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Philippe Lane

Seuils ditoriaux
In: Espaces Temps, 47-48, 1991. La fabrique des sciences sociales. Lectures d'une criture. pp. 91-108.

Abstract "Editorial Thresholds' '. By paying attention to the editor's paratextual comments one gains a better insight into a book's arguments and goals/stakes : how can the meeting between the product of an intellect and the socio-economic sphere be analyzed/approached ? Rsum Prter attention au paratexte ditorial permet d'apprhender les enjeux argumentatifs d'un livre : comment cerner la rencontre d'une production intellectuelle et d'une sphre socio-conomique ?

Citer ce document / Cite this document : Lane Philippe. Seuils ditoriaux. In: Espaces Temps, 47-48, 1991. La fabrique des sciences sociales. Lectures d'une criture. pp. 91-108. doi : 10.3406/espat.1991.3790 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/espat_0339-3267_1991_num_47_1_3790

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Philippe Lane Seuils ditoriaux.

Prter attention au paratexte editorial permet d'apprhender les enjeux argumentatifs d'un livre : comment cerner la rencontre d'une product ion intellectuelle et d'une sphre socio-conomique ? "Editorial Thresholds' '. By paying attention to the editor's paratextual comments one gains a better insight into a book's arguments and goals/stakes : how can the meeting between the product of an intellect and the socio-economic sphere be analyzed/approached ? Philippe Lane enseigne la linguistique et la communication l'Universit Paris Nord ; il est co-responsable de la filire Edition-librairie. EspacesTemps 47-48/1991, pp. 91-108.

"Le paratexte n'est qu'un auxiliaire, qu'un acces soire du texte. Et si le texte sans son paratexte est parfois comme un lphant sans cornac, puissance infirme, le paratexte sans son texte est un cornac sans lphant, parade inepte." Grard Genette C'est un fait : ainsi que la prsente revue l'atteste, les dis cours ne sont pas le domaine rserv du linguiste : socio logues, gographes, historiens, ethnologues, littraires s'y intressent ; de plus, mathmaticiens, philosophes ou conom istes quittent ici, pour un temps, leurs contenus disciplinaires pour s'interroger sur les modes d'nonciation et d'criture de leurs propres textes. Dont acte. Mais il y a plus : si les sciences sociales ont leurs propres textualits, elles ont galement leurs paratextualits. En tant que discours crits, les sciences sociales se donnent lire au public dans la double forme d'un texte et d'un livre, d'un discours et d'une publication : d'o notre intrt pour le paratexte. Le paratexte dsigne un ensemble de productions qui accompagnent le texte lui-mme, l'annoncent, cherchent le promouvoir : le paratexte est donc ce qui assure le pas sage de l'tat de texte celui de livre. Dans Seuils1, Grard Genette a, le premier, abord cette notion de paratexte : il a volontairement limit son analyse aux lments dans lesquels la responsabilit de l'auteur est engage : titres, ddicaces, pigraphes, prfaces, notes, ou autres interviews et entretiens. Les productions paratextuelles dans lesquelles la responsabilit de l'diteur se trouve implique de faon significative ne sont donc que trs peu prises en compte. En consquence, l'origine de notre proj et rside en partie dans l'exploration de cet aspect du paratexte, diffrent du paratexte auctorial, qui met en jeu la prpondrance du rle de l'diteur. Ces "seuils ditoriaux" sont essentiellement les couvertures (jaquettes et bandeaux), les argumentaires de toutes sortes, les cam pagnes publicitaires ou encore les catalogues. Dans le cadre de cet article, nous voulons insister sur un point : la lecture du paratexte editorial est particulirement instructive pour apprhender le texte qu'il accompagne et prsente. Notre hypothse est la suivante : la spcificit li nguistique et communicationnelle du paratexte editorial rside dans l 'interrelation entre deux modes d'criture : la description et l'argumentation. La description est le mode de textualit dominante de ce genre discursif ; mais cette description n'est jamais neutre, elle est toujours oriente en vue de susciter l'adhsion du lecteur ; les lments slec-

Les discours ne sont pas le domaine rserv du li nguiste.

1 Grard Genette, Seuils, Paris Le Seuil, coll. Potique, 1987.

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tionns sont ordonns, hirarchiss en fonction d'une cer taine vise ditoriale, celle qui consiste produire le paratexte le plus pertinent, compte tenu du produit dit et du public concern. En ce sens, la formule de G. Genette "Attention au paratexte" est une mise en garde adresse : - aux lecteurs (le rle du paratexte est essentiellement manipulatoire, il est d'influencer la lecture) ; - aux auteurs (il peut y avoir des effets pervers du paratexte ; une couverture trop logieuse peut "craser" le texte ; une publicit peut nuire au livre) ; - aux spcialistes (historiens de la littrature, critiques, linguistes, toujours scrupuleux sur le texte, peu ou pas sur le paratexte). Elments de dfinition. Nous devons G. Genette la mise au point d'un tableau gnral du paratexte : son tude est synchronique et non diachronique, il ne s'agit pas d'une histoire du paratexte ; G. Genette s'attache avant tout dfinir les objets paratextuels : d'une part, il les analyse en les dcomposant en par ties plus spcifies (les diffrents types de prfaces, par exemple) ; d'autre part, selon un mouvement inverse et complmentaire, il les intgre des ensembles plus vastes : le pritexte, l'pitexte, le paratexte en gnral. Dfinir les traits et les fonctions des messages paratextuels, tel est bien l'enjeu de Seuils. Ces caractristiques sont spatiales, temporelles, substantielles, pragmatiques et fonc tionnelles. Les caractristiques spatiales du paratexte permettent de dterminer son emplacement (question o ?) : la position spatiale de tel lment a une fonction diffrenciative ; sui vant qu'il est plac en quatrime de couverture, dans un prire d'insrer destin la presse, dans un argumentaire pour les reprsentants, un texte contiendra des variantes spcifiques dont l'analyse est prendre en compte. Les donnes temporelles (question quand?) favorisent l'examen du moment d'apparition et de disparition du paratexte ; les lments du paratexte editorial ont ainsi une exis tence phmre et leur dure est souvent clipses. Les traits substantiels du paratexte (question comment?) relvent de l'approche textuelle de ces lments. Ne sont pas prises en compte ici les manifestations iconiques (les illustrations, par exemple) ou matrielles (choix de fabrica tion) pourtant trs signifiants galement dans l'impact du paratexte sur le public de lecteurs.

Attention : paratexte !

Les caractristiques des paratextes sont spatiales, tempor elles, substantielles, pragmat iques et fonctionnelles.

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Le statut pragmatique et fonctionnel du paratexte est la caractristique essentielle que nous devons aborder. En effet ce sont les fonctions qui animent son message (ques tionpour quoi faire ?) qui peuvent ainsi tre apprhend es. Nous entendons aussi par l considrer son instance de communication (question de qui?, qui?). Ces lments de dfinition permettent de distinguer deux composantes du paratexte : le pritexte (autour du texte) et l'pitexte (autour du livre). Soit la formule suivante : Paratexte = Pritexte + Epitexte. Le pritexte dsigne les genres discursifs qui entourent le texte dans l'espace du mme volume : le pritexte editorial (collections, couvertures, matrialit du livre), le nom d'auteur, les titres, le prire d'insrer, les ddicaces, les pi graphes, les prfaces, les intertitres et les notes. L'pitexte dsigne les productions qui entourent le livre et se situent l'extrieur du livre : l'pitexte public (pitexte editorial, interviews, entretiens), l'pitexte priv (co rrespondance, journaux intimes). Le paratexte se compose donc d'un ensemble htrogne de pratiques et de discours que runit cependant une vise commune, celle qui consiste la fois informer et convaincre, asserter et argumenter. Cette dimension prag matique du paratexte est dfinie par les caractristiques de sa situation de communication ; elle est donc variable selon qu'il s'agit d'lments du pritexte ou de l'pitexte. Mais leur action est presque toujours de l'ordre de l'influence, voire de la manipulation, subie de manire consciente ou inconsciente. Leur vocation est d'agir sur le lecteur et de tenter de modifier ses reprsentations ou son systme de croyance dans une certaine direction. Cette direction, ou cette intention, est galement un trait commun aux messages paratextuels. Ils sont de la respons abilit de l'auteur et de l'diteur (voire de certains autres "allis" qui remplissent une fonction sociale, - journalistes, attachs de presse,...). Paratexte auctorial Pritexte Nom d'auteur Titres-intertitres Ddicaces Epigraphes Prfaces Notes Public Mdiations Interviews Entretiens Colloques Epitexte Priv Correspondances Confidences Journaux intimes Avant-textes

Le paratexte, une commod it de langage.

Le paratexte se compose d'un ensemble htrogne de pratiques et de discours.

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Le paratexte a pour principal enjeu d'assurer pour le texte un sort conforme au dessein de l'auteur ; la respons abilit de l'auteur est alors fortement engage : ce sont les lments du paratexte que G. Genette tudie dans Seuils. Le tableau ci-dessus rassemble les principales composantes du paratexte auctorial. La responsabilit peut galement tre confronte celle de l'diteur, et souvent s'y sou mettre : ce sont les lments du paratexte que nous tudie rons ici plus volontiers. Le paratexte editorial. Nous entendons par cette expression la runion de deux types de genres du discours : le pritexte editorial (couvert ures, jaquettes, prires d'insrer) et Ppitexte editorial (publicits, argumentaires de catalogues, presse d'dition). Signalons ici que les trois types de messages du pritexte editorial sont des hauts lieux stratgiques de l'influence et de l'action exerces sur le lecteur. La couverture assure une fonction importante de prsentation et d'incitation l'achat, car elle est (presque) systmatiquement regarde par la personne qui manipule le livre. La jaquette, elle, fonctionne comme l'affiche du livre ; sa fonction la plus vidente "est d'attirer l'attention par des moyens plus spec taculaires qu'une couverture ne peut ou ne souhaite s'en permettre" 2. Quant au prire d'insrer il s'agit d'un texte d'information valorisante sur le livre qu'on est pri d'ins rer dans la presse ; il est comparable, aujourd'hui, l'arg umentaire des services de presse des maisons d'ditions ; il s'adresse ainsi la critique pour lui donner de lire (et d'apprcier) le livre qu'il promeut. Le prire d'insrer peut galement se trouver sur la quatrime de couverture, en partie du moins ou rcrit pour la circonstance : il est alors un texte promotionnel qui vise le public lui-mme. Dans le cas de l'pitexte editorial, la relation entre l'auteur et l'diteur est encore de rgle, mais le poids de l'diteur est plus important, et l'auteur est un simple auxil iaire d'dition, "rdigeant alors des textes qu'il refuserait sans doute d'assumer, et qui expriment moins sa pense que son ide de ce que doit tre le discours editorial" 3. C'est prcisment ce qui nous intressera : si ce type de message paratextuel retient notre attention, c'est que nous voudrions montrer qu'un livre est pris dans un double rseau : d'un ct, un rseau de textes constitu des encarts publicitaires, rsums et ditoriaux dans les cata logues, bulletins priodiques des maisons d'dition ; d'un autre ct, un rseau d'agents constitu quant lui par l'auteur, l'diteur, la critique, le public.

La vocation du paratexte est d'agir sur le lecteur.

Le pritexte contient trois types de messages.

2 Op. cit. n. 1, p. 30.

3 Op. cit. n 1, p. 319. Rseaux de textes et rseaux d'agents.

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De ce fait, l'pitexte editorial couvrira trois genres discurs ifs du paratexte editorial : la publicit, le catalogue, la presse d'dition. L'examen des campagnes publicitaires permet de relever diffrents traits des stratgies commerc iales : y a-t-il des relations entre les stratgies nonciatives et les stratgies "marketing" des maisons d'dition ? Le catalogue, lui, permet de formuler des hypothses sur le discours de l'diteur, forme de paratextualit qui met jour l'image d'une politique ditoriale. Quant la presse d'di tion, son caractre priodique facilite l'tude de l'ajust ement de l'pitexte editorial aux ncessits du moment. Soit le tableau suivant qui dlimite notre corpus d'analyse : Paratexte editorial Pritexte Couvertures Jaquettes/bandeaux Prires d'insrer Epitexte Publicits Catalogues Presse d'dition

"Ce sont des phrases gnr ales qui ne disent pas grand-chose", Italo Calvino.

Intrts de l'analyse pragmatique et textuelle. Quelles sont les relations entre la connaissance d'un genre particulier de discours et la connaissance pragmat ique des fonctions et fonctionnements des textes ? En d'autres termes, pourquoi et comment envisager une approche pragmatique et communicationnelle du paratexte editorial ? La ncessit d'une telle rflexion nous semble contenue dans cette remarque conclusive de G. Genette : "Une dernire caractristique pragmatique du paratexte est ce que j'appelle, en empruntant trs librement cet adjectif aux phi losophes du langage, la force illocutoire de son message. [...] Ces remarques sur la force illocutoire nous ont donc insensiblement conduits vers l'essentiel, qui est l'aspect fonctionnel du paratexte 4 ". Notre objectif est de donner un contenu linguistique cette caractristique essentiellement pragmatique du paratexte. Il nous semble que le paratexte editorial requiert une telle approche thorique : sa fonctionnalit implique que nous soyons attentifs aux fonctionnements textuels et aux enjeux argumentatifs de cet objet discursif si empirique, si diversifi. Les rgularits significatives que nous examine rons consistent tablir, au-del de cette apparente contin gence, l'existence de modes de textualit gnrique et sp-

4 Op. citn. 1, pp. 15-16.

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cifique fondamentaux et rcurrents, car l'examen d'un vaste corpus montre que ce genre du discours est plus "contraint" qu'on ne le croit, et que l'diteur est moins "innovant" qu'il ne se l'imagine. Le domaine "communication, dition" nous fournit le contexte global dans lequel se dlivrent socialement les lments du paratexte editorial. Il claire galement notre horizon thorique dans la mesure o il nous permet de construire des outils d'analyse propres rendre compte des divers modes de production/rception de notre objet d'tude. A cet gard, nous souscrivons cette hypothse de travail formule par A. Mattelart et Y. Stourdz : "[...] Un certain nombre de facteurs et d'volutions rcentes permettent d'entrevoir la possibilit d'un nouveau dveloppe ment des tudes smiologiques sur les mdias. Il faut noter en premier lieu une volution trs profonde de la thorie linguistique dans les domaines de renonciation, de la discursivit et de la pragmatique 5". Il est ainsi possible de mener des approches globales de telle ou telle campagne publicitaire ou avant-propos de catalogues. Toutefois, l'extraordinaire htrognit du paratexte editorial nous a conduits concevoir, dans le cadre de ce travail, une premire approche du problme . En effet, il est ncessaire de se donner les moyens tho riques d'apprhender cette masse fondamentalement ht ronome, voue au service du texte et du livre. C'est que la pragmatique linguistique et textuelle doit aussi dfinir ses contours thoriques, de prciser son positionnement dans le paradigme linguistique. C'est ce que note J.-M. Adam, lorsqu'il crit : "Je me propose de signaler quelques-uns des dplacements que la linguistique textuelle est oblige d'oprer, et surtout quelques-unes des limites qu'elle est tenue de se fixer pour espr er dire [...] quelque chose d'un objet qu'elle doit faire passer du statut de corpus (l'nonc comme objet empirique matriel) celui d'objet thorique 6". Nous nous inscrivons dans cette perspective linguistique prenant le texte comme unit d'analyse et cherchant ta blir des relations des modes de fonctionnement textuels et de leur orientation argumentative avec l' interdiscours et les formations discursives dans lesquelles ils prennent place. La ncessit d'apprhender l'htrognit textuelle, la volont de situer notre entreprise thorique par rapport aux ples de production et de rception, la recherche d'une conceptualisation des liens entre diffrentes disci-

5 A. Mattelart et Y. Stourdz, Technologie, culture et communic ation, Paris La Documentation franaise, coll. des rapports offi ciels, 1982, p. 35. :

Mettre un peu d'ordre dans l'htronomie des paratextes.

6 Jean-Michel Adam, "Pour une pragmatique linguistique et tex tuelle", in l'interprtation des textes, sous la direction de C. Reichler, Paris d. de Minuit, 1989, p. 187. :

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plines scientifiques (linguistique et sciences de la commun ication) sont autant d'objectifs propres constituer l'enjeu essentiel de notre tude. C'est que cette premire approche du paratexte editorial doit, nos yeux, tre accompagne d'une seconde srie de travaux, qui porte plus spcialement sur l'tablissement d'un corpus plus stable et dont l'objectif est alors d'tudier plus compltement les relations entre les fonctions et fonc tionnements textuels des lments du paratexte editorial et les stratgies ditoriales des secteurs ou des maisons d'di tion concerns. En d'autres termes, le prsent travail essaie de poser quelques hypothses thoriques pour l'analyse, hypothses susceptibles de rendre compte de la fonction nalit pragmatique du paratexte editorial. Notre dmarche constitue une premire approche pour situer les champs respectifs de la linguistique et de la prag matique textuelles dans le domaine des textes et des dis cours. La linguistique textuelle se dfinit comme un champ limit, sous-secteur d'un domaine plus vaste. L encore, les remarques de Bakhtine sont essentielles : "Apprendre parler c'est apprendre structurer des noncs (parce que nous parlons par noncs et non par propositions isoles et, encore moins, bien entendu, par mots isols). Les genres du discours organisent notre parole de la mme faon que l'organisent les formes grammaticales (syntaxiques) 7". Avec la notion de "genres de discours", ce qui est mis en avant, c'est l'existence de pratiques discursives rgles. Nous dfinissons la couverture, la jaquette, le prire d'insr er, la publicit, le catalogue, la presse d'dition comme autant de genres du discours paratextuel editorial. Quels sont ces "genres du discours" ? Faut-il distinguer les textes des discours ? Tout en notant l'existence de "types relativement stables d'noncs", Bakhtine insiste sur leur extrme mobilit. En fait, pour penser tous les para mtres de la discursivit, il est ncessaire de disposer d'un modle susceptible d'articuler discours et institutions, capable de dcrire le "systme de rapports" qui, "pour un discours donn, rgle les emplacements institutionnels des diverses positions que peut occuper le sujet d'nonciation 8". L'unit d'analyse devenant moins le discours qu'"un espace d'changes entre plusieurs discours ^", nous situerons le discours dans le cadre des "formations discur sives" de M. Foucault 10. Pour illustrer ce propos, nous retiendrons ici un extrait de sa leon inaugurale au Collge de France :

Situer respectivement les champs de la linguistique et de la pragmatique tex tuelles.

7 Mikhal Bakhtine, Esthtique de la cration verbale, Paris : Galli mard, 1984, p. 285.

8 Dominique Maingueneau, Gense du discours, Lige Mardaga, 1984, p. 154. 9 Ibid., p. 11. 10 Michel Foucault, L'archolo gie du savoir, Paris : Gallimard, 1971, pp. 152-154. :

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"Voici l'hypothse que je voudrais, ce soir, pour fixer le lieu ou peut-tre le trs provisoire thtre du travail que je fais : je suppose que dans toute socit la production du discours est la fois contrle, slectionne, organise et redistribue par un cer tain nombre de procdures qui ont pour rle d'en conjurer les pouvoirs et les dangers, d'en matriser l'vnement alatoire, d'en esquiver la lourde, la redoutable matrialit ir. Ds lors, les "genres du discours" de Bakhtine pourront tre envisags dans leur dimension sociale et ils seront analyss dans les rseaux institutionnels des diffrents groupes sociaux que "renonciation discursive la fois sup pose et rend possible", selon une formule de D. Maingueneau 12. Mais une telle analyse excde les moyens tho riques propres aux linguistes et il semble qu'elle doive plutt faire l'objet d'une collaboration entre chercheurs de divers secteurs des sciences humaines. Du reste, cette dimension interdiscursive des pratiques langagires ne met-elle pas en cause la notion mme de genre et n'obliget-elle pas travailler de faon interdisciplinaire ? A cet gard, nous ferons ntres les propositions de M. Fouc ault 1^) lorsqu'il s'inquite des grands dcoupages disci plinaires qui rglementent les diffrents domaines d'tude. Il montre bien que ces catgories sont elles-mmes des rgles normatives, des types institutionnaliss qui sont autant de faits de discours mritant d'tre analyss ct de ceux qu'ils prtendent examiner. Ces considrations nous amnent formuler une pre mire dfinition communment admise aujourd'hui : Discours = Texte + contexte Texte = Discours - contexte. Un discours est donc un nonc caractrisable par des proprits textuelles, mais surtout par les donnes context uelles d'un acte de discours accompli dans une situation (participants, institution, lieu, temps). Le texte, lui, est, en consquence, un objet abstrait rsultant de la soustraction du contexte opre sur l'objet empirique (discours). Le discours ne peut pas tre l'objet d'une approche pure ment linguistique. Linguistique et pragmatique textuelles doivent donc dfinir un champ de recherche limit l'int rieur du domaine plus vaste du discours que d'autres disci plines sont galement mme de dcrire. Dans le domaine pragmatique, nous avons un intrt thorique articuler nos analyses deux autres compos antes que sont les concepts d'interdiscours et de format ionsdiscursives. Cela est d'autant plus vrai que notre objet d'tude est constitu du paratexte editorial. En effet, il nous appartient la fois de dcrire le mode de fonctionne-

11 Michel Foucault, L'ordre du discours, Paris Gallimard, 1971, pp. 10-11. :

12 Op. cit. n. 8, p. 13.

13 Op. cit. n. 10.

Ncessit de l'interdiscipli narit.

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ment textuel de notre corpus et d'examiner les relations interdiscursives qu'ils peuvent entretenir ensemble (analyse comparative) ainsi que leur appartenance aux formations discursives dont ils relvent (les discours et politiques des diffrentes maisons d'dition). Un exemple permet de situer les problmes poss par la dimension discursive des pratiques textuelles. Lorsqu'un extrait d'un livre est plac en position de quatrime de couverture, le sens des propositions assertes se trouve modifi. Cette opration interdiscursive consiste dans le transfert d'un discours dans un autre contexte, lui donnant du mme coup une nouvelle interprtation. Ainsi que le note J.-M. Adam l4, propos d'une autre pratique, "au terme d'un tel dplacement, ce qui bouge de faon dter minante, ce sont les conditions mmes de l'interprtation : le contrat de lecture la base de la smantisation de pro positions pourtant [...] identiques" 15. Soit le schma suivant qui permet de penser la ncessaire dualit des possibilits d'analyse du paratexte editorial. Le paratexte editorial Formations discursives I Institutions (Maisons/ Groupes d'dition) Formations imaginaires (construction d'images de marque) Interaction (force illocutoire = fonction pragmatique du P.E. = FAIRE ACHETER) Dimension configurationnelle Orientation argumentative Enunciation Reprsentation (smanique) Textes Dimension squentielle modes de liages proposftionnels - narratifs -descriptifs - argumentatifs Interdiscours Genres ditoriaux Pritexte editorial Epitexte editorial

14 Jean-Michel Adam, Elments de linguistique textuelle, Lige Mardaga, 1990. 15 Ibid., p. 22. :

couverture publicit jaquette catalogue prire d'insrer presse d'dition

La description, mode de textualit dominant du paratexte editorial. Prcisons d'emble que la description prsente trois dimensions troitement lies et spcifies de la faon sui vante : Une composante squentielle : une description est une organisation hirarchique de propositions dtermine par diffrentes oprations textuelles. Ce mode de structuration comporte des macro-propositions descriptives organises

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autour d'un thme-titre (Proprits, Parties, Relations). La description minimale revt alors deux formes : d'une part, la description n'est pas fondamentalement diffrente du mode de fonctionnement d'un article de dictionnaire, il s'agit bien de mettre en relation d'quivalence une dno mination et une expansion. D'autre part, l'numration constitue le degr zro de la description en ce sens qu'il ne s'agit que d'une simple "mise plat" des informations, la liste des proprits ou parties du thme-titre dcrit. Une composante smantique-rfrentielle : la descrip tion est construite en fonction de reprsentations et savoirs encyclopdiques plus ou moins partags chez les parte naires de la communication. La notion de "cadre de connaissances", chre aux psychologues cognitivistes et dfinie en tant que rseau de connaissances associes un thme/concept, permet de penser les conditions de rcep tionchez le lecteur des contraintes logiques et culturelles propres dcrire l'ouvrage considr : logique de type synecdochique (=logique des parties et du tout : de quoi se compose le livre), logique de type mtonymique (asso ciations-types dclenches par le titre du cadre) : noncstypes, reprsentations supposes partages autour du livre. Une composante argumentative : une description est toujours finalise dans une situation d'nonciation donne. L'organisation hirarchise des propositions n'est pas sou mise au hasard, mais oriente argumentativement en vue d'un certain but. C'est particulirement vrai dans le cas du paratexte editorial : ainsi, la dimension argumentative de la description est souvent lie la frquence du vocabulaire axiologique (noncs valuatifs, adjectifs subjectifs et affect ifs,...). Mais l'orientation de la description vers une conclu sion peut galement tre assure par d'autres marques (prsence de connecteurs argumentatifs, jeu des temps ver baux et des indices personnels,...). Description et argumentation chez G. Genette. N'insistons pas ici sur la cohrence thmatique de trois ouvrages dans lesquels la notion de paratextualit est pr sente : Introduction l'architexte l6, Palimpsestes 17, Seuils 18. Les relations entre ces trois livres sont explicit ement affirmes par G. Genette lui-mme, qui dclare, dans une interview La Quinzaine littraire ^ : "Palimpsestes et Seuils sont rattacher Introduction l'architexte. Architexte, hypertexte, paratexte, l est l'unit. A chaque fois, un problme, latral dans un livre, est devenu central dans le suivant."

Dcrire le mieux possible pour convaincre le mieux possible.

16 Grard Genette, Introduction l'architexte, Paris Ed. du Seuil, coll. Potique, 1979. 17 Grard Genette, Palimpsestes, Paris Ed. du Seuil, coll. Potique, 1982. 18 Op. cit. n. 1. 19 La Quinzaine littraire, 1/04/1987. : :

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Selon la typologie des titres propose par G. Genette 20, il faut noter deux grandes catgoriques de titres : les titres thmatiques ("ce livre parle de...") et les titres Thmatiques ("ce livre est..."). Palimpsestes et Seuils semblent relever de la premire catgorie ; en effet, ces deux titres portent sur le "contenu" des livres. Il s'agit de titres mtaphoriques pour dsigner le paratexte (Seuils renvoie aux seuils du texte, Palimpsestes ces parchemins dont la premire inscription a t gratte pour lui en substituer une autre sans que cette opration ait irrmdiablement effac le texte primitrf)- Le clin d'ceil de Seuils (Editions du Seuil) inscrit de faon ironique la prsence de l'instance ditoriale dans l'tablissement du paratexte. Introduction Varchitexte nous parat relever de la seconde catgorie de titres, le titre rhmatique : ce livre est une introduction l'architexte. Ce titre commence par une dfinition du genre et continue par une dsignation du thme. Notons galement que cette rpartition recoupe encore celle du nombre : le pluriel pour les deux ouvrages prcdemment cits, le singulier pour ce troisime titre. L'volution du titrage des livres de G. Genette atteste la prdominance progressive du pluriel ; sans doute faut-il y voir un souci d'exploration d'objets diversifis, htro gnes, en un mot "pluriels". Nous n'aurions plus de syn thses ou de programmes gnralisants, mais la volont d'apprhender des ralits discursives complexes dont le titrage permettrait de mieux rendre compte. La mention de la collection "Collection Potique" apparat de faon systmatique en trois occurrences sur les diff rentes couvertures : la premire, la quatrime et le dos de couverture. Il faut y voir l'inscription de l'appartenance scientifique de ces livres une discipline littraire dont G. Genette est sans doute l'un des plus minents chercheurs. Il est d'ailleurs le directeur de cette collection. Paris" La signification est sans doute de l'inscription rechercher "aux dans Editions la valeur du de Seuil, pres tige d'une telle collection dans cette maison d'dition : "Ce livre est publi aux Editions du Seuil, Paris". Il s'agit de la prsentation habituelle de bon nombre de collections du Seuil. Arrtons-nous plus longuement sur les trois textes des quatrimes de couverture. A propos de prires d'insrer d'Emile Zola, G. Genette 21 crit ceci : "Comme on le voit, annonce directe de feuilleton par le journal ou communiqu insr dans la presse la 'prire' de l'diteur, les traits caractristiques sont parfaitement identiques, et, grce

20 P ciL n L

21 op. cit. n. 1, P. 101.

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la carrure professionnelle que Zola mettait dans la moindre de ses pages, ils sautent ici aux yeux : un paragraphe descriptif aussi factuel que possible, un paragraphe de commentaire th matique et technique, une apprciation logieuse dans les der niers mots : du beau travail, et, j'imagine, pour 'la critique', plutt un dfi qu'une incitation." Nous sommes tents de retourner le compliment G. Genette lui-mme, tant la structure de ces prires d'insrer de quatrime ressemble ceux qu'il dcrit pour Emile Zola. En effet, leur structure canonique est la suivante : 1. Une premire phrase de dfinition de l'objet du livre : "L'objet de la potique n'est pas \& texte, mais l'architexte, c'est-dire l'ensemble des catgories gnrales, ou transcendantes types de discours, modes d'nonciation, genres littraires, etc -, dont relve chaque texte singulier." {Introduction l'architexte). "Un palimpseste est, littralement, un parchemin dont on a gratt la premire inscription pour lui en substituer une autre, mais o cette opration n'a pas irrmdiablement effac le texte primitif, en sorte qu'on peut y lire l'ancien sous le nouveau, comme par transparence." (Palimpsestes). "Il s'agit ici des seuils du texte littraire, qu'on nommera aussi, d'un terme plus technique, le paratexte : prsentation ditoriale, nom de l'auteur, titres, ddicaces, pigraphes, prfaces, notes, interviews et entretiens, confidences plus ou moins calcules, et autres avertissements en quatrime page de couverture." (Seuils). Notons que ces premires phrases relvent bien de la description comme mode de textualit dominant du paratexte editorial ; la dfinition relve d'un mode descriptif de fonctionnement de la langue ; prcisons galement que l'numration que nous trouvons dans Seuils confirme cette analyse en ce qu'elle constitue un degr zro de la description. 2. Un deuxime ensemble, plus thmatique (technique et/ou historique) qui prcise la dfinition donne prc demment : "Depuis Aristote, la potique occidentale s'est diversement efforce de constituer ces catgories en un systme unifi qui recouvrirait l'ensemble du champ littraire [...] On tente ici de dconstruire cette encombrante triade en retraant sa constitution progressive et en distinguant aussi prcisment que possible les catgories textuelles qui s'y enchevtrent." (Introduction l'architexte). "Cet tat de chose montre, au figur, qu'un texte peut toujours en cacher un autre [...] J'entreprends ici d'explorer ce territoire." (Palimpsestes) . "Car les uvres littraires, au moins depuis l'invention du livre, ne se prsentent jamais en socit sous la forme d'un texte nu. Zola auteur et... diteur?

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"[...] Cette tude, la premire consacre l'ensemble d'une pra tique si importante dans les moeurs et les institutions de la Rpu blique des Lettres, se veut la fois une introduction, et une inci tation considrer de plus prs ce qui, si souvent, rgle en sous-main nos lectures." (Seuils). L'entreprise de prsentation des ouvrages se poursuit donc par un commentaire de la dfinition initiale ; ce com mentaire la met en situation et/ou en dcrit les principales caractristiques (proprits : Seuils, deuxime paragraphe) et lments (parties : Palimpsestes, les formes de l'hypertextualit ; Introduction Varchitexte, les catgories de l'architextualit) . 3. Une dernire formule ironique, "les derniers mots" : "Et ainsi, d'ouvrir la voie, ft-ce ironiquement, une ventuelle thorie gnrale des formes littraires." (Introduction Varchit exte). "Un texte peut toujours en lire un autre, et ainsi de suite jusqu' la fin des textes. Celui-ci n'chappe pas la rgle : il l'expose et s'y expose. Lira bien qui lira le dernier." (Palimpsestes). "Un slogan simple la rsume et l'inspire : Attention au paratexte !" (Seuils). Ultimes facties, fantaisies amuses de l'auteur, nous y voyons un trait de l'criture de G. Genette, celui qui veut qu'une analyse srieuse soit toujours ponctue d'un pied de nez ironique. Cette faon, fortement structure, de rdiger les qua trimes de couverture nous invite considrer nouveau l'htrognit constitutive du paratexte editorial : il s'agit bien de dcrire pour argumenter. Ici, la description fac tuelle des ouvrages sert l'image de marque de la collec tion: la rigueur de la dfinition accrdite la valeur tho rique des analyses proposes en mme temps qu'elle caractrise la parole singulire de l'auteur, celle qui consiste donner lire le contenu de ces ouvrages un public de lecteurs que l'diteur souhaite toujours plus large. Quelques interrogations. Cette simple recherche nous a conduit tudier un genre discursif, le paratexte editorial. Comprenant l'tendue de sa dfinition, nous pouvons voir quel point il revt une ra lit extrmement htrogne. Nous avons cherch tout d'abord en prciser les diff rents lments ; rappelons que ces derniers relvent de la

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responsabilit dominante de l'diteur. Six lments dii paratexte editorial ont ainsi pu tre dgags : la couvert ure, la jaquette, le prire d'insrer sont "ranger" dans le pritexte editorial ; la publicit, le catalogue, la presse d'dition correspondent l'pitexte editorial. Soulignons ici que cette typologie ne prtend nullement l'exhaustivit et qu'elle n'existe que pour rendre compte d'un certain nombre de pratiques. En effet, d'autres lments ont t ngligs, tels la bande (pritexte editorial), ou encore la publicit radiophonique (epitexte editorial). C'est dire que notre objet d'tude est fondamentalement prcaire, ph mre et qu'il requiert donc une approche adapte ses conditions de production. Nous avons ensuite mentionn les dimensions squent ielleset argumentatives des lments du paratexte editor ial.C'est cet aspect qu'il faut continuer d'explorer. Il serait intressant de mener cette investigation partir d'units de corpus quantitativement plus significatives et localises dans telle ou telle maison d'dition. Ds lors, nos critres d'tablissement de corpus ne seront pas fonction de l'appartenance gnrique de telle ou telle production paratextuelle tel ou tel genre discursif (couverture ou cata logue, prire d'insrer ou publicit, jaquette ou presse d'dition), mais dpendront de l'objectif gnral du cadre d'analyse dans lequel ils prendront sens. C'est l'optique de notre participation une tude sur les stratgies de rsi stance que mnent les maisons d'dition de taille moyenne face la concentration. Il est alors intressant d'tudier les stratgies discursives propres manifester de tels choix ditoriaux. Nous voulons donc enfin affirmer que cette recherche exploratoire n'a d'autre but que de mieux apprhender cette ralit mouvante qu'est le paratexte editorial. Nous souscrivons cette formule quelque peu provocatrice de G. Genette : "Ce qu'on ne peut ignorer, mieux vaut le connatre, c'est--dire, bien sr : le reconnatre, et connatre qu'on le connat" 22. Ces remarques amnent considrer les caractristiques de notre domaine tudi, l'dition et la communication. Trs concrtement, dans le domaine de l'dition, nous aurons voir comment le paratexte editorial porte les traces des stratgies et politiques des maisons d'dition concernes. Les traits majeurs de l'volution du secteur livre sont les suivants : Comme le soulignent J.-M. Bouvaist et J.-G. Boin 25, les processus de concentration se sont considrablement acclrs ces dernires annes ; en 1986 et 1987, la constitution du Groupe de la Cit et le renforce ment du Groupe Hachette ont transform le paysage dito-

Concentration et rsis tance, deux phnomnes du paysage editorial.

22 Op. cit. n. 1., p. 376.

23 Jean-Marie Bouvaist et JeanGuy Boin, "Grandes manuvres et rsistances dans l'dition fran aise", L'anne des Lettres, La Dcouverte/Ministre de la cul ture et de la communication, 1988.

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rial franais. Ces deux groupes assurent dsormais les deux tiers de la production de livres et prs des trois quarts de sa distribution. Industrialisation de la distribution et de la production, politiques de diversification, internationalisa tion des marchs, passage la logique financire des repreneurs, sont autant de causes et d'effets de la concent ration. Toutefois, des stratgies de rsistance existent : deux grandes PME familiales, Gallimard et Flammarion, ralisent environ 12% du chiffre d'affaires de l'dition franaise. Un savoir-faire editorial, de l'exprience dans l'approche des prescripteurs, une grande rigueur dans la gestion, une innovation prudente permettent des petites et moyennes entreprises de "rsister". Ainsi, Le Seuil s'est renforc en tant que distributeur-diffuseur, accueillant les prestigieuses Editions de Minuit et d'autres diteurs de cration rcente (Autrement, Rivages, Odile Jacob, Arla,...). Avec une belle image de marque auprs des libraires et de la presse, une grande prudence commerciale dans ses choix ditoriaux, Le Seuil apparat beaucoup, sinon comme un modle, du moins comme un exemple russi d'adaptation aux contraintes sans compromis excessif. Mais Le Seuil et les maisons qu'il diffuse ralisent moins de 2% du chiffre d'affaires de l'dition franaise et l'quilibre financier peut se jouer chaque anne sur la prsence ou l'absence de deux ou trois grands succs commerciaux. Ds lors, un des domaines d'tude qui s'ouvre nous est le suivant : comment ces phnomnes de concentration et ces stratgies de rsistance se manifestent-elles dans le pritexte editorial (couvertures, prires d'insrer,...) et l'p itexte editorial (catalogues, publicits dans la presse,...) ? Les enjeux conomiques et sociaux nous intresseront dans la mesure o ils sont ports par des traces nonciatives et textuelles : comment J. Lindon prsente-t-il son catalogue des Editions de Minuit ? Comment est conue et ralise une campagne publicitaire de Gallimard-jeu nesse ?... Autant de questions permettant d'aborder les formes textuelles de la communication ditoriale. Il faut donc aller plus loin dans cette direction en enr ichissant le travail de donnes sociologiques et cono miques pour tenter de mieux rendre compte des rapports entre les stratgies nonciatives du paratexte et les strat giesditoriales qui les conditionnent. C'est que nous pensons avoir surtout prcis, dans le cadre de cet article, notre dmarche d'analyse, la pragmat ique linguistique et textuelle. L'extrme htrognit du paratexte editorial en tant que "genre de discours" est un constat empirique que nous avons effectu. Elle est gale-

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ment une donne thorique que nous avons essay de prendre en compte. En ce sens, nous avons mis l'hypothse de l'homogn it d'une textualit dominante, la description. Nous avons galement tent de dfinir l'htrognit constitu tive du paratexte editorial comme relevant la fois de la description et de l'argumentation : dcrire (le mieux pos sible) pour argumenter (le plus efficacement possible). Hypothse suivre, dvelopper : il n'est de seuil (editor ial) qu' franchir. Seuils interdisciplinaires. Notre travail de recherche prtend s'inscrire dans l'interrelation entre deux champs qui seraient spcifiques, voire autonomes, ceux de la communication et de la linguis tique.Si ce dernier a t dfini de multiples faons, il n'en va pas de mme du premier paradigme. Relisons, ce pro pos, A. Mattelart et Y. Stourdz 24 : "Conqurir l'identit de son champ : c'tait la premire grande question que se devait de soulever sinon de rsoudre la mission 'Technologie, diffusion de la culture et communication'. Tenter de baliser conceptuellement ce champ qui dans les reprsenta tions collectives est tiraill entre une dominante esthtique de la culture et une dominante technologique de la communication". De nombreuses approches partielles ont dfini la comm unication. La plupart d'entre elles ont du reste tent de la rduire leur domaine propre. Quant nous, nous ferons ntres les propositions d'A. Mattelart et Y. Stourdz 25 lorsqu'ils prcisent qu'il est difficile (impossible ?) d'avan cer une dfinition de "la" communication qui tente de ra ssembler sa polysmie. Ils mentionnent ce qu'elle devrait absolument recouvrir ; la communication est tout la fois : Un appareil politique de production du consensus ; en tant que reproduction des hirarchies culturelles, il est impossible de sparer son analyse de celle de son orga nisme de production (sa logique, ses stratgies). Un appareil de production et de distribution d'informat ions orientes en vue d'un certain but, celui de favoriser l'adhsion du public. Un ensemble de pratiques sociales, "toutes choses qu'une vision drive d'une conception techniciste du pro grs technologique a tendance laisser dans l'ombre." Affirmer cette dimension sociale de la communication nous parat tre un enjeu essentiel. En effet, celui-ci n'est pas toujours pris en considration. C'est ce que B. Mige

24 op. cit. n. 5, p. 11.

25 ibid., pp. 13-14.

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indique trs nettement lorsqu'il nous met en garde contre un double mouvement qui spare la communication des changements de/dans la socit : d'une part, celui des modles thoriques qui se situe souvent au niveau de conceptions gnralisantes sans les mettre en rapport avec les pratiques sociales ; d'autre part, le discours dominant des experts en communication couvrant de sa caution les actions les plus diffrentes. Il est important de tenir compte de cet avertissement. De fait, l'analyse de notre objet d'tude le paratexte editorial implique que nous prenions en considration deux points de vue. D'une part, nous n'avons pas tout expliquer partir du seul paradigme linguistique ; s'il est dominant, il doit galement s'articuler d'autres dimens ionscommunicationnelles. D'autre part, nous ne tiendrons pas un discours d'expertise propre justifier n'importe quelle action publicitaire. Notre approche se veut donc interdisciplinaire ; cette revendication n'est pas aussi simple qu'il y parat. C'est ce qu'indique B. Mige, lorsqu'il crit : "A notre avis, le progrs des connaissances en matire de com munication viendra surtout de rflexions et de travaux, fonds sur des mthodologies intersciences, et traversant les champs couvrant la communication, sans prtendre envisager celle-ci dans sa totalit 2^'. Ces travaux doivent permettre de dgager des rgles de fonctionnement, les logiques sociales, susceptibles de rendre compte des volutions conjoncturelles, des tac tiques des acteurs sociaux concerns. Dans notre cas, nous indiquons cette possibilit ult rieure de notre recherche qui devrait dgager quelques rgles d'analyse, sur un moyen ou long terme, des poli tiques ditoriales partir de leurs modes de communicat ion. Trs concrtement, dans le domaine de l'dition, il est pertinent d'examiner comment le paratexte editorial porte les traces des stratgies et politiques des maisons d'dition concernes.

26 Bernard Mige, La socit conquise par la communicati on, Grenoble : Pug, 1989, pp. 18-19.

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