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Henri Moniot

Pour une histoire de l'Afrique noire


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 17e anne, N. 1, 1962. pp. 46-64.

Citer ce document / Cite this document : Moniot Henri. Pour une histoire de l'Afrique noire. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 17e anne, N. 1, 1962. pp. 46-64. doi : 10.3406/ahess.1962.420788 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1962_num_17_1_420788

Pour une

histoire de l'Afrique Noire

est II une y a discipline longtemps scientifique, que l'histoire, assure, en mme fconde temps ; on qu'un l'enseigne, genre familier on lui demande de servir fonder notre comprhension du monde. Mais c'est l'histoire de l'Occident. L'histoire de l'Afrique existe peine : les tudes de valeur 1 sont rares et disperses ; elles ne constituent pas les lments d'une vue gnrale et cohrente du pass africain. C'est que si l'histoire s'est faite science en Occident, son milieu l'a marque, limitant sa curiosit dans l'espace. Le bagage de jugements de valeur des bourgeois conqurants ne faisait nulle place au pass des Noirs. La situation coloniale s'opposa toute vie intellectuelle spcifiquement africaine, tout culte rel des valeurs africaines 2. La science historique a forg ses techniques, ses mthodes et sa pro blmatique en fonction de l'tude des seules socits occidentales. Appli qu celle de socits bien diffrentes, l'instrument s'avre inadapt ; l'historien se sent dsorient. Il en vient alors nier la possibilit d'une histoire de l'Afrique. Les uns disent : le pass africain n'a laiss qu'une quantit drisoire de tmoignages documentaires ; il est inaccessible ; c'est la malchance des peuples sans criture. Problme de sources. Manquent-elles vra iment ? D'autres sont tributaires d'une reprsentation rpandue par l'et hnologie : celle d'un monde fait de socits primitives , archaques , * Ce texte reproduit un expos fait l'Ecole des Hautes Etudes, 6e section, le 28 avril 1960. Quelques rfrences postrieures ont t ajoutes entre crochets. 1. Elles peuvent tre trs anciennes : l'historiographie africaine eut, elle aussi, ses rudits au xvine sicle ; cf. VHistoire de Loango, Kakongo et autres Royaumes d'Afrique, de l'abb Proyart, parue en 1776. Plus prs de nous, mais remarquable ment tt, la grande uvre de Delafosse. 2. L'uvre de quelques pionniers (souvent administrateurs, militaires ou mission naires) n'est pas mconnue ici, mais ne dment pas cette constatation globale. Comment le systme colonial et-il permis, en Afrique ou en Europe, l'vocation de valeurs afr icaines dangereuses comme celles du pass ? L'ethnologie, sans doute parce qu'au niveau du grand public elle se rsolvait en un exotisme dbonnaire, et parce que la connaissance des domins pouvait servir le dominateur, ne rencontra pas tant d'obstacles, mme si elle paya parfois le prix de son conditionnement mental. 46

L'AFRIQUE NOIRE au style de vie stagnant, fig, sans changement notoire sur de longues priodes, sans conscience historique comme sans histoire. Il n'y aurait donc pas l gibier d'historien. Mais l'ethnologie a renonc au primitif : quand elle connat encore des socits exotiques relativement pures , elle constate, avec Cl. Lvi-Strauss, qu'elles sont pseudo-archaques, que leurs discordances internes autant que leurs concidences externes avec divers ensembles culturels rvlent une rgression, fruit de changements, d'volution, de heurts... et donc une histoire x. Surtout, l'Afrique du pass offre une gamme de socits qui se situent des niveaux culturels trs varis (et toutes ne furent pas sans criture), qu'on ne peut rejeter en bloc dans un monde indistinct et quasi anonyme. Mais s'il carte l'ide de socit-sans-histoire , l'historien peut accepter volontiers de poser au dpart la question : le pass de certaines socits n'a-t-il pas un rythme, un style d'volution, des sources de dynamisme, des structures dtermi nantes, qui peuvent diffrer de ceux et de celles des socits le plus souvent tudies jusqu'ici par l'histoire ? problme directeur, il appart ient la recherche de donner et de circonstancier la rponse. Quelles sont les conditions de documentation, et celles de ralisation, d'une recherche historique applique l'Afrique? Les sources : quatre catgories documentaires 2.

1 II y a d'abord les documents crits. Ceux des Anciens sont de faible volume et de mince richesse. Classiques (Hrodote...), ou moins clbres (dbut du Priple de la mer Erythre...), ils sont sollicits depuis longtemps. Si les ressources n'en sont pas puises, ils ne peuvent donner beaucoup ; du moins peuvent-ils recevoir un autre clairage de donnes extrieures nouvelles (archolo giques par exemple). Riche en revanche est la masse des documents arabes : il y a d'abord tout ce qui relve du genre gographique, rcit de voyage ou chronique. Grands voyageurs, plerins, missionnaires ou commerants, bons go graphes et savants curieux, les Musulmans connurent une part imporrante de l'Afrique. Les rcits conservs sont des tmoignages ( directs ou non) trs riches d'intrt, souvent uniques. Une grande part en est connue depuis longtemps ; mais ditions et traductions ne rpondent pas tou1. Cf. Lvi-Strauss, La notion d'archasme en ethnologie , Cahiers Internatio naux de Sociologie, XII, 1952, pp. 3-25, repris dans Anthropologie structurale, 195S, pp. 113-132. 2. Noue voulons suggrer ici la gamme des ressources possibles, non pas dresser un inventaire. On trouvera une recension dtaille et suggestive dans History and Archeology in Africa, Londres, 1955 (rapports de la Confrence internationale d'his toire africaine tenue Londres en 1958). 47

ANNALES jours, sauf cas rcents, aux exigences critiques du travail historique ; ils sont loin d'autre part, d'avoir t exploits fond : si des extraits des plus clbres (El Bekri ou Ibn Batouta, par exemple) sont souvent cits, l'tude systmatique de tous les auteurs et de leur texte intgral reste faire x. A ces uvres qu'on pourrait dire classiques, il faut ajouter la masse varie, trs ingale, tale dans le temps, des autres documents de toute nature, peine connus. Les grands dpts d'archives arabes, trs dissmins (Le Caire, Constantinople, Vienne, Londres, Paris, Leyde...) n'ont souvent fait l'objet d'un travail d'inventaire et de classement que trs rcemment, et leurs ressources ne sont pas repres avec prcision 2. Quel que soit leur genre, les documents crits n'ont pas cess d'tre accumuls aux sicles modernes, mme si ceux-ci ont vu un effacement culturel et politique de l'Islam (d'ailleurs relatif sur le sol africain). Une matire trs ingale s'offre l'historien, jusqu' la priode coloniale ellemme, dans les zones soudanienne, nilotique et littorale orientale. Autre masse documentaire : les crits d'origine europenne, depuis la dcouverte jusqu'au cur de la seconde priode coloniale. Rcits et chroniques narrant les explorations et les installations originelles (les Portugais en ont donn les premires et souvent les meilleures narra tions) : ce genre a retenu le premier l'attention du public jadis, et des rudits nagure ; nombre de ces textes sont accessibles depuis longtemps, et certains parmi les plus intressants sont dits de faon satisfaisante 3. Pour l'intrieur du continent, les relations ont continu jusqu'au dbut du xxe sicle 4. L'exploitation de tous ces textes, pour tre plus avance que celle des textes arabes, est loin d'avoir t complte et systmatique. D'autres types de documents sont bien plus dlaisss : ceux d'origine administrative (instructions des autorits centrales, documents labo rs aux colonies : rapports, correspondances, enqutes, directives des responsables locaux), pour les territoires jadis domins par l'Europe. Ces sources, qui n'ont pas le souci de sduire un public, ncessairement proches de certaines ralits locales, rvlatrices des problmes affront s, peuvent tre, l o elles ont exist et quand elles se sont conserves, d'un apport neuf et large (politique, conomique, ethnologique...). Ce 1. Travail d'arabisant. Les rares historiens de l'Afrique ne le sont pas toujours ; pour les islamisants historiens, qui ne sont pas trop nombreux, l'Afrique noire est un domaine marginal. La formation des historiens futurs de l'Afrique devra faire souvent sa place la connaissance de l'arabe. 2. On cite communment en France les dcouvertes faites la Bibliothque Natio nale (cf. Vajda, dans Journal de la Socit des Africanistes, 1950, pp. 229-237 ; et les manuscrits rapports par les missions de Gironcourt) et l'existence connue de docu ments non encore tudis. 3. Ainsi les publications du Centr o de Estudos da Guin Portuguesa. 4. Il n'y a pas que Mungo Park ou Barth... Cf., par exemple, la relation de la tra verse de l'Afrique centrale par deux multres pour le compte du Portugal au dbut du xixe sicle (Vebbeken et Walhaet, La premire traverse du Katanga..., Publi cations de l'Institut royal colonial belge, 1953). 48

L'AFRIQUE NOIRE type de source a t partiellement sollicit du point de vue de l'histoire des mtropoles ; mais il faut recenser et mettre en uvre toute sa matire du point de vue africain 1. Il y a aussi le trsor des archives missionnaires, Rome et Lisbonne : le P. Brasio, dans un corpus en cours d'tablissement, Mgr Cuvelier et le chanoine Jadin, dans un recueil analytique et slectif, en ont montr rcemment la richesse et l'intrt 2. Des archives de monastres seraient, nous a-t-on dit, peine entames. Or il s'agit de sources qui peuvent tre prcieuses : plus proches des socits indignes que les autres trangers, les missionnaires avaient davantage le souci, le besoin et les moyens intellectuels d'une connaissance tendue de ces socits. Plus connus, plus tudis sont les documents ns de l'activit comm erciale de l'Europe d'Ancien Rgime, les dpts des grands ports par exemple. Mais leur classement, comme leur tude, ont t trs normale ment mens du point de vue de l'histoire conomique europenne et atlantique. Du moins le terrain semble-t-il ici mieux prpar pour tu dier traite, esclavage, changes... d'un point de vue africain. Mais le rsultat risque d'tre modeste 3. La seconde re coloniale a dvelopp toutes ces sources avec une beaucoup plus grande varit 4. D'autres sources crites, extrieures l'Afrique, existent encore, dans les archives brsiliennes, dans celles de Goa, de Bombay..., trop mal connues pour qu'on puisse en valuer la richesse et l'intrt. Enfin, l'Afrique elle-mme a produit des documents crits. Parmi les critures ngres rcentes, l'une au moins a servi de vhicule une uvre historique : l'criture bamoun, dont le sultan Njoya, au Camer oun, dirigea l'essor la fin du xixe sicle. Mais surtout l'criture arabe, et plus rcemment l'criture europenne, ont t manies par les Afri cains. Ecriture et langue arabes dans le cas des chroniques soudanaises , criture arabe seule pour fixer la littrature d'une langue ngre : peul, haoussa, swahili ; arabe aussi le texte d'archives de chefferies. En langue europenne, prenons l'exemple de la correspondance et des archives 1. Signalons simplement, sans mconnatre les autres nations, la richesse portug aise. Des publications de textes la rendent lentement accessible ; cf. tout ce que suggre la note de Jos-Gentil da Silva, L'Angola au xviii6 sicle, Annales E.S.C., juillet-septembre 1959, pp. 571-580. 2. P. A. Brasio, Monumenta missionnaria africana, Lisbonne ; Mgr Cuvelier et Jadin, Uancitn Congo d'aprs les archives romaines (1518-1640), Mm. de l'Acad. royale belge, t. XXXVI, 1954. 3. Les spcialistes existent, qui connaissent bien ces archives (le P. Rinchon, Debien, Verlinden, Abdoulaye Ly...). Le pessimisme est justifi, puisque le prl vement numrique global effectu par la traite destination de l'Amrique n'a pas encore pu tre valu d'une faon qui ralise un accord approch, et que le dj vieux livre du P. Rinchon reste le plus prcieux sur ce sujet. 4. Cet ensemble htroclite de documents est chercher dans les dpts les plus varis... ou hors des dpts ; il n'est pas toujours accessible encore. Nous indiquons plus loin sa nature et son grand intrt. 49 Aknales (17e anne, janvier, fvrier 10G2, n 1) 4

ANNALES prives des familles brsiliennes , affranchis revenus du Brsil et fixs en Afrique au xixe sicle i. La littrature thiopienne possde des chro niques et des annales en langue guze, Madagascar des manuscrits d'cri ture arabe et de langue malgache a. 2 La deuxime catgorie documentaire est spcifiquement afri caine : c'est la tradition orale. Les socits ngro-africaines avaient une civilisation de la parole, et l'ethnologue a souvent soulign la valorisation toute particulire de cette technique qu'est le langage, le prestige et la puissance que confre sa matrise, le rle social qu'il joue. Nous n'entendons pas ici par tradition n'importe quelle transmis sion orale, mais seulement le legs socialement organis des gnrations passes 3. Alors la tradition n'est libre ni dans son initiative ni dans son contenu ; dans sa forme en revanche elle peut tre libre, transmettant simplement la structure d'un rcit par exemple (acteurs, pisodes, lieux...) ou non libre, transmettant aussi les mots eux-mmes et leur agencement dans une fixit obligatoire 4 ; ce degr plus ou moins grand de libert varie en particulier avec le genre transmis 5. Ce qui est ainsi lgu par la tradition orale est trs vari puisque toute production intellectuelle ne survit ici que par elle : mythes cosmogoniques ; lgendes d'origine ; chroniques et rcits historiques (histoire royale, tribale, villageoise, familiale...) ; listes gnalogiques ; lments 1. Cf. Verger, dans Les Afro-Amricains , Mmoires de VI.F.A.N., n 27, 1953. 2. L'chantillonnage prsent ici ne prtend pas tre complet ; on devrait dire, par exemple, tout l'intrt des cartes anciennes, arabes et europennes ; reconnatre la varit des archives missionnaires, etc. 3. Par une transmission libre dans son initiative, une gnration peut recevoir de la prcdente souvenirs et enseignements, au hasard des circonstances et des per sonnalits. Nous ne nions pas la valeur documentaire d'une telle information, qu'elle soit rendue publique spontanment par un de ses bnficiaires, ou qu'une enqute orale prpare fasse livrer par les personnes ges leurs souvenirs vcus et ce qu'elles ont entendu dire par leurs parents ; c'est au contraire un moyen prcieux sur la pro fondeur de deux gnrations. Mais cette transmission est trop fortuite ou trop sollicite de l'extrieur pour tre assimile la tradition. Celle-ci n'est pas libre parce qu'elle est le produit d'une socit et non d'un individu : une uvre n'est rien sans le public qui la reoit et sans les mmoires qui la conservent, tout genre est labor dans le groupe et pour le groupe. 4. Vansina, Recording the oral history of the Bakuba , The Journal of African History, I, 1960. 5. Genre est pris ici dans un sens vague de simple commodit. Peut-tre faut-il distinguer tradition et littrature orale , qui se recouvrent trs largement. On a tendance nommer littrature toute la production intellectuelle d'une ethnie, donc sa tradition entire ; mais pour qu'il y ait littrature, sans doute faut-il qu'il y ait effort pour bien dire (Mauss, cit par Balandier) ou obissance aux lois d'un genre reconnu, ce qui n'est pas ncessairement le cas de toute tradition ; inversement une bonne part de la cration littraire ne se survit pas ou se perd, prcisment par absence ou par rupture de tradition. A la littrature orale africaine, deux introductions claires et commodes : G. Balandier, La littrature des Afrique et Amrique noires , dans Histoire des littratures, t. I, 1955, pp. 1536-1566 (Encyclopdie de La Pliade). P. Alexandre, Littratures ngro-africaines , 18 p., dans Encyclopdie Clarts, vol. 15, 1959. 50

L'AFRIQUE NOIRE de jurisprudence ; contes et fables, isols ou en cycles ; pomes et chants (sacrs ou profanes, rituels ou de circonstance) ; invocations et incan tations ; proverbes, devinettes, devises, formules rituelles rle rel igieux, politique ov social... Le choix et l'abondance varient selon les types de socits et selon l'originalit de chacune ; les plus structures politiquement ont davantage dvelopp les genres les plus historiques . Pour conserver et transmettre la tradition, il faut des spcialistes, aussi difficiles classer que les genres : jongleurs, conteurs ou acteurs professionnels ; griots varis, au service d'une famille, d'un souverain, d'un groupe ; fonctionnaires spcialiss, sorte de ministres de la con naissance du pass, dans des socits hirarchises : matres de langue , ou, au Ruanda, les potes dynastiques et leur prfet... Mais de mme que la forme de la tradition peut tre fixe ou libre, de mme il peut y avoir, ou non, des spcialistes de sa transmission 2 : elle peut tre le savoir commun de beaucoup ou de tous. Tout intresse l'historien dans la tradition. Une part en est sans prtention historique : contes, chansons, formules... ; mais elle peut vhiculer fortuitement la mention d'un vnement pass, restituer un tat traditionnel, rvler sur une certaine profondeur de temps la sensi bilit ou les ides morales d'un groupe et son originalit vis--vis des groupes voisins. Une autre part mythes et lgendes d'origine contient, si l'on peut dire, une substance historique, hrite d'un pass lointain ; mais ce tmoignage est singulirement difficile restituer, tant cause de l'interprtation et des transformations qu'il a subies qu'en raison de la part d'invention qui s'y mle. Une dernire part, enfin, est d'intention proprement historique : histoires, gnalogies, jurispru dence ; c'est videmment la plus riche ; elle rclame une critique vigilante, car il s'agit d'une histoire utilise des fins d'exaltation, d'enseignement, de justification 3 ; sous une forme plus ou moins sommaire, elle est trs rpandue ; mais le royaume ruanda et certains groupes politiques de l'Ouest africain en ont remarquablement dvelopp le genre. Une premire srie de problmes est pose par l'tablissement et la publication de la tradition : problmes linguistiques, de la notation la traduction, problmes techniques d'enregistrement 4, etc.. Pour l'tude 1. Djibril Tamsir Niane, Recherches sur le Mali au Moyen Age , Etudes Afri caines, I, n 1, 1958, donne en introduction des notations intressantes sur la tradi tion-archives des griots (oppose la tradition populaire qui transmet la lgende historique), sur le griot, jadis livre vivant du souverain, sur le griot qui tient la chaire d'histoire du village, sur les villages de griots de certaines provinces, l'appren tissage du mtier, le contenu de son savoir, l'existence d'un vocabulaire propre la langue historique... 2. et 3. Vansina, art. cit. 4. L'enregistrement sur bande magntique aide au recueil (et au travail ultrieur), la rcitation de la tradition se faisant parfois dans des circonstances dtermines ou selon des rythmes ncessaires ; cf. D. J. Niane, art. cit, rapporte le cas des griots qui perdent le fil des listes gnalogiques et les dforment si on leur impose, pour prendre note, de rciter sur un rythme plus lent que leur rythme habituel. 51

ANNALES de la tradition recueillie (intgrit, valeur documentaire, tmoignage), critique interne et critique externe valent comme ailleurs : remonter la transmission pour dceler ses ventuelles transformations, et retrou ver leurs causes, volontaires ou non (par exemple traditions officiali ses une certaine date) ; remonter mme, si possible, jusqu' l'origine pre mire, dont la connaissance aiderait beaucoup au jugement sur la valeur de la tradition ; tablir les types de dformation et les types d'authent icit ; devant les variantes ou les contradictions de traditions parall les, trouver la version la plus digne de foi 1 ; dterminer si l'tat actuel de la tradition n'a pas t altr par les bouleversements de l'poque contemporaine (dplacements des rles sociaux, mise en place d'une administration trangre, choc subi par les reprsentations traditionn elles...). Pour rsoudre tous ces problmes, l'historien a besoin d'une mthode. Des publications 2 et des tudes ethnographiques en ont depuis long temps amorc la recherche, mais d'une faon partielle et souvent implic ite,sans dgager des principes d'application gnrale. Un seul chercheur l'a cern dans toute son tendue : J. Vansina. Le contrle des renseign ements donns, par le recoupement avec d'autres traditions ou mieux avec d'autres sources, parat lmentaire 3. Une comparaison plus ample est aussi ralisable, qui ne concerne plus les pisodes des rcits et les versions voisines des vnements, mais s'attache aux structures des mythes et des lgendes, des rituels et des crmonies, des fables et des contes 4. Le travail d'exploitation de la tradition se situe entre ces deux Autres problmes, ceux de l'enqute : savoir qui interroger, quand, distinguer les bons tmoins des mauvais, reprer une tradition qui ne se signale pas toujours ; dte rminer si le climat de l'enqute n'altre pas la rvlation obtenue... Problme de la publication crite : transcrire ce qui avait vie orale, savoir le traduire dans une langue de grande diffusion, mettre au point un appareil critique. 1. Vansina, art. cit. 2. Certaines traditions ont t publies depuis longtemps, part ou par fragments insrs dans des tudes, par Houdas, Delafosse, Gaden, Aubert... Exemple rcent: Ba et Daget, L'empire peu! du Macina , t. I, Etudes soudanaises, I.P.A.N., 1955, o les auteurs transposent en franais et cousent en un rcit continu les traditions recueillies. 3. Par exemple, P. Mercier, Histoires et lgendes. La bataille d'Ilorin , Notes africaines, n 47, juillet 1950. 4. Le trs beau livre de P. Verger, Notes sur le culte des Orisa et Vodun Bahia, la Baie de tous les saints, au Brsil, et Vancienne cte des esclaves en Afrique, 1957, Mmoires de l'I.F.A.N., n 51, rend disponible, dans une dition en tous points remar quable, une masse de lgendes et de rituels (chants, prires, invocations, crmonies...) des groupes yoruba et djdj du Brsil et d'Afrique. Dans son introduction, P. Verger suggre qu'une tude minutieuse et systmatique de tous les rituels des mmes cr monies partout o elles sont pratiques, (et plus gnralement de toutes les traditions religieuses dans l'aire qu'il a dfinie) pourrait tre mene, qui tenterait de sparer les influences locales et les lments de l'histoire des diverses familles rgnantes d'une part, le vieux mythe sacr qu'elles ont pntr et remani d'autre part ; qui saurait peut-tre lire, dans l'tat actuel des divers panthons, les structures politiques et sociales rcentes qui ont prsid la transformation du panthon ancien en un 52

L'AFRIQUE NOIRE dmarches extrmes, riche de problmes pour la solution desquels J. Vansina sera dsormais le guide indispensable x. Recueillir et exploiter la tracMon n'est gure possible sans une connaissance intime de la langue, de la culture et du peuple dont cette tradition relve. C'est dire que l'historien doit tre aussi ethnologue, et qu'un Africain prpar la recherche est, cet gard, mieux plac pour russir. La tradition orale souffre surtout d'tre une source insolite. Elle est, en ce qui concerne l'Afrique, suprieure la source crite (mme si celle-ci garde certains privilges), parce qu'elle est plus ample, mieux rpartie et qu'elle est issue des peuples dont il s'agit de faire l'histoire 2. Elle pose au travail historique des problmes nouveaux, mais on ne voit pas pourquoi l'activit critique ne pourrait s'exercer sur elle comme sur tout tmoignage 3. 3 L'archologie fournit la troisime catgorie documentaire. Enten dons par l l'tude de tout ce qui est vestige matriel du pass. Le dve loppement incroyable de ses techniques et sa promotion la dignit de source part entire sont ds des prhistoriens et protohistoriens ; mais aujourd'hui l'histoire recherche les secours d'une archologie aux vastes perspectives : souhaitors qu'elle aille de plus en plus dans ce sens. Si les possibilits de l'archologie sont trs grandes, c'est qa'elle utilise un faisceau trs vari de techniques matrielles et de procds d'interprtation, qui empruntent toutes les sciences et toutes les monde assez foisonnant de dieux et de hros diviniss ; qui parviendrait peut-tre discerner dans ces luttes de prsance un autre tmoignage, celui des diverses couches ethniques qui se sont opposes, puis fondues... 1. Vansina : 1. Op. cit. ; 2. A la recherche des traditions orales, ronotyp ; 3. Comm unication la 2e confrence d'histoire africaine de Londres, 1957 (connue par compte rendu) ; 4. Articles dans Zare, Kongo Overzee... que nous n'avons pu consulter. Le travail principal de l'auteur (thse) est paratre [fin 1981] : le moment viendra, alors, d'une prsentation de ses travaux. [Le n 2, 1960, du Journal of African Hist ory, a publi la seconde partie de l'art, cit.] 2. Vansina, art. cit, donne en exemple de la supriorit du tmoignage oral africain sur le tmoignage extrieur crit la rvolte kuba de 1904, qu'on ne peut comp rendre par le second ; mais qui s'claire par le premier. 3. G. P. Murdock, Africa, Its peoples and their culture history, New York, 1959, p. 43, dnie toute valeur documentaire la tradition, dont les donnes relatives l'origine des ethnies ne se seraient accordes que dans 20 25 % des cas (soit le chiffre du hasard) avec les conclusions auxquelles il est parvenu par l'emploi de ses six pro cds de reconstruction historique (cf. infra) ; sauf dans deux cas limits, la tradition ne serait pas digne de crdit au del des souvenirs personnels de l'informateur. Le jugement est expditif, et repose sur une confiance dans les reconstructions histo riques de l'auteur que le lecteur ne partage pas toujours ! La dmarche critique de Murdock est aussi trop gnrale et systmatique ; on ne doit pas juger en bloc la tra dition, mais faire la critique interne et externe de chaque tradition ; l'une d'elles peut tre intgre bien que vnrable, et mauvaise la mmoire de l'informateur. Enfin, le jugement fondamental sur la valeur de la tradition ne doit-il pas reposer, d'une ethnie l'autre, sur le rle social qu'elle joue et sur la philosophie de l'histoire de cette ethnie ? 53

ANNALES dmarches de l'esprit, aux stades de la prospection, de la fouille, de la conservation et de l'interprtation des documents. Le but dernier de l'archologie est une palet hnologie, aussi tendue que possible et qui puisse dborder la seule vie matrielle \ L'apport de l'archologie la connaissance du pass africain n'est dj plus ngligeable. Les fouilles menes dans la rgion tchadienne, sous la direction de Griaule, puis de J.-P. Lebeuf, peuvent tre cites comme exemple de recherche tendue et fructueuse. Une carte archologique de l'Afrique montrerait dj certaines aires plus particulirement soll icites 2. Le travail y fut plus ou moins approfondi, plus ou moins scient ifiquement men. Mais il reste surtout normment faire ( prospection, exploitation des sites reprs) : une documentation importante dort dans le sol africain 3. Les conditions ne sont certes pas toujours favorables. L'Afrique humide et chaude, avec ses pluies diluviennes, son rosion chimique puissante, ses sols souvent acides, est beaucoup moins propice la con servation des vestiges que des pays au climat plus sec ou plus froid. D'autre part les techniques archologiques n'ont pas toutes encore t utilises sur le continent noir 4 : c'est la marque d'un dsintrt des savants l'gard de l'Afrique, d'un retard dans l'quipement en instituts de recherche, mais c'est aussi ncessit d'une adaptation de ces techniques 1. On ne prsentera pas ici les procds de prospection, les principes de la fouille, les moyens de datation, les techniques physico-chimiques de protection et d'tude des vestiges, l'apport de connaissances gologiques, botaniques, zoologiques... Etonnant rseau de moyens d'investigations ! L'archologue sait aussi l'intrt puissant du traitement statistique des combinaisons d'lments... On peut consulter : S. J. de Laet, U archologie et ses problmes, (Latomus), Bruxelles 1954 ; Leroi-Gourhan et A. Laming, Les fouilles prhistoriques, 1950 ; A. Laming et divers, La dcouverte du pass, 1952 ; plus simplement le cours polycopi (F.G.E.L.) de Leroi-Gourhan, Les mthodes de la prhistoire ; du mme, La fonction des signes dans les sanctuaires palolithiques , trois articles du Bulletin de la S.P. F., 1958. 2. Nok et If, en Nigeria ; fouilles de P. Thomassey et R. Mauny Koumbi Saleh (la capitale du Ghana?) ; tudes du fameux Zimbabwe en Rhodesie ; travaux de Freeman-Grenville, du P. Mathew etc.. sur le littoral oriental, recherches de Leclant. Doresse, de Contanson, en Ethiopie, etc.. Il vaut mieux rompre, ici, les catgories histoire , protohistoire , prhistoire . R. Mauny, Tableau gographique de VOuest africain au Moyen Age, thse [imprime en 1961, Mmoires de l'I.F.A.N., n 61] donne une recension complte des travaux archologiques en Afrique de l'Ouest jusqu' 1958. 3. Un site important, souvent donn en exemple de l'activit archologique afri caine, celui de Koumbi Saleh, n'a t qu' peine entam. C'est par hasard (l'exploita tion de mines d'tain) que la civilisation de Nok a t dcouverte, alors que rien ne la faisait souponner. Des aires trs vastes n'ont pratiquement pas encore t prospect es. 4. Les applications de la palynologie en Afrique sont, notre connaissance, rares et rcentes. Quant la dendrochronologie, Mauny (thse cite) rapporte les premires observations, encore peu encourageantes, faites Dakar... Nous n'avons pas pu faire le point, la date de cet expos, de l'emploi de toutes les techniques archologiques en Afrique. Cf. B. M. Fagan, Radiocarbon dates for sub-saharian Africa , The Journal of African History, 1961, I, pp. 137-139. 54

L'AFRIQUE NOIRE aux conditions de climat et de sol ; l'archologie africaine est donc, bien des gards, en plein apprentissage. Mais cette source remarquable a l'avenir pour elle 1. 4 II existe encore une voie documentaire : le pass cach dans le prsent, ce qui, dans l'organisation sociale et la culture qui sont aujour d'huicelles d'un groupe humain, survit des tats passs ou tmoigne pour ces tats passs. Voie bien particulire et redoutable ! C'est la dmarche qui fait problme : comment dpasser cette intuition ou cette constatation banale, que le pass se survit partiellement dans le prsent, pour obtenir des tmoignages prcis et convaincants ? Il s'agit toujours, comme dans l'usage des autres sources, de reconnatre ce qui est rvla teur et significatif. Mais ici le matriau n'est pas isol, ni fixe, ni dlimit. La ralit sociale et culturelle cache en son sein le tmoignage qu'elle porte ; elle est mobile, et d'autant plus que ses composants n'voluent pas la mme vitesse ; elle est vcue, complexe d'lments qu'on ne peut saisir que dans leurs liaisons fonctionnelles rciproques. Cette source ne peut donc tre reconnue, puis exploite, qu' l'intrieur de la dmarche propre l'ethnologue ou sociologue, dans son tude in vivo et selon ses mthodes. Accueillir une source aussi dlicate s'impose : c'est l'intrt de l'his toire, et des ethnologues s'engagent dans cette voie. On doit seulement exiger de ces tentatives des concepts prcis, une mthode labore, enfin la rigueur critique. La remarque vaut d'abord pour l'ethno-histoire 2. L'ouvrage rcent de G. -P. Murdock mrite aussi l'examen, par son appel la dmarche historique en ethnologie. De ses six techniques de reconstitu tion historique 3, la cinquime vaut ici : celle qui permet d'infrer les 1. Le tmoignage des vestiges matriels (qui ne ment pas) est multiple, et d'int rt fondamental : du milieu naturel l'organisation de l'espace, des techniques l'art, de l'conomie la religion. Et la quantit des vestiges encore enfouis dans le sol africain est srement trs grande relativement ce qui est dj connu, aussi pessi miste que soit le pronostic sur l'importance passe des civilisations noires et sur la conservation de leurs productions ; l'archologie par ailleurs, ne cesse de multiplier ses techniques et d'affiner ses mthodes. 2. Dans la mesure o elle s'adonne ce travail. Il vaudrait mieux en effet sparer deux dmarches : d'une part celle qui cherche dans la ralit prsente des tmoignages directs sur le pass ; d'autre part, les hypothses formules sur le pass partir de l'tude d'lments actuels, par exemple partir de la rpartition de certains traits culturels. Pour la rflexion plus que pour un enseignement prcis, cf. Herskovits, Anthropology and Africa. A wider Perspective , Africa, juillet 1959, pp. 225-238. Le vocable d'ethno-histoire n'est pas justifi. L'histoire n'est pas l'ethnologie ; elle ne s'improvise pas plus que l'ethnologie. L'histoire de l'Afrique doit s'enraciner dans l'ethnologie, et celle-ci se nourrir d'histoire, mais pour mieux tre elles-mmes. 3. Op. cit. Sur 420 pages, plus de 370 prsentent successivement les peuples afri cains. C'est la premire partie (Orientation), qui retient notre attention, plus prcis ment le chap. 7 (History), essentiellement les pp. 40-43, trs denses. Aprs des cri tiques senses contre certains raisonnements historiques simplistes et errons, l'auteur 56

ANNALES formes antrieures d'organisation sociale d'une socit, partir des contradictions structurales internes qui refltent le conservatisme de certains traits . Mais l'auteur, terriblement succinct, survole (dans ce livre) les problmes : les contradictions structurales internes sont bien un fruit du pass, mais sans doute ne sont-elles pas que cela ; le prsent porte srement des traces de conservatism.es, est-ce seulement par elles que se manifeste le pass ? Ces traces mnent-elles toutes des contra dictions structurales ? Plus que l'vocation de survivances, on vou drait l'analyse et l'explication de processus, sans doute multiples. Le dcalage est grand, d'ailleurs, entre le niveau trop gnral o se situe cette rflexion mthodologique et les conditions d'application varies et particulires que l'historien rencontre toujours. Une dmarche sociologique nous parat heureuse en revanche. C'est la sociologie dynamique des socits en tat de crise (soit une grosse part du champ traditionnel de l'ethnologie) illustre en France en particulier par G. Balandier. L'tude des changements qui affectent les socits traditionnelles , bouleverses par le contact, dans une situation de dpen dance, avec les socits modernes, est uvre de sociologue ; mais elle s'affirme rvlatrice et significative du pass de ces socits -1. Leur crise, apprhende minutieusement dans son droulement, est un moment privilgie d'observation, parce qu'il met nu l'importance relative des agencements et des modles sociaux, leur prcarit ou leur maintien en dpit de conditions nouvelles contraires, et donne ainsi une perspective sur l'tat traditionnel : l'volution moderne ne s'opre pas seulement en fonction des conditions imposes de l'extrieur, elle est inflchie par les lignes de faiblesse et de force de la socit ; au del des traits gnraux communs aux socits colonises, l'preuve de chacune rvle son origi nalit, qui tient de son tat traditionnel. Faire en sociologue l'tude de ces crises, c'est dcouvrir ces originalits prsentes et passes, c'est saisir un tmoignage d'histoire. Cette sociologie diachronique offre l'histoire des possibilits nouvelles 2. prsente six moyens prouvs de retrouver le pass : 1. Documents crits ; 2. Mat riaux archologiques ; 3. Parents linguistiques ; 4. Etude des complexes botaniques (rpartition des plantes cultives) ; 5. infrer les formes antrieures d'organisation sociale... , cf le texte ci-dessus ; 6. Etude de la distribution des traits ethnogra phiques trs prudemment sollicits... Le recoupement de deux de ces moyens peut ses yeux fonder la conviction. Notons que 3 parat d'un secours encore prcaire ; 4 peut tre considr comme une application particulire, trs utile, de 6 qui, comme fondement d'hypothse plutt que comme source, est recevable si la prudence y prside rellement. L'nonc tranquille de l'ensemble, donne l'impression d'une mthode abstraite et mcanique. 1. Les tudes visant l'examen et l'explication des changements modifiant les socits traditionnelles ne nous clairent pas seulement sur le devenir de celles-ci, mais aussi sur leurs structures et leur organisation antrieure , G. Balandier, Struc tures sociales traditionnelles et changements conomiques , Revue de l'Institut de sociologie Solvay, I, 1959. 2. L'article cit la note prcdente condense les ides de l'auteur sous une forme trs ramasse, programmatique . Cf. surtout sa thse, Sociologie actuelle de Afrique 56

L'AFRIQUE NOIRE De mme des groupes ethniques vigoureux, arrachs, une date donne, leur milieu (au sens le plus vaste), ont pu garder presque intacts jusqu' nos jours un certain nombre de leurs traits culturels anciens, solidement maintenus l'intrieur de leur milieu nouveau : tmoignage historique de large porte. On sait, par une srie de beaux travaux, quel conservatoire culturel est aujourd'hui Amrique noire, fille des esclaves, et ce que peut en tirer la connaissance du pass afri cain l. L'histoire se fait avec des documents. L'Afrique en possde ! Sans doute n'ont-ils pas l'abondance et la prcision de beaucoup de sources de l'histoire europenne ; et leur exploitation prsente des difficults nouvelles dues l'htrognit de leurs donnes. Mais le fait est qu'ils sont encore, le plus souvent, inutiliss. Le pass africain n'est pas inac cessible, et la faiblesse documentaire ne peut servir justifier notre ignorance actuelle. Mthodes et directions de recherches. Le travail de l'historien, pour beaucoup, voque l'ensemble des rgles classiques qui prsident la critique des sources : critique interne, cri tique externe testis unus, testis nullus... ; souvenir des classes de Logique ! Ces rgles sont certes fondamentales. Leur valeur reste entire, videmment, pour les sources africaines ; seul se pose, on l'a dit, le pro blme de leur adaptation des matriaux nouveaux, comme la tradi tion. Mais le mtier d'historien ne se rduit pas la critique des sources ; elle est un dpart vers une pleine comprhension de ces tmoignages, qui passe avec fruit par un savoir, une culture. Dpart aussi vers une activit intellectuelle organisatrice : l'historien compare, interroge, formule des hypothses et, un niveau plus lev, des schmas explicatifs (voire des modles )... C'est parce qu'on les sollicite sans cesse que les documents, parlent toujours davantage, que le pass se reconstruit et devient intelli gible. Cette activit intellectuelle est tributaire, sans doute, des dons de l'historien, de son intuition... mais aussi de sa culture. Quelle doit tre la culture d'un historien de l'Afrique ? Il lui faut d'abord de solides connaissances d'histoire gnrale. Cette noire, 1953, qui, sous ce titre-devise, tudie la ce dynamique des changements sociaux . dans le cas des Fang et dans celui des Ba-Kongo. aprs un chapitre mthodologique gnral. G. Balandier souligne la valeur, dans la mme perspective, des travaux de M. Gluckma.n et de V. W. Turner (de celui-ci, cf. Schism and Continuity in an Afri can Society, Manchester, 1957, traitant des Ndembou de Rhodesie). 1. Cf. en franais, les travaux de Metraux, Bastide, Verger... Nous ne parlons ici que dss o les migrations humaines sont historiquement suivies, et non de reconstitutions hypothtiques partir du comparatisme des traits culturels. [R. Bastide, A propos de quelques livres rcents sur les Afro-Amricains , Colliers Etudes Africaines, n 4, dcembre 1960, souligne fortement : Un des effets de la rsistance culturelle contre la pression assimilatrice des Blancs en Amrique a t le 57

ANNALES vidence a besoin d'tre rappele 1. C'est dire que le travail historique doit recourir au comparatisme, soit comme but de recherche, soit comme instrument provisoire de cette recherche, permettant de mettre en lumire les faits nouveaux, et d'aboutir une comprhension plus nuance et plus profonde 2. Il importe particulirement d'tudier les histoires qui touchent de prs l'Afrique : l'histoire du monde musulman tout d'abord. On sait le beau destin de l'Islam, qui largit trs vite son domaine aux dimensions d'une zone climatique et de ses marges extrieures ; qui donna aux groupes sociaux de ce vaste monde la puissante unit d'une pense, forte de la triple armature de sa thologie, de sa langue et de son droit ; qui sut pen dant de longs sicles tirer la richesse matrielle de sa position-charnire entre plusieurs espaces conomiques, et acqurir la richesse intellectuelle en assimilant les civilisations des peuples soumis ; qui fit montre eusuite d'un dynamisme expansif, multiforme et vivace... L'Afrique, partiell ement pntre et largement touche par lui, dut bien vivre ses rythmes, ou au moins les ressentir. Comment l'historien de l'Afrique ne trouverait-il pas dans l'histoire musulmane suggestions et lumires ? Il faudra, ensuite, connatre l'histoire de l'Amrique : en raison de l'implantation au Nouveau-Monde de millions de Noirs, de la fidlit de cette descendance la culture des anctres, et aussi de tous les enseigne ments que porte le pass amricain 3. De mme, l'histoire de l'Ocan Indien aura son utilit. Le peu que durcissement de cette culture... C'est--dire que l'Amrique nous prsente ce que les sociologues appellent des conserves culturelles , qui datent d'poques diverses, s'che lonnent de la fin du xvuie au dbut du xx. Au contraire, en Afrique, au contact des Blancs, la civilisation... a t touche par les influences occidentales et s'est modifie plus ou moins profondment... Ce qui fait que, par un trange paradoxe, l'africaniste qui veut remonter vers le fameux point zro doit le chercher en Amrique bien plus qu'en Afriqus . Ce que l'article dveloppe et prcise avec une grande densit. Autre rfrence, toute rcente, faire au mme auteur, Les religions africaines au Brsil, 1960]. 1. Parce que les travaux dj consacrs l'histoire africaine, uvres d'ethnolo gues ou d'autodidactes, tmoignent parfois d'une absence de culture historique ou de sens historique. Cette critique n'est pas faite en mauvaise part ; le monde des historiens a sa part de culpabilit, en l'affaire. 2. Voici, par exemple, l'emploi abusif des termes de fodalit, vassalit... pour signaler des relations sociales, des types politiques et des concepts souvent trs varis. La connaissance de l'historiographie de la fodalit europenne d'une part, une volont de comparaison critique tous les niveaux d'autre part, forceraient l'tude plus de prcision et de profondeur (analyser les rapports de production, dgager l'originalit des conceptions juridiques). Le beau livre de J.-J. Maquet, Le systme des relations sociales dans le Ruanda ancien, Tervuren, 1954, ne mrite srement pas ces reproches lmentaires, mais son point de vue typologie des systmes politiques ne peut contenter l'historien. 3. Cf. titre d'exemple, jouant la fois du prsent et du pass, l'article passion nant et suggestif, mme si ses conclusions sont trop appuyes, de J. Hukault, Etude dmographique compare des Indiens Oayana et des Noirs rfugis Boni du Haut Maroni , Population, 1959, 3. Plus gnralement, la connaissance de ce fait historique norme qu'est la dportation des Noirs en Amrique est ncessairement triangulaire , comme le commerce colonial. 58

L'AFRIQUE NOIRE en connat encore suffit montrer l'importance du trafic qui se fit entre ses rives. L'histoire de Madagascar, celle de tout le littoral oriental africain, celle de son arrire-pays sont replacer dans l'histoire d'un monde qui embrasse l'Inde, l'Insulinde, la Chine mme \. Enfin, il faudra tudier encore l'histoire du monde mditerranen et du Moyen-Orient (qui recoupe celle de l'Islam depuis une douzaine de sicles). Ses liens avec l'Afrique sont sans doute essentiels l'intelligence de l'histoire gnrale. Dj trs explor, ce terrain de recherches n'est pour tant pas toujours domin par une vue d'ensemble 2 . En tout cas, l'hi storien de l'Afrique doit bien connatre la prhistoire du dsert et les civi lisations du Nil et des rives de la mer Rouge, mme s'il refuse d'y voir son bien propre 3. La familiarit avec les dmarches de l'ethnologie sera tout aussi profitable l'historien. Les tmoignages culturels sont, souvent, insuffisamment explicites ou trop approximativement dats ; il faut pouvoir compenser cette faiblesse relative par une connaissance logique approfondie des phnomnes (conditions d'apparition, de transmission, d'acquisition). Nous pensons ici la connaissance des faits techniques, acquise grce au travail, dsormais classique, d'A. Leroi-Gourhan, qui a dgag les conditions et les modalits de l'invention, de l'emprunt et de la diffusion des techniques ; ce travail propose au raisonnement his torique un cadre logique trs fcond *, qu'il s'agisse, positivement, de tirer tmoignage des vestiges archologiques et des productions cultur elles matrielles, ou, ngativement, de dmasquer la fragilit et la gra tuit d'hypothses qui tracent sur la carte, et travers le temps, des routes de diffusion. Les documents africains peuvent encore dconcerter l'historien parce qu'ils livrent moins des vnements que des faits de civilisation, des l ments de structures plus que des volutions, des indices de rapports entre des ethnies et non leurs relations prcisment suivies... Dans l'tude et l'interprtation de tels matriaux, l'ethnologue peut tre encore un 1. Cf. par exemple Dujvendak, China's discovery of Africa, Londres, 1949, que nous connaissons par un compte rendu de Mauny (Bulletin de VI.F.A.N.), qui crit : L'Asiafrique, ralit millnaire ; ... du Xe sicle la fin du Moyen Age, l'histoire du Tanganyika est, sous nos pieds, crite en porcelaine de Chine , dit Sir Mortimer Wheeler, cit par B. Davidson, dans le Courrier de VU.N.E.S.C.O., oct. 1959 (heu reuse occasion de citer ce numro spcial, qui, son niveau vulgarisation et rv lation au trs grand public est fort bien venu). 2. Trop souvent des hypothses ont systmatiquement fait venir de Nubie, d'Egypte ou de plus loin les faits de civilisation africains. Face ce parti-pris, celui, inverse, de Cheikh Anta Drop, Nations ngres et culture, 1955. Tout cela ne convainc gure. 3. Sans prjuger de l'organisation future de l'enseignement suprieur en Afrique, on doit penser qu'aprs l'histoire du continent lui-mme, ces histoires voisines y auront une place de choix, au dpens (lgitime) de l'histoire dtaille de l'Europe. 4. A. Leroi-Gourhan, Evolution et Techniques, t. I, L'homme et la matire, 1943, t. II, Milieu et techniques, 1945, en particulier, t. II, pp. 321-472. 59

ANNALES guide prcieux. Son travail ne eonsiste-t-il pas saisir le groupe humain dans l'intgration de tous les lments qui s'y lient fonctionnellement, dans sa dynamique interne, dans son affrontement au milieu naturel 1 et dans ses rapports avec les socits qui sont ses partenaires ? Il n'est pas rare, au demeurant, que les grands thmes de rflexion de l'ethnologue recoupent ceux de l'historien 2. Comme l'histoire s'est faite science en fonction d'un groupe de civilisations et d'un systme documentaire, comme l'ethnologie, d'autre part, fut longtemps seule s'occuper d'un vaste domaine gographique inoccup par les autres sciences de l'homme, une vaste confrontation s'impose des mthodes, des problmatiques et des rsultats 3. Deux orientations nous paraissent sur ce point singulirement riches : la premire est reprsente par l'uvre de A. Leroi-Gourhan, dvelop pe sur le triple front de la technologie, de l'anthropologie physique et de la prhistoire. Chaque recherche gnrale y fait appel au plus grand nombre possible de tmoignages passs, c'est--dire de cas historiqu ement reprables. Elle y ajoute les ressources d'une analyse logique des phnomnes ethniques, de l'observation contemporaine et mme de l'tude exprimentale (pour la technologie) ; d'o une sret remarquable dans la critique des tmoignages. On ne peut ignorer les remarques de l'auteur sur l'invention, l'emprunt et la diffusion, ou sur la rapidit et l'ampleur des migrations de traits culturels compares aux migrations humaines... Sa prhistoire enfin rvle une palethnologie qui est bien une histoire aussi totale que possible, en mme temps qu'elle enseigne une archologie trs riche dans ses techniques et dans ses mthodes 4. 1. Nous ne parlons pas ici de la gographie comme culture ncessaire de l'histo rien : le fait vaut pour toute histoire et, en France au moins, il n'a pas besoin d'tre soulign. Pour l'Afrique, les plus fortes hypothses explicatives sont souvent venues des gographes (qu'elles privilgient ou non la part du milieu) : Goukou en premier lieu, mais aussi Richard-Molard, Dresch, nagure E.-F. Gautier ; Urvoy tait des leurs, en mme temps qu'historien ou ethnographe. 2. Ainsi l'article de R. Bastide, La causalit externe et la causalit interne dans l'explication sociologique , Cahiers internationaux de sociologie, XXI, 1956, ne concerne apparemment pas l'historien en raison de la perspective systmatique et doctrinale dans laquelle il aborde son problme, et dans la mesure o il passe une revue de divers courants sociologiques ; mais le problme pos est bien un de ceux que l'historien ren contre trs souvent. Un des thmes de prdilection du mme auteur l'interpn tration des civilisations est aussi un thme capital de la recherche historique. H. Nous n'ignorons pas que le bilan laisserait souvent l'historien sur sa faim. Les divers courants de l'ethnologie anglo-saxonne ont fait une place variable l'histoire, niant ou mconnaissant sa valeur explicative, la sparant de l'tude statique mise en position prminante... Plus anciennement, l'volutionnisme avait t une vue gra tuite et drisoirement simplifie de l'histoire. Le point de vue diffusionniste, ou cyclo culturel, qui s'est voulu historico-culturel , prsente beaucoup plus d'intrt, par son souci de ragir contre l'volutionnisme en s'appuyant sur des faits, et par la rcolte de matriaux qu'il a provoque ; mais il ne s'est pas gard des schmas thoriques, et la valeur critique de ses reconstitutions est souvent trop fragile ; il est vrai qu'il vaudrait mieux parler de courants apparents plutt que d'une cole ; certains de leurs dveloppements contemporains ne sont pas sans valeur. 4. A. Leroi-Gourhan, op. cit. Du mme, Archologie du Pacifique Nord, thse, 60

L'AFRIQUE NOIRE La seconde orientation est illustre par l'uvre de G. Balandier, sociologie riche d'esprit historique. Au dpart de son tude, Balandier refuse rsolument toute notion thorique, ou trop gnrale, telle que la socit primitive ou le contact des cultures ; il saisit les peuples dans les conditions concrtes o les a placs l'histoire, dans la situation colo niale dont la nature commande tous les phnomnes observs 1. Refusant aussi une sociologie statique qui, soucieuse de parcourir la ralit sociale dans toute sa profondeur, est trop peu attentive son mouvement et se dsintresse de ses vicissitudes historiques, il dcouvre la socit dans les dsorganisations et les ragencements qui sont sa vie mme, ce qui est aussi l'apprhender dans toute sa profondeur en sachant que le temps ne peut impunment tre mis de ct ou rduit l'accessoire. Cette dmarche a l'avantage, encore, de souligner fortement combien chaque socit est le fruit de son histoire, parce qu'elle en dvoile l'htrognit foncire, rsultant de la juxtaposition, dans une quilibre plus ou moins prcaire, d'lments d'ges divers 2. Nous croyons que ces deux types de recherche, bien que non histo riques, concernent directement l'historien.

Si l'histoire de l'Afrique reste pratiquement faire, une uvre pra lable est ncessaire : donner aux chercheurs les sources dont ils auront disposer, laborer les instruments de travail essentiels. Rechercher el inventorier les documents crits, dans les dpts d'archives, en Afrique ou ailleurs, dans les lieux privs o ils sont conserv s, l aussi o ils sont abandonns, et dans ce dernier cas les sauver ? Cela suppose une enqute systmatique, la disposition d'quipes de spcialistes ( formation historique, linguistique et chartiste), la confec1946, pratiquement ignore dans le monde des historiens ; la dure et le terrain envi sags ne rentrent videmment pas dans les cadres habituels, et l'tude par thmes techniques a pu tre juge, superficiellement, comme non-historique ; mais sa valeur mthodologique et critique est grande. 1. G. Balandier, thse cite, dont les historiens, dans leurs compte rendus, n'ont pas mesur la porte. Avec les mmes qualits, P. Mercier, L'affaiblissement des processus d'int gration dans les socits en changement , Bulletin de VI.F.A.N., srie B, 1954, et Contacts de civilisation en Afrique et en Ocanie au xixe sicle , Cahiers histoire mondiale, III, 3, 1957, vue synthtique trs dense d'une histoire des coloniss. 2. Il y aurait d'autres frquentations fructueuses pour l'historien de ce nouveau domaine : celle de J. Guiart, celle de certaines tudes de J. Berque, dont l'article Les Mez'uda. Style historique d'une tribu marocaine , Revue historique, oct.-dc. 1954, montre les voies et les difficults d'une histoire aux sources htrognes : tout l'article est mditer... L'histoire de l'Afrique, dont le retard n'est pas d des raisons d'ordre scienti fique,trouve une compensation dans le fait qu'elle va se dvelopper un moment o les progrs de chacune des sciences de l'homme et la faveur heureuse des change interdisciplinaires tendent ses possibilits. 61

ANNALES tion de catalogues et d'inventaires... Ce travail doit partir de ce qui a dj t fait, ici ou l, et qui n'est pas ngligeable, l'intgrer * d'une part, et d'autre part aboutir la protection, au regroupement et au classement des documents. Les matriaux archologiques n'ont pas le mme genre d'exigences. L'urgence, pour eux, c'est la protection des sites menacs, l'exploitation de ceux que les circonstances condamnent disparatre ; pour les autres, la perfection des fouilles entames a plus d'intrt que la rapidit des trouvailles (ce qui appelle des fouilles-coles et des laboratoires). Mais les sources les plus fragiles sont les traditions, qu'il faut recueillir au plus vite. S'impose alors la publication critique (et souvent traduite) des sources 2. Un certain nombre d'instruments de travail catalogues et rpertoires des sources et des publications, bibliographies mthodiques et critiques tenues jour, dictionnaires ou encyclopdies ne sont pas moins ncessaires. La ralisation de cette premire tche commande tout le dveloppe ment de l'histoire de l'Afrique. Le rendement et la possibilit mme de la recherche en dpendent. Cette tche indispensable est austre, diffi cile, norme. Elle est domine par trois conditions. Il y faut d'abord des moyens financiers ; les Etats africains ne peuvent tout donner, ayant des besoins plus vitaux satisfaire ; la participation des organisations culturelles internationales s'impose, et serait d'autant plus normale que le pass du monde noir a t, jusqu' prsent, une des parts les plus ngliges du patrimoine humain. Il y faut encore l'organisation, la pr paration et la coordination des travaux, l'chelon panafricain. Il faut enfin des spcialistes, varis et nombreux, que les Universits d'Afrique et les grandes Universits mondiales doivent s'imposer de former. Quant la recherche elle-mme, il importe qu'elle soit aux prises avec les thmes les plus varis dans le temps et l'espace. Mais il serait bon, nous semble-t-il, que beaucoup d'efforts soient concentrs sur l'tude de l'histoire rcente : xixe et xxe sicles. Cette histoire est favorise par sa relative richesse documentaire : les sources sont non seulement assez nombreuses, mais varies de rature et d'inspiration 3. Ingales sans doute, mais finalement foisonnantes, 1. Cf. Philip D. Curtin, The archives of tropical Africa : a reconnaissance , The Jounal of African History, I, 1960, I, et aussi le recueil dj cit, History and Archeology in Africa, 1955. 2. On peut souhaiter que cette uvre gnrale de publication bnficie d'une certaine standardisation (mthodes, prsentation...). 3. Ecrits europens d'origines administrative, commerciale, missionnaire..., sou venirs de campagnes et rapports privs, correspondance, voire enqutes du B.I.T., anciennes tudes ethnographiques, lments d'enqutes dmographiques et cono miques... Du ct africain, tmoignages matriels, archives de chefferies, souvenirs des gens gs (trs utiles), indications indirectes des crises et des mouvements religieux. 62

L'AFRIQUE NOIRE elles s'clairent, se compltent, se recoupent, offrant la prcision ou l'au thenticit, rvlant la structure profonde ou le dtail qui signifie, juxta posant les types de renseignement. A partir de l, peut tre tente une histoire rgressive. Elle s'enracinerait en pleine histoire coloniale : celle des coloniss, des socits domines et bouleverses. Elle viserait ensuite le pass prcolonial immdiat, le visage original des civilisations noires au del de l'assujettissement qui les a dfigures, altres dans leur vie et leur conscience : les organisations sociales et les cultures, l'volution de ceux des groupes qui taient dj largement touchs par le contact extrieur mais non encore domins, la position et les relations des divers groupes ethniques. Pour saisir alors, en remontant avec toute la conti nuit possible, l'histoire du xixe sicle, celle des grands tats, des migra tions; pour apprhender les types d'conomie, les changes, les sys tmes de culture traditionnels dont certains taient si remarquablement quilibrs et adapts au milieu local, les chefferies et les systmes poli tiques, les religions avant les syncrtismes et les reconstructions rcentes, la place de l'Islam et les tapes et les modalits de sa propagation, peuttre quelque chose des rythmes dmographiques, l'indice des contacts commerciaux avec l'outre-mer ou l'outre-dsert... Ouverture, enfin sur le xvine sicle, l're de la traite, le pass lointain. Soit une histoire rgres sive continue, souvent micro-histoire, mene tous les niveaux (du vil lage l'Etat). La connaissance du pass immdiat est la plus accessible, la plus aise et la plus ferme ; elle permettrait d'aborder avec beaucoup plus de scurit et d'efficacit l'histoire africaine en gnral : Lorsque la science historique aborde l'tude d'un domaine nouveau, il lui est peu prs impossible d'viter de commettre l'affreux pch d'anachronisme : on ne sait pas encore quelles sont les questions poser, l'esprit ne dispose pas d'instruments d'analyse assez prcis pour construire un questionnaire adquat x. Le pass de l'Afrique n'est encore connu que de faon trs vague, il est souponn dans certaines de ses grandes lignes ; son tude va tre entreprise avec un certain nombre d'ides, de reprsentations, dont rien n'assure qu'elles soient un bon terrain intellectuel pour en faire l'histoire. Accder la priode prcoloniale immdiate, c'est acc deraux rythmes de l'histoire africaine, ses ralits profondes ; c'est se donner progressivement les moyens de mieux cheminer dans le pass du monde noir 2. 1. H. I. Marrou, De la connaissance historique, 1954, p. 64. 2. Cf. titre d'exemple la rflexion de Binet, dans Marchs africains, Cahiers de l'I.S.E.A. , srie Humanits, vol. I : des marchs trs vivants, que l'observateur pouvait croire enracins profondment dans une rgion, n'existaient pas il y a quelques dcennies ; et l'auteur propose une tude fouille, rgion par rgion, de la date et des conditions d'apparition du march, et, pour ceux qui sont traditionnels, de leurs liens avec le contexte gographique, conomique, politique. 63

ANNALES Le champ d'tudes propos est vaste ; la documentation y permet le travail d'quipe. L'tude des grands empires mdivaux peut sem bler plus sduisante que celle du sicle de l'assujettissement. Mais n'est-il pas ausi mouvant de restituer la vie profonde de civilisations, plus modestes peut-tre que les fastes d'un Gongo Moussa, mais saisies hier, tout prs de soi, non encore dnatures ? N'est-ce pas aussi digne d'une renaissance ?

Qui va faire l'histoire de l'Afrique ? Des savants de partout, insa tisfaits par une vue mutile du pass de l'humanit. Mais surtout, de plus en plus nombreux, et plus qualifis, formation scientifique gale, des Africains. Cette uvre va s'insrer dans le rveil du monde noir aprs la ngation coloniale. Elle lui permettra de retrouver son visage. L'histoire est la fois un moyen et une exigence de renaissance. L'his toire est toujours beaucoup la fille de son temps , et vient rpondre aux questions qui proccupent celui-ci. Il est heureux d'autre part qu'elle soit une nourriture, et non pas seulement une simple contemplation intellectuelle. Depuis quelques annes, la recherche sur le pass de l'Afrique donne les signes de ce qui pourrait tre, bientt, un lan vritable : deux conf rences internationales Londres, des collections spcialises, des centres de recherches (citons celui du Collge universitaire d'Ibadan), une revue cre tout rcemment (The Journal of African History ), tout cela tmoigne d'un mouvement, dans lequel l'rudition anglaise ou de fo rmation anglaise a pris une avance trs nette. Mais la cause a besoin, encore, d'tre plaide, chez les africanistes, chez les historiens. Henei Moniot.

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