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GUERILLAS, GUERRES SECRETES ET COVERT OPERATIONS AU LAOS ESSAI HISTORIOGRAPHIQUE Dr Ami-Jacques Rapin* (CERIA)

No l0

srie rouge, mars 1998

* Chercheur associ au CERIA. 1998 by CERIA Case postale 2403 - 1002 Lausanne - Switzerland

RAPIN, Ami-Jacques, Gurillas, guerres secrtes et "covert operations" au Laos, Les Cahiers du CERIA, srie rouge, no 10, mars 1998.

RESUME
Ce bref essai prsente les principales publications relatives aux oprations militaires clandestines conduites au Laos dans le courant du XXe sicle. Les priodes historiques suivantes sont traites dans le texte : les rvoltes anticoloniales du dbut du sicle, les gurillas franco-laotiennes de 1945, la premire guerre dIndochine, les annes 1954-1964, la guerre du Vietnam et la phase contemporaine qui suit la prise du pouvoir par le Pathet Lao en 1975. Initiation bibliographique un sujet mconnu, ce texte ambitionne galement de proposer quelques pistes de rflexion historiographique.

Nous remercions lInstitut dEtudes Politiques et Internationales de lUniversit de Lausanne (IEPI) pour le soutien apport cette publication.

Gurillas, guerres secrtes et "covert operations" au Laos


Essai historiographique

Au cours des deux conflits qui ensanglantent l'Indochine de 1946 1975, l'implication du Laos dans les hostilits est marque par le sceau du paradoxe. Thtre marginal des oprations militaires conventionnelles qui se concentrent au Vietnam, l'espace laotien est pourtant une zone stratgique essentielle pour chacun des belligrants. La gographie politique de l'Indochine explique en grande partie cette situation. Le Laos, enclav et tir du Nord au Sud de la Pninsule, constitue un axe parallle l'Annam, territoire charnire entre le Tonkin et la Cochinchine. Ces deux rgions du Vietnam constituent l'enjeu rel du conflit, en raison de leur poids dmographique et conomique, sans commune mesure avec celui du Laos. Le contrle de laxe laotien est non seulement vital pour assurer la scurit des arrires du pays tonkinois, mais aussi pour matriser le contournement du goulet d'tranglement annamite. L'importance de ce dernier facteur se vrifie dans le courant de la guerre du Vietnam, lorsque la piste Ho Chi Minh assure la logistique des forces communistes dans leur mouvement nord-sud. Les consquences de cette position gostratgique originale sont diffrentes selon que l'on se situe dans la premire ou dans la seconde phase du conflit. En dehors de l'implantation localise de bases de gurilla laotienne et des offensives Vit-minh de 1953-1954, le Laos est relativement pargn par la premire guerre d'Indochine. Zone d'opration secondaire dans la dynamique globale du conflit, le territoire laotien s'inscrit cependant au coeur des proccupations des tats-majors franais et Vit-minh. Comme on le sait, l'issue de la guerre se joue en 1954 dans la cuvette de Dien Bien Phu o l'tablissement d'une base aroterrestre franaise na d'autre but que de bloquer toutes offensives communistes au Laos. La guerre du Vietnam a un impact infiniment plus dramatique sur le pays. Bien que formellement neutre, le Laos subit une campagne de bombardements clandestins sans prcdent. De mai 1964 avril 1973, les tats-Unis et leurs allis locaux dversent 2093100 tonnes de bombes sur les zones contrles par le Pathet Lao, soit un tonnage deux fois suprieur celui largu sur le Nord-

Vietnam et peine infrieur au tonnage total largu durant la seconde guerre mondiale en Europe. Simultanment, les services secrets amricains entreprennent sur le territoire laotien la plus vaste opration secrte de leur histoire. Cette volution meurtrire s'explique par les modifications substantielles du rapport de force entre les adversaires en prsence. Les offensives Vit-minh de 1953 et 1954 ont permis un renforcement des positions communistes au Laos, alors mme que le contrle du pays gagnait en importance stratgique avec la division du Vietnam en deux zones spares par le 17e parallle. Si cette nouvelle configuration stratgique est l'origine de l'intensification des oprations militaires au Laos, leur caractre clandestin trouve son fondement dans le changement de statut diplomatique du pays. Lors de la premire guerre d'Indochine, l'intervention directe de la France dans la dfense du Royaume est dicte par les liens politiques qui unissent les deux pays. Jusqu'en 1953, la responsabilit de la scurit du pays et de la lutte contre-insurrectionnelle est formellement partage par la France et les autorits autochtones. En octobre de cette anne, le trait francolaotien sign Paris opre le transfert d'une srie de comptences que la Mtropole s'tait jusque l rserves. Cette pleine indpendance signifie que dsormais le gouvernement laotien est en charge totale de sa scurit. La convention militaire qui accompagne le trait stipule toutefois que le Laos autorise le libre passage des troupes franaises en vue de garantir la scurit des frontires du pays en collaboration avec l'arme laotienne. Les Accords de Genve de 1954 font sensiblement voluer les donnes du problme laotien. La volont des puissances de neutraliser le Laos limite en effet les possibilits d'ingrences militaires ouvertes. Le fragile quilibre politique laotien ne rsiste pourtant pas longtemps aux intrts stratgiques immdiats de la Rpublique dmocratique du Vietnam d'une part et des tats-Unis de la Thalande et de la Rpublique du Vietnam d'autre part. Le Laos est ds lors rapidement entran dans le second conflit indochinois et la neutralit du pays rduite une fiction politique. Cette double rupture, quantitative du point de vue de l'intensit de la confrontation arme et qualitative du point de vue du statut diplomatique du pays, ne saurait toutefois estomper les lignes de continuit qui unissent les deux phases du conflit indochinois dans ses dveloppements laotiens. Les donnes de cet enchanement ne sont pas encore pleinement claircies, en particulier dans le domaine de la politique contre-insurrectionnelle poursuivie par la France et les tats-Unis. La raison principale qui explique ce manque de clart historique

tient dans le dsquilibre de nos connaissances sur chacune des tapes de cette politique. Alors que la phase amricaine a donn lieu une production historiographique abondante qui comprend plusieurs tudes d'un bon niveau scientifique, la phase franaise n'a pas suscit d'effort analytique comparable. Ce hiatus exprime l'implication diffrente des deux pays dans le conflit et les structures respectives de la recherche scientifique en France et aux tats-Unis1. Il nen est pas moins prjudiciable la bonne comprhension de l'histoire contemporaine du Laos qui est globalement dtermine par le phnomne de polarisation politique conscutif l'intervention de puissances trangres. Le but de ce bref essai est de prsenter les principales publications traitant des oprations militaires clandestines conduites au Laos au cours du XXe sicle2. Guide de lecture destin ceux qui dsireraient approfondir leur connaissance dun sujet souvent ignor par les synthses historiques consacres aux guerres dIndochine, ce texte ambitionne galement de dgager quelques pistes de rflexion historiographique. Prmices coloniales (1900-1945) L'tude des rvoltes anticoloniales qui ont agit le Laos au dbut du XXe sicle a donn lieu des interprtations divergentes selon qu'elles aient t effectues par des historiens occidentaux ou des chercheurs laotiens. L'historiographie officielle du Pathet Lao a peru dans ces mouvements une forme de proto-nationalisme l'origine des luttes politique rvolutionnaire de la seconde moiti du XXe sicle (Christie 1979). Un point de vue qui n'est pas partag par l'ensemble des auteurs qui ont tudi ces vnements. Pour la plupart d'entre eux, la notion de nationalisme ne saurait s'appliquer des mouvements de rsistance fortement marqus par leur caractre archaque. Les dimensions messianique et millnariste des rvoltes qui se succdent ds le dbut du sicle les inscrivent dans un espace de rfrences symboliques pr-national. Leur dynamique, essentiellement rgionale, est dicte par un rflexe de rsistance aux bouleversements socio-conomiques introduits par la domination coloniale. Raction violente face aux abus des pouvoirs locaux sur lesquels sappuient ladministration coloniale, ces
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guerre dIndochine na pas suscit en France de traumatisme comparable celui caus par la guerre du Vietnam dans lopinion amricaine. lev au rang de dbat de socit au tats-Unis, la guerre du Vietnam ne pouvait que mobiliser lattention de chercheurs fortement sensibiliss ltude de lhistoire contemporaine de lAsie et disposant de ressources suprieures leurs homologues franais. En France, les tudes asiatiques sont conduites par un petit nombre de spcialistes. De plus, lhistoire des conflits na jamais pu simposer dans le champ historiographique franais. 2Par oprations militaires clandestines, nous entendons aussi bien les combats de gurilla vise insurrectionnelle que lensemble des activits militaires secrtes destine lutter contre les menes rvolutionnaires.

rvoltes trouvent leur origine dans laltration des structures traditionnelles dautorits, le dtournement des flux commerciaux pr-coloniaux et laugmentation sensible des impts et des corves. Il existe nanmoins des lments de continuit qui permettent de rattacher ces mouvements violents de contestation du pouvoir colonial aux dveloppements ultrieurs de la rsistance arme au Laos. La rvolte du plateau des Bolovens prsente quelques lments dune telle filiation3. Linsurrection des Bolovens, galement connue comme la rvolte du Saint homme (Ong Kaeo, Saint qui possde la pierre miraculeuse) a fait lobjet de plusieurs tudes approfondies (Gay 1987; Gay 1989; Gunn 1985; Moppert 1978; Moppert 1981; Murdoch 1974). Son caractre ethnique saffirme demble. Ce sont des membres des tribus Lao Thoeng, qui peuplent la rgion, qui se soulvent dans un premier. Ils sont bientt suivis par un nombre croissant de Lao Lum4. Lanalyse des dimensions multiples de cette rvolte, dont le point culminant se situe en 1901 mais qui ne sera dfinitivement jugule quen 1936, met en vidence le progressif passage du stade de la jacquerie au stade dune lutte prolonge de gurilla. Celle-ci amne les partisans du plateau des Bolovens la veille de la seconde guerre mondiale et du dveloppement de la lutte de libration nationale. Peut-on pour autant affirmer que la rvolte des Bolovens a cr les structure daccueil pour les futurs rvolutionnaires du Pathet Lao (Moppert, 1981) ? Il est certain quune filiation directe est aisment dmontrable, puisque le dernier chef de la rvolte, Ong Kommadam, est le pre de Sithon Kommadam, hros de la rvolution laotienne et chef de guerre du plateau des Bolovens dans les annes 1950-19705. La zone stratgique des Bolovens, difficile daccs dans sa partie mridionale et donc propice aux actions de gurilla, sera en effet un des deux enjeux essentiels - avec la plaine des Jarres - des oprations militaires menes au Laos dans lombre de la guerre du Vietnam6.

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plateau des Bolovens se situe l'extrme sud du Laos dans les provinces de Saravan, Champassak, Xekong et Attapu 4Lao Thoeng (Lao vivant sur le flanc des montagnes) est le terme gnrique qui dsigne les populations autrefois nommes Kha (esclave). Lao Lum (Lao du fond des valles) est le terme gnrique utilis pour dsigner les habitants majoritaires des plaines. 5Les fils de Oun Kommadan, Sithon et Khamphan, avaient t interns par les Franais dans la province de Pongsali, dans le nord du Laos. vades - ou libres par les Japonais - en 1945, ils organisent des noyaux de rsistance dans les annes qui suivent dans les provinces du Nord (Burchett, 1957). A partir de 1947, les services de scurit franais signalent la prsence de Sithon la tte d'une bande de partisans dans la rgion du plateau des Bolovens (Gunn, 1988). Il occupera ds lors des postes de responsabilit dans les "gouvernements de rsistance" des rvolutionnaires laotiens avant de faire partie de l'quipe dirigeante de la Rpublique dmocratique du Laos. 6La plaine des Jarres se situent dans la province de Xiangkhoang.

Les mouvements insurrectionnels qui agitent le Nord du Laos durant la priode coloniale rpondent globalement des causes identiques celles de la rvolte des Bolovens. La rvolte des Leu de 1915, qui embrase plusieurs provinces du Nord (Phonhgsali, Huaphan, Luang Prabang), est la consquence directe des perturbations conomiques que cause la cration dune frontire artificielle avec la Chine (Gunn 1989). Les incidences de la politique monopolistique de la Rgie de lOpium sur le commerce traditionnellement lucratif de ce produit expliquent lamorce dun mouvement de rvolte qui trouve toutefois un second lan dans lopposition aux taxes coloniales. Ce dernier facteur provoque le ralliement dautres minorits ethniques qui ne sont pas directement concernes le commerce de lopium. Pluri-ethnique, la rvolte de 1915 ne touche pas les Hmong pourtant directement impliqus dans la production de lopium7. Linsurrection Hmong des annes 1918-1921 rsulte dune rvolte de cette minorit en Chine. Faisant tche dhuile, le mouvement se propage au Tonkin et au Laos o il vise les potentats locaux chargs dappliquer la politique du gouvernement colonial (Gunn 1986). Sous la direction de Pacha, la rvolte du Fou - ainsi nomme pour personnaliser le mouvement en stigmatisant le shaman qui se trouve sa tte - touche les provinces de Huaphan, Luang Prabang et Xiang Khuang (Alleton 1981). Ces provinces, en particulier la dernire o se situe la plaine des Jarres, seront galement des zones daction du Pathet Lao et de ses allis vietnamiens au cours du conflit indochinois. La filiation entre les deux mouvements insurrectionnels est toutefois nettement moins directe que dans le cas de la rvolte des Bolovens et il semble hasardeux daffirmer que la rvolte du Fou a pu fournir une structure daccueil au Pathet Lao. La moindre dure de la rbellion na pas facilit sa continuit gnrationnelle. La polarisation de la communaut Hmong au cours du conflit indochinois nest cependant pas totalement trangre aux vnements du dbut du sicle. La ncessit de rallier les chefs Hmong au cours de la rvolte, celle dviter son renouvellement dans les annes qui suivent, suscite un jeu complexe dans la distribution du pouvoir par lautorit coloniale. La rivalit entre les clans Lo et Ly est ainsi arbitre de telle manire que lun formera lessentiel des armes secrtes leves par La France et les tats-Unis au Laos, alors que lautre fournira ses combattants au mouvement de libration nationale, puis au Pathet Lao (McCoy 1972). Martin Stuart-Fox a trs justement not que les tudes consacres aux mouvements de rbellion de la premire moiti du XXe sicle sont, proportionnellement limportance des

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Hmong sont un peuple montagnards, venus de Chine au cours du XIXe sicle. Ils se sont tablis des altitudes leves dans les montagnes tonkinois, laotiennes et thalandaises.

faits envisags, nettement plus nombreuses que celles ddies lorganisation coloniale du Laos (Stuart-Fox 1997). Linsurrection des Bolovens a suscit deux thses de doctorat (Gay 1987; Moppert 1978), et trois articles scientifiques (Gunn 1984; Moppert 1981; Murdoch 1974). La rvolte du Fou a t prsente dans un ouvrage collectif (Alleton, 1981) et dans un article de synthse (Gunn, 1986), tout comme la rvolte des Leu (Gunn, 1989). Louvrage de rfrence qui traite de lensemble de la question parachve cet effort historiographique (Gunn, 1990). Lasymtrie constate par Stuart-Fox se vrifie galement si lon compare cette production historiographique celle suscite par limplication du Laos dans la premire guerre dIndochine. Les chercheurs se sont globalement dsintresss de cette phase de lhistoire laotienne, laissant ainsi le champ libre aux rcits guerriers et la mmoire des acteurs (infra). Les annes 1930 et la seconde guerre mondiale sont des priodes de maturation de lanticolonialisme au Laos qui se btit la fois sur les bases dun mouvement dmancipation nationale et sur celles du parti communiste indochinois en plein essor (Gunn, 1988). Au cours de cette phase, la lutte arme nest pas encore lordre du jour et il faut attendre la fin du second conflit mondial pour que la France soit nouveau confronte une contestation militaire de son hgmonie politique sur le pays. Gurillas franco-laotiennes (1945-1946) Au cours de la seconde guerre mondiale, la France de Vichy doit accepter la prsence de troupes japonaises en Indochine. En mars 1945, larme japonaise opre un coup de force contre les troupes franaises stationnes dans la Pninsule. Au Laos, cette initiative nippone a pour effet immdiat de susciter la cration de maquis composs de commandos franais parachuts depuis peu dans le pays, de quelques militaires et administrateurs coloniaux chapps du pige japonais et de combattants locaux, chasseurs laotiens et volontaires autochtones8. Cette situation paradoxale, qui voit les forces militaires de la puissance coloniale oprer des actions de partisans dans la jungle, anticipe de quelques annes la formation de maquis ethniques destins lutter contre le Vit-minh et ses allis laotiens. En 1945, les groupements de gurilla franco-lao sont actifs dans les provinces de Louang Phrabang, Xiangkhoang, Vientiane, Khammouan, Savannakhet et Saravan, soit sur la majeure partie du territoire laotien. Par leurs oprations politico-militaires, ils maintiennent une prsence franaise dans un pays o saffirment de manire pressante les revendications indpendantistes.

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chasseurs laotiens constituent la premire unit militaire spcifiquement laotienne leve par les autorits coloniales en 1943 (Stuart-Fox, 1997).

Les acteurs franais de ces vnements ont publi de nombreux souvenirs (Allard and Deuve 1984; Aymard 1985; Ayrolles 1949; Boucher de Crvecoeur 1985; Boucher de Crvecoeur 1984; Caply 1966; Charbonneau and Maigre 1980; Chezal 1947; Deuve 1997; Gentil 1950; Gronier 1950; Jacquin 1979; Rochet 1946; Valery 1954). Dans cette liste, Jean Deuve a une place part. Chef du groupement de gurilla de Pakse en 1945, il occupe par la suite d'importantes fonctions dans les services de scurit du Laos avant de devenir conseiller du premier ministre jusqu'en 1964. Il publie partir de la seconde moiti des annes 1960 de nombreux travaux historiques sur le Laos. Son tude de 1997 sur les gurillas francolaotiennes est la rdition de l'ouvrage paru en 1966 sous le pseudonyme de Michel Caply. Bien que mieux document que d'autres souvenirs d'acteur, il ne possde toutefois pas les qualits historiques des recherches publies ultrieurement par l'auteur. L'importance du matriel publi sur le sujet offre dintressantes perspectives pour la recherche historique. Ceci d'autant que l'acquisition du Fonds Jean Deuve par le Mmorial de Caen (Rapin 1998) et l'ouverture des archives sur la guerre d'Indochine du Service Historique de l'Arme de Terre Vincennes (Bodinier 1987; Hesse dAlzon 1988) permettent de complter l'examen de la mmoire de cette priode chez ses acteurs franais par un indispensable travail d'archives. Deux directions semblent particulirement prometteuses. Le rle jou par les services secrets britanniques et amricains a dj t abord par plusieurs auteurs (Crickshank 1983; Dommen and Dalley 1991; Smith 1972). Il reste toutefois tablir prcisment la position franaise dans la priode difficile et conflictuelle de reconqute du Laos; on sait que laction de ltat-major franais des gurillas, bas Calcutta, a t parfois remis en cause (Bergot 1979). Il s'agirait galement de mieux cerner l'influence des groupes de gurilla oprant dans les zones peuples par des minorits ethniques sur la mobilisation ultrieure de ces dernires dans leffort de guerre franais, puis amricain (Gunn 1988). La prsence de gurillas franco-laotiennes sur lensemble du territoire facilite partir de la seconde moiti de lanne 1945 la reprise en main du pays par la puissance coloniale. Cette opration, qui sappuie principalement sur des troupes rgulires prsentes au sud du pays, seffectue pourtant dans un contexte difficile marqu par lentre de troupes chinoises au nord du 16e parallle - conformment aux accord de Postdam - la formation dun gouvernement Lao Issara (Laos libre) Vientiane et lhostilit des communauts vietnamiennes installes au Laos9. Le gouvernement Lao Issara ne rsiste toutefois pas la dcision de retrait des troupes

9Les

Britanniques, chargs de dsarmer les troupes japonaises au sud du 16e parallles, offrent l'opportunit la France de se rtablir militairement dans le sud du pays.

chinoises de Vientiane. Il sexile en Thalande, alors que, le 24 avril 1946, les troupes franaises roccupent Vientiane. La restauration de lautorit franaise sur le Laos provoque ds lors un retournement de situation et cest au tour du Lao Issara de prendre le maquis. Les actions de gurilla des nationalistes laotiens se dveloppent dans les mois qui suivent partir de deux bases distinctes. La premire, qui bnficie de la tolrance du gouvernement de Bangkok, se situe en Thalande et permet de mener des oprations au-del du Mkong en territoire laotien. La seconde, qui peut compter sur lappui du Vit-minh, dirige ses oprations sur lest du pays partir du Vietnam. Cette phase de dveloppement du nationalisme laotien a t amplement tudie (Adams 1970; Brown 1986; Deuve 1992; Dinh 1970; Gunn 1988; Murdoch 1978) Elle trouve son aboutissement dans la dissolution en 1949 du mouvement Lao Issara dont une partie rintgre le jeu politique laotien, alors quune autre renforce son alliance avec le Vitminh sous l'autorit du prince Souphanouvong, fondateur du Pathet Lao (tat lao). La premire guerre dIndochine (1946-1954) Dans une premire phase de la guerre dIndochine, lhistoire des luttes de gurilla au Laos se limite aux actions conduites par les plus radicaux des indpendantistes laotiens et leurs allis vietnamiens. Nous mentionnons ici les principales tudes consacres la politique insurrectionnelle du Pathet Lao au cours de ses trente annes de lutte arme, pour ne plus y revenir par la suite (Adams 1970; Black 1964; Brown 1992; Brown and Zasloff 1986; Burchett 1959; Caply 1970; Caply 1971;Christie 1979; CIA 1964; Dommen 1975; Fall 1965; Fletcher 1981; Gunn 1987; Gunn 1988; Gunn 1991; Halpern and Turley 1990; Langer 1968; Langer 1972; Langer 1973; Langer and Zasloff 1969; Langer and Zasloff 1970; Lo 1970; Merinville 1967; Norindr 1980; Tong 1965; Zasloff 1973). Limplantation du Pathet Lao seffectue dans un premier temps grce au soutien des minorits ethniques. Avant 1954, le mouvement indpendantiste nattire que peu de laotiens des plaines et ce sont les Lao Thoeng au sud et une partie des Hmong au nord qui lui assure une base populaire (Gunn 1988). Les autorits militaires franaises vont galement jouer la carte ethnique pour tenter de sopposer principalement aux pousses Vit-minh provenant du Tonkin et de lAnnam et dans une moindre mesure aux gurillas actives sur le sol laotien. Cette mobilisation ethnique est accomplie par une structure militaire rattache aux services secrets franais, connue dans un premier temps comme le Groupement de commandos mixtes aroports (GCMA), puis dans un deuxime temps comme le Groupement mixte dintervention (GMI).

Lide de crer des mouvements de contre-gurilla dans les zones daction ennemie tait potentiellement prsente dans lunivers mental des militaires du Corps expditionnaire franais ds le dbut de la guerre dIndochine. Certains dentre eux avaient t forms lcole de la rsistance et avait particip aux actions clandestines effectues dans les territoires occups par les puissances fascistes. De ce point de vue, lexprience des gurillas franco-laotiennes de 1945 crait un prcdent qui avait fait ses preuves en Indochine. Il faut galement noter que lencadrement des minorits ethniques par des officiers franais tait dj pratiqu, en particulier au Tonkin, avant 1951. Lexprience de GCMA ne tire en fait sa profonde originalit que de la systmatisation de cette pratique et surtout du rattachement de cette structure aux services secrets franais. Depuis mai 1947, le Laos est une monarchie constitutionnelle intgre lUnion franaise. Ce statut est successivement ramnag en 1949 et en 1953, afin de transfrer ltat laotien les comptences que s'taient rserves la Mtropole, en particulier en matire de politique de scurit. Dot d'une police partir de 1947, puis d'une arme partir de 1949 - toutes deux encadres par les Franais - ltat laotien est en charge de sa scurit intrieure. La dfense du pays est effectue conjointement avec les troupes de l'Union franaise, en fait le Corps expditionnaire franais d'extrme orient (CEFEO). C'est dans ce cadre que se constituent au Laos et au Tonkin partir de 1951 des groupements de gurilla, rattachs au SDECE (Section de documentation et de contre-espionnage) sous l'autorit du gnral en chef du CEFEO. L'armement et le contrle des minorits ethniques qui vont constituer le GCMA chappent donc au gouvernement laotien. Dix ans plus tard, la formation de lArme secrte" de Vang Pao renouvelle cette situation de ddoublement des forces armes luttant contre les communistes laotiens et nord-vitnamiens. Le gnral Vang Pao, leader des forces Hmong combattant pour le compte de la CIA au Laos, a dailleurs fait ses premires armes dans le cadre du GCMA o il se serait fait remarquer trs tt par les officiers franais (Trinquer, 1976). L'implantation des maquis du GCMA pouse troitement la gographie stratgique du Laos. La plaine des Jarres est la zone d'opration des forces de Touby Lifoung, le chef hmong qui avait appuy les Franais en 1945. Au sud, le plateau des Bolovens est couvert par une Centaine (nom donn aux units de base du GCMA) base Attapu. Entre les deux oprent le long de la cordillre annamite les "maquis mobiles du Laos" (Trinquier, 1976). Enfin Nord, le GCMA forme galement des Centaines destines mobiliser les populations vivant sur la frontire du Tonkin (province de Houaphan et Pongsali). L'efficacit militaire du GCMA ne

semble pas avoir t perue de manire identique par tous les cadres franais combattant en Indochine. Au scepticisme de nombreux officiers engags dans des oprations plus classiques rpond l'enthousiasme des initiateurs des maquis. Les cadres franais du GCMA n'ambitionnent pas uniquement de confiner leurs troupes dans des missions de renseignement et de soutien. Le projet plus long terme est de soulever les minorits ethniques pour crer l'inscurit sur les arrires Vit-minh. Cette prtention structurera en bonne partie l'historiographie du GCMA qui est traverse par les thmes de l'occasion manque et de la trahison des populations indochinoises mobilises par les Franais. En dehors de quelques exceptions (David 1988; David 1994; Howard 1976; Porch 1995) lhistoire du GCMA/GMI est le lieu de la mmoire des acteurs et du rcit guerrier. Dans la premire catgorie, lon retrouve un article sur la constitution du groupement rdig par linventeur du sigle GCMA (De Puy-Monbrun 1972), ainsi quun ouvrage romanc publi quelques annes plus tard (De Puy-Monbrun 1977). Le commandant du GCMA/GMI de mai 1953 octobre 1954 a pour sa part relat lhistoire des maquis dans un livre et dans un article qui constituent la principale source sur le sujet (Trinquier 1976; Trinquier 1979). La perspective du haut commandement sur le rle du GCMA est rapidement prsente dans les mmoires de lun des principaux chefs militaires franais (Salan 1970-1974). La catgorie du rcit guerrier regroupe des ouvrages qui restent difficiles utiliser dans le cadre dune dmarche scientifique. Frquemment bases sur une exprience directe de la guerre dIndochine et investies par la mmoire des membres du GCMA, ces publications reclent une quantit dinformations quil sagit dextirper dune narration romance (Bergot 1979; Bergot 1986; Huitric 1976; Muelle 1993). Labsence quasi totale de rfrences est lun des principaux obstacles leur utilisation acadmique. L encore, lexploitation des archives du Service Historique de lArme de Terre Vincennes devrait permettre dtablir une synthse analytique de lhistoire du GCMA. Une tude rcente sur les services de renseignement franais a montr que les documents relatifs au GCMA existent dans les archives de Vincennes (Porch 1995). Compte tenu du caractre clandestin des oprations menes par le GCMA, ils ne sauraient toutefois suffire la connaissance de lhistoire de ce groupement. Une srieuse enqute dhistoire orale auprs des acteurs - non seulement les cadres europens du GCMA, mais galement leurs subordonns locaux - semble lindispensable complment historiographique dune telle entreprise. Les principales pistes de recherche qui demeurent explorer pour cette priode ne concernent pas directement l'histoire militaire vnementielle, dj largement expose dans les publications

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existantes. Une tude analytique de la structure organisationnelle du GCMA serait par contre indispensable la pleine comprhension de l'impact de cette exprience sur les populations laotiennes et sur l'avenir du pays. Il s'agirait tout d'abord de mieux saisir la nature des relations entre les services secrets franais et les autorits administratives et militaires laotiennes. La mobilisation ultrieure des Hmong dans lArme secrte" n'a en effet pu soprer que dans un cadre socio-politique initialement instaur par les Franais. Il s'agirait ensuite d'approfondir notre connaissance de certains pisodes cls de l'histoire du GCMA au Laos. L'affaire de "l'opium des mos" est de ce point de vue particulirement intressante, puisqu'elle concerne un problme socio-conomique permanent de l'histoire laotienne10. Comme nous lavons vu plus haut, la question de lopium fut lune des causes des rvoltes du dbut du sicle; elle continuera dexercer son influence sur les phases ultrieures de lhistoire laotienne que ce soit par la compromission des dirigeants politiques et militaires du pays dans le trafic de drogue ou par limplication des services secrets amricains dans ce mme trafic (infra). De la guerre franaise la guerre amricaine (1954-1964) Les dimensions politiques et diplomatiques de cette priode transitoire ont t largement tudies (Ackland 1970; Alpern 1961; Csari 1996; Chae-Jin 1970; Deuve 1984; Dinh 1964; Dommen 1971; Dommen 1996; Eddy 1971; Epstein 1961; Fall 1957; Fall 1961; Fall 1969; Goldstein 1968; Hall 1971; Halpern 1959; Halpern 1964; Hoa 1962; Lederer 1961; Mahajani 1971; Manich Jumsai 1961; Mirsky and Tonefield 1971; Modelski 1962; Pace 1961; Paul 1971; Randle 1974; Rose 1963; Simmonds 1963; Sirikrai 1981; Thee 1973; Toye 1968; Trager 1963; Usowski 1991; Weisbrod 1971; Young 1972; ). Notre propos nest pas ici dentrer dans le dtail des coups dtat, assassinats et manoeuvres politiques qui se succdent au cours de cette dcennie. Il est toutefois ncessaire de placer quelques jalons historiques qui permettent de mieux saisir la dynamique conflictuelle de ces annes charnires, marques par limplication croissante des tats-Unis dans les affaires laotiennes. Les Accords de Genve de 1954 visent un projet long terme de neutralisation du Laos qui implique la fois une non-ingrence trangre et la construction d'une vritable unit nationale. Les intrts antagonistes des tats-Unis et du Vietnam du Nord entreront rapidement en contradiction avec la premire condition de ce projet et par rpercussion ruineront les tentatives de ralisation de la seconde.

10En

1952, une enqute de la prvt militaire franaise rvle que le GCMA a transport dans ses appareils la rcolte d'opium des Hmong, dsigns alors comme les "mos".

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Dans le but de neutraliser le pays, les Accords de Genve prvoient d'une part l'intgration des forces militaires du Pathet Lao dans l'arme laotienne, d'autre part le retrait des effectifs trangers du territoire laotien. L'intgration des forces du Pathet Lao aurait d suivre leur regroupement dans les deux provinces de Phongsali et de Huaphan dans le nord du pays. L'chec de la premire exprience de coalition gouvernementale (1957-1958) rend le projet caduc. La phase dapplication des accords a cependant permis une implantation durable du parti dans ces provinces de regroupement qui prsentent l'avantage dtre contigus au territoire nord-vitnamien11. Quant au retrait des forces trangres, il est soumis une exception qui autorise la France maintenir deux bases sur le sol laotien ainsi quune mission d'encadrement de la nouvelle arme laotienne. Sur le plan politique galement, la France conserve une certaine influence qui se personnalise dans la fonction de conseiller du premier ministre qu'occupe Jean Deuve de 1954 1964. Il tirera de cette exprience une tude des plus intressantes, et notre connaissance sans quivalent, sur les services secrets laotiens (Deuve 1995). L'implication croissante des tats-Unis annule progressivement le rle dvolu la France par les Accords de Genve. Ds 1955, le gouvernement amricain prend en charge lassistance conomique et militaire du Laos. L'arme laotienne est ainsi totalement finance par les tatsUnis, alors mme que le Pathet Lao est pleinement dpendant du Nord Vietnam. Le Laos est ce moment le seul pays du monde o les deux camps qui s'affrontent sont entirement financs par une puissance trangre (Stuart-Fox, 1997). L'assistance militaire amricaine n'est pas uniquement d'ordre conomique. Conscient de l'importance stratgique du pays pour le contrle de la Pninsule indochinoise et de l'ensemble du Sud-est asiatique, le gouvernement amricain va progressivement se substituer la France dans l'encadrement direct des forces armes laotiennes (--- 1961; Burchett 1963; Hartwig, McClain et al. 1975; Levine 1995; Mirsky and Tonefield 1971; Roswell 1964; Satawedin 1984; Sirikrai 1981; Spector 1983; Stanton 1985). La prsence de forces spciales amricaines est dans un premier temps dissimule; elles ne quittent leurs habits civils pour revtir l'uniforme qu' partir de 1961 (Craig 1994; Garner 1994; Stanton 1985). Charges dentraner l'arme laotienne et d'encadrer les Hmong, ces units agissent paralllement aux agents des services secrets amricains qui renforcent leur prsence au Laos durant la priode. La CIA opre directement depuis l'ambassade de Vientiane, mais galement au travers de certaines

11Nous

renvoyons la section prcdante pour les rfrences bibliographiques concernant le Pathet Lao et le Nord-Vietnam.

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organisations charges de l'assistance technique et conomique. La compagnie arienne Air America fournit dans cette perspective la couverture idale pour les oprations clandestines de l'Agence amricaine. Ses missions ne feront que crotre jusqu'au dbut des annes 1970, une priode o la compagnie arienne fournit l'essentiel de l'appui logistique l'Arme secrte de Van Pao (Leary 1984; Leary 1984; Leary 1992; Leary 1995; Leary 1996; Leary and Internet 1997; Robbins 1979; Robbins 1988). L'influence directe de la CIA sur la vie politique laotienne est particulirement vidente dans la suite immdiate du coup de force de Kong Le. En aot 1960, le commandant du 2e bataillon de parachutistes de larme royale opre un coup dtat contre le gouvernement de droite quil juge totalement gangren par la corruption. En fournissant l'encadrement thalandais des forces de droite qui renverse le gouvernement neutraliste issu du putsch de Kong Le, l'Agence amricaine contribue fortement la polarisation du jeu politique laotien (Kerby 1977; Satawedin 1984; Sirikrai 1981; Warner 1996). Comme on peut le constater aux nombres de rfrences cites, la priode 1954-1964 fait l'objet d'un intense effort historiographique. L'importance des enjeux politiques nationaux et internationaux, l'implication croissante des tats-Unis et l'ombre grandissante de la guerre du Vietnam expliquent cet intrt soutenu. Il demeure toutefois quelques dimensions mconnues de l'histoire du pays, dont l'examen permettrait de complter les nombreuses recherches axes sur les aspects diplomatiques et politiques de la priode. La question des rapports qu'entretiennent les minorits ethniques avec le pouvoir laotien au cours de cette priode transitoire est une premire piste de rflexion. Fortement mobilises par le Pathet Lao d'une part et par les Amricains d'autre part, elles suscitent la mfiance des autorits de Vientiane. Du dsarmement des forces Hmong du GCMA en 1954 (Bergot 1979) la formation d'une arme clandestine aux ordres de la CIA (Hamilton-Merritt 1993) se pose la question du contrle effectif de ces minorits par les autorits laotiennes. Une deuxime piste de recherche concerne le problme de la corruption gnralise de monde politique et administratif. Le dferlement de l'aide conomique amricaine a provoqu la formation de micro pouvoirs dont l'activit principale consiste engranger les bnfices financiers de cette aide. Dans quelle mesure le dveloppement de ces intrts particuliers a-t-il contribu la dynamique conflictuelle de la priode ? Il ne fait gure de doutes que la capacit de mobilisation des acteurs locaux par les tats-Unis est troitement dpendante de ces intrts. Les Franais n'avaient d'ailleurs pas procd diffremment en achetant le soutien de certains secteurs de la socit laotienne par l'attribution d'avantages conomiques. Dans un registre plus

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biographique, il semble enfin qu'une tude dtaille du rle jou par Jean Deuve apporterait des clairages pertinents sur cette priode. Rarement mentionn dans la production historiographique, cette minence grise de la politique laotienne mriterait une plus grande attention. Il faut mentionner ce sujet l'existence d'un roman qui met en scne un conseiller franais du premier ministre laotien (Lartguy 1965). Cette fiction, sans doute fonde sur des informations de premire main, prsente de nombreux faits authentiques, ainsi que des faits originaux qui mriteraient vrification. Au cours de cette priode particulirement instable, l'ingrence massive des tats-Unis et du Nord Vietnam au Laos a incontestablement rduit la marge de manoeuvre des acteurs laotiens. L'chec des deux gouvernements de coalition aprs les confrences de Genve de 1954 et 1962 en est lexpression la plus manifeste. Les tentatives de surmonter les rivalits de personnes et les dissensions politiques internes se sont systmatiquement heurtes des intrts qui dpassaient le cadre laotien. A la polarisation politique du pays rpond symtriquement son clatement territorial. A l'est, appuy sur la frontire vietnamienne, le Pathet Lao contrle de larges zones qui sont autant d'axes de pntration des troupes nord vietnamiennes. A l'ouest et au sud, les forces de droite sont prsentes dans les plaines qui jouxtent la frontire thalandaise. Quant aux forces neutralistes, actives pour un temps dans la plaine des Jarres, au Nord et dans des poches du centre et du sud, elles sont progressivement happes par la polarisation du conflit. La guerre du Vietnam (1964-1975) Pour les tats-Unis et le Nord Vietnam, le territoire laotien n'entre en considration dans leur dfinition des buts de guerre qu'en fonction du dveloppement des oprations sur le thtre vietnamien. De ce point de vue, deux zones reprsentent un intrt stratgique capital pour chacun des adversaires. Au sud, la piste Ho Chin Minh, qui longe la frontire vietnamienne du 17e parallle jusqu'au Cambodge, assure la fois la logistique du Vit-cong et l'infiltration d'lments nord vietnamiens dans le Sud Vietnam12. Elle est par consquent un objectif stratgique de premire importance pour les tats-Unis qui esprent asphyxier le Vit-cong en coupant son poumon logistique. Au Nord, la plaine des Jarres, demeure un enjeu essentiel comme dans les phases prcdentes des hostilits. Les Nord Vietnamiens craignent que les tats-Unis ne l'utilisent comme base stratgique contre le Tonkin. Les Amricains, les
12La

piste Ho Chi Minh" est en fait un rseau de pistes parallles qui longe la frontire vietnamo-laotienne du nord du 17e parallle jusqu la frontire cambodgienne. Aprs la chute de Sihanouk en 1970, elle gagne en importance stratgique pour le Vit-cong qui ne peut plus faire transiter des armes par le Cambodge.

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Thalandais et les Sud vietnamiens veulent imprativement empcher toutes pousses communistes dans cette zone. Dans cette situation, toute monte aux extrmes dans le conflit vietnamien se rpercute automatiquement au Laos. Symtriquement, la marge de manoeuvre des acteurs laotiens diminue en fonction de l'implication croissante des puissances trangres. Les Nord Vietnamiens maintiennent jusqu' 40'000 hommes au ct du Pathet Lao, sans compter les troupes en transit sur la piste Ho Chi Minh (Royal Lao Government 1969). Quant au gouvernement royal, il se trouve dans une position de dpendance totale envers les tatsUnis qui aprs avoir fortement contribu l'chec des expriences gouvernementales neutralistes, maintiennent au poste de premier Ministre le chef de file de cette tendance. La prsence de Suvanna Phouma la tte du gouvernement laotien est une caution au statut de neutralit du pays qui est dans les faits systmatiquement viol (Taylor 1990). Ces violations sont officiellement rvles la fin des annes 1960, lorsqu'une enqute du congrs des tats-Unis est rendue publique. Elles taient dans les faits systmatiquement dnonces par le Pathet Lao et le Nord Vietnam depuis cinq ans. L'intervention des tats-Unis revt deux formes diffrentes. D'une part, l'aviation amricaine opre des bombardements massifs sur les deux zones stratgiques mentionnes. D'autre part, les services secrets amricains organisent clandestinement une force militaire qui agit indpendamment de l'arme laotienne, d'une notable inefficacit. Ces faits sont aujourd'hui largement connus. Aux dnonciations contemporaines des faits sont venus s'ajouter les tmoignages de certains acteurs, les valuations stratgiques de l'arme amricaine et les mises au point historiographique. a. Perspectives gnrales Les travaux de Tomithy Castle ont apport la synthse la plus complte sur les diffrentes dimensions de l'intervention amricaine au Laos (Castle 1991; Castle 1993). Fonds sur une impressionnante srie de documents officiels dclassifis et d'interviews avec des acteurs de ces vnements, ils sont venus heureusement complter trois recherches plus anciennes sur le sujet (Goldstein 1973; Hannah 1987; Stevenson 1972). D'un style plus narratif, les ouvrages de Roger Warner reclent galement de nombreuses informations (Warner 1995; Warner 1996). Cet auteur a rcemment innov en prenant l'initiative de publier une intressante iconographie sur la guerre clandestine des tats-Unis au Laos (Warner 1996). b. La guerre arienne Les oprations de bombardements contre la plaine des Jarres et la piste Ho Chi Minh sont partiellement conduites par l'arme de l'air laotienne, encadre par les tats-Unis (Doty and

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Widner 1974; Hartwig, McClain et al. 1975) et par des pilotes thalandais et Hmong engags par la CIA (Pratt 1974; Robbins 1987). Mais l'essentiel des sorties est effectu par l'aviation amricaine base en Thalande, au Sud Vietnam et sur lle de Guam (Glasser 1995). Les campagnes de bombardements sur le nord du Laos sont menes sous le nom de code d'opration "Barrel Roll" (provinces de Xiangkhoang, Houaphan et Louang-Phrabang). L'opration "Steel Tiger" vise les cibles situes sur le parcours de la piste Ho Chi Minh (provinces de Attapu, Xekong, Saravan, Savannakhet et Khammouan). Ds le dbut des annes 1970, ces bombardements sont dnoncs par les auteurs amricains qui mettent en vidence leurs effets dsastreux sur les populations laotiennes (Branfman 1971; Branfman 1972a; Branfman 1972b; Everingham 1972; Mullin 1974). Dans un registre plus technique, l'arme amricaine produit ses propres tudes sur la guerre arienne au Laos (Kipp 1969; Lofgren and Sexton 1973; Noell 1972; Roth 1971)13. Ces recherches seront approfondies par la suite et l'on dispose aujourd'hui d'tudes trs compltes sur le sujet (Ballard 1982; Berger 1977; Lamy 1996; Van Staaveren 1993). Il faut encore mentionner les tmoignages de pilotes amricains qui ont particip ces oprations (Davis 1996; Drury 1986). c. La guerre clandestine Comme nous l'avons vu, les amricains avaient rapidement pris la succession des Franais pour quiper et entraner de l'arme royale laotienne. Cette politique d'encadrement militaire se poursuit tout long de la guerre du Vietnam (Clarke 1988; Sananikone 1981; Vongsavanh 1981) . La combativit des troupes rgulires laotiennes ne rpondant pas aux leurs attentes, les stratges amricains vont envisager d'autres solutions pour combattre le Pathet Lao et les Nord Vietnamiens. En plus des units spciales qui oprent au Laos (Plaster 1997; Singlaub and McConnell 1991; Stanton 1990), la CIA va mobiliser sa propre arme clandestine compose de mercenaires thalandais et des volontaires Hmong de l'"Arme secrte" du gnral Vang Pao. Ce sont ces troupes qui indpendamment de l'arme rgulire vont engager les combats les plus meurtriers contre les forces communistes. La guerre clandestine de l'"Arme secrte" se concentre dans le nord du pays et plus particulirement dans la plaine des Jarres. Dans le sud, la mobilisation des minorits ethniques contre les communistes rencontre moins de succs. Un programme dencadrement de volontaires Lao Thoeng est lanc en 1961. Abandonn en 1962, il est revitalis sous le nom de code Project Hark en 1965 (Conboy, 1989). Ce programme militaire permet la formation de petites units de reconnaissance et de renseignement infiltres le long de la piste Ho Chi Minh. Elles agissent conjointement avec des

13Pour

une liste plus complte des tudes de l'arme amricaine consacres la guerre arienne en Asie du sud est, cf. Van Staarven, 1993.

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forces spciales amricaines et sud vietnamiennes qui conduisent des raids contre laxe logistique de Vit-cong (Bendell 1993; Saal 1990; Singlaub and McConnell 1991; Stanton 1985; Yarborough 1991). La relative inefficacit de ces oprations terrestres ainsi que des campagnes de bombardements, de guerre chimique (Buckingham 1982) et de guerre lectronique (Weiss 1971) de lUS Air Force entrane en 1971 l'invasion du sud du Laos par 20'000 soldats sud vietnamiens dans le cadre de l'opration Lam Son 719 (Nguyen 1979; Nolan 1986)14. L'intervention de la CIA au Laos occupe une place particulire dans l'histoire des oprations clandestines de l'agence amricaine (Blum 1986; Blum 1995; Prados 1986) . Mene sur une chelle sans prcdent, elle recouvre aussi bien des missions de renseignements et d'valuations (Usowski 1991), des entreprises de dstabilisation politique (Branfman 1976; Warner 1996), des missions ariennes de combat et de logistique (Leary 1984) que le contrle d'une force militaire qui comptera jusqu' 40'000 hommes (Castle 1979). L'ampleur de cette intervention ne pouvait que susciter des nombreuses publications, principalement aux tats-Unis o l'exprience de la guerre du Vietnam a t un traumatisme national. Mais les oprations clandestines menes par la CIA au Laos ont largement t discutes pour une autre raison. Dans les annes 1970, plusieurs auteurs ont diffus la thse de l'implication des services secrets amricains dans le trafic d'opium au Laos (McCoy 1972; Robbins 1979). Une ide reprise dans un film de fiction grand public intitul Air America o Mel Gibson joue le rle d'un pilote de la compagnie homonyme. Cette perspective n'est pas partage par les auteurs des tudes les plus rcentes, proches des cercles militaires, qui se concentrent sur les dimensions oprationnelles de la guerre clandestine. (Conboy and McCouaig 1989; Conboy 1995; Leary 1995; Linder 1995; Warner 1995; Warner 1996). De son ct, William Leary a fortement critiqu, dans ses travaux consacrs Air America, les prsentations caricaturales de la compagnie arienne (Leary 1992; Leary 1996; Leary and Internet 1997). A ces analyses gnrales des activits de la CIA au Laos viennent s'ajouter un certain nombre d'approches biographiques. Nous disposons tout d'abord des mmoires de certains acteurs de ces vnements. Richard Secord, un officier de l'US Air Force qui sera plus tard impliqu dans l'Iran Gate, livre son
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De 1961 1971, les Etats-Unis ont men dans le cadre de lopration "Ranch Hand" une campagne dpandage dherbicide en Asie du sud-est. A partir de 1965, lopration "Ranch Hand" est tendue au sud Laos. Elle vise liminer la vgtation qui offre un camouflage aux manuvres des communistes, mais aussi dtruire les rcoles pour empcher le ravitaillement des combattants.

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tmoignage sur les oprations ariennes qu'il coordonne pour le compte de la CIA (Secord 1992). Douglas Blaufarb, chef de station de la CIA Vientiane au milieu des annes 1960, traite plus particulirement de la doctrine contre-insurrectionnelle (Blaufarb 1972; Blaufarb 1977). A un autre niveau dexcution, Roger Parker prsente ses oprations dans la plaine des Jarres au dbut des annes 1970 en tant qu'agent de la CIA (Parker 1995; Parker 1996; Parker 1997). Charles Davis relate ses missions ariennes effectues pour le compte d'Air America la fin des annes 1960 (Davis 1996). Ralph McGehee propose la perspective d'un agent oprant pour le compte de la CIA en Thalande o se trouve la base arrire des oprations menes au Laos (McGehee 1983) . Sedgwick Tourison dcrit son travail d'officier de renseignements de l'arme amricaine au Laos o il arrive en 1971 et collabore troitement avec la CIA (Tourison 1991, 1995, 1996). Et enfin Warner Smith fournit des dtails sur une unit de la Marine amricaine, place sous l'autorit de la CIA, qui aurait opr en Chine en Thalande et au Laos (Smith 1996)15. Il faut ensuite citer deux biographies particulirement intressantes. La premire est celle de Ted Shackley, chef de station de la CIA Vientiane de 1966 1968 (Corn 1994). La seconde prsente un personnage singulier, Edgar Buell dtach par l'International Voluntary Service au Laos, qui va rapidement collaborer avec la CIA pour mobiliser les Hmong dans la croisade anticommuniste de l'agence (Schanche 1970). Trois tudes spcifiques ont t consacres l'engagement des Hmong au ct des tats-Unis (Castle 1979; Hamilton-Merritt 1993, 1996). On peut galement consulter des ouvrages plus gnraux sur la mobilisation des minorits ethniques dans le cadre du conflit indochinois (Dass 1976; Kunstader 1967). On trouvera enfin d'utiles informations sur le priode dans des histoires du peuple Hmong (Chagnon and Rumpf 1983; Chan 1994; Glenn, Downing et al. 1986; Goldfarb 1982; Johns and Strecker 1986; Lartguy and Yang 1979; Lewis and Tayanin 1992; Mottin 1980; Pfaff 1995; Quincy 1995; Yang 1993). Comme on peut le constater, la priode amricaine a t incomparablement plus tudie que les autres priodes examines dans cet essai. Ce qui ne signifie pas que toutes les questions poses par cette phase complexe du conflit indochinois ont t rsolues. Paradoxalement, le point de vue des acteurs laotiens a t passablement ngligs. crases par l'omniprsence de leurs tuteurs amricains et nord vietnamiens, ils sont tantt rduits au rle de figurants (Conboy and McCouaig 1989) tantt quasi absents du rcit (Parker 1997). Une exception notable rside dans la prise en charge de leur propre histoire par les Hmong rfugis aux tats15Nous

employons ici le conditionnel, car la vracit du rcit a t remise en cause

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Unis (Chang 1993; Chan 1994; Mattison, Lo et al. 1994; Moua 1994). Leur perception du conflit nous est ainsi infiniment mieux connue que celle des Hmong qui ont soutenu le Pathet Lao durant la guerre. Le Pathet Lao au pouvoir (1975-1997) L'arrive des communistes au pouvoir au Laos en 1975 ne clt pas l'histoire des oprations militaires clandestines dans le pays. Alors que des dizaines de milliers de rfugis sont interns en Thalande (Garrett 1974; Garrett 1980), des groupes de Hmong demeurs au Laos entreprennent des oprations de gurilla contre le gouvernement communiste (Yang 1982; Garrett 1974; Garrett 1980; Hamel 1981; Hamel 1994; Lee 1982; Yang 1993). Face aux quelques succs locaux des rebelles, et dans la crainte dune contagion dautres secteurs de la socit, le gouvernement laotien fait appel larme vietnamienne qui intervient massivement en 1977. La rpression des insurgs cause un nouvel exode Hmong en Thalande (Robinson 1991). Le refroidissement des relations sino-laotienne, conscutif linvasion vietnamienne du Cambodge en 1979 et lopration de reprsailles de larme chinoise dans le Nord du Vietnam, renforce la dpendance du Laos envers son alli vietnamien. Les rumeurs du recrutement par la Chine dune arme dinsurgs laotiens provoque laugmentation de la prsence militaire vietnamienne (Stuart-Fox 1981). Au dbut des annes 1980, on compte jusqu 30000 soldats vietnamiens au Laos. C'est dans ce contexte qu'clate l'affaire de la guerre chimique utilise par le gouvernement laotien contre les minorits ethniques. En 1979, le Dpartement dtat amricain accuse les autorits laotiennes d'user d'armes chimiques pour liminer les populations hostiles son pouvoir (Haig 1982). Ces accusations seront reprises par plusieurs auteurs (Yang 1978; Hamilton-Merritt 1980; Seagrave 1981), alors que d'autres nexcluront pas une manipulation (Chagnon and Rumpf 1983; Evans 1983; Ziegler 1988). Bien que la menace dune dstabilisation du pays sattnue au fil des annes, des activits armes endmiques peuvent tre constates jusqu trs rcemment. En 1995, deux employs laotiens du Programme des Nations-Unies pour le contrle des stupfiants sont assassins dans le Nord du Laos. En septembre 1996, un voyagiste franais rsidant au Laos depuis de nombreuses annes est tu dans une embuscade tendue sur la route reliant Vientiane Luang Prabang. Ces agressions ne seraient que les plus connues dune srie dattaques armes conduites par des Hmong. Sagit-il des derniers survivants de lArme secrte de Vang Pao comme laffirment certaines sources Vientiane (Torod 1997) ou de bandits inorganiss comme le prtendent les autorits de Vientiane ? Ce qui est certain, cest que le contrle des

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autorits de Vientiane sur certaines contres recules du Nord-Ouest du pays est loin dtre absolu. En dpit des quelques publications mentionnes, l'histoire des mouvements de rsistance au Laos aprs 1975 est encore largement mconnue. Le dpouillement des dossiers d'archives du Fonds Deuve portant sur le sujet est une premire tape pour amliorer notre connaissance du problme. Les dveloppements les plus rcents doivent galement entrer dans nos considrations. Si lhypothse dune persistance de la rbellion Hmong savrait exact, nous serions confronts lune des plus tonnantes manifestations de continuit insurrectionnelle dans lhistoire de lAsie du sud-est.

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