tanto le correspondan a l. Lo que Newton hizo fue formalizarlas e integrarlas con la suya propia, trabajo nada sencillo por cierto. Comentarios sobre las leyes de Newton Con estas tres leyes fue posible explicar tanto los movimientos de los objetos en la Tierra (movimiento de manzanas al caer, por ejemplo), as como los movimientos de los planetas en sus rbitas. Newton sintetiza dichos fenmenos cuando escribe: El que los planetas puedan ser retenidos en sus rbitas es algo que podemos comprender fcilmente si consideramos los movimientos de los proyectiles. En efecto una piedra arrojada, por la presin de su propio peso, se ve forzada a abandonar la trayectoria rectilnea... vindose obligada a describir una lnea curva en el aire, y

merced a este camino torcido se ve finalmente llevada al suelo. Y cuanto mayor sea la velocidad con la que se proyecta, ms lejos va antes de caer a la tierra. Podemos suponer por tanto que la velocidad se incrementa de tal modo que describa un arco de (muchas) millas antes de llegar a la tierra, hasta que finalmente, extendiendo los lmites de la tierra, pasar totalmente sin tocarla. Estas tres leyes siguen resolviendo en nuestros tiempos la mayora de los problemas, salvo aquellos en que se trata de velocidades cercanas a las que recorre la luz. Pongamos algunos ejemplos. Tomando estas tres leyes como principios de su teora y observando el movimiento de rotacin de la Tierra, Newton dedujo que la rotacin haca que la forma de la Tierra no fuera totalmente esfrica, sino levemente achatada en los polos y, en consecuencia, se observara una gravedad ligeramente mayor en los polos que la que se registrara en el ecuador. De manera similar y debido a la misma razn, la gravedad al nivel del mar sera mayor que en las montaas ms altas de los continentes. Los hechos: Una expedicin de cientficos franceses en 1673 hall que un pndulo que mide en su oscilacin segundos, recorre distancias diferentes tal como lo predijo Newton. En el ecuador result ser ms corta (990 mm) que en Pars (994 mm). La gravedad es una propiedad de todos los cuerpos y por ello al mismo tiempo que son atrados ejercen atraccin. La variacin de las mareas debido a la influencia de la Luna y el Sol nunca fue aceptada por Galileo Galilei, debido a que supona que dar crdito a este fenmeno sera aceptar que estos cuerpos eran superiores a la Tierra, tal como pensaban los griegos. Newton, sin embargo, demostr cmo variaba la marea por influjo de la Luna y el Sol. Cuando la Luna se encuentra en la misma direccin que el Sol la marca es mayor debido a que Sol y Luna "jalan" el agua del mar hacia ellos. Eso lo puedes comprobar cuando hay luna nueva. En cambio cuando la Luna est llena, ambos cuerpos atraen a la Tierra en sentido contrario eliminando mutuamente su influencia. En ese momento se observa la marea ms baja. La marea intermedia estara dada en el cuarto creciente y cuarto menguante de la Luna. Fjate que mediante estas tres leyes podemos explicarnos por qu el hielo flota en el agua o por qu los globos de helio se elevan. Si "todo lo que sube tiene que bajar", por qu los globos inflados con helio no bajan?, sern excepciones a la regla? No. Lo que sucede es que el gas de helio es ms ligero que el aire y por ello sube por encima de ste, pero sigue siendo atrado por la gravedad; de la misma manera que el aire cuando est dentro del agua. Por esa misma razn puedes ver cmo gradualmente se separan el aceite y el agua cuando los mezclamos en el mismo recipiente, quedando por encima el ms liviano. Newton continu e integr en su Philosophiae Naturalis Principia Mathematica el trabajo de grandes intelectuales que lo precedieron, tales como Galileo, Kepler, Bacon,

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Gilbert y Descartes. l mismo reconoci que ellos le prepararon el camino, alguna vez afirm: "Si pude ver ms lejos, es porque gigantes me elevaron sobre sus espaldas." Sntesis de la metodologa de Newton La metodologa que sigui Newton puede sintetizarse en los cuatro puntos siguientes: 1. La observacin de la realidad y la experimentacin cuidadosa de sta, lo llevan a formular leyes por medio de la induccin. 2. La ley enunciada servira para deducir matemticamente el comportamiento de los objetos reales descritos por ella. 3. Se comprueba prcticamente la veracidad de los resultados obtenidos por deduccin. 4. Se repite el proceso en una gran cantidad de casos particulares y, si sus resultados son coherentes, se acepta la ley o induccin primaria, hasta que se descubra algn fenmeno que no sea explicable por ella. Conclusiones: La ciencia no slo debe partir de los hechos para la construccin de teoras sino que, adems, ha de volver a ellos para ratificar o rectificar sus proposiciones. En otras palabras, la ciencia debe ser contrastada (debe ser emprica o fctica). Adems de ser racional, como ya se dijo, la ciencia busca la objetividad. Esto quiere decir que la teora explica objetos lo ms preciso posible, revisa y corrige constantemente las ideas que no corresponden al objeto descrito. Ejemplo de ello son los procedimientos experimentales seguidos por Galileo para conocer lo ms exacto posible el comportamiento de los cuerpos en cada libre. Las explicaciones cientficas van ms all de los hechos. La observacin superficial de los hechos nos lleva a engaos; por ejemplo, a travs de los sentidos observamos que los cuerpos celestes se mueven mientras la Tierra permanece inmvil, pero en realidad la Tierra tiene un movimiento y ese movimiento debe ser comprendido por la ciencia. El uso de la lgica y la matemtica permiten al cientfico ser ms preciso en sus explicaciones. Una expresin elevada de lo que estamos diciendo es la formulacin de leyes y principios tericos. La ciencia, pues, tambin e s exp lica ti va . Las explicaciones tericas nacen de los hechos y alcanzan su expresin ms elevada en las leyes principales, es decir, en los postulados a partir de los cuales se construye una teora por lo que podemos afirmar que la ciencia es legal. La teora cientfica y la experimentacin se alimentan recprocamente. La experimentacin enriquece a la teora cientfica y sta, a su vez, orienta a la primera. Al disear un experimento, se parte de ideas ya conocidas que despus son enriquecidas o cambiadas por otras ms apropiadas. Por eso tambin, la ciencia es verificable, esto quiere decir que se puede comprobar a travs de la experiencia o el experimento cada una de sus afirmaciones: sea de manera

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directa o indirecta. Lo anterior nos permite concluir que el conocimiento cientfico retoma lo anterior para seguir acumulando informacin. La ciencia es por tanto integrativa. Por ltimo, la ciencia no improvisa. Persiste en la bsqueda de las explicaciones ms precisas de los fenmenos segn las observaciones, hasta que las encuentra. Recordemos el inmenso trabajo realizado por Kepler cuando haca y deshaca sus modelos tericos al ver que contrastaban con los hechos observados, hasta que finalmente descubre las tres leyes del movimiento de los planetas

3. EL UNIVERSO DESPUS DE NEWTON El universo de Newton era esencialmente el mismo que el de Kepler. Era un sistema de cuerpos celestes compuestos por un Sol estacionario y seis planetas girando a su alrededor en trayectorias elpticas, libres de esferas fsicas, teniendo a las estrellas como fondo. Se eliminaron las esferas fsicas pues cmo podra concebirse que los cometas se acercaran tanto al Sol atravesando esferas? De una sola manera: declarndolas inexistentes. Por otra parte, los cometas dejaban otra incgnita: a dnde se van mientras no los vemos? Esto hizo pensar que el universo era mucho mayor de lo que se aceptaba. No hubo tiempo suficiente para saber qu tan grande era el universo ya que se estaban realizando mediciones, clculos y teoras para explicarlo. En ese sentido el trabajo de Newton es inestimable. Alexander Pope escribi: "La Naturaleza y sus leyes yacan ocultas en la noche. Dios dijo: Sea Newton! y todo se hizo luz Los planetas conocidos en el tiempo de Newton eran seis: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter y Saturno. Los aportes de Kepler y Newton hicieron posible saber a qu distancia estaban del Sol, cul es el tiempo que les lleva realizar una vuelta completa al Sol (una revolucin). A este ltimo fenmeno se le llama movimientos de traslacin. El universo y la relatividad Debido a que Newton aceptaba que los planetas se movan, fue que propuso la existencia de un ter universal inamovible que permita realizar las mediciones de los planetas. Por ejemplo, para decir que viajamos a 80 kilmetros por hora suponemos que esa medicin se realiza con respecto a la superficie inmvil por la que corre el vehculo. De la misma forma se procedi a medir la velocidad de los cuerpos celestes con respecto al ter. El ter, pues, es una sustancia mucho ms ligera que el aire por lo que puede penetrar los cuerpos. Dentro de los cuerpos se encuentra el ter enrarecido. Newton descarta la idea de

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que exista el vaco absoluto. En cambio el ter ocupa el espacio de manera absoluta e infinita. Incluso llega a pensar que es la presencia de Dios en la Naturaleza. Descubrimientos de las propiedades del electromagnetismo, de las propiedades de la luz, y otras ms, llevaron a modificar en muchas ocasiones la estructura del famoso ter, hasta que Albert Einstein en 1905, plante la relatividad, teora que haca innecesario el concepto de ter. De esta fecha en adelante, el espacio y el tiempo conforman un solo concepto, en especial cuando se habla de velocidades cercanas a las de la luz. Ya se saba que la velocidad de la luz era de 300 000 kilmetros por segundo, as como la velocidad de la Tierra en su rbita alrededor del Sol, 30 kilmetros por segundo. Por ello, en 1887 dos cientficos estadounidenses -Michelson v Morley- llevaron a cabo un meticuloso experimento para comprobar la diferencia de velocidad de la luz, segn fuese sta, en la direccin que viaja la Tierra y en sentido contrario. Pensaron que la velocidad de la luz sera igual a 270 000 kilmetros sobre segundo, ya que se restara el movimiento de la Tierra que es de 30 kilmetros. Sorprendidos ratificaron que la luz tena la misma velocidad, 300 000 kilmetros por segundo. Algunas consecuencias de la teora de la relatividad (...) La teora no pudo explicar este hecho hasta que apareci la Teora de la Relatividad de Einstein. El postulado fundamental de esta teora es: () que las leyes de la ciencia deberan ser las mismas para todos los observadores en movimiento libre, independientemente de cul fuera su velocidad. Esto ya era cierto para las leyes de Newton, pero ahora se extenda la idea para incluir tambin la teora de Maxwell y la velocidad de la luz: todos los observadores deberan medir la misma velocidad de la luz sin importar la rapidez con la que se estuvieran moviendo. El experimento de Michelson y Morley que desde otra teora result ser un fracaso, en la teora de la relatividad era una prueba contundente. Las consecuencias de este postulado o principio son difciles de apreciar en la vida diaria. Analicemos el tiempo y el espacio. Citaremos un experimento realizado con partculas llamadas elementales (electrn, mun, neutrino, protn, pin, neutrn,3 y otras). Las partculas elementales, de manera espontnea y natural, se transforman en otras. Los tiempos en que esto sucede son fijos, por ejemplo un pin se transforma en un cienmillonsimo de segundo en un mun y un neutrino. As, usando un instrumento llamado acelerador de partculas se carga al pin de suficiente energa como para que alcance una velocidad de 0.99999 veces la velocidad de la luz. El pin vive un tiempo 100 o ms veces mayor al normal. Supongamos ahora, por analoga, que existe un transporte tan rpido como la velocidad que alcanz el pin en el ejemplo y supongamos que estamos t y yo en el andn esperando al vehculo. Antes de abordarlo, sincronizamos con otra persona que se quedar all sin moverse. Son las 9:00 a. m. en punto, y el viaje durar 10 minutos. Al
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.- Actualmente se conocen varios cientos de ellas.

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bajar del vehculo nuestros relojes marcarn las 9:10 a. m. en cambio, el de la persona que no se movi marca la 1:40 a. m. del da siguiente. Qu pas? Se descompuso nuestro reloj? No. Ese fue el tiempo que vivimos ya que viajamos a alta velocidad. La velocidad de la luz es la velocidad lmite de la naturaleza. Nada puede viajar a una velocidad mayor que sta. As, los acontecimientos lejanos como la desaparicin en este momento de una estrella que est a 100 aos luz de nosotros no nos afectar en lo absoluto, la gravedad y movimiento de la Tierra permaneceran indiferentes a ese suceso: tendrn que pasar esos 100 aos para que sintamos algn efecto. Un ejemplo mucho ms sencillo: si en este momento se apagara nuestro Sol, no nos daramos cuenta hasta pasados 8 minutos, mientras tanto permaneceramos mirando al Sol como si todava estuviera all, no habra ningn efecto ya que la luz es el lmite de velocidad y ella an no habra llegado con la noticia. Otra de las consecuencias que se siguen del postulado principal de la relatividad es la siguiente: la gravedad curva la trayectoria de luz, es decir, su camino no es recto cuando pasa cerca de un cuerpo de gran masa. Si el haz de luz de una estrella pasa cerca del Sol, se inclinar o curvar hacia l, de tal forma que la posicin aparente de la estrella en cuestin, se observar levemente desviada del lugar en que en realidad se encuentra. Esta consecuencia no puede ser observada directamente debido a que la luz del Sol no permite mirar lo que ocurre a su alrededor. Albert Einstein public su obra Sobre la teora especial y general de la relatividad en 1916. Durante el eclipse de Sol del 29 de mayo de 1919, los astrnomos de la Real Academia de Astronoma de Londres, pudieron comprobar las predicciones de Einstein desde observatorios provisionales ubicados en Brasil y frica, respectivamente. Una ms de las consecuencias: los cuerpos con masa mayor a una vez y media que la masa del Sol, una vez consumida la energa que les permite mantener el equilibrio, no soportaran su propia gravedad y se colapsaran (comprimiran) reduciendo su tamao en forma considerable, o bien su tamao sera infinitamente pequeo. A los primeros se les conoce como estrellas enanas o estrellas de neutrones y a los segundos como agujeros negros. Las estrellas enanas son muy densas, un centmetro cuadrado tendra la masa de una de nuestras montaas. Imagina lo que sucedera si pudiramos traer un centmetro cuadrado hasta la Tierra! No habra manera de mantenerla en la superficie, perforara cualquier material debido a su peso. Ahora imagina el caso contrario: si fuera posible que pisramos la superficie de una de esas estrellas, la fuerza de gravedad sera tan intensa que quedaramos embarrados en la superficie: nuestra estructura sea no soportara semejante gravedad! Y en un agujero negro, cmo seran las cosas? Aqu la densidad sera infinitamente mayor a la de una estrella enana. La gravedad sera tan intensa que ni la luz podra escapar. La luz se comportara como una bala en nuestra Tierra: subira hasta agotar su energa y

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regresara de nuevo. Se abre aqu otra cuestin: y la dimensin espacio tiempo? Como nada puede viajar ms rpido que la luz, entonces nada saldra de all y por lo tanto el tiempo no transcurrira. Este asunto ha dado mucho qu decir y fantasear tanto a los cientficos como a quienes gustan de la ciencia ficcin. Hacia una teora unificada de la fsica Lo dicho hasta aqu, hace suponer que quiz muchos de los cuerpos celestes que vemos, dejaron de existir desde hace miles de aos. Basta imaginar lo grande que es la galaxia en que vivimos, tomando en cuenta que es slo una de los cientos de miles de millones que pueblan nuestro universo, para darnos cuenta de que el tamao de la Tierra (aproximadamente cuarenta mil kilmetros de circunferencia) es insignificante frente al tamao de nuestro universo. El tamao calculado para el dimetro aproximado de la galaxia en que vivimos es de cien mil aos luz. Su forma es de un disco, tal como se aprecian en los castillos de juegos pirotcnicos mientras se queman. Las estrellas que se ubican en los extremos de los brazos de la espiral, "giran alrededor del centro en un periodo de cientos de millones de aos"." De manera que la Tierra est en un pequesimo sistema solar, ste a su vez forma parte de una extensa nube de sistemas solares que tambin giran alrededor de un centro y todo este conjunto se denomina galaxia. Y, como dijimos, existen cientos de miles de millones. El universo se expande de un cinco a diez por ciento cada aproximadamente mil millones de aos. An hay incertidumbre en cuanto a la densidad media que tiene el universo. Porque si "sumamos las masas de todas las estrellas, que podemos ver tanto en nuestra galaxia como en las otras galaxias, en total es menos de la centsima parte de la cantidad necesaria para detener la expansin del universo". De los tres modelos existentes sobre el universo, el ms aceptado es el que afirma que se inici cuando la materia estaba comprimida infinitamente y el calor de esa materia dio lugar a una gran explosin (teora del Big Bang). Despus de ella, la materia resultante sali disparada a una velocidad altsima, muy cercana a la de la luz. An ahora sigue abrindose o expandindose en la proporcin ya mencionada y en lnea curva (de acuerdo a la relatividad el espacio es curvo), tal como la superficie terrestre. Se cree que llegar el da en que el universo agote su energa, las estrellas se apaguen y no sea posible que siga expandindose y empiece entonces a contraerse hasta colapsarse en la particularidad big crunch al estilo de un agujero negro... Actualmente se considera a Stephen W. Hawking como el mayor genio de la fsica. Public su libro Historia del tiempo en 1988. En l trata los problemas ms recientes en torno al universo y a la fsica. Expone los temas de una manera interesante y con un lenguaje sencillo.

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La fsica sigue siendo hoy la ciencia ms desarrollada pero an tiene inconsistencias, lagunas e incgnitas por resolver. El sueo es ver una teora completa de la fsica. Despus, el trabajo consistira en simplificarla para lograr su divulgacin. Tambin, despus de saber qu es y cmo funciona el universo (desde la partcula ms pequea a la ms grande), quedara un gran trabajo para filsofos y cientficos que consistira en razonar el porqu y para qu del universo. Si lo que aprendemos en la escuela en su mayora son conocimientos rebasados, de qu sirve memorizarlos? A pesar de todo, tienen utilidad siempre y cuando los utilicemos para generar nuevos conocimientos. Lo que ms conviene saber es el procedimiento mediante el cual se lleg al conocimiento (el mtodo cientfico). Sin ese saber realmente es de poca utilidad lo que memoricemos: Importa ms analizar qu hacemos con lo que sabemos, que acumular conocimientos que nunca aplicamos! Conclusiones
Las conclusiones que podemos inferir de esta ltima parte del captulo son las siguientes: La ciencia descubre la esencia de los fenmenos que estudia. En la vida diaria las personas nos contentamos con las apariencias y rara vez buscamos ms informacin. Incluso cuando resultan falsas nuestras ideas sobre las cosas, el hombre cotidiano recurre a creencias que nunca puede saber con seguridad su veracidad o falsedad; tal es el caso de creer en los horscopos, en la quiromancia, o ser supersticioso. Y aunque te parezca extraordinario, hay investigadores cientficos que, fuera de su especialidad, en la vida diaria, creen en estas cosas. En cambio toda ciencia penetra en los fenmenos que estudia y descubre sus regularidades (leyes). El investigador observa hechos, los mide, experimenta con ellos hasta que est en condiciones de realizar proposiciones explicativas. Para lograr ese nivel de abstraccin la ciencia recurre a conceptos creados por ella, es decir; construye un lenguaje especializado. Buscando una creciente objetividad, el investigador cientfico disea tcnicas cada vez ms adecuadas para lograr la mxima validez y confiabilidad en sus observaciones y en sus mtodos de investigacin en general. El objetivo ms alto de la investigacin cientfica es construir una teora completa sobre el sector que se propone explicar. Por ejemplo, en este captulo se hace alusin a algunos descubrimientos de la fsica. Se puede argumentar que no es as, que el objetivo ltimo es mejorar la vida del hombre. De esa forma ciencia y tecnologa seran lo mismo. Una cosa es la ciencia pura y otra la ciencia aplicada. La primera busca construir teoras (describir, explicar, predecir y controlar) y la segunda mejorar la vida del hombres. Si el cientfico se hubiera reducido a investigar aquellos objetos que tuvieran que ver slo con la vida prctica, no se hubiera desarrollado tanto como actualmente lo est. Por ejemplo, para qu puede servir, de forma inmediata, saber cmo y cundo inici el universo y cundo terminar? Cierto es que al tener informacin sobre estos asuntos, pueden derivarse algunos beneficios, pero no se inici la investigacin para alcanzarlos! De esto ltimo podemos tambin deducir que la ciencia es til.

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