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Daniel Dagenais

lillililiiiiili
Signification des transformations

contemporaines de

la famille

Les Presses de l'Universit Laval

COLLECTION SOCIOLOGIE CONTEMPORAINE


Collection fonde et dirige par Daniel Mercure

La

collection Sociologie contemporaine rassemble des ouvrages de nature

empirique ou thorique destins approfondir nos connaissances des socits humaines et faire avancer la discipline de la sociologie. Ouverte aux diverses perspectives d'analyse,
Sociologie contemporaine s'intresse plus particulirement l'tude

des

faits

de socit mergents.

Titres parus

- DE KERCKHOVE, Derrick. penser. PUL, 1998. - ASSOGBA,


Yao.

Les nerfs de la culture. tre

humain

l'heure des machines

La sociologie de Raymond Boudon.

Essai de synthse et applications de


1

l'individualisme mthodologique.

PUL et L'Harmattan,

999.
la

- FORTIN,

Robin. Comprendre la complexit. Introduction Morin. PUL et L'Harmattan, 2000.

mthode d'Edgar

La

fin

de la famille moderne

Signification des transformations

contemporaines de la famille

Daniel Dagenais

La

fin

de la famille moderne

Signification des transformations

contemporaines de la famille

Les Presses de l'Universit Laval

2000

sciences

Cet ouvrage a t publi grce une subvention de la Fdration canadienne des humaines et sociales, dont les fonds proviennent du Conseil de recherche

en sciences humaines du Canada.


les Presses de l'Universit Laval reoivent chaque anne du Conseil des Arts du Canada de la Socit de dveloppement des entreprises culturelles du Qubec une aide financire
et

pour l'ensemble de leur programme de publication. Nous reconnaissons l'aide financire du gouvernement du Canada par l'entremise de son Programme d'aide au dveloppement de l'industrie de l'dition (PADI) pour nos
activits d'dition.

Donnes de catalogage avant publication (Canada)


Dagenais, Daniel, 1956-

La

fin

de

la famille

moderne
la famille

signification des transformations

contemporaines de

(Collection Sociologie contemporaine)

Publ. en collab. avec

Presses universitaires de Rennes.

ISBN 2-7637-7754-6 ISBN 2-86847-498-5


1.
I.

(Les Presses de l'Universit Laval)


(Presses universitaires
3.

de Rennes)
5.

Famille.
Titre.
II.

2.

Parent.

Rle parental.

4.

Couples.

Changement social.

Collection.

HQ728.D33 2000

306.85

C00-941758-3

Maquette de couverture Chantai Santerre


:

Presses universitaires de Rennes UHB Rennes 2 - Campus de La Harpe


2,

rue du doyen Denis Leroy - 35044 Rennes Cedex Mise en page Sylvain Leparoux pour le compte des
:

PUR

ISBN 2-7637-7754-6 (PUL) ISBN 2-86847-498-5 (PUR)

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http://www.ulaval.ca/pul

Michel Freitag,
ma

avec toute

reconnaissance et

mon amiti, mon admiration

Sommaire

Introduction

11

Chapitre

L'IDAL-TYPE DE LA FAMILLE

MODERNE
familial

19

La construction de l'idal-type
Caractristiques

19

du modle

moderne

23

Sociologie de la famille contemporaine

30

Chapitre

II

Le domaine de la parent
Signification

33 36 45 45 47 52

de

la

catgorie anthropologique de parent

Significations historiques diffrentielles Les structures de parent

de

la

parent

La filiation

La famille moderne
III

Chapitre

La question du priv et du public


La gradation des niveaux de familiarit dans la socit traditionnelle La dialectique moderne du priv et du public
L'articulation famille-socit tablie par le

65

Code

civil

67 72 80

Chapitre

IV
85

Le rle parental
La dcouverte de l'enfance La recomposition structurelle de

86
la famille

des fins socialisatrices la thse parsonienne

Fondement sociologique des

figures parentales

modernes

93 99

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

Chapitre

V
109
111

Genre, diffrence des genres et sexualit


Sociologie d'un complexe: la modernit de l'dipe

Le genre d'une personne La diffrence des genres Genre et sexualit


Sexualit passionnelle et subjective La rpression de la sexualit

118

124

132
133

Conclusion
Chapitre VI

136 142

LA RELATION CONJUGALE
sujet amoureux et le mdium amoureux Fondement subjectif de l'amour moderne Vocation mondaine de l'amour romantique

147
149 153

Le

La

relation conjugale

comme rencontre subjective des genres

160 168

Chapitre VII

Le type sociologique de la famille canadienne-franaise


Chapitre VIII

177

Signification des transformations contemporaines de la famille


Crise de
l'institution familiale et errance existentielle

195 198 203 209 221

Le rapport l'enfant
Le problme de la sous-fcondit Le tournant des annes soixante

Les rles parentaux La relation conjugale La remise en question des genres La dissolution du rapport pourvoyeur-mnagre

225 231 238 244

Conclusion

251

Bibliographie

253

10

INTRODUCTION

La famille croule aujourd'hui sous le poids d'une dconstruction dimensions qui se sont fixes progressivement, e depuis le XV sicle, en un modle historique unifi et original. La
qui affecte toutes les

transformation est

si

profonde qu'en
Ici, le

elle se

rences internes l'Occident.

Nouveau Monde

trouvent abolies les diffse confond avec

l'Ancien, l'insularit n'est plus possible et la diffrence entre pays catholiques et protestants a l'air d'une ide moyengeuse. Dans les annes soixante, sociologues et dmographes furent surpris par le ren-

versement

des
il

tendances

affectant

la

nuptialit

ou

la

natalit.

Aujourd'hui,

est impossible d'afficher pareil

tonnement ou de

croire

un nouveau renversement de

ces tendances solidement tablies

demeure, d'une manire quasiment conservatrice. vrai dire, rien ne peut plus vraiment nous surprendre s'agissant du comportement des membres de la famille. Des conduites inimaginables il y a trente ans se sont mises en place sur les ruines de l' institution de base de la socit , si bien que nous devons dcider, par exemple, s'il est lgitime pour de jeunes vierges de se faire insminer artificiellement, si des homosexuels peuvent adopter des enfants, si le phnomne des mres porteuses n'est pas inhumain ou s'il est juste que des enfants ayant quitt la maison de leur plein gr poursuivent leurs parents pour qu'ils leur versent une pension alimentaire. Et ainsi de suite. La manire dont la sociologie et la dmographie contemporaines ont dsign les
tendances
:

les plus profondes qui affectent l'institution est tout aussi parlante famille incertaine, famille dsinstitue, dsaffiliation, dmariage, familles plurielles, etc. Si on compare ce nouveau lexique socio-

logique, dont la ngativit est le trait saillant, avec les divers jeux de concepts qui, de Le Play Parsons en passant par Durkheim, tentaient

de rendre compte de l'adquation d'un modle de famille un type de


socit, la diffrence est saisissante.

11

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

Avec le recul, il est possible d'affirmer que la dconstruction pra tique et idologique de la famille a t programme dans les annes soixante. Dans la ferveur contestataire des annes soixante, toute la

donne familiale a t refaite. On s'est par exemple trs srieusement demand, aux tats-Unis, s'il tait moralement justifi d'avoir des enfants dans un monde pareil, et cette proccupation indite s'est
retrouve dans de trs srieuses confrences internationales sur la population. La prtention de tous les Romo et Juliette fonder une

nouvelle famille sur leur

apparue la gnration lyrique uniquement reproduire la socit bourgeoise. Le mouvement pratique de dboulonnage en rgle de la famille a t idologiquement justifi, en tant que tel, par des thoriciens de tout acabit, aussi prompts thoriser la ralit qu' mettre en pratique leurs thories. Cinq sicles aprs son invention, le priv familial a t stigmatis comme lieu d'enfermement des femmes Des psychanalystes ont confort les jeunes dans leur action en dmontrant la profondeur du malaise qui affectait la famille bourla geoise rpression de la sexualit qui la fonde serait contre-nature et en elle les germes du fascisme. Des psychologues patents porterait ont crit de nouveaux traits d'ducation, suivis la lettre par les nouveaux parents postmodernes, leur enseignant en substance faire ce qu'ils pensaient ou carrment laisser les enfants dcider de leurs gots. Les tats occidentaux ont relay les personnes en lgitimant leur entreprise. Le socle juridique de la famille a t lev. La dissolution du mariage a t rendue aussi facile qu'une aventure. Au terme d'une srie de rglementations bureaucratiques, la famille s'est diversifie, si l'on peut dire, en n'tant plus tout fait la mme selon qu'elle tait dfinie par la loi sur l'impt, les services de garde l'enfance, les programmes d'aide sociale ou le rgime des prts et bourses aux tudiants. Au Qubec, un office gouvernemental a concoct une dfinition opratoire de la famille contemporaine qui efface, littralement, la mention de parents de sexe diffrent ! Finalement, comme si cela n'tait pas suffisant, la science elle-mme a confirm la pratique des individus en leur rvlant que, en ralit, la famille, sa dfinition et les comportements qui y sont associs, taient vraiment culturels, c'est-dire arbitraires. Refltant le mouvement propre de son objet, la sociologie a fourni aux intervenants des dfinitions qui faisaient leur affaire et la famille est devenue tantt un couple ayant peut-tre des enfants, tantt une unit de consommation, parfois un rseau incluant la voisine ou simplement une relation monoparentale un enfant. Et voil le
est

amour

comme une

contrainte illgitime servant

travail.

1.

L'expression a t forge par Franois Ricard (1992).

Il

dsigne ainsi

les

premiers des

baby boomers.

12

Introduction

Cette vocation du dboulonnage de la famille n'est ni un cri d'alarme, ni une dnonciation. Elle vise d'abord rappeler la conscience contemporaine, toute concentre comprendre ce qui s'est pass, que l'affaire a commenc par une attaque en rgle trs intentionnelle, et sans

de

la socit .

doute bien intentionne, contre l'institution de base Les annes soixante s'en prirent davantage la famille

bourgeoise qu' l'tat bourgeois! Elle vise aussi souligner quel point cette convergence des forces l'uvre dans la transformation de la famille signale la profondeur du courant qui est en cause. Les divers acteurs sociaux agissant sur les plans pratique, idologique, juridique et thorique n'ont sans doute pas voulu les consquences de leurs intentions, mais la cause a t vise, en elle-mme La seule diffrence, spectaculaire, tient au dsarroi des membres de la famille contemporaine en comparaison du lyrisme des premiers baby boomers. La crise
!

de

tous les

par une crise d'identit qui affecte nourrissant une conduite pathologique qui pointe dramatiquement, ces deux aspects n'tant que le versant objectif et subjectif d'un seul et mme phnomne. Nous ne savons
l'institution familiale se traduit

membres de

la famille,

plus

comment nous comporter en

famille. Et

nous errons

comme

des

aveugles. Gnralises, multiformes et profondes, ces transformations tirent leur toute-puissance de ce qu'elles procdent d'une causa finalis attei-

gnant l'tre-moderne de la famille, sa structure originale. Toutes les dimensions les plus caractristiques de la famille moderne sont en train de subir une vritable mutation. Or, la famille moderne n'est pas un simple prolongement de la famille traditionnelle qui aurait attendu que le bulldozer individualiste de la modernit vienne aplanir ces compore tements, ces valeurs, ces identits la fin du XX sicle! Il y a une modernit sui generis de la famille, partie intgrante de la modernit occidentale, aussi nette, aussi autonome par rapport sa devancire que l'tat moderne l'est relativement aux monarchies traditionnelles. L'universalisation de l'identit (et non simplement l'autonomisation de la personne), vritable idal porteur de modernit, a refaonn tous les aspects de la famille. Ni l'intensit de l'investissement amoureux du sujet, ni la rorganisation des rapports de sexe et des rles parentaux, ni l'importance prise par l'ducation de l'enfant, ne sont explicables par les vellits autonomistes de l'individu qui viserait se dgager, virtuellement, de toute contingence. Or puisque c'est cette dynamique de
l'Occident qui a refaonn la famille,
il

s'ensuit

que

les

transformations

actuelles impliquent la fin de la modernit. Puisque ces changements ont des racines si profondes, on ne saurait esprer qu'une fois libr des fictions juridiques modernes,

l'Homme retombe
vritable

fondement anthropologique. Les

sur ses pieds, renouant pour ainsi dire avec son fictions juridiques sont

13

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

faits peut-tre construites, les

de

famille sont peut-tre culturels et

donc

Cependant, l'tre de l'Homme s'y tient, est support par ces formes sociales de telle faon que lorsqu'elles s'effondrent, l'Homme ne disposant d'aucune Nature sur laquelle s'appuyer, tout devient alors possible. C'est ce que nous enseigne la perte d'orientaconduites tion normative issue de la dcomposition de la famille pathologiques des parents et des enfants (violence familiale et conjud'adulte commis par des mineurs, dgale, dviance prcoce, crimes
variables.
:

pressions nerveuses chez les enfants,

etc.),

conduites aberrantes im-

? pensables dans nos catgories. (Une mre porteuse est-elle une mre enfanter son forcer Un individu peut-il grce l'injoncex-conjointe

tion

d'un tribunal ?)
Il

taient profondbien que leur dconstruction, savoir, la crise de l'institution, est vcue par les personnes comme une crise d'identit aussi profonde qu'insurmontable par un retour en arrire. Ce qu'a montr Arendt propos de l'ducation vaut

appert que

les fictions juridiques

modernes
si

ment enracines dans

l'identit

des personnes

pour notre propos la crise de la famille signifie que nous ne croyons plus vraiment en ce monde qui est le ntre et que nous vacillons sur une des dispositions humaines les plus fondamentales la transmission du monde. Ce n'est pas la filiation qui pose problme ici c'est l'assomption de la fonction pdagogique moderne. cet gard, on ne peut mme pas dire que la crise de l'ducation et celle de la famille soient une concidence. C'est la mme chose. Non, l'Occident ne croit plus vraiment en l'idal d'humanit qui lui a confr sa spcificit civilisationnelle. Pourquoi, alors, former les nouveaux venus devenir des Hommes en gnral? Pour parler de faon trs gnrale, l'idal humaniste a entran un souci constant de l'enfant des fins plus leves que cet attachement immdiat l'ducation. Les genres ont t
:

entirement construits pour servir ces fins plus grandes qu'euxmmes. Aujourd'hui, la maison et l'cole, les deux versants de ce
rapport social moderne fondamental font dfaut. Et pas parce que les femmes se seraient mises entrer en comptition avec les hommes, en tant qu'individus, sur la scne publique
!

d'un strict de vue le humainement nous n'en avons droit, (et point heuristique pas parlant), nous borner enregistrer scientifiquement les altrations empiriques partielles du modle familial moderne en disant qu'il n'y a l rien d'essentiel, que c'est seulement un modle comme d'innombrables autres qui se sont succd dans le pass. Les transformations pratiques qui fondent les diverses spcialits de la sociologie de la famille ou de la dmographie ne sont comprhensibles, scientifiquement parlant, qu' l'chelle du modle que, significativement, elles remettent rellement en cause. Rappelons, encore une fois, quel point
pas, sociologiquement parlant et

Nous ne pouvons

14

Introduction

bourgeoise a t cible intentionnellement au dbut de la priode historique qui nous proccupe. De la mme manire qu'il a systmatiquement et progressivement remplac les modles traditionnels, le modle moderne est systmatiquement et progressivement battu en brche par la pluralisation des modles de famille contemla famille

porains.

changement considr, sa porte spcifique ne qu'en rapport avec le complexe de significations peut incarnes en un modle socio-historique de famille li un modle historique de socit. C'est la raison pour laquelle cet ouvrage sur la signification des transformations contemporaines de la famille constitue d'abord, avant tout et principalement, un effort de reconstruction sociologique du concept de famille moderne. Aprs une entre en
Quel que
soit le

tre tablie

matire pistmologique et anthropologique, les quatre chapitres centraux y pourvoient en abordant successivement l'institution familiale
2 prise globalement, le rapport parental, la catgorie de genre et la relation conjugale. Le chapitre VII, consacr l'tablissement du type

sociologique de

la famille

canadienne-franaise, est lgrement dcal

par rapport au reste. On verra que l'interprtation de ce cas particulier confirme le modle mis en uvre sur le plan thorique. On trouvera peut-tre totalitaire ou simplement prtentieux l'effort de reconstruction thorique de l'idal-type familial moderne. Pourtant, l'unit effective relle du modle dans son procs

d'accomplissement et sa transformation systmatique contemporaine oblige. En consquence, toute la rflexion est oriente vers la conceptualisation d'un modle synthtique. Le fait d'y parvenir ou non, d'une manire plus ou moins satisfaisante, est une tout autre

nous y

Dans cette perspective, les grandes thories sociologiques (Parsons et Luhmann), historiques (Aris et Goody), anthropologiques (Lvi-Strauss) et psychologiques (Lacan) sur le sujet sont mobilises au profit d'une construction thorique originale.
question.

Sur cette base, c'est--dire l'aune de l'idal-type de la famille moderne, les transformations contemporaines de la famille sont abordes dans un chapitre spar. Par la suite, nous examinons les principales interprtations sociologiques contemporaines sur les change-

ments de

la famille,

dans un esprit de

classification et

de

distinction.

Cette dernire partie ne constitue pas

un

bilan des transformations

pratiques ni

un rsum de la littrature ce sujet, loin s'en faut. La dmarche y trouve son aboutissement, d'une manire qui se veut surtout programmatique. Nous nous contentons de mettre en rapport les
2.

Tout au long du livre, j'utilise les notions de genre (masculin et fminin) et de sexe comme des synonymes, en accord avec la signification de gender. C'est qu'au Qubec, mme dans la langue de Voltaire, ce sens amricain rsonne dans la notion de genre.

15

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

changements pratiques concernant les principales relations constitutives de la famille moderne soit le rapport l'enfant et la relation La seule discussion empirique dtaille concerne la question conjugale. de la fcondit. Nous avons volontairement choisi cet aspect des transformations actuelles afin de faire se rencontrer, sur un terrain minem:

ment empirique, micro et macrosociologie.


ouvrage au lecteur, on me permettra d'acquitter au cours de sa rdaction. Je tiens d'abord associer cet ouvrage tous les membres de la revue Socit et des sminaires mensuels du Groupe interuniversitaire d'tude de la postmodernit, ceux que Denis Duclos a baptis L'cole de Montral. Ce collectif existe depuis la fin des annes quatre-vingt afin de rflchir sur la porte des transformations de la socit contemporaine. Ce livre a t rdig dans ce cadre. Dans mon esprit, cet ouvrage est l'ouvrage-d'undes-membres-du-groupe. Parmi ceux-ci, je ne peux omettre d'en mentionner explicitement certains. Mes premires considrations vont Michel Freitag. Il est peut-tre le seul savoir quel point son

Avant

d'offrir cet

certaines dettes contractes

ma

influence sur ces rflexions a t profonde Je tiens lui exprimer toute gratitude et mon admiration. ceux qui ne l'ont jamais lu, je dois
!

qu'il m'a t impossible de rendre compte de cette dette adquatement. C'est ainsi quand on a tudi avec un penseur si original en mme temps que si prodigue plusieurs de ses ides deviennent les ntres Je ne peux omettre de mentionner Olivier Clain, mon principal contradicteur! Je veux qu'il sache que ses objections m'ont vritablement ouvert la voie une comprhension plus profonde de mon sujet. Mes remerciements s'adressent galement Gilles Gagn qu'il sache qu'il tait mon interlocuteur imaginaire privilgi! Et Michel Lalonde il a t mon premier lecteur et je ne le remercierai jamais assez de m'avoir pouss lire Parsons. Mes prochains remerciements vont celui qui fut mon directeur de thse, Alain Caill. Ce dernier a incarn pour moi l'attitude intellectuelle idale, typique d'une libre direction vers les exigences les

avouer

plus hautes.

Le dgagement, qu'elle implique sont chez


d'avoir t ce directeur.

la libert, l'

impersonnalit et
Je
le

la philia

lui

une seconde nature.

remercie

Queiroz

et

Yves Bonny

gratitude s'adresse aussi Jean-Manuel de des Presses universitaires de Rennes, bien sr

Ma

pour leur patient travail d'dition mais surtout pour leurs critiques sur fond d'encouragement qui m'ont contraint amliorer cet ouvrage. La mme chose doit tre dite propos de Denis Dion, des Presses de l'Universit Laval, qui, le premier, m'a encourag dans la publication de cet ouvrage. Par la mme occasion, je remercie vivement Jean Grould pour son soutien. Je n'oublie pas non plus Marie-Blanche Tahon pour la lecture attentive qu'elle a faite de la thse et, surtout, pour nos changes qui sont toujours trs stimulants. Je tiens
16

Introduction

remercier finalement, ma compagne, Suzanne Lafortune, qui a rvis dans des conditions stressantes la version finale de cet ouvrage alors
qu'il n'tait

qu'une

thse.

je voudrais associer cet ouvrage, d'une manire qui pourra paratre inhabituelle, ma petite famille recompose. Sans l'engagement faire ensemble quelque chose qui ressemble une famille,

Finalement,

entre

ma compagne et ses enfants, mes enfants et moi, ce livre ne serait


qu'il est.

pas vraiment ce

Tous

les

membres de

la famille

contempo-

raine, jeunes et adultes, improvisent au jour le jour une vie en manque d'idal orienteur. En tenant ainsi reconduire l'essence de ce qui est

pourtant jamais perdu, je me plais penser que nous agissons, aujour3 d'hui, pour la suite du monde
.

3.

J'emprunte la formule Pierre Perrault, cinaste qubcois, qui l'a lui-mme emprunte aux personnages d'un de ses documentaires et utilise comme titre.

17

Chapitre I

L'IDAL-TYPE DE LA FAMILLE MODERNE

Cet ouvrage constitue un exercice classique de sociologie de la La rflexion y est axe sur la construction du type familial moderne, apprhend par opposition aux types historiques antrieurs et, surtout, mis en rapport (socio) logique avec la socit qui l'a vu natre. Le prsent chapitre est consacr justifier cette dmarche,
famille.

prsenter ses principales articulations ainsi qu' donner

un aperu

gnral des caractristiques

du modle

familial

moderne.

construction de l'idal-type

La cohrence effective du modle thorique labor ici, dans toutes dimensions, et sa validit, ne proviennent pas de son adquation
fondes sur

pleine et entire
Elles sont

au riche dploiement concret de la ralit historique. la mise en rapport de toutes ses composantes

(l'institution familiale prise globalement, la relation conjugale, le rapport parental et la catgorie de genre) avec la caractrisation la plus centrale

de

la

utiliser l'expression

modernit, soit l'avnement de la socit des individus , pour de Norbert Elias. Le caractre synthtique et socio-

logique
l'unit

du modle reflte la ralit en son caractre dynamique, savoir du procs de transformation des types familiaux traditionnels en un

modle socital moderne. La ralit et l'unit de ce procs de transformation sont attestes par l'existence mme de la sociologie de la famille,

en ce qu'elle y trouve sa condition de possibilit. C'est l'limination progressive de formes familiales traditionnelles intrinsquement lies des entits culturelles (la famille slave, la
socital

famille germanique, la famille anglo-saxonne, etc.) par un modle moderne de famille (qui n'est plus ni allemand, ni slave, ni

19

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE des formes familiales et rendu

anglo-saxon) qui a objectiv

la relativit

possible le regard sociologique. Avant que le procs de modernisation ne fasse advenir la famille occidentale-moderne, les formes familiales

apparaissent ainsi) insparables des totalits culturelles d'o manent. La modernisation n'est donc pas seulement unification de multiples variantes culturelles en un modle elle est aussi abstraction (ou arrachement) des formes familiales leur infrastructure culturelle. Du coup, il devient possible de trouver vident que la variabilit des formes familiales est moins lie des syncrtismes culturels qu' un certain tat de dveloppement socio-historique. Et donc de penser que la famille est un fait social . Et donc de faire le rapport entre le procs de modernisation de la socit et celui de la famille. Ou encore de faire le lien entre des cultures et leur structure de parent. Il n'y a donc pas se surprendre de l'occidentalo-centrisme de la premire sociologie de la famille. De Le Play Parsons, en passant par
sont
(et

elles

Durkheim,

elle a construit le

type familial adquat une socit

occidentale saisie historiquement et non culturellement. Cette famille tait tantt conjugale, tantt centre sur les enfants, tantt nuclaire, pour correspondre une socit dfinie comme individualiste, salariale ou tatique, l'une et l'autre tant toujours modernes. Dans cette perspective, c'est moins la vision d'apothose finale de la famille occidentale qui doit retenir l'attention chez les classiques, que leur mise en

rapport d'un type familial avec un type socital. On a pilogue, bon droit, sur les contorsions historiques auxquelles ont t obligs de se
livrer les tenants
final

du modle

conjugal prsent

comme

l'aboutissement

d'une volution historique qui aurait vu, ncessairement, se contracter la famille largie pour accoucher du modle nuclaire 1 Ces
.

prcisions historiques tant faites, il reste vrai qu'un modle socital (moderne) a remplac des modles culturels de faon irrversible et

souveraine. Son affirmation dominante ininterrompue, aux dpens des autres, signifie que nous avons affaire un type historique, et pas culturel,

civilisationnel

ou anthropologique. Inversement, l'clatement


est

contemporain d'un modle en une multitude de familles au pluriel


tout aussi significatif.

Puisque la ralit la plus profonde de la famille moderne rside dans l'unit du procs de transformation qu'elle dploie, le constat du dcalage dans la ralisation effective du modle ne saurait constituer une objection quant la validit du modle synthtique propos ici. Il

que des comportements familiaux traditionnels ont persist e e largement jusqu' la fin du xix sicle, voire jusqu'au xx sicle. Il est tout aussi clair, cependant, que chacun des traits structurels de la famille moderne s'affirme ds le dbut de l'poque moderne. La privaest clair
1.

Voir par exemple

Andre Michel

(1978),

en particulier le chapitre

II.

20

L'idal-type de la famille

moderne

tisation

de

la vie familiale est

reconnaissable ds

le Trecento italien et,

plus gnralement, travers l'embourgeoisement de la socit issu

du

mouvement des communes, comme en tmoignent


architecturales des
la

les

transformations

demeures bourgeoises. La limitation de la taille de famille, consquence de la primaut accorde l'ducation des e enfants, s'affirme ds le xvi sicle. Le souci ducatif, propre la socialisation moderne, prime chez les humanistes comme chez les Rforms. La mdiation subjective de la relation conjugale est un come portement normal dans la Nouvelle- Angleterre de la fin du xvn sicle. Et ainsi de suite. Dans la mesure o tous ces comportements s'affirment ds le dbut de l'poque moderne, nous sommes fonds les unifier en un modle. Mais comment mettre en rapport la dynamique socitale centrale de la modernit avec la transformation de l'objet qui nous proccupe? Comment faire valoir l'influence de la socit sur la famille ? Cette dmarche fait sienne l'exigence d'enraciner les ncessits 2 Quelle sociologiques dans l'identit des sujets qui en sont porteurs que soit l'objectivit de la contrainte sociale, que depuis Durkheim la sociologie s'applique faire ressortir, ou la transcendance des institutions par rapport aux personnes, pour parler de manire plus philoso.

phique, cette objectivit et cette transcendance n'existent rellement qu'incarnes en des personnes en chair et en os comme vous et moi, o elles sont intriorises jusqu' devenir leur identit. Les fictions juri-

diques ont beau tre porteuses d'humanit, l'humain n'est jamais institu son insu ou dans l'inconscience de ce qui lui arrive. Il devra toujours assumer existentiellement les raisons d'tre d'une culture. Et lors

mme

que ces idaux cessent d'tre effectifs, il faut faire rebours le chemin qui, du comportement, conduit l'identit des personnes et, de celle-ci, aux idaux socitaux qui en ont t porteurs. Il est courant de faire valoir l'influence extrieure de l'conomique ou de quelque aspect du systme social sur la famille. Confine
cette seule

dimension,

la sociologie sera

toujours rductionniste.
:

En un

nous avons adopt la perspective inverse. Il le fallait tous les changements modernes ont t rvs, anticips, institus, bref, intentionnellement produits et assums par les individus, ci-devant sujets modernes par excellence, dans leur invention comme leur reproduction. Nous nous sommes donc efforc, dans cette construction, de
sens,
faire ressortir le

changement moderne que connatra


moments
objectifs et subjectifs

la famille tra-

2.

Cette manire d'arrimer les

sur

le

moment

identitaire

de formes historiques de
le

gnrale

du symbolique labore par

ou d'insister beaucoup la thorie sociologue Michel Freitag. Il s'agit, nous


de
la socialit

socit doit

semble-t-il,

d'une contribution unique la pense sociologique et philosophique. Voir ce sujet la prsentation succincte mais complte de la sociologie freitagienne

par Jean-Franois Filion (1997).

21

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


vers les yeux et la sensibilit d'un nouveau type (historique) de personne, ce qu'on appelle un individu. En ce sens, toutes les composantes du modle de famille labor (la relation conjugale, le rapport parental dans ses deux versants, les genres et la vie familiale en elle-

mme)
sie

sont mises en rapport logique avec

la

catgorie d'Individu sai-

comme moment subjectif de la socialit moderne.


En montrant comment
l'individualisation

du rapport au monde,

l'uvre depuis des sicles, a transform toutes les facettes de la famille, on parat affirmer qu'il y a un
cette

dynamique de l'Occident

une fin, un telos l'histoire. La seule chose qu'on puisse dire ldessus, c'est que l'universalisation de l'identit et l'individualisation du rapport au monde, qui ont donn la famille, la proprit prive et
sens,

Rforme et les Lumires, la Rvolution et la Dmocratie, et en Amrique, ont t les forces effectivement l'uvre seulement pas dans la recomposition moderne du monde. Il y a un idalisme inhrent au mouvement moderne dont le sujet est porteur, et ce sont cet idal'tat, la

lisme et ce sujet qui mnent l'affaire depuis le dbut. Une fois que le sort du monde est pris sur ses paules par quelqu'un qui refuse de se considrer autrement que comme un Homme, en gnral, un sens
effectif est

donn

4 aot annonce deux sicles de patiente recomposition


rel partir

une histoire accomplir. Ainsi, la clbre nuit du du tissu social

d'une ide. L'histoire de la famille moderne est l'histoire de son faonnement par un idal d'humanit qui, une fois pos, s'est largi et approfondi. D'o l'unit de son procs de dveloppement rel. D'o, aussi, la possibilit de partir d'un modle achev pour retracer rtrospectivement son dploiement rel. Il faut avouer que cela laisse entirement ouverte la question du fait de l'avnement de la socit des individus. L-dessus, nous nous contentons de renvoyer l'assentiment gnral qui existe sur cette qualification individualiste de la modernit, assentiment qui va de Louis Dumont Marcel Gauchet en passant par Tocqueville et Weber. On ne saurait en faire autant quant la dfinition de l'individu. Point de consensus ce sujet Par individu nous dsignons la reprsentation universaliste que le sujet s'est donne de lui-mme et la subjectivation du rapport au monde que cette conscience de soi implique. L'abstraction de l'identit et la personnalisation du rapport au monde sont deux dimensions de la personnalit moderne. Par individu, nous dsignons ces deux aspects en mme temps. Cette conception du sujet moderne s'oppose une vision autonomiste ou positiviste de l'individu. L'individualisation du rapport au monde ne rsulta pas de l'autonomisation de la personne vis--vis des pouvoirs rgnants ou de son dgagement des illusions d'un monde enchant. D'abord, l'idal moderne d'humanit ressemble trop une croyance, ou un idal justement, pour se rsu!

22

L'idal-type de la famille

moderne

un dsenchantement. Et il y a trop d'assomption personnelle de du sort du monde, de son avenir, etc., pour croire que la subjectivit rsulte d'une simple libration. S'il y a un fil conducteur aux multiples transformations de la modernit, et donc de

mer
la

condition humaine,

la famille, c'est

bien l'universalisation de l'identit et

la subjectivation

du rapport au monde qu'elle a impliques. La reconstitution socio-historique de la famille moderne permet d'en saisir la continuit et l'analyse des

changements actuels de signaler

la

rupture de cette continuit.

Caractristiques

du modle

familial

moderne

C'est Y universalisation de l'identit qui appelle le nouveau rapport parental l'enfant. C'est parce que l'individu moderne est un tre inda priori, que se met en place une nouvelle fini, sans destination sociale
structure de rapports parents-enfants. La vise socialisatrice propre la poursuite de l'identit moderne n'est pas simplement ce qui aurait

donn son lan

la famille

e quelque part au XV

sicle. C'est l'ide

qui

lui fournira sa fonction spcifique et continue jusqu' ce que, pourraiton dire, Parsons en conceptualise la ncessit fonctionnelle au milieu

de notre

sicle.

La

famille, tendanciellement

dgage de ses fonctions

conomiques

l'enfant, visant

du rapport former des tres qui lui chapperont, cette famille socialisatrice thorise par Parsons est la mme que celle dont Aris a dcouvert qu'elle avait dcouvert l'enfant. Ni l'amour de l'enfant, en lui-mme, ni le souci narcissique des parents pour une progniture qui ressemblerait leur amour, ni la simple autonomisation de la famille nuclaire du lignage ne permettent de rendre compte de cette transformation fondamentale de la fonction socialisatrice de la famille. Elle est entirement tributaire des impratifs de la socialisation individuante. C'est cette vise qui tient les morceaux ensemble. Il faut le dire et le redire Parsons a mille fois raison d'en faire la fonction spcifique de la famille moderne. Finalement, c'est toujours cette vise qui donne la famille dans son ensemble une nouvelle fonction dont il faut souliet politiques,

entirement construite autour

gner la gnrosit les parents font tout pour que leurs enfants se dtachent d'eux et voguent de leurs propres voiles alors que la famille traditionnelle les formait en vue de sa propre reproduction. Objet de cette vise, la conscience de soi de l'enfant sera modifie.
:

Il

se voit comme un tre appel grandir et se former, se saisir du rapport pdagogique dont il est l'objet. Les parents eux-mmes nouent une nouvelle solidarit travers ce rapport. D'abord, l'enfant ne provient plus d'une seule ligne, et il n'y a aucun sens penser qu'il pro-

viendrait de

conjugal

deux lignes. Il est immdiatement issu de ce rapport amoureux que ses parents ont form. Ensuite, les deux ver23

La

fin de la famille

moderne

sants

du rapport

ducatif l'enfant, le souci constant qu'il faut en

avoir et robjectivation explicite de la raison d'tre de ce souci, peuvent tre rapports aux rles parentaux la mre hrite du souci de l'enfant
:

cela advienne, abstraire des tches de femme celles de mre, prtexte trouv pour exclure les domestiques de la maisonne. Le pre ne fait que rappeler, si l'on veut voquer le rle
et
il

aura

fallu,

pour que

thoris par la psychanalyse, pourquoi

on

fait

tout a. Ensemble,

ils

reprsentent
tr Aris,

un nouvel univers
la

parental.

S'il est vrai,


il

comme

l'a

mon-

que dcouvre du

modernit dcouvre l'enfance,

faut ajouter qu'elle

coup l'assomption conjointe de la parentalit. L'galisation virtuelle des poux, par la nouvelle mdiation (amoureuse) qui fonde leur rapport et, surtout, par l'assomption conjointe de
fonction parentale (essentiellement ducative), les fait apparatre, l'enfant, comme tant galement associs. Alors que, dans la famille traditionnelle, le diffrentiel d'autorit entre le chef de
la

mme

aux yeux de

famille (le paterfamilias, par exemple) et ses sujets tait

si

grand que

les

enfants et la mre se voyaient sujets un mme gouvernement, l'galisation des rapports entre mari et femme dans la famille moderne les
fait

apparatre, pour la premire fois, galit aux yeux de l'enfant. C'est encore l'idal universaliste qui ouvre la porte la privatisa-

La dialectique unissant insparablement le priv et Le priv ne rsulte pas d'un dsir de retrait sur soi longtemps empch par le contrle social et rendu possible par l'effritement de la socit traditionnelle. Il est contemporain d'une nouvelle ouverture au monde. Sans l'lvation que constitue l'universalisation de l'identit, point de privatisation de l'existence. Ces deux moments de la conscience du sujet moderne, la conscience d'tre un n'importe qui s'associant aux autres pour construire un monde commun, et la conscience subjective de soi comme manire d'habiter singulirement
tion
l'existence.
le

de

public est claire.

le

ciables.

monde, sont solidaires, coextensives, contemporaines et indissoChacune a besoin d'un espace relationnel pour se raliser.
C'est cette

dynamique

formation de

la

maisonne en foyer

identitaire qui est l'uvre dans la transet pas simplement la socialisa-

tion de la production . L'objectivation de l'activit laborieuse dans le cadre de l'association bourgeoise ouvre d'abord la porte la vie prive. Lorsque la fonction oikonomique de la maisonne sera prise en charge par la communaut ou, du point de vue du sujet, quand son tre laborieux existera objectiv dans un rapport social communautaire, l'espace familial o il se dployait auparavant acquerra un statut priv. Le mtier, pour le bourgeois, reprsente la raison sociale de

son labeur. La proprit reprsente son autonomie. En d'autres termes, les familles peuvent demeurer, et sont effectivement longtemps demeures, des units de production domestique , le sens de ce qu'ensemble ses membres accomplissent est modifi par
24
le fait

que

le

L'IDAL-TYPE DE LA FAMILLE

MODERNE

mtier existe par et dans

le

cadre de l'association
les

d'hommes

libres et

pour
voir
tie

elle.

former

le

rapports domestiques ne peuvent plus ciment des relations familiales et la famille cesse de se conce-

En consquence,

comme un mnage sous la gouverne d'un chef. Ce n'est pas la sor travail

home. Pour que

de la maisonne, via l'industrialisation, qui en fera un l'homme moderne prouve le besoin de se retirer en lui-mme ou auprs de ses proches, il faut que sa vie de tous les jours soit mene comme celle d'un homme en gnral. Vie publique et vie prive sont les deux moments de la vie d'un tre universel. Ce ddoublement identitaire du sujet moderne a trouv sa conscration dans la sgrgation officielle, c'est--dire juridique, des com-

du

portements familiaux et des comportements publics. Alors que les rapports au sein de la socit civile et de l'tat sont explicitement codifis comme des rapports entre sujets de droit gaux, ceux au sein de la famille mettent en rapport des personnes agissant partir de leur
identit concrte

d'une manire qui, sans tre

ingale, n'a rien voir

avec l'galitarisme des rapports publics. Cette conscration de l'autorit paternelle et maritale ne fait pas pour autant de la sphre familiale une sphre de la domination, des enfants et des femmes, par les

hommes. Car en vertu de sa reconnaissance par une instance suprieure, la norme familiale se trouve rabaisse au rang de norme, justement. Du coup, les rapports au sein de coutumiers, voire naturels.
la famille

apparatront

comme

D'une manire absolument significative, cette naturalit des rapports de proximit est absente des murs familiales des socits traditionnelles. Qu'il suffise d'voquer la personnalit de ces chefs de gouvernement domestique auxquels on s'adressait avec dfrence mon seigneur, matre, monsieur mon mari, pater. D'une manire tout aussi significative, aucun des moments de cette dialectique ne comporte de dvalorisation de l'une des sphres au profit de l'autre. La jouissance du priv, la retraite dans un type de relations considres comme naturelles ou la protection de droits appartenant la personne n'impliquent aucune dvalorisation consquente de la vie publique. La personnalit moderne est chez elle dans le monde comme la maison. C'est encore cette universalisation de l'identit qui permet de rendre compte du dveloppement de la mdiation subjective des rap:

ports conjugaux ou, pour le dire

comme Luhmann, du dveloppement

du mdium de communication
tant la fondation

gnralis au plan symbolique permet-

L'autonomisation personne du carcan des relations familiales traditionnelles ne permet de rendre compte, ni de la densit de l'investissement amoureux du sujet moderne, ni de son enfermement dans une famille. L-

d'un

monde commun personnalis.

de

la

dessus,

Luhmann

a mille fois raison, quelle


la

que

soit l'impossibilit

du

systmisme rendre compte de

gense historique d'un

mdium fon25

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

dont

la distinction

raison prcisment sur ceci

entre relations personnelles et impersonnelles. Et il a le sujet qui se lance dans la qute de


:

reconnaissance amoureuse ne peut tre dfini uniquement par son autonomie. Pour lui-mme, il existe comme manire subjective d'habiter le monde. En consquence, ce qu'il reconnat chez l'tre aim,
ce qu'il montre de lui-mme, ce ne sont pas des qualits concrtes renvoyant un type-idal (d'homme ou de femme), mais une manire singulire d'tre au monde appelant la reconnaissance, ou un monde meubl par la subjectivit qu'il appelle partager. Aucun

comme

individu moderne n'accepte d'tre aim simplement pour ses qualits d'homme ou ses qualits de femme. En cela, l'amour moderne
divorce de l'amour courtois ou de l'adoration de
genre.
la

femme en son

Nous n'avons
tant logiquement
lire

fait

que reprendre, en l'historicisant et en la rapporau sujet-type de la socit moderne, la thse de


le

Luhmann. Pour prouver


(amoureuse) de soi, il naissance tronque de son

besoin vital d'une reconnaissance singufaut, au fond, n'avoir droit qu' une recon.

C'est ainsi qu'on est reconnu dans en tant qu'tre humain en gnral pour cela. Pour supporter une telle une condition sine qua non de l'exisest reconnaissance, qui pourtant tence comme homme libre et universel au lieu d'tre d'avance rabattu dans une catgorie concrte d'tre social, l'individu moderne se reconnat une manire singulire d'habiter le monde. Dans ces conditions, il se trouve radicalement livr la solitude d'une impossible reconnaissance de lui-mme 3 Rien ne l'assure que ce projet-de-monde qu'il constitue n'est pas une illusion et il faut dire qu'on supporte difficilement, par moments et livr soi-mme, cette vaine illusion qu'est notre vie propre. La reconnaissance amoureuse est non seulement reconnaissance de cette subjectivit, mais encore et davantage, abolition de celleci travers son objectivation dans une relation o chacun reconnat ce qu'il doit l'autre dans son tre propre. Ainsi peut-on comprendre que (Parsons) et la reconnaissance amoureuse stabilise la personnalit un tel sentiment de apporte puissance. Au mieux, et au plus, l'amour permet la fondation d'un monde com tre

sa carrire, comme citoyen, etc., ayant certain talent pour ceci ou

mun

personnalis.

Nous reviendrons

la question des genres spcifi-

quement modernes plus loin. Qu'il suffise ici de rappeler que ce projetde-monde dont parle Luhmann, par dfinition, est sans genre. la diffrence d'un Luhmann, cependant, nous avons insist sur l'impossibilit de dduire la famille moderne de l'amour ponyme. C'est avec dessein que nous nous sommes appuy sur des sources puritaines
3.

Voir

le

l'Esprit

commentaire d'Olivier Clain (1997) sur une partie de habituellement ignore par les commentateurs.

la

Phnomnologie de

26

L'idal-type de la famille

moderne

de montrer que, mme dans le cadre d'un rigorisme moral comme de la Nouvelle- Angleterre, c'est la manire d'accepter de soumettre son genre un accord intersubjectif et de le raliser travers lui qui change fondamentalement la donne dans la relation conjugale. Les hommes et les femmes de la socit moderne n'acceptent plus leur lot d'homme ou de femme simplement comme on l'a fait traditionnellement. Ce qu'il y a de spcifique et de nouveau dans la relation conjugale, c'est l'acceptation d'exercer subjectivement son genre pour Vautre. Dans le cadre d'une telle mdiation intersubjective des rapports entre poux, les tches de femme au foyer comme les tches de l'homme au travail, pour voquer le rapport pourvoyeurmnagre dont la critique fministe a trop ignor la gnrosit rciproque, sont entirement assumes et exerces depuis le rapport
afin
celui des puritains
elles prennent leur sens vritable. La nuclarit de la famille ne saurait rendre compte de l'intensit de l'engagement rciproque des poux modernes. La famille a beau tre nuclaire, si elle demeure, pour elle-mme, essentiellement une entreprise domestique sous la gouverne d'un chef, point de mdiation conjugale moderne. C'est ce que chacun met dans la balance qui change la donne. En consquence, pour en revenir Luhmann, cette mdiation intersubjective de la relation conjugale fait que, par leur
les poux fondent un monde qui ressemblera leur relation, un monde commun personnalis. Rappelons encore une fois que l'ide mme de fondation d'une famille est une aberration d'un point de vue

amoureux o

mariage,

traditionnel.

De

cette manire,
la sexualit

il

est possible
le

de rendre compte de l'enferme-

ment de

mariage sans faire intervenir la moralit que l'individu y met son identit personnelle qui loge dsormais dans une relation objective, extrieure lui. Pour trahir cette relation, il doit d'abord se trahir lui-mme. La fidlit l'autre est donc avant tout une fidlit soi-mme. Il est significatif, pour la suite de notre propos, que l'ide d'autonomie du sujet pense comme pure libert ou mancipation du carcan traditionnel, ne puisse rendre compte ni du fort investissement amoureux, ni de sa permanence. L'acceptation d'tre soi-mme dans le cadre du rapport l'autre est, en un sens, le contraire de l'autonomie! Et c'est bien, au contraire, ce genre d'autonomie contresens de l'investissement subjectif moderne
chrtienne. C'est

dans

que revendiquent les couples contemporains. Il existe une modalit des genres spcifiquement moderne de la mme manire qu'il existe un rapport moderne l'enfant. Les genres ne sont pas un rsidu de tradition que le bulldozer de la modernit aurait mis cinq sicles aplanir! Ils sont en rapport logique avec l'identit socitale, comme toutes les dimensions de la famille. Le plus
souvent,
la

sociologie a renvoy ce problme la nature, l'histoire

ou
27

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

en a

fait le rsultat

d'une

construction aussi arbitraire

cielle.

On

verra quel point l'identit universaliste s'est

genres qui lui conviennent en consquence de quoi il est penser que l'individualisme irait l'encontre des genres. Le genre est d'abord subjectif. Il est second, par rapport l'identit subjective individuelle qui reste pour tous l'identit fondamentale.
et femmes de la socit moderne se considrent d'abord et avant tout comme des individus. Aucune femme, aucun homme, ne veut tre aim essentiellement pour ses qualits gnriques. La formation du genre ne peut donc advenir que sur la base d'une premire

que superfidonn des impossible de

Hommes

assomption de l'identit subjective. C'est quand la mre sera leve la position de parent, qu'elle occupe dsormais galit avec le pre, que son instinct maternel sera dcod comme une manire fminine d'tre parent. Pareillement, les genres seront accepts et assums sur la base d'une conscience de soi individuelle. Cette subjectivation du genre entrane aussi le report de sa ralisation aprs que la personne aura reu une longue formation individuante. vrai dire, il est moins report dans le temps qu' enfonc dans l'identit. Enfin, il ne se ralise pas objectivement dans le monde. Une femme qui accomplirait, sans destinataire subjectif masculin, des activits de femme aurait simplement un job qui lui convient Quand ces activits de femmes sont assumes pour l'amour d'un homme, elles prennent alors leur caractre gnrique. Rciproquement, c'est quand l'homme remet son
!

salaire sa femme qu'il ralise sa masculinit. l'usine, il n'est pas un homme, mais un individu abstrait. En rsum, en ce qui a trait leur

manire d'exister

et d'tre

assums par des personnes,

il

y a clairement

d'existence des genres modernes. C'est d'ailleurs ce mode d'existence subjectif des genres qui pousse tant vouloir le raliser

un mode

auprs de l'autre et donc engendre une croissance de la nuptialit. En second lieu, loin d'exister chacun sur leur quant soi, ou indpendamment, les genres sont entirement construits significativement l'un par rapport l'autre partir d'un unique foyer. Les genres rsultent d'une dissociation partir d'un mme ple. Ils sont trop la ngal'autre.

pour ne pas avoir t construits l'un en fonction de formidable excroissance de l'instinct maternel l'poque moderne est inimaginable (et serait abominable) sans l'loignement et l'abstraction de la figure du pre. L'un appelle l'autre, les deux tant issus d'une vise socialisatrice unitaire. L'individualisme
tion l'un

de

l'autre

Ainsi, la

abstrait a
serait

donc renforc un archtype fminin. De la mme manire, il absurde que les hommes aient t levs assumer, en tant qu'hommes, les tches d'individus abstraits (citoyen et travailleur) si ce n'tait pour les offrir une femme. Qu'accepte un homme, au fond, en
travaillant l'usine?

Comme
y
a,

le salariat

n'implique aucune forme de

reconnaissance car

il

de part

et d'autre,

change d'quivalents abs-

28

L'IDAL-TYPE DE LA FAMILLE

MODERNE

traits, celui
fait.

qui travaille accepte de n'y tre pas reconnu pour ce qu'il Le masculin a consquemment t construit de manire accepter

non-reconnaissance. C'est cela qui est difficile supporter. Positivement, cela signifie que les jeunes garons doivent s'habituer exercer leur rationalit instrumentale en tant attentifs au seul rsultat ou, d'un autre point de vue, ne pas s'exprimer dans ce qu'ils font
cette
:

ne seront pas reconnus. Entirement construit d'une manire in-expressive, le masculin se pense comme un dni du genre et le fminin est construit comme genre par excellence, expressivit de soi dans l'action. La signification gnrale de la parent se trouve aussi transforme moderne. Puisque la famille traditionnelle est, pour l'indil'identit par vidu, son mode d'enracinement dans l'existence (c'est par elle qu'il a
c'est inutile, ils

accs

un patrimoine, par exemple),

le

sentiment qui

le lie

sa famille

se traduit par une solidarit active dans la dfense de celle-ci. Ce sentiment traditionnel est plus proche de ce que nous associons la solida-

politique qui, si belle soit-elle, voque, par sa rationalit, une sorte de froideur en comparaison de la spontanit des sentiments familiaux. Pratiquement reli la parent et aux allis dans un rseau social largi, l'individu traditionnel est aussi marqu symboliquement par le biais de son enracinement identitaire dans une ligne. Il est issu d'untel, lui-mme issu d'untel et donc essentiellement identifi cette inscription symbolique dans une continuit humaine pense comme une filiation qui nie la naissance de fait. Il est le reprsentant de cette famille et, sur cette base, de la continuit du monde. On imagine facilement quel point notre pratique onomastique apparatrait aux Romains comme la fin du monde, la fin de la continuit du monde,
rit

comme insense.
Cette inscription identitaire dans une ligne, noble ou non, s'est toujours faite aux dpens de la relation conjugale qui, en elle-mme, n'octroie aucune parent. Ce lien, transmis le plus souvent par les

hommes, passe par un

seul ct. En consquence, la famille moderne fonde conjugalement abolit l'importance de la filiation dans l'institution symbolique de la personne. Elle dsigne essentiellement le lien parents-enfants et non le lien qui unirait les anctres de ceux-l aux descendants de ceux-ci. On ne saurait donc insister outre mesure, dans l'interprtation des changements actuels, sur la disparition de la
filiation.

on

la sociologie fait partie de la ralit sociale, fond comparer les paradigmes modernes ceux d'aujourd'hui. La possibilit de prsenter en harmonie diffrentes coles sociologiques et plusieurs niveaux de thorisation confirme l'unit sociologique globale de l'institution familiale moderne. Il y a une parfaite concordance entre les thses anthropologiques, historiques, dmogra-

Finalement, puisque

est

29

La

fin

de la famille moderne

dans cet ouvrage. phiques, sociologiques et psychologiques prsentes Il a t possible de placer en rsonance des thses parfois opposes ou se considrant comme exclusives car toutes parlent d'un seul et mme un sujet socio-historique le sujet moderne. Et puisque ce sujet, qui est
:

sujet est synthtique,


la

il

n'y a aucune raison a priori pour que les

au lieu de se rpondre. En des en remise revanche, question paradigmes modernes, en la famille, souvent par la sociologie la plus reconnue, de sociologie
thorisations divergentes s'affrontent

signale

une

sortie

de

la ralit socio-historique

considre.

Sociologie de la famille contemporaine


la famille moderne l'uvre depuis une trenrendu problmatique, aussi bien thoriquement que rellement, l'unit synthtique du modle. Cet clatement a commenc par une attaque en rgle contre la famille bourgeoise , comme si le mouvement contestataire des annes soixante avait voulu donner raison Engels qui l'a dcrite comme un pesant ennui qu'on 79). Dnonce dsigne comme bonheur familial (Engels 1974

L'clatement de

taine d'annes a

comme
ou

bourgeoise, alors qu'on la croyait naturellement chaleureuse, carrment investie d'un discours politique dvoilant sa prtendue
(

privaut

Le priv

est politique ), assimile

conomiques
clat

intresss, la famille

sa dconstruction. C'est

un peu

de purs rapports croule aujourd'hui sous le poids de comme si cette unit indivise avait

en un ensemble de relations n'allant plus ncessairement ensemble, chacune tant alors redevable d'une rflexion spcifique. Il appert ainsi que la relation conjugale n'a pas ncessairement de vocation familiale, comme elle ne met pas ncessairement en prsence des individus de sexe diffrent.
Il faut rappeler quel point ces transformations sont rcentes. Parsons lui-mme, qui a labor comme discipline constitue en bonne et due forme, partie intgrante d'une thorie plus gnrale, la sociologie de la famille la plus systmatique qui soit, clbrait, aussi tardivement qu'en 1955, la prennit du modle familial moderne 4 Mme chose en France. Dans un ouvrage important, publi par l'Institut national d'tudes dmographiques, et visant renouveler les ides sur la famille, Alfred Sauvy crit en prface que la famille bnficie d'un
.

vigoureux regain de force

ment comme
tat , ce

l'lment naturel et

qui serait

puisqu'on l'affirme maintenant ouvertefondamental de la socit et de l'd'ailleurs une tendance mondiale tant et si bien

4.

Voir en particulier l'article The American Family Its Relations to Personality Social Structure , Talcott Parsons et Robert F. Baies (1955a), p. 3-33.
:

and

to

30

L'idal-type de la famille

moderne

que, mme New York, besoin de dfenseurs 5


!

le

mariage

est assez fort

pour n'avoir pas

La sociologie de la famille telle qu'on la connat aujourd'hui n'a pas plus de trente ans et tire sa source de la remise en question du modle moderne. Poursuivant pour ainsi dire le propre mouvement de son objet, elle est largement devenue la sociologie de toutes les relations sociales dont la famille, ou un de ses membres, est un des points terminaux, sans gard l'unit synthtique historique du modle. Avant de se sauver avec un morceau du modle et de reconstruire la famille postmoderne partir de lui seul, il conviendrait peut-tre de prendre acte, une bonne fois, de son effectivit historique qui s'tend

au moins sur cinq


Il

sicles.

parat significatif que l'unit catgorielle de la sociologie de la famille soit en train d'tre srieusement remise en question. Les
paradigmes de la rflexion sociologique tendent suivre le mouvement de leur objet, d'une manire a-critique. Il n'y aurait l aucun problme si on ne succombait l'illusion scientiste en prenant les changements rels qui permettent une rvision des catgories pour des

me

dcouvertes scientifiques L'analyse des transformations de la famille, quand elle mconnat l'auto-construction des catgories de la pratique, ne fait souvent que reflter les transformations relles de l'objet. Face aux mutations de la famille, on peut bien se consoler en transformant la famille en un rseau de relations d'entraide, en une
!

construction psychologique ne comportant pas ncessairement des adultes de sexe diffrent. C'est peut-tre vrai , mais on s'empche

de

la famille. Car,

porte historique des changements qui transforment ainsi depuis la lance anthropologique de l'humanit, la famille se trouve supporte constructivement, symboliquement, juridisaisir la

quement,

c'est--dire

d'historiques constructions, elle ne tient plus rien.

assume humainement. Et lorsque s'effondrent Ce genre de

recherche est plus symptomatique qu'instructif. Au mieux, cette sociologie a une valeur descriptive. En ralit, en prenant pour une dcouverte scientifique le mouvement propre de l'objet, cette sociologie participe sa dconstruction.

On ne peut appliquer, la comprhension d'un objet spcifique, n'importe quel jeu de concepts alatoire. Ainsi, l'estompage de l'opposition entre le priv et le public est une des caractristiques primordiales des transformations contemporaines de la famille. Or, dans le cadre d'une telle d-diffrenciation des sphres de la pratique
sociale,

appliquer

la famille

des concepts issus de l'interprtation de


Renouveau

5.

Ces

citations sont tires

de

la

prface d'Alfred

Sauvy

l'ouvrage intitul
(1954).

des ides sur la famille, publi sous la direction figurent aux pages 13 et 16.

de Robert Prigent

Les citations

31

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


publique, soit celle de la socit civile ou de la socit rendre invisibles lesdits changements ou leur contribue politique, enlever toute signification. Assimiler la mise au monde d'enfants un
la sociabilit

travail productif, tenter de fonder l'amour sur l'intrt ou analyser la famille en termes de lutte de classes, c'est toujours ter une ralit

humaine son sens propre en prtendant

la

ramener un fondement
.

6 Inversement, qui aurait toujours chapp explicitement aux sujets de telles importes pour la catgories l'oprationnalit

comprhension de
tout

la famille signifierait le

changement

rel

de

la

comme, par exemple, l'assimilation thorique de pratique l'enfantement un travail productif contribue en ralit la
rationalisation instrumentale

de

cette action

humaine. De

la

mme

manire, l'insertion de la famille dans une notion aussi floue que celle de rseau , comme on tend le faire au Qubec 7, risque de laisser inaperus les changements de sa composition. La voisine qui garde la
rseau , mais elle n'a jamais fait partie petite fait peut-tre partie du de la famille et c'est plus trompeur qu'utile d'largir la dfinition de la

famille la notion

de rseau, en croyant
!

saisir

par

l ce

que

la famille

aurait toujours vraiment t La mme chose devrait tre dite propos des redfinitions de la famille partir de l'ide de couple, abstraction 8 faite de la diffrence des genres
!

Les modifications actuelles de la famille rendent imprieux ce ralisme ontologique. Pour bien juger la porte de ses transformations contemporaines, il faut coller au plus prs de ce qui a constitu son type qui aura eu un efficace historique d'au moins cinq sicles.
Redfinir la famille partir de ce qui en reste en croyant saisir par l ce qu'elle serait vraiment (une unit de consommation, un couple, une

monoparentale des enfants, etc.) risque de rendre insaisissable la porte desdits changements. C'est pourquoi cet ouvrage s'attarde d'abord, et longuement, la construction serre du concept de famille travers sa propre gense historique l'aune duquel, seulement, les changements actuels peuvent tre dcrits et compris. Avant
relation

d'en arriver
parent.

l, il

convient de traiter de

la

catgorie anthropologique de

6. Voir,

par exemple, Gary S. Becker (1976), en particulier le chapitre VI. Sur l'enfantement comme travail productif, voir Franoise Braun (1987). Sur le mme sujet, voir les actes du colloque Gntique, procration et droit, Paris, Actes Sud, 1985 (en particulier les

7.

contributions de Bruno Latour et Odette Thibault). Voir par exemple Fortin (1987). Voir aussi les recherches de Johanne Charbonneau, dont L'enfant et le don (1996).
Ainsi, le Conseil des affaires sociales et
utilisait

8.

de

la famille

du Gouvernement du Qubec

une

comme
(1990
:

qui ne retenait plus la qualification des parents tant de sexes diffrents . C'est Rene B. Dandurand qui le souligne
dfinition
la famille

de

63).

32

Chapitre

II

LE DOMAINE DE LA PARENT

de se dfaire de l'ide que les relations sociales au domaine de la parent, tout en tant des catgories appartenant
Il

parat difficile

construites, demeureraient des interprtations de quelque chose de naturel. Elles seraient la conceptualisation de liens biologiques et les

humains se distingueraient des animaux en ce qu'ils symboliseraient , tout en les raffinant, des relations en dernier ressort biologiques hrites de leur pass commun. De part en part des tudes sociologiques ou anthropologiques sur la famille l'impression persiste qu'on parle toujours de la mme chose lorsqu'on parle des liens de parent. Dans l'histoire de la socit, la place de la parent changerait, se rduirait, mais sa signification demeurerait, en gros, la mme. C'est notamment le cas pour les rles de pre et de mre . On peut admettre que le rle de mre ait chang, mais on pense qu'une mre a toujours t une mre. Pourtant, en tant attentif l'tymologie du vocabulaire de la parent qui, sans tre moderne, demeure proche de notre univers de rfrence, ou aux descriptions ethnographiques des peuples dont les langues nous sont si trangres qu'elles interdisent toute comprhension hermneutique, on peut dj suggrer qu'un pre moderne ne dsigne pas le mme genre de personne qu'un pre Rome ou qu'un pre en Nouvelle Caldonie. Dans un trs grand nombre de tribus primitives, dans un assez grand nombre en tout cas pour nous forcer tre attentifs ce que cela
peut signifier, les frres du pre et le pre d'ego sont dsigns par le mme terme classificatoire, tout comme sa mre et ses propres surs. Pour saisir le sens de cette mre-l, il faut coller au pied de la lettre la formule laquelle Freud a recours dans Totem et tabou
:

33

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

homme appelle pre non seulement celui qui l'a engendr, mais aussi tout homme qui, d'aprs les coutumes de la tribu, aurait pu pouser sa mre et devenir son pre [je souligne] ; il appelle mre
Ceci signifie qu'un
toute femme qui, sans enfreindre les coutumes de la tribu, aurait pu devenir rellement sa mre [je souligne] l . (Freud 1965 15.)
:

Nous n'avons pas le choix d'essayer de comprendre comment ego appelle du mme nom trois, quatre, cinq ou six hommes. On peut bien traduire pre , mais on pourrait aussi bien traduire oncle . Pourquoi pas? Une chose est toutefois certaine et incontournable le
:

terme dsigne une

catgorie de personnes qui tiennent, vis--vis d'ego, la position ancestrale. Et puisque cette position est plurielle, on doit s'interdire d'associer ce pre au pre moderne en lui ajoutant un

mme

rle diffrent.

Une remarque analogue


romain
et,

doit tre faite propos

du

paterfamilias

plus gnralement, de la notion indo-europenne de pater. Il est d'abord clair que ce qui qualifie le pater, c'est sa gouverne , son
auctoritas.

homme-l
tient

Tout ce qu'on connat de la fatnilia romaine nous dit que cet n'est pas un pre au sens moderne. Sa position de pater, il la autant vis--vis des esclaves 2 que de ses fils, naturels comme

adoptifs. La familia sur laquelle il rgne peut comprendre, de notre point de vue, plusieurs familles nuclaires, entits que les Romains n'ont aucun mot pour dsigner et qui donc n'existent pas pour eux. Plus gnralement, Benveniste n'a de cesse de le rpter, la notion

de

europens.
celle-l,

pater est la qualification permanente Que la divinit ait donn son


:

nom

du dieu suprme des Indo l'homme ou celui-ci

une chose est certaine ce que ce nom-l nous dit de cet homme-l doit tre cherch dans l'aire smantique que recouvre la notion indo-europenne de pater. Cela dsigne clairement une puissance sur un domaine, puissance sans partage les frres du
:

pre d'ego n'y ont pas droit,

comme

c'tait le

cas dans les socits

primitives.

La notion moderne de pre dsigne cet homme qui tient partir de son rapport privilgi cette femme qui est la mre d'ego, la position masculine dans le rapport parental. Tant que la position de parent d'ego provient du clan ou de la ligne, au lieu du rapport marital duquel il est issu, il n'y a pas de pre, au sens moderne. Aussi, par

1.

Sigmund Freud
loin,

La peur de

par contre, que Freud

traite

comme de catgories anhistoriques.


2.

l'inceste , Totem et tabou (1965), p. 15. de la figure du pre et de la figure

On

verra plus
la

de

mre

latin, esclave se dit famulus. Il est significatif que le terme de familia en soit driv. signale qu'il s'agit de l'extension d'un dominium. Fustel de Coulanges crit que la signification vraie de familia est proprit. Il dsigne le champ, la maison, l'argent, les esclaves . Cit par Hannah Arendt (1983 73).
Il
:

En

34

kLE
n curieux progrs
arent
:

DOMAINE DE LA PARENT

l'envers, il semblerait de prime abord que la moderne soit celle qui colle le plus aux liens biologiques. Dans la mme veine, rien ne nous autorise penser que l'absence

de distinction entre cousins parallles et frres co-utrins (selon le point de vue moderne), manifeste dans le fait qu'on les appelle du mme nom (phrater, frater, etc.) traduirait une mconnaissance de la vritable . Pour tous les peuples qui refusent de la faire, parent cette distinction est dnue de signification. Et l'on doit en conclure, sociologiquement, qu'elle n'existe pas. Il n'y a pas, pour eux, de plus
grande proximit entre des frres co-utrins (adelphos, frater gertnanus) que, pour nous, entre des jumeaux et des frres et surs ordinaires . Dans notre esprit, des jumeaux ne sont ni plus ni moins frres ou surs que des frres et surs ordinaires , mme si cela est sans doute faux, gntiquement parlant, en ce qui a trait aux monozygotes. On pourrait multiplier les exemples l'infini, mais il faut surtout conduire ce raisonnement sa conclusion ultime s'il n'y a pas de vritable parent ou de noyau irrductible de celle-ci (ft-ce le rapport
maternel), cela signifie-t-il que la parent soit une lubie idologique, une construction sociale arbitraire? Il faut se demander, alors, ce que

humain dont elle s'est charge, et ce qui pousse la parent si ce n'est la filiation biologique relle. travers cette discussion sur le domaine anthropologique de la
signifie la parent, quel est le sens

parent, nous voudrions montrer que depuis l'origine jusqu' aujourd'hui, nous avons toujours affaire une distinction qui tablit les deux
est

termes, les parents et des non-parents, et que c'est cette distinction qui anthropologique et non un des termes, savoir la parent. Pour dire la mme chose dans les termes de Lvi-Strauss, ni le moment de la
prohibition de l'inceste, ni son envers exogamique, ne sont premiers ou dcisifs. L'est plutt le moment fondateur de cette distinction. C'est

que c'est le moment de cette distinction qui est le moment anthropologisant et non la symbolisation des liens biologiques. On se doit donc d'aborder en commenant le dlicat problme de la lance anthropologique d'une espce, humaine, partir d'une autre
dire

espce, animale. C'est trs modestement qu'il convient d'entrer dans ce domaine, ne serait-ce que parce que le dbut de l'humanit nous

On ne l'aborde qu' partir de conjectures qui sont autant de conceptions anthropologiques de l'tre ponyme dont
restera toujours obscur.

on essaie de comprendre la mise en forme originelle. Nous proposons une modification de la thse changiste de Lvi-Strauss en suggrant que c'est uniquement sur fond de socialit animale, c'est--dire de groupes constitus, qu'il est possible de penser l'alliance de groupes. En d'autres termes, l'anthropologisation est dpassement, non pas de la Nature, mais d'un premier niveau de socialit animale lorsqu'une
conduite purement instinctuelle (l'enjeu pour les femelles) sera deve-

35

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

nue un obstacle cette socialit primordiale. Avant de procder, soulignons la porte de ce chapitre dans l'ouvrage. Les considrations sur le caractre anthropologique de la parent ne sont pas immdiatement
utiles l'interprtation des transformations contemporaines. Elles ont un intrt thorique tout fait gnral et visent plus prcisment

fonder une comprhension radicalement sociologique de la parent. Elles dbouchent cependant, en deuxime partie, sur des distinctions qui auraient pu figurer dans celle consacre au concept de famille moderne. En effet, nous aborderons ensuite les diffrents sens dont
l'idiome parental s'est charg historiquement, tant donn qu'il ne saurait y avoir de fondement substantiel ce qui est le rsultat d'une
distinction catgorique. Ainsi, nous distinguerons la parent lien social fondamental de la parent inscription dans

comme
une

comme

ligne et

donc comme

solidarit envers celle-ci

de

la

parent moderne

qui dsigne essentiellement des liens de proximit.

Signification de la catgorie anthropologique de parent

Tout ce que nous connaissons des groupes humains dont l'tude nous a permis, par extrapolation, de forger le concept de socits primitives, tmoigne de l'omniprsence des rapports de parent. La parent y tient une place fondamentale c'est partir d'elle et en son langage que les liens qui unissent les uns aux autres les membres
:

d'une

mme communaut

sont

tisss. Les rapports sociaux sont des rap-

ports de parent. Cette

ganisation par la

omniprsence nous permet de supposer que l'orparent a jou un rle fondateur dans la lance

anthropologique. Nous reviendrons plus loin l'analyse du rle structurant de la parent, lorsque nous nous attacherons la place occupe

par la parent selon le type de socit. C'est ce fondement anthropologique qui nous proccupe pour le moment. Pour en comprendre la signification, il faut rendre compte, en mme temps, et de l'impossibilit de rapporter la parent des relations biologiques, et de son universalit. C'est de cette faon que LviStrauss aborde le problme de la prohibition de l'inceste si son universalit renvoie la Nature, son caractre de rgle comme la variabilit de son contenu en fait un phnomne culturel. Lvi-Strauss a fait du tabou de l'inceste le pivot de son interprtation sur l'articulation entre Nature et Culture et c'est cet unique
:

aspect que s'attachent les remarques qui suivent. Cette ide d' articulation est

moins
le

diffrents
d'existence

de

claire qu'il n'y parat. Elle dsigne deux phnomnes de la Nature la Culture et, d'autre part, le mode cette Culture qui, ayant dpass l'animalit, y reste pour-

passage

tant articule. Articulation

au sens de moment de passage, de condi-

36

Le domaine de la parent

tions

de passage; ou au sens d'un mode

articulation sur

un niveau

d'tre qui advient comme une premier, biologique, mais irrductiblement


.

3 construit au-dessus de celui-ci

Comprendre l'avnement d'un ordre spcifique (humain) qui se prsente lui-mme comme articulation un autre ordre (animal), et
comprendre le lien ou le passage de l'un l'autre, sont deux questions diffrentes. Le premier moment oriente la rflexion vers une ontologie de l'ordre symbolique 4 le second vers des considrations portant sur la gense historique relle de ce nouvel ordre partir du premier. Et c'est bien videmment partir du premier moment que des hypothses gntiques sont possibles, car on n'aura jamais la preuve de ce qui s'est pass, l'origine. Chez Lvi-Strauss, ces deux moments se
;

trouvent tlescops et c'est pourquoi, alors que la diffrence catgorique entre les deux ordres est claire (une rgle explicite prescrivant l'exogamie contre un comportement autorgul instinctuellement), il

embrouille par
Il

moments
que
c'est

faut dire

la question par des formules mtaphoriques. clairement le premier moment de la rflexion

qui intresse l'anthropologue. Son clbre ouvrage, Les structures lmentaires de la -parent, s'ouvre sur le problme du rapport entre Nature et Culture saisi partir du phnomne de la prohibition de l'inceste.
Puis, aprs un gigantesque dtour par les structures de parent qui tablissent hors de tout doute la signification exogamique du tabou,

l'ouvrage se clt sur une rsolution formelle (linguistique) du 5 Si Lvi-Strauss ne discute pas du problme pos en ouverture moment concret de passage, du moins explicitement, il ne peut s'empcher de l'tablir implicitement dans l'esprit du lecteur. Il n'y a pas
.

3.

La sociologie avait pu contourner cette question du rapport entre le social et le bioloIl lui suffisait de montrer que les faits sociaux proviennent de la socit, et non de la conscience ou de l'organisme individuels. C'est par le biais de l'anthropologique.
gie que cette question fait retour. C'est ainsi que se prsente Y Introduction une thorie gnrale du symbolique,

4.

de Michel

Freitag (1986a). L'auteur tient le pari d'enraciner le symbolique dans la conscience sensible en faisant le pont entre la mdiation sensori-motrice et la mdiation symbolique, qui restent toutefois distingues catgoriquement. Cette manire de runir tout en les distinguant le vivant et l'humain rompt avec le darwinisme et le cartsianisme

en confrant l'animal une richesse de rapport au monde, irrductible son instinct et donc des mcanismes biochimiques. Dans la mme veine d'accroissement de la conscience animale au monde, on lira les thses d'Andr Pichot (1991) sur le vivant,
celles

d'Adolph Portmann

(1967) sur la

forme animale

et leur utilisation

phnomno-

5.

logique par Hannah Arendt dans La vie de l'esprit (1978). Lvi-Strauss crit ainsi :[...] une seule, parmi toutes les sciences sociales, est parvenue au point o l'explication synchronique et l'explication diachronique se confondent, parce

que

la

premire permet de reconstituer

la

gense des systmes et d'en

oprer
sit

synthse, tandis que la seconde met en vidence leur logique interne et sail'volution qui les dirige vers un but. Cette science sociale est la linguistique,
la

conue

comme une tude phonologique.

(Lvi-Strauss

1968 564-565.)
:

37

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

beaucoup de singes qui s'accouplent l, mais le lecteur ne peut pas ne pas avoir ce modle de rfrence en tte. Autant Lvi-Strauss est prcis et disert quand il s'agit de reconduire tous les types de structuration par la parent un principe exogamique, autant il est vague et mtaphorique quand il s'agit de parler du pont, de l'articulation. En un sens , crit-il, la prohibition appartient la nature, et en un sens , elle appartient la culture. Elle est ce par quoi la nature se dpasse elle-mme , mais chacun sait bien
que, arriv
l,

Puisqu'il essaie gisation, il est vain

qui a men tion catgorique ? Pourquoi ne pas dire simplement tant que la reproduction d'une espce animale se fait par l'intermdiaire de la vitalit spcifique fixe instinctuellement chez ses congnres, alors on est dans la Nature; tant que la reproduction de groupes constitus se fait
:

6 l'auto-dpassement est dj loin derrire de saisir la structure archtypique de l'anthropolode s'attendre des considrations prcises sur ce l'anthropologie. Mais pourquoi ce flou sur une opposi.

par des rgles qui rgissent la reproduction sexuelle on est dans la Culture? Ce qui n'est pas clair, chez Lvi-Strauss, c'est ce qui est reproduit par la reproduction, a-t-on envie de dire. Avant la prohibition de l'inceste,

on peut

parler de la reproduction

du maintien d'une espce

l'espce, plus exactement, (animale) par la reproduction (biologique).

de

Et encore, il faut largir, comme on le verra, la catgorie de la reproduction sexue pour tenir compte de la socialit animale. Mais ds
qu'il est question

entre groupes, ports sociaux,


sociaux.
et le

se tient dans l'alliance une formule dans des rapvieillotte, pour on doit ds lors parler de la reproduction des rapports Entre le face face des protagonistes de la reproduction sexue
le.,

du maintien d'un ordre qui


utiliser

groupe groupe des protagonistes de la reproduction culturelle7 symbolique , il manque chez Lvi-Strauss la mdiation du dveloppement de la socialit animale, plus exactement d'une vie de groupe et d'une propension au maintien du groupe qui seule permettra de penser l'alliance de groupes.
6.

Claude Lvi-Strauss (1968). Je paraphrase des passages de la conclusion du chapitre sur Le problme de l'inceste , p. 14-29. Notons pour mmoire que, pour sugges-

que soient des considrations sur le commencement de la culture, une socit qui parle, qui a des mythes, de subtiles formes d'change, et ainsi de suite, est rendue trs loin du commencement. Le pont entre le dbut de la reproduction sexue et la
tives
7.

prohibition de l'inceste franchit une distance norme! Cette notion de reproduction culturelle-symbolique est tire de Michel Freitag (1986b). Freitag caractrise le mode formel de reproduction des socits primitives en ces termes. Elles se maintiennent dans le temps sans la mdiation politique propre aux
socits traditionnelles et

la limite,

mode

moderne, par le biais d'un systme symbolique consistant, partage d'une langue commune reproduisant immdiatement le d'action sur le monde par le rtablissement du sens qui lui est immanent.
dans
le

38

Le domaine de la parent

Oublions un moment le versant incestueux de la prohibition et concentrons-nous sur son versant intentionnel pousser l'alliance entre groupes. Si la racine de la prohibition de l'inceste est dans la nature , crit Lvi-Strauss, ce n'est jamais que [...] comme rgle sociale que nous pouvons l'apprhender (1968 34). La prohibition est une rgle sociale. Elle l'est dans sa forme discursive, explicitement normative; elle l'est dans sa vise, exogamique, qui est son envers et vrai dire sa finalit propre. Si, effectivement, la signification du tabou
:
:

l'inceste est l'impratif exogamique et si cet impratif ne fait que rejouer un pacte socital inaugural en le reconduisant l'infini, on devrait considrer que c'est la prohibition de l'inceste qui est le versant

de

ngatif du principe exogamique. La logique implacable de LviStrauss peut partir de l se dployer et conduire l'univers de la rgle comme rgle, dont la vise est l'alliance travers un principe de
rciprocit dont l'exemple lmentaire et tion dualiste, etc. 8
.

fondamental est l'organisala signification

Il

n'y a rien redire aux thses de Lvi-Strauss sur

exogamique du tabou de l'inceste. Il n'y a rien redire non plus l'ide que l'universalit de ce tabou dsigne le terrain ( naturel ) sur lequel le passage la Culture s'est effectu. Cependant, jamais il ne
parvient justifier l'alliance des groupes, sauf la faire reposer uniquement sur l'change des femmes, en mettant tout le poids de sa
le caractre symbolique de cet change. Or, cet symbolique soit-il, est second par rapport l'alliance des groupes et ce que la prohibition fonde, au total, c'est l'alliance des groupes mdiatise par cet change des femmes. Toute interprtation de cette prohibition fondatrice d'humanit doit ncessairement rendre compte des deux dimensions concrtes du phnomne le fait qu'ef-

dmonstration sur
change,
si

fectivement l'alliance se ralise travers


viendra) des femmes, et
groupes. tion en conclusion

le fait

un change symbolique (on y


change
ralise l'alliance des

que

cet

Voyons comment

Lvi-Strauss rsout formellement cette ques-

de son ouvrage. Aprs avoir soulign l'homologie de sa dmarche, qualifie de sociologie de la famille (p. 565), avec celle de la linguistique, il crit
:

L'mergence de la pense symbolique devait exiger [je souligne] que les femmes, comme les paroles, fussent des choses qui s'changent. C'tait en effet, dans ce nouveau cas, le seul moyen de surmonter la contradiction qui faisait percevoir la
tibles
:

mme femme sous deux aspects incompad'une part, objet de dsir propre, et donc excitant des instincts sexuels et d'appropriation; et en mme temps, sujet, peru comme tel, du dsir d'autrui, c'est--dire moyen de le lier en se l'alliant. (1968 569.)
:

8.

Je relie
traite

en une phrase les titres des chapitres III VI. La citation prcdente de la premire phrase du chapitre III L'univers des rgles , p. 34.
:

est ex-

39

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

Si prcieuses

que soient ces remarques pour signaler que

les

femmes ne sont pas changes pour leur valeur intrinsque prcisment parce que leur change est un renoncement qui, pour exister
ce
titre,

celui

de

l'Autre, elles

doit prendre en considration, par-dessus le dsir propre, ne permettent pas de rendre compte de ce que

ce sont des groupes qui rgissent le processus d'un bout l'autre, et pas des mles. En outre, rien ne permet de comprendre comment cette prise en considration du dsir de l'autre n'a pas conduit la

ou des plus vieux on ne retrouve, dans toutes les socits primitives connues, ni une telle instrumentalisation des femmes, ni, surtout, une telle constitution de la socialit sous l'gide d'une domination. Car ce que nous signale l'alliance c'est que, mme par la mdiation de l'change des femmes, c'est toujours l'alliance qui est vise et cette alliance elle-mme n'est pas un change, mais une nouvelle manire de vivre. D'autre part, l'change est un renoncement
coalition des mles puissants contre les plus faibles
9 contre les plus jeunes Or,
.

la violence.

aucun moment Lvi-Strauss ne concentre sa rflexion sur les o l'closion de la pense symbolique a pu surgir. La ncessit invoque pour rendre compte de l'invention de la vie sociale, forme collective de la pense symbolique , est une ncessit dcoule de la structure du formelle, qui symbolique, de la diffrence
ncessits relles

entre

le

signifiant
la

et

le

signifi,

entre

le

symbole
.

et

la

valeur.

L'mergence de
les

pense devait s'exiger elle-mme en exigeant que

femmes

soient considres

comme les paroles


constitutif

lien social, qui constitue, consolide et reproduise l'alliance entre groupes et non entre mles, supsi c'est la rivalit pose l'existence pralable desdits groupes. Et

La ncessit d'un change

du

mme

pour qui a port atteinte la survie du groupe, c'est l'impratif de maintien du groupe qui seul peut avoir confr aux femelles
les femelles

une valeur symbolique plus grande qu'elles-mmes. La seule faon de fonder le caractre changiste et socialisateur du tabou de l'inceste, au sens de fondement du lien social, c'est de montrer ce qui est remodel et transform par l'alliance. La ncessit de s'allier n'a pu surgir que sur fond de socialit dj labore dans le
9.

Maurice Godelier, qui critique Lvi-Strauss, dveloppe un postulat insoutenable, dans le but de contourner celui d'une violence originelle inhrente, selon lui, la
comptition naturelle pour les femelles. Il suppose la perte des signes de l'strus et la ncessit concomitante d'avoir avec soi les femelles en permanence pour s'assurer

une progniture. Question comment a pu advenir une telle perte des signes corporels de fcondit, sinon travers la pratique d'une sexualit non-copulatoire? Je ne vois par ailleurs aucun problme ce que l'humanit se soit fonde d'une manire visant enrayer une violence inscrite dans le monde animal. Se reporter son article
:

intitul Sexualit, parent et

pouvoir

(1989

1142-1143).

40

Le domaine de la parent

10 socialit qu'on peut dcrire comme interdpendance rgne animal concrte des individus au sein des groupes constitus au sein d'une mme espce. Les primates devaient en tre arrivs un stade d'interdpendance assez pouss entre individus du groupe pour que la survie de l'individu apparaisse comme tant lie la survie du groupe. Comme
,

membre d'un groupe dont par


survie,
il

la

pratique

je suis

dpendant pour

ma

peut venir la rflexion que ma propre survie et la survie du groupe sont une seule et mme chose. Tous les comportements lis la protection du groupe, tous ceux manifestant le besoin du groupe pour la survie individuelle, expriment que l'tre de l'animal est dj en partie port par le collectif. Il y a d'ailleurs une sorte de tabou portant sur la question des rgulations pratiques du comportement reproducteur chez les animaux, tabou qu'il faudrait lever pour enrichir la discussion sur la socialit en gnral. Chez les loups, seul le chef de la meute s'accouple avec les femelles. Les autres y consentent, d'une manire qui ne peut
Il n'y a aucune commune mesure, par exemple, entre de l'accouplement des chats dans la ruelle et l'organisation de l'accouplement chez les chimpanzs ou les babouins. Dans tous les groupes animaux, on constate des rgles pratiques reconnues par les congnres de telle faon, par exemple, qu'un mle ne passe pas sa journe se battre pour la mme femelle! Ces rgulations pratiques font signe vers une entit collective puisqu'elles dbordent le simple face face du mle et de la femelle, les partenaires de la reproduction

tre instinctuelle.

l'anarchie

sexue, et excdent la rgulation purement instinctuelle

du comportede Maurice

ment. En voici quelques exemples Godelier (1989).


Ainsi, crit-il,
le gorille

tirs

d'un

article

on constate chez le gibbon (espce monogame) et harem) (espce qu' l'approche de leur pubert, les jeunes

sont expulss du groupe par leurs parents, le pre expulsant les jeunes mles, la mre les jeunes femelles. Dans d'autres espces, plus proches de l'homme par leur organisation sociale parce que vivant en groupes

multi-mles et multi-femelles,
assiste

tels les

babouins ou

les

chimpanzs, on

au moment de

la

pubert, soit au dpart des mles (babouins),

soit celui

des femelles (chimpanzs) . Godelier voque encore le comportement des femelles qui, aprs une priode d'attachement initial leurs petits, entreprennent de les forcer se dtacher d'elles , tant plus agressives avec les jeunes mles qu'avec les jeunes femelles . Certains auteurs ont mme not, crit-il finalement, que si

10. Je laisse

ouverte

la

question de savoir

s'il

faut qualifier le rgne sur la base duquel

l'anthropologie a pris naissance de rgne animal . Chose certaine, ces primates devaient tre passablement loigns de leur tre-animal. Il est aussi certain, cependant, qu'ils auraient pu en rester l.

41

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

des accouplements mre-fils existent, ceux-ci surviendraient dans des contextes tels que l'accouplement apparat surtout comme une conduite d'apaisement de la mre vis--vis d'un jeune mle en
dtresse
Il

absurde d'attribuer aux animaux une rpression de l'inceste, puisque son existence tient dans l'explicitation de la rgle, que de nier au comportement animal toute rgulation qui ne soit pas purement instinctuelle, c'est--dire fixe dans l'individu par l'espce
est aussi

dans un montage physique. Non assujetti une rgulation explicite du comportement par une rgle sociale, le monde animal ne loge pas l'enseigne d'une non-rgulation du comportement qui verrait rgner la toute puissance de l'instinct, essentiellement reproducteur, investi particulirement chez les mles. L'accouplement pour une saison, ou deux ou trois ou quatre, est une rgulation pratique. Chasser les jeunes mles de la horde en est une autre. Il est de toute faon absurde de penser que la socialit humaine se serait labore partir de rien absence de socialit, absence de rgulation de la reproduction, absence de pratique technique, absence de compassion, et ainsi de suite. Pour penser ainsi, il faut invoquer un bon Dieu La diffrence entre les deux sortes de rgles rgissant les deux rgnes est pourtant claire et tient au caractre explicitement rgulateur de la rgle s'appliquant un comportement qui tait rgi instinctuellement. Et c'est le foyer partir duquel cette rgle est mise qui change
:

l'affaire. Ds que, pour des raisons qui sont ici sans importance, des groupes auront t amens s'unir, c'est la totalit constitue par leur unit qui est dsormais leur nouvel tre, duquel peut natre une rgle sociale. Parce que, dans ce mouvement, l'interdpendance

toute

concrte qui existait dj dans chacun des groupes est objective. Prenons un exemple. Il n'y a pas parfaite identit entre les manires de
faire (de se nourrir,

de

cueillir

des

fruits, etc.)

animaux d'une
groupes

mme
la

espce. Lorsque

la

s'unir, leurs

manires de

faire

chez tous les groupes pratique aura amen deux respectives se trouvent du
permet.
le

coup objectives par

comparaison que

l'alliance

Lvi-Strauss rend parfaitement

compte de ce que
fait,

domaine

rgi

par la rgle prohibitive (la reproduction) signale Culture s'est constitue. Cependant, il nglige le
cette rgle unit

le terrain

sur lequel la fondamental, que


saurait crer.

des groupes que son avnement ne Quand bien mme un enjeu pour les femelles aura jou minant, il faut encore des groupes constitus pour que, simple parade ou l'esquive ne permette pas de mettre

un

rle dterla

d'une part, un terme

la

rivalit et, d'autre part, pour que la menace se traduise par l'alliance entre groupes. Il suffit de poser un dbut de socialit ou d'interdpendance fonctionnelle entre les individus au niveau animal.

42

Le domaine de la parent

Envisag uniquement
serait instrumental car
il

comme

signifierait

ce n'est pas ce dont il femmes symbolise cette alliance. Pour en rester aux catgodes l'change ries de Lvi-Strauss, ce n'est que par le biais de et dans le cadre de l'alliance que les femmes peuvent acqurir la valeur sur laquelle il insiste tant, au sens de valeur symbolique d'un lien qui dborde l'change. Si effectivement c'tait la valeur des femmes pour la reproduction qui les rendait si prcieuses , leur change serait l'change du bien le plus
femelles.
:

Or

change, l'change des femmes que des mles changent des des groupes s'unissent et s'agit

prcieux. Or,

il

posa une menace


point de vue qui

faut penser que la rivalit pour les femelles, quand elle la vie des groupes, a pu les faire apparatre d'un

les dpasse elles-mmes. Ainsi rapportes au groupe, parce que l'enjeu qu'elles constituent menace le groupe, elles pourront cette reprsenter le groupe, son avenir, sa survie. Elles peuvent acqurir mais le caractre non en elles-mmes, valeur, par symbolique. pas

C'est l'alliance qui tablit l'change non instrumental.

comme

symbolique, identitaire

et

L'intrt d'une telle interprtation est aussi de permettre de penser comment, dans sa fondation, la Culture a pu prendre l'allure d'un choix allant dans le sens de l'largissement des rapports sociaux, du dpassement d'un niveau premier de socialit , lorsque ce niveau de socialit s'est trouv menac. Pour paraphraser une formule marxiste, on pourrait dire qu' un certain degr de dveloppement du rapport au monde des groupes animaux, le mode de rgulation instinctuel du comportement est devenu un obstacle au dveloppement de ce rapport. On peut en tout cas comprendre comment, partir de cette orientation socialisatrice, on a t conduit renforcer catgoriquement la raison d'tre de l'change. Une fois arriv l, vivre et subsister a trs bien pu acqurir le sens de rinstituer ce geste inaugural par lequel l'alliance a constitu une nouvelle totalit. Cette interprtation est aussi conforme au caractre contingent de la ralit, humaine aussi

bien qu'animale.

Dans
premire

cette perspective,

on pourrait donc

dire

que

la

parent est

la

de

premire justification trouve, reconnue de s'allier entre groupes. Cela implique, en tout cas, que la parent, la structuration socitale autour de la parent, n'a pas en son fond la reconnaissance de rapports premiers tablis dans l'engendrement. Cela seul devrait nous obliger chercher ailleurs que dans la reproduction (de l'espce) ce qui pousse l'anthropologisation. 1/ a d s'agir de la reproduction des groupes. Cette reconnaissance des liens qui nous unissent (la structuration par la parent) ne s'est pas faite sous l'gide de la conceptualisation de rapports biologiques premiers, mais au contraire, comme une lgitimation a posteriori de l'alliance entre
idologie
la ncessit

, la

la lgitimation

groupes.

Il

faut prciser le sens qu'il peut

y avoir construire une

telle

43

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

lgitimation a posteriori car la connotation idologique parat prter flanc aux objections d'instrumentalit.

de

la

procdure

La parent, entendue au sens de liens dsignant des proches, des consanguins, ne peut surgir que de la conscience de ceux-ci et cette conscience n'est elle-mme possible que sur la base d'une diffrence, diffrence objective dans et par l'alliance. En toutes ces choses, c'est l'alliance qui est fondamentale. La parent n'a donc aucun accent idologique. Elle vient aprs coup et rebours, travers la conscience de
soi

comme groupe proche que rend possible l'unit des groupes.

socialit.

Ce qui pousse la parent, c'est la ncessit d'largir le champ de Dans ce mouvement et sur la base de la nouvelle entit collective cre, la distinction entre un groupe propre et un groupe alli peut recevoir un dbut de signification, devenir possible comme distinction.
Avant
l'orientation vers l'alliance entre groupes, cette distinction (consanguins et allis) ne peut pas avoir de sens, de fondement rel. Ce point de dpart changiste, bien qu'hypothtique, permet de ren-

forcer

il

me

semble

la signification

Lvi-Strauss confre au tabou de l'inceste.

essentiellement changiste que Il permet aussi de com-

prendre comment, un moment donn, la constitution de ce qui allait devenir l'humanit a pu se prsenter comme un choix, choix que, depuis ce temps, nous n'avons de cesse de raffirmer en l'largissant.
Il

faut alors dire

que

c'est

une premire
:

totalit socitale

qui est

constitue par l'unit de tout ce qui se trouve structur par la rgle changiste. Dans le cas le plus simple un groupe qui s'interdit lui-

mme de prendre les femmes en son sein, se forant les prendre dans
autre groupe auquel il donne ses femmes, l'ensemble de ces groupes tant dsormais le vritable (et nouvel) ensemble auquel s'opposent ceux qui ne sont pas parvenus ce stade de dveloppement (des barbares!) ou qui participent d'un autre rseau de parent (des
trangers).
Si

un

que

reste jamais le

hypothtique que soit cette interprtation, et quelque obscur dbut de l'humanit, on peut dire en radicalisant la
:

thse changiste de Lvi-Strauss que 1. au fond de l'change, il ne saurait


sit

de l'change,

c'est--dire

y avoir un choix qui

autre chose que la ncesa d se poser dans ces

termes;
2. la

ne permet pas vraiment de fonder qu'on connat des socits primitives, c'est prcisment l'absence de pouvoir constitu par une catgorie de personnes. Ce qui prime dans l'change des femmes, ce n'est pas la puissance affirme des hommes sur celles-ci, mais le renoncement la puissance travers l'change, ce qui nous force supposer des partenaires de l'change (des groupes) dj constitus comme groupes;
comptition pour
les femelles

cet change, car tout ce

44

Le domaine de la parent

3. la

parent doit tre considre partir de l comme une premire ou des rapports humains; on doit la considrer comme une justification a posteriori d'une orientation prise dans le sens
thorie de l'humanit

de l'largissement des rapports entre groupes; de plus, cette structuration par la parent manifeste le premier niveau de rflexivit humaine reconnaissable; on peut donc concevoir, l'origine, en dpit de l'immdiatet dans laquelle sera vcue l'appartenance un rseau de parent, la rflexivit inhrente une telle faon de vivre; 4. en son idiome, la parent ne subsume pas seulement les relations de consanguinit (qui seraient la vritable parent) mais une nouvelle totalit (la premire socit) qui comporte deux moments le moment consanguin, le moment de l'alliance et, vrai dire, l'ensemble constitu par ces deux dimensions d'un rapport social plus global auquel
:

finiront par s'opposer d'autres totalits analogues. Avant de passer l'analyse des types de parent selon les types de socit, il convient de mettre une sourdine sur ce qui a t dit plus

haut d'une manire critique l'gard des thses de Lvi-Strauss. On pourra trouver qu'il n'y a rien de neuf dans ce qui a t avanc, par rapport Lvi-Strauss. J'ai moi-mme le sentiment qu'il s'agit simplement d'une question d'emphase dans la discussion. Mais cette emphase est d'une importance primordiale. L'insistance sur l'antriorit des groupes a le mrite d'aller dans le sens d'une qualification non substantielle de l'humanit, conforme la thse sociologique qui fait de l'homme un tre social, d'une manire qui ne soit pas formelle ou structurelle. Pour parler en termes tout fait communs, la socialit est une orientation plus ouverte aux autres prise dans le dveloppement, orientation contraire au rabattement instinctuel du comportement, rabattement qui est toujours bte . C'est un parti pris contraire celui de se fier son instinct. Dans des conditions que nous ne connatrons jamais vraiment, il s'est trouv des groupes qui, en s'alliant, se
sont engags dans une voie qui les a irrmdiablement loigns de leur instinct. Et nous voici.

Significations historiques diffrentielles de la parent

Les structures de parent

Quelle que soit la validit de cette hypothse anthropologique, des conclusions analogues peuvent tre tires sur la base d'une phnomnologie de la parent. La dsignation d'une catgorie d'tres comme tant proches (des consanguins) n'a de sens que relativement une autre
les allis (virtuels). Tout comme l'identit d'homme est ncessairement relative l'identit de femme. En considrant ce fait,

catgorie

45

La fin de la famille moderne

que
vers

la

dnomination d'un groupe de parents


qui fonde
la signification

un groupe de non-parents, on peut poser que

la distinction

immdiatement signe c'est le moment de corrlative des deux termes et


fait

donc qu'il est toujours question de tion de parent.


parent.
mitive.
nire,

relations sociales lorsqu'il est ques-

L'alina prcdent a port sur le caractre anthropologique de la Nous allons maintenant nous attarder sur la place qu'elle
les diffrentes socits

occupe dans

Comme

nous avons

bref en

ne serait-ce nous contentant d'apporter suite de la discussion.

en commenant par la socit priconstamment rfrence cette derqu'implicitement, nous nous permettrons ici d'tre
fait

les prcisions ncessaires

pour

la

En premier
rant la

mitives. Cela doit tre

parent structure effectivement les socits prielle confre l'ordre structusocit partir des distinctions qu'il est possible d'tablir en
lieu, la

entendu au sens o

son langage. Deux aspects de cette totalisation peuvent tre souligns. En premier lieu, l'unit globale d'une premire socit est constitue par tout ce que recouvre ce rseau de parent. En consquence, ceux qui n'en font pas partie sont des ennemis et, la limite, des tres dont on n'est pas certain qu'ils possdent la qualit d'humains, raison pour laquelle on les affuble de noms aussi tranges que larves de nos n poux , mangeurs de poisson cru , etc. Cette emprise de la parent
sur
l'tre social est si totale

qu'un
n'est

sorte d'exclu

de

l'intrieur

il

clibataire, par exemple, est une en rapport d'obligation et de rede-

vance avec personne, un peu comme les itinrants ou les SDR En second lieu, toutes les relations, y compris celles qui mettent en circulation des choses et des produits, sont comprhensibles dans le cadre de ce rseau de parent. Puisque la parent a signifi d'abord la structuration globale de la socit par un idiome parental, il s'ensuit que l'ensemble des pratiques apparat comme manant de cette structuration. Que le partage des tches sociales entre clans soit li des divisions fonctionnelles (cueilleur ou pcheur), la possession d'un btail, la rpartition des parties d'un animal, c'est toujours en fonction de la structuration par la parent que telle personne reoit sa part et, vrai dire, son tre. C'est la place occupe dans ce rseau d'ensemble qui lui confre son identit. Dans les socits primitives, la personne sait qui elle est en rcapitulant la position qu'elle occupe dans le rseau de parent. La question Qui es-tu? appelle une numration des vecteurs de parent la rencontre desquels l'individu se situe de telle faon que sa rponse pourrait bien consister en un Je suis l , au point de rencontre de tous ces rapports. Il n'y a pas se surprendre de l'existence d'une telle identit immdiate et pointilliste .
:

11.

C'est ainsi

que se dsignaient entre

elles certaines tribus

amrindiennes.

46

Le domaine de la parent

Elle n'est

mode de

pas moins sociale que l'identit moderne. Elle dsigne le participation un ensemble dfini comme structure de

parent. tre social, constitu par le rapport social, rapport essentiellement idiomatis comme rseau de parent, l'individu est ncessairement dfini comme un moment de ce rapport.

Dernire remarque. Puisque

la parent,

au sens

le

plus gnral et

mme temps le plus profond, c'est la norme gnrale des rapports sociaux mme quand le mythe doit rtablir la lgitimit de ces rapen
sa ports concrets, il n'y a pas ici d'allgeance particulire envers . Les aux familles famille par opposition trangers sont trangres

ceux qui ne participent pas de ce rseau d'ensemble duquel consanguins et allis font partie. Ce sont, par exemple, d'autres tribus. La
l'origine et trace la destination. Si je suis de tel immdiatement que, comme homme ou comme femme, les hommes ou les femmes de tel autre clan me sont destins. Si la filiation est fondamentale dans la rptition du jeu de l'alliance qui reproduit la tribu, l'enracinement d'un tre dans l'existence n'ap partient pas encore unilatralement son lignage . Son allgeance la la et fondamentale reste donc tribale, et non filiale plus plus profonde (matri ou patri-linaire). Le nom de famille n'a pas encore remplac le
filiation, ici,

nomme

clan, cela signifie

nom du clan, ce qui sera le cas avec le lignage.


La filiation
Le changement partir duquel il est possible de diffrencier la parent primitive de la parent traditionnelle, c'est, d'une part, la rsorption de la parent comme mdium structurant l'ensemble des rapports sociaux et imprgnant donc l'ensemble des pratiques sociales, et, d'autre part, le fait concomitant que la parent tendra ne plus dsigner que des rapports d'allgeance envers sa propre parent (sa ligne), alors que ce sont des rapports d'un autre type qui prsideront aux liens avec les autres 12 La socit traditionnelle n'apparat pas l'individu comme un ensemble totalement comprhensible en termes de rapports de parent. Relations de clientle, esclavage, rapports de suzerainet, commerce, artisanat, hirarchie de castes ou d'ordres sociaux, etc., sont autant de rapports qui ne participent plus d'une structuration de la socit par la parent. La socit traditionnelle se prsente, pour l'individu, comme
.

12.

Il

est hors

de

mon propos

de tenter de rendre compte de ce changement.

Une justifi-

cation pleine et entire devrait rendre compte de la gense du pouvoir dans les socits traditionnelles, partir des socits sans tat. L-dessus, je renvoie aux
thses contradictoires mais peut-tre complmentaires de Pierre Clastres (1974),

Marcel Gauchet (1985)

et

Michel Freitag (1989).

47

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

une hirarchie de puissances tablies sur le monde, une hirarchie d'ordres sociaux ou de castes. L'insertion dans le monde est mdiatise par la condition sociale, ce quoi il faut immdiatement ajouter que la famille est pour l'individu le dpositaire de sa condition sociale. Ds qu'une partie de la pratique sociale chappe la structuration par la parent, l'identit de l'individu se ddouble entre l'appartenance une condition sociale et l'allgeance familiale. Le fait qu'un individu hrite de sa condition sociale en naissant implique qu'il ait tout il aurait fait conscience de la diversit des conditions sociales pu natre dans une autre condition. Cela signifie en mme temps que, si c'est par sa famille qu'il hrite de cette condition, ce qui rgit les rapports de tous tous n'est plus une mme structuration d'ensemble, mais l'ordonnancement d'une hirarchie de conditions sociales. Cet ordonnancement dfinit des catgories formelles d'tres, littralement, des sortes d'existants qui ne sont plus destins s'allier d'autres groupes d'un mme systme de parent, mais qui sont plutt destins des types d'activits appartenant la dfinition de leur ordre social. Toute personne a donc deux types de rapports qui l'unissent aux autres un rapport d'allgeance vis--vis de sa propre famille, un rapport de rivalit, de domination ou de subordination qui la lie aux autres catgories de personnes, aux autres ordres sociaux. Il faut souligner le niveau plus lev de rflexivit inhrent la parent traditionnelle. Dans le cas des socits primitives, l'adhsion de l'individu sa propre position dans le rseau de parent est, en mme temps, adhsion l'ordre d'ensemble de la socit. L'identit de l'individu est une identit-de-position dans le rseau de parent, cette appartenance lui apparaissant en conformit avec l'ordre des choses qui dfinit la commune humanit des participants un tel rseau (tribal), et circonscrit. tant donn que, de l'intrieur de sa toujours particulier condition sociale, l'individu est appel entrer en rapport avec les autres catgories d'tres (ou de pairs) sur une base qui n'a plus rien voir avec des rapports de parent, les rapports au sein de sa propre
: :

parent sont dsormais apprhends

comme des rapports d'allgeance.

La famille prend pour l'individu, pour la premire fois, la signification de sa famille, c'est--dire cet ensemble de rapports qui dtermine son insertion dans le monde, et auquel il doit tout. L'alliance prend aussi une autre signification. Quand les familles sont parvenues
affirmer et faire reconnatre leur puissance sur le monde, puissance manifeste en termes d'influence, de possessions, de pouvoirs, etc., l'alliance avec d'autres puissances devient stratgique ou politique. Elle
n'est plus ce par quoi, toujours et encore, le lien social est reconstitu avec des non-consanguins. Elle devient, au contraire, l'occasion d'accrotre la puissance

d'une famille. Elle est ce par quoi

la famille se

reproduit elle-mme.

48

Le domaine de la parent

En comparaison de l'exogamie oblige servant reproduire la structure clanique des socits primitives, l'lvation de l'alliance un niveau stratgique ou politique comporte une franche inclination au
mariage endogamique . Lorsque la famille est l'institution enracine, en sa puissance (plus ou moins grande) sur une portion du monde, la vocation de la famille tend au maintien et la reproduction de cet enracinement dans le monde, au maintien de sa condition sociale, toujours assise sur des possessions concrtes. partir de l, s'allier d'autres familles puissantes ou, au contraire, maintenir le patrimoine dans la famille par des mariages endogamiques sont des stratgies possibles. Certains anthropologues, en s'appuyant sur de telles pratiques, ont tent de nier l'universalit du tabou de l'inceste 13 Il faut relativiser ces critiques. En dpit de la tendance endoga un type de socit o ce sont des familles, rellement inhrente mique et en l'occurrence de grandes familles (des maisons ), qui occupent le monde dans lequel elles sont en rivalit, de puissance puissance, aucun exemple empirique ne permet de soutenir la thse d'une radicale disparition du tabou de l'inceste, i.e. d'une dsorganisation inhumaine des rapports d'engendrement. Dans le cadre d'une socit entirement construite sous l'gide de la parent, comme dans les socits primitives, il va de soi qu'un groupe de consanguins s'interdise ses femmes,
.

prcisment parce que le lien social est constitu et nourri par l'alliance et, concrtement, par l'change des femmes. Or, une telle exigence instituante ne pse pas de la mme manire sur la socit traditionnelle. Ici,
il

me

semble que ce

n'est

pas tant l'accs aux femmes du groupe qu'il

faut bloquer que la place du pre, et pas sa place auprs d'une mais sa place la tte du patrimoine familial 14
.

femme,

Quoi qu'il en soit, on pourrait qualifier la parent traditionnelle de parent politique pour souligner sa caractristique la plus profonde d'une allgeance envers sa famille. La figure type en est l'inscription dans une ligne, filiation qui nomme pour ainsi dire la prennit de telle ou telle famille dans le monde. Il s'ensuit que, pour la famille qui, en sa ligne, est pour ainsi dire ternelle, l'individu n'est qu'un reprsentant de celle-ci. La famille incarne son mode d'insertion dans la condition sociale de son existence, et il n'en est que le dtenteur. On peut comprendre que, dans le cadre d'une telle allgeance politique la famille, les individus soient moins importants que le nom de
13. 14.

Voir par exemple

Germaine Tllion (1966). D'une manire plus gnrale, la prohibition de l'inceste n'a pas la mme porte dans toutes les socits. Elle ne reprsente pas le mme tabou. Il faudrait examiner cette question en parallle avec le mode de constitution du lien social propre chaque socit. Sans vouloir banaliser la chose, il serait possible de montrer que la transgression de ce tabou a essentiellement une porte psychologique, pour l'individu, dans la socit moderne.

49

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

Du mme coup, trahir sa famille comme en perdre la reconnaissance. Dans le


famille.

une aberration un le rseau de parent n'aurait aucun lieu social dans qu'il occupe raccrocher. se auquel Il n'y a donc pas se surprendre que l'individu se considre sub de la continuit familiale, s'oublie jectivement comme un moment lui-mme au profit de la famille et que celle-ci ne le considre que comme son reprsentant . tant donn la place que viendra occuper l'affectivit au sein de la famille nuclaire, tant dans la relation entre poux que dans leur rapport aux enfants, il faut insister sur le fait que son absence, dans la socit traditionnelle, tmoigne moins de la froideur des tres que d'un dplacement de l'investissement subjectif . Dans le cadre de vie traditionnel, il n'y a aucun sens ce que l'intrt que deux jeunes se portent vienne mettre en danger le patrimoine familial! Du point de vue traditionnel, c'est le mariage d'amour qui serait un mariage intress Qui songerait placer son intrt personnel au-dessus de l'intrt de la famille? Le mariage est ce point impersonnel que, en Grce classique, il n'existe aucun mot pour dsigner l'union de l'homme et de la femme, selon Aristote. Rome, la situation est comparable. Maritare signifie encore donner en mariage et seul l'homme dispose d'un terme actif pour dsigner l'action du mariage (uxorem ducere, du verbe conduire), alors qu'il conviendrait de
mitive, ce serait
:
!

devient possible, tout cadre d'une socit priindividu qui renierait la place

quelque chose qui arrive la femme, spcid'tat, ce que rend l'expression ire in matri15 monium, littralement, aller dans le domaine de la mre les la Tant que famille a revtu cette signification, poux ne rprimaient pas leur amour en se mariant par intrt . Le mariage tait subjectivement vcu comme une alliance de familles disposant d'un patrimoine de sorte qu'une comtesse anglaise pouvait encore e affirmer, au dbut du XVII sicle I was married into my husband's (Stone 1977 86). Comme il n'tait family pas inconvenant la fin du XVIIe sicle de demander un noble admir la main de n'importe 16 . laquelle de ses huit filles
dire

que

le

mariage

est

fiquement un changement

15. Voici

un exemple contemporain rappelant une vieille faon de faire. Dans le quartier chinois de Montral, les vieux couples ne dambulent pas ensemble, dans la rue, la moderne . Systmatiquement, l'homme devance la femme d'un mtre. Il y a un
ils

16.

qui les relie, car la distance entre eux reste toujours la mme. Pourtant, ne sont pas en chicane, comme on dit chez nous (c'est--dire en conflit). Ils montrent par l leur manire d'tre ensemble. C'est la demande que fit le mmorialiste franais Saint-Simon au duc de Beauvillier qui, tout en refusant, s'engagea considrer dsormais le requrant comme son propre fils! L'anecdote est raconte par Franois Lebrun (1975 23).
trait invisible
:

50

Le domaine de la parent

C'est encore cet


fant.

amour du lignage qui dtermine

le

rapport l'en-

Dans

la socit traditionnelle, l'enfant est

essentiellement envi-

sag en sa qualit d'hritier, c'est--dire de continuateur de la famille. C'est pour cela, fondamentalement, que le rapport affectif l'enfant
n'est

pas le mme que dans la famille moderne. Hritier virtuel, le rapport l'enfant actuel est pour ainsi dire esquiv. L'importance de l'adoption, Rome, o un fils adoptif vaut bien un fils naturel et o un fils qui manque de dignit pourra tre rpudi, le dtachement
l'gard des nourrissons, la primogniture,
etc.,

sont toutes des pra-

tiques qui tmoignent de l'amour de la ligne, et non de la froideur des tres de la socit traditionnelle. Stone souligne comment, lors des crmonies funraires, dans les grandes familles anglaises, c'est encore la solidarit familiale qui se montre dans la mort, et non la compassion de la parent et des amis pour les proches du dfunt (Stone 1977
:

125-126).

L'exemple suivant illustre bien quel point l'amour du patrimoine prime sur l'amour des enfants. C'tait encore le cas en Angleterre dans e la noblesse au dbut du XVIII sicle. N en 1721 et lev par son grandpre, John Syndenham fut donn par celui-ci, titre d'hritier, Roger, parent lointain et riche qui s'adressa lui en ces termes
:

un

me

donnerais-tu ton

fils

an? Tu as trois

ne

soit dj

mort

mon retour la maison.


:

et spare-t-en volontairement, et je te lui (Stone 1977 111-112, traduction personnelle). Lorsque l'enfant actuel est esquiv au profit de l'enfant virtuel, l'hritier, l'adulte, le

j'ai bien peur que le mien Donne-le-moi sans attendre promets de prendre bien soin de
fils.

Et

survivant, on peut comprendre que sa disparition, par don comme dans le cas prcdent ou par la mort, ne soit pas vcue dramatiquement. C'est lorsque l'enfant sera envisag comme l'incarnation de la

de ses parents, comme le fruit de leur amour ou la chair de que sa prsence pourra faire l'objet d'un ravissement et sa disparition prendre l'allure d'un drame. Pour qu'un tel attachement sentimental se noue en faveur de l'enfant, il est clair qu'au pralable la signification de l'alliance entre ses parents doit avoir chang. Cela ne signifie pas, encore une fois, que les parents n'prouvaient rien pour leurs enfants. L'exemple du rapport entre le fils et son pre, Rome, peut tmoigner d'un attachement trs intense quoique fort diffrent. On pourrait, encore ici, multiplier les exemples. Retenons simplement, pour marquer la diffrence avec la parent moderne, que dans la
relation

leur chair

socit traditionnelle parent et patrimoine sont indissociables. Cela tant, la parent provient de la ligne et dsigne des relations rapportables
sociale

au mode concret d'enracinement des tres dans la condition de leur existence, objectivement comme subjectivement.

51

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

La famille moderne
content jusqu' prsent d'inscrire nos considrations portant sur la parent en de dans le cadre remarques la socit taient entirement subordonns sur Les propos gnral. cette perspective. Or cette manire de faire est insuffisante, car c'est toujours de la socit que nous parlons, d'une manire de vivre qui est
globale. Si on a pu se le permettre, c'est famille et non sur la parent en gnral.

Nous nous sommes

que

cet

ouvrage porte sur

la

mentation,

faut resserrer l'analyse et en Puisqu'il s'agit d'une catgorie construite qui projette sur la nature des rapports sociaux, la parent ne peut donc tre apprhende que du
il

cette tape de notre arguprciser les termes.

point de vue de la signification sociale qu'elle prend.


restituer cette signification historique et d'un point de

Il est possible de dans une perspective vue phnomnologique. Le premier aspect est entirement relatif la diffrence de signification que la parent moderne prendra en comparaison de la parent traditionnelle. C'est, si l'on veut, analyser la famille moderne en se plaant du point de vue traditionnel en insistant sur la transformation de la famille. C'est cet aspect de la question qui est le plus souvent soulign et c'est pourquoi on a tendance en parler en termes d'autonomisation, d'mancipation, etc., de la famille nuclaire vis--vis de la famille largie. Le deuxime aspect de la question correspond une perspective phnomnologique et vise tablir la signification de la parent moderne en rapport avec la conception qu'elle se fait d'elle-mme, conception qui ne peut jamais s'affirmer que par opposition d'autres relations sociales. Ce dernier aspect de la question sera examin au chapitre III. Ce n'est que dans ce cadre que le caractre priv et intime de la famille nuclaire peut tre compris. La transformation moderne de la parent traditionnelle comporte une analogie avec celle qui avait pris place relativement la structuration primitive de la socit par la parent l'importance de ce domaine se trouve rduite, marginalise, etc. Mais c'est unilatral que d'insister sur cette seule dimension. C'est en outre supposer que sa signification demeure la mme, mais que sa place change. C'est pourtant l'inverse qui est vrai c'est parce que la signification de la parent change que sa place se trouve modifie. On ne peut interprter le changement en insistant sur cette seule dimension lorsqu'il est question directement de la parent ou de la famille. Ce serait supposer une fixit la catgorie de parent et une lutte de celle-ci contre d'autres forces sociales. Il faut montrer comment la signification mme de la parent se trouve modifie, ce qui est fondamental car la parent n'a pas d'autre fonde-

de deux manires

ment qu'une

signification sociale

elle se tient

entirement

l .

52

Le domaine de la parent

on peut s'attarder la transformation des la Rome antique, on donnait trois noms Dans pratiques onomastiques. au nouveau-n le sien propre, celui de sa gens, et celui de la branche
Pour
illustrer la chose,
:

travers cette pratique, l'individu gens de laquelle il est issu. tait clairement inscrit dans la continuit de la ligne. Dclinant son

de

la

nom,

l'individu dcline en

mme

temps sa gnalogie. Ds

la fin

de

l'empire romain, cette pratique tait tombe en dsutude. On a retrouv Trves des inscriptions funraires datant de la priode du e e IV au VI sicles, source particulirement riche du fait qu'il n'y a presque pas de noms d'origine barbare et qu'elle permet de se faire une ide des pratiques onomastiques dans un milieu non aristocratique. Pierre

Guichard (1986
:

285-286) en souligne les caractris-

tiques suivantes

1. La pratique romaine de la tria nomina est tombe en dsutude et les dfunts ne sont plus dsigns que par un unique cognomen ;

2. il

existe un trs grand nombre de noms personnels pour identifier clairement les individus malgr l'abandon de l'ancien systme ono-

mastique;
3. les

relations

de parent exprimes

sont,

de faon

trs significative,

strictement limites la famille troite pre-mre-enfants, dont la cohsion est bien marque, dans certains cas, par des pratiques onomas-

comme celle de modeler le nom des enfants sur celui d'un ou des deux parents, sans redoubler ni l'un ni l'autre exactement . On peut imaginer la raction d'un Romain la connaissance duquel on aurait port cette manire de faire il y aurait vu la fin de la
tiques
:

Rome

antique, c'est--dire la fin de la faon romaine de marquer ses yeux, c'est une absence qui serait apparue gine dans le nom.

l'ori:

l'ef-

facement de

la filiation

dans

cette faon

absurde

de marquer
!

la

si la parent venait parent partir du pre et de la mre, de l (!) et non d'une origine qui se perd dans la nuit des temps Cela

comme

paru insens. Dans la socit traditionnelle, l'octroi de la parent partir de la relation conjugale est une aberration. Inversement, la caractristique fondamentale de la parent moderne est son origine conjugale et on doit admettre que c'est en effet une bien curieuse manire de faire que de nommer une origine partir d'une
lui aurait

fondation actuelle
Il

nommer les nouveau-ns a conserv une Cependant, d'autres aspects de la parent, notamment les termes classificatoires, permettront de montrer que c'est clairement partir du foyer de la relation conjugale que la parent moderne est octroye. C'est que la famille est fonde de neuf chaque gnration, ce qui serait une impossibilit dans les socits priest vrai

que

la

faon de

inclination patrilinaire.

mitives et traditionnelles.

53

La fin de la famille moderne

un bon exemple de la signimoderne de la parent. D'origine latine, le terme oncle doit tre des frres du pre et de la mre, compris comme une galisation
L'invention de la catgorie d'oncle est
fication

de

que le terme romain (avunculus) dsigne exclusivement le frre mre, sur un mode qui en fait, pour ego, un petit grand-pre . En effet, avunculus est un diminutif de avus, terme qui signifie grandpre . Pour marquer la diffrence avec l'appellation moderne, il faut
alors
la

visualiser le

proche d'ego, selon

parcouru pour nommer ainsi un tre aussi point de vue moderne, que le frre de sa mre. Pour nommer le frre de la mre d'aprs le grand-pre, les Romains suivent le chemin de parent qui d'ego conduit son pre, de celui-ci son propre pre, ensuite la sur de celui-ci et, finalement, de celle-ci son fils 17 Les frres du pre et les frres de la mre n'avaient jamais reu, auparavant, une mme dnomination. Simplement parce qu'un frre-du-pre c'est un consanguin (on peut le retrouver dans la

chemin
le

alors qu'un frre-de-la-mre c'est un alli, quelqu'un d'une autre familia. Ce qui, dans la socit moderne, galise les frres des parents d'ego en tant qu' oncles , c'est qu'ils sont envisags partir de la relation conjugale qui les constitue comme parents. Le vieux haut-allemand comporte la mme distinction que le latin fetro frre du pre; oheim frre de la mre; basa sur du pre; muoma sur de la mre (Benveniste, 1969 264). Tant qu'ils renvoient spar:

mme familia)

ment, au pre ou la mre, abstraction faite de leur alliance, ils demeurent des tres filialement distincts, avec des rles et des attributions
diffrents, relativement ego. Si l'on prend point de comparaison la terminologie romaine de la parent et la distinction qui lui est inhrente entre une parent agnatique (apparente en ligne masculine uniquement) et

comme

cognatique

(apparente

par

la

ligne

fminine),

la

terminologie

moderne pour dsigner les beaux-frres et les belles-surs est nettement bilatrale. Rome, la parent agnatique est dfinie en fonction du paterfamilias, dsignant une parent consanguine que ne transmettent pas les propres filles du paterfamilias. En effet, les maris de celles-ci sont dfinis comme des allis ou adfines. Pierre Guichard souligne ainsi
la

transformation de

la

comprhension des

liens

de parent

Dans

plupart des langues romanes issues du bas latin, ce dernier terme (adfines) a disparu et c'est par des drivs de cognatus qu'on dsigne simplement beaux-frres et belles-surs, ces anciens adfines
la

17.

Pour que ce
lisent

lien soit possible, il faut que le mariage prfrentiel avec la cousine croise soit pratiqu. C'est le cas dans beaucoup de socits gentilices. Les linguistes uti-

gnralement cet exemple pour montrer que

le

mariage prfrentiel avec


J'insiste, ici,

la

cousine croise fut en vigueur Rome, pendant longtemps. de la parent comme filiation.

sur

le

sens

54

Le domaine de la parent

(cognato en italien, cunado en espagnol, cumnat en lant ainsi des parents par le sang. (Guichard 1986

roumain)
:

les assimi-

279.)

Deux

gnes. sont fusionnes en

Comme

caractristiques de cette transformation doivent tre soulidans le cas des oncles, deux catgories traditionnelles

une

la relation conjugale.
tir

En second
la

seule, fusion qui n'a de sens que relativement lieu, il est significatif que ce soit par-

du versant fminin de

terminologie que les nouveaux termes

soient forms, dans la mesure o la bilatralisation de la terminologie se fait par prise en considration de la parent de la femme. Les

termes sont emprunts la catgorie cognatique, i.e. la parent par masculins ligne fminine, et la transformation en fait des parents
c'est--dire consanguins.

la
,

pourrait multiplier les exemples puisque la transformation est Parce que cette question occupera une place centrale dans notre argumentation sur la spcificit de la famille moderne, nous reportons la discussion sur la notion moderne d'enfant. Mentionnons toutefois
totale.

On

que

l'enfant sera

vu comme

l'incarnation

ou

tion qu'ont entre

eux ses propres parents, au

l'objectivation de la relalieu d'tre vu comme un

reprsentant de

la ligne du pre . Les exemples discuts plus haut montrent que le foyer partir duquel la parent moderne prend son sens est la relation conjugale. Il s'agit d'une inversion de la polarisation des liens de famille, passant de la tte de la famille, de son chef, la relation maritale. Le foyer de la la filiation, l'inscription dans une de parent ligne. type moderne, c'est la famille nuclaire. Or, octroye par une ligne, ou inscrite en elle, et octroye par la famille nuclaire, ou inscrite en elle, famille et parent ne signifient plus la mme chose. L'invention de nouvelles catgories de parents (oncle) le signale dj. une parent objective, la modernit a substitu une parent subjective, essentiellement relative. Elle change selon la personne partir de laquelle on la lit. Les modernes lisent l'arbre gnalogique partir d'ego, et les anciens partir de l'anctre. Le terme anglais pour dsigner la parent est le plus caractristique de la parent moderne les parents sont des relatives. C'est dire que leur dsignation est toujours relative la position partir de laquelle ils sont considrs. Les frres du mari de la sur d'ego sont sans doute des parents par alliance pour elle, mais vis--vis d'ego, seul son mari est parent, son beau-frre, et non les frres de celui-ci. Il faut ensuite souligner que relative est un terme strictement formel, servant

parent traditionnelle type, c'est

Le foyer de

la

dsigner des relations qui n'ont rien voir a priori avec


a t import

la

parent, qui

domaine apparemment si subjectif de la parent. En second lieu, il remplace dans l'usage un terme qui permettait, au singulier, de dsigner un groupe de parents (kinship). Pour parler de la parent, on doit additionner les individus et mettre le mot singulier au
dans
le

55

La

fin

de la famille moderne

pluriel.

Dictionary (1961

premier usage rpertori par YOxford English e 399) remonte au milieu du XVII sicle. la difficult de se livrer une analyse On comprend ds lors structurale de la parent moderne. Parsons est, ma connaissance,
: . :

Enfin,

le

18 seul qui s'y soit essay J'ai juxtapos des extraits de son article pour donner une ide d'ensemble de sa thse

le

Il est clair qu'il n'y a point parmi nous de groupements de parent comme on en relve chez les archaques, avec leurs clans patri- ou

matrilinaires. Point d'exogamie, sauf celle qui porte sur les degrs
:

de

parent prohibs. Point de choix prfrentiel des conjoints tous ces faits sont bien connus (p. 134-135). Les seuls cas de telles units [le. qui

coupent les familles conjugales, en incluant certains de ses membres et en excluant certains autres] sont des paires de familles conjugales qui chacune possdent un membre commun et un seul (p. 130-131). Aussi pouvons-nous conclure que dans un sens particulier qui ne s'applique pas tel quel d'autres systmes, le lien conjugal constitue la clef de vote de notre systme, (p. 139.)
si Parsons fait porter tout le poids de cette souverainet de conjugale dans la dtermination de la parent sur son autonomie, finalement conomique, sans voir que ce qui pousse cette

Mme

la famille

mancipation, c'est le fait que les poux se choisissent l'un l'autre et fondent un foyer qui abritera leur relation 19 il a tout fait raison d'interprter la parent moderne en rupture avec la filiation.
,

Comme le montre Parsons, chaque individu n'est lui-mme li qu' deux familles sa famille d'orientation, celle dont il est issu, et sa famille de procration, celle o il engendrera. Ces deux ensembles conjugaux ne forment un ensemble que relativement ego. tant donn que c'est la relation conjugale qui octroie la parent, aucun ensemble cohrent, qui
:

18. Talcott

Parsons Le systme de parent dans les tats-Unis d'aujourd'hui (in Parsons 1955). Franois Bourricaud est celui qui a le plus contribu la diffusion de l'uvre de Parsons en France. Je note toutefois que le texte sur la parent qui figure
:

dans ce recueil

est

un

texte

mineur de Parsons.

On verra

aux chapitres IV
sociologue

et

que

l'picentre de la rflexion de Parsons sur la famille est une discussion avec Freud, du amricain, ses auquel il associe l'uvre de Durkheim. Dans
l'esprit

rflexions sur la famille visent fonder, sociologiquement, les catgories

de

la

psy-

chanalyse.
19.

Parsons

que la libert de pas requise par la structure parent sans tre empche par elle . Position qui se trouve nuance par ... cette situation elle-mme se trouve lie de l'affirmation suivante plusieurs
crit

choix des conjoints n'est

de

la

manires
cette

[ce qui est assez libert phnomne

vague, merci!] aux motivations qui nous font valoriser important dans l'attitude dite d'amour romantique

de la relation amoureuse une comprhension de la son successeur le plus prestigieux qu'il faudra se tourner Niklas Luhmann. On trouvera une prsentation des thses de Luhmann au
(p. 139-140).

Pour

l'intgration
c'est vers

famille

moderne,

chapitre VI.

56

Le domaine de la parent

form qui inclue ego, sa famille de sa femme. Ces trois familles conjugales ne forment pas ensemble un groupe de parent largie. Non plus que l'ensemble form par les familles d'orientation et de procration d'ego. Car pour les enfants d'ego, leur arbre gnalogique remonte autant du ct du pre que de celui de la mre. Dire qu'ils font partie de cette famille de laquelle est issu leur pre, ce serait oublier l'autre moiti, la famille d'orientation de leur mre. Seuls les frangins ont la mme parent, tant qu'ils n'ont pas eux-mmes fond une famille ce
ait

notamment un nom, ne peut

tre

d'orientation et la famille d'orientation

n'est le cas ni

sation

de

pour leur pre ni pour leur mre On voit que l'autonomila famille nuclaire modifie structurellement la signification
!

de

la

parent et qu'il ne s'agit pas seulement d'influence se manifestant,

par exemple, dans la patri- ou la marri-localit. Le mme genre de constatations peut tre fait concernant l'alliance. Les parents de la femme d'ego sont ses beaux-parents, ses parents par alliance, mais pas les frres et surs de ceux-ci. Dans le mme sens, les frres et surs de la femme d'ego sont des beaux-frres et des belles-surs, mais seule la femme d'ego est, pour ses frres et

surs lui, une belle-sur. Autrement dit, les groupes de frres et surs ne deviennent pas allis, en tant que groupes, par le mariage d'un reprsentant de chacun desdits groupes. C'est dire que cette personne ne reprsente plus aucun groupe.

que la parent moderne abolit la parent autant dans son versant lignager que dans celui de l'altraditionnelle, liance, en dplaant constamment le foyer partir duquel la parent
Il

faut insister sur le fait

peut tre dsigne.

partir du moment o la parent est octroye par


deux personnes,
la filiation

une

alliance conjugale entre

unilinaire se

trouve bloque. On peut dire alors que la parent (consanguine) ne renvoie plus une seule ligne, ou que l'alliance ne relie plus des groupes, cela revient au mme. Formellement, la parent moderne est toujours relative. Il faut toutefois largir la discussion des considrations

moins

formelles.

Car

la

parent est toujours assise sur des rela-

tions spcifiques. Plus exactement, les relations entre les tres qui se

trouvent rgies par un idiome parental sont toujours enracines dans une dimension concrte de l'existence.

La parent lignagre est indissociable de l'enracinement concret d'une famille sur un patrimoine, dans le cadre d'une socit fonde
sur la possession, et non sur la proprit. La famille traditionnelle et le patrimoine sur lequel elle est assise sont ce point lis qu'on ne saurait trancher si c'est la famille qui est conue pour la prservation du patri-

moine ou si c'est le patrimoine qui est conu pour elle. Le serf ne nat pas moins dans un enracinement particulier dans le monde, enracinement toujours attach la famille. Il n'a pas plus la proprit du sol sur lequel il nat que le seigneur. Les deux ont un rapport au sol
57

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


mdiatis par une condition sociale laquelle
tion sociale

ils

appartiennent, condi-

que Ton

reoit sa naissance.

La signification de la parent, y compris le sens que ces liens prennent subjectivement pour les individus, est directement lie au fait que la famille est le mode d'enracinement des tres dans l'existence. Mme
dans
le

peuple,

les solidarits lignagres

n'ont pas la

mme
:

impor-

une fonction concrte elle est une unit de production domestique. Si, dans sa composition, la famille paysanne est plus nuclaire que la famille noble, elle reste traditionnelle en ce qu'elle se comprend elle-mme comme ensemble de relac'est encore un domaine rgi par un tions vocation domestique
tance, la famille reste tablie sur
:

matre; les relations

forment sont entirement projetes sur la qui tche de survie laquelle elle se consacre. Pas surprenant, alors, que domestiques, engags, survenants ou apprentis fassent partie de la famille. Flandrin a montr que c'est encore ce sens domestique de la
la

famille
e

que

XVIII sicle. Ainsi,

les dictionnaires anglais et franais reflteront jusqu'au dans un dictionnaire franais de la fin du xvne sicle,

le

terme famille

est dfini

en ces termes

Famille se prend pour un mnage compos d'un chef et de ses domes20 tiques, soit femmes, enfants ou serviteurs. (Flandrin 1976 11 .)
:

Dans les grandes familles, les relations familiales sont pour ainsi dire toujours domaniales elles tournent autour du patrimoine. Les relations qui unissent entre eux les membres de la famille concernent
:

le soutien du patrimoine et, plus gnralement, de la de la famille. Ce n'est pas l'intimit familiale qui est l'objet puissance de la sollicitude de ses membres, mais sa puissance propre, qui est son tre vritable. tre de sa famille, c'est tre de cette puissance affirme sur le monde, l'aimer, la prserver, la reprsenter. Le sentiment familial est une fiert. Ce n'est pas par compassion, pourrait-on dire, qu'on sera amen soutenir un lointain cousin, mais pour la rputation de la famille. l'inverse, les obligations de chaque famille conjugale envers la parent deviennent essentiellement morales. Le soutien mutuel dans l'adversit, le npotisme, le soutien conomique de ses propres

ncessairement

parents, autrefois obligs, deviennent facultatifs. On pourra aider un frre dans la misre jusqu' ce qu'on considre que, pour son bien, il
est prfrable de le laisser lui-mme. faire l'affaire 21 Dans cette
.

Le soutien motionnel peut bien

perspective, la condition sociale dans


la famille

20. L'inflexion

moderniste des dfinirions de

dans

les dictionnaires

commence
sont en

vers le milieu

du xvme sicle. On

doit noter, cependant,

que

les dictionnaires

retard par rapport la ralit. 21. Il faut mettre une sourdine ces considrations. Les impratifs relatifs l'hritage ont continu de peser lourdement dans les familles riches, comme les solidarits

58

Le domaine de la parent

laquelle finiront par chouer frres et surs est sans commune mesure. La solidarit familiale ne se mesure plus en termes d'obligations
concrtes.

Qu'il s'agisse d'une famille noble possdant un patrimoine ou d'une famille paysanne ou artisane, la famille traditionnelle est insparable de la condition sociale sur laquelle elle est assise et qu'elle perptue. Les liens de famille trouvent leur sens dans la perptuation de

modeste ou majestueuse. Lorsque cette dimension la famille sera assume par des institutions formelde conomique lement destines cette fin, les liens de famille acquerront du coup un caractre plus abstrait. Mme si on ne peut induire de cette ide d'abstraction le sens intime et priv dont se chargera la famille, on peut au moins dire que ce dgagement des fonctions conomiques et politiques confrera aux rles familiaux un caractre plus abstrait, ou plus spirituel, pour utiliser la terminologie de Jack Goody. Je conclus en faisant rfrence aux thses de Jack Goody dont il faut dire qu'il est sans doute celui qui a le mieux cern la distinction entre parent traditionnelle et parent moderne, d'un point de vue historique. Son ouvrage, L'volution de la famille et du mariage en Europe (1985), est absolument fondamental et n'a pas obtenu l'cho qu'il mrite dans la discussion sur la parent en gnral et sur la signification de la parent moderne en particulier. D'une sobrit empiriste tout anglo-saxonne, l'ouvrage de Goody n'en a pas moins pour ambition de cerner la spcificit de l'Occident, telle qu'on peut la saisir dans le domaine de la parent. En tmoigne la rfrence aux thses de Weber dans l'introduction. En tmoigne aussi son effort pour rapprocette condition,

cher et distinguer les structures orientales et les structures occidentales de la parent. Pour Goody, les diffrences entre l'Europe

romaine
tianisme

et l'Afrique

commence

formes de

s'affirmer partir la parent de tout le pourtour

musulmane sont mineures jusqu' ce que le chrisdu IVe sicle de notre re. Les
de
la

Mditerrane,

mme en

ce qui a trait la bilatralit (et donc la place des femmes) doivent, selon lui, tre opposes celles de l'Afrique subsaharienne. On retrouve d'ailleurs les diffrences entre ces deux aires civilisationnelles
(l'Afrique noire et la Mditerrane) reproduites dans chaque aire prise sparment, quand on compare, cette fois, les rgions plus ou moins

dveloppes (la montagne et la plaine, par exemple). C'est l'orientation prise par la parent, sous l'influence du christianisme, qui spa-

familiales-communautaires ont continu jouer chez les familles de condition modeste. Mais on doit interprter cela comme des rsidus de modles rvolus. Du
point de vue des riches, le maintien des solidarits obliges apparat trs peuple . Du point de vue populaire, les considrations d'hritage apparaissent trs bourgeoises
.

59

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


rera l'Europe de l'Afrique du Nord, les structures occidentales des structures orientales . Goody insiste sur le caractre spirituel de
la

nouvelle parent, par opposition une parent consanguine indissociable d'un enracinement patrimonial de la famille. Cette

dimension

spirituelle ristique et peut-tre

parent s'exprime par le transfert caractunique des termes et pratiques de parent au


la

de

domaine religieux , caractristique qui trale , nous dit Goody (1985 197).
:

sert

rsumer

ma

thse cen

Tout en tant entirement d'accord avec

la

thse de

Goody

et,

vrai dire, nettement influenc par elle, la manire dont il qualifie la parent occidentale (parent spirituelle) me parat inadquate dans la
elle voque trop l'enseignement de l'glise, accroissant son rle doctrinal dans la transformation de la parent. Ce n'est qu'une nuance car il est clair, par ailleurs, que la thse de Goody repose sur une interprtation de la position de l'glise dans le monde et non sur l'influence de sa doctrine. Goody montre bien qu'on ne peut rapporter les changements oprs par l'glise dans les rapports de 22 En voulant susciter envers elle parent aucun contenu doctrinal une allgeance des personnes par ailleurs totalement inscrites dans des solidarits familiales, au point que c'est par l qu'elles obtenaient leur identit, l'glise a contribu dissoudre lesdites solidarits et abstraire les individus du lignage qui les insrait dans l'existence. On peut en trouver une illustration ngative dans le fait que, lorsque le tournant vers la famille moderne aura t pris irrversiblement, l'glise se fera la dfenderesse de la famille contre ce qui pousse sa dissolution 23 Le caractre spirituel de la parent moderne ne peut tre rapport au rle que l'glise aurait jou travers son enseignement, ce qui aurait conduit spiritualiser des rles qui n'avaient de sens que concrtement enracins dans le monde. L'glise ne se souciera pas de la vie de famille jusqu'au dbut de l'poque moderne, tant et aussi longtemps que dans son esprit le mariage demeure un pis-aller. Elle ne soutient pas, philosophiquement, la famille. Elle dfend stratgiquement le consentement des poux contre les solidarits familiales largies. Et c'est toujours en direction d'une allgeance envers sa propre

mesure o
ainsi

22. 23.

Sur cette question, se reporter au chapitre IV. Il faudrait illustrer le rle jou par l'glise dans la transformation de la socit et, surtout, son apport l'avnement de la modernit, sur une base plus large, en rfrence notamment sa redfinition philosophique de l'tre humain. Il me semble toutefois que, ne serait-ce que parce que l'enracinement d'ides philosophiques dans l'existence pose un important problme d'interprtation, l'emphase doit tre mise sur les menes concrtes de cette institution. Dans ce contexte, son action dans
le

domaine de

la

c'est sa position d'extriorit per une position

parent occupe une place primordiale. Et finalement, sur ce terrain, par rapport la socit concrte, o elle en vint occu-

idologique

qui

me parat dterminer le sens de son apport.

60

Le domaine de la parent

puissance, vis--vis d'autres puissances. Sa vise propre est de soustraire les individus aux solidarits familiales dans lesquelles ils sont des liens familiaux pris . C'est l une vise politique. L'abstraction

qui en rsulte doit tre comprise ngativement par rapport la concrtude des liens de famille traditionnels. C'est pour cela que, mon avis, il faut en parler en termes d'abstraction et non de spiritualisation. Mais
cela n'a

de sens que relativement

la

parent traditionnelle.

Je rtablis l'argumentation de Goody afin d'tre en mesure d'en discuter. Eu gard la parent traditionnelle, la parent chrtienne a un caractre spirituel . Les catgories de parrain et de marraine , invention chrtienne, en sont emblmatiques. Goody
crit ce sujet
:

Tout

le baptme tait cens remplacer la circoncision juive ( la non faite de main d'homme , Colossiens 2 11), de mme tenait-on l'institution plus tardive du parrainage en Dieu comme remplaant l'adoption romaine, que rejetaient de nombreux chrtiens. C'tait une quasi-parent qui substituait les considrations spirituelles

comme

circoncision

aux matrielles; elle cartait le droit obligatoire l'hritage, tout en maintenant parfois ceux de l'aide et du patronage. (1985 198.)
:

L'essentiel,

pour Goody,

reste clairement

que

le

parrain

ou

la

mar-

raine sont des parents exclus de tout rapport au patrimoine, et tablis ce titre en dehors de toute considration familiale-patrimoniale. L'extension de cette catgorie de parents est marque dans l'aristocratie
e franaise et allemande, ds les XI et e XII sicles, la
:

priode des

rformes

comme le souligne Goody. Ainsi


c'tait les

Alors qu'antrieurement
leur

grands-parents qui transmettaient

aux petits-enfants, non les parrains qui donnaient le leur ou un autre de leur choix, dsormais les prnoms furent de prfrence hrits des parrains ou choisis par eux, indice manifeste d'un dplacement des rapports de parent des relations de non-parent, ou plutt de la consanguinit la parent spirituelle. (1985 203.)
:

nom

rituelle

Finalement aprs avoir mis en rapport cette forme de parent spiavec d'autres, il crit
:

Ces novations s'inscrivent dans


consanguinit
la conjugalit et

le

dplacement gnral d'intensit de de la parent la quasi-parent.

la

clairement conu par


tant qu'glise (et

Mes remarques concernent seulement le Goody pour marquer le

qualificatif de spirituel, rle jou par l'glise en

non comme puissance de ce monde) dans la transformation des rapports de parent et l'orientation donne par l la signification de la parent. Notons d'abord l'incertitude ou l'ambigut
des oppositions travers lesquelles Goody cerne la nouveaut. Consanguinit contre parent spirituelle? Consanguinit contre conjugalit ? Parent contre quasi-parent ?

61

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

Le parrainage n'est pas plus ou moins spirituel que l'adoption, si courante Rome. Par cooptation, les deux pratiques assimilent des consanguins . Ce qui permet de les dmarquer, trangers des dans un cas, un hritage c'est le caractre de ce qui est transmis
:

concret, dans

l'autre,

un

hritage abstrait, en l'occurrence


il

une ducaelles

tion chrtienne. Par ailleurs,

est malhabile

de distinguer entre

diverses formes de parent partir de la consanguinit car la parent

dsigne toujours des consanguins. Mieux vaut opposer lignage et 24 ou parent linaire et parent conjugale. Il n'en reste pas famille moins que la parent moderne comporte un caractre spirituel qui n'est pas uniquement prsent, cependant, dans le parrainage en Dieu, mais que l'on retrouve plus largement dans l'enseirible des relations
familiales

composes

partir

de

la famille nuclaire.

Les parrains et marraines occupent, vis--vis d'ego, une position analogue celle des oncles dont on a dj parl, dans la mesure o ils viennent occuper une position de responsabilit (morale) vis--vis d'un tre saisi hors de sa ligne, et apprhend comme progniture de ses deux parents. C'est d'ailleurs trs clairement la place des aeuls que viennent prendre les parrains, comme en fait foi le fait que ce sont eux qui choisiront son nom et qui, plus tard, seront appels jouer le rle de tuteur d'un enfant devenu orphelin.

On verra plus loin que, mme en ce qui a trait au rapport des parents leurs enfants, ceux-ci sont soustraits l'une ou l'autre ligne.
Dans
la la famille

moderne,

il

n'est plus question d'inscrire l'enfant

dans

continuit d'une ligne, de l'tablir dans la continuit du patrimoine familial. Ce qui lui est donn, par ses parents, est plus abstrait, ou plus
spirituel,

pour parler
le.

comme Goody.
dont

C'est

individu,

un

tre

la finalit est

une ducation qui en fait un de s'manciper de sa propre

famille. Dans cette perspective, les les premiers concevoir leur rle

parents chrtiens furent sans doute de parents, abstraction faite de proccupations trop franchement de ce monde, et les premiers vouloir fournir leurs enfants un hritage aussi intangible qu'une ducation. Cette vise ducative tant plus large qu'un enseignement religieux, je prfre ne pas retenir ce qualificatif de spirituel. De toute faon, c'est l'accent mis sur la conjugalit en tant que nouveau foyer qui octroie la

parent qui est dterminant. En rsum, et pour fixer

le

sens de la parent

moderne

relative-

ment
tue

celle dont elle est issue, trois caractristiques doivent tre soulignes. En premier lieu, le foyer partir duquel la parent est constiest
l'alliance

conjugale

entre

un homme

et

une femme.

24. Je

me

lineage

dois de souligner, encore ici, que ces distinctions, par exemple entre , lignage, et famille sont prsentes et trs clairement dfinies chez Goody.

Je

veux simplement intgrer sa thse un cadre qui se veut plus gnral.

62

Le domaine de la parent

la parent acquiert un sens relatif selon le point de vue partir duquel elle est considre, ce qui doit tre compris en opposition avec la parent objective tablie par l'inscription dans une ligne.

Deuximement,

Finalement, les liens de parent ont un caractre plus abstrait, dgags et politiques de l'existence qu'ils sont des dimensions conomiques

que

la famille traditionnelle incarnait.

ne peut pousser beaucoup plus loin les considrations sur la parent dans l'espoir de capter par l tout le sens de la famille moderne. Ce chapitre a servi surtout montrer que si la parent est une catgorie humaine fondamentale, elle est insaisissable substantiellement. On a donc toujours affaire des significations socio-histonelle

On

riques de la parent. La parent dans une socit primitive, traditionou moderne, ne nous renvoie pas la mme ralit. Pas plus, et

pas moins, que l'conomique ou le politique. Nous avons toujours affaire des socits ou, pour dire la chose plus simplement, des
faons globales de vivre la vie.
Trois significations diffrentielles de la parent ont t abordes successivement, chacune n'tant qu'une faon de renvoyer un type de socit. Dans le cas des socits primitives, nous avons insist sur le

que la parent, comme langage de la socialit, ne peut advenir que sur la base d'un largissement des liens de solidarit entre groupes dj constitus, ce qui en fait une catgorie sociologique. Premire
fait

catgorisation systmatique des liens sociaux, elle fournit la socit l'infrastructure sur laquelle l'ensemble des pratiques se rflchissent.
les socits qui ont vu la naissance du politique, la famille, pour premire fois, loge l'enseigne d'une puissance affirme sur le monde qui appelle un sentiment d'allgeance. La parent moderne se caractrise quant elle par son abstraction, et sa relativit. Cela dit, la famille moderne ne fait pas qu'innover en modifiant le sens de ce qu'est un parent. Elle prend sur elle, notamment, des fonc-

Dans
la

tions qui n'ont jamais t celles des familles. De telles innovations ne sauraient tre apprhendes au titre de transformations de la famille

dans un chapitre portant sur la parent en gnral, puisqu'elles signalent des changements qui concernent la socit traditionnelle.
traditionnelle, et figurer

Les chapitres qui suivent seront consacrs l'examen de la famille, finalis de la socit moderne dans le cadre duquel elle reoit son sens. Il sera question de la modernisation de la socit telle qu'elle apparat travers la transformation de la famille, et non de l'impact que des changements de la socit auraient eu sur la famille . Car les changements qui toucheront la famille ne sont pas comprhensibles en termes d'influence, celle par exemple de l'tat sur la famille. Ils sont entirement rapportables l'apparition d'un rapport

du point de vue

subjectif

au monde.

63

Chapitre

III

LA QUESTION DU PRIV ET DU PUBLIC

Ce chapitre vise poser les bases d'une comprhension de la transformation de la vie familiale en une vie prive, intime, chaleureuse et personnelle. Cette privatisation apparat d'emble comme la tendance la plus profonde l'uvre dans la transformation de la signi-

de la vie familiale. Elle est reconnaissable depuis le premier enfermement de la famille bourgeoise dans un espace cltur conu pour abriter des relations de proximit jusqu' la valorisation du home sweet home au XIXe sicle anglais. On peut reconnatre galement dans le dveloppement de la littrature autographe, de l'introspection, religieuse ou profane, des journaux personnels, du got de la solitude, dans le recul des seuils de pudeur, dans les modifications de l'espace, etc., une mme tendance gnrale qui nous montre un individu prouvant le besoin de se retirer en lui-mme, dans un lieu personnel, ou dans des relations de proximit en contrepartie d'une vie publique, professionnelle ou politique, o il entre, pour ainsi dire officiellement, en rapport avec ses pairs dans l'dification d'un monde commun, conomique ou politique. Ce changement profond d'attitude, qui amnera les membres de la famille faire de la maisonne un foyer, ne peut tre compris uniquement en lui-mme. Il doit trop une transformation tout fait gnrale de la socialit pour ne pas en procder. La vie prive n'a de sens que relativement l'autre versant, public, de l'existence. Ni la bios politikos, ni le personnalisme de la vie prive ne peuvent prtendre accueillir la plnitude de l'tre. L'impossibilit de se rabattre unilatralement sur l'un ou l'autre des termes pour le saisir en lui-mme oblige considfication
rer l'unit identitaire qui

poser

la

rend possible cette dichotomie. Cela revient question au niveau socital en tant que tel.

65

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

En posant la question de la constitution du priv ce niveau, il faudra d'abord rendre compte de l'absence de cette dualisation de
l'existence si caractristique de la modernit dans les socits traditionnelles. Cette absence de distinction entre deux types de relations substantiellement diffrentes est rapportable au fait que, de la mansarde au palais, toute la socit traditionnelle est unifie par le rgne d'un seul
et

mme

Pre. Toutes les sphres

principe de domination allant du pre de famille Dieu le de la pratique tant en rapport analogique, elles

ne sauraient s'opposer catgoriquement. Par la suite, la constitution moderne de la dialectique du priv et du public sera aborde en ellemme. Autant la signification intime des relations familiales ne peut tre dduite de la nature des activits qui se droulent en famille, autant elle ne peut tre rapporte la dfense de la souverainet domestique revendique par un individu autonome. Ce n'est pas la

du sujet qui lance cette dialectique, vaine libert toute ngaouvrant la dfense d'un priv souverain. Si effectivement la retraite des relations familiales dans un univers part rsultait des vellits autonomistes du chef de la proprit domestique, on ne voit pas comment la vie familiale se serait meuble d'un tel sentimentalisme, d'une telle chaleur humaine. De mme, aucune sphre publique ne surgira jamais du mouvement gocentr par lequel un individu se porte la rencontre des autres pour y faire valoir ses intrts. L'autonomie, ou la matrise de sa personne, est peut-tre une condition d'accs au public, mais elle ne saurait en tre le principe constitutif.
libert
tive

Ce que recle l'ouverture de l'opposition priv-public, c'est le ddoublement de l'existence qui rsulte de l'universalisation de la condition humaine. Dans les cits mdivales, les bourgeois entraient dans des rapports d'gaux gaux. Dans cette libre association d'artisans et de commerants, la raison d'tre oikonomique de la famille a t
objective
familles,

un niveau

socital suprieur.

Du coup, la reproduction des

conomiquement parlant, se trouvait assume par la communaut des familles et, d'autre part, les relations oikonomiques tant leves au niveau socital, elles ne pouvaient plus constituer le ciment des rapports domestiques. En consquence, le moment professionnel

de

l'existence

apparut

oikonomique, apparut

comme public comme prive.

et la famille,

ancienne institution

dit, le priv ne se rduit pas ce seul sens tout comme l'opposition priv-public dborde celle entre famille et socit. Celle-ci ne rsume pas celle-l, ni ne la meuble entirement. La vie prive de l'in-

Cela

dividu moderne peut, tour tour et dans la mme journe, revtir une signification si personnelle qu'elle devient incommunicable, reprsenter

un moment de jouissance
incarner
le

conviviale oppos la vie professionnelle,

maintien de comportements coutumiers dans une enclave soustraite au formalisme lgal rgissant les rapports entre individus,
66

La question du

priv et

du

public

comme naturelle en comparaison des rles publics ou au contraire l'allure revendicatrice de la dfense des droits de prendre la personne Il est hors de question de traiter de tous ces aspects. Il importe d'abord de distinguer la tendance gnrale la personnalisation de l'existence des multiples acceptions objectives qu'elle a reues dans la modernit. Ceci tant fait, nous nous attarderons distinguer deux moments objectifs de constitution d'un priv familial, renvoyant deux phases historiques de la modernit. Le premier est celui dj voqu de la jouissance du priv qui correspond la socit civile bourgeoise. Il concerne essentiellement la transformation de la signification de la vie familiale conscutive la prise en charge publique de la vie conomique. Ici, la vie familiale n'est pas encore formellement articule l'tat. Elle se dploie dans le cadre pour ainsi dire naturel de la proprit. Le second moment correspond la conscration, par le Code civil, de l'autonomie coutumire de la famille, dans le cadre de la constitution politique de la socit, c'est--dire du passage de la socit civile l'tat. Ici, l'articulation de la famille l'tat est formellement pose comme une articulation juridique. Ce sera alors l'occasion d'aborder l'pineux problme du caractre patriarcal de la famille moderne, solidement place sous l'gide de l'autorit paternelle et maritale. Nous verrons alors que, en raison de sa dlgation, par une instance suprieure en droit et en valeur, l'autorit du pre et du mari se trouve du coup rabaisse au rang de murs, de coutume, d'ataapparatre
!

visme.

La gradation des niveaux de familiarit dans la socit traditionnelle

Commenons par souligner l'impossibilit de marquer une opposition trop forte entre les socits politiques et les autres, dans les termes de l'existence ou de l'absence du priv. Quelles que soit la spcificit et l'importance du priv dans la socit moderne, cette spcificit et cette

importance ne sont pas de pures nouveauts sous le soleil de l'Occident. L'Homme moderne ne dcouvre pas que cette pice o il se rfugie comme en son me, que ce cahier o il s'crit lui-mme, ou ce souvenir de la chaleur du foyer, c'est vraiment lui, sans que ses prdcesseurs n'aient investi du sens de la patrie la maison, le pays, Yheimat. Avant que la maison n'acquire le sens subjectif du foyer 1 ,
Dans le Livre des mres canadiennes (1929), sorte de trait d'ducation destin aux nouveaux maris, la toute premire phrase du livre consacre dans sa puret conceptuelle le sens moderne du foyer Le pre et la mre constituent le foyer.
:

1.

67

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

reconnat, la

dsignant des relations chaleureuses et un univers o la subjectivit se maison concrte reprsentait un havre, un antre, un pays
tait

o Ton
Il

chez

soi.

faut insister sur le fait

que

le

priv n'est pas une cration absolue

objectivation spcifique. la limite, le fait de une activit, un endroit ou des rapports et de objet, tel Rousseau dans son herbier, ou de se reconnatre dans retrouver s'y un petit groupe de familiers, ou de se sentir protg dans un monde troitement communautaire faisant partie d'un monde trange plus vaste, ou de pouvoir se permettre, l'abri d'une enceinte, de vivre sans avoir tous les sens en alerte, la limite tous ces sens du chez soi ou du soi sont parents et s'enracinent ultimement dans le monde animal. Les animaux n'habitent pas au lieu o ils s'endorment quand ils tombent de fatigue. Les prdateurs mmes ont un antre, un repaire, un ressui. Tous ont un abri, une tanire, un nid, un terrier. Les animaux domestiques ont un coin dans la maison bien eux, ne serait-ce qu'une couverture o leur propre odeur les rappelle leur tre. D'ailleurs, ils n'aiment pas tre drangs quand ils sont tout eux-mmes et leur torpeur a les irrite La prdilection des chats, par exemple, pour les espaces rduits (bote de carton, tiroir, etc.) ressemble trop un chez soi
et le

comprendre comme

se projeter sur

un

soit aveugle, ne serait-ce que par sa ressemblance avec la enfantine prdilection pour enfermer les jeux dans un espace rduit et ferm analogue. La psychanalyse a montr, par ailleurs, que demeurent

pour qu'on y

vivaces et inabolies les images de l'habitat utrin, du sein maternel. Avant d'acqurir une connotation toute personnelle et catgoriquement oppose l'a-personnalisme du monde public, le priv

(comme

sensibilit)

renvoie d'abord une diffrence tout

fait

gnrale

entre soi et les autres, le proche et le lointain, le familier et l'tranger, le monde de la civilit et celui de la sauvagerie. cet gard, les socits

autres nous sont trangres et la ntre, nous ressemble en ses manires, raison

si

vaste et

si

pour

laquelle, aprs

anonyme soit-elle, un voyage,

on
de

rentre chez
la

on le

Cette connexit et cette gradation des multiples sens grande famille du proche, reste moderne, mme si, au sens strict, verra, elle colle davantage la socit traditionnelle.
soi.

Relativement mes collgues de travail, la confrrie abstraite des professeurs de sociologie m'est assez trangre, comme le sont les mmes collgues en comparaison de mes amis qui sont pourtant de
vritables trangers en comparaison de ma intimit plus grande qu'avec cet ensemble

compagne avec qui j'ai une


que nous formons avec
cette
les

enfants, les siens

tellement personlaquelle je nelle qu'une seule personne l'habite. Allons loin. J'ai vis--vis de plus moi-mme une sorte de retraite prive dans mon inconscient auquel,

comme les miens. Relativement partage ma vie, j'ai aussi une vie prive

femme avec

comme chacun
68

sait,

il

est toujours possible d'accder

consciemment

La question du

priv et

du

public

par la cl du rve ou de l'auto-analyse. Si intangible que soit ce priv, son opposition la conscience assume n'est pas moins relle que Topposition entre le priv familial et intra-familial, et ainsi de suite. Ce qui vient d'tre dit sur la condition humaine en gnral vaut spcifiquement pour tout le Moyen ge, y compris pour l're fodale.

nous y attarder car le priv moderne est souvent contrast avec promiscuit fodale. Dans un article remarquable de clart conceptuelle et de richesse historiographique, Georges Duby dresse ainsi le bilan d'une premire exploration du champ smantique de la notion
Il

faut

la

de priv

De

toute vidence, l'poque fodale, reste parfaitement claire l'ide,

exprime par des vocables s'organisant autour de privatus, qu'il existe des actes, des tres, des objets chappant de droit l'autorit collective et pour cela tablis dans un domaine born par des limites prcises dont la fonction est de faire obstacle toute tentative d'intrusion. 2 (Duby 1986b: 22 .)
Si la fodalisation
la

comporte une dynamique qui tend estomper

diffrence entre le priv et le public travers une privatisation des liens politiques, leur redfinition en termes de solidarits familiales, la
claire distinction entre

Jamais, crit

niveaux de familiarit n'est jamais perdue. Duby, ne s'est perdue l'ide qu'il est une manire

publique de dominer, qu'il existe des droits distincts des autres, tels ces regalia. (p. 25.) Plusieurs aspects de la vie au Moyen ge tmoignent de la persistance d'une opposition priv-public, en dpit de la patrimonialisation de la puissance publique. Il y a, dans le chteau fola salle o le dal, une gradation vidente des niveaux de familiarit la servitude de chevaliers sorte festin ses dans une de seigneur reoit o, si preux soient-ils, les chevaliers servent avec honneur et fiert au repas du matre, cette salle est d'un moindre degr de familiarit que
:

la

chambre o n'ont accs que les proches du Seigneur. Il y a le mme rapport de cette chambre la garde-robe qu'elle renferme, o sont conserves les parures de la majest; mme rapport encore entre cette chambre dans la chambre et le coffre o sont rangs les trsors.
Traversant l'habitat

mme,

l'opposition entre priv et public

une barrire juridique fondamentale dans les textes du e XII sicle o res publica s'oppose explicitement res familiaris (p. 23). Le caractre sacr des bornes sparant les domaines de juridiction familiaux et publics ressort tout aussi clairement de ce passage de la loi salique cit par Duby. Il veut par l illustrer que particulier et commun s'opposent comme deux sphres de juridiction rivales et compl-

demeure

2.

Cette citation,

comme
il

les suivantes, est tire

de son
la

Introduction

volume de

l'Histoire de la vie prive.

De

l'Europe fodale la Renaissance (1986).

au deuxime Pour les

autres citations,

sera fait seulement

mention de

page, entre parenthses.

69

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


mentaires. La borne dlimitant l'espace d'une juridiction publique est une marque spatiale concrte si importante que la loi salique dit
:

la

Lorsqu'une borne est enleve ou brise, si c'est un homme main coupe; si c'est un esclave, il sera tu (p. 27).

libre,

il

aura

Cltures, bornes, perches, etc., autant de marques physiques d'une sparation qui, l'origine opposait le public et le priv, lesquels, sous

de la patrimonialisation de la chose publique, s'unifieront en conservant une gradation, une diffrence de degr. On pourrait multide la persistance d'une diffrence entre plier les exemples attestant
l'effet

niveaux de proximit, de familiarit, de secret, de privaut . Benveniste souligne que la famille slave des langues indo-europennes a nomm le dehors, l'extrieur, d'une manire qui n'a de sens que vue
de l'intrieur
:

dehors c'est la porte 3 Ajoutons


.

une vidence.

On a beau

reconnatre, ce qui est vrai, que la pudeur (concernant la nudit, la sexualit, etc.) s'est accentue au seuil de l'poque moderne par prise

en considration constante de

l'effet

de

soi sur les autres, cela n'im-

plique pas que le monde traditionnel tait sens dessus dessous. Toutes ces considrations suggrant l'universalit d'une opposition entre le proche et le lointain, le soi et le non soi, n'ont pas pour but

de noyer le poisson, comme ont dit. En montrant que la constitution catgorique de l'opposition priv-public n'est pas une pure invention, il s'agissait simplement de cerner au plus prs ce qu'il faut expliquer
:

signification, de sa rigidification en une dichotomie catgorique. Plus exactement, alors que cette opposition avait un sens relatif et essentiellement graduel, elle acquiert l'poque
il

s'agit

de l'accroissement d'une

moderne une signification tranche opposant deux domaines, deux espaces, deux champs de pratique, de nature diffrente. Ces deux aspects sont significatifs. Il faut comprendre comment les modernes
ont catgoriquement constitu d'une manire irrductible l'opposition
priv-public; comment, l'inverse, cette opposition, latente en tout cas, a pu tre dissoute , dilue, etc. Parler d'une telle confusion du priv et du public n'est pas anachronique. L'impact de la fodalisation
fut prcisment de dissoudre ces repres par l'unification de toute la socit sur la base d'un seul principium, qui de la famille remontait ulti-

mement jusqu' Dieu le Pre. Rappelons, avec Duby et Bloch, l'impact du processus de fodalisation. La fodalisation se traduit par une privatisation des pouvoirs , crit Duby qui cite, pour appuyer ses
dires, J.-F.

puissance publique qui vinLa confusion privpublic est clairement rapporte, par Duby, au processus par lequel des

Lemarignier

Les droits de

la

rent accuser

un

caractre patrimonial (p. 29).

3.

En

russe, porte se dit dviri et dehors na-dvor;


le ciel,

en serbe nadvor.
:

On aurait bien pu dire

sous

dans

les

champs, sous

le vent, etc.

70

La question du

priv et

du public

puissances jadis personnelles ou prives ont t magnifies jus Fustel de Coulanges le du le Ainsi, publicum. poids qu' supporter remarquait dj publicus, dans la Rome antique, dsignait la chose du peuple; dans la Gaule franque, la chose du roi; le pouvoir rgalien
:

tait

devenu bien de

famille
le

[...]

(p. 29-30).

Le processus de confu-

sion des domaines est

mme

(des personnes, des normes, Par suite prtes dans des catgories patrimoniales et patriarcales. d'abord de la christianisation de la royaut, le roi, tenu pour le reprsentant de Dieu, mais de Dieu le Pre, apparut peu peu lui-mme

que celui par lequel des puissances des faits, des actions, etc.) furent rinter-

comme un pre,

investi d'un pouvoir analogue celui de ces pres qui gouvernaient dans chaque maison. D'autre part, les pouvoirs qu'il dtenait revtirent l'aspect de plus en plus vident d'une proprit

personnelle, hrditaire, patrimoniale [...]. (p. 29-30.) C'est ce processus de fodalisation qui a entran

une confusion des deux domaines, jadis plus clairement distingus. On connat les manifestations pratiques de cette confusion. Parfois, l'autorit seigneuriale elle-mme intervenait imprieusement pour que fussent "pourvus de maris" les paysannes qu'un importun veuvage empchait de bien cultiver leurs champs ou de fournir les corves prescrites
(Bloch 1949 199-200). Duby parle en ces termes de des attributs de la royaut
:

la familialisation

L'assemble qui runissait chaque printemps autour

du roi carolingien tout ce qui comptait dans l'tat tait ainsi vcue comme une runion de famille avec change de prsents et banquet, ce qui, remarquons-le, provoquait la ncessaire ostentation du priv royal. Car, entre le priv
et le public,

tendait ressembler

homme

l'aspect par l'institution


le

de compntration, d'osmose si le palais une maison de particulier, la maison de tout qui dtenait une parcelle de pouvoir rgalien devait prendre d'un palais, donc s'ouvrir, dvoiler son intrieur, et notamment
il

s'agissait bien

d'un crmonial autour du repas du matre (p. 31). [...] comme le souverain, y faire figure simultanment de personne publique et, exhibant pour cela sa privance , de pre

comte

[...]

devait,

nourricier, (p. 32.)

Le recours la mtaphore familiale pour dcrire les rapports fodaux est trompeur. Car la socit fodale n'est pas assimilable une grande famille. Les rapports politiques sont soumis un principe patrimonial, ce qui est diffrent. Ainsi, le Seigneur ne domine pas ses chevaliers comme un pre ses fils. Chacun d'eux est un seigneur, un matre en son domaine. Et ainsi, du pre de famille au comte, au baron, au chevalier, au seigneur au roi et Dieu, chacun reprsente un mme principe de domination. Ce n'est pas une domination de fait. Il y a une ostentation effective du principe l'uvre dans la solidarit unissant d'un bout l'autre la socit fodale. Le banquet avec ses commensaux

71

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

n'est pas

une simple dmonstration de sa domination

factuelle et ses

chevaliers servant n'y sont pas appels plier l'chin. Le principe l'uvre dans la domination du priv et du public est le mme, si bien qu'ils
leurs reprsentants se comprennent . s'interpntrent et que Dans cette perspective, on peut comprendre comment le roi puisse en la demeure d'une manire qui ne soit jamais ressentie tre

reu

comme une intrusion dans le priv. Le matre en ces lieux reprsente le

mme

principe

et,

la limite, aspire le

mieux reprsenter encore.

du principe lui-mme? Par contre, en dpit d'une certaine sacralisation du pouvoir et de ses reprsentants

Comment ne pas
dans
la

accueillir le tenant

meure prive au prsident de

France moderne, n'importe qui peut refuser l'accs de sa dela Rpublique, sans renier l'institution, son importance, sa grandeur, et sans inimiti mme envers la personne du prsident. Notre individu hypothtique pourrait trs bien consid-

aucun rapport entre sa personne prsident de la Rpublique et on trouverait difficilement quelqu'un pour contredire un tel argument. Ce genre de comportement est impossible dans une socit traditionnelle sans se dclarer du
rer

que

cela n'a rien voir, qu'il n'y a


le

prive et

coup ennemi du principe


les

constitutif

de

l'ordre social et prt

en subir

consquences. L'unification de la socit sous domination unit dans une chane ininterrompue

seul principe de le pre de famille

un

Dieu le pre en passant par le roi et les seigneurs. Chacun reprsente, en plus petit, le principe qu'il voit magnifi en l'autre plus majestueusement. On peut, en raison de la conductibilit de ce principe de gouvernement, rendre compte, et de l'abolition de la frontire nette entre priv et public, et de la gradation persistante entre divers niveaux de familiarit.

La dialectique moderne du priv

et

du public

tion

La connexion de toutes les sphres de la pratique selon une gradade niveaux de familiarit sera abolie en mme temps que la hirar-

chie propre l'Ancien Rgime, d'abord par l'existence pure et simple de la bourgeoisie. Quand le mtier du bourgeois sera librement rap-

port sa personne et assum dans le cadre objectif de son rapport gal aux autres, alors il apparatra comme public. Il est assum comme la portion de son tre offerte aux autres, sur la base du choix de se lier eux. Ce n'est pas sa nature, ce n'est plus sa condition. Ce qui fait
apparatre le mtier

ou la profession comme publics, c'est la manire assumer personnellement depuis un rapport gal aux autres ils existent objectivement ainsi. Le bourgeois est celui dont mme le labeur le plus personnel est exerc dans le cadre d'une association et depuis elle. Ce qui produit le public, ici, c'est l'universalit de la condition
de
les
:

72

La question du

priv et

du

public

laquelle rapporter les catgories de l'existence. Le labeur servitude, est offert aux autres comme contribution personnelle la vie de tous. Dans le cas de la cit mdivale, c'est Terre

humaine

mme,

jadis
la

mme de

est donc assum personnellement et, personnel qui est assum collectivement. Lorsqu'on veut faire apparatre la privatisation de la vie familiale, on a coutume de la rapporter, soit la socialisation de la production, soit l'autonomisation de la famille nuclaire vis--vis de la famille largie voue au maintien et la prservation d'un patrimoine. Il est

communaut qui

inversement,

l'tre

assez facile de montrer


tant

comment le

lignage s'efface

peu peu au
la

profit
l'af-

d'une famille dsormais nuclaire. Mais ce n'est que


faire,

moiti de

donn que, pour la majorit du peuple, le lignage demeurait une abstraction dans la mesure o les reprsentants dudit lignage taient tous morts la plupart du temps ou n'avaient jamais constitu
de vritables maisons. Historiquement, la transformation qui a affect la majorit du peuple est celle par laquelle la vie domestique fut change en vie prive et la maison devint un home, et cela alors que, pratiquement, les activits productives du foyer en question sont restes les

mmes.
l'essor

Cette question est d'autant plus importante qu'on associe souvent du capitalisme industriel et le dveloppement de la famille

moderne. Un auteur comme Edward Shorter (1977) voit la naissance de la famille moderne dans la dissolution des formes communautaires de socialit par le capitalisme industriel. Si la thse permet d'expliquer l'extension de la famille bourgeoise toute la socit, elle ne parvient pas rendre compte du dveloppement de l'intimit familiale moderne ds le Trecento*, ni de l'apparition de phnomnes affrents cette transformation moderne, tels les pratiques malthusiennes ds le xvie sicle dans la Genve calviniste. C'est la raison pour laquelle nous allons maintenant nous y attarder. Une fois que le travail qui fait vivre la famille se fait dans un cadre
social et matriel qui n'est plus familial, la distinction entre, par l'usine et son rle de pre la maiexemple, le travail d'un

homme

son est vidente. La gratuit des relations familiales, leur personnalisme, peuvent apparatre comme naturels, relativement un type de rapports o on nous considre comme un numro ou une pure force de
travail.

fois parvenu au stade du travail salari, l'activit producnettement spare, et de la ralisation de soi comme tre (ce qui rend possible une existence aline), et de sa vocation familiale. Mais cette sparation se produit d'abord sous la condition de l'exercice

Une

tive est

4.

Sur

la

privatisation

de l'univers domestique au

Trecento, voir

Charles de Roncire

(1986).

73

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

d'un mtier ou d'une profession, ce qui n'a rien voir avec le dve et peut aussi bien mobiliser toute la loppement du capitalisme dtermine par la condition sociale vitale est l'activit Tant famille. que de naissance de la personne, alors l'activit de subsistance laquelle elle se livre n'est rien d'autre que la confirmation de son tre le plus Un serf est un serf et son labeur de serf ne fait que le confir-

profond. mer, pourrait-on dire. Au contraire, quand l'activit productive se ne ralise plus pleinement la perdploie sous la forme du mtier, elle
sonne, elle ne lui confre plus sa pleine identit, parce qu'elle ne ralise manifeste sa propre subjectivit plus sa condition mais au contraire 5 c'est un choix Cette mancipation de l'activit de la condition sociale n'a pas
: .

besoin, pour s'accomplir, de la socialisation de la production. Pour qu'une activit productive quelconque, et le savoir qui lui est associ,
se constitue sous
lisation

forme de mtier,

il

faut pralablement

que

l'universa-

faon que l'ouvrage, comme le savoir-faire qu'il implique, tmoigne du mtier de quelqu'un 6 et, ventuellement, de sa vocation, au lieu d'exprimer sa condition le fait de la bourest de l'identit transformation cette Historiquement,
.

de

l'identit ait libr la place,

de

telle

non en tant que classe qui bouleversera les rapports de production, mais en tant que classe qui parviendra faire reconnatre son droit de cit sans tre intgre aux ordres de la socit fodale. Mme
geoisie,
si

son existence y

est exceptionnelle , la bourgeoisie

rompt avec

la

socit d'ordres. tre bourgeois, c'est d'abord choisir un mode de vie dgag de l'asservissement un quelconque suzerain. Cela implique la

de s'appuyer sur sa qualit d'Homme pour exercer la Si, vis--vis de lui-mme, le bourgeois exerce profession
possibilit

comme choix.

un mtier qu'il a choisi et qui aurait pu tre autre, extrieurement , ce mtier reprsente sa contribution (encore une fois volontaire) une communaut de producteurs associs librement. Par cette opration,

l'oikonomia

s'est

dgage de
le

primordialement dans

la maisonne. Le mtier est ds lors assum cadre d'une association et depuis elle. Tout

5.

mene sous

L'accord intrieur profond avec l'activit propre, partir du moment o elle fut l'gide d'une subjectivit, ne devint pas pour autant alatoire elle fut
:

ressaisie subjectivement comme une vocation. 6. Cette subjectivation du savoir-faire n'a pas eu lieu

en Grce. Jean-Pierre Vernant (1985) qui dsigne le savoir-faire l'uvre dans la poisis, mme lorsqu'elle eut perdu sa connotation magique (la mtis d'un dmiurge) ne devint jamais le savoir-faire technique d'un matre d'oeuvre. Ce savoir-faire est pass de la ruse un savoir routinier expressment La rflexion de Heidegger sur la

montre que

la techn,

technique

illustre la

mme

Heidegger montre que quate pour rendre compte de la production d'un objet, faon de dire qu'elle ne rsulte pas unilatralement du savoir-faire de l'artisan, c'est--dire de la cause efficiente.

dprci. chose, mais dans une perspective tout fait diffrente. la doctrine aristotlicienne des quatre causes demeure ad-

74

La question du

priv et

du

public

en continuant d'exister titre exceptionnel dans la socit fodale, l'intrieur des murs de la cit, les bourgeois ont entre eux des rapports qui supposent leur mancipation vis--vis des liens de dpendance personnelle propres la socit fodale. Quand le mtier apparat objectivement dans le cadre de l'association bourgeoise, comme contribution celle-ci, c'est--dire quand il est assum, par la personne, comme choix personnel (vocation, Beruf), d'une part, et comme participation la vie associative, d'autre part, il ne peut plus former le ciment des liens entre les gens de la maisonne.
sans,

Les relations familiales peuvent ds lors changer. Avant, ou mme qu'on se mette travailler l'extrieur de la maison, le sens des

domestiques sera chang par cette objectivation du mtier, ou des activits oikonomiques depuis une identit publique, une excroissance professionnelle ou juridique de l'tre. On a depuis beau continuer de travailler en famille, lorsque l'activit de subsistance n'est plus humainement assume sous l'gide de la condition sociale et comme raison d'tre de la famille, mais partir d'une subjectivit, la famille ne peut plus tre un ensemble vocation domestique. A fortiori, elle ne peut unir en un mme ensemble mari, femme, enfants et engags ou apprentis, puisque son tre est dsormais construit ailleurs que dans cette vocation domestique. C'est de l'intrieur de sa personne ou encore dans le cadre de la dimension personnelle de son existence, et non de sa profession, que le bourgeois est en rapport avec les membres de sa famille, faon de dire que les relations familiales occupent ds lors la dimension personnelle de l'existence. Cette transformation apparat trs tt en Angleterre et peut tre illustre par le changement de sens du terme anglais home. l'origine, le terme home dsignait l'habitation, la maison. Ds le milieu du XVe sicle, il commence prendre un sens plus subjectif, mais en mme temps plus abstrait, pour dsigner la nature des relations qui s'y droulent et les distinguer des autres relations sociales, en termes de e chaleur, d'affection, etc. Ds le milieu du XV sicle, cette signification est atteste. Ce n'est pas encore le home sweet home, be it poore in syght, there's no place like home , du dbut du XIXe sicle, mais le sens relationnel accueillant du home est marqu trs tt 7 Dans cette perspective, il n'est pas surprenant que la premire socit avoir got durablement la jouissance du bonheur domestique soit l'Angleterre. L'archtype du priv, en Angleterre, c'est le priv bourgeois saisi comme jouissance de sa proprit. Il y a un sens de la privacy typiquement anglais et peuttre anglo-saxon par extension. Les Anglais ont t les premiers goter au bonheur domestique et les gentlemen furent les premiers
relations

par l'exercice

7.

La rfrence est

tire

du Oxford

English Dictionary,

Volume

V,

Oxford University

Press, 1961, p. 349-350.

75

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

leur

Europens prendre plaisir se promener ostensiblement au bras de femme dans les rues de la City. Longtemps, alors que l'Angleterre
:

s'oriente vers un assainissement priv des lieux d'aisance, la France poursuit une politique d'assainissement public mme en franais, les WC sont anglais 8 Dans le cadre d'une telle jouissance de la proprit, l'individu ne revendique pas l'autonomie de sa personne puisqu'elle
.

9 par le fait (pour ainsi dire naturel) de la proprit Aussi n'est-il pas surprenant que ces Anglais du Nouveau Monde, les Amricains, aient tout naturellement inscrit dans leur Dclaration d'Indpendance, aprs la vie et la proprit, and the pursuit of hap10 . piness , expression qui n'a jamais eu le sens de public happiness La mme transformation est dcelable dans la modification du sens de la notion de famille, en anglais comme en franais. Jean-Louis Flandrin a relev les diffrences entre les dfinitions traditionnelles et

est assure

modernes, telles qu'elles apparaissent dans les dictionnaires. Notons d'abord que le terme famille est qualifi de bourgeois Famille est de bourgeoisie et maison est de noblesse . Ensuite, le point commun
:

entre les diverses dfinitions traditionnelles est

dsigne un groupe domestique sous

la

que le terme famille gouverne d'un chef, avec la


:

consquence de ne pas marquer une distinction nette entre les personnes sur lesquelles ce gouvernement s'exerce. Ainsi Famille se prend pour un mnage compos d'un chef et de ses domestiques, soit femmes, enfants ou serviteurs (Flandrin 1976 11). Dans l'acception
:

traditionnelle, les domestiques, les engags de la famille. Ce qui galise pareillement


les inclure

apprentis font partie apparents et serviteurs, jusqu'


les

ou

dans la famille, c'est la relation qui constitue la famille. Pour comprendre la profondeur de ce changement, il faut le replacer dans le cadre historique rel o il s'est inscrit. Il y a lieu de se surprendre de ce que des tres considrs comme trs proches, par exemple des domestiques l'emploi de la maison depuis une gnration, dont les enfants peuvent tre ns dans la maison et avoir connu les mmes jeux que les enfants de leurs matres, ont t loigns jusqu' tre exclus de la famille dont ils faisaient partie. Ce qui rend ce changement possible, c'est le report des relations domestiques au niveau de la socit globale et, en retour, la rinterprtation des liens familiaux comme n'tant plus des liens de domesticit, justement.
8. 9.

Voir ce sujet Goubert (1986 70-85). ce niveau galement, il faut


:

comme alination par rapport


10. Je fais rfrence

de proprit-identit, qui prend dpendance de la socit fodale, la dynamique d'expropriation proprement capitaliste qu'Arendt caractrise justement
opposer
cette notion

tout son sens en comparaison des rapports de


la terre.

l'ouvrage de Hannah Arendt (1967). Elle soutient l'ide que les rdacteurs de la Dclaration d'indpendance amricaine avaient en tte, avec and
the pursuit of happiness , le

bonheur

public, thse

qui

me parat trs discutable.

76

La question du

priv et

du

public

Inversement,

il

faut rappeler

combien

il

a fallu insister emphati-

quement afin que les activits inhrentes la vie familiale acquirent une charge symbolique qui les fera apparatre ventuellement comme naturellement prives. Dans les grandes maisons traditionnelles, la
dimension de
la

salle

manger permettait de

recevoir ensemble

parents et allis. Une belle petite cuisine bourgeoise y aurait l'air d'une pice secrte, faite pour comploter contre la famille Et si Ton s'avise,
!

dans une demeure bourgeoise typique, de recevoir la parent, il faut chambarder toute la maison La simplicit des transformations matrielles qu'il a fallu apporter aux maisons pour les rendre prives montre clairement qu'il a simplement fallu vouloir se retirer l'abri de la privaut. Construire un couloir reliant entre elles les pices de la maison, sparer les domestiques
!

etc., sont n'impliquant pas de grandes prouesses architecturales Mme chose pour la fermeture de la maison sur l'extrieur cltures, portiques, etc. Le plus difficile aura sans

des matres, dmultiplier autant de modifications


!

les pices

ou espaces personnels,

spatiales

doute t de bloquer l'accs de la maison aux habitus, famille comme communaut, de convaincre les gens accoutums venir la maison sans avertir de prendre dsormais la peine de le faire, pour finir par ne plus venir que sur invitation. Stone signale que cette habitude bour5 geoise se rpandit au xvnr sicle, dans les villes anglaises. la mme poque, Paris, on fit disparatre de la faade de la maison le nom des rsidents (Shorter 1977 279). Cette ide de jouissance doit tre tendue, non seulement au fait de se rjouir de la consommation de son bien, mais aux rapports, familiaux, travers lesquels ce fait se produit. La jouissance de sa proprit
:

ici,

c'est le

sens

immanent au monde

familial qui se

dveloppe

comme

envers

srieux professionnel et de la prestation publique qui lui est associe. La vie du bourgeois est une vie organise autour de la dimen-

du

sion oikonomique de l'existence, entendue avec toute la richesse relaest

de gouvernement qu'elle impliquait. La proprit n'y pas quelque chose faire valoir, exploiter, mais quelque chose dans quoi on est, au lieu d'exister dans le cadre de liens de dpendance propres la socit fodale. Dans cet univers domestique, oikonomique, dans ce mnage tendu la cit, et dans cette lvation de la vie des petites gens, la signification de jouissance familiale de la proprit prend tout son sens. Cette dimension du priv affecte directetionnelle et l'art

ment

la famille

longtemps une

unit

parce que, historiquement, elle tait et est demeure de production domestique . La grande trans-

formation qui l'affecte, comme on l'a vu l'alina prcdent, est que les rapports oikonomiques-domestiques qui la constituaient sont reports un niveau socital plus lev.

77

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

La vie prive moderne s'affirme ici comme valeur appartenant dimension de l'existence ordinaire de la vitalit, comme lui tant exclusive, et comme tant rattache son envers, savoir le devoir, le srieux du caractre professionnel et exigeant de la vie publique. Ce rehaussement ontologique de la vie prive est effectivement valorisation d'un univers expressment dprci comme idiot en Grce 11 C'est que la vie conomique reste intrieure au foyer et antique la domination du despotes, ou de Yoikodespotes. Il faut le sous accomplie voir comme une lvation de la vie ordinaire, de la vie des petites gens, voquant autant la frugalit du commun en comparaison du faste aristocratique, que le dmocratisme inhrent la petite vie bour commensalit geoise ou petite bourgeoise en comparaison de la fodale o de nobles chevaliers se trouvent honors d'agir en tant que domestiques du seigneur, de se faire chevalier servant de la personne du matre qui les autorise sa table. Ce rehaussement de la petite vie est tout fait conforme l'esprit de la Rforme qui a vu, pour reprendre l'expression de Charles Taylor (1995), the sanctification of
cette
.

12

ordinary

life

Mais on ne peut

faire

de

cette lvation

des affaires de

la

maison

civile la caractristique essentielle de la socit bourgeoise-moderne, soit pour en thoriser le fait l'instar de

une proccupation
soit

Habermas,
premier
tion

pour en

moment historique

faire la critique Hannah Arendt. Ce et socital du priv est celui de la constitu-

comme

le cadre de la socit civile, avec Hegel, par opposition l'tat 13 Car ce moment correspond une vie bourgeoise encore comprise comme condition sociale, c'est--dire dans une reprsentation mentale domine par la socit traditionnelle. Dans les communes bourgeoises, la

de l'espace priv domestique dans

qu'il faut concevoir,

bourgeoisie n'assume pas d'elle-mme encore


:

le

moment de

produc-

tion politique de la socit son droit de cit lui est confr par une charte, octroye par une puissance d'un autre ordre. Lorsque ce moment de totalisation politique sera assum, le bourgeois deviendra

un

Homme ou un Citoyen, figure moderne d'un niveau plus lev.

11. Je fais

rfrence Arendt qui crit Nous ne dirions certainement plus avec les Grecs qu'une vie passe dans l'intimit du chez soi, de ce que "l'on a soi" (idion), loin du monde commun, est "idiote" par dfinition... (Arendt 1983 48.)
: :

12.
13.

Voir surtout

le

chapitre intitul
:

The affirmation of ordinary life


le

, p.

211-304.

Robert Nicol (1994

3)

note que Hegel fut

premier insister sur cette distinction.

Voir aussi, propos de la


Pierre Lefebvre et Pierre

mme

distinction entre le bourgeois et le citoyen, Jean:

Macherey (1984 25-26). Les auteurs soulignent que pour marquer cette distinction, Hegel a eu recours, dans le texte allemand, au mot franais de citoyen, pour marquer la diffrence avec le btirger, chose exceptionnelle
selon eux.

78

La question du

priv et

du

public

L/assomption politique

de Tordre

social

change ce premier

moment de constitution du priv. La cl en est dans la participation la communaut politique sur la base d'une citoyennet abstraite et non plus sur celle de la proprit. Quand l'individu est li aux autres du
la production de l'ordre social politique, dont la qu'un aspect, cette dernire dimension perd de son importance publique. Disons les choses ainsi en comparaison de la participation la vie de la Rpublique, l'activisme et l'affairisme du bourgeois perdent de leur importance! Le but de la discussion publique est de se prononcer sur l'ordre de la socit en gnral, non pas titre de bourgeois, mais d'Humain en gnral. Cela signifie que j'exige de moi-mme de n'avoir une opinion personnelle que depuis un point de vue gnralisable tous les autres que je puis convaincre. L'articulation cette socit n'est plus fonde sur une condition juri-

point de vue gnral de


vie

conomique

n'est

dique, la proprit, protgeant


articul

un

statut, bourgeois.

L'individu y est

en simple qualit d'humain, qualit dfinie dornavant comme la seule ayant droit de cit, pourrait-on dire. cette catgorie abstraite et universaliste s'oppose une simple manire singulire et 14 Historiquement, cette pripersonnelle d'tre un homme en gnral vatisation de l'identit a pris la forme de la reconnaissance de droits
.

14.

Cette manire de rapporter la constitution


tion

du

priv l'universalisation de

la

condi-

paratre inadquate pour rendre compte de l'exprience grecque. La condition universelle sur laquelle les Grecs sont tombs quand les dieux se sont tus et qui, partant, est universalisable bien que grecque, est la condition anthro-

humaine peut

pologique, mortelle. Grecque d'origine, et reste grecque dans son accomplissement, cette rvolution n'en reste pas moins universelle en ce qu'elle est humaine, la

notion d'humanit ne recevant son sens propre que par opposition aux dieux alors qu'elle fut agrandie toute l'espce humaine par les rvolutions modernes.

Dans

le

seule patrie idale de

mme, humaine en
reste

ordre d'ides, c'est parce que, l'chelle des valeurs modernes, la l'homme c'est l'humanit, que celui-ci trouve refuge en luidans la conscience de la manire singulire qu'il a d'tre une personne
gnral. Quelle

mme

que

soit sa

grandeur, l'invention antique

du

politique

dans un particularisme hellne. Les Grecs, on a envie de le rappeler, ont invent la grandeur de la Grce avant d'inventer la dlibration politique et ce n'est pas pour rien que la dmocratisation de la cit athnienne est alle de pair avec la nationalisation de la citoyennet, avec le dveloppement du mythe de l'autochtonie. Pour eux, vivre en cit, en politie, est un attribut de leur hellnit aussi bien Spartiate qu'athnienne, les distinguant des barbares. Sur cette base, inexportable et intransmissible, la vie prive et la vie publique s'opposent, en Grce, comme s'opposent en Occident moderne la carrire et la vie de

une

affaire grecque, reste enracine

ce sont deux choses tout fait diffrentes. citoyen, la socit civile et l'tat Occident, ces deux moments s'unifient dans l'humanit abstraite des hommes.
:

En En

comparaison, les polities modernes s'ouvrent l'humanit entire, refusant de se fonder sur un particularisme quelconque. C'est parce que cette humanit ne trouve plus aucun fondement particulariste quelconque, dans la modernit socitale, que
l'opposition entre le priv et le public prend la forme d'une distinction inhrente au
sujet lui-mme.

79

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

la positifs accords

pense de
par

la

personne par la socit politique chose publique soit de non-empitement de

soit
la vie

de

dis-

prive

le public. Contre la socit politique,

contre ses exigences et son emprise, la

personne pense de

oppose comme
la

droit

immanent

son tre

un

droit

de

dis-

chose politique sans que cela fasse d'elle un mauvais assentiment intrieur l'ide citoyen (elle respecte les lois depuis son de loi), et son droit que l'institution politique ne mette pas son nez dans ses affaires personnelles. Le maintien d'une sphre prive dans

simplement la non-naturalit du polien une boutade voquant la clbre sentence aristotlicienne, il n'est pas naturel que l'homme soit un tre politique, ou encore son tre politique ne sera jamais sa nature. S'il en tait autrement, je veux dire, si une fois dcouverte , la policit de l'Homme s'enracinait en lui comme un gne, on ferait de la politique administrativement comme Marx en rvait. Dire que nous serions de nature politique revient considrer que rien dans l'tre n'est assules socits politiques claire

tique.

Pour

le dire

mer. Or,

il l'est toujours par dcision, d'une condition. C'est une volontaire par rsolution, par assomption

si

l'homme

est

un

tre politique,

reconnaissance implicite de son imperfection, de son humanit, et de la ncessit de se guider sur une idalit. Cela veut dire que prenant
sur lui de rsoudre les problmes

du commun,

le

mouvement par

lequel il y parvient ne lui chappe pas, il sait bien qu'il s'agit d'une lvation. Dans toutes les conditions sociales o les hommes font leur

du sort de l'humanit, affrontent ouvertement des problmes du koinon, de la res publica, de Yffentlichkeit, du politique, il leur faudra toujours se rabattre sur eux-mmes parce que seul un homme singulier peut tre un Homme en gnral.
affaire explicitement

L'articulation famille-socit tablie par le

Code

civil

Le second aspect du priv auquel nous allons nous intresser concerne l'articulation juridique de la famille l'tat. C'est travers la conscration, par le Code civil, de la puissance paternelle et maritale, que la famille a reu sa constitution prive la plus explicite. Car la tendance la personnalisation de l'existence ne concerne pas spcifiquement la famille, mais le sujet moderne en gnral. Par ailleurs, la jouissance de la vie intrieure la proprit peut bien tre le fait d'un
clibataire. Si, effectivement, le

fortement organise sur la puissance paternelle,


famille l'tat, et
prcise.

Code avait voulu que la famille soit double base de la puissance maritale et de la porte de cette articulation formelle de la notamment son caractre patriarcal , doit tre
la

80

ILa
faiblesse.
la

question du priv et du public

En premier lieu, contrairement ce qui se passe dans la socit romaine o Yauctoritas du paterfamilias est une puissance de fait limite seulement par d'autres puissances rivales, l'autorit du pre et du mari modernes lui est confre par le lgislateur. Ce ne sont pas les pres des familles coaliss qui ont revendiqu auprs de l'tat la reconnaissance de leurs droits. Du coup, elle se trouve limite dans la mesure o elle est octroye. En pratique, cela signifie que l'tat charge les tribunaux de voir au respect de cette autorit, d'en prvenir les excs comme la
L'institution politique de la socit implique la constitution d'une praxis politique dont la fin est de rgir les pratiques sociales subalternes. Le politique, c'est aussi la domination au sens large, le pouvoir,

primaut du politique sur d'autres sphres de la pratique, l'emprise la bureaucratie, l'autorit de la loi sur la vie ordinaire bref le dcalage entre une pratique de base, o l'on peut situer la famille, et une pratique de second niveau, dont le prototype est la lgislation, dont l'objet propre est de rgir d'autres pratiques. En consquence, il rsulte de l'institutionnalisation politique de la socit une diffrenciation entre les niveaux de pratiques, et une hirarchisation de ceux-ci 15 L'autorit du pre et du mari est subordonne l'autorit du Code civil, qui est subordonne l'autorit lgislative, qui est subordonne
de
: .

l'autorit constitutionnelle.

fait

Cette dlgation lgislative de l'autorit paternelle et maritale ne pas que la rabaisser un niveau infrieur. Car cette autorit qu'il

exerce dans la famille, l'homme ne peut la transporter au dehors. C'est lui-mme, de toute faon, qui a crit le Code civil, pourrait-on dire!
plus, analogue l'autorit exerce par le magistrat Le caractre lgal ou juridico-politique de la praxis politique tend faire apparatre les sphres d'autonomie de la socit civile comme tant rsiduelles, culturelles, comme tant affaire de
Elle n'est pas,

non

ou

le

chef de

l'tat.

murs
teur.

l'action immdiate du lgislao rgnent des rapports entre gaux, les individus agissent comme sujets de droit. Nul, en cette sphre publique, ne peut revendiquer quelque autorit que ce soit qui soit attache sa personne. C'est cette diffrence entre le mode de rgulation des rapports publics et le mode de rgulation des rapports familiaux que consacre, formellement, le Code civil. En pratique, cela signifie que le Code consacre le maintien, dans la famille, d'une norme traditionnelle de rgulation du comportement. Ici, mari et femme, parents
et

de coutumes non soumises


la socit civile et politique,

Dans

15.

Voir ce sujet Michel Freitag (1986b), chapitre 12 Institutionnalisation des conditions de reproduction de la socit et autonomisation des dimensions pistmiques
:

de

la

pratique

vie quotidienne, technique, art et science

81

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

et enfants n'entrent

partir
ratre

pas en rapport en tant que de leur identit concrte.

sujets de droits,

mais

l'autorit paternelle et maritale tendra appaseconde et se comprendre elle-mme comme le maintien, au sein de la famille, d'un ensemble de comportements chappant la rgle formelle rgissant les rapports entre individus dans la socit

En consquence,

comme

En dpit du patriarcalisme qui lui est inhrent et qui est un hritage de l'ancienne socit, la norme familiale consacre par le Code
politique.
civil

ment de
la

apparat d'emble comme une coutume permise. Par accaparela fonction rgulatoire-lgale par l'instance politico-institu-

tionnelle, la sphre familiale prive, bien que construite l'origine sur notion d'autorit paternelle et maritale, tend apparatre comme

une sphre

soustraite la formalisation des rapports et donc naturelle, coutumire, atavique. Il y a donc rellement naturalisation des rapports familiaux au

de la socit moderne, dans la mesure o les rapports qui s'y droulent chappent l'individualisme abstrait des rapports publics. Dans la famille, les citoyens agissent depuis une identit concrte d'homme et de femme, de pre et de mre, de mari et d'pouse. Par comparaison avec le formalisme ou le contractualisme de la vie
sein

publique, leurs rapports tendront apparatre comme des rapports de personne personne. Ce nouveau sentiment provient de ce que, dgags du formalisme qu'ils avaient tant que la famille logeait sous l'emprise d'une souverainet domestique, ils mettent en scne des per-

sonnes incarnant des valeurs, valeurs qui, en comparaison des lois rgissant la socit, ont l'air de surgir immdiatement de l'me humaine. Il faut rappeler en comparaison le formalisme des anciens rapports familiaux qui existent toujours l'enseigne d'une souverainet domestique logeant sous la matrise d'un chef. Les termes de
s'adresser
famille

dfrence rests longtemps utiliss par la au chef de la famille l'illustrent.

femme

et les enfants

pour

ainsi comprendre le fait, apparemment paradoxal, que la moderne, solidement place sous l'emprise de l'autorit paternelle et maritale par le Code civil, tait appele se dgager de celle-ci. La lente mais certaine dcomposition du caractre patriarcal de la famille vient de ce qu'il est assujetti un ordre de lgalit et de comportement jug suprieur en droit et en valeur. Deux processus de dsagrgation du caractre patriarcal de la famille peuvent tre distingus. La domination relle et effective de la famille par l'tat fera son uvre 16 En pratique, la domination de l'homme-citoyen sur l'homme.

On peut

16. C'est

pre; mais, dans

que la famille est assujettie l'autorit du mari et du moderne, le Code civil est un niveau subalterne du droit, supplant par deux autres niveaux celui o se situe le sujet producteur du droit; et
par
le biais civil
la

du Code

socit

82

La question du

priv et

du

public

pre de famille se traduira invitablement par le primat des finalits de la socit sur les prrogatives du pre de famille. Quand l'tat dcidera que les enfants des pres de famille doivent aller l'cole, ou travailler avant 14 ans, ceux-ci n'auront d'autre qu'ils ne doivent pas
choix que de se soumettre une autorit suprieure. En second lieu, le rabaissement de l'autorit paternelle et maritale au rang de norme en fait une affaire coutumire. Du coup, la transformation des murs de
la socit se

autre ge.

chargera d'roder progressivement cette autorit d'un pratique, l'amour des poux, leur assomption conjointe du rle parental et leur commune transmission du lien de parent se

En

chargeront d'offrir

un dmenti au
de

caractre patriarcal de la famille

moderne. La porte

de la famille l'tat de deux niveaux d'autorit. Par cette articulation, la famille s'est trouve soustraite au formalisme des rapports entre sujets de droits. C'est cette mise l'abri de la famille des
relle

cette articulation juridique

tient cette hirarchisation formelle

rapports

normaux

inter-individuels qui

l'a

constitue, formellement,

en son caractre priv. En revanche, l'octroi contemporain de droits aux individus-membres de la famille, et la tendance considrer les rapports familiaux comme des rapports entre sujets de droit, dfait cette articulation spcifiquement moderne de la famille l'tat.

celui,

encore suprieur, de

la lgitimit (constitutionnelle, constitutive,

fondatrice)

moderne, les femmes perdent leur pleine individualit en se mariant. Si elles demeurent clibataires, elles ne perdent pas cette capacit. Dans la socit romaine, par exemple, l'autorit est une puissance de fait, qui n'a pas besoin d'tre produite juridiquement, et qui ne rencontre comme limite que d'autres puissances analogues. Pratiquement, c'est le propre pre d'une femme qui est sa meilleure protection contre son pater de mari.
de
cette

production juridique. Dans

la socit

83

Chapitre

IV

LE RLE PARENTAL*

Si on laisse de ct la lgitimation amoureuse de la fondation d'une nouvelle famille chaque gnration, re-fondation oblige qui montre comment la famille nuclaire rompt avec le rseau de parent au lieu de s'insrer dans sa continuit, la socialisation de l'enfant apparat comme la raison d'tre de la famille moderne. Loin d'tre la seule

fonction qui lui resterait, par attrition, aprs avoir perdu toute assise concrte (transmission du patrimoine, unit de production domestique, etc.), la socialisation des enfants est la fonction qu'il faut lui attri-

buer en exclusivit. Cela revient dire que

la famille

nuclaire ne se

contraire, elle vise, par l'ducation, former reproduit pas elle-mme. des tres qui lui chapperont, qui s'manciperont de sa tutelle. Elle se
ralise lorsque

Au

ceux qu'elle a nourris

et

aims rompent avec

elle.

souci formateur, ducatif et moralisateur l'gard de l'enfant est une donne fondatrice de la modernit. Il est partag par des

Ce

humanistes comme Didier Erasme de Rotterdam ou Thomas More, ou par des hommes de religion comme Luther ou Calvin. Chez les catholiques, les Jsuites en font leur affaire les nouvelles familles y trouvent leur raison d'tre; des philosophes comme John Locke ou Jean-Jacques Rousseau en font la publicit. Peu de proccupations rencontrent un assentiment aussi gnral. Que ce soit pour rformer un tre dont on se mfie absolument, comme chez les protestants, ou pour former aux Lumires de la Raison un tre naturellement bon et tout fait mallable, comme le pensent un Rousseau ou les Humanistes, dans les deux cas, cela se traduit par un souci constant de l'enfance.
;

Une

partie

de ce chapitre a
sous

sociologiques (p. 69-85),

le titre

t publie Le
:

en 1999 dans le numro 3 de Recherches rapport l'enfant dans la famille moderne .

85

La

fin de la famille

moderne

Cette nouvelle fonction de la famille est inconcevable sans une

d'un Homme universel, ide d'humanit qui appelle ncessairement une formation, une Bildung, une ducation. Dans la socit moderne, la vise formatrice ultime dont tous les nousocit qui affirme l'idal

veaux arrivants sont l'objet prend dsormais comme cible l'humanit universelle en chacun d'eux. Nul ne se rduit plus son genre, ou sa condition sociale particulire et, ds lors, il ne suffit plus de lui faire acqurir une srie d'apprentissages formant ce genre ou cette condition. Afin qu'il n'y ait pas d'ambigut, il faut prciser le sens de l'attribution d'une vise ducative dans la socialisation de l'enfant. Bien sr, la famille traditionnelle socialise aussi les enfants. Mais ce n'est pas sa
responsabilit principale, exclusive, spcifique ou mme constante. Surtout, elle ne socialise pas l'enfant comme un tre universel. Or c'est cette ide qui appelle le souci constant l'gard de l'enfant. Ce n'est

pas la quantit du bagage de connaissances transmettre qui rend ncessaire cette ducation. Toutes les socits ont trouv moyen de
transmettre leurs codes souvent subtils de comportement, leurs valeurs, leurs savoirs sotriques et l'exercice des fonctions pour elles vitales, travers l'apprentissage (d'un mtier, d'une condition sociale,

d'un

statut, etc.). L'ducation, c'est autre


les

chose

c'est

une manire de

personnes tre des humains en gnral. disposer Cette nouvelle fonction socialisatrice transformera en profondeur les rapports parents-enfants et conduira ce que Philippe Aris a judi-

cieusement appel la dcouverte de l'enfance. Mais il faut parler au mme titre de la dcouverte de la parentalit. La famille moderne inaugure la tenue conjointe du rle parental, et redfinit, des fins ducatives
indites, les rles paternel et maternel. La mre hritera du souci constant de l'enfant rendu ncessaire par cette ducation, alors qu'il

appartiendra au pre d'objectiver la finalit mancipatrice de cet l'enfant. C'est cette nouvelle solidarit parentale qui noue, d'une manire tout fait spcifique, le triangle dipien dont la psychanalyse a fait un trait anthropologique gnral. Nous entendons

amour de

montrer qu'il s'agit d'une structure psychologique spcifiquement moderne. Commenons par justifier l'attribution exclusive de ce rle socialisateur la famille par des considrations historiques.

La dcouverte de l'enfance

La famille traditionnelle n'a pas comme rle spcifique et principal l'ducation des enfants. D'abord, la socialisation de l'enfant n'est pas sa responsabilit constante et exclusive. Jusqu'au dbut du

une ville comme Paris, la trs grande majorit des sicle, enfants de toutes les classes, sauf les gagne-deniers, est place en nourXVIII

dans

86

Le rle parental

2 ans, soit par exemple 19000 naissances anne (Lebrun 1975 128). Ajoutons cela que, chez les roturiers, les enfants taient envoys en apprentissage ds l'ge de 8 10 ans et ce, pour cinq, six ou sept ans. Dans un
rice,

pour une priode de

sur 21 000 au cours d'une

mme

il est loin d'tre vident que les parents sont principaux de l'affection de l'enfant. On peut facilement imaginer qu'un enfant qui aura pass sept annes avec un bon matre aimera celui-ci comme un pre

tel

cadre de socialisation,

les destinataires

La permanence relationnelle ncessaire cette vise socialisatrice fait souvent dfaut. Non seulement manque-t-il la famille traditionnelle l'acharnement ducatif et donc l'accaparement de ses propres enfants, mais les conditions dmographiques font de la famille une unit hautement instable. Prs de la moiti des enfants seront perdus en bas ge, alors que plus de la moiti de ceux-ci n'atteindront pas l'ge adulte avec leurs deux parents en vie. Lawrence Stone, cet historien anglais qui a si bien document et problmatis la relation entre la monte de l'tat et celle de la famille nuclaire, dcrit en ces termes l'instabilit dmographique de la famille pr-moderne
:

Le rsultat tait une population dont peu prs la moiti avait moins de vingt ans et une poigne plus de soixante ans; o le mariage tait report plus tard que dans toute autre socit connue; o tant d'enfants mouraient qu'on en venait les considrer comme renouvelables; et o la famille elle-mme tait une fragile association transitoire, constamment brise par la mort des parents ou des enfants et le dpart prcoce des enfants de la maison. Il est impossible d'insister dmesurment sur la non-permanence de la premire famille moderne, du point de vue des rapports mari-femme ou parents-enfants. Ils ne pouvaient raisonnablement esprer vivre ensemble trs longtemps, fait fondamental qui modifiait leurs relations. La mort faisait partie de la vie et tait vue comme telle d'une manire raliste. (Stone 1977 81 1 .)
:

1.

Traduction personnelle. L'ouvrage magistral de cet historien anglais n'a pas encore t traduit en franais alors qu'il dpasse d'une tte celui de son compatriote Peter Laslett
(1969),

dont

le

The World we hve

lost

a mrit d'tre dit dans la langue

de

Voltaire.

tous les ouvrages franais, anglais et amricains dans le genre, celui de Stone est le plus complet. Il situe d'abord la monte de la famille nuclaire dans le cadre de la dissolution d'une socit lignagre; ensuite, toutes les dimensions de la famille nuclaire sont mises en perspective historique (le mariage, le rapport l'enfant, la sexualit, l'intimit, etc.). Finalement, c'est l'historien chez qui on retrouve la conceptualisation la plus nette et la datation la plus prcise des divers moments de la famille moderne. Incontournable, tout autant sinon plus que l'ouvrage de Philippe Aris en raison de sa

De

gnralit, ce livre mriterait d'tre traduit en franais. Le passage traduit se lit comme suit The resuit was a population of which about half was under twenty and only a
:

handful over sixty; in which marriage was delayed longer than in any other known as expensociety; in which so many infants died that they could only be regarded
dable; and in which the family itself was a loose association of transients, constantly broken up by death of parents or children or the early departure of children from the

87

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

L'essentiel, toutefois, reste que cette famille n'est pas constitue autour de l'enfant. Le dsintrt son gard est connu. Confi des
la journe, le

domestiques, plac en nourrice ou simplement laiss lui-mme toute nouveau-n est l'objet d'un dsintressement. Les paroles

de Montaigne, souvent
perdu,
crit-il,

cites,

sont cet gard emblmatiques.

J'ai

fcherie.

ou 3 enfants en nourrice, non sans regrets, mais sans (Aris 1973 60.) Si l'absence de fcherie est dj signifi2
:

cative, c'est surtout l'hsitation

qui se
chair.

dmarque de
Sur

la

du pre sur le nombre d'enfants perdus proccupation moderne envers la chair de sa

la mise en nourrice il faut peut-tre souligner, surtout en au rseau de garderies actuel, qu'il n'y a rien d'abominable songeant dans le fait de confier son enfant en trs bas ge des trangers .

Cette pratique passe marque cependant le dsintrt pur et simple des parents l'gard du nourrisson on ne verra pas ses premiers ric:

on ne verra pas ses premiers pas, on n'entendra pas ses premiers mots (maman, papa), et on s'en fout On ne se soucie pas davantage de ce que l'enfant prenne un mauvais pli chez la nourrice. Lorsqu'on combattra la pratique de la mise en nourrice, ce sera d'ailleurs pour des raisons ducatives plutt qu'hyginiques ou sentimentales qu'on
tus,
!

le fera.

Dans cette attitude transparat la vision diffrente qu'on avait de Ce fait, fondamental, a t mis en lumire par Philippe Aris. Mais il faut prciser ce que peut signifier cette dcouverte de l'enfance sur laquelle il a tant insist. Car, bien sr, on a toujours su que les enfants n'taient pas des adultes Lieu d'intgration immdiat des
l'enfant.
!

par enracinement sur le mme sol, par insertion dans la continuit du patrimoine, par apprentissage d'un mtier attach une condition, etc., la famille traditionnelle forme des tres
tres

dans

l'existence,

destins la poursuivre par l'apprentissage d'une condition sociale, condition sociale qui est le mode d'existence d'une personne. Je reprends

donc

mon compte
2

la distinction faite

par Aris entre l'apprentissage

moderne. Cependant, la transformation de cette vise socialisatrice n'est pas principalement tributaire de la scolarisation, dont la gnralisation date seulement de la deuxime moiti du xixe sicle. Elle tient au sujet vis par la socialisation, c'est-traditionnel
et l'ducation

dire la personne-type home.


It is

que toute

socit se

donne

former.

impossible to stress too heavily the impermanence of the Early Modem whether from the point of view of husbands and wives, or parents and children. None could reasonably expect to remain together for very long, a fact which fundamentally affected ail human relationships. Death was a part of life, and was
family,
realistically treated as such.

Voir l'introduction l'dition de poche de son ouvrage (Aris 1973) o il revient sur cette question. On peut se rfrer aussi l'expos prcis qu'en fait Franois de Singly (1993 16-21).
:

88

Le rle parental

La notion d'apprentissage

colle parfaitement

au dessein

socialisa-

teur traditionnel. Cet apprentissage se caractrise d'abord par son caractre particulariste. On ne vise pas former un tre humain en gnral, ce qui n'existe pas, mais telle sorte de personne particulire, dfinie par sa condition sociale. L'apprentissage moule les tres la

condition dans laquelle ils sont insrs et vivront leur existence, une sorte de mtier identitaire, si l'on veut. Cet apprentissage n'exclut pas,

cependant, le recours une instruction spcialise, mais celle-ci apparat toujours comme manant de la condition, comme lui appartenant. Dans les socits primitives, c'est essentiellement le genre propre de chacun qui fournit son terme cet apprentissage. Dans les socits

ou telle condition notion d'apprentissage toute instruction se caractrisant par l'acquisition d'un savoir pratique. Cela vaut, bien sr, pour un mtier. La mme logique est l'uvre, me semble-ttraditionnelles, le
sociale.

terme

est l'appartenance telle


la

On pourrait tendre
ces

socits africaines contemporaines dont parle le australien John C. Caldwell (1982 98), dans un tout dmographe autre contexte 3 L'instruction qu'y reoivent certains enfants, dans les
il,
: .

dans

coles

de

la capitale, sert faire bnficier la famille

de certaines

connaissances modernes ou carrment placer les enfants dans des postes de prestige utiles. En second lieu, cette formation se fait par incorporation plus ou moins immdiate dans la condition sociale
objective dont l'apprentissage est la finalit. On devient laquais en vivant une vie de laquais. Dans le cadre d'un tel rapport d'apprentissage, l'enfant

en son incompltude
S'il

est toujours esquiv.

On ne vise

pas

plus, comme dans les socits primitives, mtamorphos en adulte travers un rituel initiatique, il est expuls du monde de l'immaturit et implant dans celui des
le

transformer.

n'est

adultes
ressenti

du

jour

comme
peut

l'entre

au lendemain. Subjectivement, cela devait tre dans un nouveau monde par laquelle on depar un autre biais. Il n'est d'une transformation de soi en mme temps que du

vient quelqu'un d'autre.

On

illustrer cette dernire ide


ici,

point question,

maintien de l'identit individuelle. La capacit de rapporter tous les changements qui se produisent au cours d'une vie, notamment la mutation d'un enfant en adulte, une seule et mme identit, est
3.

John C. Caldwell a tudi le rle de l'ducation scolaire afin de comprendre le maintien de forts taux de fcondit dans de grandes agglomrations urbaines comme celle d'Ibadan, au Nigeria. C'est la fcondit en qu'il associe, par ailleurs, la baisse de Occident depuis la fin du XIXe sicle l'instauration de la scolarisation obligatoire gnralise et efficace. L'exprience nigrienne montre que tant que l'ducation reste instrumentalise aux fins de la reproduction familiale, elle n'entrane pas l'adoption de comportements natalistes qui caractrisent la transition dmographique en
Occident.

Ce

n'est

donc pas

l'cole qui

change toute

la

donne,

c'est ce

quoi

elle sert.

89

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

une conscience pr-moderne. C'est ce qu'exdans un autre contexte. Le dveloppement historique et l'enracinement subjectif de l'identit individuelle impliquent la possibilit de rapporter une foule de moments pars de l'exisloin d'tre vidente
Elias

prime Norbert

tence une seule et


lit

mme

subjectivit.

Philosophiquement, cette ra-

sera comprise travers la notion de dveloppement . C'est cette notion qui permet d'intgrer une identit des changements considrables. Elias note que Hume affirmait prouver de la difficult comprendre que lui-mme l'ge adulte et l'enfant qu'il se souvenait avoir t constituaient une mme personne (Elias 1991 242). La vise ducative de la famille moderne se dmarque de l'apprentissage en ce que, par son contenu, elle s'adresse une personne
:

personne civilise devrait sade ses sphincters, les manires de table, la faon de parler ou de se comporter en public. Le Trait de la civilit purile d'Erasme, sur lequel Elias a tant insist pour clairer le processus de civilisation, est clairement destin tous les enfants, abstraction faite de leur condition sociale, tout comme le petit catchisme d'ailleurs, dont la gnralisation date de la mme poque. Ensuite, et c'est l'essentiel, la socialisation moderne consiste en une objectivation du rapport ducatif faisant du mme coup apparatre l'enfant comme celui qu'on doit former. Cette ducation aux multiples facettes montre en tout premier lieu sa propre intention pdagogique. Il en ressort l'injonction d'agir sur soi en toute chose. La grande leon de l'ducation,
voir,

universelle, enseignant tout ce qu'une que ce savoir concerne le contrle

par-del ses multiples enseignements, est la ncessaire formation par laquelle tout tre doit passer pour devenir une personne. Et ce qui est
retenu,

pdagogique, personne en profondeur, ou sa dualisation psychique, est l'exact rsultat de ce rapport (lui aussi ddoubl ou objectiv) appliqu celui qui en est l'objet l'enfant. Il est facile de comprendre comment la conscience que l'enfant a de luimme change sous ce rapport. L'enfant dcouvert est l'objet d'une attention soutenue. On s'occupe de lui, de ses besoins comme de sa formation. Ainsi pris en charge, il ne peut pas ne pas avoir conscience de lui comme de celui-dont-on-s'occupe , ce que signifie dsormais tre un petit, un enfant. Il verra trs tt, sous ce rapport, sa propre incompltude c'est cela qui appelle ce rapport lui. Ce souci de l'enfant des fins pdagogiques se traduira par l'assomption de sa formation, c'est--dire par l'intriorisation du rapport pdagogique. Par compal'ide d'agir sur soi.

au premier

chef, et intrioris, c'est le rapport

La formation de

la

raison, l'enfant traditionnel lev distance

du monde

adulte, sans

qu'on s'en occupe systmatiquement, devait avoir conscience de sa diffrence substantielle avec les adultes.

ment corps
90

travers cette pratique parentale pdagogique prend vritablele monde de l'enfance. Aris a donc tout fait raison de

Le rle parental

dcouverte de l'enfance . On a videmment parler ce sujet d'une n'taient pas des adultes et Aris ne dit des enfants su que toujours

trange
gnita.

rien qui puisse prter flanc une telle objection. Mais ce n'est pas le monde de l'enfance, situ distance de celui des adultes, monde aurait t dcouvert comme une terra incoet curieux,

qui

La dcouverte qui prside cette nouvelle objectivation est celle de l'universalit de la personne humaine. Personne universelle, le sujet humain est aussi in-dfini et c'est ce qui appelle la vise pdagogique autour de laquelle s'articulera la famille. Enfance et ge adulte sont vus dsormais comme deux moments distincts mais rattachs une seule et mme vie, toute d'ducation et
d'action sur soi.

Dans

la socit traditionnelle,

fance et l'ge adulte sont deux


faut

on peut dire que l'enmondes qui ne communiquent pas. Il

de son premier ge pour le projeter dans importe de souligner que ce n'est pas une dcouverte amoureuse des enfants qui prside ce dveloppement. C'est donc moins par amour immdiat de l'enfant que l'importance de celuici change, que parce qu'il devient l'objet d'un souci ducatif constant. Et c'est ce rapport l'enfant qui est aim travers lui. Pour celui-ci, cela se traduit par une modification de la conscience de soi. L'enfant prend conscience de lui-mme comme celui-dont-on-s'occupe. Ensuite, cette conscience de soi se trouve aiguise par le fait que, systmatiquement, l'enfant est appel devenir un objet pour lui-mme, agir
l'enfant
celui des adultes.
Il

donc expulser

sur ses penchants, ses manires, etc., c'est--dire qu'il est appel intrioriser le rapport ducatif que l'on a son endroit. On peut illustrer
cette diffrence

par la menace type qui plane sur l'enfant dsobissant. L'imaginaire traditionnel tait rempli de fantmes, de sorcires, de 4 loups-garous et autres bonhommes sept-heures , autant de menaces dsobissants. de s'abattre l'extrieur sur des enfants risquant depuis

Dans

le

cadre de l'ducation,
si

la

bien intrieure d'une corruption

menace prend la tournure bien relle et ou d'une dgnrescence de l'enfant,


!

par sa propre faute

l'on peut dire Imagine-t-on quel point l'enfant

doit avoir intrioris la fonction auto-correctrice

pour qu'une

telle

me-

nace puisse tre efficace ? La prsance de la finalit socialisatrice sur l'amour de l'enfant ressort aussi clairement de la crainte des Puritains l'gard de l'enfant. On se mfie de cet tre virtuellement corrompu et corrupteur. La rglementation royale, en France, des rapports entre parents et nourrices et du mtier de recommanderesse illustre la mme chose. Dans le
dernier tiers

du

XVIII

sicle, l'tat franais

obligera les parents tre

4.

Le

bonhomme

sept-heures

est

le

traditionnellement au

Qubec pour

personnage menaant dont on se faire peur aux enfants. L'expression

servait
est

une

dformation de bone

setter,

qui signifie rebouteux.

91

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

que les nourrices s'occupent bien de leurs enfants, et notamment, entretenir avec elles des rapports constants. Point n'est question, ici, de prendre avec eux leurs chers enfants. Les proccupations politiques, notamment dmographiques, guident l'tat dans son souci de l'enfant. Un tat ne saurait, de toute faon, aimer abstraitement les enfants en gnral La seule nuance qu'il faille apporter cette thse de la dcouverte de l'enfance, c'est qu'elle ne concerne qu'un des deux termes du nouveau rapport qui se met en place. Pour dire les choses autrement, un nouvel enfant, il faut de nouveaux parents. Pour les parents, cela signifie une tche infinie et sans relche, un souci ducatif constant qui devient un souci pour l'enfant lui-mme. La concidence de la vise pdagogique et du souci de l'enfance est trs bien illustre dans les paroles de Diderot, qui explicite en ces termes son rapport
attentifs ce
!

sa

fille

Il

est rare

qu'en prenant

le

hochet,

je

petite leon sur la justice, sur la sur la logique quand on raisonne faux. Il faut

sentence,

une

ne trouve l'occasion de placer une langue qu'on parle mal, en gnral se faire petit,

pour encourager peu peu les petits se faire grands. On peut leur dire d'aussi bonnes choses sur une poupe, sur une croix de paille, sur un chiffon que sur les affaires les plus importantes. En les accoutumant tre bons dans les riens, ils sont prts tre bons dans des cas importants; mais est-ce qu'il y a des riens pour eux? (Lebrun 1975
:

134.)

met en scne le nouveau rapport parentde parent comme le rle d'enfant se trouvent objectivs. Nous nous attarderons maintenant expliciter les termes de ce rapport sur un mode moins historique, en faisant rfrence explicitement la thorisation qui en a t faite par la sociologie de la famille de Talcott Parsons et par la psychanalyse. On verra que le souci de sa formation est une ncessit structurelle de la constitution de la famille moderne. Nous esprons par l faire ressortir, d'une part, le fondement normatif de cette modalit particulire d'institution de la personne (c'est le caractre universaliste de l'identit qui fonde ce rapport) et dmontrer qu'il y a lieu de relativiser l'importance attribue par Freud la fonction paternelle , en la dtachant de la personne concrte du pre, pour l'attacher au rle parental, et pour traiter de ce montage institutionnel comme d'un mode d'institution de la personne spcifiCette citation de Diderot
le rle

enfant dans lequel

quement moderne.

92

Le rle parental

recomposition structurelle de la famille des fins socialisatrices la thse parsonienne


:

Parsons a labor
la socit

la sociologie

de

la famille la

plus cohrente avec

moderne

System,

pour parler

prise comme totalit sui generis, ou comme social comme lui. Sa sociologie fonctionnaliste est moins

proccupe par des problmes d'intgration et d'adaptation relle des individus et des groupes Tordre global de la socit que par la raison d'tre de tout sous-systme, comme la famille, dans le cadre du systme global. Toute socit tant une totalit, chacune de ses composantes trouve sa finalit propre, non seulement dans ce cadre, mais depuis le niveau, formellement suprieur, du global social System. Transpos l'tude de la famille, cet impratif sociologique entrane
consquences suivantes. En premier lieu, il est hors de question, pour Parsons, de chercher en amont de la socit moderne la finalit de la famille. Il ne se mnage aucune porte de sortie dans la gense historique de cette socit, porte de sortie qui lui permettrait, par exemple, de trouver le sens de la famille dans son tre traditionnel et de maintenir celui-ci, titre rsiduel, dans une socit par ailleurs moderne. Ce qui vaut pour l'histoire vaut pour la phylogense. Puisque la socialit est un mode d'existence construit au-dessus de l'animalit ou de l'organicit, il n'est nullement question de rattacher la famille un quelconque enracinement biologique, en en faisant l'institution sociale rpondant une fonction biologique la procration. Ce refus viscral de comprendre les rapports de la partie au tout d'une manire in-actuelle se traduit par un radicalisme
les
:

sociologique qui trouve peu d'quivalent, radicalisme exempt bien sr de toute connotation politique! La sociologie de Parsons est un vritable

fanatisme de l'explication par la relation sociale De ce point de vue, son caractre an-historique ne pose aucun problme. En second lieu, en se donnant l'obligation de rendre compte de la raison d'tre actuelle de la famille, Parsons doit ncessairement penser
!

manire de de son rapdes relations au la ne revient nier port systme global spcificit pas familiales. Parsons passe son temps dire que la famille n'est pas une mini-socit dont les relations mimeraient la grande ou seraient dtermines par elle. Cette diffrence ne peut apparatre en elle-mme, mais seulement dans son articulation spcifique la socit globale. Et
l'articulation entre la famille et la socit globale. Cette rendre compte de la fonction propre de la famille partir

diffrence qu'il faut penser.


:

puisque sa diffrence propre est irrductible, c'est l'unit de cette On peut illustrer la dmarche par une question comment comprendre l'existence de la famille dans la mesure o il faut en venir pour accder l'tre social et en sortir pour y parvenir

compltement ?

93

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

Ces remarques, encore formelles, visent d'abord rhabiliter le parsonien en soulignant sa porte essentiellement un plaidoyer pour le fonctionnathorique et ne constituent nullement lisme! On verra assez tt la distance que nous prenons l'gard de
fonctionnalisme

celui qui se dfinissait comme un incurable thoricien . Cette rhabilitation est pourtant ncessaire. Deux gnrations de sociologues ont dnigr Talcott Parsons comme un ractionnaire , dont l'analyse de la signification de la diffrenciation des rles de genre

profonde dans la famille aurait simplement vis

les reproduire,

intresse, c'est--dire masculine, voire dfenderesse

d'une manire de l'ordre social


!

Au

mieux, on a ignor sa contribution thorique reste ingale et la plupart des manuels prsentent ce fonctionnalisme depuis une troite
conception conflictualiste du lien
social, conflictualisme toujours incapable de parvenir l'unit du systme social. La chose est d'ailleurs curieuse quand on connat la mode structuraliste qui s'est empare de 5 Car la sociologie de Parsons la France au cours des mmes annes
.

s'apparente davantage un structuralisme qu' un fonctionnalisme.

Dans tous les cas, cependant, sa contribution une relecture sociologique des complexes familiaux mis en lumire par la psychanalyse, plus exactement la reconstruction sociologique parsonienne desdits complexes, a t ignore. Cela transparat dans le fait que la contribution critique de Parsons la sociologisation de la psychanalyse, toute proche de celle de Lacan, est reste peu prs mconnue Le fait que son ouvrage, Family, Socialization and Interaction Process, publi en
!

6 1955, n'ait pas encore t traduit en franais, reflte cette ignorance Parsons considrait cette intgration de la psychanalyse un modle
.

comme sa contribution principale. C'est d'ailleurs trs explicitement en rapport avec les thses de Freud sur 7 l'institution de la personne que Parsons a labor son argumentation
sociologique plus gnral
.

Il

n'ambitionne rien de moins que de fonder, sociologiquement,

les

5. 6.

Sur l'engouement structuraliste, voir l'ouvrage de Franois Dosse (1991). Les thses de ces deux grands interprtes de l'dipe freudien sont confrontes au chapitre V. On verra quel point les deux thoriciens veulent repenser le fondement de l'dipe. Le paralllisme entre Les complexes familiaux de Lacan et l'ouvrage de
Parsons est si tonnant, qu'il rend encore plus tonnant l'oubli dont il est l'objet. On verra d'ailleurs que Parsons dpasse Lacan d'une tte dans sa comprhension sociologique des complexes de sevrage, d'intrusion et d'dipe.

7.

Un

rapide coup

d'oeil

la table des matires

du

chapitre de l'ouvrage consacr la

socialisation

dmontre
Phases
,

l'enfant ( Family Structure and the Socialization of the Child ) l'orientation psychanalytique de la dmarche Socialization as a Sries of
:

de

The Establishment of Oral Dependency , The Transition from Oral to Love Dependency , The Oedipal Phase , Sex Rle, Eroticism and Incest Taboo Some General Questions , The Latency Child in Family, School, and Peer Group , etc. On notera le ct structuraliste du titre du chapitre.

94

Le rle parental

catgories

de Freud, ambition thorique qui ressort du passage


tait

suivant

Freud

clairement sur

la

bonne voie

et c'est lui,

en

fait

qui nous

fournit la base des prsentes considrations. Il manquait Freud, toutefois, une analyse systmatique de la structure des relations sociales en
tant
place. C'est ce quoi

que systmes, cadre dans lequel le processus de socialisation prend nous tentons de suppler. (1955a 104 8 .)
:

On verra comment Parsons parvient rendre compte des archtypes comportementaux clairs par Freud en rcusant l'obligation de les enraciner dans une nergie pulsionnelle quelconque. Nous reportons toutefois cette confrontation explicite avec le modle psychanalytique au chapitre suivant. Il importe surtout de dgager la spcificit

de

la

fonction socialisatrice moderne, en tant attentif la rorganisa-

tion structurelle

L'ide

de la famille. de Parsons est aussi simple que fondamentale

la

fonction 9

de

raison d'tre spcifique, c'est la socialisation des 10 enfants, ce quoi il ajoute la stabilisation de la personne adulte , sans laborer srieusement cette dernire ide. Parsons ne s'attarde
la famille, sa

aucun des aspects


8.

matriels

de

la

famille 11

Il

juge

mme

inutile

de

L'ouvrage de Parsons n'ayant pas encore t traduit, ce passage


:

comme

tous les

autres est traduit par moi (il est tir du chapitre intitul Family Structure and the Socialization of the Child ). Le texte anglais se lit comme suit Freud was clearly

very

much on

the right track,

and

in fact

gave us the foundations of the prsent

9.

what Freud lacked was a systematic analysis of the structure of social relationships as Systems in which the process of socialization takes place. It is this which we are attempting to supply. Je maintiens l'utilisation de la notion de fonction en rfrence la conceptualisation
view. But

10.

de Parsons qui n'attache cette ide aucun mcanicisme, ni aucun organicisme. Le fonctionnalisme de Parsons est une obligation de tout expliquer en termes de relations sociales. Il est tout fait simpliste de croire que, pour Parsons, la socit est une affaire qui fonctionne , c'est--dire un ensemble caractris par son fonctionnement. Son fonctionnalisme puise sa justification dans l'existence de la socit comme entit globale. Ce caractre de totalit peut tre rapport la ralit d'un type historique moderne. Cet aspect est peu labor par Parsons. C'est que, pour lui, la mdiation amoureuse de la relation conjugale n'est pas fondamentale. L'autonomie de la famille conjugale tient essentiellement son autonomie conomique, celle-ci tant rendue possible par Bien la socit du travail. Il crit ainsi qu'elle ne soit pas strictement requise par la structure de la parent, cette libert du choix n'est pas empche par elle, et probablement cette situation elle-mme se trouve lie de plusieurs manires aux motivations qui nous font valoriser cette libert, phnomne important dans l'attitude dite d'amour romantique . (Parsons 1955b 139-140).
: :

11.

Comme

Durkheim, d'ailleurs, pour qui la solidarit domestique devient toute personnelle. Nous ne sommes plus attachs, crit-il, notre famille que parce que nous sommes attachs la personne de notre pre, de notre mre, de notre femme, de nos enfants. Il en tait autrement autrefois o les liens qui drivaient des choses

95

La

fin

de la famille moderne

fait justifier le

de ne pas parler de toutes ces choses Former des tres autonomes est pour lui, et en cela il a raison, une fonction suffisamment fondamentale pour rendre compte de l'existence de la famille. Celle-ci n'est plus btie sur aucun fondement matriel, conomique en l'occurrence. Cette vise socialisatrice, qu'il faut lui accorder en exclusivit par rapport ses devancires, apparat dans le fait qu'elle est
!

comme une structure de rles, objective par la diffrence des rles paternel et maternel, diffrence entirement polarise par une nouvelle vise socialisatrice. On voit quel point elle devient une insticonstitue
tution abstraite, dgage de ses anciennes fonctions concrtes, et rorganise d'une manire qui remodle la solidarit et la diffrence parentales

des fins ducatrices. Toutes les anciennes fonctions de la famille deviennent alors secondaires, subalternes, relativement son rle so-

cialisateur qui acquiert une porte spcifique. Il n'est plus question d'organiser toute la famille en un ensemble domestique assurant sa

propre reproduction. Il n'est plus question de placer les enfants dans la socit, encore moins de les lever pour poursuivre l' entreprise familiale . Il est question d'en faire des tres autonomes, responsables, capables de voler de leurs propres ailes. La notion de rle est fondamentale dans la sociologie parsonienne. C'est travers elle que Parsons rend compte du ddoublement identitaire de chacune des figures parentales, et de leur diffrenciation. Dans cette famille, on ne retrouve pas des tres substantiellement dfinis par leur nature de pre et de mre, mais des tres qui jouent des rles socialisateurs, prcisment parce que leur identit ne s'y trouve pas rsume. Le pre occupe dans la socit un rle qui n'a rien voir avec celui qu'il tient dans la famille. La mre a vis--vis du pre une relation qui n'a rien voir avec son rapport l'enfant. Qu'apprend l'enfant en famille, au fond? Il apprend, en mme temps, qu'il est l'objet d'une
pratique insistante, maternante, affectueuse, nutritive, formatrice, ducative, etc.,

que cette pratique ne le vise pas comme tre saisi dans son immdiatet, mais dans sa virtualit cette pratique vise l'lever et, ventuellement, ce qu'il intriorise lui-mme cette action sur lui exerce par sa mre, par son pre, et par toute figure d'autorit. Cette leon
:

primaient au contraire ceux qui venaient des personnes, o toute l'organisation familiale avait avant tout pour objet de maintenir dans la famille les biens domestiques, et o toutes les considrations personnelles paraissaient secondaires ct de celles l . Cit par Marie-Blanche Tahon (1995 66). Il faut mettre une rserve
:

l'gard

de

cet oubli.

Comme

oikonomique de la famille lieu intime aprs l'objectivation sociale de la dimension conomique.

on l'a vu au chapitre prcdent, l'ancienne fonction demeure essentielle pour comprendre sa transformation en

96

Le rle parental

existentielle,

il

l'apprend en voyant

le rle

que sa mre joue son


:

gard. Elle joue


elle

peut

tre

un rle, car elle ne lui est pas entirement destine la mre de quelqu'un d'autre, ou une femme qui tra-

vaille,

ou l'pouse de son pre, et ainsi de suite. Ainsi, la relation marila mre au pre fait apparatre l'enfant que sa mre joue son rle de mre. En ralisant que le souci maternel est assum un gard comme rle, qui appelle au demeurant son complment paternel, l'enfant anticipe la finalit socialisatrice qui le vise et doit, tt ou tard, s'en
tale

de

saisir.

La famille n'est pas

le lieu

l'enfant fera l'acquisition des

comp-

tences pratiques ncessaires la vie adulte, comptences qu'il lui suffirait de transposer hors du foyer maternel. Bref, elle n'est plus un
vie
lieu d'apprentissage, mais d'ducation. Il n'apprend pas en famille la en socit. Car sa famille restera toujours, pour lui, un lieu o se ra-

battre

mille est
diffrence

pour trouver un une mre

rconfort.

En

ce sens,

pour

l'enfant.

on pourrait dire que la faMais elle est surtout, par sa

avec la socit globale, une institution qui prpare l'enfant assumer en tant qu'adulte un autre rle que celui qu'il tient dans la famille. La diffrenciation des rles paternel et maternel reproduit la

d'tre.

diffrence entre famille et socit et leur diffrenciation prend l sa raison En d'autres termes, la diffrenciation des rles parentaux est entirement au service d'une vise socialisatrice. Encore une fois, cette

fonction socialisatrice est assume objectivement par la structure de rles, en quoi consiste rellement la famille. Ces rles sont objectivs parce

qu'assums depuis une identit autre, et diffrencis pour redoubler la diffrence entre famille et socit. En voyant que ses parents jouent des rles son endroit, en voyant que la diffrence des rles maternel et paternel est au service d'une mme vise et en voyant que la socit
pas une grande famille, l'enfant comprend que tout cela le prpare une vie adulte, comprend que l'affection et le soutien constant s'amenuiseront en fonction inverse de l'acquisition de l'autonomie. Avant de reprendre notre compte, d'une manire diffrente, les
n'est

intuitions principales de Parsons, rsumons les acquis de sa dmarche. La finalit socialisatrice est la caractristique fondamentale de la famille. C'est elle qui transforme la famille en une structure de rles.

Cette finalit conduit

une polarisation essentiellement socialisatrice de la diffrence des genres, faon de dire que cette diffren(parentale) ciation est mise au service d'une fin qui la dpasse et donc constitue partir d'elle. partir de la mise en lumire de cette fonction socialisatrice incarne par la diffrenciation des rles parentaux, elle-mme fonde sur une articulation tout fait spcifique la socit globale, Parsons confrontera le modle psychanalytique. Il aborde les principaux complexes familiaux comme tant lis un modle de socialisation

97

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

promontoire thorique depuis lequel l'intgration de la 12 partir d'ici, cependant, il faut prendre psychanalyse est possible nos distances l'gard des thses parsoniennes. Cela est rendu ncessaire pour une srie de raisons. Jusqu'ici, nous avons implicitement prsent les thses de Parsons en conformit avec le modle moderne de famille labor prcdemment, cette modernit tant caractrise comme individualisation du
particulier,
.

rapport au monde, individualisation comprise

comme universalisation

de l'identit. L'impratif ducatif-socialisateur est li cette transformation de l'identit du sujet. Or, dans l'esprit du sociologue amricain, son modle de famille correspond des changements rcents de la
socit amricaine ( what has been recently happening to the American famly ), essentiellement lis au dveloppement de la socit salariale
( notbly the occupationally organized sectors of it ) qui en font a more specialized agency than before, probbly more specialized than it has been in any previously known society (Parsons 1955a 9). La famille parso:

nienne se spcialise dans l'ducation des enfants parce qu'elle n'a plus rien voir avec la survie de ses membres, en tant que famille. La famille ne pourvoit plus aux besoins de l'enfant seul le pre y pourvoit en occupant, dans la socit, la position de l'individu-pourvoyeur. La nouveaut du modle dcrit par Parsons est lie au dveloppement d'une socit occupationnelle. Il crit ainsi
: :

Nous pensons qu'une tendance


la stabilisation relative

vidente signale
la

le

commencement de
la famille

d'une nouvelle structure de

dans

le

cadre d'une nouvelle relation

structure sociale globale. (Parsons

1955a: 9 13 .)
Si on nglige le fait que ce modle prtendument nouveau, qui commenait se stabiliser au moment o Parsons crivait ces lignes, a

commenc

tre dstabilis srieusement peine quelques annes plus tard, on ne saurait oublier que la rorganisation de la famille des fins socialisatrices n'est ni amricaine, ni contemporaine. En ac-

cord avec l'histoire plus gnrale de l'institution et notamment, sur le plan de la socialisation, avec la dcouverte de l'enfance, et en conformit avec d'autres transformations concomitantes de la famille (la transformation spirituelle de la parent, l'importance de la relation

12.

11 faut souligner que Parsons est entirement d'accord, d'une part, avec la comprhension psychanalytique de la socialisation, et, d'autre part, avec le dcoupage des principales phases de celles-ci en une srie de complexes oral, anal, oedipien. Il
:

veut seulement rinscrire ces tapes dans complexes se cristallisent.


13.

le

cadre des relations sociales

relles

ces

La version anglaise se

lit

ainsi

We think the trend of the vidence points to the benew


type of family structure in a

ginning of the relative stabilization of a


tion to a gnerai social structure.

new

rela-

98

Le rle parental

conjugale,

etc.),

il

faut reporter
Il

en amont

la

constitution

du modle

pas de chercher querelle sur un problme de datation notre dsaccord avec Parsons est li l'enracinement socital de ce nouveau modle de famille. On l'a dj dit pour lui, l'autonomie de la famille l'gard du lignage et sa spcialisation l'gard de la socit, tiennent essentiellement au fait que l'on ne survit plus en famille. On se reproduit en ayant un emploi dans la socit et ce n'est plus la famille qui fait cela, toute la famille, mais l'homme en
thoris par Parsons.

ne

s'agit

tant

que pourvoyeur.

On comprend
de
la

alors comment Parsons a pu ngliger l'importance fondation amoureuse d'une nouvelle famille. Pour lui, si elle

n'est

pas empche par la structure familiale, cette relation particulire des poux modernes n'est pas ncessaire, structurellement parlant. tant donn le structuralisme de Parsons, on conviendra que cette absence

de ncessit structurelle n'est pas un dtail anodin Il y a l un point aveugle. Sans la mdiation amoureuse du rapport entre poux, mdiation qui les galise comme parents aux yeux de l'enfant, il est impossible de penser
!

tenue conjointe du rle parental on retomberait ncessairement dans une structure traditionnelle o l'homme apparat unilatralement comme le chef de la famille, d'autant que c'est lui qui tient le rle de
la
:

pourvoyeur. De toute faon, l'identit profonde depuis laquelle les comportements paternel ou maternel peuvent apparatre comme des rles est ncessairement une identit subjective-individuelle. C'est depuis cette identit que la femme aime son mari, et pas seulement en son
expressivit fminine. C'est depuis cette identit que le pre accomplit un rle d'individu dans la socit, et pas par amour de la rationalit

En d'autres termes, pour former le projet de dfinir entirement la complmentarit de leurs rles partir d'une vise ducative, les parents doivent tre des individus voulant faire de leurs eninstrumentale
!

fants des individus mancips, et pas garons la rationalit instrumentale

seulement faire accepter aux et aux filles l'expressivit

fminine 14

Fondement sociologique des

figures parentales

modernes

notre compte, dans la suite du texte, les de la principaux acquis sociologie parsonienne, en nous dmarquant de sa dmarche. En premier lieu, au lieu de faire rfrence, comme lui,

Nous reprendrons

14.

la catgorie de genre est reporte au chapitre suivant. On verra genre moderne est assum depuis une identit de sujet. Encore l, la sociologie de Parsons est indispensable pour comprendre l'institution moderne des

La discussion sur
le

quel point
genres.

99

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

au systme global de la socit, il faut rapporter cette transformation l'identit du sujet moderne. Autrement, le modle de socialisation prn par Parsons parat riv la diffrence des genres telle que la socit occupationnelle Ta produite de manire exemplaire, soit le rapport pourvoyeur-mnagre. En second lieu, la transformation des figures
pleinement comprhensible que sur la base des rellement apports aux anciennes figures. Dans cette changements lira ce qui suit comme une mise en rsonance des on perspective, thses d'Aris sur la dcouverte de l'enfance avec celles de Parsons sur la
socialisatrices n'est

fonction socialisatrice de

la famille.

Cette nouvelle finalit socialisatrice


parentale. La souverainet domesse trouve leve la figure de la

transforme en profondeur
tique

la figure

du

pater est atteinte,

comme

mre . On a dj vu quel point la transmission du lien de parent moderne se faisait dsormais galitairement par le mari et la femme,
par la relation conjugale. Nous verrons maintenant quel point la catgorie de parents, entendue au sens moderne d'assomption conjointe de la figure parentale par le mari et la femme, est absolument inc'est--dire
dite. En sus de la dcouverte de l'enfance, il faut parler de la dcouverte de la parentalit. Ces prcisions seront apportes en rfrence au caractre presque mythologique que la psychanalyse a confr aux dsormais clbres

et figure du pre . Je voudrais, en particulier, de lire l'institution symbolique de la personne souligner l'impossibilit moderne partir du rle de tiers symbolique attribu la figure du

figure

de

la

mre

Pre,

moins

d'historiciser ce rle.

Dans

la socit

moderne,

le

15

pre

de

la famille

ne peut

diriger,

mieux,

reprsenter, la finalit socialisa-

trice laquelle tous les tres sont destins que parce qu'il occupe dans la socit la position idale du sujet mancip. En d'autres termes, c'est parce

qu'il est un Individu, et non un Pre, qu'il peut tracer la voie aux futurs individus. Attardons-nous d'abord cerner la nouveaut de la fi-

gure parentale moderne, pre et mre tant ici considrs galement, ou conjointement. La comparaison avec la familia romaine permettra

de

l'tablir.

On ne ralise pas assez quel point la structure d'autorit patriarcale inhrente la familia romaine pouvait engendrer une autre structure de la personnalit. La place de la mre permet de l'illustrer. Pour
l'enfant romain,
vilgi avec
il est loin d'tre vident que sa mre a un rapport prison pre. L'homme le plus proche de sa mre est le propre pre de celle-ci. Le pre de l'enfant peut avoir une concubine la maison et, en tout cas, il couche ouvertement avec les esclaves. En plus,

15. J'utilise la

bolique

notion de Pre, avec une majuscule, pour dsigner le rle de tiers symSon emploi avec une minuscule (pre) renvoie la position de parent tenue galit avec la mre, ou la dimension paternaliste de ce rle.
.

100

Le rle parental

comme on

dirait aujourd'hui, les

poux font chambre part


!

Rome,

le fils est le fils

du

pre,

comme Jsus est le fils de Dieu

En l'absence d'un rapport privilgi, analogue au rapport conjugal moderne, unissant le pre la mre, le fils se saisit immdiatement en ligne directe et unilatrale (patrilinaire) en rapport avec le pre. Inversement, c'est tout le monde des hommes qui s'ouvre lui, en la personne de son pre, comme sa mre signale ses yeux l'autre monde, celui des femmes. travers eux et leur absence de rapport conjugal privilgi, il voit deux mondes symboliquement reprsents par eux, le monde des hommes et le monde des femmes, au lieu de voir un
univers parental Ce n'est pas pour rien, d'ailleurs que la plupart des tribus primitives dsignent les frres du pre par le mme nom, et les surs de la mre par le mme nom. On traduit assez mal cette ralit en croyant que les enfants considrent, par exemple, toutes ces femmes

comme

leur mre.

du mme
ce soit.

clan

Ce qui les galise c'est le rle que, comme femmes ou du mme sous-clan, elles peuvent toutes jouer l'tenue sans rapport avec quelque pre que

gard d'ego,

et cette position est

Deux faits de parent illustrent cette filiation par les hommes qui, du pre, engendre le fils. la naissance de l'enfant, celui-ci est reconnu (ou non) par le pre en une crmonie (tollere liberos) qui consiste ni
plus ni moins en l'adoption de l'enfant par
le

pre et dans

la

ngation

rapport mari-femme dans l'engendrement. En passant, ce crmonial ne nie pas la maternit de la mre, mais le rapport mari-femme dans l'engendrement, ce qui est trs diffrent. En second lieu, c'est, de

du

notre point de vue, par


le saisir

un incroyable dtour que

le frre

de

la

mre

est

nomm dans la terminologie de la parent. Pour parvenir jusqu' lui et


dans son rapport avec ego, on passe par le pre, puis par le et on redescend jusqu' lui. Le frre de la mre est ainsi appel d'aprs le grand-pre d'ego (avus) dont il n'est qu'un diminutif (avusculus). Le frre de sa mre est donc pour ego son petit-grandpre du pre
16

pre
Il

faudra revenir, ultrieurement,

conjugale en elle-mme et

notamment en
:

la signification de la relation ce qui a trait sa lgitimation

qui, historiquement, s'est affirme de faon autonome. Mais convient d'insister sur ceci l'autonomie relative de la relation conjugale des poux par rapport leur relation commune l'enfant est une condition

amoureuse
il

ncessaire

pour

qu'il saisisse leur rle


le

parental conjoint vis--vis de

lui.

Cela
et

signifie

que

pre et

la

mre sont galement, solidairement


faut cependant
le

16.

Pour que
avec
la

cette filiation soit possible,

il

que

mariage prfrentiel
:

cousine croise soit en vigueur. Voir ce sujet Claude Masset Prhistoire de

la famille , Histoire de la famille (collectif), Paris,

dans

le

mme ouvrage les contributions

Armand Colin, 1986. Sur Rome, voir de Yan Thomas et Aline Roussel.

101

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

conjointement en rapport avec l'enfant. Si ce n'est pas

le cas, l'attitude

de la mre femme, qui

vis--vis
fait

de l'enfant sera dcode comme une attitude de signe en direction de toutes les femmes, et pas de cette

femme-en-rapport-avec-son-mari-qui-est-aussi-mon-pre.
vestiges rels

En

dpit des

du

patriarcat

dans

la famille

que

celle-ci

rentalit

ouvre, pour la premire fois, tenue galement, bien que diffremment, par l'homme et
la figure

moderne, il faut considrer l're d'une figure de la pala

femme.
Cette transformation de
parentale n'est pas sans atteindre

profondment
exerce par

la figure traditionnelle d'autorit paternelle. L'autorit

sur l'enfant, c'est titre de pre qu'elle est exerce, discipline. Cela est possible parce que ce n'est pas ce rapport qu'il a avec la mre il est son mari, il l'aime. L'homme ne joue plus, comme c'tait le cas dans la famille traditionnelle, le rle de chef
le pre,

pas de prfet de

d'une unit domestique. Pour dire


l'instant, le rle instituant

pour symbolique , il faut souligner que ce rle il ne peut le jouer que comme pre, d'une manire paternaliste. Pour cela, il doit agir partir d'une position parentale analogue celle de la mre. La comparaison avec la familia permettra nouveau de prciser cette ide. Le paterfamilias exerce indiffremment son autorit sur sa femme, peut-tre mme sur une concubine, sur ses fils naturels comme adoptifs et ses brus, sur leurs enfants, sur les esclaves, et ainsi de suite. Son autorit mane de sa personne tout entire et se disperse sur une foule de sujets qui sont distingus par le degr d'autorit qui pse sur eux. Dans le cadre d'une telle dispersion de l'autorit du chef de

choses autrement, reconnatre, jou par le Pre travers sa figure


les

comment le fils pourrait-il reconnatre cet homme sous le rapde son pre? Cet homme omnipuissant est beaucoup trop exclusif port de choses pour n'tre envisag que comme pre! Sa puissance, son
famille,

autorit,

n'est pas,

ici,

un

attribut

de son

rle

de pre.

C'est la

caractristique de sa personne, qu'il exerce dans la cit comme dans la familia. Au sens propre, le Pre, pour le fils Rome, c'est celui qu'il sera appel remplacer 17
.

17.

Cette dernire remarque permet de conjecturer sur le type socital spcifique o le mythique meurtre du pre peut acqurir une signification relle, sociale comme symbolique. Dans le cadre d'une socit patrimoniale, fonde sur la possession et la

transmission d'un patrimoine concentr sur


attire littralement le
fils.

la

personne du Pre,

la

Littralement, dans la

mesure o

le fils est

place de celui-ci appel rem-

placer ce Pater, il faut la socit un tabou puissant qui bloque la place du Pre. C'est ici la puissance bien relle concentre en la personne du pre qui justifie, positivement, un tabou de l'inceste . Dans les socits primitives, dans la mesure o
la place du pre n'est pas aussi attrayante puisqu'il n'a accumul sur lui aucune puissance qui soit un enjeu social quelconque, le fondement positif du tabou de l'inceste ne peut-tre que la ncessaire exogamie, c'est--dire l'alliance, comme l'a bien

102

Le rle parental

refuse le plus souvent de prendre au pied de la lettre la signification attache la notion de paterfamilias et, en gnral, la

On

notion indo-europenne de
teur, ni

pater.

Cette notion ne renvoie ni au gni-

mme au rle d'une personne dtenu en qualit de gniteur, ou

en sa qualit d'associ de la mre. Benveniste (1969) souligne de pater s'oppose celle de atta, terme familier dsignant l'homme dont on parle en qualit de pre. Dans la mesure o elle est la qualification permanente du dieu suprme des IndoEuropens , il nous est simplement interdit d'attribuer la notion de puissante soit-elle. La difficulpater une signification paternaliste, si t rencontre par un missionnaire pour traduire en mlansien l'ide de Pre universel inscrite dans le Pater noster, mentionne par Benve18 niste, illustre bien cette diffrence Comment, de toute faon, un homme dont l'identit n'est pas celle d'un pre, au sens moderne, pourrait-il tre reconnu ce titre par qui que ce soit? Il s'ensuit que mme dans son rle de tiers symbolique, le Pre ne peut apparatre que dans le cadre pralable du rapport privilgi l'enfant, comme pre, que ce rapport loge sous l'emprise de la mre ou de la propre sollicitude du pre devant l'incompltude de son enfant. C'est donc la famille nuclaire qui fait pour l'enfant, de cet homme, un pre, dans sa paternit comme dans son Autorit. Et il aura fallu pour inventer la fonction paternelle qu'on se mette s'occuper des enfants, bref, qu'on soude l'enfant la mre! Par rapport la psychanalyse,

mme
que

la signification

cette fois,
est

il

faut rappeler, avec Parsons,


rles

que

la

assume par la structure de quiert une autre explication.

de

la famille

fonction paternelle moderne, ce qui re-

mesure o

L'objectivation du rle qui est jou, vis--vis de l'enfant, dans la cet homme qui est le pre joue aussi un rle vis--vis de sa femme et un rle dans la socit, signifie que la fonction paternelle n'est

plus attache aucune personne concrte en particulier, parce que

fondamentalement
tivement

elle consiste

en un rle socialisateur assum

effec-

comme

Disons que

rle depuis une identit individuelle plus fondamentale. le pre, relativement la mre, l'exerce davantage, mais la

mre l'exerce aussi. Il faut rappeler quel point l'enfant qui aime sa mre n'est plus le nourrisson qui voit en cette femme son objet total. La rsolution de l'dipe concerne donc un enfant dj passamontr Lvi-Strauss. Dans ces deux
cas, cas,
il

spcifiquement et exclusivement vise par

le

nous semble douteux que la mre soit tabou de l'inceste. Il est clair, en tout

18.

dans la socit moderne que ce tabou se concentre entirement sur sa dans l'exacte mesure o elle incarne, travers le rle qui lui a t attribu par une structure de rles qui excde largement sa personne concrte, le rapport privilgi l'enfant qui n'est que l'envers de l'mancipation pleine et entire d'un tre social. Emile Benveniste, L'importance du concept de paternit (1969 209-215).

que

c'est

personne

et cela,

103

La

fin de la famille

moderne

blement dtach de la mre, puisqu'il l'aime et qu'on ne peut aimer que ce dont on est dtach. Il est de toute faon clair qu'il faut un moi rflexif pour aimer ce qui, du ct de l'objet-mre, se prsente comme une femme qui est ma mre. Cette distanciation de soi l'gard de la mre est trs bien interprtable dans le cadre unique d'un rapport avec
la

mre.

ou

Il suffit que ma mre soit aussi ma mre pour un autre; qu'elle passe sa journe faire du mnage, et ainsi de suite. Mais il faut dire la chose de faon plus fondamentale. La ncessit

du rapport immdiat (maternel) l'enfant appartient autant l'institution symbolique proprement moderne de la personne que la ncessaire dissociation de ce lien potentiellement symbiotique (rapport paternel). Le lien maternel a t formidablement accru pour des raisons ducatives. Il s'ensuit que les deux sont insparables, sinon, on retombe dans une structure autoritaire traditionnelle.
Il

faut

du

pre,

ou un

homme

qui

soit,

donc une mre qui autorise l'autorit pour le fils, reconnu comme pre (de

son propre chef) pour que son autorit (de Pre) puisse avoir du sens. Pour que le pre moderne puisse assumer sa fonction autoritaire, il faut
qu'il soit

devenu quelqu'un qui ne soit plus ni pre dans la socit, ni simplement chef dans la famille. Et c'est le rapport amoureux de l'homme sa femme
dgage de sa chefferie unilatrale vis--vis de toute la famille. qu'il faut souligner, ici, c'est que mme du point de vue de sa fonction symbolique autoritaire, c'est dans son rapport aux enfants que se
le

qui

Ce

constitue cette figure autoritaire du pre. On ne saurait la faire driver, ni de sa puissance d'homme en gnral applique un objet incident (les enfants), ni de la puissance traditionnelle du paterfamilias, puisqu'il

de son rle paternel. Pour que l'enfant de l'autorit paternelle, il faut qu'il sache que c'est spcifiquement vis--vis de lui que ce rle est tenu, et pas simplement qu'il cope de la gouverne diffuse d'un homme tout

manque

celui-ci l'exclusivit

en vienne

saisir le rle ducatif

puissant.

Sans le rapport l'enfant, le pre n'est qu'un prfet de discipline, une figure d'autorit traditionnelle. C'est le souci pour l'tre virtuel de l'enfant, pour son propre devenir comme personne humaine, qui force les parents diffrer constamment leur rapport actuel l'enfant prsent. Car cet enfant, on veut toujours le tirer un peu plus loin, qu'il mange proprement, qu'il attache ses lacets, qu'il ne fasse plus dans ses culottes, qu'il range son linge, qu'il russisse l'cole et qu'il soit un

Homme

Puisque

c'est la finalit socialisatrice


le rle

qui polarise les rles pa-

rentaux et puisque

mancip dans la socit, titution symbolique de la personne tiques que de manire mtaphorique.

de Pre est tenu depuis la position de sujet on comprend qu'on ne puisse lire l'inspartir des catgories psychanaly-

Une autre prcision peut tre apporte sur cette structure moderne, en rfrence aux thses psychanalytiques, pour prciser comment
104

Le rle parental

l'identit individualiste

supporte

la

structure parentale moderne.

Mme

si

on accepte de rflchir dans le cadre catgoriel, lgu par la psychanalyse, au rapport instituant pre-fils, il faut dire que cette autorit,
le

pre ne la reoit de personne.

prme
pas,

qui,

de

lui,

Il n'est pas le relais d'une autorit suremonterait jusqu'au chef de l'tat Il ne la reoit
!

mais doit en disposer par

la pleine

assomption de
il

la position

de sujet

pourra appeler un fils soit d'une manire entendue. qui s'manciper Puisque le destin prsent au fils n'est pas de remplacer le pre, mais d'tre comme lui, le pre doit tre lui-mme mancip, bien sr, de la tutelle familiale, mais, plus gnralement, de toute tutelle. Si son autorit n'tait pas affirme partir de ce lieu , qui est au fond un lieu identitaire, celui de l'identit socitale gnrale, il faudrait dire que c'est seulement par jalousie que le pre veut dtacher le fils de la mre, c'est--dire pour la remplacer Pour assumer pleinement son rle paternel, l'homme doit donc assumer pleinement son rle d'individu dans la socit. Le caractre a-typique de la famille canadienne-franaise 19 peut
mancip, seul lieu d'ailleurs partir duquel
!

clairer ce

fondement sociologique de la nouvelle figure du Pre, que position de Pre est tenue depuis une position d'Individu. On a parl de l'homme canadien-franais comme d'un homme soumis sa femme, comme d'un pre manquant, et mme comme d'un irresponsable incapable de s'affirmer, enclin l'abandon de son rle ou faire preuve d'une violence arbitraire qui fait apparatre son impuissance. Or ce qui manque l'homme canadien-franais, c'est sa pleine assomption de la position de sujet mancip, non pas en raison de la faiblesse de son identit masculine, mais parce que, pour une foule de raisons, sa position d'individu, dans la socit, est bloque. Incapable d'occuper dans la socit la position d'un sujet mancip, le pre canadien-franais est conduit affirmer, dans sa famille,
savoir
la

sa toute puissance, sans foi ni loi. Lorsqu'elle est pousse sa limite, cette structure met en scne un dominateur sans raison enclin une

violence arbitraire, un homme qui, pourrait-on dire mtaphoriquement, appelle tre tu. Cette structure de parricide se trouve effec-

tivement au fond du crime du Caporal Lortie, comme l'a admirablement montr Pierre Legendre (1989) 20 Mais la possibilit de remonter
.

19.

Voir le chapitre VII plus loin.


le crime en question comme un parricide, ce avec quoi je suis d'accord. L'analyse se rapporte d'abord au fait suivant. En mai 1984, le caporal Lortie pntre de force (mais assez facilement) dans l'Assemble nationale du Qubec

20.

Legendre analyse

pour

ment,

gouvernement . Il veut porter atteinte la figure de l'tat et, notampersonne du Premier ministre, Ren Lvesque, en qui il voit, avouera-t-il plus tard, la figure de mon pre . Acte manqu, pourrait-on dire, car, ce jour-l, l'Assemble nationale ne sige pas Legendre analysera l'acte de Lortie. Celui-ci est issu d'une famille domine par un pre incestueux. Ce pre a fait un enfant sa
tuer le
la
!

105

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


jusqu'au chef de l'tat, comme l'a fait trs rellement Lortie, ne dsigne pas une structure aussi gnrale que le croit Legendre, c'est-dire le montage institutionnel du principe de raison . La possibilit,

pour Lortie, de voir effectivement, dans l'tat qubcois personnifi par Ren Lvesque, la figure de mon pre , tient ce que l'tat qubcois fait aussi figure d'autorit illgitime. Gouvernement indpendantiste d'un pays qui a refus de l'tre, il peut apparatre comme un usurpateur. La figure du chef de l'tat redouble celle du pre par manque d'autorit lgitime, et non parce que cela irait de soi, en vertu d'un principe constitutif de la socit moderne, que l'on voie dans la figure du chef d'tat la figure de son pre . Ce qui pose problme,

dans l'interprtation de Legendre,


(ncessairement patriarcale) possible de remonter toute

c'est

donc

l'obligatoire gnalogie

principe d'autorit qui seule rend la structure, du pre au chef de l'tat,


il

du

comme dans

le

cas de l'acte

manqu,

faudrait dire

doublement man-

qu, de Lortie. Il est douteux qu'un drame familial analogue, en France, puisse se dnouer par une atteinte la figure de l'tat. Quoi qu'il en soit, ce sont des raisons sociologiques qui expliquent
cette structure particulire qui tourne autour du pre manqu, et non une difficile identification un rle d'homme, d'une manire qui soit con-

gnitale. Ce qui manque au pre, c'est sa position de sujet social individualis. Il faut peut-tre voir l un trait caractristique des socits qui reoivent la modernisation un lieu leur est extrieur. La

depuis

qui

relecture moderniste laquelle nous assistons aujourd'hui au Qubec, qui a vite fait de proclamer la pleine et entire modernisation

du Canada
sous
par
les

franais,

comme si

cela

ne changeait rien qu'elle se

soit faite

la tutelle

de

Anglais

l'glise et dans la pousse de l'industrialisation faite , est donc loin d'aller de soi.

pour en revenir notre ou l'autre terme du rapport l'enfant, le rapport symbiotique la mre ou le rapport distanci au pre. Il faut donc dire que c'est la famille dans son ensemble qui invente et assume ces deux rapports, et qu'elle peut le faire parce que les personnes concrtes qui les assument assument aussi dans la socit plus globale une autre identit. Historiquement, c'est prcisment par rapport la ncessit de former ces tres, les enfants, que se
et

D'un point de vue gnral maintenant


central,
il

propos

est unilatral d'insister sur l'un

fille

et tous vivent

dans

la

mme famille.

Le projet de meurtre du pre

est l'objet

de

discussions rptes chez les garons. Ils se runissent mme, un moment donn, crmes la main, afin de porter ce projet excution, mais le courage leur manque.

La structure psychologique du personnage supporte donc la thse du parricide. possibilit de recoupement entre la figure du pre et celle du chef de l'tat. Legendre y voit le principe gnalogique de l'Autorit mo-

Mon commentaire porte sur la

derne, j'y vois une structure a- typique.

106

Le rle parental

dessine cette nouvelle tche sociale.

Ce rapport
de

deux

faces, est

une ncessit

structurelle

la famille

l'enfant, dans ses nuclaire mo-

derne.

Cet aspect est tout fait fondamental, car en anticipant sur la conclusion de cet ouvrage, il ressort dj clairement que ce rapport l'enfant peut tre subverti de multiples faons. En faisant des enfants

pour
rle

soi,

pour sa propre

couple, et ainsi de suite.

de parents, centrant la relation mari-femme sur la relation de couple, abstraction faite des enfants. Ou en n'ayant pas d'enfant du tout L'abandon,

pour son plaisir, pour l'unit du En refusant de jouer auprs de ses enfants le notamment en dconstruisant tout rapport d'autorit.
gratification,
!

En

par

la famille,

de sa fonction ducative, soucieuse


l'cole, est

et autoritaire, et

no-

tamment l'abandon du soutien apport


trices,

d'autres instances forma-

principalement

l'abandon d'une vision de l'homme

caractristique de la socit moderne. Un des problmes de l'cole, c'est qu'elle n'est plus soutenue par les parents. Ils ne soutiennent plus le rapport autoritaire aussi de l'cole leurs enfants comme tant
des enfants, Le. les enfants de n'importe qui. Ils veulent que, mme l'cole, les enfants demeurent leurs enfants. Cette place fondamentale occupe par l'enfant dans la constitution

historique de la famille
si

moderne
la famille

est souligne

par Aris qui

crit

que
:

on peut concevoir

moderne

sans

amour

[...] le

souci de

de sa prsence y sont enracins (Aris 1973 cela comme une affirmation de la place Entendons 311, je souligne). fondamentale du rapport l'enfant dans la structuration de la famille moderne et attardons-nous maintenant la recomposition des genres et de la diffrence des genres.
l'enfant et la ncessit

107

Chapitre

GENRE, DIFFRENCE DES GENRES ET SEXUALIT

Ce sont en

effet les

rapports de

la

psychologie de l'homme moderne avec

la

famille conjugale qui se proposent l'tude


est le seul objet qu'il ait

du psychanalyste;

cet

homme
et si le

vraiment soumis son exprience,

psychanalyste retrouve en lui le reflet psychique des conditions les plus originelles de l'homme, peut-il prtendre le gurir de ses dfaillances

psychiques sans le comprendre dans hautes exigences, sans comprendre de


cet

la

culture qui lui impose les plus

homme au

sa propre position en face de point extrme de l'attitude scientifique ?

mme

Jacques Lacan

On connat l'importance accorde par la psychanalyse


du pre
.

la figure

Quoi qu'on puisse

dire

de

la

place

du

pater

dans toutes ces

socits patrimoniales et patriarcales o, nous dit Benveniste, la notion de pater est la qualification permanente du dieu suprme des Indoeuropens (1969 210), et dans ces socits primitives o, nous dit
:

Freud, on appelle pre tout homme qui d'aprs les coutumes de la tribu aurait pu pouser sa mre et devenir son pre (1966 15), dans la socit moderne, le rle de tiers symbolique associ la
:

tenu depuis une position que tous peuvent occuper puisqu'il s'agit d'un lieu identitaire neutre. La figure du pre , et non sa personne, y signale le destin futur des tres en n'appelant plus seulement le fils-hritier le remplacer concrtement la tte du patrifigure
est

du pre

moine, mais tous ses enfants tre comme


tion

lui.

du

sujet social

mancip qu'hommes

et

femmes sont appels

C'est qu'il tient la posi

devenir, par-dessus leur genre respectif. Pareil assujettissement de la figure du pre une position de sujet n'est pas sans avoir de multiples

consquences

et

notamment

celle-ci

lorsqu'on se considre

d'abord et avant tout

comme un individu, quelle place vient occuper le


109

La fin de la famille moderne


genre dans cette identit ? Et comment penser la diffrence des genres sur la base de leur destin commun d'individus sans se mnager des
pralables biologiques? La psychanalyse est muette l-dessus, paradoxalement, en dpit de toute l'attention qu'elle a porte la libido et
la plasticit des pulsions Elle ne se
!

rie culturelle feste, chez le

de genre
la

est institue,
fille.

demande pas comment la catgomais comment l'dipe se mani-

garon, chez la

du genre dans la structure de la personnamoderne est d'une importance thorique et pratique fondamentale. Les transformations contemporaines de la famille sont notamment
La question de
place
lit

portes par la dconstruction pratique des genres, de leur identit propre comme des rapports les unissant . Sauf exception, la sociologie s'est contente le plus souvent de renvoyer la question des genres la nature, se refusant les comprendre sociologiquement, sinon d'une

manire

superficielle.
la ralit,

Par

ailleurs,
s'est

dans

la

mouvance de

la critique

des

appliqu, surtout dans la pense fministe, faire de ceux-ci une construction idologique aussi arbitraire

genres par

on

(visant la domination)

que

de

la

place du genre dans

superficielle. Finalement, la comprhension l'identit moderne est dcisive pour l'inter-

prtation des changements actuels. En gnral, on considre que l'individualisme conduit l'radication des genres. Nous entendons mon-

modernit remodle les genres d'une manire spcifique, mme au renforcement de certains archtypes. En consquence, il est impossible d'interprter la remise en question actuelle des genres comme un prolongement de la modernit. Le sociologue amricain Talcott Parsons est, ma connaissance, le seul qui ait affront cette question de la constitution sociologique des genres avec l'intention d'arrimer ses concepts ceux de la psychanalyse. C'est en m'appuyant sur lui que je traiterai de cette question (en confrontant ses thses celles de Lacan) d'une manire qui se veut aussi un hommage ce grand thoricien dont la contribution une comprhension sociologique de la structuration psychique de la personne est unique, on le verra, et nanmoins reste peu prs mconnue hors du champ des spcialistes anglo-saxons d'une sociologie de la famille troitement comprise. En m'appuyant entirement sur Parsons pour saisir la similitude subjective des genres, je ne suis cependant pas d'accord pour conceptualiser leur diffrence comme il le fait
trer

que

la

contribuant

selon l'opposition entre instrumentante et expressivit


:

Cette

dichotomie colle trop un moment historique troit des rapports de genre celui que recouvre la notion pourvoyeur-mnagre. Disons les choses ainsi si l'homme, en travaillant l'extrieur, accomplit une activit selon une rationalit instrumentale, sa conduite ne peut plus tre comprise selon cette logique quand il remet sa paye sa femme
: !

110

Genre, diffrence des genres et sexualit

SU est explicitement consacr une interprtation sociologique du


complexe d'dipe, du genre
et

de

la diffrence

des genres, ce chapitre

vise aussi, implicitement, d'autres buts

que je veux souligner. En socio-

logisant l'dipe, j'espre suggrer la ncessit d'historiciser les catgories de la psychanalyse. C'est aussi dans cette perspective critique

que

les

considrations sur la transformation de


l les efforts

la sexualit

doivent

d'un Malinowski (1976) qui, en par observes en Mlansie, argue de la nonles sur pratiques s'appuyant universalit de l'dipe. Ma proposition est plus modeste je veux souligner la ncessit d'historiciser les catgories de la psychanalyse. Cette ncessit valant pour les sociologues comme pour les politologues, on peut dire que je m'en prends l'aura thorique de la psychanalyse.
tre lues. Je rejoins
:

Cette ncessit est vidente pour peu que l'on partage l'intuition
fondatrice de la sociologie. La socialisation et l'humanisation concidant, nous devons toujours partir du niveau le plus lev de la socia-

dans son moment identitaire subjectif , pour comprendre le dveloppement de l'humain (sa socialisation, la construction de ses facults cognitives, sa pleine structuration psychique, etc.) en visant raccrocher toutes les tapes de cette gense l'idal final qui les oriente, en finalit justement. Il n'est nullement question, ici, de nier les dterminations concrtes des affects toujours l'uvre dans un projet de socialisation d'ailleurs jamais pleinement achev car devant toujours tre assum existentiellement. On veut simplement insister sur le fait que toutes les tapes de la structuration psychique de l'individu, de la sortie de la matrice originelle l'mancipation finale de la
lit,

trouvent orientes intentionnellement par un projet de socialisation toujours historiquement situ. Dans un autre ordre d'ides, je veux suggrer que la rponse la question de la place du genre dans l'identit moderne est absolument fondamentale pour clairer certains phnomnes contemporains, particulirement dramatiques, o le genre apparat en tant qu'lment dterminant je pense particulirement la violence familiale, de mme qu'au dcrochage scolaire et au suicide des jeunes, typiquement masculins.
tutelle familiale, se
:

Sociologie d'un complexe

la

modernit de l'dipe

L'ouvrage publi par Talcott Parsons (1955a) prsente un paralllisme tonnant avec celui de Lacan dont j'ai tir la citation place en
1

exergue

L'ouvrage aux thses mconnues dans

le

champ

thorique

1.

L'article

t dit sous

de Lacan auquel je me rfre a paru dans L'Encyclopdie franaise en 1938 et a forme de livre chez Navarin diteur en 1984 sous le titre Les complexes
la formation

familiaux dans

de l'individu

essai d'analyse d'une fonction en psychologie.

111

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

assez large de la psychanalyse mrite, minimalement, de ctoyer celui de Lacan. Les deux procdent d'une mme inspiration freudienne, double d'une mme rserve critique l'gard du vitalisme freudien, rserve qui trouve son point d'appui dans une commune perspective sociologique, perspective s'avrant durkheimienne par surcrot La critique de Lacan est oriente vers l'interprtation de l'dipe en tant que complexe propre la famille paternaliste . Il utilise mme en une occasion la formule du complexe de la famille conjugale 2 . Cette intention sociologique apparat dans le fait qu'il abandonne la terminologie freudienne pour saisir les tapes de la gense psychologique de la personne. Contre une terminologie libidinale , Lacan favorise une terminologie relationnelle complexe de sevrage, complexe d'intrusion, complexe d'dipe. Parsons, s'il conserve de son ct la terminologie freudienne, ambitionne de rtablir la constitution de la structure de la personnalit dans le cadre d'une sociologie de la famille centre sur les rapports logiques entre la famille et le systme global de la socit. Dans l'esprit de Parsons, son ouvrage ne vise rien moins que de fonder, sociologiquement, les catgories de Freud dont il associe les dcouvertes celles de Durkheim et de Mead 3 On connat, par ailleurs, l'inspiration durkheimienne du texte de Lacan et sa proccupation d'arrimer les recherches de la psychologie celles de la sociologie. Son analyse des complexes familiaux est difficilement comprhen!
:

2.

Le choix du terme paternaliste, assez vague pour voquer en mme temps les socits patriarcales de l'Antiquit et la socit moderne, comme l'utilisation de l'expression complexe de la famille conjugale dans le cadre de considrations historiques s'tendant des socits traditionnelles, dont Rome, o cette conjugalit est inexistante, signalent une quivoque dans le texte de Lacan. S'il dgage le complexe du concept classique de l'instinct en rpudiant l'appui que l'inventeur du complexe croyait devoir (y) chercher , Lacan ne parvient pas l'tablir thoriquement dans la
natre famille conjugale. C'est que la finalit socialisatrice qui lance chappe. Voir plus loin. C'est une manie, chez Parsons, de citer Freud propos de Durkheim et celui-ci propos de celui-l. Parsons aura consacr une dizaine d'annes de sa vie d'incurable
la

socit qui a

vu

l'dipe

lui

3.

lant sur

thoricien tenter d'arrimer psychanalyse et sociologie. Les articles suivants, s'taune priode d' peu prs dix ans, tmoignent du rle jou par les crits de
(1952);

Freud dans sa rflexion sociologique

Systems

and Sociological and the Socialization


(1955), l'ouvrage

The Superego and the Theory of Social The Father Symbol An Appraisal in the Light of Psychoanalytic Theory (1954); The Incest Taboo in Relation to Social Structure
: :

que

of the Child (1954); Family, Socialization and Interaction Process je commente; Social Structure and the Development of

Personality
(1958);

Freud's Contribution to the Intgration of Psychology and Sociology


Reflections
(1960).

on the Problem of Psychosomatic Relationships in Health Ces articles ont t reproduits dans Social Structure and On Personality, London, The Free Press, 1964. Voir aussi Building Social System Theory A Personal History , paru dans Social Systems and the Evolution of Action Theory, New York, Free Press, 1977, pour quelques points de repre biographiques.
and
Illness
:
:

Some

112

Genre, diffrence des genres et sexualit

sible sans cette perspective sociologique qui confre la dmarche son point d'appui pour la critique de la doctrine freudienne. Toute l'introduction du texte vise prciser Tordre original de ralit o il

convient
sociales
4
.

d'examiner

la

famille

La sociologie y

est prsente

comme ensemble de comme discipline

relations

coordon-

nant

les rsultats des. diffrentes disciplines apportant un clairage sur l'objet qui ne reoit sa plnitude objective que sur le plan socio-

logique.

On pourrait multiplier ainsi les parallles entre les deux dmarches qui comportent notamment chacune une typologie des psychoses et des nvroses correspondant celle des complexes familiaux.

Comme

c'est la rinterprtation sociologique du complexe d'dipe qui m'intresse afin de prciser la place du genre et de la diffrence des genres dans la personnalit moderne, je laisse une large partie des textes hors de la comparaison. Pour en traiter, cependant, il importe de

prciser

minimalement

la

constitution

du

sujet

au moment o

il

aborde l'dipe et, pour ce faire, je commencerai par voquer brivement les grandes tapes du dveloppement de l'enfant en me servant librement des thses de Lacan et de Parsons.

De la prdisposition du nouveau-n exister, il y a peu dire sinon que l'absence de mcanismes instinctuels sur lesquels s'appuyer pour survivre de faon autonome constitue, positivement, une ouverture la socialisation.

On

pourrait difficilement socialiser

un

tre

pourvu

ds

la

naissance

d'un

trop

grand

bagage

d'acquis.

mre (Parsons), la pacification de ses besoins organiques dans un cadre maternant excdant dmesurment leur troite satisfaction reprsentera, pour le nourrisson, la premire intention objective dont il pourra se saisir pour tre. C'est cette
L'acceptation de sa dpendance la

profusion des soins qui rendra possible et ncessaire la reprsentation de l'objet mre, car, vrai dire, elle en fait beaucoup trop On peut, avec Lacan, considrer que le sevrage laisse, dans le psychisme
!

humain,

la

trace
(p. 27),

permanente

de

la

relation

biologique

qu'il

interrompt

condition d'ajouter que, depuis le dbut, l'enfant

4.

Le

de Lacan se divise en trois parties l'introduction tablit le caractre institude la ralit familiale; la seconde partie est une analyse des complexes familiaux; la dernire porte sur les pathologies familiales relies aux complexes. Mon commentaire ignore cette dernire partie. Le sociologisme de Lacan est trs explicite. Les tout derniers mots de la fin de la premire partie sont laisss Durkheim. La deuxime s'ouvre sur ceux-ci C'est dans l'ordre original de ralit que constituent les relations sociales qu'il faut comprendre la famille humaine. Si, pour asseoir ce principe, nous avons eu recours aux conclusions de la sociologie, bien que la somme des faits dont elle l'illustre dborde notre sujet, c'est que l'ordre de ralit en question il a sa est l'objet propre de cette science. Le plprincipe est ainsi pos sur un plan o
texte
:

tionnel

nitude objective.

(p. 21.)

113

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

est harcel afin d'accepter, humain, que ce sevrage existe

en guise de nourriture, un rapport

comme

intention objective des soins

maternels ds l'origine.

base de cette pacification organique, l'enfant pourra prouson corps propre. Bien que pourvu d'une certaine autonomie sensori-motrice pour prouver la ralit du monde, jamais cette vitalit ne sera vcue comme exprience animale au monde. Elle est entirement tlguide par l'intention, extro-dtermine, qu'il parvienne rapporter les sensations corporelles un moi au lieu de s'prouver sporadiquement travers une multitude d'actes perus localement. On comprend, ds lors, qu'il y ait prcession, chez l'humain, de la reprsentation du corps avant l'unification du corps propre (Lacan 1984 60). L'enfant n'a pas le choix. Maman mordille le pied de l'enfant qu'elle porte ensuite sa propre bouche, lui fait taper des mains et taper les mains de maman ensuite, bref l'exprience sensible menant l'unification corporelle est conduite dans le cadre d'une mise en rapport, rapporte un corps qui est soi. C'est toujours sur ce mode analogique qu'on l'amnera se reconnatre dans

Sur

la

ver sa

vitalit et unifier

le

miroir

il

finira

par savoir que cette image spculaire,

c'est lui,

au
le

mme
tient

titre qu'il

reconnat celle de cet


.

homme ou

cette

femme

qui

dans ses bras 5 L'insertion de la relation de nourrissage dans

le

cadre maternant

appelle la reprsentation, comme l'unification imaginaire du corps sur un mode analogique, montrent que la satisfaction des besoins et l'exprience sensori-motrice sont mobilises humaine-

qui

la signifie et

ment, ralises ds l'origine dans


socialisatrices

le cadre signifiant des intentions qui les spcifient. Cette priode culminera dans la conscience du corps propre, ou conscience d'exister, qui n'est pas encore conscience d'tre quelqu'un. Quand il parvient, finalement, se

savoir tre et jouir de cette prsence vitale au monde, (clbre par exemple en agitant triomphalement sa bassinette ou son hochet), l'enfant a dj un pied dans l'autre monde c'est qu'une conscience aura t mobilise pour y parvenir. On est loin, cependant, de la phase prdipienne. Car dans la conscience de soi de l'enfant prdipien, il n'est dj plus cet tre au monde vital. Il sait qu'il est quelqu'un la
:
:

5.

C'est cette insertion

du senti des sensations dans le cadre significatif-constructif d'une mise en rapport avec un corps totalis par un moi qui explique la construction imaginaire du corps propre, car elle est de l'ordre de la comparaison. Lacan ne parvient pas fonder cette tape dans le cadre rel o elle se construit la totalisation des perceptions sensibles depuis un moi conduit par la mre. Il est significatif qu'il ne fasse qu'illustrer cette tape en sortant l'enfant de la famille , a-t-on envie de dire, en faisant rfrence des observations exprimentales de la collaboration
:

ludique d'enfants dont l'unification corporelle est ter aux pages 36 40 du texte.

faite

depuis longtemps. Se rappor-

114

Genre, diffrence des genres et sexualit

conscience d'tre quelqu'un s'est construite sur


d'exister.

la

simple conscience

Notre enfant prdipien parle 6, a bien videmment conscience d'exister, a conscience d'tre quelqu'un, mais quelqu'un de tout fait l'enfant de sa mre. Cette conscience de soi comme tre particulier issue du type de relations travers lesquelles on l'a est particulier appel se constituer. On s'est occup de cet enfant comme d'un tre particulier, comme l'enfant de maman, en l'amenant progressivement agir sur son corps depuis cette conscience seconde. Prcisons ce titre le niveau de rflexivit de l'enfant. Sa mre n'est plus pour lui
:

l'objet total qu'elle a dj t, celle

par qui nourriture, chaleur et rcon-

aime sa mre, ce qui suppose une certaine distanciation. Aimer sa mre implique la reconnaissance de la catgorie gnrale de mre dans laquelle SA mre peut tre situe, ce qui ne signifie
fort arrivent.
Il

pas qu'il puisse la partager c'est SA mre. cet ge, un petit garon peut encore demander sa mre rentrant de l'hpital o elle vient d'accoucher quelle sera la mre de son nouveau petit frre; une petite fille pourra rsoudre ce dilemme en s'imaginant qu'elle sera elle-mme la mre de sa petite soeur (une faon de conserver SA mre) ; comme un enfant de quatre ans peut penser que, sur cette photo le reprsentant
:

7 Etre particul'ge de deux ans, c'est lui-mme quand il tait son frre lier, l'enfant habite un monde peupl d'tres pareillement constitus. Il
.

que cette conscience de soi est issue du type de avec son enfant cette personne de genre fminin qui se qu'a trouve tre sa mre et ne provient pas de la dmesure de l'affection maternelle. Pour que l'enfant prdipien cesse de se considrer comme un tre particulier, vivant dans un univers peupl d'tres particuliers, il faudra qu'on cesse de se comporter envers lui de cette manire en adoptant une srie d'attitudes l'appelant se considrer
faut insister sur le fait
relations

comme quelqu'un comme les autres.


Parsons insiste sur le fait que l'enfant prdipien est asexu. Cela implique, bien sr, l'impossibilit qu'un dsir spcifi, et notamment
spcifiquement masculin, puisse maner de cet enfant sans genre. Il est ainsi, sans genre, de par sa participation exclusive au sous-systme mre-enfant , dans l'inconscience que ce sous-systme procderait,
6.

La chose mriterait qu'on s'y attarde il parle sans tre en mesure d'occuper pleinela position du sujet de la parole. Les enfants utilisent longtemps leur propre prnom pour parler d'eux, incapables d'assumer le JE. La pleine objectivation de la
:

ment

structure pronominale est-elle une condition structurelle Benveniste? Peut-on et doit-on historiciser le langage?
7.

du

langage,

comme le pense

Je tire les
trois

ans et

de

la vie.

deux premires anecdotes d'expriences personnelles avec des enfants de trois ans et demi auxquels on avait pourtant tout expliqu des mystres L'anecdote de la photo est tire d'une exprience de Piaget relate dans ses

crits sociologiques (1967).

115

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

d'un systme plus grand (la famille) dont il n'est qu'un Faon de dire que l'enfant n'a pas de parents, mais seulement une mre. La mre peut avoir toutes sortes d'associs, notamment un pre qui l'aide. En tant que mre, cependant, elle ne peut tre considre comme un parent de sexe fminin. Elle est une mre, c'est-dire l'tre qui est destin l'enfant. Un univers d'une grande richesse de personnages associs la mre et composs sur un mode

en

ralit ,

aspect.

mre

analogue peut tre constitu. L'enfant peut ainsi s'imaginer grandir, sa et tout son monde avec lui, mais il ne peut concevoir que soit fractur en une catgorie parentale biface cet objet mre. Quand et comment cette ncessit d'une scission de la catgorie mre advient-elle? Quand l'amour pour la mre se transforme en dsir ? Lorsqu'en public, l'enfant veut se comporter avec elle comme la maison? Lorsqu'il se montre jaloux de son frre? Quand il constate que papa accapare maman? Lorsque sa propre mre frustre une de ses demandes ? Lorsqu'elle se montre soudain gne de prendre son bain avec l'enfant? Rien de cela en particulier, et tout cela en mme temps quand on dcide de se comporter envers lui comme avec un grand
:

changeant, ses attentes, ses demandes d'enfant-desa-mre, se trouvent frustres. C'est unilatralement donc, mais d'une
et que, la relation

manire qui

tient

velle finalit socialisatrice est objective tions l'enfant.

compte du dveloppement de l'enfant, qu'une noudans un nouveau type de rela-

En fixant pareillement la constitution de la tension dipienne dans l'imposition extrieure d'une nouvelle finalit ducative, je ne nglige pas pour autant les dterminations concrtes inhrentes la socialisation d'un tre incarn. Au seuil de l'dipe, la seule dtermination concrte qui doive tre tenue pour incontournable, c'est que l'enfant soit parvenu se former un moi assez solide dans son rapport la mre. Comment juger de cela? Pratiquement, cela signifie que,

sous l'gide ce moi, de cette premire conscience de soi, il est parvenu, sous la direction de la mre, une srie d'acquisitions autonomes dans

un domaine qui concerne

essentiellement

le contrle

de son corps dont

l'unification avait constitu le

premier niveau de

conscience

Apprendre marcher, contrler ses sphincters, s'habiller, manger proprement, jouer au ballon, etc., toutes ces acquisitions peuvent tre
comprises
qu'il loge
plaisir
si

comme assujettissement
sous l'emprise de
Il

du corps par
:

le

moi, dont

on doit
pour

dire
faire
,

la

mre

l'enfant fait tout a

maman.

s'ensuit

que

l'tape

du

contrle

des sphincters

en aucune faon dterminante. Elle emblmatique reprsente le moment du contrle du corps depuis une premire conscience de soi. D'une manire plus gnrale, la succession des diffrentes tapes du dveloppement de l'enfant (phases orale, anale, phallique, si l'on veut), en ce qui a trait tant leur diffrence qualitative
soit-elle, n'est

116

Genre, diffrence des genres et sexualit

qu' leur succession logique, ne peut tre comprise qu' partir des intentions socialisatrices-ducatives qui les spcifient. Le moi, ou la conscience d'tre quelqu'un, qui se construira en rapport la mre, ne

monde

peut se constituer que par-dessus une premire unification de l'tre au l'unification du corps. La conscience de soi sera conscience de cet tre-l. D'une manire analogue, la nouvelle finalit impose au
:

moment de

l'dipe, cesser de se considrer comme l'enfant-depour devenir quelqu'un comme les autres, ne peut tre tablie que sur la base de cette premire conscience de soi. Il faut avoir t quelqu'un de particulier pour devenir quelqu'un comme les autres.

maman

Les instances corporelles auxquelles la doctrine psychanalytique renvoie chacune des tapes sont, au mieux, reprsentatives. Dans le mme ordre d'ides, l'emphase mise sur la terminaison
rpressive de chacune des tapes (le sevrage, la rpression du dsir pour la mre) n'est que l'envers d'une conception vitaliste qui, logeant le moteur du dveloppement dans une pulsion, doit trouver le moyen de la canaliser humainement dans sa rpression . Il me parat prfrable d'insister sur l'intention ou la finalit ducative propre chacune des tapes, car elle est omniprsente comme ce qui l'oriente du dbut la fin. Ds la naissance, l'enfant commence d'tre sevr, dans la mesure o on l'amne accepter un rapport de dpendance la mre en lieu et place de la simple nourriture. L'intention de sevrage est omniprsente dans la relation de nourrissage sous la forme mme des soins

maternels.

Ce sont

ces soins

quand

il

comprendra que

que retrouvera l'enfant l'tape suivante ce sein tait en fait une mre qui n'est

plus seulement nourricire, mais affectueuse et comprhensive. Pareillement, tout au long de l'tape o le moi se constitue en rapport cette nouvelle mre, et bien avant l'dipe, l'enfant est peu peu

amen agir pour lui et assumer personnellement ses russites au lieu de toujours montrer maman qu'il est bon. Cette gradation dans l'apprentissage montre simplement que chacune des tapes ultrieures est prsente dans la prcdente comme ce qui la conduit, la signifie, la finalise en changeant la couche du nourrisson, la mre sait
:

qu'il sera

un

Homme plus tard et ce savoir est agissant. D'autre part, la


la

terminaison relle de chaque tape par


considre
finalit

rpression

devrait tre

le sujet de la chacune d'entre elles. L'incapacit de les assumer entirement, ds le dbut, ne pose aucun problme d'interprtation. Ainsi va la vie. Nos rsolutions intrieures, comme adultes, ne sont effectives que ralises dans le monde objectif, hors de nous, force
la

comme

premire assomption autonome par

propre

d'tre rassumes.

117

La

fin

de la famille moderne

Le genre d'une personne

mode de

Revenons au complexe d'dipe afin de prciser, cette fois, le constitution du genre, son inscription dans la structure de la de la diffrence des genres, personnalit. Il n'est pas encore question mais seulement de leur assujettissement commun une finalit sociale leur dplacement dans la struclarge qui aura pour consquence
plus
ture de la personnalit. Les prsentes considrations sur le genre valent donc pour les deux genres. L'enfant prdipien n'a pas de genre, avons-nous dit. On a coutume d'insister, en disant cela, sur le fait que sa sexualit n'est pas

encore rvle. Or,

si l'enfant n'a pas de genre, c'est que sa mre n'en a pas non plus. Elle n'est pas un parent, qui se rvlerait tre de sexe fminin. La mre prendra la figure d'un parent de sexe fminin lorsque la catgorie de mre sera remplace par celle de parent, ce qui suppose une mtamorphose bien relle de ladite mre. Elle devra tre

recompose partir de cette nouvelle instance, suprieure, dans laquelle apparat maintenant, galit avec elle, une nouvelle figure celle du le sont conjointepre. Le pre et la mre sont parents galement, ils
:

ment
le fait

et leurs rles respectifs drivent

de

la catgorie parentale.

Or, ce

qui appelle cette fracture de


que, en raison

la catgorie

de mre, ce n'est pas d'abord

du

dsir, le

garon, serait devenu problmatique dans le cadre mre; c'est une finalit ducative suprieure. Rien ne
ce stade, trouver

genre de l'enfant, notamment celui du du rapport la

nous autorise, une diffrence entre garons et filles dans leur manire de parvenir au seuil de l'dipe. L'clatement parental de la catgorie mre ouvre ce qu'il est convenu d'appeler la priode de latence , qui s'tend du dbut de
l'dipe
la pubert et, vrai dire, bien au-del, jusqu' l'achvement formation, c'est--dire jusqu' son assomption personnelle. Au 8 cours de cette longue priode d'ducation , garons et filles recevront une formation o ils sont envisags abstraction faite de leur genre.

de

la

Pendant

cinq, sept, dix, douze annes, garons en pantalon et filles en robe sont scolariss en tant qu'individus, la premire leon apprise par 9 Cette suppose priode cette ducation tant le sujet vis par elle
.

8.

pense l'institution scolaire bien sr mais, plus gnralement, la vise socialisatypiquement moderne o l'tre n'est plus destin aucune condition sociale concrte a priori. Cette ducation vise ce que l'enfant adopte vis--vis de lui-mme le rapport pdagogique que l'on a son endroit, reconnaisse son incompltude et la ncessit de se former. Le programme ventuellement pris en charge par une institution spcialise est d'emble prescrit il s'agit d'enseigner le bagage de l'humanit afin que chacun soit en mesure de s'lever la condition la plus gnrale. Je me rfre implicitement un texte de Jean Pichette (1999). 9. Dans la prface de La cuisine raisonne, livre de recettes qui a prcd celui de Jehane Benoit dans les cuisines canadiennes-franaises, les filles scolarises peu aprs la
Je
trice
:

118

en ce qui concerne le moment dclencheur de l'dipe (fracture de la figure de la mre en une nouvelle catgorie parentale bi-face), qu'en ce qui concerne la forme prise par la nouvelle tape de socialisation (une ducation visant l'individu menant une scolarisation obligatoire de plus en plus tendue), le genre n'est pas en jeu comme dterminant d'une manire ou d'une autre. Aux yeux de l'enfant, le genre apparat pour la premire fois de faon 11 significative , disons en tant que ralit incontournable et obstine devant tre assume, sous les traits du genre de ses parents. Quand on y rflchit, le fait que ce soit par ce biais que la mre acquire un sexe serait plutt de nature dgoter de la sexualit toute personne ainsi trahie! Le genre apparat d'abord comme attribut de la figure parentale, figure reconstruite partir d'une catgorie de mre asexue. Il apparat comme
d'une autre identit plus profonde, parentale et, virtuellement, subjective. Les genres reprsentent deux manires d'tre une mme chose. Pre et mre ne sont pas reconnus sparment, ou indpendamment l'un de l'autre comme c'tait le cas dans la socit traditionnelle. En tant forc
l'attribut

__
Cette extension de l'enfance a entran

Genre, diffrence des genres et sexualit

adulte

comme de

la ralisation

un report de l'accession l'ge du genre 10 Insistons sur ceci autant


. :

la figure de sa mre concept de parent o partir d'un avec le mentale identification loge galit pre, qui fait apparatre son genre, l'enfant reconnat la similitude fondamentale (subjective) de

de recomposer
elle

deux tres et, par l, son destin futur de personne. Deux catgories son propre destin sociologiques font leur apparition en mme temps individuel (finalit ducative que fait apparatre la catgorie de parents) et son propre genre. Le genre apparat donc sur fond de subjectivit ou, en tout cas, l'origine, de commune identit des parents. L'essentiel est ce
ces
:

dcalage

du genre sur fond

d'identit

commune, d'abord

parentale,

ensuite subjective.

En consquence,
ment comme une

l'enfant sera appel se constituer fondamentale-

subjectivit et

assumer son genre depuis


la

celle-ci.

qu'on leur avait cuisson des aliments et soigner leur petite famille. Cette rcupration idologique de l'ducation, moins qu'elle n'ait vis former des mnagres scientifiques, tmoigne de sa neuguerre apprenaient que les mathmatiques,
la biologie

chimie et

enseignes servaient, en

ralit,

quilibrer le budget,

comprendre

la

tralit

gnrique.
report de
la ralisation

10. C'est ce
tit

du

genre,

moins dans

le

temps que depuis une iden-

subjective, qui porte en son fond le mcanisme de la rpression de la sexualit. Dans la socialisation traditionnelle, la sexualit n'est pas rprime en tant que telle,
11. Il

mais oriente objectivement vers ses objets concrets prcis. ne suffit pas d'avoir une conscience vague de la diffrence entre garons et filles pour savoir que le genre est quelque chose assumer. Le fils (3 ans) d'un ami (qui ne conduit pas l'auto) veut devenir une fille pour conduire l'auto comme maman. Il s'assoit donc pour faire pipi, comme les filles
!

119

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

Parsons et Lacan clairent cette question travers une discussion sur la nouvelle identification dipienne au parent du mme sexe. Lacan dfinit en ces termes l'originalit de cette tape l'identification, non plus l'objet du dsir mais celui qui s'y oppose, de mimtique, devient 12 Parsons, quant lui, aprs une discussion sur la notion propitiatoire d'identification visant prparer le terrain son interprtation sociolo: .

gique de l'dipe, distingue trois identifications diffrentes appartenant au sous-systme mre-enfant qui devront tre reconstruites le sous-systme que formaient ensemble la mre et l'enfant sera recompos en tant que famille et distingu d'un extrieur aux contours encore vagues; le rle de la mre sera recompos en rle parental fminin ; finalement, le genre apparaissant sur la base de cet clatement, l'enfant
:

sera appel s'identifier


ici les

au parent du mme sexe termes de la distinction parsonienne en insistant Je reprends cependant sur le type de personne qui il faut dsormais s'identifier et non sur les multiples identifications que l'enfant est convi reconnatre. Celles-ci ne sont pas parallles ou juxtaposes et il faut donc les
13
.

hirarchiser

14
.

La

difficult est

donc clairement de changer de type

12.

Se reporter aux pages 62 et 63 du texte de Lacan. Le passage cit figure dans la seconde partie du chapitre sur le complexe d'dipe. Invoquant la ncessit de sparer les deux plans sur lesquels agit le complexe psychologique, celui de la maturation de la sexualit et celui de la constitution de la ralit, Lacan a spar son commentaire en deux parties. Cette division pose problme dans la mesure o il est possible de renvoyer la constitution et la rsolution de l'dipe une finalit. Cela se traduit, dans le texte, par une asymtrie dans la discussion. La discussion sur la

construction de la sexualit, en premire partie, traite implicitement de la rorganisation d'une pulsion saisie comme point de dpart de la tension dipienne; la discussion sur la constitution de la ralit, en seconde partie, procde de la finalit identitaire par laquelle se fera la rsolution de l'dipe l'identification au parent du mme
:

sexe. Toute la discussion doit procder


13.

de

cette finalit

comme je le fais ici.


l'es-

Dans

les

deux

cas, la discussion
:

sur

la

notion d'identification est centrale dans

prit des auteurs. Parsons crit suggest that the term identification has tended to be used to designate a variety of the diffrent aspects of the total complex, but

We

complex as a whole has not been adequately analysed (p. 93). Lacan crit passage cit Ce fait dfinit pour nous l'originalit de l'identification oedipienne il nous parat indiquer que, dans le complexe d'dipe, ce n'est pas le moment du dsir qui rige l'objet dans sa ralit nouvelle, mais celui de la dfense
that the

aprs

le

narcissique
14.

du

sujet (p. 63).

Parsons distingue quatre rles de base qui procdent de la bifurcation, instrumentale ou expressive, d'une premire distinction entre les gnrations, inhrente au rapport mre-enfant. Ce premier sous-systme, divis en deux rles, celui de la

mre

en quatre rles par la bifurcation que produit l'appamre occupera dans le systme familial une fois tabli le rle de parent dimension expressive alors que le pre tiendra le versant instrumental de ce rle. La mme bifurcation gnrique est applique aux enfants, ce qui me parat
et
l'enfant, sera divis

de

rition

du

genre. La

difficilement justifiable, le rle du garon, relativement sa soeur, pouvant difficilement tre qualifi d'instrumental.

quand

il

en a une,

120

Genre, diffrence des genres et sexualit

(comme Lacan l'crit de mimtique, elle devient prode passer d'une identification immdiate une identification ddouble sur elle-mme. Dans l'identification prdipienne la mre (pour le garon comme pour la fille), l'identification est immdiate. La mre existe pour ego; ego peut l'occasion jouer le rle de mre auprs de sa mre, faon de dire qu'il comprend les deux rles; mais l'identification postdipienne au parent du mme sexe ne peut plus tre aussi immdiate. Il ne s'agit pas d'tendre une figure masculine la figure de la mre (en ayant en quelque sorte deux mres ), car le parent en question n'est pas un pre au mme titre que l'tait auparavant la mre. Il est un
'identification
:

itiatoire),

parent (ou
vrai

un individu) ayant un genre


mre, pour

de

la

la fille, et l'identification
fille

particulier. Cela est tout aussi cette nouvelle mre

devient elle aussi problmatique. La


s'identifier la

ne peut plus simplement

tme

mre telle mre-enfant. Dans

qu'elle tait auparavant dans le sous-sysla mesure o pre signifie parent (premire

chose)-masculin (deuxime chose) et mre signifie parent (premire chose)-fminin (deuxime chose), il est impossible de s'identifier simplement cet tre. En consquence, l'identification au genre propre ne
peut se faire que sur fond de reconnaissance de son individualit propre et doit prendre la forme d'un attribut de celle-ci. L'enfant doit avoir minimale-

ment

l'intuition

de

genre sera tabli. Cela suppose

cette identit subjective sur fond de laquelle son que l'on accepte d'tre un individu avec

ne peut tre un garon comme on tait un au pre comme on s'identifiait la mre. Car le genre est pos comme diffrence entre papa et maman sur fond de leur commune identit de parent. Le point de dpart de la constitution du genre, en gnral, se trouve l, et leur diffrenciation doit tre comprise, gntiquement, partir de l. Avant d'y arriver, prcisons encore cette subjugation du genre, telle qu'elle apparat une fois ralise, dans le cadre de considrations socio-historiques. Le genre est assujetti la subjectivit, vassalis par rapport au sujet qui le domine. Qu'est-ce dire? Premirement, que les activits sociales ne sont pas exerces sous l'gide du genre, ce qui tait le cas dans les socits pr-modernes. La chose est vidente pour les socits primitives o la division sexuelle du travail est marque d'un tabou aussi strict que la prohibition de l'inceste. Relativement la

un genre
enfant,

en

particulier. s'identifiant

On

socit

moderne,
15
.

que

celles-l

Dans

les socits patriarcales logent la enseigne la socit civile ou politique moderne, ne sont

mme

accomplies que des prestations individuelles. L'homme n'a pas un salaire de pre de famille, mais un salaire d'ouvrier, qu'il remet gratis
15. J'ai

conscience de

gommer

nelles. Je prie le lecteur

d'y voir

des diffrences entre les socits primitives et traditionun effet de perspective.

121

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

femme, en passant. On comprend quel point il a t ncessaire, du xix e sicle, de convaincre les individus d'utiliser leur salaire en bon pre de famille Alors que, dans la socit patriarcale, le genre se ralise par la participation au monde objectif des activits gnriquement dfinies, dans la socit moderne, chass qu'il est de la scne publique, il se ralise auprs d'une femme, et inversement. Dans les socits o rgnait la primogniture, en Angleterre par exemple, seul l'an avait charge de famille. Les cadets, trs souvent, ne se mariaient pas et faisaient carrire, qui dans la marine, qui dans l'arme, sans pour autant prouver l'irralisation de leur genre. C'est que ces activisa
la fin
!

genre parce que dfinies cadre de l'identit le genre est absent moderne, depuis de toutes les prestations sociales qui mobilisent l'individualit abstraite. Un choix de carrire excluant le mariage sera alors ncessaicelui-ci.

ts sociales ralisaient effectivement leur

Dans

le

rement

fait

au dtriment de

la ralisation

il est assum de cette manire par les peut dire, en rsum, qu'une large portion des activits sociales tombe sous la coupe du sujet alors qu'elles taient auparavant exerces par la personne en son genre. Sans doute les professions seront-elles exerces majoritairement par des hommes. Mais il est interdit au genre de s'y raliser. On ne peut pas dire qu'elles existent objectivement en tant qu'activits masculines. La formation du genre et la formation de la personnalit diffrent aussi en ce que le genre est appris sous forme de jeux au travers des:

prendre comment ce choix a pu nombre de femmes aujourd'hui

du genre. On peut comvenir se poser en ces termes pour

hommes

depuis

le

dbut

On

quels

la sensibilit

qui lui est propre sera appele se dvelopper.

Malgr une transmission d'apprentissage pre-fils et mre-fille, et en dpit de la prsence de certains cours destins au genre dans les coles (travaux manuels pour les garons, sciences mnagres pour les filles), on ne peut pas dire que le genre fasse l'objet d'une ducation explicite. D'ailleurs, les activits sportives ou autres ne se rapportent pas aux rles rels qui seront assums plus tard comme homme ou femme adulte, mais visent former une sensibilit pour un type d'activits.
cet gard, la diffrence avec la socit traditionnelle est claire. Dans cette dernire, le genre est explicitement enseign dans la mesure o

de la vie adulte sont construites sur ce support, typiquement, par la participation directe la vie du genre en question. Puisque le complexe d'dipe est lanc partir d'une finalit socia'isatrice mancipatrice qui a une incidence particulire sur le mode d'existence des genres en les faisant apparatre comme attribut d'une subjectivit, c'est partir de l'irrsolution de cet objectif que la
les acquisitions

stagnation pathologique ce stade doit tre comprise, autant pour

le

Loin de reprsenter le point de dpart de l'dipe, l'tablissement du garon dans la position de rival du pre

garon que pour

la fille.

122

Genre, diffrence des genres et sexualit

une rgression, car c'est une tentative de jouer un rle d'homme une manire prdipienne, une absurde tentative de devenir un homme sans au pralable tre un Homme en se mariant avec sa
t
:

mre! C'est parce que


trop

le

que le d'assumer l'identit gnrique (identification au en tentant tronque il a assum l'identit d'enfant (identification la comme mre). pre) Prendre la place du pre, autrement dit, c'est vouloir s'identifier au pre d'une manire infantile, prcedipienne, comme auparavant on s'identifiait la mre. Et quand l'enfant tente de le faire effectivement, il ne peut le faire que sur la base de la claire conscience qu'il s'agit l d'une voie ferme, parce que sans issue pour lui. Il se comporte en bb et le sait trs bien On est loin de l'arrogance rivale, et davantage encore d'un phantasme meurtrier l'gard du pre C'est un refus par l qui est affirm, et non le point de dpart de ce qui donnerait l'dipe tout son potentiel mancipateur. J'insiste sur ceci le genre ne peut tre assum que sur fond de subjectivit, sur fond d'orientation principale en ce sens, pour l'unique raison que c'est cela le genre dans l'identit moderne l'attribut d'une subjectivit. Ce qui le fait apparatre ainsi, c'est la fracture d'une catgorie de mre en catgorie parentale qui est une identit commune des parents de sexes diffrents.
exigeant
: ! ! : :

prix payer pour tre un homme apparat garon tente d'y parvenir d'une manire

la

l'dipe comme structure moderne inhrente quand on attend le revers symtrique du complexe d'dipe au mauvais endroit, dans un complexe d'Electre. C'est Parsons qui le souligne. Car ce qui noue la tension dipienne n'a rien
famille nuclaire

On comprend mal

d'ordre pulsionnel; en consquence, ce n'est pas la place relle

du pre

que veut le fils. Dans la mesure o la tentative de prendre la place du pre, dans un contexte socital o le fils n'est plus appel le remplacer, mais tre comme lui, est une tentative manque, un retour dans
la

dfense narcissique du moi narcissique (Lacan), le revers symtrique du complexe d'dipe irrsolu, chez la fille, prend la forme d'une tentative d'tre mre sans tre d'abord une femme, ce qui ne peut exister que sur fond de subjectivit. Cela se manifeste essentiellement par une
crainte
le rle

de la sexualit qui n'est que le reflet d'une incapacit assumer d'une femme adulte en voulant rester vierge et avoir de nombreux enfants, ou tre une femme qui n'accepterait de son mari que son rle de pre. Garons et filles n'arrivent pas avec des prdispositions diffrentes au seuil de l'dipe le rose et le bleu n'ont aucune consquence psychique Ils en ressortent diffrents simplement en raison de la sta: !

o on veut les conduire. Pour comprendre cette incidence divergente, il faut s'attarder ce que peut signifier rompre avec la mre pour devenir un individu de genre fminin, et rompre avec la mre pour devenir un individu de genre masculin. Il faudra par la
tion terminale

123

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

suite traiter de la difficile question de la reproduction des genres travers leur attrait mutuel. Car c'est une chose de montrer comment les genres sont socialiss. C'en est une autre de montrer comment ils

continuent d'tres assums par ces individus que sont les


les

hommes

et

femmes.

La diffrence des genres

On ne parvient pas qualifier la diffrence des genres en se livrant une taxinomie de leurs activits de prdilection. Partons de la manire dont Claude Lvi-Strauss pose le problme de la division sexuelle du travail et dont Michel Freitag pose le problme de la rification du rapport au monde dans les socits primitives. Comme le montre Lvi-Strauss, le fait de la division sexuelle est premier, relativement au contenu des tches gnriques. Il en trouve donc la signification dans la finalit. Comme le montre Freitag, par ailleurs, la signification de la pratique est entirement projete sur son objet comme si le sens appartenait l'objet et non au rapport l'objet, en une procdure de rification. Le sens de la pratique apparat comme une caractristique de l'objet. Le genre est ainsi rifi dans des activits dfinies comme masculines ou fminines en elles-mmes 16 Deux aspects doivent tre distingus dans cette manire de poser le problme. Poser que le moment de la distinction gnrique est premier eu gard chacun des deux termes vaut pour toutes les socits. Mais le mode selon lequel le genre est rifi travers des objets concrets est particulier un type de civilisation. Dans les socits primitives, hommes et femmes ne se distinguent pas par un style fminin ou masculin, mais par des tches concrtes de femme ou d'homme.

la diffrence

des socits primitives,

dans

le

monde

la projection du genre propre traditionnel se fait travers l'incarnation d'idaux

L'idal masculin, ou l'idal fminin, sont rellement des idaux atteignables et des buts qu'on peut se fixer dans la vie. Mais si la ralisation du genre est interdite dans des activits mobilisant pourtant l'intrt d'homme, comment comprendre cette masculinit? Examinons le rle des jeux d'enfants. La fille joue la
objectifs.

poupe et le garon au soldat (admettons). Que font-ils, en ralit? videmment, ils ne joueront pas, plus tard, qui avec ses poupes, qui avec ses soldats. C'est un jeu symbolique , comme on dit. Mais qu'est-ce qui est symbolis? Ces activits reprsentent-t-elles leur vie
16.

Sur cette question spcifique, voir Freitag (1986a), surtout la premire partie. Freitag traite aussi du problme ontologique de la pratique de manire plus succincte dans
Freitag (1983).

124

Genre, diffrence des genres et sexualit

future ? Veut-on lui faire aimer les soldats de chair travers les soldats

de plomb ? Non. Dans la socit traditionnelle, ds qu'il tait possible, par exemple, taient intgres au monde des femmes adultes et pratiquaient effectivement leur genre, pour de vrai, mais en plus la forme d'une initiation immdiate, bien petit! Cela pouvait revtir aux tches de femmes et aux tches d'hommes, ou que progressive, d'un chez un matre ds l'ge de 8 les celle apprentissage garons pour 10 ans et ce pour cinq sept annes dans la France d'Ancien Rgime
les filles,

(Lebrun 1975 128). Les jeux d'enfants, s'ils renvoient effectivement au genre, et s'ils peuvent effectivement mimer les tches de leur genre respectif, ne le font ni d'une manire directe et immdiate (i.e. faire rellement des tches de filles, mais en plus petit) ni dans le cadre d'un apprentissage objectiv et ritualis de la vie du genre qui comporterait une part d'activits concrtes et une part d'apprentissage des valeurs idales qui y sont attaches ce sont explicitement des jeux. La pano: :

plie
lit

des jeux d'enfants est d'ailleurs beaucoup plus pauvre que des rles d'adultes.

la ra-

Ces

activits

dveloppent une

sensibilit particulire

l'gard d'un

type d'activits, disons un style masculin et un style fminin. Pour prciser cette ide de sensibilit (en tant qu'oppose une existence objective

des genres)

il

pas de symtrie quant

faut s'attarder la diffrence des genres car il n'y a cette sensibilit. C'est Parsons qui souligne la

diffrence cl entre les jeux de garons et les jeux de filles. Ce qu'il affirme est absolument fondamental dans la constitution de la diff-

rence des genres.

Il

crit ainsi

On doit dire que la fille tend


instrumental

mettre en scne symboliquement l'aspect de mre prdipienne. Jouer la poupe et la maison au sens des tches domestiques semble en tre le contenu principal. Il est frappant qu'il n'y ait aucun adulte masculin dans le mre et sa poupe un enfant, mais il portrait, elle est elle-mme une n'y a aucun pre dans le portrait. Cela ne suggre-t-il pas qu'elle met symboliquement en scne le rle de mre de la phase prdipienne o l'identit particulire du pre en tant qu'objet n'tait pas prdomi-

du

rle

nante

(Parsons 1955a

100 17 .)

En jouant

la poupe, la

prdipienne, c'est--dire
17.

fille assume en ralit un rle de mre une mre qui n'est pas encore femme, faut-il

Traduction personnelle. La version anglaise se lit comme suit The girl, we must of the preodipal say, tends to act out symbolically precisely the instrumental aspect mother rle. Playing with dolls and playing house in the sens of household
:

chores seem to provide the principal content. It is strikingly notable that in the main mother and her pattern no adult masculine object is prsent, she herself is the doll is the child, but there is no father in the picture. Does this not suggest that she is

where the separate symbolically acting out the mother rle in the preodipal situation identity of the father as object was not prominent?

125

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

rappeler (elle n'a pas de mari; elle n'a pas de relations sexuelles; elle n'est pas enceinte; etc.). En traitant du sous-systme mre-enfant, Parsons insiste avec raison sur le fait que trois moments existent dans

ou trois objets celui du rle de la mre; celui du rle de du systme qu'ensemble ils forment et qui se distingue de ce qui lui est extrieur. L'enfant a conscience de tout cela. La preuve en est qu'il peut parfois jouer un rle maternel l'gard de sa mre, en
ce systme,
:

l'enfant; celui

prendre soin
le

comme

elle le fait

son endroit. C'est clairement depuis


pareille inversion est pos-

point de vue gnral

du sous-systme que

d'une manire trs significative qui apparat dans la diffrence entre les jeux de garons et les jeux de fille, Parsons souligne que la fille peut continuer de mettre en scne ce rle appartenant au monde prdipien en jouant la mre avec ses poupes. Cela implique que dans le chemin menant son futur destin de femme comportant le rle de mre, elle pourra toujours s'accrocher ce rle appris dans la priode prdipienne. Le point de dpart de la divergence des genres se trouve l. Cette voie est radicalement interdite au garon qui se voit forc de nier tout ce qui, en lui, rappelle ce rapport la mre. Le garon ne peut plus tenir, ni le rle d'enfant (on veut qu'il grandisse), ni celui de mre-prdipienne-asexue, alors que l'une de ces voies demeure ouverte pour la fille, bien que sous une forme symbolique. Le garon en est donc conduit une dngation radicale des deux moments subjectifs du sous-systme mre-enfant prdipien. D'o l'impitoyable dtestation des filles par quoi il se recompose une idenEn pratique, cela implique tit, et fuit la fille en lui, pourrait-on dire
sible. Or,
!

tendresse et les rapports physiques inhrents cette premire que priode deviendront, pour le garon, problmatiques, alors qu'ils pourront reprsenter, pour la fille, une voie de son devenir-femme en tant rinterprts comme attributs de la fminit les filles c'est comme
la
:

Ces gestes d'affection recevront deux connotations ngatives, selon qu'ils sont perus en provenance de la mre ou du garon par le garon, ils seront reus commme s'adressant une fille, et il craindra de 18 l'inverse, la mre recevra les passer pour une tapette (dsol) d'affection la de gestes persistants part du garon comme des gestes qui ont une connotation sexuelle. L'enfant ne peut pas ne pas avoir
a.
: .

du malaise que crent ses demandes d'affection elles sont sexualises par la rception de la mre. Au contraire, les gestes rciproques d'affection mre-fille seront reus en tant que
conscience
:

de femme, ventuellement maternels,

et

comportements donc permis. La voie ouverte

18.

Il faut dire, en passant, que les parents ne sont pas les seuls pousser leurs enfants vers la rsolution de l'dipe les enfants insistent souvent auprs de leurs mres
:

pour qu'elles cessent de les traiter comme des bbs, revendication souvent entendue de la bouche des garons l'gard du comportement maternel trop attendri.

126

Genre, diffrence des genres et sexualit

garon pour devenir ce

qu'il doit tre est clairement

plus radicale,
Il

ce qui a trait la rupture avec la mre, que celle de la fille. sans doute y voir la source du comportement viril , qui est
l'exercice

faut

moins

d'une force

relle

dans

le

cadre

d'activits

physiques

appropries, qu'une affirmation ostentatoire de l'a-fminit de la masculinit. Il faut sans doute voir l, galement, la raison d'tre de la
dtestation des
filles
:

chez
ils

ness taboo , p. 100)

les jeunes garons (Parsons parle de tendern'ont pas le choix, a-t-on envie de dire, car ils

ment,

doivent rprimer tout ce qui, en eux, voque la fille. C'est, ventuellela permission accorde d'exprimer ladite sensibilit dans ce

qu'on

fait

en

l'y

reconnaissant qui aura

un

caractre fminin.

Au

contraire, les jeux et le comportement masculins se caractrisent par un dni de sensibilit et d'expressivit dans le comportement, dvelopp la faveur d'un intrt neutre pour des activits apprcies en elles-

n'est pas l'absence d'expressivit qui est le propre du masmais un dni de celle-ci explicitement agissant. D'une manire absolument significative, les jeux de garons les projettent dans un univers post-dipien en mettant en scne des rles masculins de la vie adulte, comme s'ils pouvaient franchir imaginairement dix ou quinze ans Parsons souligne, sans fournir une explication convaincante, que les jeux de garons sont une moins bonne copie du rle de pre que ceux des filles du rle de mre (p. 100). Attention premirement, on n'apprend pas des rles rels (les mres ne vrifient jamais si les filles ont bien chang la couche de leur poupe). Le garon ne s'exerce pas tre pre comme papa l'est en ralit et comme il le sera plus tard en ralit; la fille non plus ne s'exerce pas tre mre comme maman l'est en ralit et comme elle le sera plus tard en ralit. Le rle rel de mre implique l'existence comme femme qui est nie dans ce jeu. Encore une fois, c'est en tant que sensibilit issue du rapport une activit que le jeu compte. Sinon, cela reviendrait dire que les filles apprennent des rles de maison et les garons des rles extrieurs la maison. Or le garon peut mettre en scne des tches de

mmes. Ce
culin,

maison. Ce qui est appris, c'est la logique ou la rationalit Le garon apprend un rapport neutre une activit, c'est--dire la capacit de la mener sans y raliser son genre. Mais Pas son alors, quel est le genre masculin? C'est le dni du genre absence son dni. Les filles apprennent la possibilit de s'exprimer dans ce qu'elles font, elles apprennent se construire expressivement. Les garons apprennent un rapport pour la chose en elle-mme sur la base d'un dni de leur expressivit. Ce n'est pas pour rien qu'une vellit d'expressivit chez les hommes passe pour un temprament artisou ce n'est effmin, tique quand pas les deux ensemble! Pour

papa

la

propre

l'activit.

l'homme,

l'

expressivit

du genre

est

un dni de

toute expressivit,

simplement parce

qu'il s'est habitu tout

assumer depuis un point de


127

La

fin

de la famille moderne

vue neutre d'individu abstrait faisant un homme de duqu. Mais c'est cela son genre.
Il

lui

comme on

l'y

s'ensuit

que

les

garons devront toujours revenir sur cette dtes-

tation premire de la fminit et de leurs reprsentantes quand ils commenceront sortir avec les filles. Ce refus de la tendresse, ce refus

en soi, la peur de paratre effmin, etc., sont les conditions de l'accession au genre masculin. Toute tentative de se laisser aller une franche clbration de la masculinit laisse planer sur la rencontre une atmosphre homosexuelle. Ainsi, dans le film Women in Love, la facilit avec laquelle une rivalit sportive entre deux hommes peut revtir subrepticement un carac-

de

la fille

relles

tre

homosexuel, pour peu que

la

masculinit y soit explicitement

objective, est admirablement mise en scne par le cinaste Ken Russel. Deux couples d'amis se frquentant vont la montagne

ensemble, voyage au cours duquel


l'une de l'autre. Pour les

les

femmes tomberont amoureuses

dcontenancs, l'incident aura comme consquence de dplacer leur genre masculin dans leur rapport d'amiti, par manque de destinataire fminin, pourrait-on dire. la faveur d'une franche rivalit virile Subrepticement d'ailleurs mise en scne dans un combat de lutte olympique, cens tre offert aux
:

hommes

femmes, qui s'en dsintressent compltement. En tant que sportifs, ils sont en rivalit et peuvent trouver dans cette disposition subjective les
ressources pour abattre l'adversaire. Mais
s'ils

se laissent aller

contempler la dimension expressive de leurs gestes, la beaut de cette force qu'ensemble ils exercent, la noblesse de cette virilit, leurs lans de lutte seront mus en caresses La parit masculine serait alors cl!

bre et une sorte

d'hommage communment

ressenti

pouvant
!

s'expri-

mer, par exemple, dans la clbration de la masculinit d'une rection, considre en elle-mme, dans sa beaut, sans destinataire Elle serait

par l'autre, comme tmoignage de la parit masculine. Quand la force applique l'adversaire devient beaut de cette force, est saisie dans son expressivit masculine en ellemme, alors affleure la possibilit d'une mtamorphose homosexuelle
reconnue,
titre gal,

par l'un

comme

de
19.

la rivalit

19

sportive

me semble-t-il, la figure de l'homosexualit en Grce antique. L'homosexualit grecque est une franche clbration de la masculinit en tant que support de vertus idales, ce qui n'est pas la figure la plus significative de l'homosexualit contemporaine. Il y a aujourd'hui un refus des genres historiqueCette histoire nous donne,

ment
en

fait,

constitus mille lieues de cette clbration grecque. Cette critique des genres, qui se supporte toujours d'un discours politique, peut se manifester de mul:

tiples faons par leur inversion, leur ironisation, leur dni, leur travestissement sexuel, etc. Quoi qu'il en soit, l'ide d'une homosexualit effmine est impossible en Grce, car ce n'est pas le genre qui est ni elle y est une magnification de la mascu:

Le cas de l'homosexualit fminine me parat diffrent et plus proche de mosexualit antique, en raison de la survalorisation explicite du fminin.
linit.

l'ho-

128

Genre, diffrence des genres et sexualit

On peut difficilement qualifier cette


termes
utiliss

diffrence des genres


:

dans

les

par Parsons.

Il

crit

en rsum

Si cette

mentale entre

analyse gnrale est correcte, alors la diffrence la plus fondales sexes en termes de type de personnalit est que, relati-

vement

la culture prise globalement, les intrts, besoins et fonctions instrumentaux ont tendance prdominer dans la personnalit masculine, quel que soit vraisemblablement le systme social dans lequel les deux sexes sont impliqus, alors que les intrts, besoins et fonctions expressifs ont tendance primer dans la personnalit fminine. En gros, on pourrait s'attendre ce que, toutes choses tant gales, les hommes assument des rles plus techniques, excutifs et judiciaires , les femmes davantage des rles de soutien, d'intgration et de gestion de la tension . Cependant, ceci est au mieux une formulation trs 20 gnrale et toutes choses ne sont pas toujours gales. (1955a 101 .)
:

Parsons a raison de poser l'existence des genres en termes d'intrt pour un type d'activit qui prdomine dans la personnalit. C'est confrer au genre une existence subjective. Bien. Mais en qualifiant l'intrt masculin d'instrumental et l'intrt fminin d'expressif, Parsons tente de plaquer sur la diffrence des genres une complmentarit fonction21 En cela, les fministes des annes soixante nelle qui en est absente avaient raison l'homme et la femme ne se compltent pas . Pour qu'il en soit ainsi, il faudrait qu'ils aient t crs sparment S'attirer
. : !

et se

complter n'est jamais pareil.

En

mentarit ne rend pas compte d'un


genres.

outre, cette trop belle complmalentendu persistant entre les


il

Pour

clairer ces

deux

aspects,

faut d'abord voir ce qu'il


l'autre genre.

ya

quoi, pour sont galit. En un second temps, nous verrons quel point ce sont des motivations diffrentes qui poussent chaque genre vers l'autre. Cet aspect des choses mriterait de plus

de

commun aux deux


l'homme

sexes dans

l'attrait

En

sur ce plan,

et la

femme

20.

Traduction personnelle. La version anglaise se lit comme suit If this gnerai analysis is correct, then the most fundamental diffrence between the sexes in persona:

lity

type is that, relative to the total culture as a whole, the masculine personality tends more to the prdominance of instrumental interests, needs and functions, prein

sumably

whatever

social

System both sexes are involved, while the fminine per-

more to the primacy of expressive interests, needs and functions. We would expect, by and large, that other things being equal, men should assume more technical, executive and judicial rles, women more supportive, integrative and tension-managing rles. However, this is at best an extremely broad formula and
sonality tends
21.

other things very often are not equal. La notion d'instrumentalit est impropre pour qualifier les activits menes par un individu abstrait. la limite, elle vaudrait seulement pour qualifier le travail au

sens marxiste, o
n'est

non seulement le genre ne se ralise pas, mais o l'tre s'aline. Ce manifestement pas ce que Parsons a en tte. Il fait de cette division entre une fonction instrumentale et expressive une caractristique structurelle des small
comparaison desquels
la famille

groups, en

ne reprsente qu'un cas d'espce.

129

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

amples dveloppements. Il concerne le besoin rciproque des genres ou, d'un point de vue sociologique, l'assomption de leur reproduction
par les personnes concernes et non par leurs parents aprs tout, les individus que sont les hommes et les femmes pourraient bien dcider de se dpartir de leur genre une fois devenus grands Les genres n'existent pas indpendamment l'un de l'autre, puisqu'ils rsultent d'une diffrenciation partir d'un unique foyer de socia: !

lisation. S'il en tait autrement, leur attraction prendrait la forme d'un besoin pisodique qui, une fois rassasi, pourrait rester sur son quant soi. Dans la nature, les genres sont donns sparment si bien qu'ils

pour l'autre genre provient de ce la ralisation de son chacun cherche que y genre. Pas immdiatement l'autre mais ce qu'il apporte la constitution du genre propre qui ne peut se raliser que par l. Chacun cherche raliser, en le confirmant,
s'attirent irrsistiblement. L'attrait
:

son genre. Son existence brute et sa ralisation en l'autre sont une seule et mme chose. S'agit-il d'une qute narcissique? Non. Si le genre demande tre ralis par l'autre et en l'autre, c'est qu'il existe
de la personnalit subjective. Il faut insister il dans des activits objectives et mme quand on les exerce comme telles, c'est au moment de les offrir l'autre qu'elles prennent leur sens gnrique. Ce n'est pas en travaillant l'usine ou au bureau que je suis un homme. Mon genre ne s'y ralise pas. Si j'acla structure
:

dans

n'existe pas projet

vie d'ouvrier selon une rationalit instrumentale, le sens ce rle de retour la maison n'est plus instrumental. C'est que prend l qu'il y prend son sens de rle d'homme. J'accepte de l'assumer

complis

ma

comme homme -pour une femme, la rciproque tant bien sr aussi vraie. On peut en profiter pour rappeler la gnrosit qu'il y avait, de
part et d'autre du rapport pourvoyeur-mnagre, dans cette ouverture l'autre. Le genre se ralise pour l'autre, parce qu'il a t ainsi consti-

tu d'une manire subjective. Il n'y aurait aucun sens dvelopper une sensibilit gnrique entirement construite en rapport significatif l'autre sans que cette identit trouve son destinataire. Pour paraphra-

Gagn, si le mariage mettait traditionnellement en rapport deux patrimoines ou deux dimensions de la socialit incarnes dans des genres, le mariage moderne met en rapport deux dimensions de la
ser Gilles
22

subjectivit

Je n'ai

pas besoin d'une

femme pour

laver

mes chaus-

22.

En

lis

davantage que lui sur les consquences du fait que le contrat est rachaque fois en priv . Le mariage de deux dimensions de la socialit incarnes dans des genres me parat une ide trop gnrale pour marquer la spcificit moderne. Le genre est offert l'amour de l'autre, au fond, ce qui est trs subjectif et on comprend mal comment un citoyen pourrait aimer une mnagre. Cela dit, les genres charrient avec eux des tches relles ils ne reprsentent pas seulement l'un pour l'autre le concept de genre Mais leur manire d'exister sous l'gide de ce genre, et la manire dont celui-ci est offert l'autre sont essentiellement subjectives.
insistant
:
!

130

Genre, diffrence des genres et sexualit

settes et prparer mes repas, pour dire cela btement. J'ai besoin d'une femme pour complter mon tre projet dans des occupations inexpressives. En lui-mme, chaque genre appelle l'autre dans la mesure

sa spcification procde d'une ngation de soi (l'homme refusant l'expressivit, qui est l'attribut du genre fminin dont la ngation

comme homme) projete comme caractristique de dimension que j'accepte de retrouver en la personne d'une femme, ou d'un homme. Dans ce besoin de l'autre pour tre soi, les genres sont effectivement galit. En insistant ainsi sur la similitude de la qute, tout semble aller pour le mieux dans le meilleur des mondes. Il faut pourtant rendre compte de la difficile rencontre entre l'homme et la femme. Elle vient de ce qu'ils ne cherchent pas exactement la mme chose. Ils ne se cherchent pas simplement l'un l'autre. L'homme et la femme
l'aura constitu
l'autre genre,

n'ont pas respectivement un genre positif et l'autre ngatif, les contraires s'attirant. Comme sensibilit particulire l'gard de l'exis-

ne s'attiLe face face immdiat des genres peut mener la guerre des sexes! Le genre fminin est genre par excellence, affirmation de la valeur du genre ou encore expressivit de soi dans l'activit. Le genre masculin est le dni du genre. Cette diffrence fondamentale a comme consquence de ne pas mener l'homme vers la femme de la mme faon qu'elle se porte sa rencontre. Dans la mesure o son genre apparat l'homme comme la ngation d'une faon d'tre fminine pour qui le genre, dans la ralisation de soi, est plus important, la reconnaissance de son genre procde d'une sorte de consentement exister ainsi, pour les femmes. Habitu par son ducation se livrer des activits neutres, conues pour un individu, l'homme doit consentir raliser son genre pour les femmes car, en tant que dni du genre, il peut trs bien tre port continuer se raliser avec son groupe de copains Se livrer des activits d'un point de vue neutre expressivement, tout concentr
tence, la fminit et la masculinit se repoussent plus qu'elles
rent.
!

sur ce qu'il faut pour russir, cela n'est pas masculin. C'est sportif, intellectuel, tout ce qu'on voudra. Mais le fait de faire a plutt

qu'autre chose, cela est masculin! Les garons sont donc


revenir

amens
!

aux

filles

pour accepter

d'tres des

hommes

pour elles

Ils

doi-

vent d'abord revenir sur la dtestation premire par laquelle ils ont assum le dni de la fminit en eux. Ils doivent ensuite revenir sur ce qu'ils ont longtemps considr comme l'inutilit des filles , (qui
Aussi
suis-je d'accord avec la perspective d'interprtation des changements actuels avance par Gilles Gagn (1989). Quand le rle concret d'une femme sera vid de sa substance et disponible comme produit marchand (ou exigible comme droit), alors il ne restera plus rien offrir que sa subordination personnelle, ce qui est une position

intenable.

131

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

ne savent pas jouer au hockey ou au foot). Ils finiront par offrir aux femmes, une femme, la neutralit de leur abandon dans des activits

comme une prestation qui leur est destine, ce qu'on au Qubec faire son faraud. D'o il est possible aussi que des appelle amis se battent entre eux pour les beaux yeux d'une fille Cette ide de consentement est absolument fondamentale pour clairer l'assomption du genre masculin et le fait qu'on n'est pas un homme de la mme manire qu'on est une femme. Ce consentement apparat aussi dans le fait que, psychologiquement, pour un homme, il y aura toujours quelque chose comme de la faiblesse dans le fait
inexpressives
!

d'accepter l'amour d'une


his will to

femme

qui,

comme

le dit la

chanson, cause

weaken with (her) warmth, and love and shelter (Lonard Cohen). Dans l'esprit de l'homme, c'est toujours en une sorte de consentement qu'il accepte son amour pour elle, qu'il accepte d'tre un homme, quoi, en croyant vraiment qu'il pourrait se contenter d'tre un
individu

en continuant se
l'gard des
!

rt neutre, sa carrire,

livrer des activits tmoignant d'un intpar exemple. Le sempiternel reproche des
a,

femmes
Il

hommes

comme on

le voit,

une

assise assez

profonde

y a un malentendu profond,

insistant et irrductible entre les

genres, en dpit de leur attrait mutuel. En un sens, les femmes trouveront toujours que les hommes manquent de sensibilit, et les hommes

trouveront toujours qu'il est inutile d'en avoir autant 23

On comprend

aussi quel point le reproche fait aux hommes de ne pas exprimer leurs sentiments est profondment vrai mais profondment
injustifi
:

24 quels sentiments ?

Genre

et sexualit

Ce
y

rflchir

dernier alina est consacr la sexualit. Le sujet est difficile et nous conduit aux confins de l'humanit et de l'animalit,

l'articulation

du

biologique et
la sexualit

du

social.

Il

ne sera pas question,

ici,

de

humains mais, plus modestepour ment, de la transformation moderne de la sexualit. Il est certain que l'assise biologique du genre humain, dpasse mais jamais abolie par
la signification

de

les

la

de

rgulation culturelle du comportement, est un facteur dterminant la diffrence sexuelle. En partant de l'autre extrme, cependant, il
en sachant
trs

23. Je dis cela

redfinition radicale

du

bien que nous sommes ailleurs aujourd'hui, dans une genre, de la diffrence des genres, et donc de leurs rles
Il

sociaux, et
dies

donc de leur

sensibilit.

24. C'est cela, le

genre masculin.

faut souligner, en passant, l'absurdit des gender stule

celui-ci est construit

par analogie avec

genre fminin qui est


!

le

genre par

excellence.

On en vient chercher (et

trouver!) l'instinct paternel

132

Genre, diffrence des genres et sexualit

vident que la richesse imaginaire de la sexualit, comme sa profondeur signale par l'abme rellement angoissant o nous conduisent parfois nos fantasmes, sont incommensurables la platitude organique des dispositions biologiques (je ne parle pas de l'orgasme!). Comme il est vident que la diffrence des genres, telle qu'elle se manifeste sexuellement, doit trop l'imaginaire pour ne pas en procest
der.

Comme
de

la

sociale

celui-ci,

sexualit ralise le genre depuis une construction il est lgitime d'en traiter partir de l. Il s'agit de

comprendre ce que devient la sexualit lorsque le genre apparat sur fond de subjectivit. Au-del de cette sociologie historique de la sexualit, deux questions diffrentes sont traites dans cet alina. En montrant comment la modernit des genres entrane un approfondissement subjectif de la sexualit, je veux souligner la possibilit de comprendre la tendance la fidlit sexuelle sur une base non morale. D'une manire plus gnrale, et dans le but de justifier cette manire de parler de la sexualit, je suggre qu'il est un rotisme typiquement moderne consistant en la mise en scne ironique du genre, procd qui
suppose pour exister
prcisment de
le

dcalage rel

du genre par rapport

l'identit

subjective plus profonde. Et

la rpression de la sexualit du l'assujettissement genre par la subjectivit.

que

provient

Sexualit passionnelle et subjective

Dans

la

reprsentation traditionnelle, chaque

femme

particulire,

en chair et en os, incarne l'idalit d'un principe fminin existant rellement en dehors d'elle. C'est cela qu'elle est. Cette reprsentation vaut autant pour l'idal courtois travers lequel une dame privilgie
peut tre
saisie,

que pour

l'idal

plus charnel travers lequel chaque

femme peut tre saisie. C'est volontairement que j'associe mode de reprsentation l'idal courtois et l'idal callipyge.

un mme

C'est qu'on assimile trop facilement l'amour courtois l'amour moderne. Or, rien ne distingue fondamentalement le mode de reprsentation courtois de
la

femme de son

autre qui peut sembler

moins

idalis

Dans

les

cas, chaque femme est un microcosme de la Femme. Simplement, la grande dame adore par le courtisan reprsente les qualits sublimes de la femme idale c'est elle, LA femme. La Vnus callipyge 25

deux

incarne les qualits charnelles apptives de toutes les femmes tant et si bien qu'en chaque femme, c'est la Femme qu'on veut. Cette reprsentation peut facilement tre intgre une concep-

quant

elle,

25. Titre

d'une chanson de Brassens qui

ici,

comme dans

plusieurs autres,

met en scne

cette reprsentation traditionnelle. Ainsi la ballade de La veuve , tour tour plore, fatigue, lasse, esseule et dsirante qui finit par demander l'ami du

dfunt venu veiller au corps

Avez-vous remarqu que j'avais un beau cul ?

133

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

et, notamment, la significaen rapport deux dimensions de la socialit incarnes gnriquement et il s'agit, dans la recherche du partenaire , de trouver celui ou celle incarnant le mieux les qualits de son genre un bon parti, quoi. Ce genre de rapport n'exclut pas l' amour de la personne en son genre. L'homme qui aura trouv, dans le village, la plus belle femme, la plus travaillante, la plus fconde, etc., sera certainement heureux de son choix. Aucune femme moderne, toutefois, n'accepterait comme justification de son lection une telle numration de ses qualits gnriques Et moi ? , dirait:

tion plus large de la famille traditionnelle tion qu'y prend le mariage. Celui-ci met

Les modalits dsirantes qui correspondent cette faon d'incarner des genres prexistants comme idaux objectifs peuvent tre qualielle
!

fies

de

passionnelles.

convient de prciser le sens attribu cette passion . Ce qui dtermine l'apprhension de la sexualit comme passion, ce n'est pas
Il

d'un fond instinctuel tout puissant. Il y a, dans toute apprhension de la sexualit sous un mode passionnel, consentement actif du sujet la considrer ainsi. Et c'est ce consentement ce
qu'elle agirait partir

non

comme passion (animale, gnrique, corporelle, etc.) et soumission passive un instinct, qui dcuple, qui centuple la dite passion! Luhmann emploie une formule, propos de l'acception traditionnelle de la passion en gnral, qui convient tout fait mon
qui est saisi
la

propos.

Il

crit ainsi

pour expliquer ce qui meut

la

passion

comme une
6

L'aspiration elle-mme est encore conue l'ancienne facult apptive qui s'extriorise du fait

comme
:

passive,

de l'impression
84.)

suscite par les qualits


8

de

l'objet convoit.

(Luhmann 1990

Les xvir et xvnr sicles ont t friands d'une


sur

telle sexualit

vcue

un mode hroque ou frivole. Frivole ou hroque, la sexualit demeure dans un schma traditionnel, car elle est apprhende comme
une
force,

comme une

passion,

comme une

pulsion qui transcende

le

sujet et agit travers lui.

Lorsqu'un Casanova s'prend de chaque femme rencontre sur son chemin, il cde une passion qui agit travers lui et laquelle il permet de se raliser, en y consentant. L'exprience sexuelle d'un Casanova est hroque. S'il a un dsir qui
multiplie le dsir
tel qu'il

surgit directement, c'est le dsir d'tre le

champion du

Rien de plus contraire pour un Casanova que d'tre tlguid par le dsir du dsir de l'autre. L'objet du dsir n'a pour lui rien d'obscur. Il dsire la femme directement et tout en elle allume son dsir un sein, un genou, une paule, un pied nu, un soudsir.
:

lier

sans pied. Casanova aime


la

la

femme, toutes

les

femmes, toute

la

femme, tout en
mobilise

femme.

C'est ainsi qu'on peut concevoir ce qui, sous


le dsir.

Chaque femme symbolise

la

un mode passionnel, Femme, et tout en une

134

Genre, diffrence des genres et sexualit

femme particulire la symbolise elle-mme. Si chaque femme est un microcosme de la Femme, chaque partie de son corps Test pareillement relativement elle. Cette symbolique opre selon une logique plus immdiate, moins fantasme que la logique moderne o ce sont des archtypes comportementaux qui sont mis en scne travers les fantasmes. La mcanique traditionnelle du dsir reste stimule par les qualits concrtes de l'tre qui le suscite. Ce n'est pas pour rien que les elles consistent en une reprsentations du corps sont si franches
:

magnification des attributs du genre. L'Autre n'est pas saisi travers un fantasme duquel le sujet fait partie. Et s'il est saisi travers une

image, cette image reste concrte et le reprsente directement. Un tel imaginaire peut facilement virer l'obsession du dtail, comme il comporte une richesse mtaphorique sans limite qui
la posie

donne

ses ressources

amoureuse
tel

traditionnelle.
il

ne saurait tre question d'une Car ce qui agit, en la sexualit, c'est tout sauf une subjectivit. C'est la masculinit de l'homme qui se saisit de lui et le projette sur la femme. Il ne saurait tre question, non plus, d'une sexualit faisant corps avec le mariage. C'est seulement lorsque la sexualit sera mene par une subjectivit qu'il sera
imaginaire sexuel,
sexualit vcue

Dans un

comme

exprience intime.

possible qu'elle fasse bon mnage avec un partenaire exclusif, sans obir pour autant une loi extrieure la relation. Tous ceux qui se

sont engags sous l'gide de l'amour, tous ceux qui vivent ou ont vcu la sexualit comme une exprience subjective, savent bien qu'une

drogation
aventure,
( je suis

la loi d'airain

de l'amour n'est acceptable que

comme une
qu'une

mme

pour

celui

ou

celle qui est infidle. Qu'est-ce

aventure ?

Une exprience sexuelle mene selon le schma traditionnel un homme, qu'est-ce que tu veux ) dans laquelle la subjectila

vit pleine et entire n'est

bien toute

subjectivit

aventure et

elle

pas engage. Car de deux choses l'une ou tait effectivement engage dans cette devra choisir; ou bien il ne s'est agi que d'une aven:
!

ture et elle se fera pardonner, ou gardera le silence Sans faire de la sexualit conjugale de l'amour disaient les curs, le

trs bien tre conus et vcus comme approfondissement de la subjectivit. Sans oublier qu'une telle stabilisation rend possible ce qu'on pourrait appeler l'exploration erotique, mene dans un cadre amoureux, c'est--dire intersubjectif, la sexualit devient une

que la fidlit dans le mariage, peuvent

humain, comme modle de la sexualit moderne, il faut souligner sexuelle, et donc l'intgration effective de la sexualit

exprience de
est

puisque c'est depuis cette identit qu'elle exprience dans laquelle le moi grandit, aime, se forme, etc. Cette expressivit de la sexualit est conforme la place du genre dans l'identit elle est pratique par des tres qui se considla subjectivit

assume,

comme une

rent d'abord et avant tout

comme des individus, avec tel ou tel genre.


135

La fin de la famille moderne

La rpression de

la sexualit
le

aim apparat dans le cadre d'une nous donne une ide de la recle cette il subjectivation de la sexualit charge imaginaire que dvoil sur fond de comme son en identit dcalage, apparat toujours subjective, en une sorte de striptease spirituel! Ce dcalage, mis en scne explicitement, surgit clairement comme dtachement d'une une me se dvoile et voil une femme entit subjective pralable nue Je me servirai de cette ide du dvoilement pour montrer comLa faon dont
genre de
l'tre

relation sexuelle bien relle, cette fois,

l'assujettissement du genre la subjectivit transforme la relation sexuelle en un jeu de rles o chacun met en scne son genre propre et l'offre l'autre comme lui tant destin. Dveloppons d'abord une

ment

autre ide prsente dans le cadre des considrations prcdentes la subjectivation de la sexualit nous donne le modle de la rpression de
:

la sexualit, si

cher

la

tre

comprise

comme

psychanalyse. Cette rpression doit cependant subordination du genre la subjectivit et tre

rserve la sexualit moderne.


discute de la rpression de la sexualit, on a gnralemoralisme, la gne, le pch associ cette rpression. On suggre implicitement que sans cette rpression, la sexualit serait plus libre, ou aurait un je ne sais quoi de moins bourgeoise. C'est

Quand on

ment en

tte le

moralit du sphincter , comme l'ont appele ses cria t attaque dans les annes soixante et ce n'est pas pour tiques, qui rien qu'on a tent de donner cette critique un fondement thorique

cette

suppose

26

psychanalytique

Je

voudrais simplement suggrer

ici

que

le

propre
|

moderne c'est d'tre constitue par la rpression, et c'est ce qui lui donne ses bons comme ses mauvais cts! La forme spcifiquement moderne d' orientation socialisatrice de la sexuade
la sexualit
lit est

sa rpression en tant que sexualit,

comme

activit tout fait

gnrale. On a dit que, dans l'amour courtois, la sexualit tait sublime . vrai dire, il n'en tait mme pas question comment mlanger une
:

chose aussi sublime (l'amour) avec quelque chose d'aussi terrestre que le sexe? Il n'y a mme pas lieu de parler de refoulement ou de
la sexualit. C'est travers une dynamique d'asde la sexualit que la pratique sexuelle , qui somption subjective existait sous une forme passionnelle mene sous l'gide d'une identit

dtournement

de

strictement gnrique, se trouve refoule, contrainte, et sublime. Faon de dire que c'est depuis l'identit terminale que le genre et la sexualit sont assums. Sublimation et refoulement sont deux

26. Je

pense aux ouvrages de Reich, de Marcuse, de Laing,


!

et,

pourquoi pas, ceux du

Dr Spock

136

Genre, diffrence des genres et sexualit

moments de

la subjectivation. Cela signifie que l'amour n'est pas la sublimation de la sexualit, ou la forme idologique permettant de se rconcilier avec le fait d'une sexualit refoule. Il n'y a aucune raison

pour attribuer la sexualit pareille souverainet. Si l'on peut dire, mtaphoriquement, que l'amour moderne avec son intgration rencontre (mme si de telles rentypique de la sexualit, est la contres ne se produisent jamais) de l'amour courtois avec la sexualit passionnelle, je ne vois pas pourquoi l'un aurait prsance sur l'autre dans ce qui pousse la subjectivation. La transformation de l'un comme de l'autre rsulte d'une dynamique n'appartenant aucun. Dans la mesure o, comme on l'a vu, aucune pulsion sexuelle ne se trouve l'origine de l'dipe, la rpression de la sexualit ne trouve pas l son ancrage. Les formes rprime et sublime de la sexualit trouvent leur point de dpart dans les consquences gnriques de la finalit socialisatrice de l'individu.
rprime lorsqu'elle se trouve seulement aprs que l'homme ou la femme a achev sa formation comme individu et assume sa sexualit depuis cette identit. D'une certaine faon, cause de l'ducation prolonge visant la formation de la personnalit, la ralisation du genre, sur le plan de la sexualit, est diffre, reporte un moment ultrieur. C'est

On

peut dire que

la sexualit est

contrainte

de se

raliser

ce lieu identitaire depuis lequel se manifeste le genre qui est dterminant et non le simple report de la sexualit dans le temps. Mais c'est

prcisment ce qui advient au genre au cours de cette priode qui permet de mettre en lumire le mcanisme mme de la rpression. Marquons d'abord cette ide de rpression en une comparaison
historique.
est

objets prcis, et dtourne d'autres objets stigmatiss d'un tabou grave. Deux traits caractrisent la sexualit pr-moderne une orientation objective et, en gnral, une
:

Dans les socits primitives et moins rprime qu'oriente vers des

traditionnelles, la sexualit

plus grande permissivit.


tion

Ici, la

sexualit est ouvertement la ralisa-

du genre
est

celui-ci

non de la form. Dans


(et

subjectivit),
les

socits

chose qui est permise ds que mlansiennes tudies par

Malinowski, par exemple, les jeux sexuels de l'enfance sont une pratique normale. Beaucoup de socits primitives permettent carrment
cette

maritale.

gymnastique du genre, sa formation, travers la sexualit prIl est vrai que cette permissivit est loin d'tre le fait de toutes les socits. Mais l'essentiel est que ce n'est pas en tant que sexualit qu'elle est rprime, mais en ce qui a trait aux objets sur les27 En Mlansie, par exemple, le tabou de la quels elle peut s'exercer
.

27.

Pour bien faire, il faudrait placer toute la discussion sous les auspices de l'lvation ontologique de la sexualit par la prohibition originelle de l'inceste. Ce serait poser la question au niveau de la constitution du lien social en lui-mme, ce qui dpasse

137

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

sur

est plus

marqu que

celui

de

la

mre.

On sait que

dans une

telle

socit matriarcale , c'est le frre de la mre qui jouera le rle pre il exercera une autorit sur sa sur, sera responsable
:

de de

la tribu, alors que le pre biologique (notion qui n'existe mme pas, dans la mesure o on ne connat pas le rle de l'homme dans la procration) agit en compagnon des enfants. Le frre et la sur sont levs sparment, il leur

Tducation de ses enfants aux coutumes de

d'voquer la sexualit entre eux. La grande permissivit, en comparaison du tabou qui pse sur ces mots, claire le mode de rpression primitif en elle-mme, la sexualit n'est pas rprime. C'est une chose banale. Elle appartient au genre comme la pche ou le en elle-mme ne pose aucun problme, sauf en tissage. L' activit ce qui a trait aux personnes qu'elle met en jeu. Il faut alors l'orienter objectalement, en mme temps que la permettre.
est interdit
:

En comparaison,
empche de
objets sur lesquels
il

la sexualit

moderne

est effectivement rprime,

s'exercer. Si elle est tabou, c'est


lui est

moins en fonction des


:

qu'en elle-mme c'est consquence de dclencher une licence verbale contestataire. Une aura de mystre plane autour de la chose avec la consquence qu'il faut toujours la dcouvrir aucune initiation la sexualit n'est prvue dans la socit moderne. La libration des murs qui a fait pntrer les cours de sexualit dans les coles a accouch en guise d'mancipation de
s'exercer,

permis de

quasiment pch.

C'est

un

sujet tabou,

qui a

comme

planches anatomiques de l'appareil reproducteur et de conseils prophylactiques antivnriens! Son expression masturbatoire, narcissique, est fortement rprouve mme si son empchement a toujours t problmatique. Elle est reporte l'ge adulte, un moment o c'est une subjectivit qui l'assumera et non seulement un genre. Cela
dit, c'est cette rpression qui la constitue en tant que sexualit, et qui lui confre cette aura de mystre dont la dcouverte sera un enchante-

ment de
l'a

la subjectivit.
dit.

Car, rien

assez

Au pire,

les gestes

sexuel l'origine, n'est rprim, on prdipiens du garon envers sa mre

de

acquerront une connotation sexuelle implicite, ambigu, mystrieuse. La pudeur puritaine contribue charger la sexualit de cette aura de mystre. Lacan a une formule rvlatrice ce sujet. coutons la fonc:

tion sexuelle est inhibe d'une manire inconsciente et prserve l'abri de sa mconnaissance Ralise-t-on l'enfouissement mystrieux qui se pr!

pare ainsi? Qui oserait y voir guettant le pch mortel?

le

pasteur puritain arm d'un fouet

de beaucoup les ambitions de ce chapitre. On verrait alors que la signification profonde du tabou de l'inceste, dans la socit moderne, est la sortie des jupes de sa mre, et pas de son lit, le lien social de plus haut niveau tant constitu par ailleurs et sur un autre mode.

138

Genre, diffrence des genres et sexualit

Le sens spcifique de cette rpression apparat quand on prcise la nature de l'instance rpressive. La formule de Lacan laisse transpirer un souci de n'accorder la tendance, la pulsion, aucun rle dterminant, tout

en

la

prenant en considration
devrait,

comme
pour

point de dpart dans

toutes, prendre ses distances avec la biologie. Premirement, la sexualit gnitale prdipienne n'est pas plus rprime que l'apptit organique postnatal ou
la rflexion.

On

une bonne

fois

que

la libert

la socialisation qui,

sphinctrienne C'est l'intention objective cette tape de comme auparavant, est l'instance rpressive, en
!

tant que finalit.


le

En ralit,

il

s'agit d'auto-rpression

dans
!

la

mesure o

but premier de cette finalit est que le sujet l'assume Et si, pendant ce temps , la sexualit est reporte, elle ne reste pas identique elle-mme, mais est par l constitue d'une manire spcifiquement moderne. Elle est reporte au sein mme de son identit en tant exerce depuis une sensibilit, masculine ou fminine. Elle prend place comme un aspect de cette sensibilit, sensibilits entirement
construites l'une

pour

l'autre.

La

trivialisation

de

la sexualit, sa

banalisation

comme

affaire

ordinaire de l'existence est aussi

une

caractristique fondamentale
Il

d'une sexualit non rprime, son envers.

faudrait rendre

compte de

multiples diffrences entre les socits et notamment entre socits primitives et traditionnelles. Cette ide de banalisation me parat s'appli-

quer aux socits pr-modernes. On verra que c'est la subjectivation du sexe qui lui confrera cette aura quasi-religieuse, et que c'est cette mystification qui pourra ventuellement peindre la Vierge en une pose extatique. Si on se rfre, par exemple, un texte qui a titill des gnrations d'Occidentaux, les
l'art

Kama

Sutra,

on peut y voir un monument de

la

erotique condition d'entendre cet art au sens antique, avec toute connotation technique qu'il recle. Les Kama Sutra sont d'abord

absolument non suggestifs en raison de leur franchise digne d'un ouvrage culinaire! Le sexe existe en tant que plaisir, faisant partie d'une gamme plus vaste de plaisirs, qui font partie de la vie, les genres sont faits pour et voici comment faire il y a cinquante-six sortes de baisers, huit sortes de fellation, soixante-neuf positions, cinq sortes d'gratignures, huit sortes de cri d'amour, et ainsi de suite. Il faut savoir commencer la journe, prparer la chambre avec des draps soyeux, mettre des fleurs dans des rcipients au pied du lit, des livres sur la table de chevet, de l'encens dans l'air afin de disposer tous les sens. En dehors de cette dsubjectivation de la sexualit qui en ellemme a quelque chose de rjouissant, la lecture des Kama Sutra est d'une platitude erotique rare L'Occidental qui y dcle quelque chose de suggestif surinvestit de sens un texte tout fait technique, au sens de la techn. La mme existence banale de la sexualit ressort du Trait de la civilit purile d'rasme sur lequel Norbert Elias a tant insist.
:
!

139

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

rasme enseigne par exemple, afin de corriger les murs, dtourner son regard au loin lorsque, en dambulant par les chemins, on se trouve tmoin d'bats sexuels. On se dit que cela devait exister comme
la mesure o a se fait comme a, cette scne n'a pas la charge reclerait sa transposition dans un contexte moderne. En que erotique raison de sa privatisation, de la transformation de la sexualit en rapport intime, sa ralisation dans un contexte offert virtuellement aux yeux de tous, recle une charge erotique certaine. Ici, le voyeurisme est inhrent la relation, faon de dire qu'elle se saisit elle-mme comme mise en scne. C'est cette ide de mise en scne que je voudrais dvelopper en l'existence non immdiate du genre dans la insistant sur ceci conscience que chacun en a appelle sa mise en scne. Puisque le genre apparat sur fond de subjectivit et non immdiatement, en dcalage

a.

Dans

il doit ncessairement tre prsent ainsi, dcal, et mise en scne et le dvoilement auquel il a t fait rfrence plus tt. Le dploiement mtaphorique d'images suggestives n'est pas port par une potentialit imaginaire de la sexualit, mais par

avec

l'tre

(l'me !),

cela dtermine la

sa subjectivation.

soi-mme, pour soi-mme et pour de genre dans une relation sexuelle peut tre considr comme l'idal-type de la sexualit moderne. Cela suppose la possibilit de n'tre pas d'abord happ par la fulgurance de son propre dsir (saisi comme passion), ou soumis celui de l'autre. La distanciation l'gard de soi manifeste par la possibilit de tenir un rle pour le plaisir du jeu, suppose la possibilit bien relle de n'tre pas tout son dsir au moment de son ruption. Ce n'est pas la sexualit elle-mme qui porte en son fond la possibilit d'tre ainsi figure. C'est sa subjectisexuel, c'est--dire jouer
l'autre,

Le jeu

un

rle

vation.
les

On

peut

l'illustrer,

amants qui se

laisseraient

pour commencer, par le danger qui guette prendre au jeu, en prenant le jeu pour la

ralit.

Dans une petite nouvelle, brillante de spiritualit et de jeu narratif, intitule Le jeu de l'auto-stop, Milan Kundera met en scne deux protagonistes qui, partis pour un voyage d'amoureux, se retrouveront au terme d'un jeu sexuel qui les mnera une inversion des rles foudroyante, une distance presque inaccessible de leur tre vritable. Un

homme

et

une femme ayant une

relation stable

(amoureux? fiancs?)

partent en voiture destination d'un htel de province pour passer la fin de semaine. Sans que le lecteur en ait l'assurance, le narrateur laisse

entendre que l'homme est quelque peu libertin. Relativement sa compagne, en tout cas, il l'est assurment, car tout ce qui concerne son corps la saisit d'une gne qui la conduit rougir instantanment. Le
jeu

commence quand,

ment vers
140

les toilettes.

une station service, elle se dirige subrepticePour activer sa pudeur, l'homme feint de se

Genre, diffrence des genres et sexualit

demander
de

(et lui

demande) o

elle

va

ainsi. Elle rougit,

sans rpondre,

et continue.

son retour, au lieu de remonter dans la voiture, elle feint

faire de l'auto-stop, et lui de faire monter une auto-stoppeuse. partir de l, c'est--dire partir de cette insertion dans des rles travers lesquels ils seront progressivement de plus en plus trangers

de plus en plus stimuls par cette tranget, se produit une inversion des rles rels qu'ils occupent habituellement. Elle, dans son rle de fille lgre, prendra de l'assurance jusqu' rpondre, une
l'un l'autre, et

question pige sur sa destination qui est cenavec votre permission Et lui, dstabilis par cette position inhabituelle o il se trouve domin par l'exubrance du dsir de sa partenaire, ne trouvera de personnage que dans la
fois arrive l'htel, la

se la dcontenancer

Pisser,

surenchre il la traitera comme une pute! La scne se termine dans l'apothose d'une inversion catastrophique qui les laissera mille
:

lieues

de leur

tre respectif.

Au moment
lit,

de quitter

le lecteur,

Kundera
la res-

laisse ses

personnages, au

tout jeu

consomm, appelant

cousse leur vritable identit. Ce qui m'intresse c'est de montrer ce qui rend possible ce jeu, qui

videmment pas uniquement un jeu narratif. L'art romanesque de Kundera consiste simplement modifier ses personnages au gr des situations, en leur confrant une identit situationnelle. En ralit, la sexualit ordinaire n'est pas moins joue que dans cette nouvelle de Kundera. En jouant ainsi des rles dans la sexualit, son propre dsir est mis en scne, diffr et offert l'autre comme lui tant destin. L'archtype comportemental du genre est objectiv sur fond de subjectivit et peut alors symboliser, par exemple, une femme amoureuse autant qu'une pute! Dans le cadre d'un tel dsir, l'objet n'est pas les qualits archtypales d'une femme. Ce n'est donc plus immdiatement la femme. Mais qu'est-ce, alors? C'est un comportement de genre archtyn'est
pal,

adopt

comme un

jeu et offert l'autre

comme

lui tant destin.

Cela peut revtir de multiples formes. L'essentiel, c'est qu'il ne suffit pas de se dshabiller pour dvoiler son genre! Quand, dans une soire, une femme sduit son amant comme si elle tait une trangre, et
appelle son dsir ce
titre, ils

jouent pour de vrai. Disons,

il

reste

son

amant pour de

vrai,

mais

est sduit

pour de vrai aussi par

cette

C'est cette dualit identitaire relle qui rend possible la machine scnique du dsir. En n'tant plus destin immdiatement

trangre

cette

femme en

d'ailleurs tout habille

chair et en os qui se trouve devant l'homme (elle est rle objectiv et doit se !), ce dsir s'adresse un

mettre en scne lui-mme


dsir.

Autre exemple.

comme s'y adressant en tant que dsir du Quand un homme prend une femme en mimant
:

les gestes

du rapt, et qu'elle y rpond ce titre, chacun tant tout fait conscient de la mise en scne, le dsir du dsir, en l'occurrence, c'est la raction joue ce qui se prsente comme mise en scne. Disons la
:

141

La

fin de la famille

moderne

femme feint d'tre prise sous la forme d'un rapt, mais le dsir issu de cette feinte est parfaitement rel! Rflchissons d'ailleurs cette formule bunuellienne si ce dsir du dsir tait immdiat, il prendrait la
:

supplication (je veux manifesterait serait un esclave.

forme d'une

que tu

me

prennes) et

le sujet

qui

le

Quand son propre dsir est lui-mme symbolis, qu'il est mis en scne explicitement, c'est--dire quand on ne se prsente pas soi-mme comme dsir brut mais comme dsir dsirant, la rponse attendue
dsir, mais une rponse adquate, niveau, qui se montre aussi comme dsir dsirant. Ce qui se trouve donc symbolis, ici, ce n'est pas le genre en luimme, mais sa destination en l'autre, ceci dans l'exacte mesure o il

n'est pas une simple qui se situe au

soumission ce

mme

apparat ainsi la personne qui le met en scne. Il ne suffit pas, donc, de se dshabiller pour montrer son genre, il faut encore le faire apparatre en une symbolisation de ses archtypes comportementaux, reprsentation qui n'est possible que sur fond de subjectivit. Sur ces bases, on peut comprendre que l'objet du dsir soit effectivement devenu obscur! Ce qui obscurcit le dsir, c'est la profondeur

la

pulsion se trouve installe par l'lvation de

la sexualit

la sub-

jectivit.

mont comme une mise en scne, le dsir peut effectivement s'obscurcir. En acceptant, par exemple, pour le jeu, de se prsenter comme soumis au dsir du partenaire, on risque
Car une
fois subjective et

rellement d'en devenir


oublier

l'objet,

purement

et

simplement.

Il

ne faut pas

que

c'est

un

jeu.

Ce que des individus comme Bernardo 28 ont

mortellement oubli.

Conclusion

En

conclusion,

il

faut d'abord souligner

en quoi consiste

spcifi-

quement la modernit des genres et de la diffrence des genres dont on a parl. La premire remarque vaut pour les deux genres. Toute personne de cette socit est duque, ou socialise, partir du mme
idal orienteur
:

l'idal universaliste abstrait. Par-del la diffrence

des

genres, l'identit individualiste est l'identit profonde de chaque personne. Sur cette base, le genre est secondaire. Si l'homme

occupe,

idal-typiquement,

la

position de l'individu dans la socit,

on

doit

admettre

qu'il occupe une position qui n'est plus destine tre occupe par
28. Je fais rfrence

masculine et, partant, n'importe qui accepte de perdre son genre

sa conjointe,

une srie de crimes sexuels crapuleux commis par cet individu et au Canada, en 1996. On pourrait dire que Bernardo ralisait des fan-

tasmes partags par le commun des mortels, simplement pour souligner que les fantasmes rellement accomplis par ce malade ne sont pas loigns de la fantasmagorie
ordinaire.

Simplement

ils

deviennent directement vrais,

il

n'y a plus de jeu.

142

Genre, diffrence des genres et sexualit

dans l'opration. Les domaines o le genre peut lgitimement s'exerla limite, la famille demeure le seul endroit cer se trouvent rduits.

est possible aux genres de se raliser. seuls les individus ont droit de cit.

il

Dans

la socit

publique,

Cette formation

du genre depuis

l'identit individuelle

ne

fait

pas

que sparer, radicalement, la sphre des activits individuelles de la sphre des activits de genre. Elle modifie la place du genre dans la

du genre le transforme en une dimension psychologique de l'identit. En ce sens, on peut dire que le genre moderne est subjectif. Cette manire subjective d'exister engendre une manire subjective de le raliser. Puisque le genre moderne ne se ralise pas par la participation aux activits objectivement dfinies comme celles d'un genre, il doit se raliser auprs d'une mme subjectivit d'un autre genre. La psychologisation ou la subjectivation du genre pousse formidablement vouloir le raliser et c'est ce qui mne aux taux de nuptialit modernes. La rencontre moderne des genres peut tre dcrite en ces termes chacun accepte son genre pour l'autre, dans le cadre d'un rapport intersubjectif ou, disons-le dans les termes rels qu'elle a revtus, par amour pour l'autre 29 Dans la socit traditionnelle, la ralisation du genre se fait en vaquant aux occupations courantes de la journe. Dans la socit moderne, il faut, pour que le genre se ralise, qu'il se trouve confirm auprs d'un individu de
structure de la personnalit. Cette secondarisation
: .

l'autre genre.

L'individualisme abstrait remodle aussi

la diffrence

des genres.

En premier
socit

lieu, le

contenu
la

le

plus caractristique de cette diffrence

peut tre associ

diffrenciation des rles parentaux.

Dans

la

moderne,

la diffrence

homme-femme

tient essentiellement

leurs rles parentaux distincts et ceux-ci sont entirement conus aux fins de fournir une ducation individualisante aux enfants. Ils sont

donc clairement constitus sociologiquement. contre-courant de beaucoup d'tudes sur le genre, nous insistons sur le fait que, d'une
maternel et la sensibilit expressive des femmes se sont trouvs accrus pour des raisons propres l'identit moderne. D'autre part, et d'une manire analogue, le genre masculin se trouve entirement construit pour tre mis au service de l'identit du sujet
part, l' instinct

moderne. Les

hommes
la

ont t duqus afin d'tre en mesure d'occu-

per pleinement
l'ide n'est

position de l'Individu dans la socit. C'est ce qu'a de soi. Mais on doit admettre que toujours signifi faire un

Homme

en vogue. Aujourd'hui, on ne dnonce pas la fin de l'accaparement masculin de la position de l'individu. Les valeurs qu'ont d intrioriser les hommes pour tre des Hommes, que ce soit
plus trs
29.

On verra au chapitre suivant comment, bien avant l'amour romantique, cette mdiation intersubjective

de

la

rencontre des genres transforme

la relation

conjugale.

143

La fin de la famille moderne

comptition pour affronter le caractre agonistique de la vie publique, le dni de sensibilit qui les met en mesure d'agir sans attendre de reconnaissance concrte, l'estime de la vie publique davantage que celle de la vie personnelle, etc., sont attaques comme mascula

lines alors qu'elles taient individualistes. C'est l'idal moderne de personnalit qui est attaqu et, avec lui, le genre qui en a t le porteur

par excellence.
Cette fragilisation de l'identit
logies

moderne

a dj entran des patho-

typiquement postmodernes. Le cas du suicide des jeunes hommes en est un bon exemple. Dans la belle province, le portrait-robot du suicid est celui d'un jeune homme. Les jeunes hommes passent l'acte huit fois plus que les jeunes femmes. Au lendemain de la guerre, le suicide tait rparti plus largement dans la population et le rapport homme-femme chez les jeunes tait de 3 pour 1. Ce phnomne,

comme

le

dcrochage scolaire qui concerne essentiellement

les futurs
et,

hommes,

signale que l'idalit de l'individu abstrait est atteinte avec elle et rebours, la personnalit gnrique qui en a t
:

le

reprsentant archtypal genre masculin. Ralise-t-on quel point ce phnomne est sans prcdent et ce qu'il recle de consquences insouponnes? Le sujet moderne par excellence se suicide. La cause
le

on voit mal pour l'heure sur quelle thrapie se Qui dfend aujourd'hui l'idalit universaliste du sujet? Comment situer ailleurs que dans cette dfaillance la crise de
tant gigantesque,
rabattre.

l'ducation?

me limiterai quelques remarques concernant la de mon propos relativement la psychanalyse. Il resporte critique sort d'abord de cette rflexion que toutes les catgories psychanalytiques examines sont comprhensibles sociologiquement et rapportables aux finalits socitales particulires qui les dterminent. La raison en est toute simple nous sommes levs comme a, dans le cadre de relations sociales portes par des intentions. L'origine de l'dipe et sa signification, la figure de ses principaux acteurs, l'institution du genre, la diffrence des genres et la transformation de la sexualit ont t clairement rapportes l'identit du sujet moderne. On pourrait tendre cette analyse la catgorie d'inconscient. Pour advenir, l'inconscient subjectif suppose un genre de personne qui passe son temps se corriger, agir sur elle-mme, leve qu'elle est s'riger au niveau de l'humanit en gnral pour vivre sa petite vie particulire, ce qui oblige prendre constamment en considration le point de vue de l'autre. Cet idal normatif d'humanit est la source du surmoi, comme la mise l'index d'une srie de comportements auto-rprims est la source de l'inconscient subjectif, deux moments qui restent sous-jacents l'avnement du moi qui est la seule ralit
Pour
finir, je
:

phnomnale normale.
144

compris selon le double registre du fondement et du pathologique et, en ce sens, mon propos est unilatral. L'clairage de cette dimension, plus exactement de la chane signifiante reliant Terre actuel son des reprsentations objectales origine, manifeste dans l'homologie toutes les tapes de la gense de la personnalit comme dans leur dvoilement pathologique, me parat tre la contribution spcifique de la psychanalyse au savoir humain. Il ne fait aucun doute que l'habitat utrin et le sein maternel ne sont jamais absolument rays de la carte

__
Genre, diffrence des genres et sexualit
:

du moi

le

corps est conducteur,

seul l'enracinement

si Ton peut dire. Et si, effectivement, du symbolique dans une profondeur en dernire

analyse utrine et, pourquoi pas, organique, peut rendre compte de la densit de l'objet , la connexion de tous les moments d'une gense,

de

mme que

leur rversibilit pathologique, ne

d'tablir le foyer

de

l'tre

sur

le

versant

du pathos

permet toutefois pas et de faire de l'hu-

manisation un projet toujours manqu, au fond. Il claire simplement la (Freitag). fragilit ontologique de l'ordre symbolique La rflexion psychanalytique se construit, ds l'origine, partir d'une apparition phnomnale pathologique du sujet moderne. Au lieu d'y voir les problmes psychologiques de quelques bourgeois, on devrait srieusement y saisir le vacillement historique de la personnalit bourgeoise. Son branlement historique date certainement de l. Il

me

parat vident, ne serait-ce

que par analogie, que

la

rvlation de

la structure

psychique moderne devient possible quand le moi, c'est-dire l'instance qui assume la ralit, vacille effectivement. Cette dstabilisation identitaire est aujourd'hui devenue banale et tout un chacun se psychanalyse comme, jadis, monsieur Jourdain faisait de la prose. Quand une ferme intention d'tre ne conduit plus solidement la vie quotidienne, on peut difficilement relier les moments pars en un tout unifi, faute de sujet correspondant. On peut comprendre comment bon nombre de personnes dcident de prendre tout a un
la fois.

jour

Mme

si

cette transformation socitale

comporte des aspects dra-

matiques qui ont peine t voqus, on nous permettra cependant de conclure propos du sujet dont il a t question depuis le dbut. Si la subjectivit est si importante dans la socit moderne, c'est qu' l'idal normatif d'humanit a correspondu ds l'origine son assomption individuelle.
pris le

Le geste protestant est emblmatique. L'Homme moderne a sur lui en voulant le sauver. Il aurait bien pu prendre fait et acte de l'obsolescence de la Tradition d'une manire pragmatique. En prenant sur lui de sauver ce qui le mritait, la rsolution subjective de la sortie de la Tradition tait prise. Le motif de la partition moderne de l'histoire humaine se trouve l, dans ce geste mancipateur responsable assum personnellement. Une assomption analogue est encore

monde

145

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

possible. Mais la subjectivit est, au bout du compte, dlirante. peut tout rapporter au sujet. On pourrait en prendre acte.

On ne

146

Chapitre VI

LA RELATION CONJUGALE

La relation amoureuse des poux est constitutive de la famille moderne. Sans elle, on ne saurait fonder une famille. L'autonomie de l'institution prend racine dans cette nouvelle mdiation fondatrice et non dans l'indpendance conomique des poux vis--vis de la parent. La relation conjugale proprement moderne doit donc tre distingue du rapport entre mari et femme au sein d'un groupe domestique entirement soumis la gouverne d'un chef, cette unit fut-elle nuclaire . Cela dit, cette mdiation subjective n'tablit pas un partenariat rationnel entre deux individualits abstraites. L'amour permet
d'tablir
taire

un monde commun sans passer par


statut

l'assujettissement autori-

concd traditionnellement (comme dans un gouvernement domestique) ni, et cela est absolument dcisif pour comprendre le temps prsent, par l'instauration d'une dmocratie familiale o les conjoints ngocient tout ce qu'ils mettent en commun partir d'une identit fixe, construite tout fait en dehors de la relation. En d'autres termes, cette nouvelle mdiation de la relation conjugale se distingue et du modle traditionnel qui fait se rencontrer des genres objectifs, et du modle o des individualits abstraites s'entendent pour partager les frais fixes de l'existence. Une telle faon de poser le problme parat orienter la discussion vers une justification de la famille moderne par l'amour et, vrai dire, par l'amour romantique. Il faut tout de suite prciser cela vu que, historiquement, l'amour romantique ne parvient s'tablir comme modle idel et idal, c'est--dire discut, pens, propag par des crivains ou des philosophies romantiques, que trs tardivement, soit la fin du xviir2 sicle et au dbut du xixe sicle. S'il avait fallu attendre ce moment pour que se constitue, sous l'gide de ce mdium de communication gnralis au plan symbolique (Luhmann 1990) l'exp147

de chacun un

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

rience bien relle de relations vraiment personnelles entre deux tres, on aurait bien du mal rendre compte des dbuts anglais du

bonheur domestique
des
effusions
e

encore

sentimentales

encore surprenant pour un Voltaire, ou des poux de la Nouvelle-

Angleterre du XVII sicle. Dans une perspective historique plus large, il faut rappeler combien l'glise a insist depuis son origine sur le consentement des poux, consentement qu'elle a contribu faire prvaloir sans pourtant valoriser le mariage et la famille en eux-mmes. Cette ide lui a permis de s'attaquer aux solidarits familiales traditionnelles et

de susciter une allgeance qui transcendait

lesdites

familles et qui la favorisait. Sans la persvrance volontariste de cette ide, il serait difficile de songer mme la recomposition moderne du

monde. Sans
glise fera

nier le rle de l'amour romantique, il faut dire que l'pendant des sicles la propagande pour cette simple et unique ide le consentement des poux. La famille conjugale n'est pas une cration de la doctrine de l'glise, bien entendu. Mais sans ce rle jou par l'glise, en matire familiale comme en d'autres, la modernisation de la famille est impensable.
:

Cela

dit,

il

faut rendre

compte du

fait

que

le

dveloppement du

mdium amoureux

a fini par trouver sa destination familiale en appelant les amants la construction d'un monde commun et cela, non par
contraire,

obissance des critres (moraux) extrieurs la relation, mais au en vertu de la relation elle-mme et de son approfondisse-

ment, notamment en faisant de la sexualit une exprience vcue dsormais sous l'gide d'une subjectivit. En tentant de comprendre
sociologiquement l'amour, et vrai dire, l'amour romantique qui apporte la reconnaissance la plus adquate la conscience de soi de l'individu moderne, il faudra surtout tablir sa vocation mondaine. Nous reprendrons la thse de Luhmann selon laquelle l'amour appelle
fondation d'un monde commun personnalis. La reconnaissance amoureuse est reconnaissance du rle jou par l'autre dans la constitution de l'identit propre, c'est--dire, si l'on essaie de penser cette rciprocit dans un seul mouvement, objectivation de soi dans une relation interpersonnelle qui se trouve du mme coup octroyer chacun son identit personnelle partir du foyer de la relation. Du coup, cette fixation de la conscience de soi dans une relation (amoureuse) appelle l'tablissement d'un monde commun. Il faut d'autant plus y insister que l'un des aspects des changements contemporains de la relation amoureuse, c'est qu'elle tend s'manciper d'un projet de monde commun entre les amants et, notamment, du projet d'enfant. Il est clair que ce dveloppement ne peut tre interprt comme rupture avec le modle moderne qu' condition de souligner la vocation familiale de
la

la relation

amoureuse.

148

La relation conjugale

Dans l'conomie gnrale de cet ouvrage, l'argumentation prsendans ce chapitre est capitale. Historiens et sociologues ont souvent pris pour acquis ce qu'il fallait expliquer en supposant chez l'individu une tendance naturelle l'amour longtemps rprime par la communaut. Edward Shorter, auteur d'un des meilleurs ouvrages sur la naissance de la famille moderne, croit que l'effet dissolvant du capitalisme sur les communauts traditionnelles libre l'individu et en mme temps sa propension aimer son conjoint et ses enfants pour la vie! Peu de sociologues seraient prts dfendre le caractre moderne de l'amour, en tout cas mettre en lumire une figure moderne de l'amour. Et on n'en trouvera presque aucun qui n'imputera des motifs moraux, religieux, sociaux, etc., la vocation maritale de la relation amoureuse. S'il en est ainsi, je veux dire, si c'est par maintien d'une certaine ferveur religieuse, que les amants se sont interdit une fuite narcissique hors du monde, l'clatement de la famille actuellement, notamment pour des raisons amoureuses ( Je ne t'aime plus ) doit tre situ tout fait dans la ligne moderne, qu'il viendrait raliser. Nous entendons montrer que ce n'est pas le cas.
te

Le sujet amoureux

et le

mdium amoureux

tous les sociologues ayant abord la famille, Niklas Luhmann une thse proprement sociologique sur l'amour moderne, qui soit cohrente avec l'identit moderne et qui

De

(1990) est le seul avoir labor

soit

appuye solidement sur un riche matriau historique finement Son ouvrage, L'amour comme passion est incontournable 1 Rappelons que Parsons ignore largement la question. Il y a donc lieu de se surprendre qu'il soit si peu comment dans la langue et au pays de Voltaire, d'autant que son matriel historique est essentiellement franais. Attach expliciter le procs de constitution du mdium amoureux, Luhmann puise ses rfrences principalement chez les
analys.
.

moralistes, philosophes et romanciers franais des xvn et xviii sicles. C'est un peu comme s'il reprenait son compte l'hommage qu'en leur

temps Kant

et

Hegel avaient rendu

l'esprit franais

en plaant

la

coquilles qui n'altrent pas le sens du propos, la traduction est excellente. Meilleure que celle de l'anglais Love as Passion. The Codification oflntimacy,

Hormis quelques

Harvard University Press, Cambridge (Mass), 1986, qui insre systmatiquement un point de vue narratif ( We can see , we must bear in mind , etc.) alors que, chez Luhmann, en allemand, comme en franais, les catgories parlent d'elles-mmes (le

mdium

se perdiffrencie, etc.). Christine et la

langue allemande
sion. Qu'elle

en

soit

Couvrat, qui matrise parfaitement et la langue luhmanienne, m'a aid faire le choix de la bonne verici remercie. Toutes les citations de Luhmann renvoient cet

ouvrage, aussi

me suis-je content d'indiquer la page entre parenthses.


149

La

fin

de la famille moderne

Rvolution franaise au centre de leur rflexion philosophique. S'il braque son regard sur la codification, franaise, de l'amour comme

on pourrait dire que l'hommage s'avre tre, au bout du compte, un cadeau allemand puisque le code ne parviendra trouver son achvement que dans le romantisme et, crira-t-il, vrai dire uniquement dans la philosophie allemande Avant de prsenter les thses de Luhmann, je dois faire une remarque qui concerne la faon dont elles sont intgres ici une propassion,
!

blmatique de

prciser rapport d'intgrer sa dmarche la mienne me conduit ne pas suivre pas pas la sienne, tout en en retenant l'esprit. C'est que je souscris entirement sa thse centrale selon laquelle

Luhmann, que du mdium Luhmann, car la tentative

la subjectivit, alors qu'il n'est jamais question, lui -mme. Il faut ce

chez

l'amour permet la fondation d'un monde commun personnalis, tout en considrant qu'il ne parvient jamais justifier, historiquement, la fondation du mdium lui-mme. En consquence, je fais prcder la pr-

un autre cadre que le sien, de remarques concernant l'incapacit du systmisme rendre compte de la critiques gense historique du mdium amoureux. La ncessit de la critique adresse Luhmann tient ce qu'il faut
sentation de sa thse, dans
justifier,

prcisment par une thorie sur

le sujet

amoureux

(et

pas juste
!

sur le mdium), l'invention historique de cette pratique et sa rinvention quotidienne par tous les amoureux du monde depuis des sicles

moins d'ancrer la construction du mdium, qui a effectivement connu une laboration thorique, littraire ou philosophique, dans l'exprience d'un sujet humain en chair et en os qui en fait l'exprience actuelle, ce qui implique qu'il a envisag un jour le besoin de cette exprience, le processus entier demeure incomprhensible. Luhmann est tout fait conscient du fait que sa rflexion dbouche sur une aporie exprimable, dans sa terminologie, comme l'impossibilit de rendre compte de la gense historique d'un mdium dont la caractristique essentielle est d'tre auto-rfrentiel. Dans son esprit, la recherche active de relations intimes, vraiment personnelles , suppose un sujet qui ait conscience de la diffrence entre relations intimes et anonymes, personnelles et impersonnelles, diffrence qui suppose que soient constitus des catgories, des concepts qui guident son exprience (des mdia
de communication gnraliss au plan symbolique). Pour lui, il faut au sujet un mdium (des catgories, des concepts, puisqu'il ne peut se fonder

un instinct) qui puisse rendre possible une telle exprience. Tout le problme, insoluble pour lui, consiste rendre compte de la gense du mdium, qui est la condition pralable de l'exprience, avant que le sujet n'ait ide de la diffrence entre relations personnelles et impersur
sonnelles puisqu'il n'a pas le

mdium.

Il

crit ainsi

150

La relation conjugale

Ce qui mne
constituer,

la question de savoir

comment un
la

tel

mdium

pu

se

alors

que l'exprience de

diffrence entre

relations

tre produite, n'tait

sociales personnelles et impersonnelles, qui pourtant devait d'abord pas du tout possible. [...] Ou pour mieux dire
:

comment des formations


constituer

autorfrentielles
s'il

comme nouvelles

peuvent-elles donc se correspond leur structure de ne pou-

voir recruter leurs conditions de stabilisation

que

lorsqu'elles existent

dj?

(p. 59-60.)

L/amour courtois permet au sociologue tout concentr sur la comprhension du mdium lui -mme de trouver le point de dpart de T auto -perdiffrenciation d'un mdium auto -reflexif 2 Tant qu'on en reste au niveau du mdium lui -mme, cela ne pose pas de problme. Mais le problme se pose deux endroits ds qu'on recon.

nat l'obligation

de rattacher le mdium un sujet celui de la gense du mdium qui ne peut tre rsolue que par la gense du type de personne qui a pu un jour en avoir prouv la ncessit; celui de l'actuali:

par

sation de cette exprience par des personnes qui vivent leur exprience la mdiation du mdium et non d'un mdium qui se perdiffrencie ou d'une volution qui exprimente en se servant des per-

sonnes 3

faire, il faudrait porter la discussion sur le terrain de la thorisation gnrale de la socit car c'est trs indirectement que Luhmann aborde l'amour. C'est si vrai qu'il n'aborde concrtement

Pour bien

son sujet qu'aprs une introduction

et trois chapitres de considrations gnrales sur la socit et sur l'aspect mdiatique du mdium. L'amour est un champ d'application de la thorie systmique. Saisir la

question ce niveau est toutefois en dehors des ncessits de cet ouvrage. Mais en demeurant sur le terrain du sujet en gnral, amou-

reux ou pas, on peut au moins dire ceci. Quel que soit le changement social envisag, et quel que soit le moment de la transition qui nous

2.

Refusant de fonder

le

par exemple),

Luhmann

besoin d'amour anthropologiquement ( partir de la sexualit, est conduit fermenter tout le processus de dveloppement

du mdium amoureux

(qu'il suivra par la suite avec une logique implacable), par un lment extrieur et parfaitement accidentel. La clef d'une explication , crit-il, est trouver, dans la smantique cultive partir de laquelle des transitions volutives peuvent se dgager avec une plausibilit provisoire et tenir un certain temps, mme si elles ne sont pas encore utilisables dans le contexte de leur fonction dfinitive (p. 60, je souligne). En pratique, cela ne peut signifier qu'une chose l'amour
:

courtois, qui appartient entirement la socit traditionnelle, a engendr un discours (un proto-medium) qui pourra tre travaill, diffrenci, (par quoi? par qui? dans
3.

quel but?) et tout ce qui lui est demand c'est de tenir un certain temps Les passages suivants tmoignent de ce que Luhmann attribue une subjectivit agissante au mdium ( Le mdium se sert de la personne , p. 39) ou encore sa
!

transformation
cit

L'volution exprimente, apparemment, en se servant de la capa-

d'enchaner

, p. 19).

151

La fin de la famille moderne

mesure o la socit n'est pas un sujet global de l'homme, puisque cet tre est social, dans une subjectivit, qui ne peut tre qu'individuelle. Et mme quand il s'agira de montrer que cette personne n'est pas, prcisment, une subjectivit , c'est toujours travers elle et des raisons ncessits absqu'elle se donne pour tre, qu'on pourra le faire. Les traites d'un systme, qui existeraient pour le systme, sans tre enracines dans l'exprience d'un sujet et trouveraient l leur lgitimit ultime, cela n'a aucun sens. Il faut tout de mme rendre compte de ce que Luhmann puisse avoir tort et raison en mme temps et que sa thorie sur le mdium puisse tre intgre une problmatique de la subjectivit. Je me contenterai de le signaler, car la dmonstration de cette possibilit se trouve plus loin dans ce chapitre. Cela est possible en raison prcisment de la relative autonomie du mdium par rapport l'exprience, ou en raison de la rflexivit de la pratique amoureuse. Cette exprience amoureuse d'un sujet s'exprime travers une rflexion (morale, romanesque, pistolaire, philosophique, thorique) sur le thme de l'amour qui a une autonomie certaine vis--vis de la pratique du sujet et qui joue mme un rle important dans son exprience. Il reste imprieux de traquer la constitution du code en lui-mme tant qu'il s'agit de comprendre l'amour moderne, car ds le dbut, Luhmann n'a de cesse de le souligner, les amoureux connaissent le code , en tant que code. La dame a lu des romans d'amour et l'homme est au courant. Et c'est effectivement dans la littrature sur
proccupe, nous devons, dans
concret subjectif, enraciner
la
l'tre

l'amour que le mdium sera thmatis, explor, raffin et achev, avant la pratique relle et massive, donc. Il est donc lgitime de s'intresser cette auto-rflexivit de la pratique, condition de ne pas oublier que c'est toujours eu gard l'exprience d'un sujet que cette
thorisation vaut. Autrement, je veux dire en demeurant dans les arcanes du mdium et de sa codification explicite, on peut en venir

penser que tout se joue ce niveau et


Vers
e

finir

par crire

la fin du sicle [le. le XVIII , DD], il devient en outre obligatoire de prendre position par rapport la philosophie kantienne, qu'on y souscrive ou qu'on la rejette, (p. 172.)

Pour combien de personnes en Europe

cette obligation a-t-elle

pu

se poser? Quoi qu'il en soit, et pour en terminer avec ces considrations prliminaires, mme s'il faudra rapporter les considrations sur l'amour des considrations plus gnrales sur la relation conjugale, il
est

cette fois

fondamental de dmontrer que l'amour, en lui-mme, qu'on parle du sujet ou du mdium, finit par trouver sa destination familiale selon une logique qui est la sienne et non en vertu d'un compromis ou d'une obissance une rationalit quelconque.

152

La relation conjugale

Fondement

subjectif de l'amour

moderne

Commenons par justifier la pertinence d'une interprtation sociologique de l'amour. Il n'y a aucune raison de ne pas traiter de l'amour comme de n'importe quelle autre catgorie sociale et historique. Il s'agit d'un phnomne qui se manifeste et qui est donc comprhensible

partir

de ses manifestations phnomnales,

si

immdiates

qu'apparaissent ses justifications aux protagonistes. Il faut seulement s'interdire, comme pour tout objet, de rapporter l'amour quelque chose qui lui est tranger, et notamment un intrt invisible qui se trouverait le fonder, l'insu des acteurs. La distance que nous
aurions l'gard de

l'Homme

garantie d'objectivit pour la thorie car

universel n'est pas davantage une un Homme en gnral, sans

aucune origine sociale, aucun genre, aucune identit nationale, etc., personne n'en a encore jamais rencontr, sans qu'on s'interdise pour
autant d'en parler
Il
!

n'y a aucune raison, non plus, de s'interdire, a priori, de parler de l'amour moderne, soi-disant parce que ce serait un sentiment , ce qui n'aurait rien voir avec la modernit . Si effectivement ce senti-

ment

est

profondment humain,

c'est qu'il est issu

d'un

besoin de

reconnaissance, besoin engendr par l'institution sociale de l'tre humain, introduction dans l'humanit parfaitement extro-dtermine

qu'aucun nouveau-n, que l'on sache, n'a demande sa naissance! Mais de ce besoin de reconnaissance on ne saurait dduire ni l'amour moderne, ni la phylia grecque, ni l'importance du pre pour le fils dans la socit romaine. On peut dire, la limite, que quelqu'un qui ne serait reconnu par personne n'existerait pas comme tre socialement li aux autres. De nombreux suicides ne font que confirmer, au fond, cette inexistence sociale radicale. Rome, tant donn l'importance de
reconnaissance du fils par le pre, le suicide d'enfants que leur pre refusait d'envisager (parce qu'ils l'avaient dshonor) est un cas clas ici d'un d'affection . sique. Personne ne
la

songerait

parler

manque

Si la socit table, la

moderne a modernis la musique, les manires de propret du corps, le rapport au corps, l'tat, etc., pourquoi

pas modernis l'amour galement, la forme dans laquelle une reconnaissance adquate la conscience de soi du sujet peut lui tre apporte ? C'est la crainte de dsenchanter l'amour qui nous interdit de le traiter comme d'un phnomne, et de chercher comprendre sa configuration moderne, en une sorte d'autocensure. En ambitionnant de rendre compte sociologiquement du besoin d'amour par des considrations sur le sujet amoureux, nous n'entendons dsillusionner personne, ne serait-ce que parce que, en en parlant d'une faon aussi gnrale, on ne saurait jamais expliquer pourquoi tel homme et telle femme, en particulier, sont amoureux l'un de l'autre. Qu'on se rassure
n'aurait-elle
!

153

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

comment ne pas prendre en considration la recherche d'une sujtion impuissante au code de l'amour? Comment oublier que tous les amoureux ont lu des romans d'amour, ont vu des films d'amour, ont rv d'amour ? Qui, sans avoir t averti, chercherait chez lui, au dtour des circonstances hasardeuses de l'existence, les signes infaillibles du coup de foudre? Quoi de plus prvisible, pour n'importe quel observateur, que le comportement de deux tres sous l'gide de l'amour? Quoi de plus semblable une peine d'amour qu'une autre peine d'amour? Quel amoureux ne s'est pas surpris lui-mme, ne serait-ce qu'en un clair fugace jailli la conscience, se laisser aller au jeu de l'amour? Qui n'a eu conscience, en somme, de la rflexivit immanente cet emportement apparemment immdiat? Et quel amoureux ne s'est pas ha travers cela
D'ailleurs
active

autant qu'il s'est aim ?


L'existence pralable d'un code de l'amour, d'une ducation l'amour, d'une recherche de l'amour, n'est pas une raison pour invali-

der l'emportement passionnel qui s'empare de celui qui vit sous son Car la rflexivit de l'amour, la conscience de soi comme sujet de l'amour est aussi relle que l'emportement du sujet amoureux, comme l'est aussi la puissance confre l'tre par cette formidable confirmation d'une subjectivit particulire. En d'autres termes, le sentiment amoureux ne se trompe pas quand, tout fait conscient de luimme, il ne se conduit pas moins d'une manire draisonnable. Car la rflexivit de l'amour est la condition de cet emportement immdiat. Ce paradoxe apparent s'claire pour peu qu'on s'interroge sur le sujet amoureux. Qui, en effet, est le sujet de l'amour? Dans les termes de Luhmann le monde-constitu-par-une-subjecgide.
:

ne dsigne par l ni le monde rel habit, meubl, qui serait prsent en une sorte de tour du propritaire montrant quel monde est possd ou ce qui dans le monde est soi, ni non plus une individualit concrte rsumable en qualits objectives. Plutt ce qui, dans le monde, est soi. Le monde tel qu'une subjectivit agissante l'a investi et qui ne peut reconnatre ce monde comme sien qu'en y voyant l'effet de sa manire de l'habiter, de son style .
tivit. Il
:

la beaut,

courtois, ce sont les qualits objectives, par exemple directement rapportables une dame, qui sont, pour le courtisan, l'objet de son adoration. Ce qui permet de comprendre un amour sens unique. l'chelle d'une telle idalisation des qualits d'une
le courtisan n'est rien. Comment songer tre aim en retour ? La personne ainsi idalise par l'adoration courtoise fait figure, tout comme dans l'amour platonique, d'incarnation concrte de qualits idales. Ces leur qualits n'ont rien de personnel. Elles sont idales lieu propre d'existence est analogue celui de Yeidos chez Platon.

Dans l'amour

Dame,

154

La relation conjugale

La passion plus triviale pour la femme, telle qu'on la retrouve par exemple chez un Casanova, consiste en une adoration analogue. Il faut y insister tant donn l'idalisation du modle de l'amour courtois qu'on trouve dans la littrature et dont l'ouvrage de Denis de Rougemont est le meilleur exemple. Cet amour de toutes les femmes travers une femme, saisie comme archtype charnel, reconnat dans
telle ou telle femme des qualits qui n'appartiennent pas sa personne mais ne sont qu'un attribut de son genre. Quand une femme est saisie, dans ses attributs charnels, comme l'archtype de toutes les femmes,

ce sont toutes les


l'a

vu au

femmes qui sont adores, travers elle. Comme on chapitre prcdent, la seule diffrence qu'il y a entre l'amour
:

dans l'amour courtois et la passion pour la femme est la suivante courtois, la limite, tous les hommes aimeraient la mme femme qui
incarne les qualits sublimes et uniques de la
trivial,

Femme; dans l'amour

adore, virtuellement, toutes les femmes travers elle. Toutes les femmes du monde devraient donc se mfier lorsqu'un hommage est rendu leur beaut
est la
et

chaque femme

Femme

chaque

homme

le

compliment est toujours


L'identit

indirect

moderne tranche avec

ce

mode

d'existence

du

sujet tra-

ditionnel qui se voit lui-mme comme incarnation d'un archtype plus gnral. Dans la socit moderne, plus personne n'est ouvrier, professeur, juge

ou avocat comme

le

pape

est

un pape,

le

dala-lama

un

dala-lama, un chaman un chaman ou un roi un roi. Personne n'occupe une fonction ou une occupation en n'tant que a dans la vie et en
tant reconnu par tous ce titre exclusif et totalisant.

Ce

n'est pas la

sagesse, par exemple, qui fait le juge moderne. Untel n'est pas juge parce qu'il se trouverait qu'il est la personne la plus sage qui soit, que

sagesse serait son tre. De toute faon, il ne juge pas selon un point de vue indiqu par sa sagesse, mais selon des lois, qu'il n'a pas inventes, mais qu'il a d apprendre. Toute personne moderne se voit dans
la

l'obligation,

pour jouer un rle social sans tre totalement ou substantiellement dfinie par ce rle (parce que tout le monde sait, elle y comprit, que c'est titre d'Individu en gnral qu'elle occupe la fonction
de juge), de s'lever la position de ce rle (de juge, de mdecin, etc.) en un geste quasi promthen, et d'accepter d'offrir seulement cette objectivation partielle la reconnaissance des autres. La conscience de soi d'un individu moderne ne peut tre dcrite comme la certitude qu'il aurait de l'unit de sa personne ou de sa pleine autonomie. On ne peut opposer identit traditionnelle et identit moderne dans les termes d'une diffrence entre les dterminations extrieures qui pseraient sur celle-l et l'absence de dterminations extrieures sur celle-ci. L'universalisme postul de tous les tres entrane pour chacun la ressaisie subjective de l'identit propre. Il ne s'agit pas d'un subjectivisme sans consistance, variant au gr des
155

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

circonstances, se manifestant par des tats d'me changeants. La subjectivit est le mode de conscience de soi d'un tre universel condamn
n'tre

reconnu dans sa vie publique que d'une manire tronque en fonction

du

rle qu'il

y joue.
!

d'autres termes, la subjectivit, ce n'est pas la dimension personnelle de son tre qu'on laisse la maison quand on va au travail

En

Ce

n'est pas le ct irrationnel

calculateur rationnel sur le

ou sentimental d'un tre forc d'tre un march du travail. La subjectivit c'est la

seule faon qu'a de se ressaisir concrtement un tre qui est ouvrier l'usine, chef de son syndicat, citoyen de son pays, mari de sa femme et

pre de ses enfants, sans, d'une part, qu'aucune de ces identits ne le dfinisse entirement ou substantiellement (ce sont des rles), et sans, d'autre part, qu'aucune en particulier ne contienne toutes les autres (le fait d'tre ouvrier subordonn des patrons n'a rien voir avec le fait d'tre chef d'un syndicat). L'identit moderne se trouve donc compltement l'oppos d'une identit par laquelle le sujet s'apparat luiincarnation de qualits idales, cette qualit fut-elle une individualit pense comme autonomie. Cela veut dire que cette subjectivit n'existe que dans la projection d'elle-mme et dans le retour rflexif sur cette projection o le sujet se saisit comme personne. Une

mme comme

ne peut qu'tre stylise, mise en scne. C'est tout le de dire ceci est moi (ce champ, cette maison, ces meubles, ce jardin). Plutt se montrer soi travers tout a. Le Rousseau des Rveries en est une illustration superbe. C'est la subjectivit qu'il y a
telle identit

contraire

investie qui explique le plaisir que feuilleter son herbier. Il s'y retrouve.

prend Rousseau, par exemple,


sans en tre totalement une

tant toutes sortes de choses


seule, l'unit
saisie

la fois

personne recompose synthtiquement par la de l'empreinte personnelle laisse sur le monde. Les multiples objectivations de mon tre appellent le retour rflexif par lequel je les unifie en y voyant ma subjectivit agissante. Le moment de l'objectivation de soi dans une occupation, et le moment rflexif de reconnaissance de soi, ne sont que les deux moments d'une seule et mme identit. Ils proviennent ou plutt dcoulent de l'universalisation de l'identit dans la socit moderne. Encore une fois c'est parce que, moi comme tous les titre d'Homme en gnral c'est autres, pour pour que j'exerce telle ou telle fonction, que je saisis rflexivement cette fonction et toutes les autres comme dcoulant de ma personne.
:

de

ma

est

Si les prliminaires

amoureux sont tellement bavards,

c'est

que

les

amoureux sont

quand ils ( on se connat trop


saurait se maintenir
qu'elle est

tout occups mettre en scne leur personnalit! Et seront lasss de ce jeu, ce ne sera pas d'avoir puis le sujet
), mais simplement parce qu'une subjectivit ne dans la simple prsentation d'elle-mme, force de raliser la manire d'tre au monde qui est la sienne.

156

La relation conjugale

que de vieux amants retrouvent la flamme de leurs preIls n'ont rien dcouvert de nouveau les concernant ils reprennent le jeu La constitution subjective de l'identit pousse la prsentation de soi sous la forme d'une mise en scne, simplement parce que l'identit est un rapport au monde ressaisi comme
C'est ainsi

mires amours.

empreinte personnelle sur celui-ci. On peut illustrer la question autrement. Pour se mettre en scne pareillement, l'individu doit en quelque faon disposer de lui-mme,
jouer. Comment comprendre cette distanciation l'gard de soi ? Elle est d'abord moins surprenante qu'il n'y parat. Quiconque le veut bien est en mesure de dresser un portrait objectif de ses dfauts et

pour en

Nous sommes tout fait en mesure de nous regarder avec les des autres pour constater notre manque de gnrosit compens yeux par notre dynamisme dans l'amiti, le dcalage entre nos exigences envers les autres et celles que l'on s'impose soi-mme, et ainsi de
qualits.
suite.

La ralisation de

soi

dans

le

sible sans les bilans rguliers que les auto-projections dans le futur.

monde serait de toute faon imposnous faisons de notre personnalit, et

que chaque personne est oblige de faire sur en un moment synthtique les diverses objectivations sociales d'elle-mme, qui la met en disposition de son projetde-moi. Le jeu l'gard de soi-mme, la monstration de son rapport au monde, l'accentuation de la dimension expressive de son tre, etc., tout cela trouve en son fondement la constitution rflexive de l'identit moderne. Ce qui rend possible la mise en scne de soi c'est, paradoxalement, l'abstraction de l'identit sociale que rend obligatoire l'ide d'un Homme universel. Ds que, comme socit, nous faisons le pari de nous considrer comme des gaux, ou de nous envisager abstraction faite de notre condition sociale particulire, nous crons du mme coup l'impratif quotidiennement rassum par chacun de s'extrioriser de telle sorte que ce qui apparat et est reconnu, ce n'est pas sa masculinit ou sa fminit, son origine sociale ou quelque dtermination, mais son universalit. Chaque fois que nous prenons en considration ce qui est dit, abstraction faite de celui qui le dit, nous reprenons notre compte le pari moderne de voir en tout homme particulier l'Homme en gnral, d'une manire tout fait contre-factuelle, d'ailleurs! Chaque fois que, dans une intervention d'un de mes tudiants, je ne vois pas ses hsitations, je ne vois pas sa nervosit, je refuse de prendre en considration les zones d'ombre de sa question, etc., je l'lve une condition universelle. Ce lieu o nous nous renC'est le retour rflexif
ressaisir

elle-mme pour

controns est

un

lieu identitaire rellement abstrait.

Le besoin d'amour l'poque moderne se comprend trs bien partir de l, besoin qui est autre chose, en passant, que la place de l'amour dans la famille et le mariage. Construit identitairement sous
157

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

d'une ide universelle de l'Homme, toute personne est conquotidiennement, de s'extrioriser pour tre concrtement, de se maintenir dans cette extrapolation d'elle-mme, ce qui est le contraire d'exhiber un fondement . L'exigence, le pari et la beaut qu'il y a tre reconnu comme tre universel, c'est que dans chaque objectivation de ma personne, je n'offre saisir qu'une partie de mon tre que j'habite comme un rle. moins de m'aliner vis--vis de moi-mme, je dois unifier les vecteurs de moi-mme rflexivement en une personnalit qui n'a plus aucun contenu substantiel ou qualitatif mais qui se dfinit
l'gide
trainte,

simplement

comme un

rapport au
la

monde

reconnat cet tre-l, c'est--dire

conscience de soi

personnalis. Or, personne ne du sujet moderne.

monde

Contraint une impossible auto-reconnaissance d'un rapport au logeant entirement sous l'gide d'une subjectivit qui est

mienne, qui m'assure que cette vie qui est la mienne n'est pas simplement fantasmagorique, illusoire, un leurre ? Personne ne confirme l'individu moderne la conscience qu'il a de sa singularit. Mme pas ses parents qui voient toujours en leur enfant leur propre uvre. Ils verront toujours en leur enfant, mme dans une qualit particulire, le dfaut qu'elle cache et qui est l depuis le tout dbut Ils croient savoir que ce que l'on pense tre votre persvrance n'est, en fait qu'un dfaut caractriel ( tu as toujours t ttu ) qui a bien tourn, cause d'eux Vos parents ne voient en vous qu'eux-mmes et la socit ne voit en vous qu'un tre universel, il faut quelqu'un qui con! !

firme

le

sens qu'il y a tre cet tre-l en particulier. Et c'est cette ncessit


.

4 qui lance la dialectique amoureuse La seule chose qui est moderne au fond, dans l'amour, c'est que la demande de reconnaissance est faite par une subjectivit, un rapport

au monde personnalis. Et c'est uniquement parce qu'une demande de reconnaissance de mon tre social ne peut tre faite qu'en provenance d'une conscience de soi, et que cette conscience de soi se reprsente comme une manire d'tre au monde personnalise, que la reconnaissance appele et octroye prend la forme de l'amour
personnalis.

Ce qui

qu'il s'adresse la

distingue l'amour moderne de l'amour traditionnel, c'est personne derrire le genre tant et si bien que, aucun

homme,

aucune femme, ne voudrait plus tre aim(e) uniquement fut-il ou fut-elle le meilleur reprsentant de son genre Toute la question est de savoir ce qu'est une personne. S'il nous est impossible de reconnatre en l'autre une srie, si longue soit-elle, de qualits appelant pour ainsi dire une dclaration
ni

comme homme ou comme femme,


!

4.

Hegel

crit

La conscience de

qu'elle est

en

soi et

pour

soi

quelque chose de reconnu.

soi est en soi et pour soi en ce que, et par le fait pour une autre, c'est--dire qu'elle n'est qu'en tant que La citation est tire de Clain (1997 2).
:

158

La relation conjugale

d'amour qui soit une longue numration de celles-ci, c'est que la personne elle-mme ne se reconnat dans aucune qualit particulire. Ce n'est pas un ensemble de qualits uniques qui font d'une personne une singularit aime. Il n'y a pas une telle multitude concrte d'tres uniques. La singularit dont il est question est la conscience de la singularit d'un rapport subjectif au monde. Le fait que les gots soient importants dans la relation amoureuse permet d'illustrer cette ide. Un
got artistique, ou un got pour le plein air, n'est pas la qualit objective d'une personne. Je ne suis mme pas en mesure de m'asseoir et de contempler le got artistique de ma compagne comme je peux contempler sa beaut Un got pour l'art, cela n'existe que ralis, et, vrai dire, dans la relation amoureuse, ralis deux. Cela ne revient pas dire que les socits pr-modernes taient dnues d'amour, ou d'affectivit en gnral. Sans doute, l'homme qui
!

femme l'aime-t-il effectivement, disons, parce que meilleur jardin, c'est elle qui accomplit le mieux la besogne de femme, en plus c'est la plus belle femme de toutes les femmes Bref, il est tomb sur la meilleure reprsentante de la catgochoisit la meilleure
c'est elle

qui

fait le

femme, sur une vraie femme, sur La femme Comment ne pas se trouver heureux en cette condition, et comment, en retour, ne pas le reconnatre? La seule diffrence, au fond, c'est ce qui, en chacun,
rie
!

donn que le besoin d'amour tient au type d'identit socitale qui s'est dveloppe dans une socit consacre dans tout son tre s'manciper de la tradition, cet amour n'est pas le propre de l'Occident ou mme de la priode historique que recouvre la notion de modernit. Vu qu'il est question d'abstraction et d'universalisation de l'identit socitale, il est clair que, sitt qu'il est question d'mancipation des rapports de parent traditionnels, ds qu'il est question, comme Rome tardivement, de la leve de la conscience sociale du citoyen, de l'imbrication de son
tre la Cit, toutes les conditions modernisatrices, mancipatrices,

appelle la reconnaissance. Sur la modernit de l'amour, encore. tant

poussent vers le besoin d'une telle reconnaissance. Il n'y a donc pas se surprendre de trouver de grands amoureux, de grands discours amoureux, des peines d'amour trs personnelles, et ainsi de
etc.,

suite,

dans l'Antiquit, grecque ou romaine.

Il

est clair

par exemple

que, sous l'Empire, les relations entre poux Rome s'orientent vers l'affectivit mutuelle. On trouve mme des traits qui publicisent ce type de relations dans l'espoir de sauver la famille romaine. Mais, dans
l'histoire

romaine

et l'chelle

de

la

normalit romaine, cela est aty-

pique, tardif et s'avrera historiquement un chec. Au contraire, l'extension du sentiment amoureux, de la qute d'une reconnaissance
travers l'amour, surtout partir

de

la fin

du

XVIII

sicle, est

un phno-

mne sans quivalent dans

l'histoire

du monde.
159

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

Vocation mondaine de l'amour romantique

Le rapport entre l'amour


allons maintenant aborder se sauvent pas
Il
:

et l'identit

moderne ayant

t clair,

il

reste tablir la destination familiale

de l'amour. C'est ce que nous comment comprendre que les amants ne


leur

du monde avec

amour?

d'abord important de montrer qu'il n'y a aucun narcissisme dans la qute amoureuse et dans l'expressivit qui y est associe. En montrant l'autre le monde tel qu'il se trouve lorsque investi par une
est

subjectivit propre, je n'appelle pas l'identification personne entire sous l'espce de qualits. J'appelle l'identification une manire

ma

de vivre l'existence qui est la mienne, qui, si elle se trouve reprsente en ma personne, doit se raliser pour tre, dans la tension de mon tre vers le monde. La demande de reconnaissance qui prend place dans la relation amoureuse n'est pas plus ni moins dlirante, subjectiviste ou narcissique que l'obligatoire saisie rflexive de soi inhrente toute
projection.

Toute action sur soi implique que

le sujet se saisisse

comme

projet-

une carrire quelconque, par exemple, c'est s'identifier un mouvement de soi-mme projet dans le monde. De telles projections impliquent ncessairement l' estime de soi afin, pourrait-on dire, de se convaincre de continuer tre ainsi. J'existe vis--vis de moi-mme comme projet de monde et c'est un monde que je montre en ma personne pas moi . En d'autres termes, il n'est pas plus subjectiviste ou narcissique de se saisir soi-mme dans la continuit d'une rsolution qui nous constitue et d'en tre fier que d'tre
faire
:

de-monde. Aspirer

reconnu ce

titre

Ce qu'on
expressif

associe

par quelqu'un d'autre. au narcissisme est

le

maintien dans

le

moment

de

la relation
si la

amoureuse, dans
les

le

moment de

la

prsentation,

un peu comme
tte--tte

relation

dans lequel

amoureuse croyait pouvoir rester un long amoureux ne font que jouir de leur propre

mise en scne respective. Mais je le rpte, cette tendance la fixation sur le moment expressif de l'identit, n'est pas le propre de la relation amoureuse. C'est le propre d'une conscience de soi, d'une subjectivit. Le Rousseau des Rveries n'a par exemple aucun besoin de se lancer dans une relation amoureuse pour s'enchanter de sa propre subjectivit. Une digression sur Rousseau permettra d'clairer cette ide.
les apothicaires et

Qu'il se consacre la botanique sans le souci utilitaire qu'y mettent par opposition la biologie qui force un rapport au

monde

trop franc, trop direct, qu'il fusionne avec les lments en se laissant bercer par les vagues sur les eaux du Lac de Bienne, qu'il

raconte

un

accident l'ayant rendu inconscient

comme

l'exprience

sublime d'une renaissance au monde purement spirituelle, chaque rverie permet Jean-Jacques de saisir unilatralement le moment de
160

I
la

La relation conjugale
conscience de soi d'un tre appel Rousseau. La tentative de s'instalen permanence dans le moment rflexif de la conscience de soi est

ler
le

fondement existentiel des rveries, qui sont bien des rveries et non des mditations. C'est l'exprience de la subjectivit, une sorte de narration de la conscience de soi, qui est le propos des Rveries. Un pasla deuxime promenade nous servira d'illustration. Rousseau raconte d'abord comment il a t frapp par une voiture roulant vive allure, ce qui l'a rendu inconscient. Quelle rflexion sug exprience ? La folie de la vitesse du monde gre Rousseau cette moderne? La ncessit d'installer des feux de circulation? Un roman sur la vitesse, sur La lenteur ? Non. Rien de cela qui est par trop objectif. Plutt, une rflexion sur la naissance au monde d'une pure conscience pour laquelle l monde n'est qu'une occasion de se sentir tre. Il dcrit ainsi son retour la conscience

sage de

Je naissais

dans

cet instant la vie, et

il

me

semblait que

je

remplissais
:

de

ma

lgre existence tous les objets

que

j'apercevais.

(Rousseau 1947

61.)

C'est parce qu'il a pouss sa limite l'exprience


soi

de

la

conscience de

d'une subjectivit que Rousseau peut vritablement se considrer comme seul sur la terre et n'avoir en ce monde ni prochain, ni
semblable, ni frre

une

L'unicit du rapport au effectivement subjectivit peut apparatre


.

monde tel que saisi par comme une solitude radi-

cale. Il

est

presque heureux qu'un

port franchement la rencontre

dnomm Rousseau se soit un jour du monde pour permettre Jean-

Jacques de s'en mouvoir. Quoi qu'il en soit, il est clair qu'il s'agit d'une exprience limite (il faut bien que cette subjectivit se soit un
jour ralise)
et,

sivement de

la relation

deuximement, qu'elle n'est pas caractristique excluamoureuse. On peut bien faire a tout seul et la
!

preuve c'est Jean-Jacques Mais il y a plus dans


:

la

mesure o

l'identit offerte

l'amour de
subjec-

l'autre,

ou

celle

qui est rencontre dans


celle-ci est en

la relation, est

un monde

tive, l'identification

mme temps

l'identification

une

manire de vivre,

chose qu'il ne s'agit pas de contempler, mais de partager. Ainsi, s'il est possible de contempler la beaut ou la richesse d'une grande dame, ds qu'il s'agit, dans la relation, des gots de l'autre, c'est--dire de sa manire d'tre, il ne suffit plus de les contempler. Aimer les gots de quelqu'un, cela appelle la ralisation en com-

mun de ce got partag.


cation

Il

y a donc un

projet

de monde dans

l'identifi-

plus exactement, le projet d'un monde commun personnalis (Luhmann). D'autant que, comme le montre Luhmann, l'amant fait partie du monde subjective de Vautre. Doit-on en conclure que, travers l'autre, c'est soi-mme que l'on aime?

amoureuse

l'autre,

161

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

Voyons d'abord comment cette prsence se manifeste. L'autre est prsent en moi comme ce qu'il m'apporte (il n'est bien sr pas question, ici, de prsence physique simultane comme lorsqu'on est deux table). La conscience que j'ai de la prsence de l'autre dans ma vie, est

du rle jou par l'autre dans la constitution de ma propre Pas de ce qu'il m'apporte comme services rendus, pas de son utilit ce qu'il m'apporte moi, mon monde puisque je suis moimme un projet-de-monde. Par exemple, je peux bien me dire que c'est un peu cause de ma compagne que je frquente le muse et que j'accorde de la valeur cela, mieux, que je trouve que c'est une activit enrichissante, etc. En cela, en cette activit laquelle je me livre, un peu cause d'elle, elle m'est prsente non pas sous la forme d'une qualit qui serait sienne et que j'admirerais, mais sous la forme d'un rapport au monde dsormais mien mais dans lequel je la reconnais, autant que je me reconnais. Inversons le raisonnement comment suis-je subjectivement prsent dans l'autre et quel rapport ai-je avec moimme en l'aimant elle ? Est-ce l la figure sublime du narcissisme ?
conscience
identit.
:
:

Reprenons. J'aime une femme, qui se prsente comme un rapport au monde, une manire d'tre, manire d'tre dans laquelle je figure comme tre aim. On ne peut pas dire simplement que je m'aime, car il y a un dtour ( travers l'autre ) non ncessaire je pourrais bien faire comme Rousseau! Il faudrait, de toute faon, que je formule explicitement, vis--vis de moi-mme, le projet d'instrumentaliser quelqu'un aux fins de mon amour propre, puisque ce projet mane d'un sujet qui, contrairement l'enfant, est conscient de son moi. L'essentiel est que je suis prsent en l'autre d'une manire qui, loin d'tre une identification narcissique, appelle la ralisation de soi. La
:

faon dont on est prsent en l'autre se traduit par une exigence de fidlit envers soi-mme. Dans cette prsence de moi en l'autre, c'est encore et

toujours une manire d'tre voue l'objectivation qui existe, cette nuance prs qui est capitale ds qu'elle est saisie en l'autre, mon identit m'chappe puisqu'elle appartient dsormais la relation l'autre. Il s'ensuit que, loin de conduire un repli narcissique, la relation amou:

reuse conduit
projet de

l'abolition de la subjectivit

dans

la

mesure o

il

s'agit

d'un

confrant une assise relationnelle cent fois plus objective que l'auto-conscience de soi Et cela, dans le mouvement prcis o c'est soi-mme que l'on saisit en l'autre. S'aimer soi-mme en
la raliser

en

lui

l'autre n'a donc rien de narcissique. C'est aimer l'image de soi objective dans cette relation en trouvant que a nous grandit, par exemple. On accepte par l de fixer la conscience de soi dans une relation qui,

pour

tre

amoureuse, n'en
:

est

pas moins

trs objective.

Pour dire

les

choses autrement
tive (
le

conscience de soi qu'a un tre se trouve dsubjecdsindividualise ) par la relation amoureuse. Une fois installa
la

dans

relation,

une

fois fixe l, elle s'apparat

elle-mme

162

La relation conjugale

comme une
relation

exigence de

fidlit,

d'abord soi-mme

et,

partant, la

elle est tablie.

que Ton s'aime travers l'autre, il que cette image n'est pas fixe mais projet d'tre; et que place l, elle mne une dsubjectivation de l'tre. Ds que l'individu se lance la recherche de la confirmation de la conscience qu'il a de lui-mme, il fait sans le savoir, pourrait-on dire, le projet d'objectiver cette conscience de soi et de l'abolir en la ralisant hors de lui, dans un monde rel puisque confirm par une autre subSi effectivement

on peut

dire

faut entendre qu'il s'agit d'une image;

jectivit.

est d'ailleurs trs significatif que cette reconnaissance mette une qute maladive de la reconnaissance, adresse tous et dans tout ce qu'on fait. Il faut donc y voir, comme le souligne Parsons, une stabilisation de la personne adulte 5 Cette objectivation de la subjectivit dans un projet de monde
Il

un

frein

commun

et

son

abolition

subsquente, est tout

fait

analogue,

d'ailleurs, la rification d'une subjectivit dans une uvre. L'art moderne est effectivement subjectif . Mais ds que cette subjectivit

consent se

raliser,

accepter

la

vie d'artiste

pour

faire

des uvres

artistiques, elle

consent

du mme coup

s'abolir de telle faon qu'il est

possible

de

la saisir

personne qui

l'a faite. Si les artistes,

objectivement, en jugeant l'uvre plutt que la comme personnes, sont souvent

insupportables, c'est qu'ils voudraient que la reconnaissance accorde une subjectivit cratrice (rifie) soit accorde la personne avec

on prend un verre lors du vernissage Ds que j'appelle la reconnaissance de ma subjectivit comme manire d'tre au monde, j'tablis cette conscience de moi dans une objectivation qui la stabilise. Ds ce moment, il n'est plus question de moi, mais d'un monde et je prends par l une sorte d'engagement d'tre fidle moi-mme. C'est pour cette raison que la confirmation amoureuse d'une subjectivit renforce celle-ci dans tout ce qu'elle est
laquelle
!

concrtement, multiplie ses nergies. C'est pour la mme raison que la perte de cette confirmation ( une peine d'amour ), porte atteinte
tout ce

que cette subjectivit est. La validit de cette interprtation non narcissique de la relation amoureuse est toutefois essentiellement ngative . Cela signifie que la relation amoureuse ne conduit pas les protagonistes la fuite hors du monde. Les amoureux ne sont pas, l'un pour l'autre, les seules personnes qu'il vaille la peine de frquenter dans l'existence si bien qu'ils ne partent pas, avec leur amour, former un monde qui ne ressemblerait
qu'
lui.

Puisque

l'identit

du

sujet

amoureux

est fuyante , puis-

5.

Pour des raisons qui n'ont rien voir avec les siennes. Parsons voque la persistance d'images enfantines, non dpasses ou pleinement assumes depuis une identit adulte suprieure, qui se donnent le droit d'exister dans la famille.

163

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

qu'elle est

un monde

saisi

travers une personne, la relation appelle la


aller

construction d'un

monde commun. Mais on ne peut

beaucoup
:

plus loin dans cette insistance sur la vocation mondaine de l'amour cela ne mne pas ncessairement un mariage l'glise et une
famille de

douze enfants
est

fondamental, c'est ce quoi conduit la rciprocit de la relation amoureuse. Aimer quelqu'un qui nous aime, et donc aussi
s'aimer soi-mme travers cela, c'est accepter, dans cette reconnaissance rciproque, ce qu'on doit l'autre dans notre propre manire d'tre. Se reconnatre en l'autre, c'est en mme temps reconnatre ce que l'on doit l'autre. Tout le gnie de l'amour est l. Sollicit par une
subjectivit oblige de se voir confirme, il permet cette conscience de soi de vivre en paix avec elle-mme en reconnaissant qu'elle ne s'est

Ce qui

pas

faite toute seule

6
.

peut reconnatre, dans cette relation, sur laquelle Alain Caill et le mouvement du

On

la structure

du

don

MAUSS

ont tant

insist.

Ce qui lance cette structure, et qui lui confre son caractre archtypal du lien social, c'est la reconnaissance et l'acceptation du fait que mon
identit provient de la relation l'autre. Pas de l'autre car ce serait une alination. Mais de la relation. travers une relation objective,
:

amoureuse en l'occurrence, j'accepte, comme individu, d'tre dfini dans le cadre d'une relation l'autre. De mon point de vue, quand je donne (de l'amour, des cadeaux, des soucis, etc.), je ne le fais pas avec l'intention de recevoir en retour des gratifications, ce serait intress.

vrai dire, je me donne. Comme l'crit Luhmann


la

6.

Cette thorie

est,

pourrait-on dire,

conscience de soi de l'amour romantique.

Ce n'est

pas une thorie sociologique de l'amour romantique. C'est la thorie que le romantisme a labore au sujet de l'amour. Et, vrai dire, son propos n'est pas l'amour en lui-mme, mais l'achvement pleinement individualis du rapport au monde lors-

qu'une subjectivit parvient

la

pleine conscience d'elle-mme. L'ide est bien exprile

me par Luhmann
conue

qui souligne tout

passage

La

socialit

de l'Amour

est

donc

amplification de l'opportunit d'aboutir une formation de soi consciente d'elle-mme, ce qui mne l'abandon dfinitif du concept d'amour de soi. (p. 173.)

comme

On trouve, crit Luhmann, une formulation trs claire de ce procs dans la Lucinde de
Schlegel Ils [les Franais] trouvent l'univers l'un en l'autre, car ils perdent le sens de tout le reste. Il n'en va pas ainsi de nous. Tout ce que nous aimions autrefois nous
:

l'aimons maintenant plus ardemment encore. Le sens du monde vient seulement vraiment de s'panouir pour nous. (p. 266.) Qualifier l'apport du romantisme en gnral la modernit en gnral excde considrablement le propos de cet ouvrage. Sur la base de la conceptualisation de l'exprience subjective de l'individu moderne, en tout cas sur le terrain de la valorisation de l'amour comme formation de soi
consciente d'elle-mme
,
il

est clair

que

le

romantisme ne se pose pas en

raction

aux

Lumires. C'est, au contraire, un approfondissement de l'individuation du rapport au monde qui (seul ?) parvient la reconnaissance de la participation de l'Autre dans
la constitution

de

l'identit propre.

164

La relation conjugale
Pour autant
dire
:

qu'il s'agisse, somme toute, de don , l'amour veut donc permettre l'autre de donner quelque chose prcisment en tant

tel qu'il est. (p. 40.)

Ou encore
comme
Et justement, l'interpntration interhumaine signifie que l'autre, conu horizon o se projettent son propre vcu et sa propre activit, donne celui qui aime la possibilit d'un tre-soi qui, sans amour, ne
(p. 163.)

deviendrait pas ralit effective,

Deux

Premirement,

caractristiques de cette structure doivent tre soulignes. s'il y a lieu d'en parler en termes de don , cette struc-

aucun moment ne il n'y a dans cette structure aucun donneur et aucun receveur. Qu'un cadeau symbolise la relation, ou la nourrisse concrtement, comme dans l'change chez
ture dsigne une rciprocit identitaire et, partant, saurait tre saisi comme premier, en l'occurrence
les primitifs,
titre.
il

doit,

pour servir d'oprateur


tel

Refuser
la

tel

ou

cadeau, ce serait refuser

instituant, tre accept ce la continuit de la rela-

lui-mme , ou de sens que dans la relation. Plus gnralement, en me donnant moi-mme dans la relation amoureuse, ce qui a pu historiquement revtir la forme
tion, et

non pas simplement

refuser le cadeau en

encore

position de celui qui

reoit, car cette position n'a

concrte d'accepter

un emploi

excrable pour

ma

famille, j'accepte

d'agir partir d'une identit qui n'a de sens que dans et par la relation. l'crit Alain Caill, que le don constitue le peut donc dire,

On

comme

mode de
forme
les

relation par excellence entre les personnes. Il est ce qui transindividus en personnes. (Caill 1991 70.)
:

parfaitement altruiste, la conscience de soi est omniprsente dans la structure moderne du don. Dans le don chrtien, il faut que la main gauche
ignore ce que fait la

En comparaison de

la charit chrtienne,

emblme d'un don

main
soit

droite.

Retenons que

la structure

du don,

telle

qu'exemplifie travers l'amour, permet de penser


rciprocit qui ne

une

relation

de

pas l'quivalence abstraite

du march,

puis-

qu'elle est identitaire, et qui ne soit pas btement charitable, puisqu'il y a en elle trop de conscience d'elle-mme.
Je cite

Revenons maintenant notre propos central, l'amour romantique. un long passage de Luhmann dans lequel il essaie de saisir l'apport du romantisme
:

Ce

n'est

qu'au cours du

sicle

que

le

vide smantique rserv par cette

reprsentation de l'individu, qui se borne l'abstraire des liens dcoulant de sa condition sociale, reoit un contenu toff, et se comble. On
voit alors,

mais d'abord peu peu, monter des intuitions sur l'em-

preinte que laissent les influences de l'environnement, du milieu, de l'ducation, des voyages, des amitis, et ce n'est qu' la fin du sicle (et vrai dire seulement dans la philosophie allemande) que sont trouves

165

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

ces formules radicales qui affirment la proprit

du moi de

porter

un

monde,

et la subjectivit

des projets de mondes. C'est seulement dans

cette anthropologie philosophique, et

dans

la littrature

romantique

influence par elle, que le caractre concret et la singularit de l'individu sont proclams comme principe universaliste. (p. 168)

Quoi qu'il en soit de la caractrisation de l'apport du romantisme en gnral, on peut considrer l'amour romantique comme l'achvement, dans la voie de l'individualisation, du code de l'amour. Il correspond tout fait la conscience de soi oblige (une subjectivit) d'une identit sociale dsormais universaliste, abstraite de toute dtermination particulire. L'universalisation de l'identit sociale oblige les personnes s'abstraire d'elles-mmes pour exister socialement travers
des rles et resaisir l'empreinte qu'elles laissent sur le monde comme l'amour est la seule reconnaissance qui celle d'une subjectivit convient parfaitement cette subjectivit. Ce qui est dcisif, pour notre propos, c'est la vocation mondaine
:

de l'amour.

Comme l'crit Luhmann

Ds que l'amour est engag de cette faon dans l'dification du monde, on peut aussi en attendre de la dure; en tout cas, il n'choue pas pour s'tre trouv en contradiction avec des ralits ou des intrts dont il
s'tait

draisonnablement

abstrait, (p. 266.)

de l'amour romantique, et son peu d'importance. Laiss lui-mme, sa propre laboration, l'amour parvient faire-monde. Il y parvient parce que l'intriorisation de la subjectivit de l'autre se prsente comme projetde-monde. L'amour n'est pas plus ou moins idel que toutes les catgories modernes le march, l'tat, l'individu, et ainsi de suite. Et il y a sans doute aussi peu d'histoires d'amour parfaitement conformes l'idal-type qu'il y a de socits parfaitement modernes, ayant connu une vraie Rvolution, la franaise Une fois que l'amour est dans la conscience commune, mme les amants les plus pragmatiques ne peuvent en faire l'conomie. Et une fois qu'une relation est engage sur cette base, tous les tourments de la relation concrte, tous les proidel, et trs thorique,

Le caractre

caractre tardif, ont

blmes quotidiens, toutes les discordances entre la pratique et le modle, ne pourront tre rsolus qu'en regard du modle, en modifiant son contenu pour le rtablir. Autrement, on retomberait dans une simple ngociation entre deux individualits rationnelles. Les scnes de mnage, souvent invoques pour arguer du caractre draisonnable ou irraisonnable de la mdiation amoureuse du rapport l'autre, ne peuvent se rgler qu'en vertu d'une nouvelle dfinition de ce qui est donn et reu dans et par la relation. Tant que l'amour fut vcu sur le mode courtois, ou dans le cadre d'une aventure hroque, d'un exploit amoureux, il pouvait encore se
166

La relation conjugale

ou en marge du monde vcu d'une subjectivit. C'est quand tout l'tre est saisi par lui, c'est--dire quand il met en rapport deux rapports subjectives au monde, qu'il appelle la formation d'un
situer ct

veut pour preuve le fait que, sur la base de l'amour romantique, l'intgration de la sexualit a t possible et, du coup, son enfermement dans le mariage. On a vu au chapitre prcdent que la fidlit, attache l'amour, qui ne prend son sens que par rapport la sexualit (personne ne songerait fonder trois ou quatre familles en mme temps!), sera rendue possible, ou plutt, proviendra prcisment de l'assomption de subjective du moi.
la

monde commun. On en

sexualit

comme

exprience

La stabilisation de la sexualit n'est provoque, ni par un choix au travers duquel elle apparatrait comme un compromis rationnel, ni par l'orientation de son comportement en conformit avec une loi morale qui ne serait pas intriorise, mais laquelle on obirait comme une loi. Dans le cadre d'un choix rationnel, on pourrait toujours faire valoir comme fait de nature, et donc comme permission, la non-exclusivit de son ou de sa partenaire. Si, effectivement, l'embrigadement de la sexualit dans le mariage rsultait d'un calcul rationnel, alors rien n'empcherait que les aventures elles-mmes fassent l'objet d'une entente explicite! Dans le cadre de la stricte obissance la loi, dans l'infidlit, ce ne serait jamais l'autre qui serait tromp. Comme on l'a soulign propos de l'amour romantique, l'intgration de la sexualit l'exprience d'une subjectivit ne mne pas ncessairement au mariage et la fondation d'une famille nombreuse. Le plus qu'on puisse dire, encore une fois, c'est qu'elle permet de penser la fidlit conjugale sur une base non morale, ou non rationnelle. Et cela, dans l'exacte mesure o c'est la conscience de soi qui s'y trouve
engage pleinement. C'est en tout cas
trs clairement travers

une dynamique de

la

subjectivit qu'il est possible de faire de la sexualit une exprience intime et c'est sur cette base qu'elle trouve sa place dans le mariage.
J'ai dit

plus tt que, mtaphoriquement, on pouvait dire que l'amour romantique rsulte de la rencontre entre l'amour courtois et la sexualit profane. Mais cela n'est vrai que mtaphoriquement. La grande qualit de l'interprtation de Luhmann, en comparaison de celle de Denis de Rougemont, c'est de mettre un terme une comprhension mtaphorique inpuisable de l'amour, o son eidos se prte toutes les
transformations imaginables. Sitt que l'intriorisation est effectue, la comprhension de l'amour comme mtaphorisation infinie de ce qui n'est pas elle (de la mort, de Dieu, ou de quoi que ce soit), prend fin radicalement. Seul l'amour justifie l'amour. Le mdium est effectivement devenu auto-rfrentiel. Mais il faut comprendre cette terminai-

son de

la

mtaphore.
167

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

Tant, par exemple, qu'il s'est agi dans l'amour d'tre sensible aux qualits idales et sublimes ponctuellement incarnes en un tre concret,

l'amour pouvait effectivement se dployer (mtaphoriquement) d'une idalit une autre jusqu' l'idalit la plus idale de la grande dame, qui n'est qu'une pure de l'ide de beaut, Dieu, qui en est la
:

quintessence! Ds qu'une subjectivit s'empare du processus et mobilise toutes les passions du monde son service et les signifie dsormais travers elle, alors le dploiement mtaphorique des idalits

se transforme.

En

lieu et place,

on a

affaire

la subjectivation du rapport au monde. l'idalisation de la beaut, sans l'idalisation

de

l'approfondissement Bien sr, sans Dieu, sans de la grande dame et sans

qu' faire, rien de tout cela n'aurait t possible. Mais d'un certain moment, tout bascule dans l'univers de la subjectivit. La comprhension mtaphorique de l'amour restera toujours suggestive, mais elle ne parvient pas rendre compte du fait que c'est dsormais un sujet qui s'empare de la mtaphore. Le processus qui commence partir de l n'est plus un dploiement mtaphorique. C'est une subjectivation du rapport au monde qui peut bien mobiliser n'importe quoi son service. Le grand mrite de Luhmann, c'est d'avoir mis son gnie thorique suivre avec une logique implacable le chemin de cette intriorisation des passions qui mne l'amour jusqu' son achvement dans l'amour romantique. On peut parier que
les Grecs, tant

partir

l'ouvrage restera longtemps ingal. Qui songerait

le rcrire ?

La relation conjugale

comme rencontre

subjective des genres

S'il avait fallu attendre le dploiement final du mdium amoureux pour que la famille se modernise, tous les dveloppements pralables, le nouveau rapport l'enfant, la retraite de la famille dans une maison conue pour accueillir son intimit, sa sparation psychologique et physique l'gard de la parent comme de la socit, le compagnon-

nage entre poux, etc., devraient tre interprts comme des prodromes d'un processus dont la vrit ne serait finalement apparue qu'avec l'amour romantique. On a dj vu qu'il tait unilatral d'envisager le dveloppement de la famille nuclaire partir d'une seule des relations qui la constituent. De toute faon, l'essentiel est que l'exprience amoureuse finisse par

bon mnage avec la famille, sur ses propres bases, et non par un compromis rationnel ou encore la soumission un ordre quelconque, qu'il soit religieux ou social .
faire

Mme

si

l'on s'attarde

uniquement

la

modification

du rapport

entre poux, la nouvelle signification qu'a pu revtir le mariage entre un homme et une femme quand toute considration lignagre et patri-

168

La relation conjugale

moniale a t exclue, il nous faut rendre compte de ce que, ds le e XVI sicle, autant dans la cour que se font les jouvenceaux que dans la tendance ne pas se marier selon son rang ou dans le refus affirm du consentement des parents, une nouvelle forme de relations entre poux se fait jour. Il faut, si l'on veut, rendre compte des dveloppements anglais, d'autant que plusieurs historiens y ont vu l'origine de la famille moderne. La modernit prcoce de la famille nuclaire bonheur domestique anglo-saxonne, dans son orientation vers le ds le XVIIe sicle, n'en pose pas moins un problme d'interprtation
important.
Il

consiste

comprendre l'apport du protestantisme, toutes

dnominations confondues, cette transformation, abstraction faite d'une justification amoureuse acheve et profane de la fondation d'une
famille.

Le problme est considrable car, certains gards, le contenu de l'enseignement protestant, puritain en tout cas, recle certains lments contraires au courant modernisateur. Quelques exemples claireront ce problme. La Rforme aura entre autres comme consquence de renforcer l'autorit de l'homme sur la famille, le rtablissant pour

dans la position du paterfamilias, c'est--dire du chef d'une unit domestique nuclaire . En comparaison des positions dfendues par des humanistes comme More ou rasme l'gard de la
ainsi dire

d'un Luther ou mme d'un Milton sont nettement rtrode finalit qu'en son mari 7 Or, l'galisation, au moins virtuelle, de la position des poux est fondamentale pour modifier le sens de l'institution. On peut trs bien imaginer, en se rfrant la Genve calviniste, une tyrannie puritaine dans laquelle le pre de famille agirait comme relais d'une autorit qui le dpasse. On sait qu' Genve, Calvin avait dcrt la peine de mort pour la dsobissance aux parents, ce qui fut traduit en lgislation, dans les annes 1640, au Connecticut et au Massachusetts (Stone 1977 175). Sans intriorisation, ce rapport d'autorit contraignant aurait trs bien pu mener une

femme,
grades

celles

celle-ci n'a

socit patriarcale-religieuse . La chose peut tre dite

mme

la limite, la stricte

obissance

la loi telle

mnerait pas l'intriorisation


7.

propos du rapport aux enfants. qu'applique par le pre, ne du rapport pdagogique sur lequel

On peut comparer les deux passages suivants, cits par Lawrence Stone, opus cit. De
Thomas More ment aux deux
:

Je

ne vois pas pourquoi l'ducation.


.

. .

ne pourrait s'adresser gale la maison,

sexes

De Luther

Les

femmes devraient demeurer

attendre, tenir la maison, porter et lever des enfants . (p. 203-204; traduction personnelle). Voici comment Milton conoit la raison d'tre de la femme, en faisant dire

Eve

without

thou for whom/And from whom was formed flesh of thy flesh/And whom am to no end, my guide/And head. On peut traduire ainsi O Toi
I
:

pour qui /Et de qui je fus form, chair de ta chair/Sans qui guide/Et ma tte . Cit par E. S. Morgan (1966 20).
:

je n'ai

point de

fin,

mon

169

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

nous nous sommes attards au chapitre IV. Le passage suivant illustre trs bien ce qui prcde. Selon John Robinson, le premier pasteur des Pilgrim Fathers en Hollande
:

Les enfants ne devraient pas savoir, si c'tait possible, qu'ils ont une volont propre, mais devraient penser qu'ils la tiennent de leurs parents (that they hve a will in their own, but in their parents). (Stone 1977 162; traduction personnelle.)
:

d'autres termes, on peut trs bien concevoir, en tant attentif au contenu doctrinal du puritanisme, et certaines tendances qui lui taient inhrentes, une unit familiale composition nuclaire, mais entirement soumise l'autorit d'un chef, l'homme en l'occurrence, o l'ducation des enfants vise ce qu'ils ne troublent pas l'ordre
strict

En

social-religieux, le tout chapeaut par une autorit civile-religieuse. Bref, une socit patriarcale fondement idologique religieux
!

vient d'tre dit vaut pour le rle du christianisme dans la transformation de la famille. On associe gnralement la monte du

Ce qui

mariage d'amour, ouvrant l'institution moderne, l'mancipation vis--vis des obligations maritales et parentales de l'homme et de la
l'glise. Or, l'influence du puritanisme exactement savoir que c'est l'invasion du le contraire, enseigne mariage par un esprit religieux commandant aux poux l'amour mutuel, qui changera ce qui est mis en relation dans le mariage en lui donnant, pour la premire fois, le sens d'un engagement intersubjectif. On reconnat la religion chrtienne un mrite trs indirect dans la monte du mariage moderne, en insistant sur le fait que l'glise, bien avant la Rforme, a contribu favoriser le consentement des poux. Or, ce consentement change ce qui rsulte de l'engagement, son contenu, le covenant, et pas seulement la manire d'y entrer. Les poux modernes ne consentent pas librement s'engager dans un pacte qui resterait traditionnel. On a vu, en premire partie de ce chapitre, comment la subjectivation amoureuse de la relation conjugale transforme celle-ci en la fondation d'un monde commun personnalis. Il reste voir, maintenant, comment le premier moment de cette subjectivation de la relation conjugale est accompli par l'investissement religieux de la relation conjugale. Il faut reconnatre au christianisme, en lui-mme,

femme, devoirs enseigns par

sa pleine valeur modernisatrice et non simplement lui attribuer un rle indirect dans la modernisation du monde. Si pertinente qu'elle soit,

par exemple,
protestante

la clbre

thse de

et

l'esprit

du

Weber sur les rapports entre l'thique capitalisme fournit l'vnement une

cause en quelque sorte accidentelle. On peut comprendre la puissance de l'investissement dans le monde pour des raisons qui ne le

concernent pas, mais pas que le nouvel esprit religieux investisse ce monde du travail et pas autre chose. D'une manire analogue, on peut
170

La relation conjugale
bien remercier Dieu d'avoir fourni l'Homme la densit et la profondeur des passions qui, une fois sublimes et profanes , ont rendu possible l'amour humain, mais l'hommage reste indirect. Le premier

moment de

la relation

conjugale moderne, c'est

la

transformation de

la

de leurs rapports. L'argument est analogue celui prsent par Jack Goody en ce qui a trait la transformation de la signification de la parent. Je prsenterai ces considrations sur le rle du christianisme dans la transformation du mariage en commentant essentiellement les crits puritains et en
relation entre

mari

et

femme par

la spiritualisation

m'appuyant, pour ce
.

faire,

sur l'ouvrage que


si

Edmund

Sears

Morgan

(1966) a consacr l'esprit puritain qui a 8 l'Amrique coloniale

profondment marqu

Dans l'esprit puritain, non seulement l'amour fait-il partie du mariage ou encore est-il souhaitable, mais il est la condition de la relation maritale puisque, comme l'crit Benjamin Wadsworth, The Great God commands thee to love her 9 . Voici un passage de l'ouvrage pdagogique de ce pasteur protestant
:

Le devoir d'amour est rciproque et devrait tre accompli de la part de chacun pour l'autre. Ils devraient se comporter afin que leur affection les unisse rellement, cordialement et intimement l'un l'autre. En consquence, si un mari est mchant envers sa femme, en la frappant, la battant (comme le font certains misrables) ou en ayant une mauvaise attitude, un mauvais langage, des mots durs, un comportement morose, maussade ou arrogant s'il n'est pas gentil, amoureux et tendre dans son comportement; alors il est la honte de sa profession chrtienne, il brise la Loi divine, dshonore Dieu et lui-mme par sa mauvaise conduite. La mme chose vaut pour la femme aussi. Si elle bat son mari (comme d'impudentes et honteuses misrables le font), si elle est dsagrable dans son attitude, parle mal, est renferme, plaignarde et si obstine qu'elle mangera et parlera peu; si elle nglige de manifester une gentillesse et un amour rels dans son attitude et ses mots; elle fait honte sa profession chrtienne, dshonore et provoque le Seigneur glorieux, elle foule au pied son Autorit; elle ne va pas seulement l'encontre de son Mari, mais aussi de son Crateur, Lgislateur et Juge, par son comportement tordu. L'autorit indiscutable, les Comman:

8.

L'ouvrage est fondamental. Bien que parsem de rfrences canoniques aux grands Rformateurs (Luther, Calvin, Zwingli), il s'attarde au faonnement de la 2 socit amricaine par le puritanisme jusqu'au seuil du xviir sicle. Richement docu-

ment,

il

puise ses sources dans l'uvre des prdicateurs, dans les ouvrages plus

didactiques destins aux familles, dans les lgislations coloniales typiquement puritaines et enfin dans les pratiques domestiques mises en lumire par diverses sources
(procs, relations
9.

de voyage,
:

etc.).

Tous

les

passages

tirs

de l'ouvrage de Morgan
cit

sont traduits par moi.

Benjamin Wadsworth

The Well-Ordered Family (1712),

par Morgan, p. 47.

Wadsworth est un pasteur puritain.

171

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


dments du Seigneur Dieu requirent que Maris et Femmes aient l'un envers l'autre et se manifestent une trs grande affection, de l'amour et de la gentillesse. Ils devraient (dans la Conscience de Dieu) tudier
pour rendre leur vie mutuelle facile, tranquille et confortable; faire la gratitude et tre redevables l'un envers l'autre, plaisir, prouver de autant qu'ils peuvent le faire lgalement 10
.

Fonds en Dieu, l'amour et le support mutuel des poux ne sont pas une mortification pour autant, ni un remde la concupiscence. Le mariage n'est pas un apostolat. Ce n'est pas l'asctisme qui est le propre de l'esprit puritain, mais la modration dans la jouissance du monde. Le plaisir rel que prennent les poux dans leur mutual comfort ressort de cette lettre crite par John Winthrope sa femme
:

[...] Je suis toujours retenu loin de toi, mais c'est par le Seigneur, qui a en moi un plus grand intrt que toi-mme, quand son oeuvre sera ter-

mine

il

me

ramnera

toi et

notre confort mutuel.

1966: 51 u .)

Amen. (Morgan

Plus explicitement encore

Ma

l'un l'autre

chre pouse, dlectons-nous de l'amour que nous nous portons comme le matre de tous les conforts terrestres. (Morgan

1966: 50 12 .)

10.

This duty of love is mutual, it should be performed by each, to each of them. They should endeavour to hve their affections really, cordially and closely knit, to each
other. If therefore the
vile

Husband is bitter against his wife, beating or striking of her (as wretches do) or in any unkind carriage, ill language, hard words, morose, peevish, surly behaviour nay if he is not kind, loving, tender in his words and carriage to her; he then shames his profession of Christianity, he breaks the Divine Law, he dishonours God and himself too, by ill Behaviour. The same is true of the Wife too. If she strikes her Husband (as some shameless, impudent wretches will) if she's
some
:

unkind in her

carriage, give ill language, if sullen, pouty, so cross that she'l scarce eat of speak sometimes; nay if she neglects to manifest real love and kindness, in her words or carriage either; she's then a shame to her profession of Christianity, she

dishonours and provokes the glorious God, tramples his Authority under her feet; she not only affronts her Husband, but also God her Maker, Lawgiver and Judge, by this her wicked behaviour. The indisputable Authority, the plain Command of the
Great God, required Husbands and Wives, to hve and manifest very great affection, love and kindness to one another. They should (out of Conscience to God) study to render each others life, easy, quiet and comfortable; to please, gratifie and oblige one
another, as far as lawfully they can.
11. I

am

still

detayned from thee, but


selfe,
:

it is

me
12.

than thy

when his worke

is

by the Lord, who hath a greater interest in donne he will restore me to thee againe to our

mutual comport Amen. My sweet spouse, let us delight in the love of eache other as the chiefe of ail earthly comforts. Les trois dernires citations sont tires de Life and Letters of John
Winthrop, p. 47-48. lohn Winthrop fut

un

puritain amricain orthodoxe,

si

l'on peut

dire, qui participa l'expulsion de Anne Hutchison du Massachusetts pour cause de non-orthodoxie. Il fut gouverneur et vcut en Nouvelle-Angleterre jusqu'en 1649,

172

La relation conjugale
complet, il faut insister sur le fait que le ne saurait tre cherch en lui-mme puisqu'il ne prend tout son sens qu'en Dieu tant et si bien qu' trop aimer sa femme, on
le portrait soit
:

Pour que

plaisir conjugal

risque l'adultre

Quand nous prenons trop de plaisir dans une crature, quand nous nous dlectons dmesurment de nos maris, femmes et enfants , cela
obscurcit et altre la lumire

du Seigneur

L'Homme

et la

Femme

oublient leur crateur lorsqu'ils sont tellement transports par l'affection qu'ils ne visent pas d'autre fin suprieure que le mariage lui-

mme . La vritable affection conjugale requiert que en ayant de telles


pouses, on ne les considre pas en elles-mmes, mais pour tre mieux au service de Dieu, et se rapprocher de Dieu . (Morgan 1966 48 13 .)
:

Si les attributions et les prrogatives de chaque genre dans ce covenant particulier sont claires et distinctes, si par exemple il revient au mari d'assurer le soutien conomique et le bien-tre de la famille, et si
la

femme

doit voir

aux

affaires

domestiques, notamment conserver et

amliorer ce qui est obtenu par l'industrie de l'homme, toutes ces tches concrtes qui forment, vrai dire, le lot de la vie, sont secondaires, subalternes, subsidiaires. Elles

ne sauraient constituer

la fin

du

mariage, son principium, ds lors que les poux sont poux en Dieu, ds lors qu'ils sont unis spirituellement. Toutes ces tches d'homme et de

femme qui continuent bel et bien occuper les heures de la journe sont dsormais accomplies par amour pour l'autre, c'est--dire intgres significativement une nouvelle mdiation de la relation conjugale. Une fois que le mariage est mariage spirituel, nul ne peut se rabattre sur son genre afin d'exercer professionnellement , a-t-on envie de dire, les activits de celui-ci. Elles sont accomplies pour Vautre puisqu'elles ne prennent sens que dans le cadre de cet engagement spirituel. Le mariage moderne mdiatis amoureusement ne prendra pas forme aprs que le sentiment religieux s'est retir du covenant entre
poux.

Au

contraire, c'est la spiritualisation

mme

de

la relation

conjugale

anne de sa mort. Lorsque retenu loin de sa femme par le Seigneur , Winthrop se trouve Boston o il participe la querelle des antinomies. Cet entrelacement du religieux et du profane est typique de la prose puritaine. Ainsi, dans un tout autre registre, ce puritain anglais qui, rveill en pleine nuit par une envie bien humaine, renversa le pot dans lequel il s'tait soulag pour s'crier On ne peut tre pleinement en confiance qu'en Dieu
: !

13.

When we

take to

much

pleasure in any crature,


it

our selves in Husbands, or Wives, or Children",


light of the Spirit".

Man and

wife forgot their

"when we exceedingly delight "much benumbs and dims the maker when they were "so transpor-

aimed "at no higher end than marriage it self". True conjugal affection demanded that "such as hve wives look at them not for their own ends, but to bee better fitted for Gods service, and bring them nearer to God". Morgan cite ici John Cotton.

ted with affection", that they

173

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

qui lui confre son sens moderne. Ds que les poux sont lis spirituellement par leurs devoirs d'poux, et que ces devoirs sont rapportables l'amour et au support mutuel qu'ils se doivent, obligations rciproques tmoignant de la saintet de l'union, le mariage cesse d'tre une affaire mondaine de mise en commun des dimensions masculine et fminine de l'existence afin d'avoir une vie complte. En pratique, cela signifie que, partir du moment o la mdiation amoureuse oblige (religieuse) de la relation conjugale fonde le mariage, chacun accepte son genre propre pour l'amour de l'autre. partir de l, le mariage n'est plus affaire de transmission d'un patrimoine, de mise en mnage, une manire de se donner des hritiers et ainsi de suite il est fondation d'une union spirituelle entre poux depuis laquelle toutes les tches respectives et les devoirs sont assums subjectivement. Ds lors aussi, la vocation de ce nouveau mariage spirituel sera essentiellement de fournir aux enfants une ducation elle aussi spirituelle. Ceux-ci ne reprsentent plus la ligne paternelle. Ils ne sont pas venus au monde pour continuer le pre, issus qu'ils sont de la relation spirituelle de leurs parents-poux. La vocation ducative de la
:

famille puritaine est parfaitement explicite tant et si bien qu'elle fut traduite en lgislation dans plusieurs tats de la Nouvelle- Angleterre.

L'obligation de fournir aux enfants plus


fut

que

le gte et la

nourriture

tendue aux apprentis. En 1642, par exemple, le Massachusetts oblige, par lgislation, tous les matres de famille apprendre leurs enfants et leurs apprentis lire et bien matriser la langue anglaise, connatre les lois capitales et les catchiser au moins une fois par semaine (Morgan 1966 88). Cette ducation spirituelle rend secondaire l'insertion de l'enfant dans une occupation concrte via l'apprentissage, qui reste une pratique courante tout au e long du XVII sicle. Car le choix d'un mtier ou d'une profession 3 devient, au xvir sicle, affaire de vocation, d'appel (calling) qui ne peut tre entendu que par l'individu en son for intrieur. La spiritualisation religieuse de la relation conjugale entrane aussi une galisation des poux en ce qui concerne leur rle parental. Cette ide a t labore au chapitre IV dans le cadre d'une opposition entre
:

mme

la

moderne.

gnalogique traditionnelle et la transmission parentale suffit ici d'apporter un tmoignage d'poque. Aprs avoir soulign que, relativement son mari et en qualit d'pouse, la femme occupe une position infrieure, Morgan crit que
filiation
Il

un parent l'gard des enfants et une matresse envers les serviteurs; par rapport eux, elle occupait une position d'autorit gale 14 celle de son mari. (Morgan 1966 46, .) je souligne
elle tait
:

14.

she was to children a parent and to servants a mistress; in relation to them she stood in a position of authority equal to that of her husband.

174

La relation conjugale
Tchelle de la sensibilit contemporaine, le franc patriarcalisme comme leur moralisme exacerb peuvent paratre contresens de la modernit. Pourtant, par comparaison avec les murs traditionnelles, leur modernit est vidente. C'est peu dire que les

des puritains,

poux ne se mariaient pas par amour dans la socit traditionnelle. Le mariage traditionnel n'y comporte mme pas l'ide d'une quivalence dans l'action pose par l'homme et la femme, sans parler de l'ide de rciprocit intersubjective. Mme si, Rome, la contrainte au mariage
n'tait

pas absolue pour

la

femme
actif

et le

divorce tait possible, seul


l'action

l'homme dispose d'un terme


terme qui conserve encore
la

pour dsigner
:

de se marier,

connotation indo-europenne de con-

duire (weg), reconnaissable dans l'anglais wedding. L'expression franaise prendre femme rappelle ce sens. La femme, quant elle, devient (virtuellement) mre. Elle ne se marie pas, activement. Elle change d'tat, quelque chose lui arrive qui est dit ire in matrimonium,

dans le domaine de la mre. Rome, encore, maritare donner en mariage. En Grce, il n'y a pas de mot pour dsigner l'union de l'homme et de la femme. Le mme genre de remarques doit tre fait concernant la catgorie de parents. Au sens strict, cette catgorie n'apparat, en son sens moderne, que lorsque le caractre rciproquement intersubjectif du mariage tablit les poux parents gac'est--dire aller
signifie

lorsque la parent se trouve octroye par la relation Cette conjugale. galisation des rapports entre poux titre de parents est fondamentale, on l'a vu, et n'est pas remise en cause par le maintien de l'autorit parentale et maritale de l'homme. Le libre consentelit,

bref,

s'unir l'un l'autre afin de fonder un foyer ne transforme pas les parties en purs individus abstraits. Il assujettit la mise en commun des genres une mdiation subjective. Chacun accepte librement d'tre une femme, d'tre un homme, pour l'autre et depuis ce

ment des poux

rapport

l'autre.

il faut souligner l'homologie et la diffrence entre la mdiation amoureuse-romantique de la relation conjugale et la mdia-

Pour conclure,

tion amoureuse-religieuse

du mariage.
religieux

En premier

lieu,

on ne peut soutenir que l'investissement

de la sphre conjugale n'aura servi, finalement, qu' prparer le terrain l'avnement de l'amour romantique, ci-devant seul vritable amour moderne. Le mariage d'amour n'est pas l'mancipation du mariage religieux, pas plus que l'amour n'est comprhensible partir simplement de la catgorie d'individu autonome 15 Deuximement, la logique intersubjective l'uvre dans le mariage puritain et dans le
.

15.

Cette ide est fondamentale pour Luhmann. Le sujet de l'amour romantique n'est pas l'individu dfini en son autonomie, mais la subjectivit ou, dans ses propres
termes, le monde-constitu-par-une-subjectivit.

175

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


est la mme. C'est cette spiritualisation de la relation conjugale qui transforme le sens du mariage, du rle parental et de l'exercice du genre propre. En Dieu et en Amour, les tres derrire

mariage romantique

la relation en profonCes deux moments du mariage moderne se distinguent nanmoins, quoique sur fond de continuit, selon une plus ou moins grande subjectivation de l'identit. Finalement, la spcificit sociologique de cette mdiatisation amoureuse de la relation conjugale doit tre mise en relation plus directe, cette fois, avec les changements contemporains de la famille. Cette mdiatisation subjective de la relation conjugale permet une stabilisation de la relation deux, sans que chacun reoive son identit de

les

genres se choisissent et ce choix transforme

deur.

faon autoritaire traditionnelle, et sans non plus qu'ils soient conduits


et

une ngociation perptuelle (rationnelle) de ce qui est mis en relation de la part de chacun dans celle-ci. En comparaison du modle traditionnel, la relation conjugale met effectivement en prsence des individus dans la mesure o le rle de chacun n'est plus dlgu autoritairement par le chef de l'entit familiale. Le rle de l'pouse, comme femme, n'est pas dict par le mari simplement parce qu'il n'est plus

son chef. Toutefois, ces individus ne se comportent pas l'un l'gard de l'autre comme des individus rationnels puisque la base sur laquelle ils sont en relation n'est pas du mme ordre que dans la socit publique. La mdiatisation amoureuse de la relation conjugale, en ce qu'elle signifie que chacun a intrioris la subjectivit de l'autre, permet que chacun sache toujours quoi s'attendre de l'autre sans l'obligation de soumettre la relation une ngociation perptuelle. Cela permet de stabiliser la relation prcisment parce que chacun ne ngocie pas ce qui devrait tre mis en commun partir d'une identit construite en dehors de la relation. La relation conjugale n'a donc jamais eu le sens d'une dmocratie familiale . La ngociation perptuelle du partage des tches domestiques, le refus de s'engager (en l'autre), la non-cohabitation des amants, etc., ne sont que des indices de la rationalisation de la relation conjugale et, partant, de la dfection par rapport au modle moderne. Une fois arriv l, on comprend qu'on en soit venu dcliner son pedigree dans des petites annonces et le prsenter comme une offre prendre ou laisser, au lieu d'engager son tre pour le meilleur et pour le pire.

176

Chapitre VII

LE TYPE SOCIOLOGIQUE DE LA FAMILLE

CANADIENNE-FRANAISE

Plusieurs raisons justifient le fait d'ajouter un bref chapitre sur la famille qubcoise la partie centrale de cet ouvrage. En premier

parce que le foyer de la conceptualisation tait le processus de modernisation des socits traditionnelles saisie par le biais d'une rnovation moderne de l'institution familiale, le Qubec s'est trouv
lieu,

exclu

du champ d'observation, n'y tant convoqu qu' titre de Ce chapitre rpondra donc certaines attentes lgitimes du lecteur. En second lieu, l'interprtation sociologique des traits spcifiques d'un type culturel pose un dfi stimulant l'analyse. Ce chapitre veut illustrer la dmarche suivie dans la construction du concept de famille moderne. Il met l'preuve sa validit gnrale dans le cas concret d'un type familial drogeant maints gards du modle socital moderne. En troisime lieu, et sans doute avec une incroyable navet, ce chapitre souhaite contribuer dissiper un malentendu entourant la discussion acadmique sur Le Canada franais . Ce malentendu est tel que la seule dsignation de l'objet,
figurant.

savoir la famille canadienne-franaise, suffit dresser deux clans prts rejouer le dbat sur la Folk Society. Pour les uns, le Qubec fut historiquement une socit si normale qu'elle parat caractrise par

un enttement

obstin ne vouloir tre que comme les autres pour le second camp, il semble impossible que notre socit n'ait t qu'un chantillon de modernit apatride tant et si bien que sa spcificit sociologique, comparable celle de toute autre socit concrte, parat devoir tre enferme dans un particularisme culturel bien d'ici. Ce chapitre entend renvoyer dos dos ces deux protagonistes. Si le
;

modle qui a prvalu, parmi

d'autres,

au Canada franais comporte

177

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

effectivement certains

traits spcifiques, ils


:

sont rapportables une


:

double dynamique sociologique le Tune, toute amricaine dynamisme des familles transplantes dans le Nouveau Monde ; l'enfermement dans la sociabilit familiale l'autre, toute canadienne rsultant de la Conqute et de ses suites. Il importe de bien cerner le type de la famille canadienne-franaise dans la mesure o c'est largement le maintien de traits de la vie familiale associs aux socits traditionnelles (le plus spectaculaire tant bien sr la persistance d'une fcondit trs leve jusque dans les annes cinquante) qui a influenc la caractrisation sociologique de la socit canadienne-franaise. Or, ce jugement n'est pas sans poser problme ds qu'on prend en considration les origines historiques franaises de notre famille il faudrait alors tre en mesure de montrer qu'elle est devenue traditionnelle. En effet, les colons tablis en Nouvelle-France provenaient principalement de Normandie et de l'ouest de la France (trs peu de Bretagne, soulignons-le), rgions qui, du point de vue des structures familiales, sont les plus modernes de la Mtropole. Ils provenaient de rgions o, dans les termes Le Play, dominait le modle conjugalgalitaire de famille, type qui s'oppose celui de famille-souche, fond sur la transmission d'un patrimoine un et indivisible, et celui de la famille germanique, fond sur la parent largie. Il y a trop d'invidualisme dans l'esprit originel de la famille canadienne-franaise,
:

notamment un

trs

fort

esprit

litigieux.

Comprendre

la

famille

canadienne-franaise, en son type spcifique, et, par l, clairer la nature de la socit canadienne-franaise, implique de mobiliser dans

moins sur l'anapratique familiale prise isolment que sur la comprhension de l'articulation spcifique entre famille et socit globale propre la socit canadienne-franaise. Cette articulation sera prcise en suilyse

l'analyse le fait qu'elle ne moderne. Le type-idal propos dans ce chapitre est centr

de

la

vant trois lignes d'interprtation thoriques successives. Dans un premier temps, une perspective sociologique de stricte obdience durkeimienne permettra de faire ressortir la centralit de la sociabilit familiale dans le faonnement de la socit canadienne-franaise. Ce dynamisme familial sera ensuite mis en rapport avec l'histoire politique de la socit. Dans cette partie, j'espre montrer que l'importance
publique de la famille, si elle se nourrit la possibilit moderne de fonder une nouvelle famille chaque gnration, implique un retranchement sur la vie familiale rsultant de la Conqute et de l'chec des

Aprs que la Conqute et enlev aux Canadiens la gouverne dans l'dification de la socit civile, l'crasement des Rbellions les convainquit, si l'on peut dire, que la socit globale n'tait pas faite pour eux d'o le rabattement sur la sociabilit famiRbellions.
:

liale.

Finalement, l'articulation particulire entre famille et socit

telle

178

type sociologique de la famille canadienne-franaise

ILe
[u'elle s'est

constitue historiquement au

Canada

franais est claire

partir des catgories psychanalytiques. Je rappelle d'abord que la tructuration dipienne de la personnalit est sociologiquement pro-

duite, d'une manire spcifique en tout cas, par l'individualisme moderne, qu'elle correspond la formation de la Personnalit moderne.

Sur cette base,

j'essaie

de montrer que

le

caractre pathologique des

figures socialisatrices de la famille canadienne-franaise (le pre manqu, mais aussi la mre comme Sainte-Vierge) sont comprhensibles
partir

du

faible

degr d'individualisation des personnes dans


cette socit.

la socit

canadienne-franaise, lui-mme rapportable l'intriorisation effective

de

la

position

validit

du domin dans du modle propos

rside

On aura compris que la moins dans une validation


convergence des

empirique serre que dans le fait trois lignes argumentaires suivies.

qu'il se situe la

Pour cerner la spcificit de la famille canadienne-franaise, il faut l'apprhender positivement, en s'attardant aux caractristiques concrtes de ce fait social saisi en lui-mme selon la bonne vieille mthode
durkheimienne. On ne peut en imputer les traits l'emprise idologique d'une religion qui serait reste traditionnelle, simplement parce
l'explication est par trop gnrale. Aprs tout, le Canada franais relativement toutes les populations restes case singularise

que

mme

Bouchard qui, rcemment, a fourni la meilleure des1 cription de la famille et de la socit canadiennes-franaises Outre l'vidente inspiration sociologique qui l'anime, son histoire du Sague.

tholiques. C'est Grard

nay de 1838 1971 peut tre qualifie de typiquement sociologique pour deux raisons - Elle s'attache comprendre positivement la logique qui anime la colonisation du Saguenay en s'attardant aux caractristiques dmographiques, sociales et conomiques de la socit saguenayenne
:

1.

Grard Bouchard, Quelques arpents d'Amrique

: population, conomie, famille au Saguenay, 1838-1971, Montral, Boral, 1996. Historien de profession, Bouchard ap-

partient au courant le plus sociologique de l'historiographie, l'cole des Annales. En outre, ses travaux mobilisent le savoir et les mthodes de la dmographie historique.

Finalement, sa rflexion est nourrie d'un souci de catgorisation sociologique qui domine l'ensemble et qui apparat autant dans l'importance accorde la construcest

d'un modle thorique global d'interprtation des socits priphriques (ce qui loin de la mthode historique, stricto sensu), que dans les discussions typologiques (sur les catgories de Le Play, par exemple) ou dans les rfrences explicitement sociologiques Durkheim, Touraine et Mauss, lequel est prsent implicitetion

un peu

ment par

la

rfrence la notion dfait social

total.

179

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


fcondit naturelle jusqu'en plein cur du XX sicle ; trs forte mobilit de la population ; stagnation systmatique de l'industrie
e

en dpit d'un dmarrage prcoce domination de l'agriculture dveloppement urbain conomie largement agro-forestire - L'autre aspect de cette approche sociologique, qui n'en est qu'un corollaire, consiste dans le refus d'interprter ces traits de socit ngativement, comme ceux d'une socit sous-dveloppe, priphrique, domine et, spcifiquement, comme ceux d'une socit traditionnelle marque par l'importance sociale et idologique de l'glise. Ajoutons que la socit saguenayenne fut explicitement saisie en tant qu'chantillon reprsentatif de la socit canadienne-franaise,
locale
;
;

faible

comme

d'ailleurs d'autres rgions priphriques

du monde

occidental

dont elle partage les traits voqus plus haut. Bouchard claire d'une manire convaincante les traits de la socit canadienne-franaise partir de la dynamique sociale issue de la pratique familiale. Il montre que toutes les caractristiques sociologiques de la socit saguenayenne s'expliquent par les ncessits lies
ce qu'il appelle la reproduction de
la famille

paysanne.

Que

faut-il

enten-

dre par

l ?
le

La dynamique sociologique dont

dploiement

rel confre

cette socit ses traits particuliers et constants, jusqu'au milieu du XXe sicle, prend sa source dans l'intention bien arrte, et organise strat-

giquement, des familles canadiennes-franaises d'tablir un maximum de fils sur des terres ct des leurs. cette fin, tous les enfants sont mis contribution pendant une dizaine d'annes en un vritable service familial
:

ils

travaillent, qui

comme bcheron,

qui

comme

matresse

ou domestique, mettant l'argent sur la table au retour de l'ouvrage pour que leur famille achte des terres afin de les tablir eux-md'cole

mes. Cette mise contribution, par la famille, de tous les bras qui sont sa disposition ne tmoigne pas d'un vague esprit de famille. Elle ex-

prime une stratgie d'tablissement trop prcise, trop intentionnelle pour tre rapporte une simple valorisation idologique de la
famille.

trane

Cette reproduction de la famille l'identique et au multiple ennotamment une dilapidation constante du patrimoine familial,

ce qui
ciples

montre l'inadquation du modle de famille-souche que des disde Le Play ont trouv au Canada franais. Ainsi, afin d'ache-

ter des terres pour y tablir leurs fils, les familles saguenayennes vendent souvent le vieux bien pour dmnager dans de nouvelles rgions de colonisation et tablir la famille et ses surgeons les uns ct des autres. Cette stratgie de colonisation l'infini est difficilement rapportable la seule proccupation du maintien de la race, proccupation qui serait issue de l'intriorisation d'une idologie clricale.

180

Le type sociologique de la famille canadienne-franaise

C'est ce

que montre un autre


:

reproduction familiale

nayenne. Plus du locataires, vivant en ville, mais des habitants) ont dmnag plus de Autre trait significatif la stagnation de l'introis fois dans leur vie dustrie laitire. Afin d'acqurir le numraire ncessaire l'extension du patrimoine foncier en vue de l'tablissement des fils, les fa: ! :

de socit rapportable cette mobilit de la population saguel'incroyable quart des familles d'agriculteurs (j'y insiste pas des
trait

milles dveloppent trs tt une industrie laitire (fabriques de beurre et de fromage). Or, cette activit conomique tourne vers un march

une transformation de l'agriculture (remplacebl par les cultures fourragres), stagne sitt commence cette production capitaliste est instrumentalise aux fins de la reextrieur, et impliquant

ment du

production de la famille. Et ainsi de suite. Arrtons-nous la thse de Bouchard pour en prciser la porte et les limites. Il a absolument raison de privilgier l'explication sociologique au dtriment d'une dduction des traits de la socit canadienne-franaise partir d'une idologie ayant sa source dans la domination d'un clerg ultramontain. D'ailleurs, le rle secondaire du

dynamique est montr par l'chec lamentable, au Saguenay, des projets de colonisation organiss par les curs, bien qu'ils disposassent cet effet d'argent, de notables, d'ouvriers, bref, d'une vritable petite socit transposer telle quelle au Saguenay2 La reproduction de la famille paysanne reprsente vraiment le fait social total depuis lequel tous les aspects de la socit saguenayenne sont com.

clerg dans cette

conomie agro-forestire, stagnation industrielle, prhensibles mobilit sociale, forte fcondit, importance culturelle de la famille.
:

Bref,

les

culturelles
famille.

dimensions dmographiques, conomiques, sociales de cette socit ressortissent toutes une vie centre sur

et
la

de

Il faut souligner, ici, que Bouchard inscrit cette logique au registre l'amricanit. Pour lui, la vie des colons du Saguenay est en tout

point semblable celle de tous les colons du Nouveau Monde. Or, le maintien de ce mode de vie jusqu'en plein coeur du XXe sicle et, surtout, la construction

d'une identit communautaire fonde sur

celui-ci,

2.

Bouchard s'attarde montrer l'chec du projet de colonisation du Saguenay mis sur le cur Hbert de La Pocatire, qui donnera pourtant son nom Hbertville. Ce projet de colonisation qui avait impliqu la formation d'une association cooprative de quelques centaines de cultivateurs, de notables, d'ouvriers, disposant de suffisamment de ressources humaines et financires pour prcder les colons au Saguenay afin d'y construire des routes et de faire les premiers travaux de dfrichement chouera, alors que les familles de Charlevoix, qui les premires squatteront le Saguenay, quatre ans avant l'ouverture officielle de la rgion la
pied par
colonisation, russiront

colonisation obit

y tablir leurs descendants. une logique de reproduction familiale.

On

voit quel point la

181

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

entirement trangre l'amricanit,

de sa

thse.

une autre problmatique. C'est que sa comprla dynamique familiale a d'abord une porte toute contre explication ne faisant que rifier l'idologie relicritique gieuse. Et il faut dire que ces explications (historiques, sociologiques, sont foison Une fois politologiques) que la pratique sociale gnrant une telle idologie a t tablie, il n'y a plus se mfier pareillement de toute mise en rapport de l'idologique au concret. Quoi qu'il en soit, l'inscription de cette logique socitale au registre de l'amricanit est
hension sociologique de
!

mricanit, thse de Bouchard dans

me semblent invalider cet aspect Comme serait trop long ici d'entrer dans ce dbat sur l'aje me contenterai de dire qu'il est possible de rinscrire la
il

seconde par rapport sa description comprhensive, d'o la possibilit de les dissocier. La trop grande mfiance de Bouchard l'gard des productions idologiques l'amne considrer les lites canadiennesfranaises, et leurs productions discursives,

comme

artificielles,

voire

carrment trompeuses. Pourtant, c'est un fait historique que, jusqu' tout rcemment, dans toute l'Amrique gographique qui s'tend entre
les

deux

ples, seuls les tats-uniens se sont finalement considrs

comme Amricains, c'est--dire ont cru


Parvenu
cet claircissement

incarner le
la

de

Nouveau Monde. dynamique sociologique de

la

colonisation, la question de savoir si c'est le ciment idologique religieux qui influence la logique familiale de dveloppement de la socit, ou si c'est celle-ci qui se projette idologiquement dans une institution qui lgitime son mode de vie, apparat comme une querelle byzantine. Les deux se ressemblent trop pour ne pas se renforcer l'une l'autre. Cependant, en raison du caractre stratgique, organis, inten-

elle

tionnel de cette reproduction familiale, il apparat clairement que c'est qui a prsid l'dification de la socialit globale et qui permet, en

fait social de base, de comprendre la gouverne idologique de Faon de dire que les Canadiens franais ont t catholiques par esprit de famille et non familialistes par esprit religieux S'il est vrai que cette pratique sociale de base (la reproduction familiale) forme l'infrastructure sur laquelle une superstructure idologique de la

tant

que

l'glise.

survivance

s'est construite,

il

faut alors comprendre, sociologiquement

et historiquement, la

source de cette pratique.


II

On
mique
3.

thse de Maurice Sguin3 sur l'infriorit conodes Canadiens franais la Conqute les contraindra se replier

connat

la

Maurice Sguin, La conqute Durocher et Paul-Andr Linteau

et la vie
(dir.),

conomique des Canadiens


et l'infriorit

dans Ren

Le Retard du Qubec

conomique des

Canadiens franais, Montral, Boral Express, 1971.

182

Le type sociologique de la famille canadienne-franaise

dans l'agriculture
par

et

ils

n'en sortiront que

comme

proltaires

domins

les capitalistes anglais et amricains lorsque le dveloppement coen rester au registre de l'infriorit nomique exogne les y forcera.

la thse de Sguin prte effectiveque les historiens de l'cole de Qubec lui ont adresses 4 Cependant, la Conqute ne fait pas que donner la mainmise des secteurs cl de l'conomie aux Britanniques. Elle cde, partiellement, la constitution de la socit civile, son dification active, aux Britanniques. Ce qui chappe aux Canadiens, avec la Conqute, c'est la dimension politique de cette conomie. Oublions pour un mo-

conomique des Canadiens franais,


flanc

ment

aux

critiques

ment que

celle-ci deviendra capitaliste et attardons-nous l'conomie des libres individus associs en tant que propritaires 5 La premire figure historique du sujet moderne est celle du bourgeois, c'est--dire d'un individu qui existe dans le cadre pour ainsi dire
.

naturel de sa proprit. Cette naturalisation de la libert en tant que fonde sur la proprit pourra bien faire l'objet de critiques quand

viendra l'heure de

la lutte

de

classes et

Dans

la

premire modernit,

elle est

de la proprit corporative. rellement (sociologiquement) na-

en ce qu'elle est originelle, du point de vue de la constitution on peut comprendre qu'en soient issues des philosophies droit naturel. L'institution moderne de la proprit, comprise comme socle juridique de la libert de l'individu, comporte un versant public et un versant priv. Le versant priv, c'est la jouissance de son bien par l'individu. Cela signifie, bien sr, la consommation de celui-ci, mais surtout la jouissance des relations intrieures la proprit qui se ramnent pratiquement la vie de famille. Le versant public, c'est le moment o le propritaire s'apparat lui-mme comme individu libre ayant en face de lui d'autres individus pareillement libres avec lesquels il entre en rapport sur cette base afin d'difier un monde commun. Prcisons que, dans ce moment public de la proprit, l'individupropritaire (qui en l'occurrence est un homme) n'agit plus en pre de famille. La socit civile n'est pas l'association des pres de famille se rencontrant pour dfendre les intrts des leurs. C'est d'ailleurs par opposition ce mode de vie o on entre, officiellement, en rapport
turelle

du du

sujet, et

4. Voir,

par exemple

Jean Hamelin, conomie

et socit

en Nouvelle-France, Qubec, Les

5.

Presses de l'Universit Laval, 1960. Pour justifier l'autonomie de ce premier


capitaliste,

moment et son opposition au moment rappelons les termes que Marx a cru bon d'utiliser pour conclure le livre I du Capital. Cet ouvrage, le seul publi par Marx de son vivant, se termine sur ces
mots
livrant le secret
:

du mode de production
production
et

capitaliste.

Ce

secret , crit

Marx,

[l]e voici

le

mode de

d'accumulation

capitaliste, et partant la

proprit prive capitaliste, prsuppose l'anantissement de la proprit prive fonde sur le travail personnel ; sa base c'est l'expropriation du travailleur .

183

La

fin de la famille

moderne

d'Homme

Homme, que

les relations familiales

acquerront progressi

vement leur sens de


partir

vie prive. Existentiellement parlant, cette dification

du monde commun

position d'individu libre depuis l'intrieur de sa proprit d'une part, la ralisation de soi travers celle-ci, et, d'autre implique, des autres pour s'associer dans la construction du la rencontre part,

de

la

monde commun en lui-mme, un monde

libre,

o on

rivalise d'ex-

dans un projet commun. Or, il semble ploits autant qu'on s'associe le mode de reproduction familial de la socit, caractrise ce qui que
dcrit par Bouchard, c'est l'absence
blic

me

ou

la prcarit

de ce moment pu-

de

la proprit.

pourrait appeler une

la socit est ce qu'on en dehors de la socit civile. Il y a une dconstruction agissante du monde dans l'emphase mise reproduire la structure familiale de la socit. Attardons-nous sur certains aspects ngatifs de ce modle. Il est insuffisant de souligner que la famille canadienne-franaise n'est pas une famille-souche. Il y a dans cette vo-

L'envers de cette reproduction familiale de


fuite

lont d'autoreproduction qui l'anime une dilapidation systmatique du patrimoine. Ce mode de vie implique d'incessants retours en ar-

qu'aucune ncessit, idologique ou conomique, ne justifie. Aprs une vie d'efforts pour asseoir sa proprit, pourquoi le Pre ne s'assied-il pas dessus pour en jouir ? Pourquoi se replonger sans cesse dans la colonisation, se sauver dans le bois, au lieu de passer simplement le flambeau aux autres ? Cette dilapidation du patrimoine, entendue ici au sens d'une non-construction institutionnelle de la socit civile, se double d'un effacement de soi tout fait surprenant. Cette non-ralisation de soi, ce refus de russir, de construire un riche patrimoine, se traduit par un effacement des parents au profit des enfants. Ainsi Bouchard montre que les familles saguenayennes transfraient la quasi-totalit des avoirs familiaux aux enfants du vivant des parents. En pratique, cela pouvait donner le modle suivant. La famille rassemble sous la gouverne du pre passait sa vie acqurir des terres pour tablir les enfants et, vers l'ge de soixante ans, le pre cdait (ou vendait) le vieux bien un de ses enfants, pour ne plus disposer jusqu' sa mort que de ses effets personnels. Il est vrai que cette cession se faisait dans des formes lgales, avec des redevances explicites consignes en bonne et due forme (les Canadiens franais aiment aller chez le notaire !). Cependant, comment comprendre pareil effacement de soi, comment comprendre qu'au lieu de russir soimme et de s'asseoir sur son bien, on se contente de survivre travers ses enfants ? Comment comprendre cette attitude, sinon dans une
rire

184

Le type sociologique de la famille canadienne-franaise

disposition psychologique par laquelle la vie, sa vie soi, consiste faire en sorte que ses enfants prennent sa place ? Ne doit-on pas voir dans cette stratgie familiale intriorise la pratique sociale qu'exprime
l'idologie

de

la

survivance

Or, c'est bien cette non-ralisation de soi et cet impossible destin d'individu qui sont transmis aux fils avec la terre reue en cadeau de

mariage. En mme temps que cet hritage, ils reoivent l'obligation de continuer cette race de monde par laquelle ils s'effaceront comme individus, de
la

mme

manire que leur pre

l'a fait

pation offerte aux enfants est tronque. Le modle soi prsent aux enfants est la reproduction d'un

pour eux. L'mancide constitution de mode de vie ana-

logue celui des parents comme impratif catgorique, qui correspond, socitalement parlant, une mancipation tronque du point de vue individuel, la reproduction d'une race de monde identifie un mode de vie culturel. La fermeture de l'horizon est relle quiconque
:

quiconque revendique l'mancipation, se trouve plac devant l'obligation de trahir sa famille La fiert des parents ne trouve pas sa pleine ralisation dans le constat de la russite de leurs enfants qui sont devenus quelqu'un, mais dans le fait qu'ils ont tabli leurs enfants ct d'eux sur une terre Le fils, en recevant une terre en cadeau de mariage, reoit en mme temps la charge de continuer la vie de son pre et de rpter l'infini et jusqu'au dlire cette reproduction d'une race de monde. Bref, on se retrouve en plein univers lvibeaulieusien L'autre aspect de cette non-construction de la socit civile, comme projet conu et assum en soi impliquant, je le rpte, une association volontaire aux autres dans l'dification explicite et intentionnelle de la socit et la volont de se raliser soi-mme, individuelc'est la transformation de la socialit pulement, en faisant cela blique en socialit familiale. Deux caractristiques de cette sociabilit familiale peuvent tre soulignes la tendance n'avoir que des parents comme amis , et mme transformer les amis ou connaissances en parents (des collgues de travail devenant autant de mononcles pour les enfants). Deuxime caractristique la tendance se
,
!
!

revendique pour

lui

un

destin personnel

marier entre cousins-cousines, ce qui, faut-il faire remarquer, n'est pas trs catholique Daniel Fournier 6 a fait remarquer la corrlation entre
!

franais (entendu ici comme poque historique, dont l'avnement de la Rvolution tranquille marque le terme) et la baisse systmatique des taux de mariages entre cousins. Bouchard insiste, quant lui, sur l'importance des rseaux de parent dans la constitution des villages saguenayens, l'exemple le plus spectaculaire tant
la fin

du Canada

6.

Daniel Fournier, Pourquoi

la

bilit , Recherches sociographiques, vol.

revanche des berceaux ? L'hypothse de XXX, n 2, mai-aot 1989.

la socia-

185

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

d'un village regroupant une seule grappe de trente-cinq familles 7 apparentes au premier degr (beaux-frres et belles-surs) Pour complter le portrait de cette socit o, en raison de la Conqute et, on le verra, surtout de l'chec des Rbellions de 18371838 dans le Bas-Canada, le moment public de la proprit se trouve bloqu contraignant les habitants faire fond sur son versant priv, fa8 Celui-ci milial, je me contenterai d'voquer la thse de Gilles Gagn claire trs bien la raison d'tre sociologique de l'emprise du clerg sur la socit. Le clerg a constitu, crit-il, l'administration de cette socit civile, une sorte d'tat-Providence sans le titre . Dans la socit, crit-il, le citoyen canadien-franais tait plutt l'missaire de la famille (et de l'glise), un missaire en libert surveille dans la sphre de l'identit abstraite de l'tat o il venait porter, tel un tribut, le vote de sa tribu . J'ajoute simplement que cette emprise du clerg et son rle d'administrateur de la socit civile supposent effectivement qu'en raison de la dynamique de reproduction familiale dont j'ai parl, le moment de libert immanent la construction de la socit civile est absent, d'o le vacuum politique sur lequel le rle de l'glise est
celui
. .

possible.

En

derne
n'tait
les

celui

d'autres termes, le clerg a bel et bien jou un rle mod'une administration de la socit civile, mais ce rle

pas typiquement moderne, dans la mesure o il aura fallu que Canadiens franais abandonnent d'eux-mmes, si l'on peut dire, l'dification officielle de cette socit pour faire la place au rle institutionnel jou par l'glise.

l'chec des Rbellions

Cette rsolution ngative est tout entire l'accomplissement de de 1837-1838 dans le Bas-Canada. Dans l'histoire

du Canada, les Rbellions sont significatives comme checs, et non pas en ce qu'elles annonceraient ce qui, soi-disant, viendrait plus tard et de toute faon (esprit dmocratique, revendication du gouvernement resmais c'est ponsable, etc.). Ce que scelle l'crasement des Rbellions moins l'crasement la d'une irrsolution peut-tre que consquence c'est ce qu'il faut interprter propre au mouvement rvolutionnaire

'1

est surprenant
Il

entre cousins.

Je
8.

la

que Bouchard ne s'arrte pas quantifier l'importance du mariage cherche un modle de prvalence (marie-t-on davantage les enfants parent du pre ou de la mre ?), mais ne nous informe pas sur l'importance des
:

mariages entre cousins. Je rais rfrence son article Tradition et modernit au Qubec l'autre , paru dans Michal Elbaz, Andre Fortin et Guy Laforest
de l'identit
:

d'un quiproquo
Les Frontires

(dir.),

postmodernit au Qubec, Qubec, Les Presses de l'Universit Laval, 1996. Gilles Gagn a livr, pisodiquement, la faveur d'articles parpills sur toutes sortes de sujets, maintes analyses profondes sur la famille canadiennefranaise, dans lesquelles les catgories de la psychanalyse et de la sociologie sont

modernit

et

combines d'une manire pntrante. Ce chapitre doit beaucoup

cette manire et des discussions rptes, sans copyright, avec Gilles Gagn et Olivier Clain.

186

Le type sociologique de la famille canadienne-franaise

d'un seul tenant

comme une

tentative

socit et d'advenir individuellement

de constituer politiquement en tant que sujets libres sur

la

la

base d'une identit canadienne. 9 Ici, je m'appuie entirement sur la thse de Jean-Paul Bernard Plusieurs aspects de la thse de Bernard sont pertinents pour mon propos. Premirement, avec les Rbellions choue la tentative de construction d'une identit canadienne, qui ne soit ni canadienne-franaise, ni
.

ni, faut-il ajouter, amrindienne, mais qui transcende ces particularismes dans un commun sentiment dmocratique (nouveau, l'chelle des socits occidentales), rpublicain et antimonarchique. Ce n'est pas seulement la constitution politique de la socit qui a t empche l, mais l'avnement existentiel de l'individu, non plus en sa qualit de propritaire libre, mais plus encore, de citoyen. Dans ce geste qui, en dpit de son chec, reste magnifique, les Habitants du Bas-Canada ont tent d'advenir eux-mmes en tant qu'Individus, se dpassant dans cette tentative de Fondation au sortir de laquelle ils auraient d assumer l'dification de la socit d'une manire qu'il nous est malheureusement seulement possible d'imaginer aujourd'hui. Ce sur quoi j'insiste, c'est sur le moment individuel de cet chec. Si, socitalement parlant, l'crasement des Rbellions reprsente la fin du Canada en tant que collectivit historique nouvelle dans la-

canadienne-anglaise,

mmes
bien

quelle les constituants historiques se seraient dpasss et abolis eux(lisez la formule de Robert Nelson, prsident loufoque, il faut
:

le dire, d'un gouvernement rvolutionnaire provisoire partir de maintenant, les Sauvages auront des droits de citoyen comme les autres , formule magnifique), existentiellement parlant, c'est l'chec de l'avnement d'un individu, qui aurait t de nationalit cana-

dienne, sans tre ni Franais, ni Anglais, ni Sauvage. J'ajoute un dernier lment de la thse de Bernard. Le fait que les Rbellions se soient

concentres dans

la

rgion

du

Richelieu et

du Lac des Deux-Mon-

conomiques La rgion du Richelieu est constitue d'un chapelet de petites villes, unies les unes aux autres par une campagne riche, formant ensemble une petite socit unifie d'un point de vue conomique. Disons les choses ainsi le long du Richelieu, sans doute en partie en raison de cet axe commercial la reliant aux tats-Unis, existe une petite socit institue de part en part, comportant notables, habitants, entrepreneurs, etc., bref, des propritaires entrant en rapport en tant que sujets libres. S'il y a une cause conomique aux Rbellions, c'est l'opposition entre deux conomies celle des

tagnes, en priphrie de Montral, mais loin des centres


les Anglais, est significatif.

domins par

9.

Les Rbellions de 1837 et de 1838 dans

le

Bas-Canada, Ottawa, La Socit historique

du

Canada, Brochure historique n

55, 1996.

187

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

grands centres, domine par les Britanniques, et celle des rgions priphriques qui ont une existence propre. Aprs cet chec, l'histoire est connue. Il faut simplement souligner que la construction d'une identit canadienne-franaise date de l. Bernard crit ce sujet Le recyclage de l'identit "canadienne" en identit canadienne-franaise aprs 1837-38 se fera sous le signe du repli oblig sur des positions dfensives, et pour une bonne part aussi sous le signe de la dfense des traits nationaux perus, bien plus qu'avant
:

1837-38, comme hritage du pass. Il faut simplement ajouter que l'tablissement du Canada, en 1867, constitutionnalisera les particula-

rismes propres chacun des constituants, en permettant aux Indiens de rester des Indiens l'abri de leurs rserves et de leur statut de pupilles de l'tat, aux Canadiens franais de rester des Canadiens franprotgs qu'ils sont par leurs comptences provinciales, et aux Britanniques de rester des Britanniques en tenant le haut du pav dans cette commune allgeance la couronne britannique. Bref, le Canada
ais,

sera fond en tant

que monarchie commerciale enchssant dans sa

constitution le droit de chacun rester enferm dans son particularisme 10 C'est cet acte manqu qui rend possible une certaine compr.

hension psychologique de

l'histoire

du Canada depuis

1867.

III

Pour bien mettre en perspective la nature particulire de la famille de la socit canadiennes-franaises, je procderai partir d'ici d'un tout autre point de vue. Je voudrais simplement clairer leurs pathologies en transposant la discussion sur le terrain de la psychanalyse. Je vise ainsi deux buts distincts. Il s'agit premirement de rendre compte sociologiquement des psychopathologies de la famille canadiennefranaise, et, deuximement, de comprendre le lien entre une lecture psychanalytique et sociologique de la socit.
et

Je

me

contenterai d'voquer, sans les documenter, les pathologies

typiques. Je fais d'abord rfrence la place particulire du pre de famille. Tout le monde connat les descriptions du pre canadien-franais

comme un

pre absent, ou un pre manqu, manquant double-

10. Je

de Stphane Kelly expose dans son ouvrage La Petite Couronne obtint la collaboration du Canada franais aprs 1837, Montral, Boral, 1997. Kelly revisite, dans un esprit arendtien, la fondation canadienne pour montrer que, prcisment, elle ne consiste pas en une Fondation, analogue celle qui a marqu la naissance des tats-Unis. Hormis cette mise en lumire de l'esprit explicitement antirpublicain du Canada, la thse de Kelly a le mrite d'incarner cet acte (manqu) historique dans des figures emblmatiques, dans des personnalits-types, qui ont port l'histoire de leur poque, notamment
Loterie

paraphrase ici comment


:

la thse
la

cette figure

du

parvenu

canadien-franais.

188

Le type sociologique de la famille canadienne-franaise

son rle de reprsentant de la loi symbolique, soit en ne tenant pas ce rle (homme faible, domin par sa femme, n'offrant aucun modle, etc.), soit en agissant en homme dominateur imposant une loi sans raison, non reconnaissable. Mais je voudrais faire rfrence une autre pathologie typique, qui concerne la mre de famille canadiennefranaise. Je traite sciemment dans une mme foule des pathologies

ment

de popa

et

moman pour bien

faire ressortir leur

qui n'est ni masculin, ni fminin.

Au

fondement sociologique, pre manqu, comme versant

la pathologie familiale, correspond ce qu'on pourrait appeler le syndrome de la Sainte Vierge, savoir, celui d'une femme qui ne se reconnat que dans son rle de mre 11
.

masculin de

rappeler la spcificit du modle de famille moderne tel qu'il s'est tabli sur le terrain de la socialisation, par comparaison avec le modle traditionnel. Dans la famille traditionnelle (je

Commenons par

parle de la famille traditionnelle telle qu'elle a exist en Europe), les enfants sont vus essentiellement comme des hritiers, c'est--dire des continuateurs de la famille. Un des fils recevra, en mme temps que le

patrimoine, la charge de poursuivre le lignage. Ici, la position que le Pre occupe est celle du Chef de famille (un paterfamilias). Le fils est appel remplacer le pre. La famille moderne innove en ce qu'elle se donne pour charge de fournir ses enfants un hritage abstrait, intangible, savoir, une ducation,

cation, c'est--dire
sicle et

qui les mettra en mesure d'tre ce qu'ils veulent, selon leur vodes individus. Ce modle s'affirme ds le XVI e
:

on en veut pour preuve que ds qu'il s'tablira et partout o il s'tablira, la natalit chutera. Car les enfants ne participeront plus dsormais une conomie domestique, qui n'est plus l'tre de la famille, mais seront des tres duquer, rapport pdagogique qui mnera d'ailleurs cette dcouverte de l'enfance souligne par Aris. Si le pre est encore, dans la famille moderne, le reprsentant de la Loi symbolique, il faut souligner que ce n'est plus en tant que chef de
famille. S'il reprsente la Loi

symbolique, disons plus concrtement

qu'il incarne en sa personne, idalement, le destin de tous les tres parce que c'est lui qui occupe dans la socit la position de l'individu
abstrait,

individu libre et citoyen. Faon de dire aussi que, supposer

de tiers symbolique soit un invariant anthropolotrouve entirement, et sociologiquement, reconfigure par la socit moderne il se trouve que, comme la socit moderne est issue d'une socit patriarcale et que ce sont les hommes qui ont

que

cette position

gique, elle se

11. Gilles

Gagn

crit ce sujet

La femme, de

l'autre ct,

empche de reconnatre

le

pre symbolique et saisie par un destin maternel jusque dans sa premire identit, n'tait reconnue femme que mre. (Loc. cit.)

189

La

fin

de la famille moderne

occup en premier et le plus longtemps la position du sujet social-type de cette socit, savoir l'individu, ce sont les pres de famille qui reprsentent le destin social de chaque tre. En d'autres termes, alors que dans la famille traditionnelle le Pre appelait son fils le remplacer ventuellement, dans la famille moderne, le pre appelle ses enfants tre comme lui, savoir des individus mancips. Le problme du pre canadien-franais, c'est qu'il n'occupe pas, pour les raisons historiques que nous avons vues, dans la socit, la position relle d'un Individu mancip. De quel lieu pourrait-il appeler ses enfants tre des Individus libres si lui-mme ne l'est pas ? Ce n'est pas la fragilit de son identit masculine qui pose problme. C'est l'absence (relative, bien sr) de son identit d'individu. Cette identit,
qui doit se constituer historiquement pour advenir (et qui implique droit accord par la qu'elle n'est pas un fait de naissance ou un

qui doit se constituer psychologiquement pour advenir soi, manque. Je pense qu'on pourrait montrer que la proltarisation des Canadiens franais accrotra cette carence, d'une double faon d'une part parce que, dans la condition de proltaire exploit dans une socit civile aux mains d'trangers, les Anglais , la position du rvolt est difficilement atteignable car elle apparat comme la position d'une race domine, position qui a effectivement t intriorise mais aussi, et
l'tat), et

socit ,

ou par

travers la socialisation

peut tre surtout, parce que le proltaire peut difficilement reprsenter il la position d'un individu n'y a l aucune ralisation de soi. Cette condition d'ouvrier exploit et pourvoyeur de sa famille place le pre de famille canadien-franais dans une double position de servitude il est au service d'exploiteurs trangers et, comme il ne trouve l aucune ralisation de soi, il est pour ainsi dire aussi au service de sa famille.
: :

Or, la

mme

priode, c'est l'tat lui-mme qui prend sa charge

l'-

ducation des enfants. Le dernier quart

du XIX e sicle correspond,

la

grandeur de l'Occident, l'instauration de la scolarisation obligatoire. La fonction paternelle, si l'on peut dire, se trouve ds lors assume 12 officiellement par l'tat, via le matre d'cole Au Qubec, en l'occurcette ducation sera assume le rence, par clerg et contrle par la mre On voit quel point, ici, pour des raisons la fois gnrales (ex. !

12.

Richard

Sennet, dans son tude sur les familles de Chicago, dcrit une transformation comparable de la figure du pre en liaison avec la transformation

des bourgeois en employs.


celle

que

je dcris,

ce qui

m'amne
la

. La pathologie de la famille canadienne-franaise renvoie donc spcifiquement cette priode historique. Voir son ouvrage Families Against the City: Middle Class Homes of Industrial Chicago, New

en liaison avec assomption tatique de la


familiale,

parat dsigner l une structure analogue penser que la proltarisation modifie la donne gnralisation de l'ducation comprise comme
Il

me

fonction paternelle

York, Vintage, 1974.

190

Le type sociologique de la famille canadienne-franaise

du capitalisme, extension de l'ducation), et particulires (duassume par le clerg) le pre de famille est by-pass. La comprhension du versant fminin de la pathologie de la famille canadienne-franaise est analogue celle que je viens de dcrire,
tension
cation

bien qu'elle doive tre tablie sur un autre terrain, savoir le mode d'assomption du genre dans le cadre de l'identit moderne. Admettons tout d'abord que, dans une socit moderne, tout le monde est appel, idalement, se considrer et se constituer psychologiquement d'abord et avant tout comme un individu. Mme si la position d'indi-

vidu a t occupe majoritairement par les hommes (qu'on a levs les pour qu'ils puissent assumer cette position depuis leur genre hommes ont t levs pour tre des Hommes), ce destin restait ouvert aux femmes, de deux faons. En refusant de se marier, et de tomber du coup sous l'autorit de leur mari, les femmes pouvaient assumer cette
:

identit individuelle (certaines carrires restaient ouvertes), un prix considrable, il faut l'admettre. Cela dit, une assomption prive de l'identit individuelle restait quand mme possible. Elle a pris la
la volont d'tre aime d'abord pour soi, reconnue comme mre des enfants du mari. La mplutt que diation amoureuse de la relation conjugale est profondment lie l'identit individuelle. Car, en amour, c'est la subjectivit qui est lue,

forme, historiquement, de
d'tre

genre. Aucune femme mancipe n'accepterait d'tre aime ses pour qualits de femme. Vouloir tre aime pour soi, comme individu ou comme subjectivit, cela implique d'tre aime et de vouloir aimer par-dessus son

pas

le

ou abstraction faite de celui-ci. Cela implique que le genre est assum comme attribut second (je ne veux pas dire secondaire second, qui vient en deuxime comme attribut d'une identit plus profonde) d'une identit subjective. En pratique, cela implique de vouloir
genre,
:

aime comme femme avant d'tre apprcie comme mre. Or, il semble que nombre de femmes ont t orientes, par la socialisation qui les a formes, s'identifier immdiatement un rle de mre.
tre

me

Il

ya

ici

deux carences

individualistes.

En premier

lieu, la faiblesse

l'identit subjective-individualiste. En deuxime lieu, la faiblesse l'identit de femme, d'une femme qui tient tre femme avant

de

de

que

un humain de sexe fminin destine un humain de genre masculin. En pratique, cette fragilit de la construction individuelle et subjective de l'identit se traduit par une identification immdiate au rle de mre. Au fond, cette femme veut un mari uniquement
d'tre

mre

pour avoir des enfants et raliser par l son identit de mre. Cela implique une faible propension vouloir tre reconnue personnellement, comme une sorte de crainte morbide vis--vis de la sexualit, o c'est l'identit de femme (non-mre) qui se ralise. Au fond, ces femmes-

191

La

fin

de la famille moderne

mres instrumentalisent leur mari pour avoir des enfants


!

et, si elles le

pouvaient, elles seraient enfantes par le Saint-Esprit ou, la limite, par monsieur le cur D'o le syndrome de la Sainte Vierge et la prgnance de cette image de la mre dans les familles canadiennes-franla mre est une sainte. Est-il aises possible qu'elle ait couch avec le
:

13 pre pour faire des enfants

En

dfinitive, cependant, et

pour rendre compte de


les

cette structure

laquelle

manque une

pleine individualisation des personnes, le

couple canadien-franais est bien reprsent par

noms parentaux
:

que se donnent l'un l'autre les poux la venue du premier enfant popa, moman. On me permettra cet gard de fournir l'illustration, spectaculaire et renversante, d'un de mes mon-oncles et d'une de mes ma-tantes qui, n'ayant pourtant jamais eu d'enfant, Dieu sait
pourquoi, s'appelaient respectivement popa pi

moman

Pour terminer,
ralit sociale

trois conclusions, la

premire concernant
la possibilit

la

famille
lire la

et la socit canadiennes-franaises, la

deuxime

de

avec des lunettes sociologiques et psychanalytiques,

la

13.

Le complexe d'Electre, qui consiste en la non-rsolution de l'dipe pour une fille, peut clairer cela. Je ne fais que reprendre Parsons (1955a). Le rapport la mre prla position d'enfant, la cedipien comporte deux moments subjectifs position de Mre. Cette premire mre n'a pas de sexe. Elle est, littralement, celle-qui-estdestine--1'enfant. L'enfant en vient vraiment penser que c'est sa mre, et non pas
:

simplement un parent qui serait de sexe fminin. On pourrait dire que la rsolution de l'dipe consiste comprendre qu'une mre n'est pas soi, mais que c'est un parent, faon d'apprendre (modle idal) qu'on a deux parents un Pre et une Mre. En saisissant la dimension parentale de sa mre, tout enfant comprend du coup la finalit ducative de ce rapport parental. Grandir c'est admettre que sa mre est un parent et donc qu'elle a jou un rle de mre. Pour ego, cela implique de grandir dornavant et de se constituer sous l'acceptation de cette ide. Revenons au moment pr-dipien. Mre et enfant forment ensemble un sous-systme. L'enfant saisit le rle de mre, le rle d'enfant et la totalit que forment ensemble ces deux rles. La preuve il peut faire semblant d'tre la mre de sa mre, sous forme de jeu. L'enfant a donc sa disposition deux rles celui d'enfant, celui de mre. La subjectifs bifurcation fondamentale dans la socialisation des genres se produit partir de l
: :

pour

la

petite

disponible

un des moments subjectifs du rapport pr-dipien reste pour sortir du rapport pr-dipien la mre. Elle pourra continuer
fille,
:

avec ses poupes, par exemple), la jouer un rle de mre (symboliquement diffrence que le maintien de cet aspect du rapport pr-dipien sera partir de l construit comme fminit expressivit fminine, sensibilit maternelle ventuelle:

ment. La

dans l'ducation d'une petite fille, c'est de l'amener ne pas s'identifier immdiatement un rle de mre. En voulant prendre la place de sa mre auprs de son pre, c'est moins en position de rivale que la petite fille se situe, que dans celle de quelqu'un qui veut tre mre tout en restant une petite fille, sans
difficult,

auparavant

tre

devenue une femme.

192

Le type sociologique de la famille canadienne-franaise

troisime la figure de l'individu, ci-devant sujet


cellence.

moderne par
:

ex-

Le Canada franais. J'espre avoir montr deux choses d'une part, quel point famille et socit se rpondent et forment ensemble une structure sociale saisissable dans l'un ou l'autre de ses moments ;

de

d'autre part, qu'on peut caractriser, en accord avec la comprhension l'histoire politique de la socit canadienne, la famille et la socit

canadiennes-franaises comme enfermes dans un des moments de la modernit et donc, globalement, comme constituant une socit inaccomplie dans sa pleine modernit. Pas traditionnelle. Modernement

bloque, tronque.
porter ni
nel.

Il

ya

un vague
la

esprit

un militantisme familial qu'on ne peut rapde famille, ni un comportement traditionla famille,

L'importance qu'a prise

comme

valeur et

comme

fer-

ment de

dynamique sociale, est incomprhensible sans poser comme point de dpart une famille parfaitement moderne. Mais le militantisme familial allant jusqu'au dlire idologique suppose l'enfermement dans le moment priv de l'individualisme moderne. Et cet en-

fermement renvoie
coup, par
la

la dfaite

Conqute

et la dfaite

bien relle de cette socit, coup sur des Rbellions.

Puisque ce particularisme n'a rien de consubstantiel une natioaux vicissitudes historiques ayant marqu le dveloppement d'une socit, il est vident qu'il suppose l'existence d'une autre dynamique familiale et socitale, ayant jou galement un rle orienteur effectif, la fois comme modle de socit et comme mode d'institution des personnes. C'est d'autant plus vrai que, comme le leadership dans l'institution des sujets modernes est assum par des Individus, parfois matres d'cole ou aumniers, c'est selon, n'importe qui peut se saisir d'un quelconque modle mancipanalit , puisqu'il est rapportable
teur, quelle

que

modle de
toire.

socit et

Ce

fait est

provenance. Il n'en demeure pas moins qu'un de formation des personnes a domin notre hisillustr, me semble-t-il, par la facture de rvolte contre
soit sa
la possibilit

soi qu'a prise la


t

Rvolution tranquille.

Deuxime conclusion,

de

lire l'histoire

de notre

soci-

avec des lunettes psychanalytiques claire, me semble-t-il, le fondement spcifiquement moderne des catgories de la psychanalyse et la perversit inhrente la socit canadienne. La possibilit d'appliquer une grille de lecture psychanalytique la comprhension de la socit tient ce qu' une constitution globale de la socit correspond

une construction psychologique de la personnalit-type. Dans la socit moderne, la position de tiers symbolique rside ultimement, et doit tre assume, dans la position d'Individu. Quant la perversit de la socit canadienne, elle tient ce que jamais, dans l'histoire de cette communaut, personne n'a pris sur lui de dfaire le carcan protecteur

193

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

de sa particularit nationale en fondant, une fois pour toutes, l'identit canadienne, qui aurait fourni aux individus un espace o exister, pardessus leur particularisme. Uenfermement identitaire nationalitaire
le produit le plus pur de l'histoire canadienne Troisime conclusion. Ce chapitre tente d'tayer une comprhension phnomnologique de l'individualisme moderne, entendu ici comme une emphase mise sur la ncessaire assomption du versant

est

donc

subjectif de l'identit, contrepartie oblige de la fondation politique moderne. Pour contrer l'affirmation purement positive de l'individu moderne, telle qu'elle se manifeste par exemple dans l'affirmation de l'individu empirique, possesseur de droits contre la socit, j'espre avoir montr que l'individualisme moderne implique, non seulement une fondation politique de la socit globale, mais un avnement soi du sujet moderne dans et par cette fondation. Notre individualit, pleine et entire, nous ne la tenons pas de l'octroi d'une charte quelconque, mais en vertu d'un geste inaugural par lequel, pour soi et vis-vis des autres, nous nous engageons advenir rellement comme portion d'humanit et vivre rellement notre vie personnelle du point de vue lev de l'Homme en gnral. Au total, et c'est la seule chose qui compte au fond, cette tentative a rellement t dfaite dans l'histoire du Canada.

194

Chapitre VIII

SIGNIFICATION DES TRANSFORMATIONS CONTEMPORAINES DE LA FAMILLE

Ce chapitre veut donner un aperu gnral des transformations contemporaines de la famille. Les changements dont il est question ne sont pas examins dans le dtail. On n'y trouvera pas, non plus, un commentaire exhaustif de la littrature sur le sujet. L'emphase est mise
sur la comprhension de la porte socitale desdites transformations. Il en rsulte un dsquilibre vident quatre chapitres sont consacrs au concept de famille moderne, alors qu'un seul l'est la situation
:

contemporaine. Si l'quilibre parfait entre les deux parties aurait t souhaitable, l'emphase mise sur la construction du modle moderne et, partant, sur la mise en rapport logique des transformations actuelles avec les caractristiques du modle socital peut tre justifie.

En premier
confrer

lieu, le caractre social

de

l'tre

humain, loin de

lui

rendant arbitraires les constructions sociales habites par l'homme, l'amne au contraire s'y identifier, y fondre son identit. La non-naturalit des formes de l'existence sociale
lgret
l'tre

une

de

nous oblige comprendre le fait qu'elles aient pris telle ou telle forme, et pas une autre, comme elle nous contraint comprendre le changement partir de formes cristallises qui auraient trs bien pu ne pas advenir. La sociologie ne peut donc se contenter de prendre pour acquis, comme elle le fait souvent, que les formes de la socialit sont changer, parce que construites, et de les enregistrer d'une manire positiviste. En second lieu, si elles ont vari travers le temps, les structures familiales se sont coules dans des types historiques cohrents. Bien qu'galement humaines, et sans doute (condamnes presque identiques l'chelle du cosmos, les formes familiales archaques, traditionnelles et modernes peuvent tre distingues catgoriquement. Puisque les changements que l'on connat aujourd'hui ne
195

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

la famille en gnral, son ide, son eidos ternel, leur pour tre comprise ou simplement dcrite, doit tre examine du point de vue de la ralit socio-historique effective qu'ils remettent en cause. Partant, l'unit synthtique du modle transform, et ses

concernent pas

porte,

principales caractristiques, devait tre pralablement tablie avant toute tentative d'interprtation. Finalement, l'importance attribue la

construction du concept thorique central procde d'une position normative sans doute irrductible. L'idal moderne d'humanit a entran une recomposition de la famille trop spcifique pour que les transformations contemporaines puissent tre associes la mme dynamique socitale en sa continuit. Il ne fait pas de doute que derrire le dmariage, la sous-fcondit ou la remise en question des genres se profile un individualisme trs fin de vingtime sicle. Mais il ne fait pas de doute non plus que cet individualisme-l, positif, empirique et narcissique doive tre oppos l'individualisme universaliste proprement moderne. Cette volont de mettre en lumire la diffrence de signification
entre les dveloppements familiaux actuels et la dynamique proprement moderne laisse galement dans l'ombre la causalit concrte qui y est l'uvre. Pour faire tenir ensemble ces deux moments distincts

de

l'analyse, causalit et signification,

il

eut fallu suivre scrupuleuse-

ment les diverses tapes de la modernisation de la socit, du mouvement des communes la socit de consommation, en passant par l'institution politique de la socit et le dveloppement du capitalisme. Mais c'eut t crire un autre ouvrage. Cela dit, c'est la signification
d'un phnomne, en tant que causa
finalis,

qui claire sa causalit et

non

ce sens, s'il est souhaitable d'approfondir notre comprhension des raisons concrtes ayant conduit la situation actuelle,
l'inverse.
il est possible de montrer, idal-typiquement, que les dveloppements contemporains atteignent tous les aspects structurels de la famille moderne. Essentiellement, c'est ce quoi se consacre ce chapitre. Ces rserves tant faites, il convient de souligner la fcondit empirique de la recherche thorique et son importance aux dpens de ce qui est souvent assimil, par l'institution universitaire, de la vraie recherche, savoir le terrain . Les enqutes, sondages, entrevues, etc., d'une indniable validit et d'une grande importance pour cerner les contours des nouveaux types d'unions, pour comprendre la parentalit exerce en solo, et ainsi de suite, ne livreront jamais la cl des

En

transformations qui se passent sur le terrain . Il est par exemple impossible de dduire une reprsentation aussi gnrale que celle de mre ou de pre d'une srie d'entrevues, si en profondeur soientelles.

du terrain prend appui, plus qu'on ne le sur une pr-construction qui pse lourdement souligne gnralement, sur l'organisation de la recherche et sur l'interprtation de ses rsultats.
validit

La pleine

196

Signification des transformations.

les sciences pures vaut pour les sciences recherche fondamentale qui ouvre de nouveaux horizons la recherche empirique. On en veut pour illustration, ab absurdo, la pauvret des explications sur la sous-fcondit actuelle en regard de l'abondance des donnes sur le sujet. Qu'on y songe on

Ce qui vaut pour


:

humaines

c'est la

connat, jusqu' trois chiffres significatifs aprs la virgule, la descendance finale moyenne des femmes de chaque gnration depuis le dernier quart du xixe sicle pour la plupart des pays occidentaux. On

peut

suivre l'augmentation de la population mondiale chaque seconde, et


la natalit est semble-t-il un phnomne entirement document. Si on prend l'exemple du Canada, qui en vaut bien un autre, tous les recensements depuis 1941 nous renseignent sur le nombre d'enfants ns vivants dans la vie de toutes les femmes recenses (ce qui nous fournit des donnes absolument fiables jusqu' 1865-1870, pour les femmes qui avaient 70-75 ans au moment du recensement). Alors quand on dit que la gnration des femmes canadiennes qui avaient de 45 49 ans au moment du recensement de 1991 a eu, en moyenne, 2,237 enfants chacune, on sait ce qu'on dit on a divis les 1827730 enfants par les 816910 femmes qui les ont dclars 1 Ajoutons-y les renseignements tirs des grandes enqutes de population, menes par l'INED ou, au Qubec, par des groupes comme le dpartement de dmographie de l'universit de Montral, afin de suivre la trace plusieurs gnrations de femmes au cours d'une portion importante de leur vie fconde.
:
.

Compltons le tout par le portrait donn par les indices du moment qui, quelle que soit leur propension surestimer la tendance actuelle, n'en constituent pas moins d'excellentes mesures 2 En dpit de cette plthore de bits d'informations dmographiques, on balbutie encore s'agissant de comprendre la sous-fcondit actuelle,
.

lors

mme qu'on s'entend sur l'expression. Sur ce problme, nous avons


Il

toutes les donnes en main.

s'agit

de

les

dances dmographiques depuis


lit

la fin

du

comprendre. Les grandes tenXIXe sicle concernant la nata-

sont claires, archi-connues, prcisment dates. C'est l'intuition

sociologique qui
1.

manque pour animer

les faits.

Nous avons des donnes d'une

exhaustivit et d'une prcision analogue pour la plupart des pays occidentaux, en gros, pour la priode qui s'tend d'aujourd'hui juse qu'au milieu du XIX sicle et certains dmographes ont mme pris la peine de les

2.

regrouper en un seul volume. Voir l'ouvrage de Patrick Festy (1979). Ajoutons encore que les dterminants de la fcondit traditionnelle nous sont parfaitement connus. Je fais rfrence aux travaux qui se situent dans la ligne de ceux de
Louis Henry en France et Jacques Henripin et Hubert Charbonneau au Qubec. L'aboutissement, rcent, des travaux de Grard Bouchard, est sans doute l'exemple plus spectaculaire des possibilits et des limites du type de connaissance apport par
la

tion

dmographie historique. Bouchard et son quipe ont fich la totalit de la populadu Saguenay depuis les dbuts de la colonisation de cette rgion du Qubec

(1838) jusqu' aujourd'hui.

197

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

Crise de l'institution familiale et errance existentielle


la famille soit en crise. Le chamboulement de membres dans un profond dsarroi qui nourrit une pathologie familiale dont les symptmes commencent seulement

C'est

peu

dire

que

l'institution a jet ses

poindre
scolaire,

violence conjugale, violence parentale, suicide, dcrochage

abandon parental pur et simple, rajeunissement de la dlindu crime, etc. La crativit laquelle les nouvelles relaet quance tions familiales nous contraignent peut sembler gniale certains. Pour le commun des mortels et sociologiquement parlant, individus et
socit sont

en manque d'un idal orientant

la

conduite quotidienne.

Ce que
vcu

la socit globale affronte une crise de l'institution est une crise d'identit. En lui-mme, ce par les personnes

comme
le

comme

fait est significatif. Il

type social et historique qui a assum subjectivement est frapp d'obsolescence. Les humains tant ce qu'ils sont, des tres sociaux, il leur est impossible de retomber sur leur tre-vrai une fois

indique que

fourni aux individus

un

idal orienteur

phnomnales dvoiles et dconstruites, une fois abolies les fictions juridiques qui les ont portes. Aussi ce sentiment de crise et les excs auxquels il conduit signalent-ils la vrit la plus proces constructions

fonde du phnomne
la vritable porte.

et doivent-ils

nous

servir

de guide pour en

saisir

Cette perte de points de repre institutionnels est manifeste dans ce qu'Irne Thry a appel l'enlisement gestionnaire du droit (1995), qui consiste autant en la juridicisation des problmes per-

sonnels qu'en

la

moralisation des problmes

du

droit.

Tous

les litiges

rsultant d'une rupture sont ainsi reports devant les tribunaux qui doivent comprendre, aider, soutenir, regonfler, inciter, moraliser, gronder, duquer, soigner , bref prendre en charge les personnes au lieu
droit. Du coup, les juges se transforment en vivant dfinitivement leurs rapports d'poux et de thrapeutes. parents pour construire leur ego et en exigeant qu'ils soient considrs ainsi par tout le monde, les divorcs contemporains ont tendance, carrment, laver leur linge sale en justice. Ainsi, crit Thry, le juge doit savoir rpondre en droit l'un des plus douloureux pro-

de juger des situations de

En

blmes qui, nous le savons bien, opposent les deux sexes au temps des machines laver une femme a-t-elle un recours juridique quand, une fois de plus, l'homme a mlang le blanc et la couleur? (1995 150) 3 La situation serait risible si, derrire elle, ne se profilait une relle perte de points de repres, socitaux et individuels. L'errance rsultant de la remise en question des types-idaux modernes peut aussi tre illustre par l'indtermination du vocabulaire
: : .

3.

La question a t pose au tribunal de

Paris,

en

fvrier 1995, indique Thry.

198

Signification des transformations...

Au Qubec, il y a une gnration, le vocabulaire smantiquement trois types de relations de couples se succdant chronologiquement et marquant une relation de plus en plus prcise. On avait plusieurs chums ou blondes, l'ge des frquentations.

matrimonial actuel.

distinguait

Sitt

que a devenait
.

srieux, les
le

promis se considraient
mariage,
ils

et taient

considrs
et

comme fiancs. Aprs

taient clairement

mari

gnration bredouillent quand il s'agit de prsenter la personne qui partage leur vie. Est-ce ma femme? ma compagne? ma blonde? mon amie? Le problme est souvent contourn en prsentant l'autre simplement par son prnom,
la qualification du statut de la relation. du vocabulaire montre quel point les relations conjugales sont transformes en profondeur. Nous errons comme des aveugles dans nos nouveaux rapports d'alliance. En comparaison du pass rcent, le prsent vocabulaire matrimonial se caractrise par

femme 4

Aujourd'hui, les gens de

ma

manire de ne pas affronter


Cette transformation

son indtermination. Ce qui a bascul dans l'indtermination, c'est la relation conjugale elle-mme. Le tarissement du vocabulaire ne fait qu'en tmoigner. Non seulement hsitons-nous dire qui est l'autre, mais

nous passons notre temps nous le demander, redfinir notre relation. Ce n'est pas voquer le bon vieux temps (il y a trente ans !) que d'insister l-dessus. Car cette indtermination relationnelle se traduit par une
crise d'identit.

La lgret et l'insouciance qui ont inaugur cette remise en question ont dur le temps d'une lune de miel. Car il faut rappeler la
conscience contemporaine que la crise de l'institution a t en quelque sorte fomente intentionnellement par des hordes d'amoureux ingnus

dans

les

annes soixante. La famille


la socit

davantage que

ponyme,

la cible

bourgeoise a t, autant sinon des femmes et des jeunes

lancs l'assaut de l'interdiction d'interdire. Pour tous, il tait devenu vident que les malheurs de cette socit (la guerre du Vit-Nam, la

de consommation, les restrictions morales, le travail, etc.) avaient t engendrs par cette morale bourgeoise-familiale qui tait vue carrment par d'autres comme la source du fascisme 5
socit
.

6 Quelque vingt ans plus tard, le lyrisme des premiers baby boomers a cd la place au dsenchantement de leurs cadets. Et c'est bien ainsi

qu'il en fut. les Devoirs

Le modle
qui
lui

familial

moderne, non seulement


les portent,

l'Institution et

sont attachs, mais les rles assums existentielletaient construits

ment par
4.

les

personnes qui

dans

la

Certains poux oubliaient pour ainsi dire leur individualit, une fois leurs enfants
ns,
Je

5.

6.

en s'appelant respectivement papa et maman. pense bien sr Wilhelm Reich qui en psychanalysant la famille bourgeoise y a trouv la source du nazisme L'expression vient de Franois Ricard. Son ouvrage, La gnration lyrique. Essai sur la
!

vie et l'uvre des

baby boomers (1992), m'a beaucoup inspir.

199

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

profondeur de

l'identit

moderne. Avec ces rles

et

en

mme

temps

qu'eux, c'est une identit socitale qui tombe en dsutude et l'tre de l'homme se trouve alors dpourvu de constructions phnomnales.

Depuis sa fondation moderne, la famille a connu de nombreuses et profondes transformations. Ainsi de l'approfondissement de l'engagement subjectif des poux l'un envers l'autre. Ainsi de la taille de la famille. Ainsi des rapports d'autorit du mari et du pre. Ainsi de la mainmise de l'tat sur l'ducation des enfants. Jamais les poux modernes n'avaient-ils srieusement remis en question la place de l'enfant dans leur vie Et jamais n'taient-ils tombs dans l'ignorance de ce qu'ils sont l'un pour l'autre Cette indtermination de leur relation a atteint l'identit tellement en profondeur qu'elle a fait surgir comme une question ce qui demeurait jusqu' tout rcemment enfoui dans les profondeurs de la socialisation, savoir, l'orientation sexuelle.
! !

Quelle que soit la ralit de l'homosexualit dans une socit laissant libre cours sa perversit polymorphe, il est clair que le questionnement sur ladite orientation ne surgit pas plus d'une vrit tapie en profondeur de l'instinct, que le questionnement sur le sens de la relation
conjugale ou la place de l'enfant dans la ralisation de la fminit. Il est vrai que cette remise en question fondamentale ouvre la porte des possibles intressants, comme elle ferme la porte des
inquits d'un autre ge. Il est surtout vrai que nous ne croyons plus l'idalit qui a justifi toutes les transformations sur lesquelles nous

nous sommes attards l'Homme moderne. La crise de la famille, comme la crise de l'ducation sur laquelle Arendt s'est attarde 7 signale que nous ne croyons plus tout fait dans ce monde transmettre et, en consquence, nous vacillons sur une des positions humaines les plus fondamentales. En dpit des promesses d'avenir que reclent ces transformations, comme en son temps la disparition de la familia a sans doute nourri de grands espoirs, et puisqu'il s'agit
:

d'en comprendre la signification profonde, c'est le dsarroi qui les accompagne qui est le plus parlant. On en rira dans deux, trois
sicles...

Fonds identitairement dans

l'tre

du

sujet

moderne,

les rles

familiaux, conjugaux comme parentaux, une fois dstructurs, destitus, dconstruits, ouvrent la porte l'imprvisible. La violence familiale, conjugale et parentale, est une manifestation de l'anomie lie
l'institution familiale.

Au Qubec, chaque semaine, des drames familiaux se terminant souvent par la mort de la femme, des enfants ou du mari, dfraient la chronique. Le meurtre d'une conjointe a pris de telles proportions que
certains

intervenants

sociaux

proposent

de
La

faire

le

dpistage

7.

Je fais rfrence

son

article

La

crise

de l'ducation

crise de la culture (1968).

Voir aussi, dans la

mme veine, Gagn (1999).

200

Signification des transformations...

8 Cette viosystmatique des maris qui ont envie de tuer leur femme lence n'est pas essentiellement le fait des hommes. En aot 1997, le gouvernement canadien lanait une tude pour lucider les cas douteux de
!

mortalit infantile.

On

souponne qu'au moins

la

moiti des dcs

d'enfants inexpliqus sont dus en fait la violence parentale ou une ngligence qu'il faut bien considrer comme criminelle. Dans tous ces
cas, cette violence parentale est autant,

des hommes.

De

toute faon,

on ne

sinon plus, le fait des femmes que saurait la considrer comme issue
.

d'une violence multisculaire, inhrente une socit patriarcale


Plusieurs caractristiques s'attachent au

phnomne de

la

violence

familiale qui permettent de la singulariser. Elle s'exerce d'abord dans une socit o la violence a perdu toute lgitimit. C'est bte dire,

mais

de correction a dj t permis, par les murs comme par La violence, comme moyen d'ducation, a dj t lgitime. Au xvn e sicle, l'universit d'Oxford en Angleterre, on remettait l'tudiant reu Master of Grammar une verge et la crmonie de remise des diplmes comportait une sance de flagellation dont on n'ose pas dire qu'elle tait symbolique la fin des annes soixante et au dbut des annes soixante-dix, au Qubec, la strappe ou la banane 9 tait une pratique pdagogique courante dans les coles et la plupart de ceux qui enseignent dans ces institutions aujourd'hui doivent se rappeler que fumer en cachette ou briser un carreau a mritait une vole. Dans ces conditions, on sait toujours quoi s'attendre, c'est--dire dans
le droit la loi.
!

quelle relation

on

tions

genoux,

se situe. Les gifles, les fesses, la strappe , les punic'tait peut-tre rude. Mais cela s'inscrivait dans une

relation reconnaissable, anticipable et

donc

constructive

On

en

veut pour preuve le fait que la fesse tait souvent planifie, donne par le pre sur demande de la mre, au retour du travail, dans le cas d'offenses dont il n'avait pas t tmoin et auxquelles il ne pouvait
ragir sur le coup de la colre La violence actuelle ne correspond pas, dans ses formes, l'exercice d'une quelconque autorit. Les enfants qui se retrouvent l'hpital brls, mutils et carrment battus mort
!

n'ont pas reu une grosse vole parce qu'ils auraient t vraiment trop tannants. Il n'y a pas de lien entre leur propre comportement et le trai-

tement

qu'ils subissent

aucune

relation reconnaissable.

La forme de

cette

violence verse dans le pathologique et ressemble de la cruaut. Du point de vue des enfants, cette violence est imprvisible. Du point de vue de leurs parents, c'est le dversement d'un ressentiment sans objet

8.

9.

Ces meurtres restent dans l'ordre de grandeur des suicides. Ils n'en sont pas moins significatifs d'une pathologie sociale, comme au temps de Durkheim. Sorte de courroie de cuir rigide dont on se servait pour corriger les enfants. Le directeur faisait s'abattre la courroie sur la main de l'lve une dizaine de fois, plus ou moins fort.

201
.

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

non intentionnellement choisi. Ils sont la victime incidente d'un ressentiment qui se dverse sur eux, pour ainsi dire accidentellement. Et c'est terrible.
prcis,

Dans le mme registre aberrant, il faut souligner le fait que beaucoup d'enfants vivent dsormais des problmes d'adultes. Dviances
d'adulte
:

d'adultes d'adultes

alcoolisme, toxicomanie, prostitution, etc. Maladies nerveuses ulcres d'estomac, dpressions nerveuses, etc. Crimes
: :

fait graves, meurtres d'enfants par des enfants. Pour paraphraser Arendt encore une fois, ces pathologies signifient qu'on ne laisse plus les enfants tre des enfants. Ils ne grandissent plus l'abri d'une autorit adulte assure d'elle-mme par l'intention civilisatrice et

voies de

que les de se substituer aux familles dans bien des cas. Les conduites pathologiques des membres de la famille n'en finissent plus de nous surprendre. Elles sont rendues possibles par la dissolution de la famille bien sr, mais surtout par le fait que ce type sociologique et historique a constitu notre tre pendant prs de cinq sicles. Sur la base de cette vacance, tout est possible. Ainsi en est-il des figures aberrantes de la maternit surgies depuis une vingtaine d'annes et notamment du phnomne des mres porteuses. Devenu techniquement possible mais non produit techniquement, ce phnomne frappe l'imagination contemporaine. Il claire surtout une forme de maternit exclue de l'entente intersubjective entre un homme et une femme pour fonder un foyer. Il n'est pas exclu qu'il y ait marchandisation de l'enfantement. L'issue est improbable mais on peut parier
tats aient t forcs

monde pour

socialisatrice qui la justifie. Ils sont abandonns lequel ils n'ont pas t prpars.

eux-mmes dans un

On comprend

qu'advenant le dveloppement significatif du phnomne, les dlices de la grossesse retrouveront les grosses familles au muse Les gnitrices seront syndiques! La marchandisation de l'enfantement, comme son ventuelle production technologique, camouflent cependant la remise en question normative qui rend cela possible. C'est la mme logique qui apparat dans l'intriorisation de la maternit comme travail. Ainsi, une intellectuelle qubcoise publiait il y a 10 quelques annes un contrat sign avec son conjoint pour la production d'un enfant. Considrant qu'elle produisait un enfant pour la socit, elle exigeait (de son conjoint !) de bonnes conditions de travail Mme logique dans l'histoire de ce pauvre Jean-Guy qui a dfray la chronique au Qubec il y a quelques annes. conduit par une femme
! !

10.

Cette conception a t labore par une intellectuelle fministe. Contrainte de porter l'enfant qu'elle et son conjoint avaient dcid de produire , elle le convainquit de
signer une convention collective

bonne

de chacun sont consigns en qui paye pour les soins postnatals de madame, etc. L'essentiel reste l'intriorisation de la mise au monde d'enfant comme un travail purement social. Voir Franoise Braun (1990).
droits et devoirs
et

due forme qui garde


:

l'enfant tel

ou

tel soir,

202

Signification des transformations.

ne voulait ni de Jean-Guy, ni de leur enfant), notre une injonction du tribunal interdisant son ex de se faire avorter, esprant ainsi en faire une mre conjointe la Cour suprme du artifice Heureusement, juridique! porteuse par Canada allait casser le jugement le mme jour o se fit avorter celle qui refusait d'tre mre en vertu d'un artifice juridique. Enfin, la parentaenceinte de lui
(elle

homme

obtint

lit tend aussi tre revendique comme droit, que ce soit par les homosexuels ou par de jeunes vierges comme le cas s'est produit en Angleterre il y a quelques annes. Produit technologiquement, devenu marchandise, assimil un travail productif ou revendiqu comme droit, l'engendrement n'est plus assum dans le cadre moderne comme ralisation de l'engagement subjectif d'un homme et d'une femme l'un envers l'autre pour fonder un foyer (Dagenais 1991). Tous ces cas de figure ne permettent pas de brosser le portrait de e la famille du xxi sicle. Ils tmoignent toutefois d'une dsorientation normative relle et profonde qui doit tre affronte en elle-mme. Il est clair que nous ne savons plus comment nous comporter en famille et que la leve du type-idal moderne orientant les individus que nous sommes laisse place au dsarroi et des conduites parfois aberrantes. Nous sommes mis en demeure de retrouver le sens, d'une manire ou d'une autre, que la modernit avait mis dans la famille. Cette exigence donne sa vritable mesure au phnomne. Le tableau serait incomplet si l'on ne soulignait l'endurance de tous ceux et celles qui, tout en sachant qu'un monde est irrmdiablement derrire nous, tentent de construire un pont vers l'avenir en reproduisant l'essence du pass. La postrit de la modernit se joue beaucoup dans cet hrosme au quotidien, en cette fin de sicle et d'poque. Faon de dire que sociologues et citoyens se retrouvent, en ces matires et face de tels enjeux, dans le mme bateau et que l'attitude vis--vis des dangers du prsent est garante de l'avenir. Irne Thry exprime parfaitement, dans son ouvrage sur le dmariage , cette attitude de lucidit
:

angoisse
actuelles

avec laquelle

il

convient d'aborder les transformations

de la famille. Ces mutations sont aussi fondamentales qu'irrversibles. Le refuge dans une raffirmation ractionnaire des valeurs et idaux qui sont prcisment remis en question par les changements actuels est une illusion. En revanche, la banalisation des changements de l'institution est une inconscience peut-tre plus nfaste.

Le rapport l'enfant

Le rapport l'enfant a connu, depuis la Seconde Guerre mondiale, des transformations fondamentales qui rompent avec la dynamique moderne. La vise
socialisatrice

typiquement moderne

est

largement
203

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


remise en question. Les principaux agents de la socialisation, parents et ducateurs, ne sont plus assurs de la valeur de l'ducation moderne et leur autorit vacille. Nul besoin que les enfants se regrou-

pent pour en revendiquer l'abolition leurs parents n'y croient plus, eux qui dans les annes soixante ont lutt contre elle Il en a rsult une modification de la conscience de soi des enfants. maints gards, ils considrent avec mpris et arrogance ces adultes qui refusent de
: !

tenir leur place, qui prfrent une illusoire relation d'galit une position de responsabilit dans la transmission du monde. Il est vrai que bon nombre de parents et d'ducateurs justifient leur dfection de
la

position d'autorit dans leur lien l'enfant par amour.

Il

faut raffir-

mer que ce n'est pas l'amour de l'enfant qui lance la dynamique moderne du rapport l'enfant. En lui-mme, il ne conduit pas la maternelle trois ans, la scolarit obligatoire jusqu' seize ans ou aux rglements permettant de retirer l'enfant du domicile familial!
prolong cet tre dans Le narcissisme des parents contemporains qui, d'une manire infantile, ont besoin d'enfants pour leur quilibre motif autant que les enfants ont besoin de parents, n'a rien voir avec le rapport moderne, qui suppose et appelle des adultes mancips. Dans la socit en gnral, l'cole et dans la famille, s'affirme un manque de figure d'autorit qu'on ne sau-

L'amour a

rsult

de ce rapport continu
objectivaient

et

lequel les parents

leur rapport.

rait simplement ramener la figure du pre. Apparemment personne ne veut prendre sur lui la reprsentation d'un idal jug passiste. Y compris par une certaine sociologie. Il a rsult de cette auto-rpudiation du rle socialisateur une modification de la conscience de soi de l'enfant dont on commence peine mesurer l'ampleur. Laissons de ct, pour l'instant, le versant le plus dramatique de cet abandon parental enfants fragiles, dlinquance
:

prcoce, pathologies d'adultes chez des pradolescents, etc. Alors que la socialisation moderne a tenu l'enfant distance, dans sa position d'enfant, objectivant sa petitesse pour rendre encore plus vident son besoin

contemporaine a rduit cette distance forl'enfant dcouvert par Aris a t le sociologicjuement produit par rapport ducatif-parental moderne. La socialisation contemporaine lve l'enfant galit des adultes avant que l'assomption autonome du rapport ducatif ne le permette, d'une manire qui ne sera jamais une mancipation. Cette socialisation est en train de produire une gnration d'enfants suffisants, imbus d'euxmmes, mprisants et arrogants l'gard des adultes et de leur monde. Cette autosuffisance des enfants levs une position adulte qu'ils n'ont jamais revendique, comme le dsarroi des enfants laisss euxmmes par abandon parental, sont les deux faces d'un mme rapport l'enfant marqu par l'abandon de la position de responsabilit.
la socialisation

de formation,

matrice presque rien. Rptons-le

204

Signification des transformations.

. .

le cadre d'une telle transformation de la ralit de son objet, surprenant qu'une certaine sociologie succombe l'illusion scientiste et en vienne penser que l'enfant de la famille moderne, objet d'une socialisation indite, a t mal pens par les classiques. Ainsi, lors d'un colloque important tenu au Qubec en 1995, sous les auspices de l'Association internationale des sociologues de langue franaise et de l'Association canadienne des sociologues et anthropologues de langue franaise, la majorit des intervenants est tombe d'accord pour

Dans

il

est

cesser d'aborder l'enfant

comme

objet

de

socialisation et le saisir
!

adulto-centrique C'est la seule ide systmatiquement dveloppe par ces chercheurs qui se situent la fine pointe de la recherche dans une dizaine de pays, et

en lui-mme

d'une manire moins

notamment en France

et au Qubec. rcemment, soulignent les directeurs de publication des Jusqu' actes du colloque, la thmatique de l'enfance a tenu une place marginale dans la recherche sociologique , l'enfant n'tant abord que dans son rapport au monde adulte, comme objet de la "socialisation" . Et de citer [les guillemets sont des directeurs!], de l'apprentissage l'appui de leurs dires Anne-Marie Ambert qui parat une rfrence en ce domaine. Dans l'article suivant, celle-ci confirme que jusqu'ici, les sociologues se sont fort peu proccups des enfants . Sentiment relay comme par Roch Hurtubise qui commence son article en disant que
le

souligne Ambert (1986), les approches sociologiques ont peu privicomme acteur lgi jusqu' maintenant une analyse de l'enfant social . Opinion partage elle aussi par Cloptre Montandon et Franoise Osiek qui crivent que la sociologie a eu pendant de longues annes tendance traiter l'enfant d'un point de vue adultocentrique [je

souligne], comme tre inachev . C'est que, ajoute Elisabeta Stanciuliescu le poids de la dfinition durkheimienne de l'ducation comme action exerce par les gnrations adultes envers celles qui ne sont pas

mres pour
tudier

la vie sociale reste

Si elle a parfois

important . des accents caricaturaux


,

tudier les enfants, c'est


et Osiek), cette thse a la
le
:

un groupe domin

dixit

Montandon
la

cohrence d'une approche particulire dont

nouveaut rside dans

postulat que la sociologie, jusqu' tout rcemment (rfrence oblige Amhert 1986), aurait mconnu l'enfance ou les enfances, mconnais-

sance que s'vertuent pallier les auteurs cits. Cette approche prsente comme dcouverte scientifique ce qui n'est que l'expression idologique d'un nouveau rapport socital l'enfant rel. Quand Philippe Aris, dans ses travaux historiques, a d'une dcouverte de l'enfance, il ne parlait pas d'une dcouverte
parl
de l'enfance, mais d'une dcouverte relle, issue scientifique d'un nouveau rapport rel cet enfant, marqu par un acharnement ducatif indit et typiquement moderne. Peut-on se surprendre, dans

205

La

fin de la famille

moderne

que la sociologie en soit venue penser cet enfant-l ? Peut-on ignorer que cet enfant objet de socialisation ou objet d'apprentissage n'est autre que l'enfant moderne? Peut-on blmer la
ces conditions,

n pourquoi pas, Freud ? Des rserves analogues doivent tre mises propos des thses 12 d'Anthony Giddens (1992) , pour qui les transformations de la famille correspondent essentiellement une dmocratisation de l'intimit. En consquence, il apprhende les changements de la famille comme prolongement ou achvement de la modernit. Je voudrais souligner le problme que cela pose relativement la conception de l'enfant (et de l'ducation) qui en ressort. Soulignons au passage que son analyse s'appuie sur une conception unilatrale de la modernit comme dmocratisation ou individualisation de tous les rapports sociaux qui rend mal compte de son ddoublement entre espace priv et espace public, bref, du clivage entre deux types de rapports. Quoi qu'il en soit, la dmocratisation de l'intimit conduit, selon Giddens, entrer dans un
et,

sociologie d'avoir objectiv scientifiquement l'enfant sociologiquement Parsons, en passant par Piaget objectiv par la ralit, de Durkheim

rapport d'galit avec l'enfant.

Il

crit ainsi

Une

relation entre un parent et son jeune enfant peut-elle tre dmocratique? Elle peut et devrait l'tre, exactement comme dans le cadre d'un ordre politique dmocratique. C'est un droit de l'enfant, en d'autres termes, que d'tre trait comme prsum gal l'adulte. Les actions qui ne peuvent pas tre ngocies directement avec un enfant, parce qu'il
est trop jeune

pour

saisir ce

qui est impliqu, devraient pouvoir faire

11.

Au

Qubec,

cette dfection

postmoderne de

la

sociologie classique

de

la famille est

personnifie par Rene B.

Dandurand qui en est sans contredit la plus illustre reprsentante. Rene B. Dandurand se situe l'avant-garde de la recherche, ceci dit sans aucune espce d'ironie. Depuis une quinzaine d'annes, elle s'est intresse tour tour la famille dans son ensemble, au systme matrimonial, au divorce et la
monoparentalit. Voil maintenant qu'elle s'intresse l'enfant, sa construction sociale comme la manire dont il est souhait par de potentiels parents. Analysant

hauts taux de divorce, que voit-elle? Que la fragilit de la dyade conjugale tait en germe dans la sparation des sphres (1990a 35) et que les nouvelles lgislations sur le divorce permettent de mettre fin des unions malheureuses de toute ternit. Constatant l'clatement de la famille, que voit-elle? Que la famille existe encore condition qu'on accepte de la redfinir comme une association de personnes autonomes o chacun recherche une matrise plus forte de son devenir (1990b 60). Constatant la transformation du rapport l'enfant, elle suggre de cesser de le considrer uniquement sous l'angle de la socialisation, croyant mme dcouvrir que le
les
: :

rapport

la

mre,

si

typiquement moderne, n'est pas

trs

bon pour

l'enfant (1994b).

Et voyant la socit en manque d'enfants, elle n'en croit pas moins prfrable ce vrai dsir d'enfant contemporain au dsir forc de jadis (1994a). Et ainsi de suite. 12. Je m'attache ici sa thse sur l'intimit comme dmocratie. Ses considrations, anti-

foucaldiennes, sur
historicisation

la sexualit,

plus intressantes dans

la

mesure o

il

s'y livre

une

de

la sexualit, restent

en dehors de

mon propos.

206

Signification des transformations.

. .

l'objet

d'une

justification contrefactuelle.
la

La prsomption
si

est

qu'un

accord pourrait tre obtenu, et

confiance prserve,
:

l'enfant tait

suffisamment autonome pour tre en mesure de dvelopper des arguments sur un pied d'galit avec l'adulte. (1992 191-192 13 .)

mieux, cette conception du rapport l'enfant n'est qu'une illusion. L'espoir thorique que les enfants, ces gaux putatifs, soient ventuellement d'accord avec leurs ducateurs n'est d'aucun secours

Au

en face des exigences pratiques lies l'ducation de ces nouveaux venus qui n'ont jamais demand venir au monde et qui, au point de dpart, n'ont aucune ide de ce que cela peut tre . Quand ils auront
des enfants leur tour,
ils

finiront bien par

comprendre que

leurs

parents avaient raison, mais l'anticipation de ce savoir n'est, pour leurs parents, d'aucune utilit! En pratique, rien ne nous assure non plus
les individus que sont les parents ne perdront pas leur raison (ce qui leur arrive effectivement) pour entrer simplement dans un rapport de ngociation d'gal gal avec leur enfant. Et on sait dj ce qui

que

ressort

de

l'objectivation

d'un

tel

rapport ducatif

l'enfant

apprend

que tout est ngociable, que rien ne tient. Plus gnralement, cette vision de la dmocratie applique l'ducation des enfants s'appuie
sur une conception des rapports entre adultes accomplis pour
!

le

moins

problmatique. L'humanit y apparat comme une assemble scientifique dcidant de ses orientations en toute rationalit Aucune pragmatique de la communication ne permettra de trancher, par exemple,
diffrend qui nous oppose Giddens sur l'ducation! Songeons simplement la difficult de faire prvaloir, dans nos institutions
le

d'ducation,

un

certain idal

humaniste de formation. La conception


:

moderne de
la

mme

l'ducation n'a pas t mise aux voix on l'a impose. De manire, l'ducation impose aux enfants de finir par ne plus

comme des enfants. Finalement, on pourrait dire que conception de l'ducation qui considre l'duqu comme un gal virtuel a t celle de l'ducation moderne condition d'ajouter qu'elle
se comporter
cette

a impliqu une autorit ducative, parentale comme professorale, assure de la justesse civilisationnelle de sa vise. En abandonnant cette vise, Giddens fait simplement la thorie de la pratique des

parents contemporains.

13.

Traduction personnelle du passage suivant Can a relationship between a parent and young child be dmocratie ? It can, and should be, in exactly the same sens as in other words, to be is true of a dmocratie political order. It is a right of the child,
:

treated as a putative equal of the adult. Actions which cannot be negotiated directly with a child, because he or she is too young to grasp what is entailed, should be capable of counterfactual justification. The presumption is that agreement could be reached, and trust sustained, if the child were sufficiently autonomous to be able to

deploy arguments on an equal basis

to the adult.

207

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

Pour

clairer le

nouveau rapport

l'enfant,

il

aurait

une foule de

questions traiter. On pourrait analyser, par exemple, les nouveaux traits d'ducation conseillant aux parents de faire ce qu'ils veulent ou, pire, de laisser les enfants agir leur got. Ainsi, du Dr Spock
Franoise Dolto, on pourrait cerner les figures de ce nouveau projet ducatif en le comparant aux manuels d'ducation, scientifiques et e populaires, parus partir du xvn sicle. Il faudrait analyser les pathoet, notamment, le cas des jeunes assassins, comme ces ont tu sans remords un enfant d' peu prs leur qui Anglais jeunes ge (cela fait penser Eichmann et the banality ofevil ). Il faudrait, absolument, analyser en parallle les problmes de l'cole et ceux de la famille. Le lien organique entre l'cole et la famille est fondamental. J'ai choisi d'aborder plus prcisment deux aspects de ce nouveau rapport l'enfant la redfinition des rles parentaux et le problme de la sous-fcondit. Au-del de l'abandon voqu plus haut, la solidarit

logies juvniles

parentale typiquement

moderne entre une mre proche de l'enfant et un pre figure d'autorit a clat clairement, et pas seulement en raison du divorce des poux. Les familles normales refusent elles-mmes ce
rabattement gnrique des rles parentaux.
traiter
Il parat important d'en raisons. associe pour plusieurs gnralement cette transformation l'clatement institutionnel de la famille. Or, le phnomne est

me

On

Il est li la remise en question des genres. Par ailleurs, dans les cercles sensibles cette transformation, on s'attriste facilement de la disparition de la figure du pre , ce qui est unilatral et biais. Si le problme de la dnatalit me parat important, c'est pour des raisons pratiques aussi bien que thoriques. Toutes les socits occidentales font face un problme de natalit et doivent adopter des mesures populationnistes. Or, la lgitimit en est facilement remise en cause, soi-disant sur une base progressiste. Il est pourtant vident que, dans la mesure o la reproduction dmographique des humains n'est plus assure et assume par un dispositif vital biologiquement mont, la preuve en tant que la pratique immmoriale de la sexualit a rendu les signes de fcondit imperceptibles, le renouvellement des populations procde de raisons sociales d'exister, raisons que les personnes ont faites leurs de multiples faons dans l'histoire poursuivre le culte

plus gnral.

religieux des anctres, assurer la prennit

du patrimoine ou

simple-

ment raliser son genre propre. Ce prcepte sociologique vaut d'autant plus pour la socit moderne que, comme l'crit Aris, si on peut concevoir la famille sans amour, on ne peut la concevoir sans enfant. La naissance de la famille
lit

moderne inaugure un souci ducatif indit l'gard de l'enfant. C'est la finaqui noue les nouveaux rapports entre homme et femme, c'est par l qu'elle se trouve articule la socit globale, c'est ce qui la caractrise
par rapport
la famille traditionnelle.

On

ne saurait concevoir de

208

Signification des transformations...

remise en question plus radicale de la famille que cette hsitation quant la place que devrait occuper l'enfant en son sein. Dans cette
perspective,
le
il

est ncessaire

de

traiter

du problme de

la natalit

dans

cadre d'une sociologie gnrale de la famille, en mettant en parallle des types de familles, des intentions de fcondit correspondantes et

des

modes de

rgulation des naissances correspondants.

Le problme de la sous-fcondit

l'instar des Romains de l'Antiquit tardive, les citoyens modernes ne font plus beaucoup d'enfants et les tats sont obligs de les y encourager. Si ce n'est pas la fin du monde, comme on dit, c'est bel et bien la fin d'un monde. Cette chute de la natalit dessine le portrait d'un nouveau rgime de fcondit, distinct du rgime moderne que les
dmographes ont curieusement baptis transition dmographique . Je propose d'tablir une distinction entre trois rgimes de fcondit o sont associes trois significations de l'enfant, renvoyant trois modes historiques d'existence de la famille impliquant trois modes de rgulation des naissances. C'est, si l'on veut, une proposition de grille de lecture des phnomnes dont le principal avantage est de mettre en parallle des modes de rgulation des naissances avec les intentions
subjectives des acteurs.
14 problmes inhrents la notion mme de causalit , la cause de la dnatalit est principale difficult pour comprendre la d'ordre normatif. On croit gnralement que les dveloppements qui y prsident sont le rsultat du processus moderne d'mancipation et que les indices conjoncturels actuels, variant de 1,2 2,1 la grandeur de l'Occident, sont l'aboutissement de la chute de la fcondit qui a com-

Outre

les

du XIX sicle. Plus gnralement, on rpugne considne rsultent pas de l'imparable ascension de l'individualisme, individualisme dfini comme autonomisation de la personne vis--vis, en dernire analyse, de toute contingence. Selon cette logique, on ne voit pas quel obstacle empcherait cette pousse libratrice
menc
la fin
rer qu'ils
14.

Une

discussion srieuse sur la notion de causalit impliquerait un long dtour. Pratiquement, la recherche des causes est difficile pour la simple et bonne raison qu'une cause est elle-mme cause par une autre, et ainsi de suite. Cependant, une vritable cause devrait faire fi de l'intention des acteurs et agir de l'extrieur de manire contraignante. Ainsi, en un certain sens, la guerre est une cause de la baisse

de

fcondit quand la cause disparat, on revient la normale. Mais on ne peut que l'ducation ou le travail des femmes soit pareillement une cause. Cela dpend de la signification associe au travail des femmes ou l'ducation. Au lieu de traquer les causes, il est prfrable de s'attarder sur la signification des rgimes de fcondit. En l'occurrence, que signifie l'orientation actuelle de la fcondit vers les parits de 0, 1 ou 2 enfants, commence ds le baby boom.
la
:

dire

209

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

d'atteindre jusqu' notre

humaine

condition.

Dans une

telle

perspec-

tive mancipatrice, comment supporter l'absurde ingalit qui contraint les femmes tendre le dos pendant neuf mois afin d'enfanter? Bref,

l'mancipation individualiste qui pousserait l'clatement des familles et la chute de la natalit serait la mme qui aurait accouch de l'ide mme de fondation d'une famille et du souci de l'enfant si

de l'poque moderne de considrer les chiffres, il faut rappeler que l'ide de la fondation d'une famille est typiquement et entirement moderne et que, loin de dissoudre les genres, l'idal du sujet moderne les rorcaractristiques
!

Avant

mme

ganise, les renforce certains gards et encourage comme jamais leur ralisation familiale. Et puisque c'est un souci indit de l'enfant qui

prside cette intention, il serait surprenant que cette tendance ait surgi pour conduire l'Occident dans un rgime de fcondit o l'enfant pose problme et n'apparat plus ment entre hommes et femmes
!

comme

la finalit

de l'engage-

Un
eux

dit actuelle tient


les divers

autre problme inhrent toute discussion sur la sous-fconau point de repre adopter pour comparer entre
la

rgimes dmographiques. Implicitement, dans toute dischute de la fcondit, on fait rfrence de trs forts taux de fcondit qui caractriseraient un rgime traditionnel, des taux un peu moins forts pour un rgime moderne et des taux trs bas pour la situation actuelle. Or rien ne nous permet de fixer un
cussion sur

nombre x d'enfants un rgime de fcondit traditionnel et un nombre y un rgime de fcondit moderne. Une tendance la baisse des taux de fcondit ne signifie pas un changement de rgime dmographique. Des moyennes de 8, ou 6, ou 4 enfants /femme peuvent trs bien correspondre un rgime de fcondit traditionnel. Louis Henry parle
d'une descendance thorique finale des familles pour lesquelles la dure de l'union tait connue de 4 5 enfants en moyenne 15 On est loin de ce que les dmographes, aprs lui, ont appel une fcondit naturelle oscillant autour de 8-9 enfants /femme en moyenne (et vrifie chez les Huttrites, les Canadiens franais, les Bengali, et aujour16 d'hui, dans la bande de Gaza) Le seuil de renouvellement de la population, estim 2,1 enfants par femme par les dmographes offre apparemment un point de repre fiable, avec quelques rserves. Il n'y a aucune raison de contester
. .

15. Voir

Alain Bibeau et Jean-Pierre Bardet, Mesures de la fcondit , Histoire de la population franaise, tome 2, De la Renaissance 1789, Paris, PUF, 1988. 16. D'ailleurs, ces taux de fcondit naturelle sont trop localiss et ponctuels pour tre considrs comme naturels. Ils sont lis pour une part au sentiment de vivre

dans une enclave en tant que minorit religieuse, ou race de monde, ou peuple domin, etc. Grard Bouchard (1996) a bien montr comment les conditions de vie la frontire, dans le Nouveau monde, favorisaient de tels taux de fcondit.
:

210

Signification des transformations...

le fait

qu'une socit est malade

si elle

ne se reproduit pas elle-mme

car elle existe

dont

totalit sui generis, quelle que soit la manire 17 la fcondit est rgule dans le dtail. Uhypofcondit signale

comme

un problme analogue la sous-fcondit des citoyens de l'Empire qui a marqu le dbut du dclin de l'Empire romain. Cela dit, il ne s'ensuit pas que cet indice chiffr nous permette de discriminer entre deux rgimes de fcondit. Il est possible d'imaginer, par exemple, une socit trs civilise et pas du tout anomique o toutes les femmes auraient chacune deux enfants sans qu'un tel comportement nous signale un problme social quelconque. La limite du seuil de renouvellement des populations est moins fiable que l'on croit quand on la projette dans le pass. Le chiffre
magique de
2,1

tant absolument solidaire d'un taux

de mortalit

e ngligeable avant 50 ans, il fallait, dans la premire moiti du XX sicle, des taux de fcondit nettement des sicles sans parler prcdents,

suprieurs 2,1 pour assurer


a par

la population. Un descendance finale des gnradmographe tions ncessaire pour assurer leur renouvellement aux conditions de mortalit rellement vcues par elles n'a jamais t infrieure, en France, 2,5
le

renouvellement de
la

exemple calcul que

jusqu'en 1922 (elle tait de 3,32 enfants /femme en Italie pour la 18 gnration de 1901) Le chiffre magique de 2,1 enfants /femme n'est finalement d'au.

cune

quand il est question de se faire une ide concrte de la naissances. Jamais les enfants rels ne se trouvent des rpartition rpartis en moyenne sur la totalit des femmes d'une gnration, ne seraitce qu'en raison de la mortalit. Dans le Qubec prolifique du dbut du XXe sicle, o le pourcentage d'infcondit finale a oscill entre 20 et 30 %, le nombre bien rel d'enfants que devaient avoir en moyenne les femmes qui enfantent, pour que soit assur le renouvellement de la des population, est de trois et non de deux. Pour toute socit o 20 femmes n'auront pas d'enfants, ce qui, sauf pour les annes du baby boom, semble avoir t la norme au Qubec et en Ontario depuis le dernier tiers du XIXe sicle, ce sont 2,6 enfants /femme que doivent avoir les mres de familles fcondes pour compenser l'infcondit finale d'un cinquime de leurs consoeurs, soit en moyenne des familles de
utilit

deux ou

On pourrait reprendre le mme procd pour sans prjudice, de la moyenne des familles les femmes n'ayant qu'un seul enfant, pour mesurer la charge familiale relle des femmes incombant aux familles de deux enfants et plus. Si 10
trois enfants. soustraire ,

17.

et

L'expression est de Jacques Henripin. On lira avec profit son article Uhypofcondit son contexte dans le Trait des problmes sociaux, publi par l'IQRC sous la direction

18.

de Fernand Dumond, Simon Langlois et Yves Martin en 1994. Voir ce sujet Sardon (1990).

211

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

n'ont qu'un seul enfant, alors la charge familiale des 70 qui restent remonte environ 3 enfants en moyenne.
Je suggre

de femmes

d'examiner les tendances dmographiques actuelles de donnes sur la descendance finale des gnrations en regroupartir pant les donnes en fonction de la taille des familles et non pas selon des moyennes d'enfants par femme ou encore partir de l'indice du moment 19 Outre la grande prcision des donnes, moindre pour les dernires gnrations de femmes n'ayant pas complt leur priode de fcondit, elles permettent de visualiser trois rgimes de fcondit qui se sont succd. Il est important de lire ainsi les donnes (selon la taille des familles) pour une raison simple, mais fondamentale l'intention fondatrice des poux, dans la famille moderne, est la caractristique la plus marquante de cette institution, autant en comparaison de la famille traditionnelle qui est un continuum ternel, que des couples contemporains dont l'engagement familial ne va plus de soi. Cette
.

famille intentionnellement fonde devrait apparatre statistiquement.

Ce

sont de telles donnes que

j'ai

regroupes dans

le

Tableau

20
.

Elles permettent

de distinguer,

il

me semble, trois rgimes diffrents de

Herv Le Bras (1995) a raison d'insister sur les correctifs apporter l'indice du moment. Si ces corrections permettent de fines interprtations des diffrences pointues entre pays europens, elles ne sauraient nous faire oublier que la natalit a chut en gnral sous le seuil de renouvellement des populations. 20. Les donnes de ce tableau sont tires des recensements canadiens effectus depuis 1941. Les chiffres correspondant aux gnrations de femmes nes partir de 1922 jusqu' 1966 sont tirs des donnes du recensement de 1991. Pour les gnrations de
19.

femmes nes en 1916


1971, 1961 et 1941.
les

Mais

et avant, j'ai utilis les donnes des recensements de 1981, alors que, dans les donnes de 1991 nous renseignent sur

eu des enfants et la grande majorit qui n'en recensements prcdents ne disent rien sur la fcondit des femmes clibataires. Pour les gnrations de femmes nes avant 1917 et restes clibataires, ces chiffres ont d tre estims. J'ai appliqu chaque gnration les taux de fconclibataires (celles qui ont
les

femmes

ont pas eu),

pour les clibataires des femmes qui, en 1991, avaient 70 ans et plus. Les chiffres qui figurent sous la colonne de zro enfant incluent donc les femmes clibataires et les femmes maries restes sans descendance. Je n'ai pas cru bon de sparer ces
dit

deux catgories pour la simple et bonne raison que tant que la fcondit est essentiellement une fcondit lgitime (ce qui commence changer dans les annes
soixante), les clibataires sans enfant et les

femmes maries sans enfant

se rpartis-

sent toujours

peu prs galement.

Pour

les trois cohortes quinquennales de 1952-1956, 1957-1961 et 1962-1966, les descendances finales sont partiellement estimes. Pour y parvenir, j'ai procd de la faon suivante j'ai appliqu les donnes du Bureau de la Statistique du Qubec (document de 1995) concernant les taux de fcondit par groupe d'ge chaque
:

groupe quinquennal. Ainsi, pour les gnrations de 1952-1956, qui taient ges de 35 39 ans au moment du recensement, j'ai appliqu pendant 2,5 ans le taux de fcondit de leur propre groupe d'ge (donnes de 1993, ce qui est assez proche de leur ralit), puis le taux de fcondit des femmes de 40 44 pendant cinq ans. Je remercie le professeur Andr Pirard, de l'Universit du Qubec Montral, de m'avoir conseill dans ce travail.

212

Signification des transformations...

fcondit, renvoyant chacun trois moments historiques diffrents d'existence de la famille, et trois modes diffrents de rgulation de la
fcondit. Les brves

remarques qui suivent visent


1 se lit

justifier cette

Les chiffres placs l'horizontale reprsentent la taille des familles. Les chiffres placs la verticale reprsentent la gnration des femmes qui ont eu ces enfants, Tanne
affirmation.
suit.

Le Tableau

comme

de naissance des mres, donc,


chiffres sont distribus,

et

pas celui des enfants. Enfin,

les

pour chaque gnration, entre les femmes qubcoises et les femmes ontariennes. Cette comparaison entre le Qubec et l'Ontario est courante au Canada. Le Qubec reprsentant une population essentiellement francophone et catholique, l'Ontario reprsentant une population essentiellement anglophone et protestante.
Tableau
la
1. Rpartition de la taille des familles, en pourcentage, selon province d'origine des mres

la

gnration et

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

1947-1951

Signification des transformations.

. .

tionnelle se reproduit
niale et se contente

en contrlant strictement de se reproduire. de


la taille

l'institution

matrimo-

La premire
dit

et la plus claire caractristique

moderne

est la finitude

de

d'une

claire intention d'empcher la famille,


fait

d'un rgime de fconqui tmoigne un moment donn. Cela


la famille

correspond tout aussi clairement au


de par les poux,

que

au

lieu d'tre le

mode

la famille moderne est fond'insertion ternel des sujets

l'existence. Cette intention est reconnaissable dans le Tableau 1. Ds les annes 1877, l'Ontario est embarque dans un rgime moderne de fcondit. Cette transition moderne, au Qubec, est claire au tour-

dans

nant du

sicle.

Par simple transposition de

la situation

qubcoise

on peut facilement supposer que celle-ci est dans une situation de rgulation subjective de la fcondit depuis au moins les annes quarante. En effet, le Qubec a rattrap l'Ontario de 1877 seulement avec la gnration des femmes nes en 1902-1906. Trente ans d'intervalle sparent ces deux moments, le premier de clair rgime traditionnel de fcondit, le second de clair rgime moderne de fcondit. Supposer que les Ontariennes taient dans une situation de rgulation subjective de la fcondit avec la gnration de 1840 est donc une estimation conservatrice.
l'Ontario,

Ce sont ds
limitation

de

la taille

teurs objectifs.

des intentions subjectives qui contribuent la la famille et non, comme auparavant, des facCeux-ci continuent jouer, mais ils ne sont plus les
lors

de

dterminants de la fcondit. partir de l, les facteurs qui seront dterminants dans la rgulation des naissances seront essentiellement des lments lis au mode de vie propre la socit bourgeoise . En ce sens, les dterminants de la fcondit peuvent tre qualifis de culdiffrentielle exprime, au fond, l'extension toute d'une pratique familiale issue des milieux bourgeois. Toutes les tudes de dmographie essayant de mettre en rapport le travail des femmes, le niveau d'ducation, la confessionnalit, la diffrence villecampagne, etc., ne font que mesurer, partir de diffrents indices jamais universalisables, le degr d'embourgeoisement de la socit. Il est difficile de se donner une dfinition prcise du comportement majoritaire. L'ide de base est la dcision de terminer la famille, un moment donn, limitation qui reste entirement inscrite dans le cadre d'un projet familial. Nous savons que, ds le XVIe sicle, la rgulation subjective des naissances a t pratique dans la Genve calviniste, selon les tudes de Louis Henry. On sait aussi que la contraception fut pratique dans le petit village anglais de Collyton ds le e xviii sicle. Le cas de Rouen est bien document alors que la fcondit des bourgeoises de Rouen fut plus leve que dans la campagne environnante pendant longtemps, cause de la mise en nourrice massive des nouveau-ns, elle connatra une chute drastique de 2
turels.

La fcondit

la socit

215

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

enfants /femme en
arrtant

moyenne

de

faire

des enfants un

sur 140 ans. Elles y sont parvenues en moment donn de leur vie. On le sait

parce que les intervalles gnsiques ne diffrent pas, mais l'ge la dernire maternit, oui. En dpit des taux de fcondit relativement levs, entre 3 et 4 enfants /femme en moyenne, il faut insister sur le fait que la concentration

de

la taille

de

la famille

sur trois ou quatre grandeurs numriques

une contraception efficace. On ne peut absolument pas passer du rgime de fcondit traditionnel tel qu'exemplifi par la gnration 1877 et moins (Tableau 1) un rgime moderne sans le vouloir Il faut pour cette raison rserver l'ide de limitation des naissances, l'ide de contraception ou de rgulation subjective la famille moderne, c'est--dire bien avant que la pilule ou le strilet soient massivement utiliss. Le Qubec est pass d'un rgime traditionnel avec une descendance finale de cinq six enfants par femme en moyenne, un rgime descendance finale moyenne de 3 enfants /femme, sans la pilule. Cela dit, cette limitation des naissances se faisait dans le cadre d'un projet bien tabli, intrioris et jamais remis en question de fondation d'une famille. C'est la taille de la famille qui
(de 1 3

ou de 2

4) implique

est limite et

non son existence qui est remise en question. Historiquement, cela correspond la priode o les femmes vont confesse pour se faire pardonner d'empcher la famille et vivent le tourment de peser la

justesse

de leur dcision. si le chiffre de prdilection de deux enfants s'affirme ds le dbut comme mode dominant (ds la premire gnration de femmes

Mme

ontariennes, mme s'il manque plusieurs gnrations), la taille des familles est tale sur un bon nombre de grandeurs. Alors que la taille

des familles

tait

disperse de faon presque alatoire dans

le

rgime

traditionnel, l'intention familiale prcisment concentre dans le cas moderne est tale sur trois, quatre ou cinq groupes de parit allant de
1
si

5 enfants,

on devrait peut-tre

dire,

de

4 enfants.

En

effet,

mme

donnes montrent que la famille de cinq enfants diminue en importance dans les parits ontariennes et se stabilise dans les donnes qubcoises. Alors que la famille de quatre enfants connat une progression au Qubec, au
cette interprtation est hasardeuse, les

moment mme o

qu'elle reste relativement stable

dmographique, alors en Ontario, dont la stabilisation dmographique moderne date dj. Si on regarde les donnes qubcoises, la part occupe par les familles de quatre enfants augmente de 1877 1941, pour ensuite chuter drastiquement. Quoi qu'il en soit, le comil

effectue sa transition

portement majoritaire des femmes qubcoises ou ontariennes est un comportement familial, s'talant de 1 4 ou de 2 5 dans le cas du

baby boom.

216

des transformations.

. .

(Signification
l'cart la

Une

autre faon d'exprimer ce comportement majoritaire est norme de 2 enfants. Si le chiffre magique de 2 enfants par

femme

tent relativement proches


partir des

s'affirme ds le dbut, les pourcentages des familles de 3 reset, en tout cas, augmentent constamment.

annes 1940, le nombre 2 devient deux fois plus important la parit de 3, qui tend carrment disparatre, ou en tout cas que devenir un comportement trs minoritaire. Par rapport avant, c'est la concentration des naissances sur quelques groupes de parit qui est diffrente. Par rapport aujourd'hui, c'est la prcision chirurgicale des
parits vises qui fait la diffrence. Si cette interprtation est juste,

on peut affirmer que l'Occident vit sous un rgime dmographique moderne, impliquant une limitation e active de la famille, depuis le XVI sicle. Nos connaissances, bien que sporadiques, de la dmographie permettent de le supposer, mais cette supposition est fonde surtout sur la concidence de cette autolimitation avec la finalit ducatrice bourgeoise. Si maintenant on accepte d'tablir l'anne 1950 comme point de repre du dbut de la sous-

on peut dire que l'Occident aura vcu un bon trois sicles sous un rgime de fcondit moderne. Les transformations actuelles doivent donc tre comprises en comparaison de trois sicles de contraception, et non de 50 ou 75 ans Pour clairer la situation actuelle et centrer la discussion sur l'essentiel, j'attire d'abord l'attention sur les trs forts pourcentages d'inffcondit,
!

condit finale pour toutes les gnrations de femmes qubcoises et ontariennes depuis le dernier tiers du xixe sicle, sauf pour les gnrations responsables du baby boom. Ces chiffres se rpartissent peu prs galement entre les femmes restes clibataires toute leur vie et les femmes maries demeures sans enfant. partir des annes cin quante, le ratio change, mais l'importance de la fcondit illgitime rend caduque cette diffrence. Il y aurait sans doute lieu de faire la dif-

frence
actuelle.

entre

l'infcondit des annes 1877-1950 et l'infcondit Sans doute l'infcondit de la fin du XIXe et du dbut du

XXe sicle est-elle largement involontaire. Cependant, il n'est pas certain qu'il en tait ainsi. D'abord, bien qu'un certain nombre, au Qubec, de femmes infcondes provienne des larges cohortes de religieuses,

ne

il n'est pas dit que, dans leur cas, le renoncement la famille pas en quelque sorte joyeux et assimilable un choix de carrire . En ce qui concerne les femmes ayant eu leur famille dans les annes trente, il est certain qu'il s'agit d'une infcondit plus volonta-

fut

riste.

Quant aujourd'hui, on pourrait supposer que de nombreuses femmes restes infcondes le sont par la force des choses au moment o elles auraient voulu un enfant, leur compagnon de vie ne voulait pas, plus tard il y a eu le travail, les querelles, et ainsi de suite. Dans le
:

cadre des prsentes considrations, cette diffrence n'est pas impor-

217

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


strict point de vue de l'apport (ngatif) de cette infcondit e finale la fcondit globale, il faut insister sur le fait que la fin du XIX e et la fin du XX sicle se ressemblent. Le cas est patent en ce qui

tante.

Du

la premire gnration de femmes qubcoises qui ne se renouvellera pas, celle de 1942-1946. La baisse de la descendance finale sous le seuil de renouvellement

concerne

de la population s'est produite chez les gnrations de femmes les moins infcondes. Elle s'est produite, par contre, dans les gnrations o s'affirme massivement pour la premire fois (plus d'une femme sur trois), la famille de deux enfants. Considrons les donnes de la gnration des femmes qubcoises nes de 1942 1946. Premirement, il s'agit d'un des plus bas taux d'infcondit finale du sicle et demi reprsent dans ce tableau. Ensuite, une femme sur cinq a une famille de trois enfants, ce qui est quand mme considrable. Enfin, un peu plus de 12 % des femmes ont quatre enfants ou plus. Malgr tout, la descendance finale des femmes de cette gnration, pour la premire fois, franchit la barre du 2,1. Ces chiffres donnent une ide on ne peut plus claire des enfants qu'il faut faire pour en faire en moyenne 2,1 par femme. On reviendra plus loin l-dessus, mais il devrait tre clair que les taux d'infcondit ne jouent mathmatiquement aucun rle dans la chute de la natalit sous le seuil de remplacement des populations. En comparaison des rgimes traditionnel et moderne, le rgime de fcondit postmoderne se caractrise par la prcision chirurgicale de
son intention procratrice! Ce qui apparat l, ce n'est plus la taille d'une famille, mais la dcision de vivre l'exprience de la parentalit, une fois ou deux, quand on le dcide. Les chiffres du tableau suggrent que plus de 90 % des femmes auront 0, 1 ou 2 enfants. Mettons les choses au mieux. Imaginons une situation o 1 femme sur 4 demeure infconde (estimation conservatrice), 1 sur 4 a un enfant (estimation raliste), 1 sur 4 en a 2 (estimation conservatrice) et 1 sur 4 en a 3 (estimation idalistement optimiste!), ce qui donne,
si on les additionne + 25 + 50 + 75 = 150 enfants pour 100 femmes, soit un indice synthtique de fcondit de 1,5. Si les donnes annuelles n'en sont pas rendues l, c'est que participent encore la somme des taux des femmes appartenant des gnrations (de 1947 1956) o les parits de 3 ou 4 enfants sont encore courantes. Rien, cependant, ne me parat pouvoir venir contrecarrer la tendance une disparition pratique des parits de 3 enfants. On peut d'ores et dj mettre un x sur les parits de 4
:

enfants.

Cette massive concentration de la fcondit autour de 0, 1 ou 2 enfants dessine la transformation de l'engendrement en projet existentiel. Les couples, ou les individus, veulent vivre l'exprience d'avoir un enfant. Cette nouvelle construction sociale de la parentalit rend

d'abord

la

naissance d'enfants assimilable

un

projet

de vie qui, ds

218

Signification des transformations...

lors,
jet

devient comparable d'autres expriences existentielles


carrire,

un

pro-

projet de vie de couple, un projet de voyage. C'est cette assimilation de l'enfant une exprience existentielle qui change

de

un

la

donne de

galit

la fcondit. D'abord, l'existentialisme du projet l'tablit d'une srie d'expriences tendant l'exclure carrment. C'est

quand
table

l'enfant est ainsi assimil

une exprience

existentielle, souhai-

mais comparable d'autres, que le choix entre la carrire et l'enfant peut se poser. D'o les forts taux d'infcondit finale associs ce rgime dmographique. Ensuite, cette construction sociale particulire conduit prcisment avoir 1 enfant ou deux. Puisqu'il s'agit de savoir ce que a fait que d'tre parent, on le sait fort bien avec 1 ou 2 enfants Si les enfants arrivent au terme d'un projet existentiel, il n'est pas certain que ceux qui les ont se considrent comme des parents, au sens des parents-ducateurs modernes. Marie-Blanche Tahon, dans La famille dsinstitue, insiste sur cette rduction de la fonction parentale au profit d'une projection narcissique de soi dans l'enfant de la part des parents . Comme elle l'crit, c'est de l'cole qu'est attendu (1995a 122), les l'apprentissage de la discipline parents se concevant 23 Ne peut-on d'ailleurs davantage comme des partenaires de l'enfant pas considrer que la monoparentalit reflte, en partie, le fait que l'exprience existentielle de la parentalit a comme support rel un
!
:
.

individu?

La strilit permanente est la condition de base de ce nouveau rgime. C'est l'engagement envers un projet familial qui ouvre la porte
aux enfants,
et

non

l'impossibilit

d'empcher

la famille.

Les donnes

sur l'infcondit finale des

1921 sont assez parlantes cet gard. Tant que ce projet est stabilis, il peut en venir un de plus sans que cela pose de problmes. Une bouche de plus nourrir n'a

femmes de 1877

jamais

c'est ce qu'on se disait, et on agissait en a trs exactement le nombre d'enfants on consquence. Aujourd'hui, qu'on veut, quand on peut runir les conditions ncessaires pour le dcider (un partenaire, et le moment dans la vie). La procration artififait

mourir personne,

cielle

peut toujours

faire, le

cas chant.

Mme

si la

situation dcrite

par

la citation

suivante est sans doute exceptionnelle et plus amri:

caine qu'europenne, elle montre qu'il y a chez les femmes qubcoises une strilisation systmatique pass le nombre d'enfants voulu

23.

Marie-Blanche Tahon distingue,


fant.

comme

je le fais ici,

une squence de sens de

l'en-

apparat comme attach la reproduction conomique de la famille (main d'oeuvre ou bton de vieillesse), dans la socit moderne, il incarne Yespoir des parents alors qu'aujourd'hui, avoir un enfant prouve

Dans

la socit traditionnelle, l'enfant

aux parents

qu'ils s'aiment. Je suis d'accord


j'ai

reprsente cette triade, mais mires figures.

avec la diffrence de signification que des rserves sur l'allure utilitariste des deux pre-

219

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

Ainsi, selon

enfant sont

striliss,

une enqute de 1982, alors que 26,5 % des couples un que 56,6 % deux enfants et 75,6 % trois enfants

mme situation, la probabilit qu'ils aient, selon l'exprience contemporaine de la fcondit, un autre enfant est de 75 pour ceux un enfant, de 36 pour ceux deux enfants et de 24 pour les
sont dans la

couples de trois enfants. Vu dans une perspective transversale, sauf un 7-8 de couples avec deux enfants, les couples qui n'auront pas

d'autres enfants sont ceux qui sont striliss

24
.

Dans un tel rgime de fcondit, les facteurs devenant dterminants sont des histoires de vie singulires. Dans la mesure o la dcision de vivre ensemble, pour un homme et une femme, n'quivaut plus fonder un foyer, l'engagement envers l'autre devra d'abord tre stabilis, prouv, avant que puisse srieusement tre envisag le projet
si jamais il l'est, ce qui semble ne pas tre le cas une fois au moins. Une femme peut par exemple avoir un trs vif dsir d'enfant sans pouvoir le raliser car, au moment o elle disposait d'un partenaire d'accord avec l'ide, elle dbutait sa carrire, et, au moment o elle se sent prte, le partenaire ne Test plus. Gilles Houle et Roch Hurtubise (1991) ont tudi un corpus de lettres d'amour qui confirme nos avances sur le sens de l'engagement conjugal. Ils ont cherch connatre le sens de l'enfant pour les couples e e canadiens-franais du milieu du XIX au milieu du XX sicle. L'analyse du corpus permet de distinguer trois priodes. Le critre de discrimination est la place de l'enfant dans la correspondance. Au cours de la

d'enfant,
trois,

sur

premire priode, qu'ils assimilent la socit traditionnelle , il n'est peu prs pas question des enfants natre tellement cela va de soi. Au cours de la seconde priode, le projet d'enfant, s'il est discut, va de pair avec une limitation anticipe de la taille de la famille et les discussions entre les futurs poux tournent autour du report du premier
enfant
famille
li

25

l'tablissement en

mnage

et la limitation
les aimer.

de

la taille
la

de

la

pouvoir priode considre, les rfrences l'enfant disparaissent au profit des projets de vie de couple. Ici, il n'est plus question de fonder une
famille mais de vivre

pour bien

les lever et

Dans

dernire

un

projet

de couple. La naissance d'enfants a

24.

25. Cette caractrisation

de Simon Langlois et al. (1990 125). de la famille canadienne-franaise comme traditionnelle pose problme. Historiquement, la Nouvelle France a t peuple des colons provenant du Nord et de l'Ouest de la France, soit les rgions o les familles taient le plus galitaires (selon la typologie de Le Play), les plus modernes, donc. La Conqute, en bloquant l'ascension dans la socit civile et politique, a fait refluer toute la vie dans une sociabilit familiale. D'o l'importance des liens de famille et la prsence des taux de fcondit naturelle . Grard Bouchard a montr rcemment que l'indice marital de fcondit moyen, au Saguenay, du milieu du XIXe sicle au dbut du xxe tait de 11 enfants par femme.
tires
:

Donnes

220

Signification des transformations.

. .

divorc de

la

vie de couple.

Ce sont deux questions

diffrentes. Alors

priode prcdente, le mariage tait explicitement li une intention fondatrice, il n'en est plus question. Il n'y a pas se surprendre que les tudes sur la fcondit s'orien-

que dans

la

tent
la

dans

le

sens d'une mise en rapport de l'histoire individuelle avec

La dmographie historique franaise a comprhension des dterminants objectifs de la fcondit. La sociologie classique a tent de comprendre le rapport entre toutes sortes de conditions de vie (tudes, travail, rgion,
dcision d'avoir
enfant.
la

un

concentr sa rflexion sur

langue, religion, revenu, etc.) et la natalit. Aujourd'hui, les socio logues tentent de comprendre comment vient le dsir d'enfant . Ce
dsir tait suppos permanent auparavant et c'est sa ralisation plus ou moins grande qu'on tentait d'expliquer. Aujourd'hui, son existence tant dtache de la ralisation du genre, on essaie de comprendre comment il survient, ou pas Le problme de la sous-fcondit occidentale est li au fait que la natalit est dsormais assimile une exprience existentielle dont on a vite fait le tour aprs deux enfants, voire aprs un seul. La rgulation
!

des naissances a t assume, dans

la socit moderne, par les couples mesure o leur engagement visait prcisment la fondation d'une famille, manire pour chacun de raliser son genre. La rgulation de la natalit est dsormais assume par la socit dans sa totalit. Les politiques familiales des divers tats, l'encouragement au troisime enfant, ne signifient rien d'autre. Cela n'est pas dramatique, mais c'est nouveau. Voici un tableau typologique qui rsume les carac-

eux-mmes dans

la

tristiques dcrites ci-dessus.

Rgime de fcondit

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

Sans ftichiser l'anne 1965, car aprs tout, ce qui a commenc se produire l se reproduit sans cesse depuis, il reste qu'y a pris place le revirement de tous nos indices dmographiques, la grande surprise des spcialistes de la discipline. La chronologie du phnomne fait partie de celui-ci elle rvle en partie ce qu'il y a comprendre. Or, la 26 ponctualit du revirement pose un dfi l'analyse dans la mesure o
:

comme y insiste Roussel, concerne tous nos indices dmographiques simultanment, les comportements collectifs qu'ils expriment et toute la culture qui les soutient. Au beau milieu des
ce changement,

annes soixante, les tendances multisculaires que dcrivent les courbes de nuptialit, de natalit, de divortialit s'inversent, et tout un univers familier parat sombrer dans l'anormalit. Ce qui est curieux,

qu'un changement d'poque global semble s'tre tel jour, telle anne Pourquoi en 1965 , se demande Louis Roussel? Constatant que cette anne correspond l'arrive l'ge adulte de la gnration du baby-boom, il finit par affirmer, interrogatif, que quelque chose a sans doute chang dans l'ducation
et fascinant, c'est

produit, telle heure,

des enfants. Celui qui a apport l'interprtation la plus convaincante de ce changement d'poque au dploiement prcis comme une clipse solaire est l' essayiste Franois Ricard dans son livre La gnration lyrique. Essai sur la vie et l'uvre des premiers-ns du baby-boom (1992). Pour le sociologue ou le dmographe, son ouvrage a cependant un petit ct agaant. Contre la Science, ses Chiffres et la Vrit quasi religieuse cense en maner, cet essai parat dot de qualits d'une
supriorit... ontologique!
la

En outre,

il

y a une

affectation certaine

dans

pose essayiste de Franois Ricard.

Comme

on

le verra, cet

ouvrage
:

Ricard s'appuie sur une interprtation trs fine du baby-boom connat tous les chiffres, n'en cite peu prs pas, mais n'en appuie pas moins son essai sur une interprtation quantitative du baby-boom
trs
27

pointue Plus srieusement, l'ouvrage de Ricard s'attache btir un pont comprhensif entre le monde de l'avant et de l'aprs-guerre. Il s'intresse aux annes soixante comme rvlateur du sicle. Il faut
.

26. Ponctualit

27.

qui a donn sa vraisemblance aux interprtations expliquant les changements de tendance par des causes extrieures comme la pilule ou les modifications du droit. Par ailleurs, c'est l'effet de gnration rel qui a longtemps rendu trs attirante l'hypothse d'Easterlin. Pour une critique de toutes ces explications partielles, je renvoie l'article dcisif de Louis Roussel (1987). Il semble bien que la seule source dmographique de Ricard soit l'ouvrage de Landon Y. Jones Great Expectations, qui s'abreuve lui-mme Norman B. Ryder, le dmographe amricain qui a produit l'analyse la plus fine du baby-boom en montrant l'apport des diffrentes cohortes. Ricard parat ignorer les thses de Louis
Roussel, n'y faisant nulle part rfrence.

222

Signification des transformations.

. .

d'autant y insister qu'au Qubec, o son ouvrage a paru, il a t assimil au dbat interne cette socit concernant la place des baby boomers dans l'tat issu du grand bouleversement des annes soixante

qu'on a appel a
Ricard porte sur
et

le

posteriori la Rvolution tranquille. Or, l'ouvrage xx e sicle occidental, sa proccupation est le

de

Monde

son objet est le changement d'esprit inaugur par la gnration 23 dans les annes soixante. Sa thse a ceci de particulier qu'elle comprend le baby-boom non ou de ses consquences, mais partir de son partir de sa postrit antriorit et de l'actualit de l'intention qu'il manifeste. Pour Ricard, le baby-boom manifeste d'abord la libert de ses concepteurs . S'il comporte une part de rattrapage et si, au total, la descendance finale des jeunes femmes n'y sera pas significativement diffrente de celle de leurs propres mres, il reste que les parents des premiers-ns des baby boomers ont dcid d'avoir trs tt, rapidement et de terminer vite, toute leur famille. De s'en dbarrasser, en quelque sorte, et de passer
lyrique

autre chose.
sera la famille

Cette conception et l'intention qu'elle manifeste clairent ce que pour eux comme elle dterminera l'ducation transmise

leurs enfants. Ayant grandi pendant la crise et la guerre, les parents des baby boomers ont fait l'exprience d'un monde effondr, exprience dcisive dans ce

ment que pousseront aprs

Le soupir de soulagejeunes en ge de procrer ne guerre les portera pas redcouvrir le monde, mais les ramnera euxmmes. Ils auront une vie construite l'aune du bonheur familial, toute consommatoire, auront en consquence des enfants pour euxmmes et cette attitude gnrale dterminera leur manire de les lever. Ce monde auquel ils ne croient plus, ils ne chargeront pas les enfants de le transmettre. Cette nouvelle attitude se traduira par une sacralisation de l'enfance, de son ingnuit, de son naturel, de sa supriorit, ce qui revient disparatre au profit de ses enfants. Ce ne sont pas les jeunes des annes soixante qui ont invent la beaut de la jeunesse eux ont simplement dcid de le rester jamais Ce sont leurs

que sera
la

l'aprs-guerre.
les

parents qui

les

ont choys.

des annes L'aspect de la thse de Ricard qui claire le plus l'esprit soixante concerne la gense de l'esprit jeune, ou du lyrisme justement. Ces enfants levs dans une enfance rinvente voudront rester jeunes toute leur vie. Mais qu'est-ce qu'tre jeune? C'est se considrer non encore prt prendre le monde sur ses paules. Pour fonder une famille, il faut dcider qu'on est assez vieux. Il faut enterrer sa jeunesse.

28.

On aura
ligne cet

le concept kunderien. Ricard soupeut-tre reconnu, dans cette expression, emprunt mais en fait, mon avis, un usage plus sociologique.

223

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

En

dant

liant ainsi l'exprience du sicle de la gnration qui a grandi penla crise et la guerre, l'effondrement du Monde, l'intention de ne

pas transmettre ce monde effondr et l'esprit lyrique qui en rsulte, Ricard livre la cl du changement d'poque qui s'est produit dans les annes soixante 29 Rappelons que cette conjonction de l'effondrement du monde et de sa non-continuation a t thorise en toute (in) conscience comme choix moral dans les annes soixante et soixante-dix! En Australie, pays d'une densit de population d' peu prs 2 personnes au kilomtre carr, on a soutenu l'immoralit de faire des enfants dans un monde surpeupl! En 1978, de srieux intellectuels allemands ont
.

publi

un ouvrage au

titre significatif

Kinderloss aus Verantwortung 30 ,

c'est--dire

L'absence d'enfant

comme

choix responsable

Au

Qubec, cette intention de rompre radicalement avec ce monde dont on est venu, de ne pas le transmettre en hritage, n'est nulle part aussi fortement exprime que dans le manifeste au titre prophtique, Refus
global.

surprenant que la postrit se soit attache au ton du pamphlet, sans s'interroger sur le programme de ses signataires. Non seulement Borduas et ses camarades refusentils globalement le monde sans rien proposer en retour. Leur geste
Il

est

rvolutionnaire

magnifique est hypostasi par leur dnonciation du caractre nfaste de toute intention. L'intention y est dcrite comme l'arme nfaste de La Foi a donn la Raison qui a la Raison . La squence est claire perdu le monde. Le message du Refus global est l il faut se dfaire de toute intention. En consquence, mme ses propres enfants devront s'lever tout seuls. Le film Les enfants de Refus global de Manon Barbeau
: :

une ralit qui, a posteriori, n'est pas du tout surprenante. Que parents ne fassent pas d'enfant parce qu'il n'y a pas de place pour eux dans leur vie, qu'ils en dfendent l'immoralit dans un monde
rvle
les

pareil , qu'ils en fassent pour avoir quelqu'un qui a besoin d'eux, ou qu'ils refusent d'assumer un rle formateur leur endroit, cela revient

au
les

mme refus du monde.

La non-accession la maturit qui rsulta de l'ducation reue par baby boomers est devenue aujourd'hui le lot de tous les jeunes de 18 30 ans, comme les statistiques nous ont habitu en parler. Il y a une gnration, les tres dans la jeune vingtaine se considraient tout prts fonder une famille, s'tablir, prendre le monde en charge ds cet ge! Aujourd'hui, les parents livrent un produit non fini la
socit, si l'on
la

peut parler ainsi propos des enfants. Ceux-ci quittent maison encore dans l'adolescence, fermement dcids prolonger
snobisme souvent justifi l'gard des films de Claude Lelouch, son film autres tmoigne fortement de ce changement d'esprit. Ouvrage de T. Ayck et I. Stolten, cit par Beck et Beck-Gernsheim (1995), p. 110.
le

29.

Malgr

Les uns et
30.

les

224

Signification des transformations.

. .

de vie le plus longtemps possible. L'ducation qu'ils ont reue les disposer vivre leur vie, en jouir, mais pas continuer le monde. Il y a sans doute quelque chose de trs beau dans cette jeu;t

tat

>ait

nesse virtuellement ternelle, mais on ne saurait fonder dessus.

un monde

l-

Les rles parentaux

Dans cette partie, je voudrais montrer quel point les rles parentaux modernes se trouvent radicalement transforms. C'est le cas, bien videmment, quand ceux qui ont tenu ces rles dfinis l'un en fonction
de
l'autre divorcent et trouvent difficile d'tre
l'enfant.

mre de

Mais on verra
dans

l'impossibilit

en mme temps pre-etde les rtablir dans le


la

cadre des familles recomposes malgr toute

bonne volont du
,

monde, ou de

les tenir

les familles

normales

expression qui
.

ne peut s'entendre aujourd'hui sans une pointe d'ironie 31 Il faudrait analyser en dtail les rapports parents-enfants aprs le divorce, dans un cadre monoparental ou de recomposition familiale. Il est de toute manire trs difficile de fixer positivement la nouvelle figure parentale, ou d'estimer les consquences socialisatrices de cette recomposition. En associant la transformation des rles parentaux dans le cas des familles normales , recomposes ou monoparentales, j'espre montrer quel point leur remise en question est profonde et ne tient pas seulement leur dsinstitutionnalisation ou la disparition de la figure du pre. Pour commencer, il faut rappeler la spcificit de la
figure parentale

moderne.
l'enfant

Aux yeux de
conjointement
et

moderne,

le

pre et

la

mre assument
dire autant

galement

le rle parental.

On ne peut en

de

Cette diffrence apparat dans l'accaparement de la figure d'autorit par le pre qui transforme tous les membres de la famille, incluant les serviteurs, en domestiques, en
la famille traditionnelle.

Elle ressort aussi du fait que la transde parent se fait unilatralement, patrilinairement l'enfant traditionnel n'est pas parent avec sa mre comme il l'est avec son pre! Ce clivage de la figure parentale traditionnelle est rendu manifeste par l'absence de liens privilgis entre son pre et sa mre qui soient analogues au lien conjugal moderne. L'unification conjugale de l'instance qui transmet le lien filial n'a pas entran une d-sgrgation des rles de genre, au contraire. Cependant, elle a soud en une
sujets

d'un

mme gouvernement.
lien

mission

du

31.

Au

cours d'une conversation avec une douzaine de copains, o chacun expliquait son rgime de garde partage, un de ceux-ci, qui tait le seul ne pas tre spar, dcrivit sa situation comme en tant une de garde commune
!

225

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

mme dialectique socialisatrice les rles de pre et de mre. Si les diffhommes /femmes doivent beaucoup l'hritage du pass, elles ont t remanies substantiellement partir de la nouvelle fonction de
rences
socialisation

de

l'enfant.

Dans

la

socit

moderne,

la

diffrence

homme /femme

a principalement t polarise par la fonction socialisatrice-parentale. La mre reprsente, dans sa personne mme, tout ce que la socit a investi dans l'amour de l'enfant le souci qu'il faut en
:

immdiats, la ncessit du rconfort la Laiss lui-mme, ce rle serait aberassumer etc. formation, pour rant. Il faut cependant dire la mme chose du pre. Il reprsente, en sa personne, la finalit socialisatrice des individus, l'mancipation, la resavoir, l'attention ses besoins

ponsabilit et l'assomption personnelle de la formation. Laiss luimme et divorc du rapport l'enfant que reprsente la mre, le pre n'est qu'une figure d'autorit comparable d'autres dans la socit et,
surtout, assimilable l'ancienne figure du pater. Le divorce des parents fait clater la solidarit des rles. Ainsi

divorcs, coups, exercs sparment, ils ne forment plus un tout et ne 32 peuvent plus reprsenter une mme vise aux yeux de l'enfant Confront deux manires d'tre qui ne sont plus solidaires l'une de l'autre, qui ne se renforcent plus l'une l'autre, l'enfant a dsormais devant lui des personnalits. D'une certaine manire, en dpit des efforts de ses parents spars, l'enfant sera toujours appel choisir entre eux . Car, dans l'exercice spar de la figure parentale, aucun des deux parents ne prpare la ncessit de la place de l'autre aux yeux de l'enfant. Chacun tente d'assumer la totalit de la figure parentale ou, pire, combat explicitement la manire de l'autre comme tant mau.

vaise. L'enfant fera face des standards

parentaux diffrents, voire

opposs,

si

bien qu'au

total, la

norme

parentale lui apparatra

comme

arbitraire, c'est--dire lie

pas tre dsorient,

il

des idiosyncrasies personnelles. Pour ne doit se dire qu'il a affaire des manies

personnelles et accepter qu'il en soit ainsi.

Le mme modle familial est souvent reproduit dans les familles normales en raison du refus de rapporter aux genres les rles de mre et de pre. Le dualisme pre-mre a toujours comport un consentement rciproque concder l'autre la ncessit d'tre ce qu'il est. Or, la remise en question des genres est, d'une part, refus de considrer sa manire d'tre comme fminine ou masculine (elle est totale) et, d'autre part, refus de considrer la lgitimit du rle de l'autre, sauf bien sr pour le partage des tches Ainsi, mme dans un

32.

Pour le fils d'une amie dont les parents se sont spars alors qu'il avait un peu moins de trois ans, il n'tait pas vident, l'ge de 7-8 ans, que son pre avait dj t mari avec sa mre. Pour lui, pre et mre ne sont pas des affaires qui vont ensemble.
Saisit-on quel point les figures parentales ont divorc ?

226

Signification des transformations...

cadre normal
tout,
il

l'enfant

de

les voit sparment. leurs rles respectifs, le

ne voit pas son pre et sa mre former un Refusant de considrer la double ncessit
pre et
la

mre

s'affrontent sur le terrain

du

rapport l'enfant, chacun tentant d'universaliser en quelque sorte sa propre idiosyncrasie. Ils peuvent tre, et sont souvent effectivement,

en comptition pour son amour, mais ment en revendiquant chacun pour soi
tale.

ils le

la

sont plus fondamentaleplnitude de la figure paren-

pre trouvant le rle classique de pre trop distanci et vouheures, agir comme mre, ou une mre qui veut ses heures se comporter comme pre, souhaite dans le fond pouvoir se passer de
lant, ses

Un

l'autre

ou accaparer la figure parentale. Dans ces conditions, les manires

diffrentes

d'duquer

l'enfant,

manquent pas d'apparatre, sont perues comme rsultant de gots ou d'idologies diffrents, chacun prtendant tre souverain. La figure parentale n'a plus alors un versant chaleureux et un autre distanci, comprhensif et exigeant, etc. Chacun prtend tre parent tout seul. La diffrence entre papa et maman est affaire de personnalit. Ce
qui ne

que l'enfant apprend


question des genres, ou accomplit le divorce de

alors, c'est l'arbitraire


le

de

la rgle.

La remise en

la

refus d'assumer un rle parental depuis ceux-ci, figure parentale. Les enfants levs dans des

familles normales ont

eux aussi des parents spars. Car

c'est l'as-

somption gnrique du rle parental qui creuse la place l'autre, pas la juxtaposition de deux personnes de sexe diffrent dans la mme maison. Par extension, il n'est pas exagr de dire qu'un enfant vivant avec deux adultes homosexuels (l'un tant son gniteur) se retrouve dans la mme situation que dans une famille normale o aucun des parents n'accepte d'agir parentalement vis--vis de son enfant depuis son genre. L'clatement de la figure parentale moderne se produit aussi dans les familles recomposes et pas seulement en raison de l'impossibilit pour le beau-pre ou la belle-mre d'agir comme vrai parent aux yeux de l'enfant du conjoint. Dans le cas de la recomposition d'une famille partir de deux fratries, chacun des conjoints est appel faire le deuil de son rapport parental ses propres enfants. Toute dynamique de famille recompose implique que les nouveaux parents agissent de concert vis--vis des enfants. La mre ne peut intervenir table, disons, d'une certaine manire avec ses propres enfants et d'une autre avec ceux de son conjoint, et vice versa. Chacun, pour le mieuxtre de tous, se refuse lui-mme son propre rapport parental ses enfants. En d'autres termes, c'est le rle de beau-parent qui dteint sur le rle classique de parent Car de deux choses l'une ou bien chacun en vis--vis enfants et en de ses agit parent beau-parent vis--vis des autres et alors deux clans s'affrontent en un mme espace; ou bien on tente d'unifier toute cette dynamique en un mme ensemble relation!
:

227

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

nel et alors chacun doit faire le deuil de son propre rapport parental. C'est la ncessit pour les nouveaux conjoints, en vertu d'un projet

gnreux de reconstruire une famille avec ces enfants issus de deux unions (ou plus!), qui les amne entrer en rapport avec tous les enfants d'une manire galitaire. Chacun accepte en quelque sorte de dont jouer un rle d'adulte auprs des enfants. Le ni parent ni ami le rle du vaut Irne (1995) beau-parent pour pour les Thry parle deux! Allons plus loin. Lorsqu'on tente de recomposer une famille avec deux fratries dont les enfants ont t socialiss pralablement, ils se retrouvent en prsence de normes familiales distinctes, voire opposes. Pratiquement, les manires de table, le menu, les standards de propret, l'usage des pices publiques ou prives, tout ce qui avait t appris comme norme apparat comme rgle arbitraire Dans la dynamique de la famille reconstitue, c'est cela qui saute aux yeux des enfants l'arbitraire de la rgle La seule faon de contourner cet arbitraire, c'est de la faire accepter dmocratiquement , disons en avouant son caractre arbitraire. Qu'il s'agisse d'une entente pralable des conjoints, ou qu'il s'agisse d'une entente collective, chacun avoue en quelque sorte le caractre idiosyncrasique de sa norme et accepte le compromis. Les tenants de la norme, savoir les parents, ne peuvent manquer d'tre atteints dans leur autorit par le dvoilement de son caractre arbitraire. En un certain sens, aux yeux de leurs enfants, ils perdent la face. Leur autorit normative apparat comme une manie
! : !

personnelle.

Rcapitulons. L'idal moderne de socialisation implique deux dimensions insparables. Il faut aimer l'enfant mais en mme temps lui faire comprendre qu'on ne fait pas a pour lui personnellement, mais pour le former comme un tre humain en gnral. Il y a donc accroissement de la proximit de l'enfant en mme temps qu'abstraction de la vise socialisatrice. Ces deux moments de la socialisation ont t assums gnriquement. Si la critique des genres avait donn lieu une galisation des rles, leur inversion, leur partage, il n'y aurait pas de problmes. Mais, abandonne par le pre en tout cas en son mode exemplaire, la ncessit d'une figure d'autorit n'apparat plus vidente aux parents dont bon nombre croient qu'il suffit d'tre l'coute des enfants. Si pre et mre agissent de concert, c'est pour considrer que cette autorit est une figure d'un autre ge. Il est inutile de s'attrister uniquement de la disparition de la figure du pre. Si effectivement le narcissisme des parents contemporains, qui sont bien forcs de rapporter euxmmes ce que leur genre refuse dsormais d'assumer, cre une vacance du rle tenu par la figure du pre, l'abandon pur et simple du souci maternel de l'enfant atteint cruellement de nombreuses familles.

228

Signification des transformations...

Je me permettrai d'ouvrir une brve remarque critique l'gard des interprtations qui, dans la foule des rflexions de Pierre Legendre, insistent sur l'importance de la filiation dans l'institution symbolique de l'humain et s'alarment unilatralement de l'affaiblisse-

ment de

la figure

du

pre. Je

pense en particulier
la

ici

aux rflexions de

Marie-Blanche Tahon
tique. Elle a trait la

et Irne Thry. Prcisons la

manire de comprendre

porte de cette criporte socitale, voire

ontologique, de la transformation de la figure parentale. Je partage entirement la manire dont Tahon et Thry apprhendent la transformation de la fonction socialisatrice, c'est--dire eu gard son importance dans l'institution symbolique de l'humain. Les parents n'apprennent pas leurs enfants se dbrouiller dans la vie ils les instituent comme sujets humains. Cette institution advient parce qu'ils empchent l'enfant d'entrer avec eux dans un rapport immdiat pour l'inscrire dans la continuit des gnrations. Pour elles, l'institution de la personne est avant tout inscription dans une filiation qui djoue la
:

naissance de

fait.

Tahon
le

crit ainsi
[...]

En
la

rigeant

pre

l'humanit se dfinissait

comme humanit

parce qu'elle
nature.

tait la seule

espce vivante tre capable de culturaliser


:

[...]

celui qui l'inscrit

Le pre est l'homme qui donne son nom l'enfant, il est dans une ligne l'enfant ne vient pas de rien, il prend
:

place dans

la

chane des anctres. (1995


le

9.)

Irne Thry crit dans

mme esprit

La caractristique de l'humanit
signification,

est d'instituer, c'est--dire

de mettre en
inscrivant
le

sa

capacit reproductive d'espce vivante,


c'est--dire aussi

chaque
(1996
:

petit

de l'espce humaine

comme un nouveau venu dans


dans
la

monde des hommes,


67.)

chane des gnrations.

En consquence,
galit et

elles

considrent que

la

dsaffiliation qui

advient, dans les termes de Thry, par la dsarticulation de la conju-

de

la filiation et,

dans

les

ment de

la figure

du pre

( la figure

termes de Tahon, par l'affaiblissede la "mre" reste elle-mme peu

arrime au symbolique , crit-elle), menace l'institution symbolique de la personne. Mon dsaccord avec elles ne porte pas sur l'institution symbolique

de
est

l'tre

humain.

Il

porte sur l'interprtation de cette institution symla

bolique partir de

catgorie traditionnelle de filiation. Ce dsaccord j'ai exprim, au chapitre VI, relativement unilatrale accorde l'importance par la psychanalyse la figure du

analogue celui que

pre.

a t tabli que la parent moderne rompt la filiation. Si l'on se place depuis un point de vue traditionnel (en essayant, par exemple,
Il

de comprendre

le

monde moderne comme un Romain de

l'Antiquit),

229

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


parent moderne abolit

la

la filiation, la

continuit

du monde

sur elle

tablie et ce type d'inscription

d'un

tre

nouveau dans une chane

symbolique d'appartenance. Ce dni du fait de naissance et sa mise en fiction juridique se produit diffremment dans la socit moderne. La nouvelle destine humaine o on veut conduire le nouveau-n, implique d'abord un accroissement de la proximit l'enfant, o guette toujours l'identification narcissique. Mais ce n'est plus l'inscription dans une filiation qui djoue l'auto-fondation, la naissance de fait c'est la destination finale de son enfant la position d'humain en gnral, qui est en quelque sorte une dsaffiliation de la famille. Les parents font le deuil de leur filiation, et les enfants le deuil de leur famille. Il est faux de penser, comme Legendre, qu'on est toujours un tu es mon fils, mais tu seras fils. Le pre moderne ne dit plus l'enfant un Homme, mon fils.
: :

Tout le poids de l'institution symbolique de l'humain, et donc le sens moderne de l'engendrement, est port par ce mode particulier de socialisation. On voit aussi quel point il correspond, au sens strict, une structuration oedipienne de la personnalit. La fiert des parents est entirement
projete sur la russite individuelle de leurs enfants. Inversement, que l'individu moderne trahisse sa famille, en refusant par exemple de

poursuivre l'entreprise du pre, qu'il se fasse pote homosexuel et laisse le nom de famille s'teindre, qu'il migr, cesse de frquenter jamais sa famille ou la renie carrment, il reste dans la logique

moderne. En consquence, la dsaffiliation contemporaine n'est pas dramatique. Cependant, la remise en question de la fonction pdagogique parentale l'est, dans ses deux dimensions. Il manque la socialisation des enfants aussi bien une figure d'autorit qui accepte de tenir sa place en reprsentant la finalit ducative, qu'une pleine conscration son bien qui n'est assume par personne. Les deux figures d'une mme structure vise unique sont en carence. Le souci de l'enfant a impliqu que maris et femmes objectivent leur relation dans l'enfant. Aujourd'hui, maints gards, la relation conjugale se pense en comptition avec la relation parentale. Il n'est pas surprenant que nombre de parents considrent que le fait d'avoir des enfants nuit leur relation de couple. L'enfant est toujours inattendu,

on savait toujours quoi s'en tenir. des Aujourd'hui, plupart parents n'en finissent pas d'tre surpris par la place que prennent les enfants dans leur vie! Si le vacillement de l'autorit ducative correspond un effritement de la figure
inanticip.

Auparavant,
la

du

pre, cette hsitation se consacrer l'enfant pleinement doit tre comme un effritement de la figure de la mre. L'enfant contemporain manque gravement de parents. Et il leur manque eux

interprte
la finalit

qui a

justifi le

dcoupage des

rles parentaux.

230

Signification des transformations.

. .

eux-mmes qui comptent. La rles de ces deviennent des visions du genre lorsque que preuve, monde cohrentes et prtendument suffisantes au lieu d'appeler leur complment, elles s'affrontent d'une manire prjudiciable l'enfant.

Ce ne

sont pas les genres sexuels en

c'est

c'est ce que les genres ont port. Encore une fois, ils ont d'une mme vise humanisatrice moderne. Cette versants deux port humanitaires amplification de la diffrence des genres des fins n'est pas propre l'poque moderne. Ds l'origine, l'humanisation a magnifi la diffrence des genres. Nulle part dans la nature les genres n'existent si diffremment que dans le genre humain. La division sexuelle du travail a t conue pour la solidarisation de tous les humains. Pour la socialit et depuis elle, les genres ont t radicalement construits en opposition smantique. l'poque moderne, la division sexuelle de la socialisation a t pense pour l'humanisation. C'est presque un hasard si les mres sont des femmes, a-t-on envie de dire afin d'insister sur le rle de socialisation dont elles ont hrit. Bref, les genres ont servi une fin plus haute qu'eux-mmes, spcifiquement, justifier la formation d'un Homme en gnral.

Ce qui compte

En ralit, c'est comme si les comportements maternel et paternel avaient t entirement conus pour prserver les genres ou si les conus pour servir l'idal moderne. Ces rles genres avaient t sans l'autre. On ne saurait dire que le pre doit l'un inconcevables sont
lutter contre la
c'est

tendance de la mre fusionner avec l'enfant, puisque son rle qui appelle cela. On ne saurait dire que la mre doit procelui du pre. tger l'enfant contre le pre, puisque son rle appelle
Subjectivement, ou idologiquement, cette vise socialisatrice a t entirement accepte (ou justifie, ou lgitime) travers l'acceptation des genres. Idalement, toute mre a toujours su qu'un enfant a besoin
d'un pre.
suffisant

Mme chose pour le pre. Aujourd'hui, chacun prtend tre en lui-mme. La dualit de la figure parentale moderne de la figure parentale objectivait l'universalit de la personne; l'unicit contemporaine objective aux yeux de l'enfant le particularisme de la
personne.

La relation conjugale
Les preuves phnomnales abondent concernant l'clatement de conjugale en une multiplicit de modles existentiels dont on ne peut prsumer a priori de l'orientation sexuelle. Je voudrais simplement contraster fortement la signification du mariage moderne

la relation

avec celle

mariage contemporain. Il est important d'tablir cette de signification pour la raison vidente que le dmariage contemporain n'est pas un dsengagement total. Si les gens divorcent

du

diffrence

231

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


ont encore des raisons de se marier, institutionnellement toute faon, l'union libre est souvent aussi stable que les pas. unions lgales. Dans les deux cas, le sens de l'union a chang.
ils

beaucoup,

ou

De

Cependant,

mme quand il est relativement stable, le mariage actuel rompt clairement avec l'idal-type moderne avant de divorcer l'un de
:

contemporains ont rompu avec l'engagement familial du mariage. La mise en couple, htrosexuelle et homosexuelle, n'a plus rien voir avec la fondation d'une famille. Mais alors, que se
l'autre, les couples

passe-t-il ?

En complment des

la dsinstitutionnalisation,

nous voudrions
la socit

thses qui insistent sur le dmariage et insister sur le sens nouveau

de l'engagement. Rappelons que, dans


endroit

moderne,

la famille tait le seul

tait lgitime que les genres existent. Si le rapport de l'institution matrimoniale la socit civile tait rgi par la loi, aucune loi
il
!

n'a jamais contraint au mariage Celui-ci tait fortement encourag par la socialisation diffrentielle des genres et, comme on l'a vu, par l'obligatoire ralisation subjective du genre pour l'autre. Pour raliser un genre assum comme attribut d'une subjectivit, il ne suffit pas d'exercer des tches dfinies comme fminines ou masculines, il faut le

dans le cadre d'un engagement subjectif pour l'autre. Les forts taux de nuptialit moderne trouvent leur source dans cette disposition subjective des tres, et non dans l'obligation pour une mnagre de se
faire
:

un pourvoyeur (et vice versa). L'interdpendance conomique et des femmes aurait pu donner un autre modle. L'identit moderne se caractrise par une sorte de contrainte psycholotrouver

des

hommes

le genre. Outre de forts taux de nuptialit, cela confre au mariage une signification bien prcise en se mariant, on ne fonde pas une vie de couple, une entreprise, ou une unit de consommation. La ralisation du genre est essentiellement oriente vers la fondation d'une famille travers l'accomplissement des tches relies au genre. On pourrait arguer que l'emphase mise sur l'amour, au dtriment des rles de genre, se situe tout fait dans la continuit moderne. Mais on a vu qu'il tait impossible de dduire la famille de l'amour. Qu'il y ait modernit de l'amour n'entrane pas automatiquement une famille nombreuse. Tout en empruntant Luhmann l'essentiel de sa thse, j'ai insist sur le fait que, si l'amour permet la fondation d'un monde commun personnalis, meubler ce monde commun personnalis d'enfants est une tout autre histoire. Dans cette perspective, la relation conjugale moderne se caractrise essentiellement par un approfondissement de

gique raliser

mdiation subjective des genres. Disons, l'amour a pu tre mobilis dans la fondation d'une famille. La finalit du mariage reste la fondation d'une famille. Subjectivement, les poux acceptent de raliser leur
la

genre pour

l'autre.

232

Signification des transformations.

. .

L'attrait sexuel

des genres n'est pas, n'a jamais t une raison


esprer qu'il puisse en assurer
les
la conti-

d'tre

du mariage. On ne peut
ici,

nuit. L'essentiel,

c'est

que

que ce qui appelle l'autre. besoin d'un homme. Et accepter d'tre un homme, c'est avouer son besoin d'une femme. Nous avons fait de ce mode de reconnaissance intersubjectif la cl de la relation conjugale moderne. La dialectique amoureuse, comme le mariage puritain, impliquent que chacun accepte que son identit subjective provienne du rapport l'autre, y
dire
ter d'avoir

poux acceptent de n'tre pour ainsi Accepter d'tre une femme, c'est accep-

soit rellement objective. Concrtement, cela se traduit par la reconnaissance de ce qu'on doit l'autre dans ce qu'on est (et pas ce qu'on a). Bon nombre d'unions actuelles y correspondent encore, mais il y a
s'est mis en place qui droge radicalement de la de l'engagement conjugal moderne. Il s'est fait jour, depuis une quinzaine ou une vingtaine d'annes, un modle de relations de couple dans lequel les partenaires ne s'engagent plus l'un dans l'autre. La recherche de l'me sur par les petites annonces n'est que le signe de son extension. La prcision des exigences envers l'autre (Homme non fumeur 45 ans cherche femme attrayante, non fumeuse, sportive 35-40) est moins significative que le dsengagement subjectif qui se met en place partir de l. En se publiant dans une petite annonce, chacun dit en tout premier lieu je suis ainsi, c'est prendre ou laisser. Quelles que soient les exigences, il en rsultera un accord dans lequel l'identit de chacun est construite en dehors de la relation. Il y a ici une dsubjectivation de l'engagement. Cette recherche, chez l'autre, de qualits objec-

un modle qui
subjectivit

pas sans voquer le modle traditionnel. en question ne sont pas celles d'un genre, ou Cependant, ne le sont qu'accessoirement Homme cherche homme pour partager
tives

concrtes

n'est

les qualits

voyages, cinma, musique.

La dsubjectivation du modle rompt avec la dynamique moderne. Il est possible, dans le cadre d'un tel arrangement, que la sexualit soit considre comme tant exclue de la relation ou n'engage pas la subjectivit. On se donnera de la tendresse amiti seulement. Ou on en fera une exprience erotique ludique jeux en tout genre. Ou on pratiquera la sexualit ailleurs. Ici, les morceaux que la subjectivation de la relation conjugale avait colls ensemble existent sparment et sont assums, au choix, la pice Femme cherche homme pour voyages, soires-cinma, amiti seulement. Toutes les caractristiques de la relation conjugale sont dtaches les unes des autres et sont offertes la pice il n'est videmment plus question de pourvoyeur; la sexualit est en option en ce qu'elle est dsubjective les aventures peuvent tre permises; les enfants aussi sont en option; et les vacances de couple. En second lieu, le partenariat est assum d'une manire
:

233

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

conventionnelle
l'identit

de chacun

tout n'est pas fait et reu par amour. Il s'ensuit que n'est pas issue de ce nouveau rapport l'autre.

partenaires reste, identitairement, sur son quant soi. Les comme les agences de rencontre, exposent crment un modle typique de la vie de couple contemporaine. Il est facile d'y voir une marchandisation des rapports de couple, ou le narcissisme son meilleur. Mais, cette recherche de l'me sur procde de la reconnaissance lmentaire que l'homme n'est pas fait pour vivre seul. Sur
petites annonces,

Chacun des

pas l'affaire, moyennant gots beaucoup de couples parviennent une entente comparable sans passer par les petites annonces. Mme quand il est plus engag, le mariage contemporain se distingue du mariage moderne en ce qu'il est assimilable une exprience de construction du moi. Alors que le mariage moderne se raliet intrts

cette base,

pourquoi n'importe qui ne

ferait-il

communs ?

D'ailleurs,

par et travers l'engagement subjectif et visait la ralisation du modle de la vie des couples contemporains mise sur le dsengagement subjectif et ne ralise le genre qu'accessoirement. Alors qu'il ralisait le genre propre travers la fondation d'une famille, le
sait

genre, ce

mariage contemporain met la personnalit en jeu et est assimilable une exprience de construction du moi. En se mariant ou en tant concubins, on accepte de vivre en couple. C'est tout. Si toutes les facettes de cette vie de couple sont souvent prement ngocies, c'est qu'il manque une mdiation commune pour la fonder. Peut-tre, au bout du compte, parviendra-t-on un partage des tches qui ressemblera s'y mprendre au partage hommes-femmes, mais ce sera aprs avoir t ngoci et assum comme une affaire de got Et quand on

dcidera d'avoir
notre vie. Et

un enfant ensemble,
c'est le soi

c'est

qu'on sera arriv

dans

comme

qui est form dans

la relation, sa

rorientation peut trs bien mener la ncessit de sa rupture. Ainsi, le modle contemporain permet qu'on dise franchement l'autre qu'il nous a beaucoup apport, mais que, l c'est fini. Le mme mange peut se rpter trois, quatre, cinq fois dans une vie. Louis Roussel (1993) a trs bien analys le lien entre ce nouveau
33 Tant que le type d'engagement et la divortialit contemporaine divorce est anormal, qu'il constitue rellement une dviation par rap.

port une norme, il est normal (et a fonctionne) de l'analyser en termes d'influence des conditions de vie sur l'occurrence du divorce.
Ainsi, la

comprhension sociologique du divorce moderne met en rapport des conditions sociologiques avec une dviation. Cela est rendu
La thse de Roussel est absolument convaincante. Il semble toutefois que cette mise en parallle du divorce et de la divortialit doive se payer d'un abandon de l'ambition d'interprter la datation fine de la divortialit contemporaine. Ce serait dom-

33.

mage.

234

Signification des transformations...

modle de mariage dont le divorce possible parce que, en ralit, le reprsente l'chec a une origine socio-historique prcise. C'est un
mariage bourgeois, issu d'une socit bourgeoise et supposant des valeurs bourgeoises. D'o la pertinence de ce que Roussel appelle une sociographie du divorce. Mais quand le divorce devient presque une

norme

(il y en a autant que de mariages russis), nous avons affaire une nouvelle ralit. Les corrlations tombent alors caduques. De toute c'est mieux pour faon, le divorce n'est pas vcu comme un chec chacun, de l'avis de tous. Chacun finira par admettre que le mariage
:

voil tout.

qui prend fin a contribu sa construction existentielle. C'est termin, Le divorce est d'avance inscrit l'ordre du jour de ce nousible, et parfois souhaitable.
tialit,

veau mariage, dont

ne reprsente plus l'chec mais une issue posDans ces conditions, il faut parler de divordivorce fait partie du mariage. En d'autres le pour souligner que
il

termes,

mme le divorce n'est plus ce qu'il tait

L'argument peut tre facilement tendu aux types d'unions que sociologues et psychologues tentent de distinguer. Les diffrents modles conjugaux modernes peuvent tous tre ramens des variations sur un mme thme central la ralisation du genre propre dans la fondation d'un foyer. Avec plus ou moins de mdiation subjective de la relation. Avec plus ou moins d'emphase mise sur l'ducation des enfants au profit de leur contribution l'conomie domestique. Avec plus ou moins de restants d'autorit traditionnelle. Et ainsi de suite. L'idal moderne reste effectivement ce qui oriente la conduite de tous. Ce n'est plus le cas. Aujourd'hui, la mise en couple est une exprience
:

existentielle facultative. Majoritaire, elle reste facultative. Elle ajoute l'existence, au lieu d'tre la ncessaire ralisation du genre. Conue

tend varier en fonction des grands types de personnalit. Au-del des types qu'on peut former, des critres prcis utiliss pour les distinguer et du nombre que l'on distingue, l'essentiel me parat tre le critre de cohrence des types entre eux. La diversit des unions contemporaines est fonction de ce qu'elles sont vcues comme une exprience existentielle. Il en est des types d'union comme des philosophies de vie. On peut considrer que l'essentiel c'est la passion, la vive passion, et la jouissance de la vie son znith. Alors quand la passion n'y sera plus, plus d'union. On peut au contraire considrer que la vie est une construction continue et n'a de sens qu' tenir ce que l'on a construit, alors cela donne la famille-histoire dont parle Roussel.
ainsi, elle

Comme

conservatisme.

modle moderne typique par modle du dsengagement ou individualisme. De dcrit dsenchantement haut, subjectif plus par toutes les manires, la relation conjugale est vcue depuis une philosophie de l'existence. D'ailleurs, tous ces modles peuvent tre expriments au cours d'une seule et mme vie! Finalement, il est vident on
peut
favoriser
le

Comme

on peut

favoriser le

235

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


la prolifration de la vie de couple non fonde sur la ralisation du genre ouvre la porte la fondation de couples homosexuels. Au sens strict, il n'y a plus de diffrences entre des couples htrosexuels qui sont ensemble par esprit sportif et ludique, et des couples homo-

que

sexuels qui sont ensemble par esprit ludique et sportif Cette transformation de la relation conjugale en relation purement
!

, rend problmatiques les de Anthony Giddens (1992) ou de Franois de Singly (1996) qui y voient un approfondissement de l'individualisme moderne. Car elle atteint jusque dans son tre l'institution matrimoniale moderne. Pour Giddens, aprs avoir connu un procs de dmocratisation de la vie publique, d'origine essentiellement masculin, voici que nous connatrions un procs de dmocratisation de la vie intime, dont les femmes seraient les acteurs principaux. Pour de Singly, aprs avoir t difie sous la contrainte morale (qui prescrivait aux genres des devoirs prcis et aux parents une ducation morale de leurs enfants), la famille sert maintenant construire l'identit personnelle, ce qui vaut pour les enfants comme pour les adultes. Pour tre acceptable, ce genre de thorie devrait rendre compte de la dissolution contemporaine de la mdiation subjective de la relation conjugale par la ralisation des genres. Le dveloppement, spcifiquement moderne,

interindividuelle,

en

pure relationship
celles

interprtations

comme

d'une sphre prive des rapports consacrs la ralisation des genres pas du tout traditionnelle (on a vu que l'ide qu'on se comportait naturellement en famille n'est pas du tout traditionnelle), demeure entirement inaperue pour Giddens ou de Singly. De la mme manire, la finalit narcissique (construire son ego) de la pure relationship , et son caractre instrumental (utiliser l'autre cette fin jusqu' ce que a ne fasse plus l'affaire d'ego) chappe l'un comme l'autre. Ulrich Beck et Elisabeth Beck-Gernsheim ont bien montr l'instabilit profonde de la relation conjugale contemporaine, son caractre et donc sa radicale nouveaut. Leur ouvrage, judicieusement chaotique intitul The Normal Chaos of Love (1995), entend d'abord montrer, un peu comme le fait Irne Thry dans Le Dmariage, que le nouveau mariage constitue l'picentre des transformations contemporaines de la famille. Mais alors que Thry insiste sur la dsinstitutionnalisaet

tion des

comportements, sur la dissolution de la constitution objective (juridique) qu'avait reue l'institution matrimoniale, le couple Beckrain, ses
34. Ulrich

Gernsheim 34 traque

pathos du comportement amoureux contemponormalement consquences chaotiques.


le

Beck et Elisabeth Beck-Gernsheim crivent officiellement en couple, d'une manire d'ailleurs trs couple-contemporain. C'est annonc en introduction, chacun
a crit ses propres chapitres et, surtout, la division du travail a t telle qu'ils ne sont pas d'accord sur toute la ligne en plus du fait que l'ouvrage comporte de nom-

breuses redites.

236

Signification des transformations.

. .

Deux lments
porain, sa

dynamique

caractrisent d'abord le pathos amoureux contemparticulire. Il est d'abord insatiable car, en lui-

il ne rencontre pas de limites. Ce n'est pas parce que l'on est vraiment tomb sur la personne qui nous aime vraiment et que l'on aime vraiment que s'interrompt la qute amoureuse. C'est qu'on dcide d'y mettre fin pour ne pas dtruire le monde objectif construit sous l'gide de cette relation personnelle. Auparavant, c'est l'orientation familiale de l'amour qui lui confrait une limite et une finalit. En second lieu, l'investissement dans une relation amoureuse tend rsumer toute la vie. Dans cette society of uprooted loners , l'amour

mme,

la seule exprience vraie. On comprend quel point cette de l'amour peut chambouler, plusieurs reprises frntique qute dans une seule et mme vie, plusieurs biographies construites.

devient

Mais
rapport

l'intrt

l'instabilit

de cette thse provient surtout de ce qu'elle met en de la personnalit contemporaine avec la transfor-

mation de la vie publique. S'il est vident que ce comportement tmoigne de l'individualisme contemporain, Beck et Beck-Bernsheim le qualifient de labour market individualism . La qute amoureuse contemporaine va de pair avec une vie publique o l'individu se perd, o il est devenu la fonction d'un systme impersonnel incomprhensible. Ils crivent ainsi
:

L'image idale transmise par le march du travail est celle d'un individu compltement mobile qui se considre comme un de ses rouages

engagements sociaux
Plus loin
:

fonctionnels, flexible, comptitif et ambitieux, prt mpriser tous les 35 lis son existence et son identit. (1995 6 .)
:

Le monde extrieur nous met face un barrage d'abstractions statistiques, donnes, formules, indiquant toutes notre menace et chappant presque toutes notre comprhension. Aimer est une sorte de rvolte, une manire d'entrer en contact avec les puissances allant l'encontre du monde intangible et incomprhensible dans lequel nous nous trou:

vons. (1995

178 36 .)

35.

Traduction personnelle du passage suivant The idal image conveyed by the labour market is that of a completely mobile individual regarding him/herself as a functioning flexible work unit comptitive and ambitious, prepared to disregard ail social commitments linked to his/her existence and identity. This perfect employe
:

fits

36.

The outside world confronts us with


ail

in with the job requirements, prepared to move on whenever necessary. a barrage of abstractions statistics, figures,
:

of them lude our imperilled we are, and almost ail comprhension. Loving is a kind of rbellion, a way of getting in touch with forces to counteract the intangible and unintelligible existence we find ourselves in.

formulas,

indicating

how

237

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

La seule rserve

qu'il faille

apporter

la

thse

du Normal Chaos

of

dialectique entre les personnalits Beck et Beck-Gernsheim et paraissent faire leur deuil, prive. publique dans un esprit trs libre et, ma foi, trs sereinement, d'un monde o l'individu pourrait esprer quelque stabilit. D'un point de vue socitelle

Love tient l'avenir d'une

cette instabilit me parat intenable. L'instabilit de la vie publique des personnes devenues des lments d'un systme dpourvu de finalit, et l'instabilit de la personnalit prive qui en rsulte font, ensemble, un Monde qui, long terme, ne saurait tenir. En consquence, si je partage entirement le diagnostic que pose le couple BeckGernsheim sur le chaos normal de l'amour contemporain, je ne vois pas de raison d'y voir un univers durable.
tal,

La remise en question des genres


Quel jugement doit-on porter sur la remise en question contemporaine de la diffrence des genres principalement, bien que non exclusivement, publicise par le mouvement des femmes depuis le dbut des annes soixante? En s'mancipant de la sphre prive, que ce soit en accdant au libre march du travail capitaliste postindustriel, ou en
revendiquant
le droit d'exister

pour elles-mmes, abstraction

faite

de

leur genre, les femmes ont-elles mis un terme un enfermement plurimillnaire qui apparat rtrospectivement comme la condition mme d'une famille humaine ? Assiste-t-on en consquence la plus

grande

rvolution que l'humanit


s'entrelacent
ici
:

ait

jamais vue?
le

quel rle pratique

Deux questions distinctes mouvement des femmes a-t-il


quelle est la porte

jou dans

le

chamboulement rcent de
la

la famille et

plus gnrale de

remise en question des genres ?

est difficile et elle l'est pour plusieurs raisons. Elle d'abord, et surtout, parce que la rification de la diffrence entre hommes et femmes a jou un rle dans l'institution mme de l'humal'est

La question

Depuis l'avnement de la rgle sociale par excellence, la prohibide l'inceste, toutes les socits ont, d'une manire ou d'une autre, accentu en la dpassant une diffrence biologique pour la mettre au service de l'humanisation. Cette construction sociale de la diffrence
nit.

tion

des genres des fins humanitaires a pris des formes diverses. Dans
les socits archaques, elle manifestait , la fracture relle du cosmos selon deux

comme dans une

allgorie,

principes, l'un masculin et

l'autre fminin, qui


la

exprimaient

la

nature

du monde comme l'exprime

diffrence principielle suppose entre la lune et le soleil (ou die Sonne und der Mond). Dans la modernit, cette diffrenciation active a t essentiellement polarise par la fonction parentale, les

genres

n'ayant plus droit de

cit ailleurs

que dans

la famille et leur diffren-

238

Signification des transformations.

. .

ne prenant son sens rel, profond, que dans la dualit vise unique des rles parentaux. Quelle que soit la forme historique qu'a prise l'institution de la diffrence des genres, aucun de ses
ciation
n'a pu figurer ou prtendre reprsenter LE monde, ou principes monde. L'institution de la diffrence des constituer lui seul

UN

genres nous renvoie donc notre humanit la plus profonde, au sens 37 Une autre difficult tient ce que la conhistorique et sociologique cidence historique entre le mouvement des femmes de l'aprs-guerre et la transformation de la famille tend le faire apparatre comme la cause l'uvre dans ce formidable changement social. Des raisons
.

plus contextuelles s'ajoutent aux prcdentes. Il s'est constitu, autour de la discussion des rapports sociaux de sexe , une vritable langue de bois, qui n'est pas sans rappeler celle de jadis sur les rapports

sociaux de classe
politically correct. Pour traiter

dont un des produits drivs

est la

pense

du rle jou par le mouvement des femmes et de la porte de la remise en question des genres qu'il inaugure, je m'appuie38 La sociologie de la rai sur les thses de Marie-Blanche Tahon (1995)
.

famille labore par Tahon, comme elle le rappelle maintes reprises, se conoit comme partie intgrante d'une sociologie politique plus

y a chez Tahon une sensibilit fministe certaine, elle se trouve domine , si l'on peut dire, par le sociologue en elle. Sa thse est simple, mais fondamentale le fer de lance des bouleversements de
vaste. S'il
:

la famille tient

la fin de l'identification

femme = mre;
mre a une

et si la dsi-

dentification de la
tale, c'est

femme

son rle de

telle

porte soci-

que, loin

femme
37.

et

de renvoyer une conception traditionnelle de la son enfermement dans la sphre domestique, cette

En consquence,

la mise en rapport strictement analogique (plutt que sociologique) des diverses formes d'institution de la diffrence des genres risque de les faire apparatre comme des formes diffrentes d'un seul et mme phnomne la domination masculine. C'est bien cette mise en rapport analogique des formes historiques de
:

la

diffrence des genres

c'est la raison

que se livre Bourdieu dans La domination masculine (1998), et pour laquelle ses rflexions ne seront pas prises en considration ici.

mthode conduit l'amalgame. Ainsi, le vritable dressage du corps fminin en Kabylie (on dresse les femmes marcher courbes, regarder vers le sol, on cache leur visage, etc.) est mis en rapport analogique avec l'inconfort des femmes en maintes femmes minijupe et, plus gnralement, avec leur corps , comme l'avouent en entrevue . Ainsi encore la distinction contemporaine entre disciplines molles et dures est-elle cense prolonger et rtablir l'archaque distinction cosmologique (l'inconscient est trs fort) qui fractionnait l'univers entier en un prin tranchant et de rtacipe masculin et un principe fminin. Au risque de paratre blir une antique distinction, nous avons choisi de passer ct de cette rvolution
Cette
38.

dans la connaissance que Bourdieu annonait en cette fin de millnaire. On verra. Son ouvrage intitul La famille dsinstitue. Introduction la sociologie de la famille est sans doute le meilleur ouvrage du genre crit en franais au Canada. Depuis, elle a approfondi ses rflexions (voir Tahon 1995b et 2000).

239

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


construction sociale naturalisante de

la

femme comme mre

est

un

l'idal rpublicain moderne. C'est la mre rpublicaine, crit-elle, la mre publique [je souligne], qui est cense tre le fonsociale (Tahon 1995b 95.) dement de la

pur produit de

Deux
ou son

rgnration aspects doivent tre distingus dans cette thse. Le caractre


:

de la dichotomie priv-public pour la modernit politique, caractre irrductible; et l'importance publique du rle de mre constitu cette fin en tant que fondement naturel d'un espace public
irrductible
artificiel.

dimension publique du rle de mre 39 Tahon entend se dmarquer des positions comme celles dfendues par Rosanvallon dans Le sacre du citoyen (1992). Comment comprendre, ditil en substance, que le pays de la citoyennet par excellence, la France, ait t un des derniers octroyer le droit de vote aux femmes? C'est la vision sociologique traditionnelle de la famille et de que, crit-il, l'idologie librale de la limitation du politique se rejoignent l pour fournir un motif supplmentaire d'exclusion des femmes de la cit

En

insistant sur la

par Tahon 1995b 93). Tahon est d'accord avec Rosanvallon sur le fait que l'acte de naissance de la socit du contrat social entre individus se double d'une
(cit
:

opposition un ordre familial pens comme naturel; mais elle rcuse le fait que la reprsentation de la femme comme mre, bien que justifie par une conception naturalisante , corresponde au maintien d'une
vision sociologique traditionnelle de la
solidarit des

femme

et

de

la famille.

deux termes de

la

dichotomie (naturel et
et public, etc.),
:

social,

Sur la individu
dire,

abstrait et

personne naturelle, priv

il

y a peu

sinon rappeler son caractre fondateur la distinction entre un tat de nature et un tat de socit est le motif dans lequel s'est fixe la conscience de soi de la socit moderne, tout attentive comprendre son propre avnement 40 Rousseau sera le premier ne pas la prendre
.

pour argent comptant en l'historicisant. Chez Hobbes comme chez Locke et en dpit de leur opposition, la cration purement contractuelle de la socit l'extirpant jamais de la sauvagerie caractristique de l'tat de nature renvoie un processus bien rel. Cette dichotomie, si elle constitue une aporie constitutive de la modernit, excde consimis une emphase analogue, moderniste , sur le rle de mre ducative typique de la famille moderne. Se reporter au cha-

39. Je rappelle

que

j'ai

dans

la socialisation

pitre IV. 40. Jean-Jacques Simard, dans un tout autre contexte, a livr cette aporie constitutive de la modernit. Les

une analyse clairante de premiers philosophes modernes ont produit la dichotomie civilit-sauvagerie comme rcit d'avnement soi-mme de la modernit, bien avant d'avoir rencontr en terre d'Amrique un seul vrai

Sauvage. coup, cette rencontre inattendue transformera les premiers colons, tout juste sortis du Moyen ge, en individus parfaitement modernes entrant en rapport avec des tres encore l'tat de Nature Voir Simard (1993).
!

Du

240

Signification des transformations.

. .

drablement la catgorisation de la diffrence des sexes. L'opposition public /priv est en quelque sorte la langue de bois de la modernit, ou le couple dichotomique par lequel elle intriorise comme une fracture qui la marque son opposition la Tradition.
Cela
dit,

on ne peut prendre
est

la lettre le

mtarcit et croire que la

que continue d'y prvasphre domestique loir une vision sociologique traditionnelle de la famille. D'o la ncessit d'insister, comme le souligne Tahon, sur la dimension publique du rle de mre rpublicaine, pourtant justifi par naturalisme . D'o la ncessit aussi de distinguer le domestique (qui reconduit une vieille dichotomie et qui est marqu par la rclusion des femmes) du priv o

vraiment

naturelle ,

domine

la

femme-mre ducatrice des Citoyens.


Il

ment

la thse de Marie-Blanche Tahon, j'ajoute simplesemble qu'elle claire en fait la fragilit congnitale de la famille moderne, entirement difie sur le socle subjectif de la ralisation du genre propre. Car si le Code civil, napolonien, qui comme

Par rapport
ceci.

me

souligne constitue un recul par rapport l'galit entre hommes affirme par l'idal rpublicain, prescrit expressment les rles de parents et d'poux, dclare que le pre est le mari de la mre, (tout en reconnaissant des droits la femme clibataire), il ne contraint
elle le

et

femmes

personne se marier! L'entre dans l'institution matrimoniale repose donc sur la volont des partenaires d'y raliser leur genre respectif. Lorsque la socit condamne ses reprsentants en tout genre se considrer comme des individus, il s'opre un dplacement de la place du genre dans la personnalit. Chacun en vient se considrer, fondamentalement,

comme un
d'ailleurs

individu qui, par ailleurs, a

la

un

genre.

L'amour

personne derrire le genre. L'importance publique de l'individualisme a une rsonance psychique importante. Dans la carrire ou dans la profession, conue comme manire de manifester une vocation individuelle, le genre ne se ralise pas. On en veut pour illustration le fait que ce sont des places d'individus abstraits que les femmes ont revendiques sur la scne publique, et non des places de femme. L'homme ne ralise pas son genre dans sa carrire mais plutt en acceptant d'avoir accompli ces activits d'individus pour une femme, en tant que pourvoyeur par exemple. Si, effectivement, la sphre publique n'admet que des individus abstraits qui, pendant longtemps et pour des raisons historiques, se trouvent tre des hommes, il s'ensuit que la famille est le seul lieu o les genres peuvent exister et se raliser. Pour l'homme comme pour la femme, raliser son genre c'est accomplir la portion naturelle de son tre. Et, encore
est

destin

une

civil n'y contraint personne. rapport pourvoyeur-mnagre, la mdiation subjective sous l'gide de laquelle s'accomplit l'change entre des prestations non quivalentes domine la dpendance conomique qui lie les deux
fois, le

Code

Dans

le

241

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE

protagonistes. Disons les choses ainsi si vraiment c'tait l'incapacit, pour une femme, de subvenir ses besoins qui l'obligeait contracter
:

un accord de dpendance avec un pourvoyeur, on ne voit pas pourquoi l'entente ne serait pas conclue avec... un frre ou avec un pre! Le refus de passer un accord pourvoyeur-mnagre avec un parent quelconque (ou avec un homme auquel une femme offrirait rationnellement ses services de femme afin de n'tre sous la domination de
personne) tient au
fait

que, d'une part, le mariage est une mancipa-

tion individuelle, et que d'autre part il assure la ralisation tion naturelle de son tre le genre.
:

de

la

por-

Ajoutons simplement que le noyau du clivage moderne des sexes, foyer partir duquel cette polarisation est opre, est la dualit des rles parentaux dans l'ducation des enfants. D'o encore, pour revenir Tahon, l'invention de la femme-Mre (au sens o il y a l une tendance se considrer exclusivement comme mre). L'difice moderne se trouve donc, en partie, construit sur des bases trs fragiles. Il doit beaucoup la diffrence des sexes, qu'il refoule comme son impens. Mais cette diffrence est entirement mise au service de la socialisation (rpublicaine, comme dirait Tahon) des futurs individus. Dans la socit moderne, la diffrence des sexes se trouve entirement polarise par la fonction socialisatrice et, du coup, rabattue dans la famille. Mais, encore une fois, le fait de penser que dans cette manifestation des genres se ralise la dimension naturelle de l'existence, vaut pour les deux sexes. Une fois, cependant, que les sexes tomberont d'accord
le

pour se dfinir uniquement comme individus abstraits, la famille sera mise mal. Dans cette perspective, on peut comprendre la force de l'ide de la remise en question des genres Soulignons au passage que la famille a constitu une sorte de refuge contre le dlire de l'abstraction identitaire. Rtrospectivement, en peut montrer que, en pratique, maints lments contingents ont contrebalanc le phantasme d'une pure cration ab nihilo d'une humanit rsolument abstraite. Ainsi, comme l'a montr Michel Freitag (1981), la nation en tant que communaut historique concrte productrice du politique vient faire contrepoids l'ide d'tat abstrait et universa!

liste,

confrant une assise communautaire une socit qui, dans la dfinition idale qu'elle se donne d'elle-mme, n'en aurait aucune. Dans le mme sens, mais cette fois en toute conscience, les fondateurs de la socit moderne ont en quelque sorte convenu, idologiquement,

que tout l'difice ne pouvait tenir qu' condition d'maner d'un de la socit qui chappe la pure volont instituante.

lieu

Si, effectivement, les femmes ont assum comme leur tre-mre, la tche d'ducation rpublicaine des nouveaux venus, ce n'est que dans l'attente que ce rle trouve son rpondant dans la personne des individus qui acceptent d'tre des hommes elles. J'mettrai donc

pour

242

Signification des transformations...

les

une rserve par rapport la thse de Tahon ce qu'elle dit vaut pour deux sexes. En consquence je ne vois pas la raison d'insister sur le
:

fait

que

les

femmes deviendraient des individus

abstraits

seulement

contrle de leur lorsqu'elles acquirent le corps . Car cela revient dire que les femmes ne sont pas mres, mais gnitrices. en a fait

On

(psychologiquement) des Mres. Si effectivement, le contrle de la fcondit peut devenir emblmatique de la dsidentification l'gard de la femme-mre, il ne s'ensuit pas que ce moment soit dcisif. Refuser d'tre mre, d'tre femme-mre, ncessite simplement de refuser de raliser sa vie, essentiellement, auprs d'un homme. Si on doit admettre que les femmes ont port un large pan de la socialit moderne globale, il faut admettre galement que les poux contemporains sont tombs d'accord, en mme temps, pour ne plus s'engager

Ou pour tre l'un pour l'autre de purs individus. La chose est bien connue des individus, a ne fait pas d'enfant. Dans un autre ordre d'ides, je ne vois pas la ncessit de durcir la
l'un en l'autre.
:

dichotomie priv-public en niant le poids du libralisme (politique) dans le retard octroyer le droit de vote aux femmes. Il n'en reste pas moins que ce que la France invente en 1789 c'est la constitution de la socit politique partir de la simple qualit d'Homme alors que, jusqu' elle, (et encore longtemps aprs elle) la citoyennet manait de la socit civile. Bref, dans les cits bourgeoises, comme en Angleterre au moment de la Rvolution franaise, c'est en tant que propritaire que l'individu accde au droit de cit, ce qui signale bien l'origine bourgeoise de la premire cit politique moderne. Rappelons que c'est en ces termes que Habermas (1978) conceptualise la constitution de la

sphre publique moderne

les

individus privs (bourgeois-propri-

taires) investissent l'espace leurs intrts privs dans le

public (traditionnel) pour y faire valoir cadre d'une discussion rationnelle. Dans

cet esprit, la bourgeoisie n'aspire

d'une sphre publique. Dans


tionnelle
nelle.
:

l'esprit

pas d'elle-mme la constitution de Habermas, celle-ci reste tradipubliciser

seule la noblesse veut

une

qualit exception-

Ajoutons que premire philosophie politique moderne, la proprit constitue vraiment le cadre originel de la libert, qu'elle fonde (par opposition aux ordres d'Ancien Rgime). En ce sens, la Rvolution franaise et la

Le bourgeois n'a que des

intrts faire valoir.

pour

la

constitution abstraite de la sphre publique partir de l'ide de elle citoyennet n'est pas seulement diffrente de l'ide anglaise
:

un dpassement de la cit bourgeoise. Dans la mesure o le premier citoyen moderne n'est pas l'individu dfini par son abstraction (un Homme) mais un propritaire-bourgeois, il est vident que le
constitue

maintien d'une

telle

prit) freine l'octroi

conception de la citoyennet (assise sur la produ droit de vote il est difficile d'admettre que
:

deux personnes puissent reprsenter

la

mme libert

(proprit).

243

LA FIN DE LA FAMILLE MODERNE


Si la conception librale (bourgeoise-propritaire) de la citoyennet retardera effectivement l'octroi du droit de vote des non-prode deux droits de vote la mme proprit, il faut pritaires ou l'octroi

reconnatre que l'individualisme abstrait annonce l'extension de son ide toutes les catgories concrtes de personnes doues de Raison

pour s'en convaincre de marquer l'opposition entre citoyennet grecque et la citoyennet moderne. En Grce antique, pour que les femmes accdent la citoyennet, il aurait fallu un renversement total de l'ordre du monde. Dans l'Occident moderne, il a
humaine.
la
Il

suffit

fallu exiger,

bien sr par

la lutte, l'largissement

concrtes de personnes de l'ide fondatrice de la diffrence du monde.

la socit.

toutes les catgories Cela fait toute

La dissolution du rapport pourvoyeur-mnagre


Le
fait

que

la
le

produite dans

transformation contemporaine de la famille se soit cadre du modle pourvoyeur-mnagre n'est pas

dnu de signification et doit en consquence tre pris en considration dans l'analyse. Plusieurs aspects doivent tre clarifis dans cette discussion. Il s'agit de prciser, en premier lieu, la nature de l'articulation entre famille et socit (et entre hommes et femmes) propre au rapport pourvoyeur-mnagre, de comprendre ce qui est mis en rapport ou chang dans ce rapport. Sur cette base il sera possible de clarifier les termes du dbat sur le travail domestique. Un autre aspect de la discussion concerne la particularit du modle pourvoyeur-mnagre par rapport au modle moderne de famille en gnral. On en a souvent fait
remarquer le caractre tardif, voire exceptionnel et mme phmre, le plus souvent pour banaliser sa terminaison. Cette caractrisation de ses
spcifiques permettra finalement d'aider comprendre la logique de sa dconstruction. Il n'est pas anodin que la pntration du march dans la famille ou, au contraire, la sortie des femmes de la famille pour aller sur le march puisse atteindre l'tre de la famille. Pour traiter de toute cette question, je m'appuierai largement sur un article de Gilles Gagn (1989). En reprenant son compte la typologie freitagienne des modes formels de reproduction de la socit, Gagn redfinit l'oppositraits

tion classique entre Communaut et Socit, tion priv-public en des termes

s'opposent comme
ts

communaut

la sparafamille et espace public analogues et socit. Identits familiales et identi-

pour interprter
:

publiques s'opposent comme communaut et socit. Sur cette base, il montrera comment la famille capitaliste , inscrite l'enseigne du rapport pourvoyeur-mnagre, sera peu peu dissoute par la transformation en marchandises des productions domestiques. Il crit ainsi,

pour

caractriser l'opposition famille-socit

244

Signification des transformations.

. .

Sur

le

march du

travail, les

hommes

produisent, sans se connatre

entre eux et

pour de

trangers. Dans des leurs simplement parce

l'argent, des objets indiffrents destins des la famille, les femmes usent leur vie entretenir la vie

que

cela n'aurait pas

de sens de

faire autre-

qui vendent leur travail pour arriver inscrire leur activit dans les rseaux de l'change social; ici, les femmes qui se donnent pour faire de leur vie la matire de la rciprocit com-

ment. L,

les

hommes

munautaire. (1989

21.)

La dpendance entre ces deux dimensions de la vie moderne est claire. Confine, par sa nature postule, la dimension communautaire de la socialit, la femme n'a accs la socit globale que par l'intermdiaire de son mari. Elle y est reconnue rellement comme madame Joseph Lenoir , crit Gagn. Mais il y a un autre versant cette histoire. Si on accepte d'oublier pour un instant l'admirable splendeur de la qualit de Citoyen pour envisager un peu plus ralistement ce que faisaient les hommes en tant qu'individus dans la socit du travail, on peut dire qu'ils participent une vie qui, prise en elle-mme, n'a aucun sens. Soumise la froide rationalit conomique, les rapports entre individus qui ont lieu dans les rapports de production sont des changes, disait Marx, de purs quivalents abstraits. L'ouvrier n'est pas seulement exploit, mais alin de son tre gnrique. Non seulement le mais sa personne capital extorque-t-il de la plus-value de son travail, se rsume en force de travail qui existe rellement en tant que marchandise. Travailler , avant que cela ne se fasse sous la domination

du Capital, signifiait se raliser (par exemple incarner un savoir-faire dans un objet, l'y objectiver vraiment); s'associer aux autres dans la construction du monde (association des bourgeois et, ventuellement, des entrepreneurs ); constituer un gagne-pain. Le capital rduit le
: :

travail cette seule

dimension. Concrtement, l'usine, on ne recon-

nat pas la personne qui travaille (on la paye, c'est tout), et elle ne s'y ralise pas. En ralit, cette vie n'a aucun sens en elle-mme ou n'en a

que d'tre offerte comme homme une femme pour une famille commune. Inversement, la vie de la femme et, en l'occurrence, sa rclusion dans l'espace domestique, n'a pas de sens en elle-mme ce serait de un homme qui, par l'esclavage. Elle n'en a que d'tre soumise
:

ailleurs, lui

rend

la pareille.

Gagn

crit ainsi

Ce type de
fois aussi

nettement dans

famille se caractrise en effet par ceci que, pour la premire l'histoire, le contrat de mariage n'unit pas,

en parallle, deux lignes, deux villages, deux terres ou deux morceaux de capital, mais unit plutt deux dimensions de la socialit et le fait en renforant jusqu'au point de rupture la division sexuelle du travail.

(1989

23.)

245

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

Que
est

faut-il

entendre par l? L'expression dimensions de

la socialit

moins

claire qu'il n'y parat.

Revenons en

arrire.

L'homme

et la

femme
de

inuit auxquels sont rigoureusement interdites les attributions l'autre sexe reprsentent aussi deux dimensions de la socialit . n'est suffisante
Il

en elle-mme. Un monde n'est form que de la semble que ce qu'claire Gagn c'est le caractre subjectif de la mdiation par laquelle l'change de prestations incomparables est accompli et le fait subsquent que l'univers de la rationalit conomique et celui de la dimension communautaire sont assums comme versions de la socialit subjective. tre un homme ou une femme ne prend son sens que dans l'accord subjectif d'tre ainsi

Aucune

runion des deux.

me

Non

pour un autre tre qui apporte mon tre subjectif ce qui me manque. soumise une femme, la vie d'un homme n'a pas de sens. Non soumise un homme, la vie d'une femme n'a aucun sens. La mdiation subjective de la relation de genres domine les services particuliers
des repas contre un salaire) changs concrtement. Et mdiation n'a de sens que pour une famille. Cependant, ce n'est pas le capitalisme qui invente ce clivage, il ne fait que le spcifier. Il s'appuie sur un clivage qui trouve son fondement, et est accompli comme sens, dans la diffrenciation des rles parentaux. Rappelons encore une fois que c'est pour le bien des enfants (et de la famille bourgeoise) qu'on en est venu la mise en place de ce modle, en raction
(exagrons
:

cette

au capitalisme sauvage,

et

non

afin d'exploiter le travail

domestique

des femmes et d'assurer la reproduction de la future force de travail. Mais cette nouvelle division du travail, c'est le cas de le dire, ne peut tre considre comme l'archtype de la division moderne des genres.

Le rapport pourvoyeur-mnagre tient deux conditions que persiste l'opposition entre les dimensions communautaire et conomique de la socialit qui fonde le caractre capitaliste de la famille (qui dtermine cet arrangement particulier); que persiste l'intention finale (familiale) justifiant la mdiation subjective des rapports de genre. Les poux marient leur genre pour des raisons familiales mais assument dans ce cadre des rles conomiques qui trouvent leur fondement dans une orientation conomique de la socit qui leur
:

chappe.

de

la socit

En lui-mme, le couple pourvoyeur-mnagre est tir du ct du march. L'ancien bourgeois n'a pas plus dcid de

devenir proltaire qu'il n'a dcid de ce rapport pourvoyeur-mnagre. Le march videra peu peu le contenu de l'activit domestique.

Gagn montre trs bien comment la logique marchande sorpeu peu toutes les productions domestiques, tout comme elle l'investira de produits de consommation 41 rendant
Gilles
tira

de

la famille

caduques

les identits construites

sur l'opposition entre les dimensions

41. Voir aussi ce sujet

Simon Langlois

(1990).

246

Signification des transformations.

communautaire

et conomique. Alors, vritablement, c'est--dire sociologiquement, quand tout ce qu'une femme fait la maison devient disponible comme produit marchand ou service existant

comme

non pay.
La

droit social, sa prestation finira par apparatre pour du travail Alors, crit-il, les femmes trouveront que le monde se drobe sous leurs pieds et il ne reste que leur subordination .

pense

fministe

relu

toute

l'histoire

hommes /femmes propre ce moment dlirant de comme la forme moderne d'un arraisonnement

la fin

des rapports d'une poque transhistorique des

femmes, consistant en leur domination politique (exclusion de la sphre publique) et leur exploitation conomique (travail domestique non pay). Cette thorie est ridicule. Personne ne travaille la maison ni la femme qui s'active toute la journe, ni le mari quand vient son tour d'y uvrer gratis, en rparant la toiture ou, pourquoi pas tant qu' aligner des clichs, en sortant les poubelles, ni les enfants quand ils contribuent au labeur domestique. C'est la mdiation symbolique sous l'gide de laquelle une activit est accomplie qui lui confre son
:

sens. Et rappelons que c'est comme Mre (rpublicaine) que la femme est enferme au foyer et non comme travailleuse domestique. Mais il y

une autre dimension plus spcifique de ce clivage des genres propre au capitalisme qu'il faut prciser. Au risque d'avoir l'air de renverser la vapeur (tant pis pour ceux qui simplement le penseront) il faut rappeler les sordides conditions de travail qui ont prsid l'essor du capitalisme. La vie du proltaire
a
n'a rien voir avec celle
rable splendeur
tris cette
ailleurs,

de

celle

du bourgeois-professionnel ou avec l'admidu Citoyen. Sennett (1992) a justement carac-

priode comme marquant the fall of the public mari. Par en comparaison de la froideur relationnelle de la vie conomique capitaliste et de l'exploitation qui s'y droule, quand on y est domin, les relations domestiques comportent effectivement une dimension de chaleur humaine (qui bien sr peut finir, elle seule, par devenir insupportable). Gagn souligne que les relations de la domesticit impliquent de tisser la sociabilit communautaire, du mariage aux dcs en passant par les naissances et les anniversaires, etc. Le monde rel des rapports communautaires, des liens entre personnes
concrtes,

du

vrai

monde, comme on
:

dit, est

sous

le

contrle des femmes.

Elles le reprsentent officiellement quand la famille reoit, tout le monde sait trs bien que c'est madame Joseph Lenoir qui reoit et c'est elle qu'on louera de savoir bien recevoir. Gilles Gagn crit que
les

nautaire

femmes sont les du social.

relationnistes attitres

de

la

dimension commu-

Plus profondment, il faut souligner la vritable autorit qu'elles acquerront dans l'espace domestique au fur et mesure que la vie publique sera rduite une vie de travail et que, d'autre part, l'tat

247

LA

FIN

DE LA FAMILLE MODERNE

prendra en charge l'ducation des enfants. Tant que la citoyennet du la maison tait, du mme citoyen a man de sa proprit, l'homme de
coup, chef de
tant officiel
la famille

(de cette production domestique) et reprsenla

dans la socit. Quand manera de sa simple personne d'Homme (c'est--dire

de

cette proprit

citoyennet

ne reprsentera plus sa proprit et sa famille), du coup, sa chefferie dans le groupe domestique est atteinte. Et, tant donn le clivage des genres
qu'il

selon les termes priv-public, on peut dire que la femme y acquerra progressivement le rle de chef du foyer ducatif. Et, plus le rle y jouer concernera l'ducation des enfants (et l'arrangement d'un monde

propice cette
finalit.

fin),

plus c'est

la

mre qui en viendra reprsenter

cette

du foyer en conjoncfonction maternelle, la transformation de l'activit professionnelle bourgeoise d'individu en alination ouvrire, l'octroi de la citoyennet la personne la place du chef d'une proprit ( l'intrieur de laquelle il y a une famille), et
L'extriorisation

de

l'activit professionnelle

tion avec l'accroissement

du

rle ducatif

de

la

en main de l'ducation par l'tat, toutes ces actions se conjugueront pour faire peu peu de l'espace domestique un lieu ou rgnent les femmes comme reines d'un foyer sans roi. Dans une situation relle o l'tat prend en charge l'ducation des enfants via sa reprsentante la maison, alors que le mari est l'usine 6 jours par semaine, 12 heures par jour, il est ridicule de considrer que les
la prise

femmes
Il

la

maison sont

assujetties politiquement et exploites cono-

miquement.
suffit d'ajouter ce

tableau que

le

couple pourvoyeur-mnagre

connu son apoge

dlirante dans l'aprs-guerre,

mesure que

l'ac-

cord entre mari et

devenait de plus en plus consommatoire et de moins en moins familial. Trs tt, la famille de deux enfants devenant le mode principal, ceux-ci tant l'cole et la vie oikonomique du
foyer ayant t

femme

pompe par l'conomie


:

postindustrielle, la vie
les
tait

domes-

tique deviendra rellement alinante. port tait soumis la critique sociale

Ds
il

annes cinquante, ce rapdevenu une caricature de

pas pour rien que le grand ouvrage qui a lanc le mouvement des femmes en Amrique ne soit pas celui de Simone de Beauvoir, mais celui de Betty Friedan. En ressort un cri du cur de ces femmes de banlieue, seules la maison attendre mari et enfants, s'emmerdant toute la journe, ne trouvant rien d'autre faire qu' tuer le temps, ou s'aliner faire du mnage Le caractre dlirant de la
.

lui-mme 42 Ce

n'est

fin

du modle pourvoyeur-mnagre
de
la

l'alination

diriger,
42. Voir

mieux illustr pas mnagre, justement n'ayant plus de mnage (oikos) des femmes passent leur journe faire du mnage.
est peut-tre le
:

par exemple

le

film

de Jacques

Tati (1957),

Mon oncle.

248

Signification des transformations.

. .

des genres ayant perdu son fondement apparaissent comme des visions concurrentes du sociologique, monde ou expriment des comportements archtypaux qui sont en fait des caricatures. Les genres en sont venus se comprendre euxAujourd'hui,
ils

la distinction

mmes comme

des diffrences de sensibilit , diffrences dpourvues de fondement relationnel objectif et d'objet de ralisation propre. C'est cette persistance d'un type historique de la diffrence des genres
titre rsiduel qui nourrit leur ironisation relle, leur travestissement, leur inversion homosexuelle ou simplement leur drision. Le thme est

devenu, chez les humoristes, une recette succs. Il suffit d'une phrase, d'un sous-entendu ou mme d'un air, pour camper un genre Il y a peu de cration l-dedans la limite, il s'agit d'une pure observation sociologique. Ils n'ont rien invent! Ils reproduisent presque
! :

telle

quelle
Il

une situation devenue

caricaturale.

est difficile, voire impossible, d'anticiper l'avenir prospective qu'on attend souvent du sociologue. Il n'est

des genres, pas inutile,

cependant, de rappeler le gnie de la diffrenciation des genres, sa porte socitale. Accepter d'agir en partie parce qu'on est un homme, parce qu'on est une femme, de conduire une portion de sa vie sous l'gide de cette identit, c'est accepter d'exister d'une manire qui,

immdiatement, appelle l'Autre. tre un homme, tre une femme, c'est accepter au plus profond de son tre qu'un monde-un ne peut tre constitu partir de soi-mme. Le revers de l'identit gnrique, ou sa 43 immdiat envers le monde. De l'arporte, est donc un engagement un principe masculin et un principe division du cosmos selon chaque fminin la mise en rapport parentale des genres dans la socit moderne, on retrouve le mme engagement tre soi d'une manire qui ne concerne pas soi-mme, mais le monde continuer. Dans cette perspective, c'est d'abord et avant tout parce qu'ils reprsentent aux yeux de l'enfant un engagement qui les dpasse personnellement que son pre et sa mre peuvent constituer des parents. Au lieu de fantasmer sur une ventuelle abolition des genres, sur leur indistinction, qui en passant ne pourrait advenir que sur la base d'une extraordinaire mobilisation des moyens techniques de procration, ne convient-il pas plutt de s'armer de sagesse en reconnaissant, travers les multiples formes qu'elle a prises, l'engagement pour le monde qu'incarne la diffrence des genres? Et la ncessit de la rtablir sous une forme
rinvente
?

43.

Inversement,
l'gard

le

dsengagement des sexes l'un en l'autre traduit


L'expression

un dsengagement
au fond

la

du monde.

mme ralit, que celle de

parat plus approprie, pour dcrire dsaffiliation laquelle a recours Irne Thry.

me

249

CONCLUSION

La sociologie contemporaine de la famille se contente souvent de montrer l'influence de tel ou tel aspect de la socit sur la famille. Elle se donne par l un objet substantiel, influenc de l'extrieur de luimme par la socit. Cet ouvrage dfend une sociologie o le type de famille est organiquement li un type de socit. En ce sens, il serait plus exact de dire qu'il a port sur les changements de la socit

moderne apprhends depuis un


lement
le

objet particulier
la

la famille.

Non seu-

dmariage, genres ou l'abandon de la finalit socialisatrice-ducative se posent-ils, cumulativement, en rupture avec le modle moderne, mais ils expriment plus gnralement une drive postmoderne de la socit globale.
Il

la sous-fcondit,

remise en question des

est impossible

sociologie ax sur
tiviste est

de parvenir ce constat en pratiquant un type de une description neutre de l'objet. La sociologie posiincapable de saisir la porte socitale de ces changements

qu'elle finit toujours par banaliser. Mais assimiler les changements


et

contemporains l'individualisme la modernisation (quitte marquer fortement la diffrence entre ces deux moments) ne saurait rendre compte adquatement des transformations qui nous proccupent. tant donn le srieux des remises en cause de la famille, qu'on songe seulement la fragilisation du rapport l'enfant, les thses qui apprhendent les changements comme approfondissement de la modernit sont inadquates. Par rapport elles, cet ouvrage s'appuie sur une conception normative de la modernit. Sans avoir affront la question directement en elle-mme, j'ai voulu tayer une vision de la modernit qui ne soit pas simplement formelle ou qui l'assimile un narcissique procs d'autonomisation de la personne concrte. La sociologie de ses formes familiales permet

donc en

faire

une tape nouvelle dans

251

LA

FIN DE LA FAMILLE

MODERNE

ment humaniste, o
lisationnelles,

d'enrichir la reprsentation de la modernit comme socit profonds'affirme un sujet porteur de valeurs leves, civi-

gnreuses et svres, exigeantes et remplies de compaspeut appeler individualisme la force l'uvre dans le monde d'aujourd'hui. Mais cet individualisme-l est radicalement diffrent de l'individualisme proprement moderne qui a accouch de tout un monde. De ce point de vue, il est clair que la modernit a engendr un type caractristique de famille, irrductible un quelconque maintien de murs traditionnelles la famille ducative, axe sur la formation du sujet moderne, polarisant cette fin les rapports entre hommes et femmes. Comme il est clair que les pratiques contemporaines doivent tre comprises en rupture avec ce modle socital. Je voudrais finalement placer cet ouvrage en rsonance avec d'autres thses envers lesquelles des rserves, peut-tre pointilleuses, ont t mises dans la discussion. L'ouvrage qu'on vient de lire est situer dans un courant interprtatif plus large qui apprhende les changements de la famille en tant que mutation socitale. Par rapport aux thses insistant sur la dsinstitutionnalisation de la famille, la remise en question des figures d'institution de la personne, la profondeur des changements dmographiques, etc., j'ai tent de faire ressorsion.

On

quel point une certaine ide d'humanit, facilement comprhendans le sens commun, a prsid une transformation en profondeur de la famille. Le fait que la famille rellement produite
tir

sible

sociologiquement par cette ide moderne d'humanit soit mise mal aujourd'hui n'est pas rien.

252

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