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babylone et les sumeriens

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ORIGINES ET HISTOIRE
Il y a 5000 ans, dans la valle du Tigre et de lEuphrate On ne sait pas exactement d'o viennent les sumriens, leur langue n'est ni indo-europenne, ni smitique Les premiers occupants ( priode prhistorique ) occupaient de modestes villages sur tout le territoire. Toutes ces populations semblent avoir t rsorbes par les deux groupes ethniques Akkadiens ( Smites ) et Sumriens. C''est donc en Msopotamie ( ce qui veut dire en grec " entre deux fleuves " ) que les akkadiens ont rencontrs l'autre groupe ethnique et mystrieux, les sumriens. Ces deux groupes ethniques donnera naissance la civilisation antiques de Msopotamie, en particulier celles des Smites d' Akkad et d' Assyro-Babylonie puis au grand empire de Babylone, qui dominera longtemps la rgion avant les conqutes Perses et Macdonienes... Les Akkadiens vennaient probablement des terres du nord ( Syrie, Liban ... ) et de l'arabie toute proche. Par contre, on ne sait pas d'o viennent les Sumriens. Ils ne sont pas originaires de Msopotamie et leur langue, mal connue, n'est ni indo-europenne, ni smitique. Le fameux mythe des " sept sages " impute la premire civilisation du pays de nouveaux arrivant tranges " arrivs de la mer ". Il est possible qu'il soient arrivs en suivant le littoral iranien, venant de l' inde ou d'asie en longeant les ctes... Le plus trange est qu'ils ont coups les liens avec leur ancienne civilisation et son pass, oubliant completement leurs origines, la diffrence des akkadiens qui ont gards des liens avec leurs cousins de Syrie notament. Les sumriens n'ont apparement jamais t aliments de sang frais, aussi ils ont t au fils du temps phagocyts par les akkadiens plus vigoureux. Ils sont suprieur militairement avec la matrise de l'arc. Mais le dclin rapide de la dynastie akkadienne entrane une renaissance de Sumer et la monte en puissance de la cit d' Our ( Ur ). Les cits sumriennes de cette poque se dotent de ziggourats, monumentales tours tages destines au culte, en simples briques de terre cuite comme toutes les constructions de la rgion. L'histoire biblique de la tour de Babel est sans doute inspire par ces ziggourats. Les cits-tats de Sumer ne cessent de se combattre entre elles. Le pays n'tait pas un royaume unifi, mais un ensemble de cits-tats rivales et indpendantes ( une douzaine au sud de la Msopotamie ), formant des royaumes au gr des alliances et des conqutes. Ce conglomrat d'tats-cits ne favorisa pas l'mergence d'une capitale prcise car le centre du pouvoir se dplaait sans cesse. Les cits d'Ourouk, Our, Eridou, Nippour, Kisch et Lagash furent les plus importantes. Our ( Ur ) tait la ville principale vers 3000 avant J.C. et fut la capitale de Sumer sous la III me dynastie. Vers 2000 avant JC, l'effondrement des cits sumriennes et d'Our en particulier ouvre la voie de petits royaumes indpendants. L'un d'eux va connatre un destin exceptionnel. Il s'organise autour de la cit de Babylone, une centaine de kilomtres au sud de l'actuelle Bagdad. Cette rgion, la Chalde ( ou la Babylonie ), occupe l'ancien pays d'Akkad. Babylone atteint son apoge sous le long rgne du souverain illustre Hammourabi ( 1792-1750 avant JC ). Hammourabi achve la conqute des pays de Sumer et d'Akkad et dtruit le royaume de Mari, dans la Syrie actuelle. Avant de disparatre completement, les sumriens auront eu le temps de marquer profondment la destine du pays. Hammourabi a soin de placer toutes les divinits locales sous l'autorit d'un dieu suprme, Mardouk, le dieu de Babylone. On peut y voir l'bauche du monothisme.

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Ce premier empire babylonien est ruin vers 1595 avant JC par les Hittites sous la conduite de leur roi Mursili. Ces Hittites, nouveaux venus au Moyen-Orient, sont un peuple de langue indo-europenne tabli au cur de la Turquie actuelle en un royaume du nom de Hatti. Leur capitale est Hattousa. Ils ont l'avantage de matriser la mtallurgie du fer, leur armement s'avre plus rsistant. Abattus, les Babyloniens passent sous la coupe des Kassites, un peuple venu de l'Est. Les Assyriens ont mme culture que les Babyloniens et comme eux, parlent l'akkadien, ( langue smitique ). Mais ils se montrent plus brutaux et plus rustres. Leur capitale, Ninive, ( l'actuelle Mossoul ), se signale par des palais colossaux et sans grce.

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Les Hittites ayant dtruit le royaume du Mitanni qui faisait de l'ombre aux Assyriens, ces derniers montent rapidement en puissance avec le roi Salmanasar 1er, vers 1274 avant JC. Ils soumettent peu peu tout le Moyen-Orient leur loi. Le roi Sargon II envahit le royaume d'Isral en 721 avant JC. Son fils et successeur, Sennachrib, dporte les Hbreux d'Isral entre le Tigre et l'Euphrate. Assourbanipal, petit-fils du de Sennachrib, accde au pouvoir en 668 avant JC et tend la domination assyrienne jusqu'en gypte. Il porte l'Assyrie son apoge, mais le roi s'puise combattre les sditions locales et les ennemis des frontires. Vers la fin de son rgne, il doit renoncer l'gypte. A peine vingt ans aprs sa mort, survenue en 630 avant JC, l'empire assyrien s'effondre, victime d'une coalition entre Cyaxare le roi des Mdes ( peuple originaire de l'iran actuel ) et Nabopolassar le gouverneur de Babylone. C'est ainsi que le gouverneur de Babylone s'allie Cyaxare, le roi des Mdes. Les Assyriens sont dfaits en 615 avant JC Arapkha ( aujourd'hui Kirkouk ) et leur capitale Ninive est dtruite en 612 avant JC. Babylone va retrouver sa grandeur pour plusieurs sicles. Le 23 septembre de l'an 605 avant notre re, Nabuchodonosor II ( fils de Nabopolassar ) est couronn roi de Babylone. Peu avant son couronnement, il vainc les gyptiens Kharkmish et les chasse du Moyen-Orient. Un peu plus tard, il soumet Jrusalem et le royaume de Juda. Il rduit aussi la cit de Tyr, en Phnicie. Le 28 mai de l'an 585 avant JC, une clipse de soleil interrompt un combat entre les Mdes et les Lydiens. Nabuchodonosor, alli des Mdes, en profite pour annexer la Lydie ( l'clipse a t identifie et a permis aux historiens de dater avec prcision la bataille ).

Nabuchodonosor II de Babylone se consacre l'embellissement de sa capitale. Il fait amnager une enceinte de 18 kilomtres de long, dont le principal point de franchissement est la porte d'Ishtar. De celle-ci, une voie processionnelle en brique maille conduit au temple de Mardouk, le dieu de Babylone. Le roi fait aussi rnover la grande ziggourat, ( la tour de Babel ). Elle s'lve 90 mtres de haut et sa base a 90 mtres de ct. Enfin, le roi fait amnager les jardins suspendus. Une lgende prtend qu'il aurait ainsi voulu faire une faveur son pouse d'origine mde qui regrettait les montagnes verdoyantes de son enfance. L'empire no-babylonien de Nabopolassar et Nabuchodonosor n'aura qu'une existence phmre. Nabuchodonosor s'teint en -562 et peu aprs, un usurpateur, Nabonide, s'empare du trne. Son fils Balthazar lui succde en 548 avant JC mais il est lui-mme chass par l'invasion perse... En 539 avant JC, Cyrus le Grand, Roi des Perses et des Mdes, s'empare de toute la Msopotamie, y compris de la prestigieuse Babylone, rduite dsormais n'tre plus qu'une ville provinciale. Il dlivre au passage les Hbreux. Babylone reprend espoir avec l'irruption d' Alexandre le Grand. Le conqurant macdonien entre dans la ville en 331 avant JC et songe en faire la capitale de son empire, unissant l'Orient perse et l'Occident hllnique. Il engage de grands travaux dans la cit et restaure le magnifique temple consacr Mardouk, le dieu de Babylone.

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Malheureusement, Alexandre ne revient Babylone huit ans plus tard que pour y mourir. Avec l'clatement de son empire, le rve babylonien s'vanouit jamais. Le site, qui s'tend sur plusieurs centaines de kilomtres carrs, revient peu peu la steppe aprs avoir donn vie une cit qui rayonna sur l'Orient civilis pendant prs de... quinze sicles ! Le gnral Sleucos 1er, qui gouverne la rgion aprs la mort d'Alexandre, transfre sa capitale dans un camp grec du nom de Ctsiphon, aujourd'hui dans la banlieue sud de Bagdad. Dispute entre les Perses et les Romains, la Msopotamie tombe beaucoup plus tard sous la coupe des Arabes. Babylone retrouve un rle de premire importance avec la fondation de Bagdad ( en arabe, la cit de la paix ), sur les bords du Tigre, et la monte en puissance de l'empire abbasside.

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Sources: www.herodote.net

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