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La morphologie

Morphologie mot mot-forme - morphe allomorphe morphme lexme drivation flexion racine radical
Le domaine que nous explorons ici est celui de la morphologie, cette branche de la linguistique que nous dfinissons comme ltudie des mots, ou plus exactement ltude interne mots-formes et leur mode de formation. Elle sintresse plus particulirement la description des rgles qui rgissent la structure interne de ces mots-formes, quil sagisse de la description des rgles de combinaison de leurs lments constitutifs (lexmes et morphmes grammaticaux) (rgles de formation des mots-formes) ou de la description des formes diverses que prennent ces motsformes selon la catgorie laquelle ils appartiennent (flexion). Comme on le constater, nous avons employ le terme mot-forme la place de mot pour dsigner lobjet dtude de la morphologie . La raison de ce choix terminologique se justifie par le fait que le mot est une notion ambigu dont la dfinition pose problme. Par contre, la notion de mot-forme est plus facile dfinir. Le terme, en effet, dsigne lensemble des ralisations concrtes dun lexme, qui, son tour, peut se dfinir comme une unit abstraite hors emploi, dpourvue de marques flexionnelles servant de base aux rgles de construction et aux rgles de flexion. (Nous verrons la notion de lexme plus en dtail dans les sections ultrieures). La morphologie visant la description de la structure interne des mots-formes, il importe dintroduire : les lments constitutifs de cette structure ; les diffrents de construction de ces lments. Pour commencer, nous allons examiner les lments constitutifs des motsformes et, plus spcifiquement, les morphologiques lmentaires. 1. Morphe et allomorphe Selon Alain Poulgure (2002), on appelle morphe un signe linguistique dont le signifiant est un segment de la chane parle ; et qui est un signe lmentaire, cest--dire qui ne peut tre reprsent en termes dautres signes de la langue.

Les morphes sont donc les signes lmentaires mis jour par lanalyse morphologique. Le morphe est un signe segmental, cest--dire un signe linguistique dont le signifiant est segment de la chane parle. Ainsi, dans lexemple (1) cidessous (1)

a) nature /nei'tr/ nature b) natural /'ntrl/ mormalit


la reprsentation phonologique de (1a) est un exemple de morphe, parce quelle est constitue de segments de la chane parle qui ne peuvent tre reprsents en termes dautres signes de la langue. Par contre, (1b) est dcomposable en deux units de sens plus petites : /'ntrl/ = /'ntr/ + /-l/. On voit que le mot-form natural est form de deux morphes /nt -/ + /-rl/ dont le premier est une variante de la forme /nei'tr/ dans (1a) : les deux formes constituent des morphes dun mme morphme (au sens gnral du terme); ce sont des allomorphes. 2. MorphmeLexme Dune manire gnrale, le morphme se dfinit comme lunit signifiante minimale dune forme morphologique. Cest le plus petit lment significatif individualis dans un nonc, que lon puisse obtenir sans passer au niveau phonologique (Dubois et. alii, 2002. Le dictionnaire de linguistique, p. 361). Nous retenons cette dfinition comme point dpart. En effet, nous avons vu, concernant le mot-forme, que celui-ci pouvait prsenter une forme phonique complexe dcomposable en units de sens plus petites. Cest le cas dans lexemple (2) ci-dessous : (2) workers /w :kz/ travailleurs Dans (2) lexpression phonique /w :kz/ est divisible en trois parties distinctes : /w :k-/ + /-r/ + /-z/. Le premier lment de cette expression phonique constitue la forme de base sur laquelle se construit le mot-forme. Les deux autres lments sont des affixes qui sajoutent la forme de base pour former le mot -forme : /-r/ permet construire des noms dagent partir dune forme de base verbale et /-z/ marque le pluriel rgulier des noms en anglais. Ces trois lments sont tous des morphmes, mais ils sont de nature diffrente : llment qui sert de forme de base relve du lexique et appartient de ce

fait une liste ouverte. Ce type dlment sappelle lexme. Le concept renvoie aux catgories lexicales majeures que sont le nom (N), le verbe (V) et ladjectif (A) qui dsignent des objets et notions du monde extralinguistique. Les deux autres lments constituent des outils de grammaire . Ce sont des morphmes grammaticaux. Nous les dsignons sous le nom grammmes. Les grammmes qui servent construire de nouveaux mots-formes porteront le nom de drivatmes, qui relvent de la drivation. Quant aux grammmes qui indiquent les diffrentes variations de forme dun mot-forme, nous nous les dsignons par le nom de flexmes. Ce sont des morphmes flexionnels. Ces diffrents types morphmes peuvent tre reprsents comme suit : Morphme

Lexme

Grammme

Drivatme Flexme Nous avons choisi cette terminologie pour deux raisons. Dabord, nous voulons rendre notre expos facile comprendre dans la mesure o chaque terme nous employons ici renvoie un sens unique et prcis. La deuxime raison lie notre option thorique. En effet, notre tude se droule dans une perspective dune approche lexmatique de la morphologie. La thorie lexmatique est une approche qui pose le lexme comme unit de base de lanalyse morphologique. Elle fait aussi une distinction nette entre le lexme et le grammme. (Nous nous tendrons plus en dtail sur ce sujet dans la partie Cadre thorique). 3. Drivation-flexion ; racine radical Nous terminons par les deux binmes suivants : le binme drivation-flexion et le binme racine radical.