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La conquista de Centroamrica

Estatua en honor de Pedro de Alvarado en Badajoz Como decamos en la entrada anterior la regin centroamericana fue conquistada desde dos puntos principales: Mxico, con el envo de Hernn Corts de distintas expediciones conquistadoras a partir de 1523, y Panam por iniciativa del gobernador Pedrarias que fue el primero en enviar varias expediciones de exploracin desde 1516 aunque de conquista no llegaron hasta 1524. La conquista de los territorios centroamericanos fue mucho ms dura que las conquistas previas de las islas antillanas y la de Mxico ya que en ambas zonas el poder estaba muy estructurado o eran tribus muy dbiles, sin embargo en el istmo centroamericano no haba un poder que una vez vencido entregase al resto de poderes, como sucedi en Mxico, sino que existan muchas y muy variadas tribus muy difciles de sojuzgar y controlar desparramadas por densas selvas y altas montaas. A todo esto se aadi el descontrol y el roce entre distintas expediciones y facciones espaolas, originndose cruentos y dolorosos enfrentamientos por litigios territoriales. La primera expedicin conquistadora fue la enviada por Hernn Corts capitaneada por Pedro de Alvarado. Parten de Mxico el 6 de diciembre de 1523 con 300 soldados, 160 caballos y numerosos aliados tlaxcaltecas, cholulas y mexicas. Se dirigen hacia el sur siguiendo la ruta de los mercaderes aztecas pasando por el valle de Quezaltenango en donde las tropas castellanas se aliaron con los cakchiqueles para luchar contra los quichs (viejos enemigos de los primeros), a los que vencieron en las cercanas de su capital, Utaltln, en la batalla de Pachah. Se sucedieron varias batallas siempre dirigidas por los cakchiqueles que se aprovechaban de la alianza con los espaoles para dirimir viejas rencillas con rivales nativos, como por ejemplo, los zutuhiles, habitantes de la rivera del lago Atitln, derrotados en Iximch, y los pipiles en Itzcuintpec, seoro de los nahuapipiles, en donde las tropas de Alvarado se ejercieron con excesiva crueldad lo que le cost una condena al captn en su juicio de residencia. A ello se aadi no haber cumplido con el precepto de leer el requerimiento a los nativos rivales. Desde all Alvarado parti hacia tierras salvadoreas siguiendo la ruta de Atipca, Tacuilula, Taxisco, Nancintla y Paxaco, ya en junio de 1524. El 25 de julio de este ao Alvarado funda la villa del Seor Santiago, que posteriormente pasara a llamarse Santiago de los Caballeros y ms tarde Guatemala, siendo nombrados alcaldes ordinarios Diego de Roxas y Baltazar de Mendoza. En tan solo siete meses y 21 das Pedro de Alvarado haba dominado un vasto territorio desde Mxico a El Salvador, sentando las bases de la colonizacin de esa difcil tierra centroamericana. Ms adelante y debida a la dureza en el gobierno de Alvarado con los cakchiqueles, a los que exiga altos tributos en oro, provoc la rebelin de stos pero entonces fueron los quichs y los zutuhiles los que se aliaron con l. Continuaron varias acciones de guerra contra otras tribus de la zona

que no se plegaban a la autoridad castellana: los pokomes de Mixco y los mames de Zaculeu. Desde La Espaola en marzo de 1524 el capitn Gil Gonzlez Dvila llega y desembarca en Puerto Caballos, Honduras. Funda San Gil de Buena Vista. En el sur se encontraba Hernndez de Crdoba enviado por Pedrarias, que mantenia que aquellos territorios pertenecan a su gobernacin de Castilla del Oro, haba intentado anular los derechos de Gonzlez Dvila, sin embargo Hernndez de Crdoba intent traicionar a Predarias alindose con Corts pero ste al marcharse pronto le dej solo y Pedrarias en 1526 acude personalmente a Granada donde le detiene y ejecuta en Len, de esta manera toma la gobernacin de Nicaragua. Por el norte lleg el 3 de mayo de 1524 muy cerca de Puerto Caballos la expedicin de Cristbal de Olid enviada por Corts, a ese lugar le llam Triunfo de la Cruz. Olid obedeciendo rdenes de Corts haba pasado previamente por La Habana para recoger pertrechos y ms tropas pero all el gobernador de Cuba, Diego Velzquez, le invit y convenci de aliarse con l para sacudirse la autoridad de Corts. Estas noticias al llegar a Mxico provocaron la formacin de una nueva expedicin: la de Francisco de las Casas. Convergan en el mismo punto cuatro expediciones castellanas. Las Casas naufrag al llegar a las costas de Honduras y fue capturado por Olid y tambin Gonzlez Dvila, que por all andaba, fue capturado. Olid les dio mucha libertad en aras de ganarse su voluntad lo que permiti que ambos lo capturasen y ajusticiasen el 16 de enero de 1525 en Naco (Honduras). Fundaron Trujillo el 25 de mayo de 1525 y decidieron regresar a Mxico pero antes de hacerlo tuvieron noticias de que Hernn Corts haba partido camino de Honduras. En vista de los problemas que haba all Corts decidi organizar una expedicin para tomar las riendas de la situacin in situ, pero este viaje no le trajo ms que problemas, primero por lo problemtico del camino elegido, todo selva y cinagas, y tambin por el hecho de dejar en Mxico al frente del gobierno a gente infiel y levantisca que produjeron mucho alboroto y disturbios. Finalmente regres a los dos aos enviando al capitn Lus Marn para ayudar a Alvarado a la conquista de Chiapas fundando en marzo de 1528 Villa Real que ms tarde se convertira en Ciudad Real de Chiapa.

Personajes destacados en la conquista de amrica


Juan Ponce de Len conquist Puerto Rico y Diego Velzquez de Cullar invadi Cuba. La primera fundacin en el continente fue Santa Mara la Antigua del Darin entre Colombia y Panam, realizada por Vasco Nez de Balboa en 1512. En 1519 Hernn Corts al mando de un ejrcito espaol-totonaca-tlaxcalteca atac al Imperio azteca derrotndolo en 1521 En 1531, despus de dos expediciones fallidas, Francisco Pizarro dio inicio a la Conquista del Per. Juan Daz de Sols conquist la regin el Ro de la Plata. Hernado Arias de Saavedra introdujo la ganadera que hoy es una de las riquezas de gran parte de Amrica del Sur. Pedro lvares Cabral (o Pedro lvarez Cabral, como se lo conoce tradicionalmente en espaol) (Belmonte, 1467 o 1468 Santarm, 1520 o 1526) fue un fidalgo y navegante portugus conocido por haber estado al mando de la segunda flota portuguesa a la India, en cuyo viaje hizo el descubrimiento de Brasil el 22 de abril de 1500. Fernando de Magallanes, tambin conocido como Hernando de Magallanes, fue un navegante portugus que servicio del rey de Espaa, descubri lo que hoy recibe el nombre de Estrecho de Magallanes, siendo el primer europeo en pasar desde el Ocano Atlntico hacia el Ocano Pacfico, hasta entonces denominado Mar del Sur. Inici la expedicin que, capitaneada a su muerte por Juan Sebastin Elcano, lograra la primera circunnavegacin de la Tierra en 1522.