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Laos, Cambodge et Vietnam, premiers dominos de lexpansionnisme chinois ?

andr menras*

Lvolution rapide et contradictoire, sur fond de rcession conomique mondiale, des relations actuelles entre la Chine et les pays de son espace rgional proximal, Laos, Cambodge et Vietnam, donne un bon clairage sur la nature et les ambitions du pouvoir de Pkin. Elle interroge sur le devenir de sa stratgie dans la rgion et augure de plus amples dveloppements si elle nest pas contre par de nouvelles rsistances et alliances. Le Vietnam sera-t-il le grain de sable de cette sinisation de type nouveau ? Trouvera-t-il lintrieur comme lextrieur les solidarits ncessaires pour rsister la mise en coupe rgle de ses richesses et de son peuple ? La priode qui se dessine porte en germe de nombreux lments de tension et de crise qui pourraient bien tre annonciateurs de changements subits dans les quilibres conomiques, politiques et militaires de la rgion.

La Chine semble tout entire lance dans une stratgie de going out, conqute plantaire des matires premires et des sources dnergie, en mme temps quelle a tir et tire encore le nerf de cette guerre de type nouveau en inondant les marchs mondiaux de produits bas prix, de qualit souvent douteuse, manufacturs dans ses fourneaux sueur o lexploitation ouvrire fait loi 1. Elle sest impose comme vaste atelier du monde au cours de ces dernires dcennies en achetant les ressources naturelles, souvent bas prix, et en les transformant en produits finis pour tre exports et

*cooprant au vietnam de 1968 1973. depuis 2002, prsident dune ong dchanges pdagogiques avec le vietnam. 1 Cet article fait suite celui que lauteur a crit dans le journal lHumanit du 14mai 2009. De nombreuses rfrences concernant la partie conomique sont tires dun projet de recherche Comprendre la Chine en tant quacteur dans la rgion du Mkong men conjointement par la Fondation Heinrich Boll, W.W.F et lInstitut international pour le dveloppement durable. Recherches internationales, n86, avril-juin2009, pp.53-77

andr menras vendus massivement sur les marchs de lOCDE. Elle est devenue le plus grand crancier du Trsor amricain et les reprsentants politiques mondiaux en qute daccords commerciaux salvateurs pour leurs marchands et banquiers nationaux lui ouvrent sans tats dme de plus larges avenues. En Asie du Sud, la Chine se croit dans son jardin et ses trois voisins, Laos, Cambodge et Vietnam, nchappent pas sa boulimie nergtivore. Mais cette offensive sera module selon le pays en fonction de ses liens passs avec le puissant voisin du ord, de ses particularits culturelles et sociales, de sa situation gographique et de son potentiel en ressources naturelles. On doit cependant noter lapparition dun nouvel lment trs important dans la stratgie chinoise dans cette rgion. Pkin aura toujours lesprit, paralllement laccomplissement de ses vises conomiques et en accompagnement de celles-ci, un objectif de conqute de lespace, de contrle politique par lconomie et de prsence physique permanente accrue, voire de peuplement Han 2 essentiellement en des points militairement stratgiques ou sensibles comme le triangle frontire LaosCambodge-Vietnam, la mer que Pkin appelle mer de Chine du Sud, le Mkong Cette stratgie de sinisation quasi directe est dj exprimente lintrieur de lespace terrestre chinois dans des rgions sensibles comme le Tibet et le Xinjiang mais on commence en dceler lapparition au Myanmar, Laos, Cambodge et, un degr moindre, au Vietnam.

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Les conditions favorables lexpansion chinoise dans la rgion


Les trois pays ont besoin daides. Ils sont demandeurs dinvestissements du fait notamment du retrait partiel de la zone des institutions internationales comme la Banque mondiale et la Banque asiatique pour le dveloppement. Les trois pays sont riches en ressources naturelles minires et agricoles dont le march chinois a un besoin imprieux. Leurs ressources sont bon march. Elles sont proximit. Le mode dexploitation de ces ressources permet de grandes liberts par rapport aux standards internationaux (y compris chinois) particulirement en ce qui concerne lthique de lexploitation: respect de la force de travail, des communauts rurales et urbaines, de la culture et de lenvironnement. Les
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Ethnie majoritaire chinoise.

premiers dominos de lexpansionnisme chinois entorses ces standards, en achetant la bienveillance de certaines autorits locales, diminuent les cots de production. Les frontires sont largement permables et favorisent un commerce informelcest--dire de contrebandede trs grande envergure qui permet dchapper aux taxes et aux contrles de la qualit. Nombre de rapports officiels soulignent en effet le haut degr de la corruption des services douaniers et de certaines autorits des provinces frontalires. Cette corruption favorise les compagnies chinoises dans lacquisition de permis pour des projets dexploitation ou de concessions dlivrs par des services dtat opaques ou des autorits locales, souvent lectrons libres par rapport au contrle central. La diaspora chinoise est aussi un atout pour Pkin. Souvent bien intgre, roue au commerce et au savoir-faire avec les autorits, elle dispose dun poids financier important et possde un rseau de relations (guangxi) fourni.

Lart et la manire
Un exemple assez loquent du savoir-faire de Pkin: au Laos, loccasion de la tenue des jeux Sud asiatiques en 2009 (Seagames), la Chine a financ un trs beau stade hauteur de 80millions de dollars US. Dans le mme temps, le gnreux donateur sest rserv le droit dutiliser un immense lot de terrains au centre de Vientiane pour y difier une vritable ville destine loger 50000 rsidents chinois. Cest la mthode douce de persuasion. De nombreux observateurs classent les moyens de persuasion de Pkin en deux catgories. Tout dabord, la soft power ou puissance douce (la carotte). Cest la sduction diplomatique localement orchestre sur le thme de lamiti indfectible et internationalement entretenue par un lobby politico-commercial expriment. Cest aussi concrtement laide au dveloppement, les investissements directs, les tarifs prfrentiels lexportation de certains produits en Chine, les prts taux rduits, les enveloppes de la corruption Si tout cela ne suffit pas, la pression se manifeste visage dcouvert et violent, la hard power ou puissance dure (le bton) Il sagit dans le cas de diffrends rgionaux ou locaux, de dclarations fermes voire de menaces sur le plan diplomatique, de dmonstration de force militaire, doccupation voire dappropriation ouverte dune partie de lespace national du pays voisin concern, de tension par voisin interpos. Toutes

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andr menras ces actions sont soigneusement prpares et accompagnes diplomatiquement par un lobby international puissant et une pression politique et conomique directe sur les instances dirigeantes des pays cibls. Au Cambodge et au Laos, dans la phase actuelle, cest la seule puissance douce qui est utilise avec succs.

Sinisation du Laos
Au Laos, directement en contact au nord avec le Yunnan chinois par sa province de Luang Namtha, la pntration sopre en douceur, avec la quasi-passivit de la population mal ou pas du tout informe et avec les mesures dhospitalit bienveillante prises par les officiels. Selon le Vientiane Times, en 2007, la Chine est aux commandes de 236 projets dinvestissement. Depuis 2008, elle est le premier investisseur tranger. Elle investit dans des projets hydrolectriques sur le Mkong et ses affluents, dans lexploitation minire, particulirement sur le plateau des Bolaven, rserve importante de bauxite, dans lachat ou la location despaces pour dimmenses plantations de caoutchouc, de canne sucre Dans la province frontalire de Luang Namtha, neuf entreprises chinoises produisent du caoutchouc avec des immigrs chinois recruts comme ouvriers ou tablis leur compte. La puissance douce se manifeste aussi par lAide officielle au dveloppement (ODA). La Chine y participe hauteur de 10% essentiellement consacrs aux transports et communications, la sant et la culture. Elle finance des bourses dtudes pour Pkin et a construit Vientiane un grand complexe scolaire denseignement en langue chinoise. Elle a consenti un ddouanement total de 200 sortes de produits laotiens exports sur le march chinois. La Chine aide aussi la modernisation de larme lao En rsum, la sinisation du Laos semble bien engage avec quelques hiatus cependant: la prsence physique croissante de populations Han3 dans ce pays d peine 6 millions dhabitants commence proccuper certaines populations. Parmi elles, les communauts victimes de lexpansion des plantations industrielles ou des projets miniers qui sont chasses de leurs terres avec peu ou pas de compensation, les communauts urbaines qui voient se renforcer une dloyale concurrence commerciale avec un puissant rseau chinois boost par ses

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Ethnie majoritaire chinoise.

premiers dominos de lexpansionnisme chinois liens quasi directs avec la mre patrie, enfin, les intellectuels et enseignants qui peroivent cet assaut comme une relle menace pour leur culture et leur identit.

Lami le plus fiable du Cambodge


La situation au Cambodge est similaire sur le fond. Elle semble mme plus ouverte la stratgie de Pkin. Ce petit pays de 14millions dhabitants connat un taux de pauvret estim 30%. En situation de grave pnurie dinfrastructures, dote dune agriculture de subsistance sous-quipe, le Cambodge a lui aussi grand besoin dinvestissements pour dvelopper les secteurs dfinis par ses autorits (tourisme, construction et agro-business) et pour exploiter ses ressources naturelles encore largement inexplores. Son territoire permet laccs au golfe de Thalande et donc la partie mridionale de la mer dite de Chine. Pkin a dailleurs fourni des vaisseaux de guerre ainsi que du matriel militaire lArme royale du Cambodge. La Chine a des dcennies de relations privilgies avec le Cambodge. Elles sont quelquefois peu avouables: les sinistres Khmers rouges de Pol Pot et Khieu Samphan, acteurs dun des pires gnocides quait connu lhumanit, ont t, rappelons-le, organiss, arms, entrans et manipuls par Pkin. Mais la diplomatie chinoise a su sacheter une nouvelle vertu et maintenir sa prsence sous un autre visage. Ainsi, en 2006, le Premier ministre chinois Wen Jiabao en visite Pnom Penh annonce une aide de 600millions de dollars US et suggre son homologue cambodgien Hun Sen de prsenter la Chine comme lami le plus fiable du Cambodge. Dans lescarcelle, de quoi permettre lentreprise chinoise Sinohydro de construire le barrage gant de Kamchay. Le reste de la somme devant tre utilis pour la construction de ponts et ddifices dtat. En 2007, la Chine participe pour la premire fois au Forum du Cambodge pour le dveloppement et la coopration. Avec une contribution de prs de 100millions de dollars, elle est le troisime donateur derrire lUE et le Japon. Lanne 2008 sera proclame lanne de lamiti sino-cambodgienne. Si Pkin est un des partenaires commerciaux les plus importants du Cambodge, le flot des changes nest cependant pas gal: la valeur des exportations des produits cambodgiens sur le march chinois est 17 fois infrieure celle des produits achets la Chine. En 2007, les investissements chinois passent en tte des investissements trangers. Il semble que la Chine soit aussi un

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andr menras investisseur cl pour lacquisition de concessions afin dexploiter bois, caoutchouc. Dans le golfe de Thalande, lentreprise chinoise Mirach Energy Limited est implique dans la prospection dun important gisement de ptrole et de gaz naturel. Enfin, autre secteur de puissants investissements chinois: les infrastructures hydrolectriques. ct des barrages gants de Kamchay et de Stung Atay, six autres projets sont en cours sur la rivire Sesan. En 2008, le gouvernement a autoris la Guangxi Guiguan Electric Power Co Ltd raliser des tudes de faisabilit pour deux autres barrages sur la rivire Sre Pok. Lensemble de ces projets inquite la communaut scientifique pour les impacts ngatifs escompts quant la vie culturelle, sociale et matrielle des communauts vivant exclusivement des produits des fleuves. Le danger dun bouleversement de lcosystme du Mkong est aussi bien rel. Malheureusement, il est difficile den persuader actuellement les 70% de la population qui vit sans lectricit et pour lesquels la Chine pourrait bien apparatre comme un providentiel crateur de bien-tre.

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Le syndrome chinois du Vietnam. Le grain de sable vietnamien ?


La politique chinoise envers le Vietnam reste fondamentalement la mme avec les mmes objectifs. Mais elle doit manuvrer dans des conditions beaucoup plus dlicates Elle doit prendre en compte le passif des relations millnaires souvent antagonistes entre les deux pays et au terme desquelles David a toujours repouss Goliath. Elle doit finement mesurer la stature conomique spcifique du Vietnam par rapport ses voisins de louest, la force identitaire de son peuple, de sa fiert solidaire, de son exprience militaire, des liens damiti quil a su tisser pendant ses longues rsistances et quil pourrait raviver. Cest parce que les dirigeants chinois connaissent bien ces traits spcifiques quils dveloppent en direction de ce voisin au pass prestigieux une stratgie multiforme dans laquelle la puissance dure a de plus en plus souvent tendance sexprimer au fur et mesure des rsistances. La lourde ardoise de la Chine Tout au long des millnaires, la Chine a imprim au Vietnam, directement ou non, par la violence ou la sduction, sa culture, ses modes de pense, son administration, sa langue, ensuite modernise. De son ct, le Vietnam a toujours su assimiler

premiers dominos de lexpansionnisme chinois son profit limmense richesse culturelle de son puissant voisin sans jamais en accepter dfinitivement la domination politique et militaire. Cest mme dans cette subtile et droutante alternance dassimilations et de rsistances, finement dose selon les forces du moment, que le peuple vietnamien a forg lessentiel de son identit et de sa culture. Dans lhistoire moderne des deux pays en lutte pour leur indpendance nationale, on peut aussi noter de nombreuses avances solidaires et quasi-fraternelles. Destins lis quasi physiquement. Sans laide logistique proximale et permanente chinoise comme base arrire de repli, de formation, comme fournisseur darmes et de matriel, de conseillers, de personnels utiliss dans le gnie militaire, le Vietnam aurait t bien dpourvu dans ses guerres de rsistance, loin de lURSS De son ct, sans le Vietnam combattant les dmons sa porte sud dans une guerre totale et au prix dnormes sacrifices humains, la Chine aurait-elle pu faire lconomie dun nouvel affrontement direct avec le colonialisme et limprialisme? Bref, durant cette priode, la Chine et le Vietnam ont pu paratre selon les mots de Mao Tse Tong comme la dent et la lvre car, ajoutait-il, quand la lvre souvre, la dent a froid. Mais la dent chinoise, bien trop longue, a souvent bless la lvre vietnamienne. Tout au long de ces rsistances aux agressions occidentales, la Chine na aid le Vietnam que dans le souci de se protger elle-mme, comme un investissement sur sa propre scurit la frontire sud. Elle na jamais appuy le Vietnam dans sa lutte intransigeante pour la runification du pays, craignant le voisinage dun Vietnam fort, incontrlable et libre de nouvelles alliances trangres. Elle se serait bien contente de deux Vietnam, la corenne. En 1972, quand Hanoi tait pilonn par les B 52, pareil aux trois singes de la lgende, Deng Xiao Ping sest bouch les yeux, ferm les oreilles et la bouche pourrecevoir Nixon et Kissinger, redessiner avec eux le partage marchand des zones dinfluence en Asie et jeter les bases de laccs chinois au march capitaliste. chacune des turbulences, les dirigeants historiques comme Ho Chi Minh, Pham Van Dong, Vo Nguyen Giap ont su tenir le cap tout en gardant habilement une ligne souple et acceptable par la Chine dont ils avaient besoin. Ainsi on peut dire que sans lappui de la Chine, la libration du Vietnam aurait t bien plus longue et difficile mais on peut aussi affirmer que sans leur dtermination en rsistance aux pressions chinoises, les Vietnamiens nauraient pu runifier leur pays comme ils lont fait.

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andr menras Bien des pilules chinoises restent encore aujourdhui amres. Le Vietnam noublie pas les sinistres Khmers rouges arms, entrans et dirigs par Pkin. Dans les grands cimetires vietnamiens des liet si, hros morts pour la patrie, les dizaines de milliers de tombes cambodgiennes venues sajouter aux centaines de milliers dautres, vestiges des guerres prcdentes, sont toujours rgulirement fleuries et encenses. Le souvenir le plus noir et le plus vivace pour la gnration des actuels cinquantenaires qui ont vcu cet vnement particulier est ce 17fvrier 1979, quand 300000 soldats de Deng Xiao Ping envahissaient, ravageaient et pillaient six provinces frontalires du Nord, faisant 11000 victimes vietnamiennes. Juste pour donner une leon Hanoi, toujours jug coupable dalliance criminelle avec lURSS. Mme si ltat daujourdhui, pour raison de problme sensible, nose pas honorer comme il se doit les hros de cette guerre clair, la population, elle, ne les oublie pas. Enfin, les ractions sont aussi pidermiques la mmoire de loccupation des les vietnamiennes ou partiellement vietnamiennes Paracels (Hoang Sa) et Spratleys (Truong Sa). Cinquante-huit marins du rgime de Saigon excuts en 1974 sur lle de Hoang Sa au large de la ville de Da Nang; quatre-vingthuit autres militaires du Vietnam socialiste tus par surprise en 1988 sur les les de Truong Sa, au large de la ville de Nha Trang. La colre populaire est encore l, bien vivante, et larrogance des provocations chinoises rptes en mer de lEst ne manque pas de la raviver et de lexacerber.

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La situation du Vietnam face loffensive conomique chinoise


partir de 1991, anne du rtablissement des liens diplomatiques aprs dix annes de rupture et de guerre froide mailles dincidents frontaliers sporadiques et rcurrents, les relations entre les deux pays ont volu rapidement vers des schmas de coopration vecteurs dune offensive conomique chinoise de type nouveau. Ds 1978, Deng Xiao Ping lance une srie de rformes conomiques le Gaifang (changer-ouvrir) qui introduit les mthodes capitalistes dans une conomie de type socialiste. Huit ans plus tard, en 1986, pour sortir de son dnuement conomique avec une aide sovitique qui se rtrcit en prlude son imminente disparition, le Vietnam, dans un climat disolement international, opte son tour pour la Doi Moi (renouveau) ou

premiers dominos de lexpansionnisme chinois conomie de march orientation socialiste. Il souvre aux investissements extrieurs. Ainsi les deux frres socialistes se trouvent-ils engags avec quelques annes de dcalage et des moyens trs ingaux sur des schmas de dveloppement quasi identiques et concurrents.

Les atouts conomiques du Vietnam et lacclration dune prsence chinoise bien cible
Dot de la treizime population mondiale avec 86millions dhabitants dont 65% ont une moyenne dge infrieure 30 ans, le Vietnam est un pays dynamique qui possde de nombreuses richesses: produits agricoles, de la pche, de ses ressources minires et nergtiques (gaz, ptrole) Le revenu moyen par habitant sest accru de 7,3% durant les dix dernires annes, rduisant le taux de pauvret de 58% en 1993 20% en 2004. En 2007, les investissements directs trangers constituaient 21 % de linvestissement total. La mme anne, linvestissement priv national reprsentait 32% de linvestissement total. Mi-2006, la Chine avait directement investi au Vietnam dans 377 projets, lanne suivante elle en comptait 434. Ces investissements ont un poids particulier parce que focaliss sur les ressources naturelles, particulirement les ressources minires. Contrairement au Laos et au Cambodge, les secteurs minier et hydrolectrique vietnamiens sont contrls par des entreprises dtat. Les investissements trangers dans le secteur minier sont limits des joint-ventures de taille rduite. Laide chinoise officielle pour le dveloppement (AOD) est substantielle (312 millions de dollars US de 1992 2004) mais, except quelques prts pour lextraction du cuivre Lao Cai (frontire nord) elle a un caractre plus directement politique quau Laos et au Cambodge et se centre sur les changes culturels et le soutien aux activits damiti, secteur bien plus sensible que dans les deux pays voisins. Cependant la Chine est aujourdhui le premier partenaire commercial du Vietnam devant le Japon, lUE et les tats-Unis. Le volume officiel des changes entre les deux pays, qui ont une frontire commune de 1643 km, a plus que tripl au cours des dernires annes et, selon certains officiels, le volume des changes informels est encore suprieur. En 2006 le Vietnam enregistrait dj par rapport la Chine un dficit de sa balance commerciale de 4milliards de dollars. Fin 2008, ce dficit passait 11milliards. Plus de 50% des exportations du Vietnam sont destins la Chine. Ce sont des matires premires (charbon,

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andr menras ptrole, caoutchouc, minerai de fer, cuivre), des produits agricoles (lgumes, th, noix de cajou), des produits de la mer, frais ou rfrigrs De son ct, la Chine inonde le Vietnam de machines, de produits de consommation courante (alimentaire, textile, appareils mnagers), de vhicules, de produits lectroniques, de fertilisants Bien que souvent de qualit mdiocre, ils menacent les productions locales par leur prix trs bas. Nombreux sont les articles de la presse vietnamienne qui font cho aux proccupations des commerants et industriels locaux qui vivent ce dbarquement comme un touffement. Ils font la pluie et le vent sur notre march et ce nest que la premire vague du cyclone qui nous attend en 2009 quand, selon les directives de lOMC, les taxes dimportation vont baisser de 50 20%4. Ce dbarquement massif est, selon un rapport de la Banque mondiale, largement facilit par la corruption du Dpartement des douanes. Pour afficher ses vellits de rsistance cette invasion, le Bureau politique du PCV a dclench une campagne dopinion pour que les Vietnamiens consomment prioritairement vietnamien. Fin octobre2009, vingt mille personnes ont dfil dans les rues de Saigon sous ce slogan. Le secteur agricole est en pleine expansion et modernisation. Il reprsente 27% du PIB et emploie 70% de la force de travail nationale. Les produits de lagriculture, ajouts ceux de la pche et de laquaculture, totalisent le quart des exportations du pays.

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Indpendance relative (et provisoire ?) du Vietnam sur le plan de lnergie lectrique


En 2005, la capacit totale de production lectrique provenait de sources diverses: centrales hydrolectriques, centrales thermolectriques au gaz, thermo-lectriques au charbon, au ptrole et gnrateurs diesel. Selon la Banque mondiale, compte-tenu de la croissance industrielle et de laugmentation du nombre de foyers accdant llectricit, la capacit de production devra doubler entre2006 et2010. Pour linstant, il ny a pas de jointventures et lessentiel du dveloppement, initialement domin par le groupe dtat lectricit du Vietnam, reste assur par des entreprises vietnamiennes. Cependant, la loi de 2004 sur llectricit ouvre ce secteur la concurrence. Il semble pour
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Journal Tuoi Tre du 12dcembre 2008.

premiers dominos de lexpansionnisme chinois linstant que le rle de la Chine dans ce secteur reste mineur. De sa province du Sud, elle exporte 200MW vers le Vietnam et escompte dcupler ce chiffre dici 2015. La Shanghai Electric Corporation vient de dcrocher, fin octobre2009 ladjudication pour la conception, lquipement et le montagedune centrale thermolectrique dans la province de Binh Thuan, province susceptible daccueillir lalumine provenant de la bauxite extraite sur les hauts plateaux vietnamiens. Le tout pour une valeur dun milliard 384millions de dollars. Le Vietnam est aussi un pays riche en ressources minrales. Il possde parmi les plus grands gisements mondiaux de phosphate et de bauxite, de vastes gisements de ptrole, de charbon, de cuivre, de zinc, tain Le charbon, trs convoit par la Chine, fait, comme nous lavons dit, souvent lobjet dexportations informelles. Dans la province de Quang Ninh, limitrophe avec la Chine, on a mme vu se multiplier anarchiquement de petites exploitations gres par des fermiers locaux pour une clientle chinoise. La Chine investit galement dans dautres grands chantiers vietnamiens, souvent au dtriment des entreprises locales. En mars 2009, lAssociation de la Construction du Vietnam sinquitait du fait que les entreprises chinoises possdaient des dizaines de chantiers de construction de cimenteries, de centrales lectriques, dusines de produits chimiques, raflant les appels doffres, faisant suivre avec elles leurs propres matriaux et employant, par milliers, leurs propres ouvriers.

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Accroissement dune main-duvre chinoise non qualifie


Cette question de la main-duvre illicite chinoise fait lobjet dun dbat national anim. Des dizaines de milliers de travailleurs chinois non qualifis sont luvre au Vietnam, pourtant durement touch par le chmage. Beaucoup arrivent avec de simples visas touristiques et se retrouvent trs vite sur les chantiers dentreprises chinoises, en infraction totale avec la loi vietnamienne. La plupart du temps, ils sont logs dans les chantiers clturs ou dans leurs abords immdiats, souvent dans des baraquements de style militaire. Dans certains cas, ils louent des habitations au voisinage, y implantent leurs propres restaurants et organisent un environnement tout chinois: enseignes, menus, consignes, non des lieux, panneaux indicateurs, musique chinoise, karaok chinois. La presse fait de plus en plus tat de relations conflictuelles, quelquefois violentes,

andr menras avec les populations locales. Les autorits promettent de rgler cette question pineuse. Mais les diffrents services se passent en relais la patate chaude: le ministre du Travail en appelle aux services de police, aux autorits locales, limmigration et le problme perdure avec la promesse den finir une fois les chantiers termins.

Un projet juteux pour la Chine et sensible pour ltat vietnamien


La bauxite du Tay Nguyen (Hauts plateaux du Vietnam) Le Ty Nguyn est une zone de hauts plateaux couverte de forts, situe la frontire du Cambodge et du Laos. Ce toit de lIndochine constitue un des joyaux du patrimoine vietnamien par ltendue de ses jungles, la richesse de leur biodiversit, lextrme originalit de son peuplement, son rle de climatiseur pour lensemble de la zone, sa situation stratgique pour la dfense du Vietnam et son potentiel conomique pour ltendue de ses gisements de bauxite qui en font la troisime rserve mondiale. La culture de certaines ethnies, uniques au monde, est reconnue patrimoine mondial par lUNESCO. Cette zone a dj t martyrise par la guerre amricaine car elle tait le principal passage nord-sud de la gurilla. Jai t tmoin en 1969 de cette stratgique amricaine de dforestation par bombardements massifs, nettoyage de la fort par engins de dfonage, pandages chimiques dont ceux de la dioxine qui tue encore aujourdhui Aprs la libration du pays, larrive des populations venues des zones deltaques surpeuples pour cultiver th et caf a encore fait reculer la fort et les ethnies qui vivent en symbiose avec elle. Aujourdhui, lexploitation sauvage du bois continue de faon proccupante, jusqu prendre la forme dun vritable pillage guerrier par des bandes armes de pirates du bois. Ces razzias sont certainement la source dun juteux commerce informel source de fortunes colossales et de misre chronique pour les ethnies locales. Cest dans ce climat social dj tendu qua dmarr la nouvelle campagne de dforestation pour lexploitation de la bauxite ciel ouvert, le traitement de lalumine et sa transformation en aluminium. Ce gigantesque projet, n, de faon presque inaperue, des 9e et 10e Congrs du Parti communiste du Vietnam, va trs vite devenir une question nationale explosive car, par limportance de la coopration engage avec la Chine et parce quil marque un nouveau pas trs concret dans la

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premiers dominos de lexpansionnisme chinois pntration de celle-ci au cur du Vietnam, il pose avec encore plus dvidence quauparavant la question de la dpendance conomique et politique. Il sest dessin dans la confidentialit des rencontres et visites rciproques entre les deux premiers secrtaires et entre les hauts dirigeants des deux partis depuis quelques annes et il semblerait quil se soit concrtis en prlude au sommet des pays de lAPEC 5 en novembre2006 Hanoi. Le gant chinois Chalco, deuxime producteur mondial daluminium, signant un mmorandum daccord de coopration avec le groupe dtat vietnamien Vinacomin concurrence de 40% des parts. Ce projet na rellement t rvl lopinion quen novembre2007 lorsque le Premier ministre Nguyen Tan Dung a, par dcret, approuv le plan de dlimitation, de prospection, dexploitation, de transformation et dutilisation de la bauxite durant la priode de 2007 2015, dans la perspective de 2025. Cest ce moment-l que nombre de Vietnamiens ont pris conscience du caractre pharaonique du chantier, des investissements et des dangers dimpacts ngatifs: 8 complexes industriels sur le Ty Nguyn, rpartis sur des milliers dhectares dans les trois provinces voisines. Un investissement de 20milliards de dollars pour construire et entretenir le rseau routier, construire les usines, les lacs de retenue des boues rouges, la voie ferre qui doit relier, travers une chane annamitique trs accidente, les hauts plateaux la cte distante de 270km, la construction dun port maritime dune capacit de 50000 tonnes, la construction de centrales lectriques ncessaires au traitement de lalumine et lhydrolyse de laluminium. Sans parler des charges et compensations sociales inhrentes au dplacement des populations Les ncessaires estimations sur la rentabilit et limpact environnemental et social impos par la loi vietnamienne avant tout projet denvergure sont opres par une socit qui appartient elle-mme linvestisseur Vinacomin. Estimations opaques, bcles dans lurgence de la pression chinoise et propos desquelles le PDG adjoint de Vinacomin, excd par les questions de la presse rpond, faon joueur de roulette au casino, que les pertes ou profits pourraient tre de 50/50!

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Organisation intergouvernementale visant faciliter la croissance

conomique, la coopration, les changes et linvestissement de la rgionAsie Pacifique. Elle compte 21 pays dont les tats-Unis, la Chine, le Japon, le Canada, la Russie, lAustralie

andr menras Des industriels, hommes daffaires, des administratifs, des crivains, des hommes de loi smeuvent. La trs srieuse Union des associations scientifiques et techniques du Vietnam (VUSTA) expose les dangers. Danger dun trou financier considrable eu gard au volume exorbitant des investissements prvus (et des nouveaux endettements ncessaires) dans lincertitude de retours consquents; dangers dj voqus quant lradication dune ethnie; danger de pnurie deau car le traitement du minerai en alumine et lhydrolyse pour obtenir laluminium ncessitent la ponction annuelle de millions de m3 puiss dans les sources et les nappes souterraines, dj peine suffisantes pour les plantations de caf, de th et dhvas; danger de rchauffement du climat d la dforestation et lasschement des sols; danger de disparition de certaines espces du tapis vgtal; danger pour 15millions de familles en aval, au pied du Ty Nguyn, car leau risque de manquer dans le bassin du fleuve Dong Nai qui dessert aussi la zone industrielle nationale dHCM ville; danger de pollutions plus dvastatrices encore: celles qui sont inhrentes la production et au stockage des boues rouges, rsidus de la dilution du minerai dans la chaux, la soude et leau pour obtenir lalumine juste avant filtration et hydrolyse. La population sinquite car elle a fait lexprience de plusieurs catastrophes survenues dans dautres jolis coins du pays transforms en poubelles au fur et mesure du dveloppement industriel par des socits voyous larguant dans la nature les dchets toxiques pour diminuer les cots de production. Rcemment, Vedan (Tawan) a t pris en flagrant dlit de pollution massive du fleuve Dong Nai et les milliers de familles victimes attendent toujours les ddommagements. Les secousses politiques Laffaire bauxite a provoqu une surchauffe dInternet, la presse, mise au pas, ntant autorise qu des comptes rendus trs rservs et orthodoxes sur un sujet considr comme sensible par les autorits. Un site a t cr suite une ptition nationale dpose du jamais vu par de courageux scientifiques, intellectuels, artistes, tudiants pour interpeller le Premier ministre et lAssemble nationale. Lemblmatique gnral Vo Nguyen Giap, 98 ans, un des pres fondateurs du Vietnam, compagnon dHo Chi Minh, vainqueur des armes franaises et amricaines, est intervenu par lettre trois reprises pour mettre fermement en garde le gouvernement et le Bureau politique contre les dangers dj voqus mais aussi les dangers politiques et pour la dfense nationale. Il dconseille lentreprise

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premiers dominos de lexpansionnisme chinois et demande au moins de suspendre les travaux pour un examen plus approfondi. Dautres anciens officiers et diplomates de haut rang lui ont fait cho. Le gnral Le Van Cuong, membre de lInstitut stratgique et scientifique pour la Scurit nationale, prvient trs clairement: Si la Chine entre au Tay Nguyen, les conditions seront runies pour son contrle du Vietnam, du Laos et du Cambodge. toutes ces interpellations, le Premier ministre a rpondu imperturbablementque le projet tait une grande option du Parti et de ltat et serait men terme. En avril2009, le bureau politique, oblig de ragir, sest voulu rassurant en dclarant que le projet devait respecter toutes les garanties, en particulier concernant la scurit nationale. Mais, sur lessentiel, il a confirm la dcision de continuer sur le terrain selon la mthode empirique: voir en marchant. Enfin, il a annonc la fin du dbat en demandant aux services chargs de linformation et de la communication de crer les conditions de lunit dans le Parti et dans la population. Le trs officiel Nhan Dan (journal du peuple), organe central du PCV, lui a embot lourdement le pas, se portant vaillamment garant de tous les points du projet et terminant par des propos dun autre ge aux perspectives inquitantes: [Il faut] se mfier et avoir une attitude claire et rsolue envers les complots mens par les forces ennemies de mauvaise foi qui visent politiser la question, qui veulent nous diviser en dformant la vrit et utiliser laffection sacre de notre cur et notre esprit (NDL: allusion sans doute au trs populaire et trs estim gnral Giap) pour servir leurs viles intentions. Le ton tait donn et la chose entendue: aucune organisation sociale, scientifique, aucun consultant vraiment indpendant ne serait rellement invit aux estimations et au suivi du projet. La Chine, de son ct, fait entendre sa voix indirectement par ses media et distribue des bons points lintransigeance dHanoi et du Premier ministre Nguyen Tan Dung tout en fustigeant la nfaste nbuleuse des opposants vietnamiens. Pour viter le dbat lAssemble nationale devant linsistance de certains dputs, les autorits utilisent des artifices procduriers. Un dentre eux consiste dcouper le projet en plusieurs mini-projets dclars indpendants les uns des autres pour que leur importance en volume dinvestissement ne relve pas lgalement de la discussion nationale. Le ton monte. Pour la premire fois depuis la libration du pays un avocat a dpos plainte contre le Premier ministre pour violation de la loi, plainte immdiatement rejete par le tribunal populaire dHanoi

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andr menras Un inquitant foss chinois se creuse au Vietnam Dans lopinion, lexaspration, jusque-l contenue, semble se radicaliser. tel point que certains observateurs ont pu parler dun foss chinois qui se creuse au Vietnam au fur et mesure que le pouvoir dHanoi fait systmatiquement barrage lexpression des inquitudes et au dbat ouvert. Le Vietnam semble connatre aujourdhui un regain dautoritarisme et de frilosit dmocratique: dmissions forces de plusieurs rdacteurs en chef de quotidiens nationaux, retraits de publication de nombreux articles touchant aux sujets sensibles, suspension de parution pendant plusieurs mois pour certains journaux pourtant officiels, suspension des activits de certaines maisons ddition, retraits de carte de presse, journalistes remercis par leur comit de rdaction Des bloggers, dsireux daller au-del des commentaires autoriss la presse, sont inquits pour atteinte la scurit nationale. Selon un haut dirigeant: la presse fait encore preuve de trop de prcipitation et court la suite de lopinion. Elle cre des problmes aux dirigeants quand elle informe sur des sujets sensibles. Il demande aux rdactions de faire preuve dune personnalit politique solide. Ct chinois, les injonctions resserrer la vis sont claires. Dbut juillet 2009, le conseiller conomique et commercial chinois Hanoi, ragissant des articles de la presse vietnamienne qui mettaient en doute la qualit des produits chinois, sermonne nominalement deux hauts fonctionnaires vietnamiens chargs des questions conomiques pour les propos non amicaux quils auraient tenus ce sujet. Il dclare qu il espre que lorgane (de ltat) charg de ladministration de la presse vietnamienne aura soin de rappeler les journalistes leur devoir et de leur conseiller dagir dans le sens des accords conclus entre les deux pays . Il donne la leon et propose la solution : On ne devrait pas laisser se dvelopper une situation o on ne ragit quune fois larticle imprim Il faut administrer de faon plus serre. Et de proposer tout naturellement quune quipe d administrateurs chinois viennent au Vietnam aider le ministre de la Communication. Dernire mesure annonce au moment o cet article est crit : l arrt 97 dict par le Premier ministre avec effet le 15septembre2009 qui impose en urgence aux associations prives de scientifiques, techniciens ou autres intellectuels une liste de domaines o la recherche associative est autorise par le pouvoir. En consquence, il soustrait lexamen et au dbat dides tout un champ de la vie scientifique, sociale et dmocratique: celui qui nest pas mentionn dans la liste.

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premiers dominos de lexpansionnisme chinois En signe de protestation, lassociation IDS (Institut dtudes pour le Dveloppement) compos de scientifiques, chercheurs et intellectuels de grand renom sauto-dissout. Ainsi, les dirigeants chinois poussent de plus en plus ouvertement leurs homologues vietnamiens entrer dans leur modle de dveloppement do dmocratie et clart sont exclues et o passage en force et rpression font naturellement partie de lordre des choses. Dans la situation conomique, sociale et politique dlicate qui se dessine avant le 11e Congrs du Parti en 2011, sous le regard direct de la communaut internationale, les dirigeants vietnamiens nont pas le droit lerreur. Il nest certes pas facile de se sortir de la griffe chinoise, de couper le robinet du yuan. Impossible non plus de sous-estimer la menace de violence sousjacente chaque contrarit de Pkin dont les media chinois se font sporadiquement lcho. Les incidents qui renaissent la frontire cambodgienne rappellent de vieux dmons Il est vrai que quelques forces revanchardes qui nont rien de patriotique remuent le couteau dans la plaie dans le seul but de dstabiliser le rgime. Mais traiter la chinoise les compatriotes qui sinterrogent et qui exigent clart et dbat sur des questions minemment nationales ne peut que faire le jeu des dirigeants chinois en aggravant les difficults politiques du rgime, en lisolant de son peuple. Sengager dans cette voie ne ferait que renforcer la dpendance au soutien chinois dans une escalade autoritaire douloureuse, destructrice et voue limpasse. Le Vietnam, fragilis de lintrieur, nen serait que plus vulnrable. lextrieur, cette escalade antidmocratique porterait gravement atteinte limage du pays et refroidirait le soutien potentiel de lopinion internationale notamment dans les litiges avec Pkin sur la souverainet des archipels Paracels et Spratleys. Les deux rgimes, alors considrs de mme nature, seraient renvoys dos dos avec tous les atouts et le champ libre du ct chinois. Un blogger journaliste exprime bien le sentiment populaire quand il crit : Le gouvernement ne peut pas se priver du peuple pour lutter contre lexpansionnisme chinois. Quand le feu est si prs, on ne peut sloigner de leau. 6 La guerre de leau douce : la Chine tient le robinet du Mkong Autre question appele devenir un sujet de tension dans la rgion: la gestion quitable et saine de leau du Mkong. Par

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Eau, nuoc en langue vietnamienne, signifie la fois le liquide et


pays.

andr menras les barrages quelle a construits en amont de ses voisins du Sud, la Chine a dj montr quelle tenait le robinet du Mkong. La nouvelle srie douvrages quelle projette ddifier en cascade y compris le plan de dtournement dune partie de leau du fleuve vers le Yangzi la positionnera dfinitivement en matresse de leau sur les pays en aval. Il sagit la fois dun outil conomique et dune arme stratgique utilisable selon le bon vouloir, au gr des retenues prolonges ou des largages intempestifs. Bien sr, Myanmar, Thalande, Laos, Cambodge et Vietnam ne peuvent tre compltement ddouans des graves dsquilibres qui affecteront certainement lessence du fleuve et la vie quil gnre pour des millions de personnes. Ces pays sont aussi acteurs des grands travaux hydrolectriques entrepris en aval de la Chine. Mais cest Pkin qui de loin tire le plus grand profit de cette course la domestication nergtique de leau, comme utilisateur chez lui et comme matre duvre dans la plupart des pays en aval. Il porte la plus grande responsabilit des probables catastrophes venir en refusant toujours de reconnatre le caractre multinational du fleuve et la ncessit de sa gestion solidaire et transparente comme cest le cas pour le Danube par exemple. Le Vietnam, situ en fin de parcours par son grenier riz deltaque, sera la principale victime de ces gigantesques travaux.

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Mer de lEst : un requin chinois dans une grande muraille maritime en forme de langue7 de-buf
Enfin, une autre question plombe lourdement les relations sino-vietnamiennes. Il sagit de lexpansionnisme chinois en mer de lEst dite de Chine. Des intentions Les dirigeants chinois adorent les symboles: au cur de Pkin, ct de la Cit interdite, les principaux hauts dirigeants

Dans le dossier dpos par la Chine le 13mai 2009 aux Nations unies

concernant ses prtentions de souverainet sur la mer de lEst, elle a fourni une carte dtaillant les contours de cette langue-de-buf. Elle part du sud-ouest de Hainan, coupe une partie du golfe du Tonkin, longe les ctes du Vietnam pour descendre trs bas jusqu celles de la Malaisie quelle serre de prs en remontant vers le nord-est prs du Brunei puis des Philippines.

premiers dominos de lexpansionnisme chinois ont lu rsidence dans un parc appel Zhongnanhai qui signifie mers du Centre et du Sud. Aucune ambigit donc quant aux prtentions affiches: le Milieu de lEmpire est et sera excentr vers les espaces maritimes orientaux. Borde par des pays fortes communauts chinoises, la mer de Chine, que les Chinois appellent mer de Chine du Sud et les Vietnamiens mer de lEst, a toujours t considre par Pkin comme un lac chinois. Les prtentions de souverainet chinoise dans cette zone, clairement exposes aux Nations unies en mai2009, concernent 80% de cet espace maritime, les, fonds et trfonds marins. Et cest peut-tre en ce lieu gographique que se manifeste le plus crment sa puissance dure. Pour Pkin, plusieurs objectifs : contrler cet espace stratgique ouvert par le dtroit de Malacca car cest le lieu de passage de la plupart des matires premires et autres marchandises qui lui sont destines ainsi qu dautres pays comme le Japon ; sapproprier de facto les principaux gisements de gaz et de ptrole offshore ; matriser exclusivement cette riche zone de pche ; installer comme une grande muraille maritime, un dispositif militaire de grande envergure coordonn partir de Hainan. Le tout comme un premier pas de sa stratgie Eau bleue de prsence mondiale sur tous les ocans. Car la Chine affiche clairement son intention de passer de la dfense des mers proches une stratgie de marine militaire de haute mer. Les trois vaisseaux de guerre chinois dpchs au large des ctes de Somalie en constituent les prmices symboliques. Mais des intentions la ralisation de cette stratgie, Pkin devra vaincre encore de nombreux obstacles et grer, devant sa porte, les confrontations avec les tats-Unis, le Japon, la Russie, lAustralie et les pays de lASEAN8, en particulier le Vietnam. Il sagit dabord pour elle dcarter le gros poisson amricain, problme vite rgl si celui-ci acceptait de partager. Lamiral Timothy Keating, commandant la flotte amricaine du Pacifique rvle ce sujet au Taipei Times du 22/02/09 quun gnral chinois lui aurait carrment propos un partage du Pacifique, la Chine assurant la paix louest dHawa et les tats-Unis soccupant de la partie est. Selon lamiral, sa rponse fut un: No. Thanks! Mais le tango sino-amricain sur fond de rcession mondiale laisse planer des incertitudes sur la volont (et la capacit?) de Washington maintenir dans le Pacifique LAssociation des nations de lAsie du Sud-Est qui comprend dix pays.

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andr menras la position dominante quil occupe depuis la guerre de Core. Lorsque le 8 mars 2009 120 km au sud de Hainan, cinq btiments de la flotte chinoise ont barr la route et abord le croiseur Impeccable de lUS Navy, le porte-parole de la dlgation amricaine accompagnant Mme Clinton Pkin faisait ce commentaire rvlateur: lheure actuelle il y a beaucoup de points de tension, mais lessentiel est que les USA et la Chine doivent cooprer pour rsoudre toute une srie de questions auxquelles la communaut internationale doit faire face. Dun autre ct, en lgre dissonance, le patron du Pentagone, dj ministre de la Dfense de Bush, dclarait devant le Congrs que les tats-Unis sont prts faire face toute menace militaire de la part de la Chine dans la priode venir Dossier aux actes Dans cet espace maritime sud-asiatique, lexpansion chinoise se heurte quatre pays riverains de lASEAN: Brunei, Philippines, Malaisie et Vietnam, ce dernier faisant essentiellement les frais de lopration. Les dirigeants de Pkin ont des atouts majeurs. Ils disposent dune puissance militaire dmesurment suprieure. Ils bnficient aussi des services de leur diaspora tablie de longue date dans les pays concerns, avec un poids conomique et financier certain et un lobby influent. Enfin, ils ont sign des accords dchanges commerciaux privilgis avec lASEAN en gnral et chacun de ses membres en particulier, ce qui leur donne de puissants leviers, renforcs par la rcession conomique actuelle, pour adoucir les rsistances et aussi pour attiser les divisions. En dcembre2007, Pkin a cr la ville de Tam Sa, dans la province insulaire de Hainan. De l il pourra administrer les trois principaux archipels, leurs bases militaires ainsi que les forces navales installes dans la zone. Deux des archipels concerns, les Paracels et les Spratleys, sont totalement ou partiellement vietnamiens.

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Pressions dissuasives sur les compagnies ptrolires trangres


2008 et 2009 ont vu les incidents se multiplier. En particulier on note le renoncement silencieux de compagnies ptrolires en contrat dexploration ou dexploitation avec le Vietnam. En 2008, retrait dExxon Mobil dune zone de prospection conjointe avec le Vietnam. Le porte-parole de Washington dclare alors: LAmrique ne prend parti pour personne dans les contestations

premiers dominos de lexpansionnisme chinois juridiques concernant la souverainet en mer de lEst. Cependant nous ragirons nimporte quelle force qui ferait pression sur les socits US oprant dans cette zone. Bien que la Chine ait reconnu avoir fait pression, il ny a visiblement pas eu de raction amricaine. En mars 2009, nouveau retrait de BP de la zone de Con Son sous souverainet vietnamienne avec un plat: No comment de la part des dirigeants de la compagnie.

Le grand show de Pkin


A loccasion du 60e anniversaire de sa marine, fin avril2009, dans le port de Qingdao, la Chine a invit les reprsentants de 17 nations assister une prsentation de ses forces maritimes. Peu de temps aprs, elle a dclench la plus grande opration coordonne (terre-air-mer) jamais entreprise par elle en mer de Chine. Patrouilleurs de trs gros tonnage ainsi que forces hliportes sont mobiliss jusqu fin aot pour interdireune pche abusive dans les espaces maritimes dont elle sestime souveraine, et protger les ressources, et les hommes travaillant dans la zone. Ces forces ont mme patrouill dans les eaux vietnamiennes du golfe du Tonkin bien que cette zone ait fait lobjet dun accord sign entre les deux pays en 2000. Les cas dabordage, darraisonnement, de confiscation du matriel, des prises de pche et mme de destruction dembarcations vietnamiennes existaient dj. Mais ils se sont multiplis. tel point que les marins pcheurs que jai rencontrs dans la rgion de Da Nang en juin2009 nosaient plus sortir en mer au plus fort de la saison de pche. Selon lAgence vietnamienne dinformation, le ministre des Affaires trangres du Vietnam est dabord entr en relation avec lambassadeur chinois Hanoi pour lui proposer de lever ces empchements et celui-ci a promis de faire son rapport Pkin. En guise de rponse, le 16juin 2009, trois chalutiers vietnamiens ont t arraisonns au large des Paracels, dans lespace maritime vietnamien, avec 37 hommes dquipage pris en otage. La Chine exigeait alors le paiement dune amende de 20000 euros par embarcation. Comportement qui diffre seulement par sa dimension politique de celui des pirates que Pkin prtend combattre au large de la Somalie

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Nouvelles ondes de choc au Vietnam. Dbut de rsistance officielle ?


Ct officiel les autorits dHanoi condamnent dabord les violations de lintgrit territoriale du Vietnam en se rfrant

andr menras la convention des Nations unies de 1982 sur les droits de la mer et demandent la libration des chalutiers et des hommes. Mais cette raction de dpart est juge bien timide dans le pays. Hanoi exige alors que les marins soient immdiatement relchs et ddommags pour les atteintes aux biens et aux personnes. Dans cette situation, avec la peur monte la colre et des frmissements sont perceptibles au sein de larme, de ltat et du PCV lui-mme. On voit natre des initiatives locales, en rsistance. Ainsi, Da Nang, le comit populaire fait lire le nouveau prsident de larchipel Hoang Sa, au grand dam de Pkin. Le service de lducation de la ville dcide dintgrer dans les programmes scolaires du collge, partir de 2009-2010, lhistoire et la gographie de ces les. Lon peut noter la visite mdiatise dune dlgation du Comit populaire dHo Chi Minh Ville, conduite par son prsident M.Le Hoang Quan, aux marins vietnamiens esseuls dans les Spratleys (Truong Sa), loccasion de lanniversaire de la Libration, en avril dernier. Finalement, les derniers pcheursotages, capturs depuis juin2009 et dtenus dans lle vietnamienne Tru Cau de larchipel des Paracels, ont t librs fin aot. la mme priode, le ministre de la Dfense annonce grand renfort mdiatique quil a dcid de crer une zone militaire maritime (zone 2) sur lespace sud du pays de faon garantir la souverainet territoriale et maritime sur les archipels du bouclier continental vietnamien et protger les populations de pcheurs actives dans la zone. Mais lorsque le typhon n 9 frappe la rgion et que le 28septembre 16 chalutiers vietnamiens avec leur bord 200 pcheurs essayent de trouver abri en catastrophe dans lle de Tru Cau, les militaires chinois occupant lle leur opposent un tir de barrage nourri puis, la tempte calme, les tabassent, pillent boussoles, sondes, tlphones portables, rserves de fuel, vivres et prises de pche Cette fois, les responsables des province sdo les pcheurs sont originaires montent vigoureusement au crneau, la presse vietnamienne peut relater la piraterie et prs dun mois aprs, le ministre des Affaires trangres vietnamien convoque lambassadeur chinois pour lui remettre une note diplomatique dans laquelle le Vietnam slve contre cette action inhumaine, rclame la punition des personnels militaires chinois auteurs des exactions, la restitution des biens pirats et le ddommagement des pcheurs malmens. En cette fin du mois doctobre, en plein cur de Saigon, sur la place Lam Son, le Comit populaire a organis une exposition en plein air de documents et photos affirmant la souverainet vietnamienne

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premiers dominos de lexpansionnisme chinois sur les archipels Spratleys. Jai visit lexposition. Lhistoire de la souverainet vietnamienne sur ces les y est largement voque y compris pendant la guerre amricaine, mais curieusement on ny trouve mention en aucun endroit des Paracels ni des agressions chinoises de 1974 et 1988. Signe fort des autorits locales pousses par lopinion pour marquer publiquement leur volont de relever la tte mais en mme temps amnsie historique qui nchappe personne pour soustraire Pkin un prtexte pour fuir les ngociations venir? Il est vrai que fin novembre, Hanoi, souvrira, linitiative du Vietnam, futur prsident de lASEAN en 2010, une confrence internationale dont le thme: Mer de lEst: coopration pour la scurit et le dveloppement de la rgion nest pas de nature rjouir les successeurs du Petit Timonier qui ont toujours privilgi les rencontres bipartites dtat-major aux changes transparents, publics et mdiatiss.

Dbut de raction internationale ?


Les coups de force chinois provoquent de premires ractions internationales, prmices de possibles changements dquilibre dans toute la rgion. Alors que les tats-Unis sont devenus les premiers investisseurs au Vietnam en 2009, certains signes dun comeback amricain en mer de lEst semblent perceptibles. LUS Navy annonce quen coopration avec la marine vietnamienne, elle va effectuer des oprations de recherche pour retrouver les traces de marins amricains disparus pendant le conflit vietnamien De passage Hanoi le 19aot 2009, aprs avoir visit cinq pays de lASEAN, le snateur amricain Jim Webb, prsident de la sous-commission sur le Sud-Est asiatique au Congrs, a rencontr le ministre des Affaires trangres et le Premier ministre. Il a ensuite dclar la presse vietnamienne: LAmrique doit tre prte tre une force dquilibre vis--vis de la Chine dans la rgion. Barack Obama, avant de rencontrer les dirigeants chinois Pkin mi-novembre, sarrtera Singapour (o sera vraisemblablement abord le soutien amricain aux pays de lASEAN) au Japon et en Core du Sud. Juste au moment o la Chine interdisait laccs du large aux pcheurs vietnamiens, on notait larrive dun navire russe Da Nang, une des zones de dpart de ces pcheurs. noter que la Russie a promis de livrer six nouveaux sous-marins de poche de type Kilo la flotte vietnamienne. Les deux pays avaient dcid ds octobre2008 daccrotre la coopration militaire bilatrale,

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andr menras la Russie se dclarant prte moderniser larme vietnamienne, entraner ses officiers et former ses experts. LAustralie a annonc un accroissement de sa puissance navale en doublant le nombre de ses sous-marins et refuse laccs chinois des gisements de bauxite pour raisons stratgiques. LInde est implique dans un programme dentranement des sous-mariniers vietnamiens, certainement inquite de voir la Chine lorgner vers locan Indien et dsireuse de la fixer dans un espace plus loign de ses ctes alors mme que le ton se durcit entre les deux pays au sujet de ltat frontire dArunachal Pradesh revendiqu par la Chine et du Cachemire o la Chine joue la carte pakistanaise. Fin aot2009, Vietnam et Malaisie ont dpos lONU lacte dun rapport commun pour protger leurs droits dans la zone, vnement qui peut tre considr comme un dbut de solidarit bien comprise au sein de lASEAN. Fin octobre, le ministre de la Dfense taiwanais dclarait que la puissance militaire de la Chine tait surdveloppe par rapport ses besoins dfensifs et constituait une menace pour la zone Asie-Pacifique

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Conclusion
Il est fort probable que Pkin sen tiendra encore des actions de parade intimidatrices et trs localises dici lexposition mondiale de Shanghai quil prpare pour octobre2010. Ensuite, nul ne peut prsumer du dveloppement des tensions sil persiste dans sa politique actuelle. Le Japon a dj montr et continue de le faire les limites de la stratgie dintimidation militaire chinoise en mer du Centre sur les les contestes de larchipel Senkaku ou Diaoyu. De nouvelles alliances et mouvements de forces navales sont perceptibles en mer de lEst Vingt-deux mille kilomtres de frontires communes avec 14 nations sont dj difficiles tenir pour Pkin et sa stratgie prdatrice de ressources naturelles appuye sur la violence dun nationalisme frisant parfois la xnophobie pourrait bien savrer finalement source de faiblesse en allumant de nouveaux foyers et en ravivant danciennes braises. Des problmes ont dj clat en marge de lespace du Milieu et demeurent en germe au Tibet, au Xinjiang Dautres ne manqueront pas se manifester lintrieur de cet immense patchwork ethnique, linguistique, culturel et conomique o 0,4% de la population possde 70% des richesses nationales, o les droits de lhomme sont allgrement pitins.

premiers dominos de lexpansionnisme chinois Au Vietnam, lanne de lamiti sino-vietnamienne annonce pour 2010 pourrait bien ne pas rpondre aux esprances festives escomptes par Pkin. Certes, quarante ans aprs la libration du pays, la paix na pas renforc les solidarits, la course largent rapide a gnr bien des fortunes qui ne se sont pas bties sur les valeurs du combat librateur. Avec lincontestable dveloppement du pays, des fosss se sont crs dans la socit et les mentalits ont volu vers un pragmatisme consumriste. Mais la fibre patriotique du peuple vietnamien, profondment plonge dans son histoire, vibre toujours et il ne semble plus dispos accepter les reculs successifs au-del du seuil tolrable par sa dignit nationale. Tous ces lments, signes avant-coureurs de nuages venir, devraient inciter les dirigeants chinois, pour leur bien moyen et long terme, ne pas avoir les yeux plus gros que le ventre sous peine de faire comme la grenouille de la fable. Ni le peuple vietnamien ni le peuple chinois ne mritent cela. H Chi Min Ville, 1er novembre 2009

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