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C

c: cohesin.
CC: ndice de compresin; coeficiente de curvatura; factor de forma.
CH: coeficiente de consolidacin horizontal.
Cr: consistencia relativa; ndice de consistencia.
Ct: coeficiente de compresin secundaria.
CU: coeficiente de uniformidad.
CV: coeficiente de consolidacin vertical.
Cw: ndice de expansin lineal CLOD
Cabeza, h (L): presin en un punto dado en un lquido, expresada en trminos de la
distancia vertical del punto a la superficie del lquido.
Cal: estrictamente, oxido de calcio, CaO; en sentido amplio, trmino genrico utilizado para
designar varias formas fsicas y qumicas de xidos de calcio: cal viva, cal hidratada y cal
hidrulica.
Cal apagada: hidrxido de calcio, Ca(OH)2, producto de la calcinacin de rocas calcreas y
su posterior hidratacin.
Cal hidratada: cal apagada
Cal viva: xido de calcio, CaO, producto de la calcinacin de rocas calcreas.
Cal dolomtica: la que es fabricada a partir de la dolomita; cal con un alto contenido de
magnesio.
Calcita: mineral compuesto por carbonato de calcio.
Calcisol: suelo desarrollado en clima subtropical o en clima tropical con estaciones secas
bien definidas, de color pardo, caracterizado por el desarrollo de concentraciones de
carbonato de calcio, alto contenido de hierro, predominio de arcillas del grupos de las
esmectitas, y con capacidad de intercambio catinico mayor que 25 me/100g. En la
clasificacin FAO es equivalente parcial de suelo fersialtico.
Calcreto: categora de clasificacin de suelos residuales tropicales. Conglomerado formado
por arena y grava cementados por carbonatos de calcio y magnesio redepositado por la
accin de aguas infiltradas o depositado a partir del bixido de carbono emanado del agua
de la zona vadosa. El trmino incluye formas no pedogenticas producidas por accin fluvial o
de aguas subterrneas. Las formas pedogenticas ocurren pos transferencia lateral o vertical
de los carbonatos. El grado o tipo de cementacin da lugar a subdivisiones de esta categora
(nodular, concrecionario, etc.). Tambin es conocido con el nombre comn de caliche.
Calibrar: determinar mediante mediciones, o por comparacin con un patrn, el valor
preciso de la lectura en la escala de un instrumento dejndolo ajustado con la precisin
deseada. Medir y ajustar las dimensiones de un aparato o instrumento conforme a un patrn
dado.
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Calicata: trmino genrico para designar un sondeo o excavacin exploratoria,
normalmente de poca profundidad. Cf. Apique y trinchera
Caliche: suelo endurecido por la acumulacin secundaria de minerales, principalmente de
xidos de hierro y carbonato de calcio, en zonas ridas y semiridas.
Calidad: conjunto de rasgos y caractersticas de un material, producto, servicio, sistema o
ambiente que tienen relacin con su capacidad para satisfacer una necesidad particular.
Calificacin del macizo rocoso: conocida como RMR por el acrnimo anglosajn de Rock
Mass Rating. Medida de la calidad de una masa de roca a partir de la evaluacin de cinco
parmetros bsicos del macizo:
Resistencia a la compresin simple de la roca inalterada
ndice de calidad de roca
Espaciamiento de planos de discontinuidad
Estado de las grietas y fisuras
Condiciones del agua subterrnea
Caliza: roca calcrea de origen sedimentario formada esencialmente por carbonato de calcio
y de magnesio. Cuando el contenido de carbonato de magnesio es mayor que el 50% se
llama dolomita. Comercialmente se conoce como caliza cualquier roca que contenga al
menos 80% de carbonato de calcio y magnesio a partir de los cuales se pueda producir cal
por calcinacin.
Cam clay: modelo de comportamiento elastoplstico del suelo, que considera el
comportamiento compresivo de las arcillas, para predecir su respuesta en ensayos de
resistencia al cortante. Roscoe & Burland, 1968; Roscoe & Schoefield, 1963)
Cambisol: suelo desarrollado en clima subtropical o en clima tropical con estaciones secas
definidas, de color pardo, alto contenido de xidos de hierro, predominio de arcillas del grupo
de las esmectitas, con capacidad de intercambio catinico mayor que 25 me/100gor. En la
clasificacin de la FAO es equivalente parcial de suelo fersialtico
Cambio potencial de volumen: cambio de volumen que puede experimentar un suelo,
estimado a partir del ndice de expansin definido por Lambe (1960). Cf. ndice de
expansin, potencial de expansin.
Campo libre: la parte de un medio donde los efectos de borde o frontera no afectan su
respuesta; tambin se aplica a la parte de un medio que no est influida por estructuras
construidas por el hombre.
Camisa: revestimiento rgido, normalmente metlico, que se instala durante las operaciones
de perforacin o durante la construccin de un pozo con el objeto de prevenir el
desprendimiento y colapso de sus paredes.
Cantera: excavacin en la superficie de la tierra para la explotacin de minerales o de
materiales de construccin. Cf. Fosa de grava, playa
Canto: fragmento de roca, cuyo dimetro se encuentra en el intervalo de 6.5 a 25 cm.
Canto rodado: fragmento de roca, normalmente redondeado por abrasin o meteorizacin
cuyo dimetro promedio se encuentra entre 6.5 - 25 cm.
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Caoln: arcilla de color blanco, o crema, blanda, terrosa, de baja plasticidad, compuesta
principalmente de minerales del grupo de la caolinita, con proporciones variables de otros
constituyentes, principalmente cuarzo y mica, utilizada en la fabricacin de productos de
porcelana y cermica.
Caolinita: 1. Mineral de la arcilla, constituyente primario del caoln, cuya frmula general es
Al2 (Si2O5)(OH4). La caolinita es un mineral rico en almina, de baja capacidad de intercambio
catinico y bajo potencial de expansin. 2. Grupo de minerales de la arcilla caracterstico de
la mayora de los caolines.
Microfotografa de caolinita
Caolinizacin: formacin de caoln por remplazamiento o alteracin de minerales, en
particular de feldespatos y micas. Cf. Argilizacin
Capacidad admisible de soporte, qm (FL
-2
): valor mximo del esfuerzo de contacto
aplicable al diseo y construccin de una cimentacin. La capacidad admisible de soporte es
slo una fraccin de la capacidad ltima de soporte, y se calcula aplicando a esta ltima un
factor de seguridad apropiado. Los valores de factor de seguridad ms corrientes se
encuentran en el intervalo de 3 a 5.
Capacidad de campo: cantidad de agua retenida por el suelo contra la atraccin
gravitacional. Algunas veces est limitada a un cierto perodo de drenaje y se distingue de la
retencin especfica que no est limitada en el tiempo. Cf. Retencin especfica.
Capacidad de intercambio catinico: medida de la carga elctrica superficial de una
sustancia expresada como la cantidad de iones intercambiables por unidad de peso de la
sustancia. La capacidad de intercambio de un suelo es una medida de la cantidad de sitios
en la superficie de las partculas que pueden retener iones cargados positivamente
(cationes), por efecto de fuerzas electroqumicas. Los cationes retenidos son intercambiables
con otros cationes en solucin en el suelo dependiendo de su tamao y de su carga de
acuerdo con la serie Li-Na-Mg-Ca-Al-K-NH4. La capacidad de intercambio catinico se expresa
en miliequivalentes por 100 gramos de suelo y es un indicador de la mineraloga de las
arcillas y en particular de su contenido de montmorillonita. La capacidad de intercambio
catinico tiene una elevada correlacin con el lmite lquido, con el ndice plstico y con el
potencial de expansin del suelo.
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Capacidad de intercambio catinico
de minerales de arcilla
Mineral CIC
(meq/100 g)
Caolinita 3-5
Halloysita 10-14
Illita 10-40
Montmorillonita 10-100
Vermiculita 150
Capacidad de soporte, q (FL
-2
): esfuerzo vertical al que puede ser sometida una masa de
suelo, por efecto de la construccin de estructuras sobre ella, sin que presenten
asentamientos que pongan en peligro la integridad o la funcionalidad de dichas estructuras.
Capacidad higroscpica, we: relacin entre: (a) el peso del agua absorbida por un suelo o
una roca secos al aire en una atmsfera saturada a una temperatura dada, y (b) el peso del
suelo o de la roca secos al horno.
Capacidad ltima de soporte, qu (FL
-2
): esfuerzo de contacto mximo que puede resistir
una masa de suelo sin que se produzca un asentamiento catastrfico de la cimentacin y de
la estructura apoyada en ella, que corresponde al valor terico de la capacidad mxima de
soporte de un suelo. En el clculo de la capacidad de soporte debe tenerse en cuenta la
resistencia a la cizalladura del suelo al nivel de la cimentacin y los asentamientos probables
por efecto de consolidacin.
Capilaridad: propiedad que tienen algunos materiales de permitir el flujo de lquidos, por
efecto de la tensin superficial, en contra de la atraccin gravitacional.
Crcava: canal formado en la superficie del terreno por accin del agua; las crcavas son
rasgos tpicos de erosin lineal, cuyas dimensiones son del orden de decenas a centenares
de metros de longitud y del orden de decmetros a metros de seccin transversal. Cf. Surco.
Crcava.
Carga: fuerza total que acta sobre el terreno o sobre una estructura.
4
Carga bidimensional: simplificacin analtica segn la cual, en determinadas condiciones,
puede pasarse por alto el valor de la carga, y consiguientemente los esfuerzos y
deformaciones, en una direccin dada. Muchos problemas geotcnicos pueden llevarse a
una forma bidimensional usando el concepto de carga bidimensional, esfuerzo plano y
deformacin plana. Si una estructura de tierra es significativamente larga en una direccin
(p.e. z) en comparacin con las otras dos (x- y y-) y las cargas son aplicadas solo en los
planos x- y y-, la estructura puede modelarse como un problema de esfuerzo y deformacin
planos. La estabilidad de laderas, muros de contencin y zapatas corridas son problemas que
se analizan comnmente suponiendo condiciones de carga bidimensional.
Carga isotrpica: carga aplicada de modo que los incrementos totales de esfuerzos en las
tres direcciones principales son iguales. No se desarrollan esfuerzos cortantes en el suelo.
Carga uniaxial: incremento total de esfuerzo en una direccin.
Carso: paisaje caracterizado por la presencia de depresiones cerradas, cavernas y canales
subterrneos por efecto de la disolucin de las rocas; es propio de terrenos calcreos aunque
se conoce sobre otros basamentos rocosos, particularmente de rocas magnesianas. Tambin
es conocido en castellano con su grafa original karst.
Crsico: relativo al paisaje caracterizado por la presencia de depresiones cerradas, cavernas
y canales subterrneos por efecto de la disolucin de las rocas.
Carta de plasticidad AASHTO: grfico auxiliar para la discriminacin de los diferentes
grupos de suelos finogranulares en la clasificacin de la AASHTO, a partir de la relacin entre
su lmite lquido y su ndice de plasticidad.
Carta de plasticidad AASHTO.
Carta de plasticidad de Casagrande: grfico en el que se representan los valores del
lmite lquido y del ndice de plasticidad en un campo de coordenadas cartesianas para
discriminar las arcillas y los limos de acuerdo con la relacin entre dichos valores. Esta carta
es utilizada sistemticamente en la clasificacin unificada de suelos.
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Carta de plasticidad de Casagrande.
Cascajo: mezcla natural de arena y grava.
Catena: Secuencia de suelos cuyas caractersticas estn controladas por la escorrenta
superficial y el movimiento de partculas finas en la direccin de la pendiente.
Catin: ion que se mueve, o puede moverse hacia un ctodo; este trmino es sinnimo de
carga positiva. Cf. Capacidad de intercambio catinico
Caudal, q (L
3
T
-1
): volumen de agua que lleva una corriente por unidad de tiempo. Tambin,
volumen que se extrae de un pozo por unidad de tiempo.
Cazuela de Casagrande: instrumento, diseado por Arturo Casagrande, para la
determinacin del limite liquido de los suelos. Vase aparato de Casagrande.
Cazuela de Casagrande.
CBR: acrnimo de California Bearing Ratio. Relacin de soporte de California. Medida de la
resistencia relativa de un suelo a la penetracin bajo condiciones controladas de densidad y
contenido de humedad. Es la relacin del esfuerzo necesario para penetrar un material dado
respecto al esfuerzo que se necesita para penetrar un material de referencia (roca triturada
para base de pavimento) cuya resistencia a la penetracin en condiciones normalizadas es
conocida. (Normas ASTM D1883 y D4429)
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Equipo para el ensayo CBR.
CC: coeficiente de curvatura.
CEC: acrnimo ingls de cation exchange capacity, capacidad de intercambio catinico.
Cedencia: cambio en la relacin esfuerzo/deformacin en un material dado. En mecnica
del suelo cambio en la relacin esfuerzo compresivo/relacin de vacos. Cf esfuerzo de
cedencia.
Celda de carga: instrumento de medicin de fuerzas aplicadas en un sistema. La celda de
carga convierte las deformaciones en un elemento metlico en seales elctricas que, a su
vez, son transformadas en seales digitales.
Celda de carga.
Celda de presin: instrumento de medicin de esfuerzos en el interior del suelo o en la
interfase del suelo y una estructura dada. Algunas celdas de presin convierten las
deformaciones resultantes de la aplicacin de esfuerzos en seales elctricas que, a su vez,
pueden ser convertidas en seales digitales.
Cemento: sustancia que une piezas o fragmentos de ellas. Existen muchos tipos de
cementos; el ms comn es el cemento hidrulico conocido como cemento Portland Cf.
Cimiento.
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Cementacin: aglomeracin de partculas de un suelo por accin de agentes como la arcilla
coloidal, los xidos hidratados de hierro, y los carbonatos. Cf. Cimentacin
Ceniza volante: partculas arrastradas por el aire caliente y los gases en las chimeneas,
principalmente en las calderas y plantas termoelctricas.
Microfotografa de ceniza volante
Ceniza volcnica: material slido de tamao de arena, o menor, lanzado por los volcanes
durante las erupciones que puede cubrir grandes extensiones de terreno. Normalmente el
trmino se utiliza para designar el material suelto sin cementar, pero a veces tambin es
utilizado para el material cementado que estrictamente debe recibir el nombre de toba. Cf.
piroclasto.
Manto de ceniza volcnica.
Cepa: viga de cimentacin; trmino utilizado para designar un elemento de cimentacin que
consiste en un paraleleppedo de concreto o de mampostera sobre el cual se levantan los
muros del edificio.
CH: smbolo utilizado para designar la arcilla con un lmite lquido mayor de 50, llamada
tambin arcilla de alta plasticidad.
Chert: roca sedimentaria criptocristalina dura y extremadamente compacta compuesta
predominantemente por cristales de cuarzo menores de 30 m de dimetro y cuarzo amorfo
(palo) con impurezas de calcita, xidos de hierro y restos de organismos microscpicos, lo
que puede dar lugar a una amplia variedad de colores (negro, gris, azul, verde, rojo, rosado y
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amarillo). Conocida tambin como lidita. Su presencia en los agregados para la preparacin
del hormign puede dar lugar a la reaccin lcali agregado
CIC: acrnimo de capacidad de intercambio catinico.
Cimentacin: Parte de una estructura que transmite la carga directamente al suelo. Cf.
Cementacin.
Tipos de cimentacin.
Cimentacin compensada: aquella en la que se busca reducir el incremento de carga
aplicado al suelo por la estructura mediante la excavacin del suelo y el desplante de la
cimentacin a una profundidad tal que el peso del suelo removido sea equivalente al peso de
la estructura o a una parte sustancial de ella. Cf. Cimentacin flotante, losa de cimentacin.
Cimentacin continua: tipo de cimentacin que consiste en un entramado de
paralelippedos de concreto o de mampostera de concreto sobre el cual se levantan los
muros de la estructura.
Cimentacin corrida: vase cimentacin continua.
Cimentacin flotante: Llamada tambin cimentacin compensada; sistema de
cimentacin en el que los esfuerzos y deformaciones que puede producir la estructura en el
terreno son minimizados mediante la excavacin de una masa de suelo equivalente, total o
parcialmente a la masa de la estructura. No debe confundirse con la losa de cimentacin. Cf
Losa de cimentacin.
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Cimentacin profunda: aquella en la que la relacin entre la profundidad y el ancho de la
cimentacin es mayor de 4. Normalmente el termino se aplica a las cimentaciones en pilas y
pilotes.
Cimentacin somera: sistema de cimentacin en el que la relacin entre la profundidad y
el ancho de la cimentacin es menor de 4. Normalmente el trmino se aplica a las losas,
vigas de cimentacin y zapatas.
Cimiento: 1. Terreno sobre el que se asienta una estructura. 2. Parte de la estructura que la
sostiene y transmite la carga al terreno. Cf. Cemento, cimentacin.
Cinturn ssmico: regin de forma alargada afectada por la ocurrencia de sismos; en
particular se aplica a las zonas de subduccin y de expansin ocenica.
Cinturones ssmicos.
Crculo crtico: representacin bidimensional de una superficie potencial de deslizamiento,
que se supone en un anlisis terico de estabilidad de una masa de suelo, para la cual el
factor de seguridad es mnimo.
Crculo crtico.
Crculo de esfuerzos de Mohr: representacin grfica de los componentes de los
esfuerzos que actan a travs de diferentes planos en un punto dado, trazados respecto a
los ejes de los esfuerzos normal y de cizalladura.
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CL: smbolo para designar la arcilla con un lmite lquido menor de 50, llamada tambin
arcilla de baja plasticidad.
Clasificacin: distribucin o divisin sistemtica en grupos homogneos de materiales,
productos, servicios o sistemas, con base en caractersticas similares como su composicin,
origen, propiedades o uso.
Clasificacin AASHTO de suelos: clasificacin geotcnica de suelos desarrollada por
Terzaghi y Hogentogler, que se basa en sus caractersticas granulomtricas y de plasticidad.
Todos los suelos son clasificados en 8 grupos bsicos designados por los smbolos A-1, A-2, A-
3, etc. Los primeros tres grupos corresponden a suelos gruesogranulares; los grupos A-4 y A-
5 corresponden a suelos predominantemente limosos; los grupos A-6 y A-7 corresponden a
suelos arcillosos; el grupo A-8 corresponde a suelos altamente orgnicos. (Normas AASHTO
M145 y ASTM D3282)
Clasificacin gentica del suelo: clasificacin basada en el origen y modo de formacin
de los depsitos superficiales. Esta clasificacin gentica est ntimamente ligada al
concepto de formacin superficial. Las categoras ms comunes de esta clasificacin son las
siguientes:
Clasificacin gentica de los suelos
Suelos residuales
Suelo residual maduro
Saprolito
Gruss
Suelos transportados
1* Depsitos aluviales:
de cauce
de vega aluvial
de abanico aluvial
de delta
de terraza
torrencial
2* Depsitos lacustres
3* Depsitos marinos:
de playa
de prodelta
4* Depsitos parlicos
5* Depsitos paludales
6* Depsitos coluviales
7* Depsitos glaciares
8* Depsitos gravitacionales:
de flujos de lodo
de flujos de tierra
de flujo de escombros
9* Depsitos elicos:
Dunas
Loess
Cenizas volcnicas
10* Depsitos antrpicos
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Clasificacin unificada de suelos, CUS : clasificacin geotcnica de suelos, desarrollada
inicialmente por A. Casagrande que se basa en sus caractersticas de granulometra y de
plasticidad. (Norma ASTM D2487). En esta clasificacin todos los suelos resultan ubicados en
uno de 15 grupos, cada uno de los cuales es designado por dos letras que indican sus
caractersticas relevantes as:
G: Grava
S: Arena
M: Limos, finos no plsticos o de baja
plasticidad.
C: Arcillas, finos plsticos
Pt: Turba
O: Orgnico
W: Bien gradado
P: Mal gradado
L: Lmite lquido menor que 50
H: Lmite lquido mayor que 50
Clima del suelo: Conjunto de condiciones de temperatura, humedad y presin en el
interior del suelo.
CLOD: 1. Coeficiente de expansin lineal dado en funcin del cambio de contenido de
humedad del suelo. 2. Ensayo a partir del cual se obtiene el ndice CLOD, utilizado para
determinar la expansin potencial del suelo. Este ensayo es una modificacin del utilizado
para determinar el coeficiente de expansin lineal, COLE (Mckeen & Johnson 1990). Cf COLE,
ndice CLOD.
Clorita: grupo de minerales laminares, normalmente de color verde, caracterizados por la
abundancia de hierro y la ausencia de calcio y de lcalis.
CME: acrnimo de Centrifuge Moisture Equivalent, humedad equivalente en centrfuga.
Cdigo: conjunto sistemtico de normas o reglas que rigen una actividad profesional.
Coeficiente de absorcin: relacin numrica entre a) la energa absorbida por un material
y b) la energa incidente sobre el mismo.
Coeficiente de compresibilidad, av (L
2
F
-1
): relacin entre (a) la disminucin del volumen,
y de la correspondiente relacin de vacos, y (b) un incremento dado de esfuerzo en un
suelo. El coeficiente de compresibilidad est dado en el ensayo de consolidacin por la
pendiente de la secante de la curva esfuerzo/relacin de vacos, en un intervalo dado de
esfuerzos.
aV "
Cuando se utiliza una curva esfuerzo/deformacin unitaria, la pendiente de la secante es
igual a av/(1+e) y recibe el nombre de coeficiente de compresibilidad volumtrica o modulo
edomtrico. Dado que esta relacin no es lineal, el coeficiente de compresibilidad y el
mdulo edomtrico deben ser reportados para intervalos definidos de esfuerzos.
Coeficiente de compresibilidad volumtrica, mv (L
-2
F
-1
): llamado tambin mdulo
edomtrico; relacin entre el incremento de esfuerzo compresivo y la deformacin
volumtrica unitaria en el ensayo de consolidacin.
mv = / e (1+eo)
mv = av / (1+eo)
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Valores corrientes del coeficiente de
compresibilidad volumtrica
Material mv
(10
-5
kPa)
Turba 700-1000
Arcilla de alta plasticidad 25-200
Arcilla de baja plasticidad 6-25
Arena suelta 5-10
Arena densa 1-2
Coeficiente de compresin secundaria, Ct: relacin entre (a) la disminucin de la
relacin de vacos en una masa de suelo, sometida a una carga dada, una vez se ha disipado
completamente la presin intersticial, y (b) la diferencia entre los logaritmos de los tiempos
en que ocurre dicha disminucin.
Ct = e / log t
Coeficiente de compresin volumtrica secundaria, C": llamado tambin coeficiente
de consolidacin secundaria. Relacin entre (a) la compresin por unidad de volumen de
una masa de suelo sometida a una carga dada, una vez disipada completamente la presin
intersticial, y (b) la diferencia de los logaritmos de los tiempos entre los cuales ocurre dicha
compresin.
C" = e / (1+e) log t
C" = Ct / (1+e)
Coeficiente de conductividad hidrulica, k(LT
-1
): llamado tambin conductividad
hidrulica o coeficiente de permeabilidad, es la velocidad de descarga de agua en
condiciones de flujo laminar a travs de un rea transversal unitaria de un medio poroso bajo
un gradiente hidrulico unitario y en condiciones estndar de temperatura, normalmente
20
o
C. (Normas ASTM D2434, D5084 D5126). Cf. Permeabilidad. El coeficiente de
conductividad hidrulica depende de las condiciones de saturacin del terreno y
estrictamente es una funcin de la succin que, a su vez, es funcin de la saturacin del
material. Dada la velocidad de flujo en un material y el gradiente hidrulico el coeficiente de
conductividad hidrulica est dado por la expresin
k = v/i
Coeficiente de consolidacin, Cv, (L
2
T
-1
): valor numrico utilizado en los clculos de
consolidacin para determinar el tiempo necesario, t, para que se produzca un porcentaje
dado de consolidacin, U, y un factor tiempo T(U), en una masa de suelo con una longitud
de drenaje vertical, D, mediante la expresin:
t = T(U)D
2
/Cv
El coeficiente de consolidacin combina las constantes fsicas de un suelo que afectan su
cambio de volumen y la velocidad a la que ocurren dichos cambios. Este, que estrictamente
debe llamarse coeficiente de consolidacin primaria, permite cuantificar la velocidad de
consolidacin de una masa de suelo sometida a una carga, en la que no se ha disipado
completamente la presin intersticial.
Cv= (1+e) / k av w
donde:
k: coeficiente de permeabilidad, LT
-1
av: coeficiente de compresibilidad, L
2
F
-1
13
e: relacin de vacos
w: peso unitario del agua, FL
-3
En la literatura anterior a 1935 el coeficiente de consolidacin, normalmente identificado
como c, fue definido por la ecuacin:
c = k / av w (1+e)
Esta definicin del coeficiente de consolidacin puede encontrarse en publicaciones ms
recientes por lo que debe tenerse cuidado para evitar confusiones.
El coeficiente de consolidacin primaria tambin puede definirse como la relacin entre (a) la
permeabilidad de un suelo, y (b) el producto de su mdulo edomtrico y el peso unitario del
agua.
Cv = k / mv
Coeficiente de consolidacin secundaria, C": coeficiente de compresin volumtrica
secundaria.
Coeficiente de curvatura: elemento de la calificacin de la gradacin de un suelo,
conocido tambin como factor de forma. El coeficiente de curvatura es un indicador del
equilibrio relativo que existe entre los diferentes rangos de tamao de partculas del suelo.
Cuantitativamente se expresa como:
CC = D " 30
2
/ D " 60 x D " 10
donde:
D10: dimetro mximo de partculas en la fraccin que contiene el 10% ms fino del suelo.
D30: dimetro mximo de partculas en la fraccin que contiene el 30% ms fino del suelo.
D60: dimetro mximo de partculas en la fraccin que contiene el 60% ms fino del suelo.
Cf. Coeficiente de uniformidad
Coeficiente de difusin: La velocidad de masa de aire difundido a travs del rea unitaria
de un medio (i.e., suelo, agua, membrana de caucho, etc.) es igual al producto del
coeficiente de difusin, D, y el gradiente de concentracin de aire.

Coeficiente de expansin lineal: conocido tambin por su acrnimo anglosajn COLE;
medida de la expansin potencial de un suelo a partir de la variacin de volumen de un
espcimen inalterado en equilibrio a diferentes humedades. El COLE es calculado a partir de
la ecuacin:
COLE = (Vm / Vd)
1/3
-1
donde:
Vm: volumen del espcimen con una humedad equivalente a una succin de 33 kPa.
Vd: volumen del espcimen seco al horno
Esta puede ser una magnitud ms realista que el limite de contraccin debido a que la
estructura del suelo no es destruida durante el ensayo, y a que el suelo no se mezcla con
agua por encima de su limite liquido, condicin esta que se presenta solo en flujos de lodos y
en suelos colapsables. Cf. Potencial de expansin, grado de expansin
Coeficiente de friccin interna, : + tangente del ngulo de friccin interna (ngulo de
resistencia al corte).
Coeficiente de Hazen: coeficiente utilizado para calcular la conductividad hidrulica de las
arenas a partir de su dimetro efectivo, D10, mediante la ecuacin
K = C D10
2
Valores corrientes del coeficiente de Hazen
14
Coeficiente de
Hazen (cm
-1
s
-1
)
Tipo de suelo
40-80 Arena fina bien gradada o con
abundantes finos
80-120 Arena media a gruesa mal
gradada limpia.
120-150 Arena gruesa mal gradada con
grava
Coeficiente de permeabilidad, k (LT
-1
): velocidad de descarga de agua en condiciones de
flujo laminar a travs de un rea transversal unitaria de un medio poroso bajo un gradiente
hidrulico unitario y en condiciones estndar de temperatura (normalmente 20
o
C). (Normas
ASTM D2434, D5084 D5126). Cf. Permeabilidad. El coeficiente de permeabilidad depende de
las condiciones de saturacin del terreno y estrictamente es una funcin de la succin que, a
su vez, es funcin de la saturacin del material. El coeficiente de permeabilidad, k, es
diferente a la permeabilidad del medio, K, y en su determinacin debe tomarse en cuenta la
viscosidad, , el peso unitario del fluido, , a ms de la permeabilidad del medio, K, de
acuerdo con la ecuacin:
k = K/ "
Coeficiente de presin activa de tierras: relacin numrica entre a) los esfuerzos
horizontales, y b) los esfuerzos verticales en una masa de suelo que se encuentra en una
condicin de empuje activo.
Ka = H / V = tan
2
(45- /2)
Coeficiente de presin intersticial, ru: relacin numrica entre a) el valor de la presin
intersticial, y b) el peso unitario del suelo y la profundidad considerada.
ru = u/ z
Este coeficiente, utilizado en los anlisis de estabilidad de taludes y laderas, tiene la virtud
de permitir una rpida asociacin con la profundidad del nivel piezomtrico. El valor de ru es
positivo por debajo del nivel fretico y negativo por encima del mismo. Puesto en otros
trminos, la succin en el suelo se expresa como un coeficiente de presin intersticial
negativo.
Coeficiente de presin pasiva de tierras, Kp: relacin numrica entre a) los esfuerzos
horizontales, y b) los esfuerzos verticales en una masa de suelo que se encuentra en una
condicin de empuje pasivo.
Kp= H / V = tan
2
(45+ /2)
Coeficiente de Solubilidad, H: relacin entre la masa de un gas que puede disolverse en
un lquido y la masa del lquido, referenciada a una presin estndar de 101.3 kPa.
Coeficiente de transmisin (Day*, ley de Fick): es una funcin de la succin matricial
en el suelo y usualmente se obtiene de la relacin, Day* = ka/g, en la que ka es el
coeficiente de permeabilidad de la fase de aire en una masa de suelo no saturado.
Coeficiente de tierras en reposo, Ko: relacin numrica entre los esfuerzos horizontales y
los esfuerzos verticales en una masa de suelo cuando no esta sometida a la accin de
fuerzas externas. Aunque no existe una expresin analtica del coeficiente de tierras en
reposo, normalmente se utiliza la expresin emprica:
Ko = 1-sen
donde es el ngulo de friccin interna en trminos de esfuerzos efectivos.
15
Coeficiente de uniformidad, Cu: parmetro de la distribucin granulomtrica de un suelo
conocido tambin como factor de extensin; es un indicador del intervalo en el que se
encuentran los tamaos de las partculas de un suelo. Cuantitativamente se expresa como
CU = D60 / D10
donde:
D60:dimetro mximo de partcula correspondiente al 60% ms fino en la curva
granulomtrica.
D10:dimetro mximo de partcula correspondiente al 10% ms fino de la curva
granulomtrica. Cf. Coeficiente de curvatura.
Coeficiente higroscpico: vase capacidad higroscpica.
Coeficiente de seguridad: conocido ms comnmente como factor de seguridad al
deslizamiento, es el valor numrico de la relacin entre a) la resistencia media del suelo a
lo largo de la superficie de deslizamiento potencial y b) la resistencia estrictamente
necesaria para mantener el terreno en equilibrio Bishop (1955).
Coeficiente Volumtrico de Solubilidad, h: relacin del volumen de gas que puede
disolverse, Vd, en un lquido respecto al volumen del lquido.
Cohesin, c (FL
-2
): Componente de la resistencia al corte del suelo dada por el termino c,
en la ecuacin de Coulomb:
s = c + tan
La cohesin es una caracterstica propia de los materiales que presentan resistencia al corte
bajo un esfuerzo normal nulo (un trmino equivalente en mecnica de rocas es resistencia
intrnseca al corte), que puede estimarse como la mitad de la resistencia a la compresin
simple (Norma ASTM D2166). Cf. Resistencia intrnseca al corte.
Cohesin aparente: en los suelos granulares es la debida a la accin de la tensin
superficial del agua en los contactos entre las partculas del suelo.
Cohesin total: valor de la cohesin en un suelo parcialmente saturado que incluye la
componente por succin. La cohesin total puede ser calculada mediante la expresin
c = c+ (ua-uw)tanf
b
Donde
c: cohesin total;
c: cohesin evaluada con esfuerzos efectivos;
(ua-uw): succin

b
:ngulo de succin
Colada de barro: movimiento de una masa de suelo equivalente a un flujo de lodo y
escombros.
Colapso: 1. Deterioro sbito y generalizado de una estructura. 2. Disminucin del volumen,
y por consiguiente de la relacin de vacos, de un suelo confinado cuando se le satura bajo
una carga vertical constante. Un suelo colapsable puede resistir una carga vertical
relativamente grande con pequeas deformaciones mientras el contenido de humedad sea
bajo, pero, al aumentar el contenido de humedad, puede presenciarse un asentamiento
sbito sin incremente de la carga (Norma ASTM D5333).
COLE: acrnimo de coefficient of linear expansin. Coeficiente de expansin lineal.
16
Colmatacin: acumulacin de partculas de suelo en un elemento de drenaje y la
concomitante reduccin de la conductividad hidrulica de dicho elemento.
Coloide: 1. Partcula susceptible de experimentar movimiento browniano; dicho movimiento
est determinado por los impactos moleculares de la partcula en su medio y con otras
partculas, ms que por la atraccin gravitacional. 2. Partcula de suelo cuyo dimetro es
menor que 2 m...
Coluvial: relacionado con los procesos o depsitos asociados a la escorrenta superficial. En
sentido lato, e impropio, es utilizado para referirse a los procesos de erosin en masa y a los
depsitos de ladera resultantes.
Coluvin: termino genrico aplicado a cualquier masa de suelo depositada por la
escorrenta, que generalmente se encuentra en la base de las colinas o de las laderas de
pendiente moderada. Los coluviones o depsitos coluviales estn formados tpicamente por
arenas mal gradadas y gravas. En sentido lato ha sido utilizado este termino para designar
en forma genrica los depsitos de ladera o depsitos gravitacionales. Cf. Aluvin, depsitos
de ladera, depsitos de talud.
Compactacin: densificacin de un suelo por manipulacin mecnica.
Cf. Consolidacin.
Compactador mecnico.
Compactacin relativa (%): medida de la calidad de la compactacin de un suelo dada
por la relacin, entre (a) el peso unitario seco del suelo compactado y (b) el peso unitario
17
seco mximo resultante del ensayo de compactacin en el laboratorio. Normas ASTM D698 y
D1557.
Compactacin estndar: la que se hace en el laboratorio en condiciones normalizadas con
un esfuerzo de 600kNm/m
3
. Cf. Ensayo de compactacin.
Compactacin modificada: la que se hace en el laboratorio en condiciones normalizadas
con un esfuerzo de 2700kNm/m
3
. Cf. Ensayo de compactacin.
Componente capilar de energa libre: succin equivalente derivada de la medicin de la
presin parcial del vapor de agua del suelo en equilibrio con el agua del suelo, relativa a la
presin parcial del vapor de agua en equilibrio a una solucin idntica en composicin del
agua del suelo.
Componente matricial de energa libre: Componente capilar de energa libre
Componente osmtica de energa libre: succin equivalente derivada de la medicin de
la presin parcial de vapor de agua en equilibrio con una solucin idntica en composicin
con el agua del suelo, relativa a la presin parcial del vapor de agua en equilibrio con el agua
pura libre.
Compresibilidad: propiedad de suelos y rocas relacionada con su susceptibilidad de
disminuir su volumen cuando son sometidas a cargas. Caracterstica de los materiales cuyo
volumen disminuye al ser sometidos a un esfuerzo de compresin confinada. La
compresibilidad puede ser cuantificada en el laboratorio mediante el ensayo de compresin
confinada, o de consolidacin, a partir del cual puede obtenerse el coeficiente de
compresibilidad, av, el modulo edomtrico, mv y el ndice de compresin, Cc.. (Normas ASTM
D2435, D3877 y D4186)
Compresin confinada: Llamada tambin compresin isotrpica. Tensin compresiva
aplicada a un espcimen de suelo contenido en un recipiente rgido cuya deformabilidad es
mucho menor que la del suelo, durante el ensayo de compresibilidad.

Compresin isotrpica: la que se aplica a un espcimen de suelo en condiciones tales que
los esfuerzos son iguales en las tres direcciones principales. Es llamada tambin compresin
confinada.
Compresin no confinada: llamada tambin compresin simple o compresin uniaxial; la
debida a la aplicacin de un esfuerzo normal sobre un cuerpo en una sola direccin.(Norma
ASTM D2166)
Compresin simple: vase compresin no confinada.
Compresin uniaxial: vase compresin no confinada.
Compresin triaxial: la causada por la aplicacin simultnea de esfuerzos normales en tres
direcciones perpendiculares entre s; normalmente los esfuerzos en dos de estas direcciones
son iguales (Normas ASTM D2850 y D4767)
Condicin drenada: modo de ejecucin de un ensayo triaxial en el que se deja salir el agua
y el aire del suelo subsecuentemente a la aplicacin de un incremento de carga total; en
consecuencia, se alteran las variables de estado de esfuerzos y cambia el volumen del suelo.
El cambio de volumen puede ser calculado a partir de los cambios de las variables de estado
de esfuerzos de acuerdo con las relaciones constitutivas de la estructura del suelo.
18
Condicin no drenada: modo de ejecucin de un ensayo triaxial en el que no se permite la
salida de agua y aire del suelo. El incremento del esfuerzo compresivo total hace aumentar
las presiones intersticiales y, consecuentemente, cambian las variables de estado de
esfuerzos. El aumento en las presiones del fluido intersticial ocurre en respuesta a una
compresin del fluido.
Condicin residual: la del suelo parcialmente saturado cuando su contenido de humedad
es inferior a la humedad residual. Fsicamente corresponde a la condicin de humedad ms
seca que el punto de marchitez.
Conductividad hidrulica: sinnimo de coeficiente de permeabilidad; velocidad de
descarga del agua en condiciones de flujo laminar a travs de un medio poroso bajo un
gradiente unitario en condiciones normalizadas de temperatura (20
0
C). (Normas ASTM 2434
y 5084) Cf. Coeficiente de conductividad hidrulica, permeabilidad.
Conglomerado: roca sedimentaria compuesta de fragmentos redondeados o subangulares
mayores de 2 mm, embebidos en una matriz de arena y limo, normalmente cementada por
carbonatos de calcio y magnesio, xidos de hierro, slice y arcilla endurecida. Es el
equivalente consolidado de la grava en trminos de rango de tamaos, de angularidad y
gradacin de sus partculas.
Cono aluvial: vase abanico aluvial.
Consistencia: la facilidad relativa con que un suelo puede ser deformado. Cf. ndice de
consistencia.
Consistencia relativa, Ic, Cr: llamada tambin ndice de consistencia; relacin entre (a) la
diferencia entre lmite lquido y el contenido de agua de un suelo, y (b) su ndice de
plasticidad.
Ic = (wL - w) / IP
Consolidacin: 1. Reduccin gradual de la presin intersticial en una masa de suelo debido
a la aplicacin continua o al incremento de un esfuerzo de compresin. 2. Proceso en el que
un material suelto, blando o liquido, toma una consistencia dura y consistente de una roca.
3. Reduccin gradual del volumen de una masa de suelo debido la aplicacin o al incremento
de un esfuerzo de compresin. (Normas ASTM 2435, 3877 y 4186). Cf. compactacin, grado
de consolidacin..
Consolidacin inicial: reduccin de volumen comparativamente rpida en una masa de
suelo por la aplicacin continua de una carga externa debida principalmente a la compresin
y expulsin de los gases en los vacos del suelo. La consolidacin inicial es debida al
reacomodamiento de las partculas del suelo y a la expulsin de aire, y precede a la
consolidacin primaria. (Normas D2435 y D4186)
Consolidacin isotrpica: la que ocurre en un espcimen de suelo cuando los esfuerzos y
el drenaje son iguales en las tres direcciones principales.
Consolidacin primaria (compresin primaria, efecto temporal primario): reduccin
de volumen de una masa de suelo por la aplicacin continua de una carga externa; dicha
reduccin es debida principalmente a la expulsin de agua de sus espacios vacos. La
consolidacin primaria est asociada a una transferencia de los esfuerzos del agua a los
slidos del suelo, con lo cual aumenta la presin efectiva y se reduce la presin intersticial.
(Normas ASTM D2435 y D4186)
19
Consolidacin radial: la que tiene lugar en un espcimen o masa de suelo sometido a una
carga compresiva en condiciones tales que la direccin del drenaje es perpendicular a la
direccin de aplicacin de la carga. La subsidencia por extraccin de fluidos del suelo a
travs de pozos es un tipo de consolidacin radial.
Consolidacin secundaria (compresin secundaria, efecto temporal secundario):
reduccin de volumen de una masa de suelo por la aplicacin continua de una carga externa
despus de que se han disipado completamente las presiones intersticiales; dicha reduccin
es debida principalmente al ajuste de la estructura interna de la masa del suelo despus de
que la mayor parte de los esfuerzos han sido transferidos del agua a los slidos del suelo. En
esta etapa de la consolidacin los esfuerzos totales en el suelo son iguales a los esfuerzos
efectivos. (Normas ASTM D2435 y D4186).
Consolidacin unidimensional: la que ocurre en un espcimen de suelo sometido a una
carga compresiva cuando la direccin de drenaje coincide con la direccin de la carga.
Consolidmetro: llamado tambin edmetro u odmetro; instrumento utilizado en el
laboratorio para evaluar las caractersticas de compresibilidad, consolidacin y de potencial
de expansin del suelo. Consiste en un anillo de bronce en el que se coloca la muestra de
suelo y un conjunto de mecanismos de aplicacin y medicin de carga, y de medicin de las
deformaciones resultantes. (Normas ASTM D2435 y D4186)
Consolidomtro
20
Contenido gravimtrico de agua, w (%): relacin expresada como un porcentaje entre
(a) la masa de agua contenida en los poros del suelo o de la roca, y (b) la masa de las
partculas slidas del suelo o de la roca. (Normas ASTM D2216, D3017, D4643, D4718,
D4944, D4959 y D5220). Humedad gravimtrica, humedad volumtrica.
Contenido volumtrico de agua: relacin numrica entre a) el volumen de agua
contenido en un suelo y b) el volumen ocupado por los poros del suelo. Cf. Humedad
gravimtrica, humedad volumtrica.
Constante ssmica: en los cdigos de construcciones sismorresistentes, la aceleracin
horizontal que una estructura debe estar en capacidad de resistir.
Contenido de frecuencias (de una onda) : amplitudes de los componentes sinusoidales
de en los que puede ser descompuesta la onda por un anlisis de Fourier, an donde no se
encuentre ningn elemento repetitivo en la onda misma.
Contenido volumtrico de agua, w (%): sinnimo de saturacin. Relacin expresada
como un porcentaje entre (a) el volumen de agua contenida en los poros del suelo o de la
roca, y (b) el volumen de los poros del suelo o de la roca.
Contenido de agua higroscpica: contenido de agua de un suelo o de una roca secos al
aire.
Contenido de humedad, w(%): vase contenido de agua.
Contenido ptimo de agua, wo (%): contenido de agua de un suelo con el que ste puede
ser compactado hasta una densidad mxima, o un peso unitario seco mximo, con una
energa o un trabajo de compactacin dado. (Normas ASTM D698, D1557, D4718 y D5080).
Contenido ptimo de humedad, (%): vase contenido ptimo de agua. Cf.
Compactacin.
Contera: anillo biselado de acero al carbono que une las dos mitades de un muestreador de
tubo partido y sirve como herramienta de corte en los sondeos por percusin con
recuperacin de muestras; esta pieza es conocida tambin con el nombre de zapata .
Contraccin: cambio de volumen de un suelo asociado a la prdida de humedad. (Normas
D427 y D4943). Cf. Expansin.
Contraccin lineal: encogimiento lineal; cambio relativo de una dimensin del suelo,
asociado a la prdida de humedad. (Normas ASTM D427 y D4349)
Contraccin volumtrica, Sv: la disminucin del volumen de un suelo cuando su contenido
de humedad se reduce de un porcentaje dado hasta su lmite de retraccin, expresado como
un porcentaje del volumen del suelo seco. (Normas D427 y D4349). Cf COLE
Sv =100 (Vm - Vd) / Vd
Control de calidad: proceso mediante el cual una persona, empresa o institucin, mide su
desempeo y lo compara con estndares establecidos y toma medidas para corregir las
diferencias encontradas.
Convolucin: cambio de la forma de una onda como resultado del paso de la seal por un
filtro lineal.
21
Coraza: horizontes endurecidos formados en perfiles de suelos por precipitacin de
diferentes compuestos a partir de soluciones. alucreto, calcreto, dolocreto, ferricreto,
silcreto, yecreto.
Corona: lmite superior de un deslizamiento donde el suelo se mantiene prcticamente
inalterado
Corrasin: proceso de erosin en el que las rocas y suelos son desgastados y removidos por
la accin abrasiva de materiales slidos movidos por el viento o por el agua, por el hielo o
por la gravedad. Cf. abrasin, corrosin.
Corrosin: proceso de destruccin gradual de un material, por efecto de procesos qumicos,
normalmente del tipo oxidacin o sulfatacin. Cf. Abrasin, corrasin.
CPT: acrnimo de Cone Penetration Test, ensayo de penetracin con cono, ensayo de
penetracin esttica.
Creta: material calcreo amorfo de aspecto terroso y color claro, compuesto por restos de
conchas.
Criba: llamada tambin zaranda; pieza del equipo del equipo de clasificacin de
agregados que consiste en una malla de barras de acero y un marco metlico, utilizada para
separar las partculas segn sus rangos de tamao predeterminados.
Equipo de tamizado de laboratorio.
22
Criptocristalino: trmino aplicado a las texturas de rocas y materiales cristalinos en los que
los cristales son demasiado pequeos para ser distinguidos a simple vista o con un
microscopio corriente.
Criterio de falla: relacin de esfuerzo/deformacin derivada terica o empricamente que
caracteriza la ocurrencia de la ruptura de un material. Especificacin de las condiciones
mecnicas bajo las cuales los materiales slidos, se rompen o fallan por fracturamiento o por
una deformacin que excede un lmite especificado. Esta especificacin puede estar dada en
trminos de esfuerzos, deformaciones, velocidad de cambio de esfuerzos, velocidad de
cambio de las deformaciones, o cualquier combinacin de estas cantidades en los
materiales. (Normas ASTM D2166, D2850, D3080 y D4767)
Crosshole test: sondeo ssmico en el que se mide la velocidad de transmisin de ondas en
el terreno entre dos perforaciones; en este sondeo la fuente de ondas y los geofonos se
encuentran en sendas perforaciones.
CU: smbolo del coeficiente de uniformidad.
Cuarcita: roca metamrfica formada a partir de areniscas cuarcticas.
Cuartear: proceso de reduccin de tamao de una muestra, en el que la muestra original se
divide en cuatro porciones iguales, de las cuales se seleccionan dos al azar que se desechan,
y las dos restantes se mezclan nuevamente; esta operacin se repite tantas veces como sea
necesario hasta obtener el tamao apropiado de la muestra de acuerdo con el tamao
mximo de partculas que contenga. (Normas ASTM D421 y D422)
Cuarteador de aletas: instrumento utilizado en la preparacin de muestras voluminosas
para el anlisis granulomtrico. Consiste en una especie de tolva segmentada, de planta
rectangular, con varios conductos de salida dispuestos alternadamente en uno y otro
extremo de su planta, de modo que una muestra puede ser dividida en dos porciones, cada
una de las cuales es representativa de la muestra original. (Norma ASTM D422)
Cuarteador de aletas
Cuarteador de deflectores: vase cuarteador de aletas.
23
Cuarzo: mineral formado por xido de silicio, SiO2.
Cuchara: trmino utilizado por los operadores de equipos de perforacin y los obreros para
designar los taladros Auger y el muestreador de tubo partido.
Cua: trmino genrico para designar una masa de terreno que se desplaza como una
unidad discreta. En los taludes en roca, y en suelos residuales, bloque polidrico cuyas caras
estn definidas por diaclasas u otro tipo de discontinuidad preexistente.
Cua
Cua activa: parte de un deslizamiento donde las fuerzas motrices en la masa del
suelo son mayores que las fuerzas resistentes desarrolladas en la superficie de
deslizamiento. (Spangler & Handy, 1981).
Cua pasiva: parte de un deslizamiento donde las donde las fuerzas motrices en la masa
del suelo son menores que las fuerzas resistentes desarrolladas en la superficie de
deslizamiento. (Spangler &Handy, 1981).
Curado: proceso de preparacin de un material para su anlisis o utilizacin que consiste en
dejarlo reposar en condiciones normalizadas de humedad y temperatura durante un tiempo
dado.
Curar: preparar un material para su anlisis o para su utilizacin.
Curva caracterstica de suelo-agua: representacin grfica de la relacin entre el
contenido de agua y la succin de un suelo. (Fredlund & Rahardjo, 1993).
Curva de cero vacos con aire: conocida tambin como curva de saturacin;
representacin grfica de la variacin del peso unitario seco, o la densidad seca, de un suelo
saturado, en funcin de su contenido de humedad. Esta curva corresponde a la ecuacin:
d = Gw /(1+ wG)
donde:
G: gravedad especifica de los slidos del suelo.
w: contenido de agua del suelo saturado.
w: peso unitario del agua
Curva de compactacin: curva que muestra la relacin entre el peso unitario seco, o la
densidad ,y el contenido de agua de un suelo compactado, para un esfuerzo de
compactacin dado. (Normas ASTM D698 y D1557) Cf. Curva de compresin,
24
Curvas de compacctacin
Curva de compactacin Proctor: vase curva de compactacin.
Curva de compresibilidad: llamada tambin curva esfuerzo/relacin de vacos, representa
las relaciones entre los esfuerzos efectivos y la relacin de vacos de un suelo en un ensayo
de consolidacin. Esta curva tiene una forma caracterstica cuando se dibuja en un
formato semilogartmico en el que los esfuerzos se llevan a las abscisas en escala
logartmica. Las diferentes partes de la curva y sus extensiones han sido denominadas, por
varios autores, como compresin virgen, expansin, rebote, recompresin y otros nombres
descriptivos. (Normas ASTM D2435y 4186).
Curva de compresibilidad de campo: llamada tambin curva de campo, lnea que
representa la compresibilidad terica de un suelo en el terreno y se obtiene a partir de los
ensayos de compresibilidad en el laboratorio. El valor del ndice de compresibilidad
corresponde a la pendiente de esta lnea. (Schmertmann, 1955)
25
Curva de consolidacin: representacin grfica de la relacin entre (a) el grado de
consolidacin, y (b) el tiempo transcurrido desde la aplicacin de un incremento dado
de carga. (Norma ASTM D2435)
Curva de consolidacin
Curva de esfuerzos/relacin de vacos: vase curva de compresin.
Curva de estabilidad: la que muestra la resistencia a la penetracin de un suelo en
funcin de su contenido de humedad. (Norma ASTM D1558)
Curva de flujo: lnea a partir de los datos obtenidos en un ensayo normalizado de
lmite lquido. Si el ensayo se ejecuta de acuerdo con la norma ASTM D4318 los datos
son llevados a un grfico donde se representa el contenido de agua en escala
aritmtica en las ordenadas y el nmero de golpes en escala logartmica en las
abscisas. Si el lmite lquido se determina con un penetrmetro de cono de acuerdo con
la Norma BS1377, el contenido de humedad se lleva a las abscisas y la penetracin, en
milmetros, se lleva a las ordenadas, ambas en escala aritmtica
Curva de humedad/densidad: vase curva de compactacin.
Curva de penetracin Proctor: llamada tambin curva de estabilidad, es la que
muestra la resistencia de un suelo a la penetracin dada en unidades apropiadas de
tensin o esfuerzo es funcin de su contenido de agua (Norma ASTM D1558).
Curva de presin/relacin de vacos: vase curva de compresibidad.
Curva de resistencia a la penetracin: vase curva de penetracin Proctor.
Curva de saturacin: representacin grfica de la relacin entre la densidad seca, o
el peso unitario seco, de un suelo y su contenido de humedad correspondiente al 100%
de grado de saturacin. Es llamada tambin curva de cero vacos con aire.
Curva granulomtrica: representacin grfica de la distribucin granulomtrica de
un suelo.
Curva de tiempo / consolidacin: vase curva de consolidacin
CUS: acrnimo de clasificacin unificada de suelos.
D
De: dimetro efectivo.
Dn: dimetro caracterstico.
Dr: densidad relativa.
Defloculador: vase agente defloculante.
Defloculante: vase agente defloculante.
Deflocular: separar fsicamente las partculas de un suelo en una suspensin.
Deformacin: cambio de tamao o de forma de un cuerpo slido.
Deformacin compresiva, : " disminucin permanente del volumen y,
consiguientemente, de la relacin de vacos de una masa de suelo, o de otro material
particulado, por efecto de la aplicacin de un esfuerzo normal de compresin. La
deformacin compresiva tiene lugar por reacomodamiento de las partculas del
material y la reduccin de vacos. La deformacin compresiva unitaria se expresa en
trminos de la disminucin de la relacin de vacos y del volumen especfico del suelo.
(Normas ASTM 2435 y 4186)
e / (1+e) "
Cf. Deformacin elstica, deformacin plstica, factor de compresibilidad, ndice de
compresin, mdulo edomtrico.
Deformacin elstica: cambio de forma o de las dimensiones de un cuerpo
sometido a un esfuerzo dentro del rango de comportamiento elstico del material que
lo forma. La deformacin elstica desaparece al cesar la accin de la fuerza que la
produce.
Deformacin inelstica: la parte de la deformacin producida por accin de un
esfuerzo dado que no se anula al retirar el esfuerzo que la produjo.
Deformacin lineal, L (L): cambio de longitud de un cuerpo en una direccin dada,
cuando es sometido a un esfuerzo. La deformacin lineal tambin puede deberse a un
cambio de temperatura del cuerpo
Deformacin lineal unitaria: deformacin unitaria. Relacin numrica entre el
cambio de longitud de un cuerpo en una direccin dada y su longitud inicial.
Deformacin permanente: deformacin de un slido a su estado inicial despus de
la aplicacin y remocin de un esfuerzo mayor que el del esfuerzo de cedencia. Vase
deformacin residual.
Deformacin plana: simplificacin analtica segn la cual, en determinadas
condiciones, la deformacin de un cuerpo en una de sus dimensiones puede no ser
tenida en cuenta. Muchos problemas geotcnicos pueden llevarse a una forma
bidimensional usando el concepto de deformacin plana. Si una estructura de tierra es
significativamente larga en una direccin (p.e. z) en comparacin con las otras dos (x-
y y-) y las cargas son aplicadas solo en los planos x- y y-, la estructura puede
modelarse como un problema de deformacin plana. La estabilidad de laderas, muros
de contencin y zapatas corridas son problemas que se analizan comnmente
suponiendo condiciones de carga con deformacin plana.

Deformacin plstica (flujo plstico): 1. Deformacin permanente, sin ruptura, de
la forma o del volumen de una sustancia. 2. Deformacin de un material plstico ms
all de su punto de recuperacin, acompaada por un proceso de deformacin
continua sin un incremento de esfuerzo. 3. Trmino reolgico aplicado a la deformacin
de un material caracterizado por un valor del esfuerzo de cedencia que debe ser
excedido para que tenga lugar el flujo o deformacin plstica.
Deformacin por cizalladura (cambio de forma, expresado por el cambio
relativo de los ngulos rectos en las esquinas de un elemento infinitesimal cbico, o
cuadrado, respecto a la forma del elemento no deformado.
Deformacin residual: deformacin permanente en una roca o en un suelo asociada
con un esfuerzo residual.
Deformmetro: llamado tambin extensmetro; instrumento utilizado para la
medicin de pequea deformaciones lineales.
Densidad, (ML -
-3
): Masa de un cuerpo o de un material por unidad de volumen.
Relacin numrica entre (a) la masa y (b) el volumen de un cuerpo.
Densidad crtica: densidad de un material granular saturado por debajo de la cual
pierde resistencia cuando es sometido a un proceso de deformacin rpida, o no
drenada.
Densidad de partculas slidas, -s (ML
-3
): relacin entre la masa y el volumen de
las partculas slidas de un suelo; en el volumen de las partculas slidas se incluye los
vacos cerrados contenidos en ellas. Cf. Gravedad especifica de los slidos.
Densidad de suelo o roca (ML
-3
): relacin entre (a) la masa total (slidos y agua) y
(b) el volumen total de un suelo o de una roca.
Densidad hmeda (de suelo o roca): Relacin numrica entre (a) la masa del suelo
incluida el agua que contiene y (b) el volumen de suelo o roca.
Densidad mxima de suelo: la mayor densidad de un material que puede
conseguirse en un ensayo normalizado de compactacin (Norma ASTM
Densidad relativa, Dr, Id: medida de la compactacin de un suelo dada por la
relacin porcentual entre (a) la diferencia entre la relacin de vacos de un suelo no
cohesivo en su estado ms suelto y cualquier relacin de vacos del suelo compactado
y (b) la diferencia entre las relaciones de vacos en sus estados ms suelto y ms
denso. (Normas ASTM D4253 y D4254)
Dr = 100(emx - e) / (emx - emn)
Una forma equivalente, de esta expresin en trminos de las respectivas densidades
del suelo es:
Dr""max""min""max"min
Densidad saturada del suelo o de la roca, -sat (ML
-3
): relacin numrica entre (a)
la masa total de suelo o de roca completamente saturada y (b) su el volumen total.
Densidad seca del suelo o de la roca, -a (ML
-3
): relacin numrica entre (a) la
masa de las partculas slidas y (b) el volumen total del suelo o de la roca.
Densidad sumergida, -sub, (ML
-3
): diferencia entre la densidad saturada del suelo o
de la roca y la densidad del agua. Estrictamente, este trmino no tiene significado
fsico. Su definicin es puramente operacional y anloga a la definicin de peso unitario
sumergido. No es recomendable su utilizacin.
Densidad total (de suelo o roca): Relacin numrica entre (a) la masa del suelo
incluida el agua que contiene y (b) el volumen de suelo o roca.
Densidad volumtrica, -, (ML
-3
): vase densidad del suelo o de la roca.
Densmetro nuclear: instrumento utilizado para determinar la densidad y humedad
de un material in situ mediante la medicin de la cantidad de radiacin, emitida desde
una fuente, que es reflejada o transmitida por el suelo.
Depsito: acumulacin de material trreo de cualquier tipo, consolidado o no.
Originalmente tuvo la connotacin de material transportado por agua pero su
significado se ha ampliado para incluir todo tipo de acumulacin de material dejado por
cualquier agente o proceso, incluyendo los suelos residuales y los depsitos antrpicos.
Depsito aluvial: acumulacin de grava, arena y limo transportado y sedimentado
por una corriente de agua.
Depsito antrpico: acumulacin artificial de suelos naturales o de fragmentos de
roca o material de desecho, o una mezcla de ellos.
Depsito antrpico.
Depsito coluvial: acumulacin de material transportado y depositado por el agua de
escorrenta. Normalmente estos depsitos estn formados por arenas y gravas y se
encuentran en las laderas y en las vaguadas de las corrientes efmeras.
Depsito de ladera: acumulacin de material transportado y depositado en una
ladera, por la accin predominante de la gravedad como producto final de movimientos
de masa. Normalmente estos depsitos estn formados por una matriz de limo que
encierra gravas, cantos y bloques de roca en su interior. Los depsitos de ladera son
conocidos tambin como depsitos gravitacionales.

Depsito de ladera.
Depsito de suelo normalmente consolidado: depsito de suelo que nunca ha
estado sometido a un esfuerzo efectivo mayor que el de la sobrecarga actual.
Depsito de suelo sobreconsolidado: depsito de suelo que ha estado sometido a
un esfuerzo efectivo mayor que el esfuerzo debido a la sobrecarga actual.
Depsito de talud: acumulacin de fragmentos de roca y de suelo, de cualquier
tamao y forma (normalmente angulares y gruesogranulares) desprendidos de un
escarpe o de una pendiente rocosa muy empinada sin intervencin de agua en el
proceso de transporte.
Depsito de talud.
Depsito elico: material transportado y depositado por el viento como las dunas de
arena y el loess.
Depsito gravitacional: vase depsito de ladera.
Depsito lacustre: acumulacin de material depositado en un lago. Por extensin
cualquier acumulacin de material depositado en un cuerpo extenso de agua dulce en
el que la velocidad de circulacin del agua sea nula o cercana a cero. Normalmente los
depsitos lacustres estn formados predominantemente por arcillas y en menor
proporcin por limos.
Depsito paludal: acumulacin de material depositado en un pantano o marjal; estos
depsitos normalmente estn formados por limos y arenas finas con abundante
materia orgnica.
Depsito parlico: acumulacin de material depositado en un ambiente transicional
entre la tierra y el mar. Los depsitos parlicos normalmente estn formados por limos
y arcillas y en menor proporcin por arenas finas y conchas.
Depsito superficial: depsito de material, residual o transportado, con una baja
cohesin, que se encuentran sobre el sustrato rocoso de la superficie terrestre.
Generalmente los depsitos superficiales no estn estratificados y constituyen los
depsitos geolgicos ms recientes. Cf. Formacin superficial, regolito.
Depsito torrencial: acumulacin desordenada de sedimentos gruesos cuyo tamao
comprende desde arena hasta bloques de varios metros de dimetro. Este tipo de
suelos es depositado por las corrientes de agua en las zonas donde el valle que las
contiene se ensancha sin que se llegue a tener la amplitud necesaria para formar una
terraza aluvial. Muchas poblaciones andinas se han desarrollado sobre este tipo de
depsito
Depsito torrencial.
Derrame lateral: llamado tambin corrimiento lateral; movimiento de masa que
afecta cuerpos de roca fracturada o de suelo y que consiste en ul desplazamiento
lateral de la masa de suelo o de roca debido al flujo plstico o a la licuefaccin de un
estrato subyacente.
Derrumbe: llamado tambin desprendimiento; movimiento de masa caracterizado por
la cada de una masa de roca o suelo controlada principalmente por la gravedad, con
mnima influencia del agua como factor de desestabilizacin. Cf. Deslave, huaico.
Desairear: retirar el aire de un cuerpo; especficamente retirar el aire de una masa de
suelo o de agua durante la ejecucin de un ensayo con el objeto de asegurar la
saturacin de la muestra de suelo (Normas ASTM D854 y D2434).
Desaturacin: proceso de prdida de humedad en un suelo. En los suelos cohesivos el
proceso de desaturacin comienza en su lmite de contraccin. Disminucin en el grado
de saturacin.
Descarga de agua subterrnea: proceso de descarga o liberacin de agua de la
zona de saturacin; tambin, el volumen de agua descargada.
Descarga especfica (LT
-1
): velocidad de flujo de agua a travs de un medio poroso
por unidad de rea medida ortogonalmente a la direccin de flujo.
Desecador: recipiente cerrado en cuyo interior la humedad relativa es nula. Se utiliza
para dejar enfriar las muestras secadas en el horno, antes de pesarlas, en el proceso
de determinacin del contenido de humedad.
Desecador.
Desgarre: movimiento de masa caracterizado por el arranque y desplazamiento de los
horizontes mas superficiales de la masa de suelo (el horizonte edfico y,
ocasionalmente, el manto superficial de coluviones (s.s.) y piroclastos) hasta el lmite
donde se encuentra un fuerte contraste de permeabilidad.
Desgarre
Deslave: dao ocasionado por las lluvias o crecientes de que erosionan el terreno.
Mejicanismo de amplia utilizacin en los noticieros internacionales de televisin por el
genrico deslizamiento o erosin en masa.
Deslizamiento: trmino genrico que comprende una amplia variedad de procesos de
erosin en masa que incluye el transporte pendiente abajo de masas de suelo y de
roca. Normalmente el material removido se desplaza a lo largo de una superficie o de
una zona restringida de cizalladura, y es precedido, acompaado y seguido de una
deformacin perceptible a lo largo de la superficie de deslizamiento y en el interior de
la masa de suelo afectado por estos procesos.
Deslizamiento plano: el que se caracteriza por el desplazamiento de una masa de
suelo o de roca a lo largo de una superficie o de una zona de discontinuidad
esencialmente plana. Si la superficie est conformada por la combinacin de dos
planos el bloque se denomina deslizamiento en cua.
Deslizamiento profundo: el que afecta la masa de suelo hasta profundidades en el
intervalo de metros a decenas de metros. La relacin entre sus dimensiones
superficiales y la profundidad normalmente es menor que 4 y, con frecuencia, cercana
a 1. Los deslizamientos profundos ms comunes son de tipo rotacional.

Deslizamiento profundo.
Deslizamiento rotacional: el que se caracteriza por el desplazamiento de una masa
de suelo que gira alrededor de un eje horizontal, paralelo a la pendiente del terreno, y
a lo largo de una superficie curva, cncava hacia arriba; generalmente la pendiente de
la parte superior de la masa deslizada queda invertida respecto a su posicin original
Deslizamiento somero: el que afecta la parte ms externa de la masa de suelo de
modo tal que la cualquiera de sus dimensiones superficiales es considerablemente
mayor que su profundidad; normalmente esta relacin es mayor que 4, y su
profundidad vara entre unos pocos decmetros y un poco mas e 1 m; su extensin
puede alcanzar centenares o miles de metros. En esta categora se encuentran los
desgarres, pequeos deslizamientos rotacionales, deslizamientos planos y en cua a lo
largo de discontinuidades heredadas.
Deslizamiento somero.
Desorcin: proceso de prdida de fluidos (gases o slidos) absorbidos por un slido.
En la mecnica del suelo es sinnimo de desaturacin.
Desplazamiento: cambio de posicin de un cuerpo o de un punto material en un
cuerpo dado.
Desprendimiento: llamado tambin derrumbe; movimiento de masa caracterizado
por la cada de una masa de roca o suelo controlada principalmente por la gravedad,
con mnima influencia del agua como factor de desestabilizacin.
Desviador de esfuerzos: expresin utilizada para referirse al esfuerzo desviador en
el ensayo triaxial dado por la diferencia entre los esfuerzos principales mayor y menor.
(Normas ASTM D 2850 y D4767)
1"3
Diaclasa: plano de discontinuidad en un cuerpo rocoso, sin movimiento perceptible
paralelo a la superficie de discontinuidad.
Diagnesis: conjunto de cambios qumicos, fsicos y mineralgicos que tienen lugar
en los sedimentos despus de su depositacin, y durante y despus de su litificacin,
excepto la meteorizacin y el metamorfismo. Comprende los procesos de
compactacin, cementacin, autignesis, remplazamiento, cristalizacin, lixiviacin,
hidratacin, accin bacterial, y formacin de concreciones que ocurren bajo
condiciones de presin y temperatura caractersticas de la parte ms externa de la
corteza terrestre (hasta 1 kb y 300
0
C); puede incluir los cambios ocurridos despus de
la litificacin y bajo las mismas condiciones de temperatura y presin.
Diagrama de fases: grfico en el que se representan las relaciones de peso (o masa)
y volumen de las fracciones slida, lquida y gaseosa de un suelo.
Diagrama de Schmidt: formato utilizado para la representacin polar de datos
estructurales en el que el ngulo respecto al origen representa la direccin del
buzamiento y la distancia respecto al centro representa el buzamiento. La versin
modificada del diagrama, utilizada para la representacin de valores bajos de
buzamiento, tiene invertida la escala de los buzamientos.
Plantilla del diagrama de Schmidt.
Dimetro caracterstico, Dn: dimetro mximo de partcula en la fraccin que
contiene el n% ms fino de un suelo.
Dimetros caractersticos obtenidos de la curva granulomtrica.
Dimetro efectivo, D10, De (L): dimetro mximo de partcula de la fraccin de suelo
que contiene el 10% ms fino en la curva granulomtrica.
Dimetro equivalente, D (L): en el anlisis granulomtrico de suelos por
sedimentacin, es el dimetro de una partcula esfrica hipottica tal que tenga la
misma gravedad especfica y se sedimente a la misma velocidad que una partcula
real. En los suelos cohesivos el dimetro equivalente es menor que el dimetro real,
dada la forma laminar de las partculas.
Diatomita: llamada tambin tierra de diatomceas; material de color blanco, blando,
de muy baja densidad, friable, formado por restos de diatomeas (algas acuticas
unicelulares). Debido a su elevada superficie especfica es utilizada como filtro, relleno
de pinturas, plsticos y caucho. Algunos depsitos de diatomita son de origen lacustre
pero la mayora son de origen marino.
Difractometra de rayos X: tcnica de anlisis mineralgico mediante la medicin de
la distancia entre los planos de las estructuras cristalinas. Esta tcnica es muy til en la
determinacin de la mineraloga de las arcillas debido a que el espaciamiento basal de
los minerales de la arcilla da lugar a picos de difraccin bien definidos.
Resultados de una difractometra de Rayos X.
Dilatancia: capacidad de un suelo de aumentar su volumen al ser sometido a carga.
Expansin de los suelos no cohesivos cuando estn sometidos a una deformacin por
cizalladura.
Dilatmetro: instrumento utilizado en la exploracin del subsuelo para determinar las
caractersticas in situ de compresibildad y sobreconsolidacin del terreno, que consiste
en una cuchilla hueca con una membrana de acero expandible en una de sus caras. La
cuchilla se introduce en el terreno y se aplica una presin mediante un fluido en el
interior de la cuchilla. La deformacin de la membrana en respuesta a la presin del
fluido puede correlacionarse con las caractersticas de compresibilidad y
sobreconsolidacin del suelo (Marchetti, 1980).
Dinammetro: instrumento utilizado para la medicin de la magnitud de la fuerza.
Dinmica de suelos: estudio sistemtico de los movimientos inducidos en el suelo
por sismos o por fuentes artificiales de vibraciones, y de sus efectos sobre la
estabilidad de las estructuras y de las laderas naturales.
Diorita: roca intrusiva intermedia entre los granitos y gabros, compuesta
principalmente de plagioclasas anfiboles y piroxenos.
Dique: 1. Estructura construida a lo largo de la orilla de un ro o de un cuerpo de agua
para el control de inundaciones. 2. Intrusin gnea de forma tabular que corta la
foliacin o la estratificacin de las rocas encajantes.
Direccin de fabricacin: (para geosintticos ) direccin, determinada sobre el plano
del goesinttico, paralela al avance del producto durante el proceso de fabricacin
(Norma ASTM D4632)
Direccin transversal de fabricacin: (para geosintticos) direccin determinada
sobre el plano del geosinttico perpendicular a la direccin de fabricacin (Norma ASTM
D4439)
Direccin normal: (para geosintticos) la ortogonal al plano del geosinttico.
Discontinuidad: separacin entre dos partes de una masa de material. Las
discontinuidades en masas de suelo y roca incluyen fallas, diaclasas, planos de
estratificacin, planos de foliacin, fracturas y grietas y el material de relleno.
Disipacin de esfuerzos: disminucin progresiva de los esfuerzos en una masa de
suelo a partir del punto de aplicacin de la carga. Cf. Bulbo de presin.
Dispersante: sustancia que impide a las partculas finas de un suelo en suspensin
agruparse formando grumos o flculos.
Dispersar: vase deflocular
Distribucin granulomtrica: vase anlisis granulomtrico. Cf. gradacin.
Divisoria de agua subterrnea: lnea que une los puntos ms elevados de una
superficie fretica, o de una superficie potenciomtrica. El agua subterrnea se mueve
alejndose en ambas direcciones en ngulo recto respecto a sta.
Dolocreto: Tipo de coraza formada por la precipitacin de carbonatos en los que
predomina el carbonato de magnesio.
Dolomita: roca calcrea magnesica de origen sedimentario en la que ms del 50% es
carbonato doble de magnesio y calcio.
Downhole test: sondeo ssmico en el que se mide la velocidad de transmisin de
ondas en el terreno; en este sondeo la fuente de ondas se localiza en el interior de una
perforacin y los gefonos en la superficie del terreno.
Drenaje: 1. Condicin o caracterstica de una masa de suelo que permite el flujo del
agua hacia el exterior. 2. Cualquier medio utilizado para interceptar, conducir o retirar
agua de una masa de suelo o roca. Cf. Filtro.
Drenaje libre: 1. Flujo de agua en el suelo por accin exclusiva de la gravedad. 2.
Condicin caracterstica de los suelos gruesogranulares de estructura abierta en los
que el agua fluye por accin exclusiva de la gravedad con un mnimo de retencin por
efecto de la tensin superficial.
Drenaje plano: flujo de agua, u otro lquido, en una masa de material confinado a una
direccin paralela a la superficie de una fractura o discontinuidad litolgica o a la
superficie de un geotextil o de un geodrn.
Drierita: nombre comercial del sulfato de calcio anhidro (CaSO4) utilizado como
desecador en los laboratorios de suelos.
Dctil: calificativo que se aplica a los materiales que pueden sufrir grandes
deformaciones sin romperse; en particular se aplica a las rocas que admiten una
deformacin unitaria superior al 5% antes de fracturarse.
Ductilidad: propiedad de un material de soportar una deformacin permanente sin
perder su capacidad de resistir carga, caracterstica de los materiales que presentan un
comportamiento elastoplstico. Medida del grado en que una roca exhibe un
comportamiento dctil en unas condiciones dadas, comnmente expresado por la
deformacin unitaria en el rango plstico de la curva esfuerzo/deformacin. Cf.
Elasticidad, fragilidad, plasticidad.
Duna: elevacin baja del terreno, formada por material granular suelto, transportado y
depositado por el viento, que puede cambiar de lugar al tiempo que mantiene su forma
caracterstica.
Duna.
D
De: dimetro efectivo.
Dn: dimetro caracterstico.
Dr: densidad relativa.
Defloculador: vase agente defloculante.
Defloculante: vase agente defloculante.
Deflocular: separar fsicamente las partculas de un suelo en una suspensin.
Deformacin: cambio de tamao o de forma de un cuerpo slido.
Deformacin compresiva, : " disminucin permanente del volumen y,
consiguientemente, de la relacin de vacos de una masa de suelo, o de otro material
particulado, por efecto de la aplicacin de un esfuerzo normal de compresin. La
deformacin compresiva tiene lugar por reacomodamiento de las partculas del
material y la reduccin de vacos. La deformacin compresiva unitaria se expresa en
trminos de la disminucin de la relacin de vacos y del volumen especfico del suelo.
(Normas ASTM 2435 y 4186)
e / (1+e) "
Cf. Deformacin elstica, deformacin plstica, factor de compresibilidad, ndice de
compresin, mdulo edomtrico.
Deformacin elstica: cambio de forma o de las dimensiones de un cuerpo
sometido a un esfuerzo dentro del rango de comportamiento elstico del material que
lo forma. La deformacin elstica desaparece al cesar la accin de la fuerza que la
produce.
Deformacin inelstica: la parte de la deformacin producida por accin de un
esfuerzo dado que no se anula al retirar el esfuerzo que la produjo.
Deformacin lineal, L (L): cambio de longitud de un cuerpo en una direccin dada,
cuando es sometido a un esfuerzo. La deformacin lineal tambin puede deberse a un
cambio de temperatura del cuerpo
Deformacin lineal unitaria: deformacin unitaria. Relacin numrica entre el
cambio de longitud de un cuerpo en una direccin dada y su longitud inicial.
Deformacin permanente: deformacin de un slido a su estado inicial despus de
la aplicacin y remocin de un esfuerzo mayor que el del esfuerzo de cedencia. Vase
deformacin residual.
Deformacin plana: simplificacin analtica segn la cual, en determinadas
condiciones, la deformacin de un cuerpo en una de sus dimensiones puede no ser
tenida en cuenta. Muchos problemas geotcnicos pueden llevarse a una forma
bidimensional usando el concepto de deformacin plana. Si una estructura de tierra es
significativamente larga en una direccin (p.e. z) en comparacin con las otras dos (x-
y y-) y las cargas son aplicadas solo en los planos x- y y-, la estructura puede
modelarse como un problema de deformacin plana. La estabilidad de laderas, muros
de contencin y zapatas corridas son problemas que se analizan comnmente
suponiendo condiciones de carga con deformacin plana.

Deformacin plstica (flujo plstico): 1. Deformacin permanente, sin ruptura, de
la forma o del volumen de una sustancia. 2. Deformacin de un material plstico ms
all de su punto de recuperacin, acompaada por un proceso de deformacin
continua sin un incremento de esfuerzo. 3. Trmino reolgico aplicado a la deformacin
de un material caracterizado por un valor del esfuerzo de cedencia que debe ser
excedido para que tenga lugar el flujo o deformacin plstica.
Deformacin por cizalladura (cambio de forma, expresado por el cambio
relativo de los ngulos rectos en las esquinas de un elemento infinitesimal cbico, o
cuadrado, respecto a la forma del elemento no deformado.
Deformacin residual: deformacin permanente en una roca o en un suelo asociada
con un esfuerzo residual.
Deformmetro: llamado tambin extensmetro; instrumento utilizado para la
medicin de pequea deformaciones lineales.
Densidad, (ML -
-3
): Masa de un cuerpo o de un material por unidad de volumen.
Relacin numrica entre (a) la masa y (b) el volumen de un cuerpo.
Densidad crtica: densidad de un material granular saturado por debajo de la cual
pierde resistencia cuando es sometido a un proceso de deformacin rpida, o no
drenada.
Densidad de partculas slidas, -s (ML
-3
): relacin entre la masa y el volumen de
las partculas slidas de un suelo; en el volumen de las partculas slidas se incluye los
vacos cerrados contenidos en ellas. Cf. Gravedad especifica de los slidos.
Densidad de suelo o roca (ML
-3
): relacin entre (a) la masa total (slidos y agua) y
(b) el volumen total de un suelo o de una roca.
Densidad hmeda (de suelo o roca): Relacin numrica entre (a) la masa del suelo
incluida el agua que contiene y (b) el volumen de suelo o roca.
Densidad mxima de suelo: la mayor densidad de un material que puede
conseguirse en un ensayo normalizado de compactacin (Norma ASTM
Densidad relativa, Dr, Id: medida de la compactacin de un suelo dada por la
relacin porcentual entre (a) la diferencia entre la relacin de vacos de un suelo no
cohesivo en su estado ms suelto y cualquier relacin de vacos del suelo compactado
y (b) la diferencia entre las relaciones de vacos en sus estados ms suelto y ms
denso. (Normas ASTM D4253 y D4254)
Dr = 100(emx - e) / (emx - emn)
Una forma equivalente, de esta expresin en trminos de las respectivas densidades
del suelo es:
Dr""max""min""max"min
Densidad saturada del suelo o de la roca, -sat (ML
-3
): relacin numrica entre (a)
la masa total de suelo o de roca completamente saturada y (b) su el volumen total.
Densidad seca del suelo o de la roca, -a (ML
-3
): relacin numrica entre (a) la
masa de las partculas slidas y (b) el volumen total del suelo o de la roca.
Densidad sumergida, -sub, (ML
-3
): diferencia entre la densidad saturada del suelo o
de la roca y la densidad del agua. Estrictamente, este trmino no tiene significado
fsico. Su definicin es puramente operacional y anloga a la definicin de peso unitario
sumergido. No es recomendable su utilizacin.
Densidad total (de suelo o roca): Relacin numrica entre (a) la masa del suelo
incluida el agua que contiene y (b) el volumen de suelo o roca.
Densidad volumtrica, -, (ML
-3
): vase densidad del suelo o de la roca.
Densmetro nuclear: instrumento utilizado para determinar la densidad y humedad
de un material in situ mediante la medicin de la cantidad de radiacin, emitida desde
una fuente, que es reflejada o transmitida por el suelo.
Depsito: acumulacin de material trreo de cualquier tipo, consolidado o no.
Originalmente tuvo la connotacin de material transportado por agua pero su
significado se ha ampliado para incluir todo tipo de acumulacin de material dejado por
cualquier agente o proceso, incluyendo los suelos residuales y los depsitos antrpicos.
Depsito aluvial: acumulacin de grava, arena y limo transportado y sedimentado
por una corriente de agua.
Depsito antrpico: acumulacin artificial de suelos naturales o de fragmentos de
roca o material de desecho, o una mezcla de ellos.
Depsito coluvial: acumulacin de material transportado y depositado por el agua de
escorrenta. Normalmente estos depsitos estn formados por arenas y gravas y se
encuentran en las laderas y en las vaguadas de las corrientes efmeras.
Depsito de ladera: acumulacin de material transportado y depositado en una
ladera, por la accin predominante de la gravedad como producto final de movimientos
de masa. Normalmente estos depsitos estn formados por una matriz de limo que
encierra gravas, cantos y bloques de roca en su interior. Los depsitos de ladera son
conocidos tambin como depsitos gravitacionales.
Depsito de suelo normalmente consolidado: depsito de suelo que nunca ha
estado sometido a un esfuerzo efectivo mayor que el de la sobrecarga actual.
Depsito de suelo sobreconsolidado: depsito de suelo que ha estado sometido a
un esfuerzo efectivo mayor que el esfuerzo debido a la sobrecarga actual.
Depsito de talud: acumulacin de fragmentos de roca y de suelo, de cualquier
tamao y forma (normalmente angulares y gruesogranulares) desprendidos de un
escarpe o de una pendiente rocosa muy empinada sin intervencin de agua en el
proceso de transporte.
Depsito elico: material transportado y depositado por el viento como las dunas de
arena y el loess.
Depsito gravitacional: vase depsito de ladera.
Depsito lacustre: acumulacin de material depositado en un lago. Por extensin
cualquier acumulacin de material depositado en un cuerpo extenso de agua dulce en
el que la velocidad de circulacin del agua sea nula o cercana a cero. Normalmente los
depsitos lacustres estn formados predominantemente por arcillas y en menor
proporcin por limos.
Depsito paludal: acumulacin de material depositado en un pantano o marjal; estos
depsitos normalmente estn formados por limos y arenas finas con abundante
materia orgnica.
Depsito parlico: acumulacin de material depositado en un ambiente transicional
entre la tierra y el mar. Los depsitos parlicos normalmente estn formados por limos
y arcillas y en menor proporcin por arenas finas y conchas.
Depsito superficial: depsito de material, residual o transportado, con una baja
cohesin, que se encuentran sobre el sustrato rocoso de la superficie terrestre.
Generalmente los depsitos superficiales no estn estratificados y constituyen los
depsitos geolgicos ms recientes. Cf. Formacin superficial, regolito.
Depsito torrencial: acumulacin desordenada de sedimentos gruesos cuyo tamao
comprende desde arena hasta bloques de varios metros de dimetro. Este tipo de
suelos es depositado por las corrientes de agua en las zonas donde el valle que las
contiene se ensancha sin que se llegue a tener la amplitud necesaria para formar una
terraza aluvial. Muchas poblaciones andinas se han desarrollado sobre este tipo de
depsito
Derrame lateral: llamado tambin corrimiento lateral; movimiento de masa que
afecta cuerpos de roca fracturada o de suelo y que consiste en ul desplazamiento
lateral de la masa de suelo o de roca debido al flujo plstico o a la licuefaccin de un
estrato subyacente.
Derrumbe: llamado tambin desprendimiento; movimiento de masa caracterizado por
la cada de una masa de roca o suelo controlada principalmente por la gravedad, con
mnima influencia del agua como factor de desestabilizacin. Cf. Deslave, huaico.
Desairear: retirar el aire de un cuerpo; especficamente retirar el aire de una masa de
suelo o de agua durante la ejecucin de un ensayo con el objeto de asegurar la
saturacin de la muestra de suelo (Normas ASTM D854 y D2434).
Desaturacin: proceso de prdida de humedad en un suelo. En los suelos cohesivos el
proceso de desaturacin comienza en su lmite de contraccin. Disminucin en el grado
de saturacin.
Descarga de agua subterrnea: proceso de descarga o liberacin de agua de la
zona de saturacin; tambin, el volumen de agua descargada.
Descarga especfica (LT
-1
): velocidad de flujo de agua a travs de un medio poroso
por unidad de rea medida ortogonalmente a la direccin de flujo.
Desecador: recipiente cerrado en cuyo interior la humedad relativa es nula. Se utiliza
para dejar enfriar las muestras secadas en el horno, antes de pesarlas, en el proceso
de determinacin del contenido de humedad.
Desgarre: movimiento de masa caracterizado por el arranque y desplazamiento de los
horizontes mas superficiales de la masa de suelo (el horizonte edfico y,
ocasionalmente, el manto superficial de coluviones (s.s.) y piroclastos) hasta el lmite
donde se encuentra un fuerte contraste de permeabilidad.
Deslave: dao ocasionado por las lluvias o crecientes de que erosionan el terreno.
Mejicanismo de amplia utilizacin en los noticieros internacionales de televisin por el
genrico deslizamiento o erosin en masa.
Deslizamiento: trmino genrico que comprende una amplia variedad de procesos de
erosin en masa que incluye el transporte pendiente abajo de masas de suelo y de
roca. Normalmente el material removido se desplaza a lo largo de una superficie o de
una zona restringida de cizalladura, y es precedido, acompaado y seguido de una
deformacin perceptible a lo largo de la superficie de deslizamiento y en el interior de
la masa de suelo afectado por estos procesos.
Deslizamiento plano: el que se caracteriza por el desplazamiento de una masa de
suelo o de roca a lo largo de una superficie o de una zona de discontinuidad
esencialmente plana. Si la superficie est conformada por la combinacin de dos
planos el bloque se denomina deslizamiento en cua.
Deslizamiento profundo: el que afecta la masa de suelo hasta profundidades en el
intervalo de metros a decenas de metros. La relacin entre sus dimensiones
superficiales y la profundidad normalmente es menor que 4 y, con frecuencia, cercana
a 1. Los deslizamientos profundos ms comunes son de tipo rotacional.
Deslizamiento rotacional: el que se caracteriza por el desplazamiento de una masa
de suelo que gira alrededor de un eje horizontal, paralelo a la pendiente del terreno, y
a lo largo de una superficie curva, cncava hacia arriba; generalmente la pendiente de
la parte superior de la masa deslizada queda invertida respecto a su posicin original
Deslizamiento somero: el que afecta la parte ms externa de la masa de suelo de
modo tal que la cualquiera de sus dimensiones superficiales es considerablemente
mayor que su profundidad; normalmente esta relacin es mayor que 4, y su
profundidad vara entre unos pocos decmetros y un poco mas e 1 m; su extensin
puede alcanzar centenares o miles de metros. En esta categora se encuentran los
desgarres, pequeos deslizamientos rotacionales, deslizamientos planos y en cua a lo
largo de discontinuidades heredadas.
Desorcin: proceso de prdida de fluidos (gases o slidos) absorbidos por un slido.
En la mecnica del suelo es sinnimo de desaturacin.
Desplazamiento: cambio de posicin de un cuerpo o de un punto material en un
cuerpo dado.
Desprendimiento: llamado tambin derrumbe; movimiento de masa caracterizado
por la cada de una masa de roca o suelo controlada principalmente por la gravedad,
con mnima influencia del agua como factor de desestabilizacin.
Desviador de esfuerzos: expresin utilizada para referirse al esfuerzo desviador en
el ensayo triaxial dado por la diferencia entre los esfuerzos principales mayor y menor.
(Normas ASTM D 2850 y D4767)
1"3
Diaclasa: plano de discontinuidad en un cuerpo rocoso, sin movimiento perceptible
paralelo a la superficie de discontinuidad.
Diagnesis: conjunto de cambios qumicos, fsicos y mineralgicos que tienen lugar
en los sedimentos despus de su depositacin, y durante y despus de su litificacin,
excepto la meteorizacin y el metamorfismo. Comprende los procesos de
compactacin, cementacin, autignesis, remplazamiento, cristalizacin, lixiviacin,
hidratacin, accin bacterial, y formacin de concreciones que ocurren bajo
condiciones de presin y temperatura caractersticas de la parte ms externa de la
corteza terrestre (hasta 1 kb y 300
0
C); puede incluir los cambios ocurridos despus de
la litificacin y bajo las mismas condiciones de temperatura y presin.
Diagrama de fases: grfico en el que se representan las relaciones de peso (o masa)
y volumen de las fracciones slida, lquida y gaseosa de un suelo.
Diagrama de Schmidt: formato utilizado para la representacin polar de datos
estructurales en el que el ngulo respecto al origen representa la direccin del
buzamiento y la distancia respecto al centro representa el buzamiento. La versin
modificada del diagrama, utilizada para la representacin de valores bajos de
buzamiento, tiene invertida la escala de los buzamientos.
Dimetro caracterstico, Dn: dimetro mximo de partcula en la fraccin que
contiene el n% ms fino de un suelo.
Dimetro efectivo, D10, De (L): dimetro mximo de partcula de la fraccin de suelo
que contiene el 10% ms fino en la curva granulomtrica.
Dimetro equivalente, D (L): en el anlisis granulomtrico de suelos por
sedimentacin, es el dimetro de una partcula esfrica hipottica tal que tenga la
misma gravedad especfica y se sedimente a la misma velocidad que una partcula
real. En los suelos cohesivos el dimetro equivalente es menor que el dimetro real,
dada la forma laminar de las partculas.
Diatomita: llamada tambin tierra de diatomceas; material de color blanco, blando,
de muy baja densidad, friable, formado por restos de diatomeas (algas acuticas
unicelulares). Debido a su elevada superficie especfica es utilizada como filtro, relleno
de pinturas, plsticos y caucho. Algunos depsitos de diatomita son de origen lacustre
pero la mayora son de origen marino.
Difractometra de rayos X: tcnica de anlisis mineralgico mediante la medicin de
la distancia entre los planos de las estructuras cristalinas. Esta tcnica es muy til en la
determinacin de la mineraloga de las arcillas debido a que el espaciamiento basal de
los minerales de la arcilla da lugar a picos de difraccin bien definidos.
Dilatancia: capacidad de un suelo de aumentar su volumen al ser sometido a carga.
Expansin de los suelos no cohesivos cuando estn sometidos a una deformacin por
cizalladura.
Dilatmetro: instrumento utilizado en la exploracin del subsuelo para determinar las
caractersticas in situ de compresibildad y sobreconsolidacin del terreno, que consiste
en una cuchilla hueca con una membrana de acero expandible en una de sus caras. La
cuchilla se introduce en el terreno y se aplica una presin mediante un fluido en el
interior de la cuchilla. La deformacin de la membrana en respuesta a la presin del
fluido puede correlacionarse con las caractersticas de compresibilidad y
sobreconsolidacin del suelo (Marchetti, 1980).
Dinammetro: instrumento utilizado para la medicin de la magnitud de la fuerza.
Dinmica de suelos: estudio sistemtico de los movimientos inducidos en el suelo
por sismos o por fuentes artificiales de vibraciones, y de sus efectos sobre la
estabilidad de las estructuras y de las laderas naturales.
Diorita: roca intrusiva intermedia entre los granitos y gabros, compuesta
principalmente de plagioclasas anfiboles y piroxenos.
Dique: 1. Estructura construida a lo largo de la orilla de un ro o de un cuerpo de agua
para el control de inundaciones. 2. Intrusin gnea de forma tabular que corta la
foliacin o la estratificacin de las rocas encajantes.
Direccin de fabricacin: (para geosintticos ) direccin, determinada sobre el plano
del goesinttico, paralela al avance del producto durante el proceso de fabricacin
(Norma ASTM D4632)
Direccin transversal de fabricacin: (para geosintticos) direccin determinada
sobre el plano del geosinttico perpendicular a la direccin de fabricacin (Norma ASTM
D4439)
Direccin normal: (para geosintticos) la ortogonal al plano del geosinttico.
Discontinuidad: separacin entre dos partes de una masa de material. Las
discontinuidades en masas de suelo y roca incluyen fallas, diaclasas, planos de
estratificacin, planos de foliacin, fracturas y grietas y el material de relleno.
Disipacin de esfuerzos: disminucin progresiva de los esfuerzos en una masa de
suelo a partir del punto de aplicacin de la carga. Cf. Bulbo de presin.
Dispersante: sustancia que impide a las partculas finas de un suelo en suspensin
agruparse formando grumos o flculos.
Dispersar: vase deflocular
Distribucin granulomtrica: vase anlisis granulomtrico. Cf. gradacin.
Divisoria de agua subterrnea: lnea que une los puntos ms elevados de una
superficie fretica, o de una superficie potenciomtrica. El agua subterrnea se mueve
alejndose en ambas direcciones en ngulo recto respecto a sta.
Dolocreto: Tipo de coraza formada por la precipitacin de carbonatos en los que
predomina el carbonato de magnesio.
Dolomita: roca calcrea magnesica de origen sedimentario en la que ms del 50% es
carbonato doble de magnesio y calcio.
Downhole test: sondeo ssmico en el que se mide la velocidad de transmisin de
ondas en el terreno; en este sondeo la fuente de ondas se localiza en el interior de una
perforacin y los gefonos en la superficie del terreno.
Drenaje: 1. Condicin o caracterstica de una masa de suelo que permite el flujo del
agua hacia el exterior. 2. Cualquier medio utilizado para interceptar, conducir o retirar
agua de una masa de suelo o roca. Cf. Filtro.
Drenaje libre: 1. Flujo de agua en el suelo por accin exclusiva de la gravedad. 2.
Condicin caracterstica de los suelos gruesogranulares de estructura abierta en los
que el agua fluye por accin exclusiva de la gravedad con un mnimo de retencin por
efecto de la tensin superficial.
Drenaje plano: flujo de agua, u otro lquido, en una masa de material confinado a una
direccin paralela a la superficie de una fractura o discontinuidad litolgica o a la
superficie de un geotextil o de un geodrn.
Drierita: nombre comercial del sulfato de calcio anhidro (CaSO4) utilizado como
desecador en los laboratorios de suelos.
Dctil: calificativo que se aplica a los materiales que pueden sufrir grandes
deformaciones sin romperse; en particular se aplica a las rocas que admiten una
deformacin unitaria superior al 5% antes de fracturarse.
Ductilidad: propiedad de un material de soportar una deformacin permanente sin
perder su capacidad de resistir carga, caracterstica de los materiales que presentan un
comportamiento elastoplstico. Medida del grado en que una roca exhibe un
comportamiento dctil en unas condiciones dadas, comnmente expresado por la
deformacin unitaria en el rango plstico de la curva esfuerzo/deformacin. Cf.
Elasticidad, fragilidad, plasticidad.
Duna: elevacin baja del terreno, formada por material granular suelto, transportado y
depositado por el viento, que puede cambiar de lugar al tiempo que mantiene su forma
caracterstica.

Duna.
E
E: mdulo de elasticidad. Mdulo de Young.
e: relacin de vacos.
ec: relacin de vacos crtica.
eo: relacin de vacos inicial.
Echado: Trmino mejicano para designar el buzamiento
Ecuacin constitutiva: la que expresa matemticamente una correspondencia fsica
o conceptual entre diferentes elementos que describen el comportamiento de un
material. Un conjunto de relaciones constitutivas dan lugar a un modelo constitutivo.
Ecuacin de Kelvin: expresin que define la relacin entre la succin matricial, la
tensin superficial y el radio de curvatura.
(ua - uw) = 2Ts/Rs]
ERM: acrnimo de la expresin anglosajona Electric Resistivity Tomography tomografa
de resistividad elctrica.
Edmetro: llamado tambin consolidmetro. Instrumento utilizado en los ensayos de
compresibilidad, consolidacin y de potencial de expansin de los suelos. Consiste en
un anillo de bronce en el que se coloca la muestra de suelo y un conjunto de
mecanismos de aplicacin y medicin de carga, y de medicin de las deformaciones
resultantes. (Normas ASTM D2435 y D4186)
Edmetro.
Efecto de arco: transferencia de esfuerzos desde una parte del suelo a partes
adyacentes del mismo ms resistentes o ms rgidas.
Efecto Peltier: cuando una corriente elctrica pasa a travs de un circuito formado
por dos metales diferentes una de las dos juntas se calienta en tanto que la otra se
enfra.
Efecto Seebeck: en un circuito cerrado formado por dos metales diferentes se genera
una fuerza electromotriz cuando las dos uniones del circuito se encuentran a
temperaturas diferentes.
Efecto sismoelctrico: variacin de la resistividad de las rocas debido a su
deformacin elstica antes de la ocurrencia de un sismo.
Eficiencia ssmica: porcentaje de la energa generada en un sismo que es convertida
en energa de ondas elsticas.
Elasticidad: propiedad de los materiales que se deforman proporcionalmente a los
esfuerzos a que son sometidos y recuperan su forma y dimensiones originales cuando
cesa la aplicacin de tales esfuerzos. Cf. Ductilidad, fragilidad, plasticidad, resiliencia.
Electrosmosis: Flujo de agua en el suelo por efecto de la aplicacin de un gradiente
de potencial elctrico a travs de l. La velocidad a la que el agua fluye por
electrosmosis a travs de un tubo cilndrico est dada aproximadamente por la
ecuacin (Terzaghi & Peck, 1962):
V= 1.02 x 10
-4
d e E / " L
donde:
V: velocidad del agua (cm/s)
e: carga elctrica por unidad de rea de la pared del tubo (Coulomb/cm
2
)
E: diferencia de potencial entre los extremos del tubo (voltios)
d: espesor de la doble capa elctrica (cm)
: viscosidad del agua (gr/cm)
L: longitud del tubo

Electrofresis: migracin de coloides cargados elctricamente por efecto de la
aplicacin un gradiente de potencial elctrico.
Elipsoide de deformacin: representacin de la deformacin de un slido en forma
de un elipsoide que resulta de la deformacin de una esfera de radio unitario y cuyos
ejes son los ejes principales de deformacin.
Elongacin de ruptura, L (L): (para geosintticos) deformacin total de un
espcimen bajo la mxima carga admitida en un ensayo de ruptura (Norma ASTM
D4632).
Elutriacin: 1. Purificacin o remocin de material slido de una suspensin por
lavado y decantacin. 2. Mtodo de anlisis granulomtrico en el que las partculas
ms finas y livianas son separadas de las partculas gruesas y pesadas por medio de
una corriente ascendente de agua cuya velocidad es conocida y controlada.
Eluviacin: 1. Movimiento de material soluble o en suspensin en un suelo de un
horizonte superior al horizonte inferior por efecto de la percolacin del agua
subterrnea. El termino se refiere principalmente, pero no en forma exclusiva, al
movimiento de coloides, mientras que el termino lixiviacin se refiere a la remocin
completa de materiales solubles. 2. Proceso de agotamiento de un horizonte de suelo
por migracin de material en suspensin en el agua subterrnea hacia un horizonte
inferior Cf. Iluviacin, lixiviacin.
Embudo Buchner: embudo utilizado en procesos de filtracin, cuya seccin cnica
est suplementada por una seccin cilndrica con su fondo perforado sobre el que se
coloca un elemento filtrante. Normalmente es utilizado en procesos de filtracin con
vaco.
Empuje activo: valor mnimo de la presin de tierras. La presin activa de tierras se
presenta cuando se permite que una masa de suelo ceda hasta hacer que sea
movilizada su resistencia interna a la cizalladura a lo largo de una superficie potencial
de ruptura.
Empuje pasivo: presin de una masa de suelo contra una estructura de contencin
cuando la estructura es desplazada en direccin de la masa de suelo. La presin
pasiva de tierras se presenta cuando una masa de suelo es sometida a compresin
hasta hacer que sea movilizada su resistencia interna a la cizalladura a lo largo de una
superficie potencial de ruptura; en tales condiciones se alcanza el valor mximo de la
presin de tierra.
Encamisado: proteccin de una perforacin mediante la instalacin de un
revestimiento rgido que previene el desprendimiento de material de sus paredes.
Encogimiento: disminucin de volumen de un suelo, normalmente asociado a la
prdida de humedad. Cf. expansin, retraccin.
Encogimiento lineal, Le: disminucin en una dimensin dada de una masa de suelo,
expresado como un porcentaje de la dimensin original, cuando se reduce su contenido
de agua. Cf. COLE, CLOD, ndice CLOD, factor de compresibilidad.
Energa de compactacin: energa empleada en la compactacin de un suelo; en el
ensayo Proctor Normal esta energa es 600 kNm/m
3
y en el ensayo Proctor modificado
es 2700 kNm/m
3
.
Energa elstica de deformacin: energa potencial almacenada en un slido
deformado; esta energa es igual al trabajo hecho para deformar el slido a partir de su
estado no deformado menos la energa disipada en la deformacin inelstica.
Enrocado: capa gruesa de fragmentos de roca, mayores de 0.2 m dispuestos en la
superficie del terreno para protegerlo contra la erosin de las corrientes o de las olas,
en canales de irrigacin, presas y obras costeras.
Ensayo: conjunto definido de operaciones para la identificacin medida y evaluacin
de una o ms caractersticas de un material, producto, sistema o servicio cuyo
resultado se expresa numricamente. Cf. Procedimiento.
Ensayo CD: ensayo triaxial en el que la muestra es consolidada previamente a la
aplicacin de la carga y se permite el drenaje durante el proceso de aplicacin de la
carga, de manera que la presin intersticial permanece igual a la presin atmosfrica.
Tambien es llamado tambin ensayo lento.
Ensayo CU: ensayo triaxial en el que la muestra es consolidada previamente a la
aplicacin de la carga y no se permite el drenaje durante el proceso de aplicacin de la
carga, de manera que la presin intersticial es siempre positiva. Es llamado tambin
ensayo consolidado rpido.
Ensayo con contenido de humedad constante: tipo de ensayo de compresin en el
que la fase de aire se mantiene abierta a la presin atmosfrica (i.e., drenada)
mientras que la fase de agua se mantiene sin drenaje. La presin negativa de agua
intersticial cambia puesto que no se permite la salida de agua.
Ensayo de abrasin: llamado tambin ensayo en la maquina de los ngeles. Con l
se determina las caractersticas de degradacin y desgaste de agregados en
condiciones de laboratorio. (Norma ASTM C131). Un ensayo de abrasin alternativo se
lleva acabo en el aparato de abrasin Dorry.
Equipo para el ensayo de abrasin.
Ensayo de cizalladura con control de deformacin: ensayo de corte directo en el
que la fuerza cortante es aplicada de modo la velocidad de deformacin es aplicada a
voluntad del operador. (Norma ASTM D3080)
Ensayo de cizalladura con control de esfuerzos: ensayo de corte directo en el que
la fuerza cortante a la que es sometido un espcimen es aplicada a voluntad del
operador. En este ensayo los incrementos de esfuerzo de corte son aplicados en forma
discreta y se miden y registran las deformaciones resultantes. (Norma ASTM D3080)
Equipo para el ensayo de corte directo.
Ensayo de compactacin: prueba de laboratorio para determinar la densidad seca
mxima que puede conseguirse al compactar un suelo con un gasto dado de energa.
En este ensayo una muestra de suelo, con un contenido dado de agua, se coloca en un
molde de dimensiones normalizados y se somete a un trabajo de compactacin de
magnitud controlada. Una vez compactado el suelo se determina el peso unitario seco
resultante. El procedimiento se repite con varios contenidos de agua, suficientes para
establecer una relacin entre el contenido de agua y el peso unitario seco, a partir de
la cual se determina el peso unitario seco mximo y el contenido ptimo de humedad.
(Normas ASTM D658 y D1557). Vase curva de compactacin.
Ensayo de compactacin estndar: aquel en el que se aplica una energa de
compactacin de 600 kNm/m
3
. (Norma ASTM D658)
Ensayo de compactacin Proctor estndar: ensayo de compactacin estndar.
Ensayo de compactacin Proctor modificado: aquel en el que la energa de
compactacin aplicada equivale a 2700 KNm/m
3
. (Norma ASTM D1557)
Ensayo de compresibilidad: ensayo en el que una muestra de suelo es sometida a
un esfuerzo de compresin axial al tiempo que se impide cualquier deformacin
transversal. Es ms conocido como ensayo de consolidacin. A partir de ste ensayo
pueden obtenerse las caractersticas de compresibilidad y de consolidacin del suelo.
(Norma ASTM D 2435 y D4186)
Ensayo de compresin confinada: Vase ensayo de compresibilidad.
Ensayo de compresin no confinada: prueba de laboratorio en el que una muestra
cilndrica o prismtica de suelo es sometida a esfuerzos axiales crecientes sin ningn
confinamiento lateral, hasta hacer que la muestra de suelo se rompa o se deforme mas
all de un lmite preestablecido. El esfuerzo mximo a que puede ser sometido el suelo
en esta prueba es la resistencia a la compresin simple. (Norma ASTM D2166)
Equipo para el ensayo de compresin inconfinada
Ensayo de compresin isotrpica: vase ensayo de compresin confinada, ensayo
de compresibilidad
Ensayo de compresin simple: vase ensayo de compresin no confinada.
Ensayo de compresin triaxial: prueba de laboratorio en la que una muestra de
suelo es sometida simultneamente a un esfuerzo de confinamiento, o esfuerzo
principal menor, 3, y a un esfuerzo de compresin, o esfuerzo principal mayor 1, tal
que la muestra de suelo se rompa o se deforme mas all de un lmite preestablecido. El
ensayo se repite con diferentes niveles de esfuerzo y, a partir de los resultados de este
ensayo, puede obtenerse los parmetros de resistencia al corte, cohesin y ngulo de
friccin interna del suelo (Normas ASTM D2850 y D4767).
Equipo para el ensayo de compresin confinada.
Ensayo de compresin isotrpica: vese ensayo de compresibilidad
Ensayo de compresin triaxial escalonado: prueba de laboratorio en la que una
muestra de suelo es sometida simultneamente a un esfuerzo de confinamiento, o
esfuerzo principal menor, 3, y a un esfuerzo de compresin, o esfuerzo principal
mayor 1, hasta hacer que la muestra llegue al punto de cedencia; en ese punto se
cambia la presin de confinamiento y se continua el ensayo. A partir de los resultados
de este ensayo puede obtenerse los parmetros de resistencia al corte, cohesin y
ngulo de friccin interna del suelo (Normas ASTM D2850 y D4767).
Probetas de suelo despus de ser sometidas al ensayo de compresin.
Ensayo de consolidacin: prueba de laboratorio en la que un espcimen de suelo,
confinado lateralmente en un anillo, es comprimido entre dos placas porosas para
determinar sus coeficientes de compresibilidad y de consolidacin. A partir de los
resultados de este ensayo puede calcularse tambin el coeficiente de permeabilidad
(Normas ASTM D2435 y D4186)
Ensayo de corte directo: ensayo el que un espcimen de suelo o roca es sometido a
una carga normal y luego se le aplica un esfuerzo cortante para determinar los valores
de cohesin y el ngulo de friccin interna. (Norma ASTM D3080)
Ensayo de dilatancia: ensayo utilizado para detectar la presencia de cantidades
importantes de harina de roca, de limo, o de arena muy fina, en un suelo finogranular.
Consiste en sacudir una masa hmeda de suelo de consistencia plstica en la palma de
la mano, y observar el aspecto de la superficie, brillante u opaca; la presencia de
cantidades importantes de material no cohesivo se reconoce por el aspecto brillante
que toma la superficie. Al apretar la masa se observa si ocurre un secado rpido de la
superficie con el agrietamiento subsecuente del suelo, lo que indica la presencia de
harina de roca, de limo, o de arena muy fina. (Norma ASTM D2488)
Ensayo de expansin libre: Procedimiento en el que se mide el incremento de
volumen de una masa conocida de suelo arcilloso seco y reducido a polvo cuando se
pone en contacto con agua destilada.
Ensayo de humedad/densidad: vase ensayo de compactacin.
Ensayo de infiltracin: 1. Procedimiento para determinar la velocidad de infiltracin
de lquidos en el suelo. (Normas ASTM D3385 y D5093). 2. Ensayo que se lleva a cabo
para determinar la factibilidad fsica de instalacin de un sistema de manejo domstico
de aguas negras. Consiste en la medicin de la velocidad de descenso del nivel del
agua en una perforacin vertical en el suelo. Las dimensiones de la perforacin pueden
variar pero normalmente son 0.3 m x 0.3 m x 0.3 m.
Ensayo de penetracin: procedimiento de exploracin de suelos que consiste en
hincar en el suelo una herramienta de dimensiones normalizadas y registrar el esfuerzo
o la energa necesaria para avanzar una longitud determinada. (Normas ASTM D1558,
D15856 y D3441)
Ensayo de penetracin Borros: procedimiento de exploracin ampliamente utilizado
en Europa que consiste en hincar en el suelo una punta de 1.5 kg de masa de forma
prismtica, de 16 cm
2
de rea transversal, con punta cnica, con ngulo de 60
o
,
mediante los golpes dados por una masa de 65 kg que cae desde una altura de 0.5 m.
El nmero de golpes necesario para hacer avanzar la punta 20 cm recibe el nombre de
Nmero de Penetracin Borros, NB.
Ensayo de penetracin con cono: estrictamente debe llamarse ensayo de
penetracin cuasiesttica. Procedimiento de exploracin de suelos que consiste en
hincar en el suelo un cono cuyas dimensiones tpicas son tales que el rea de la base
es 10 cm
2
y el ngulo apical es 60
o
, y registrar el esfuerzo necesaria para avanzar a
una velocidad de 20 mm/s. La mayora de los equipos tienen una manga de friccin
que se empuja independientemente de la punta y permite la medida por separado de
la resistencia a la penetracin de la punta y a la resistencia a la friccin (Spangler &
Handy, 1982).
Ensayo de penetracin estndar: procedimiento de exploracin y de muestreo de
suelos que consiste en hincar en el suelo un muestreador de tubo partido o una
herramienta similar, mediante la aplicacin de golpes de un martillo de 63.5 Kg, que se
deja caer desde una altura de 0.75 m. Como medida de la resistencia a la penetracin
se registra el nmero de golpes necesarios para penetrar una distancia de 0.3 m. Este
nmero, N, ha sido correlacionado con algunas propiedades relevantes del suelo,
particularmente con sus parmetros de resistencia al corte, capacidad portante,
densidad relativa, potencial de licuefaccin, etc. (Norma ASTM D1586, Bowles, 1982,
Seed, 1979)
Ensayo de penetracin esttica: estrictamente debe ser llamado ensayo de
penetracin cuasiesttica; procedimiento de exploracin que consiste en introducir en
el suelo una varilla de acero, en una punta se encuentra un cono de dimensiones
normalizadas, y registrar el valor del esfuerzo necesario para avanzar a una velocidad
dada. La mayor parte de los penetrmetros estticos llamados tambin penetrmetros
de cono tienen un mango de friccin por encima del cono. La fuerza aplicada en la
punta y la aplicada en el mango se registran de manera independiente. (Norma ASTM
D3441)
Ensayo de permeabilidad a presin constante: mtodo utilizado para determinar
la permeabilidad de un suelo en el laboratorio. En este ensayo la presin o cabeza
hidrulica aplicada al espcimen no vara durante su ejecucin. Este mtodo es
aplicable slo en la determinacin de la permeabilidad de gravas y arenas limpias.
(Normas ASTM D2434 y D5084)
Ensayo de permeabilidad a presin variable: mtodo utilizado para determinar en
el laboratorio la permeabilidad de suelos de baja permeabilidad; en este ensayo la
presin o cabeza hidrulica aplicada al espcimen vara en el tiempo de ejecucin del
mismo. Este mtodo es utilizado para determinar el valor de la permeabilidad de suelos
cohesivos y de arenas limosas y arcillosas. (Norma ASTM D5084)
Ensayo de permeabilidad con cabeza constante: vase ensayo de permeabilidad
a presin constante.
Ensayo de permeabilidad con cabeza variable: vase ensayo de permeabilidad a
presin variable.
Ensayo de placa: procedimiento para determinar in situ la resistencia y
compresibilidad de un suelo. Consiste en la aplicacin de una carga en el suelo
utilizando para ello, una placa metlica rgida circular y un gato hidrulico. Con este
ensayo se pueden verificar los asentamientos calculados a partir de los resultados de
ensayos de consolidacin, calcular la capacidad portante de suelos arenosos, y evaluar
la capacidad portante de suelos arcillosos en los que la presencia de discontinuidades
impidan una adecuada evaluacin a partir de muestras de campo. (Norma ASTM
D1195, D1196)
Ensayo de potencial de colapso: procedimiento para cuantificar el ndice de colapso
y el potencial de colapso de los suelos; en este ensayo se coloca una muestra de suelo
con su contenido natural de agua en un consolidmetro, se le aplica una carga vertical
de 200 kPa para determinar el ndice de colapso, y se inunda el espcimen para inducir
el colapso potencial en el espcimen de suelo. (Norma ASTM D5333)
Ensayo de resistencia al corte in situ: ensayo de resistencia al corte en el campo
en el que se introduce en el suelo un instrumento consistente en una varilla con
paletas rectangulares dispuestas radialmente en su extremo y se mide el torque
necesario para hacer girar el instrumento. La resistencia al corte del suelo se calcula a
partir del torque necesario para hacer girar las paletas y de las dimensiones de estas.
(Norma ASTM D2573)
Ensayo de tipo nulo: ensayo en el que no ocurre distorsin o cambio de volumen
debido a que las variables de estado de esfuerzos se mantienen constantes as
cambien los elementos constitutivos de dichas variables. Este tipo de ensayo es
utilizado para validar las variables de estado de esfuerzos.
Ensayo de traccin (para geosintticos) prueba en la que un material es estirado en
una direccin para determinar sus caractersticas en trminos de la fuerza y de la
elongacin de ruptura, y de las relaciones fuerza / elongacin (Norma ASTM D4595)
Ensayo de traccin grab: (para geosintticos) ensayo de traccin en que slo una
parte de del ancho del espcimen es fijado a las garras del equipo (Norma ASTM
D4632)
Ensayo de veleta: vase ensayo de resistencia al corte in situ.
Ensayo edomtrico a volumen constante: ensayo en el que la carga aplicada se
aumenta en la magnitud necesaria para mantener el volumen constante del espcimen
de suelo cuando es sumergido en agua destilada. Cuando no se observa tendencia del
suelo a aumentar el volumen, la muestra de suelo es sometida a carga y descarga
siguiendo el procedimiento tradicional del ensayo de consolidacin. La pendiente de la
curva de carga dibujada en escala semi-logartmica da el ndice de compresin, que
puede ser relacionado con el coeficiente de compresibilidad. La pendiente de la curva
de descarga es igual al ndice de expansin que puede ser relacionada con el
coeficiente de expansin.
Ensayo edomtrico de expansin libre: ensayo en el que la muestra de suelo
puede expandirse bajo una carga dada al ser sumergida en agua destilada.
Ensayo ndice: prueba o ensayo en el que se determina una propiedad ndice definida
como aquella que presenta un sesgo, pero puede ser utilizada para definir una
clasificacin, o establecer un orden, para un conjunto de muestras con respecto a una
propiedad dada. El ensayo para determinar los lmites de Atterberg es un ensayo ndice
Ensayo Q: ensayo triaxial sin consolidacin y sin drenaje; o ensayo triaxial rpido.
Ensayo S: ensayo triaxial sin consolidacin y sin drenaje; o ensayo triaxial rpido.
Ensayo triaxial con consolidacin y drenaje: llamado tambin ensayo CD o ensayo
lento. Prueba de resistencia de una muestra de suelo a la compresin, en la que el
espcimen es sometido a un proceso de consolidacin completa bajo un esfuerzo de
confinamiento antes de la aplicacin del esfuerzo desviador (axial o cortante, segn
sea el caso). La aplicacin del esfuerzo desviador se hace de modo tal que an los
suelos de baja permeabilidad completamente saturados pueden adaptarse a los
cambios de esfuerzos debidos al esfuerzo desviador; durante todo el proceso de
aplicacin del esfuerzo desviador se elimina el exceso de presin de poros mediante un
adecuado sistema de drenaje. (Norma ASTM D3080)
Ensayo triaxial con consolidacin y sin drenaje: llamado tambin ensayo CU, o
ensayo consolidado rpido; prueba de resistencia de un suelo a la compresin en el
que a la consolidacin completa del espcimen bajo una carga vertical (en el ensayo de
corte directo) o bajo un esfuerzo de confinamiento dado (en el ensayo triaxial) sigue la
aplicacin del esfuerzo axial o cortante con un contenido de agua constante; durante
todo el proceso de aplicacin del esfuerzo desviador se mide y registra la presin del
agua en los poros del suelo. (Normas ASTM D4767 y D3080)
Ensayo triaxial sin consolidacin y sin drenaje: llamado tambin ensayo rpido, o
ensayo UU. Ensayo de resistencia a la compresin sobre una muestra que se lleva a la
caja de cizalladura o a la cmara triaxial sin someterla a un proceso de consolidacin y
en el que el contenido de agua del espcimen permanece prcticamente constante
durante la aplicacin del esfuerzo de confinamiento y del esfuerzo desviador. Durante
la ejecucin de este ensayo puede medirse y registrarse las presiones intersticiales
(Norma ASTM D2850)
Ensayo UU: ensayo triaxial sin consolidacin y sin drenaje; o ensayo triaxial rpido.
Entibado: estructura de contencin temporal utilizada como proteccin en las
excavaciones.
Entumecimiento: incremento de volumen de un suelo debido a un aumento en su
contenido de agua.
Envolvente de Mohr: envolvente de un conjunto de crculos de Mohr que representan
las condiciones de ruptura de un material dado. De acuerdo con la hiptesis de ruptura
de Mohr, una envolvente de ruptura es el lugar geomtrico de los puntos cuyas
coordenadas representan las combinaciones de esfuerzo normal y de esfuerzo cortante
que hacen fallar un material
Envolvente de ruptura: envolvente de Mohr.
Elico: relativo al viento; este trmino se utiliza para designar los depsitos de
materiales transportados por el viento: arenas y limos de dunas, loess y cenizas
volcnicas.
Epicentro: zona en la superficie de la Tierra en la que se encuentra la proyeccin
vertical de aquella en la ocurre la primera ruptura y el primer movimiento de un sismo.
Cf. Foco, hipocentro
Epipedn: horizonte orgnico. Suelo u horizonte de suelo con un alto contenido de
materia orgnica. Este tipo de suelo es en general muy compresible y tiene una
capacidad de soporte muy baja.
Equilibrio plstico: estado de esfuerzos en una masa de suelo o en una porcin de
ella deformada a tal punto que se ha excedido la resistencia ltima a la cizalladura. El
equilibrio plstico es activo si se logra mediante una expansin lateral de la masa de
suelo, y pasivo si se obtiene por una compresin lateral de la masa de suelo. Cf.
empuje activo de tierras, empuje pasivo de tierras.
Equipo de ensayo de tensin con velocidad de carga constante: mecanismo de
ensayo de materiales en el que la velocidad de incremento de la carga aplicada es
constante despus de los 3 primeros segundos.
Equipotencial: lnea que une los puntos de igual presin total o altura piezomtrica
de un acufero
Equivalente de arena: medida de la contaminacin con limo o arcilla del agregado
fino determinado de acuerdo con el mtodo definido en la norma ASTM D2419.
Cantidad relativa de arena presente en una muestra de suelo, medida en condiciones
normalizadas. La cantidad permisible de finos arcillosos en un agregado est limitada
por un valor mnimo del equivalente de arena.
Equipo para determinar el equivalente de arena.
Erosin: Conjunto de procesos en los que los materiales de la corteza terrestre son
removidos y transportados de un lugar a otro, por agentes naturales o antrpicos.
Erosin antrpica: la desencadenada por, o asociada con, la accin humana. Los
cultivos limpios, la construccin de vas, y los asentamientos humanos en terrenos
inadecuados estn estrechamente relacionados con el desencadenamiento de procesos
erosivos.
Erosin en masa: trmino genrico que incluye todos los procesos en los que los
materiales de los suelos y rocas fallan y se mueven en masa pendiente abajo bajo el
efecto de la atraccin gravitacional. Se usa como sinnimo el trmino erosin
gravitacional. Cf. Deslizamiento, deslizamiento plano, seslizamiento profundo,
desgarre, deslizamiento somero.
Erosin lineal: conjunto de procesos de arranque y transporte de materiales de la
corteza terrestre por la accin de corrientes de agua, efmeras o permanentes, que
afectan la superficie en un patrn esencialmente lineal. Cf. crcavas, surcos.
Erosin litoral: la que afecta la lnea de costa.
Erosin superficial: conjunto de procesos de arranque y transporte de materiales de
la corteza terrestre en los que stos son removidos de la superficie del terreno por la
accin de la lluvia y del agua de escorrenta. Cf. crcavas, surcos.
Escama: elemento laminar de concreto prefabricado para la proteccin exterior de las
estructuras de suelo reforzado.
Escarpe: discontinuidad topogrfica vertical o subvertical en el terreno. Cf. terraza.
Escarpe y depsito de talud
Escorrenta: flujo del agua sobre la superficie del terreno, o en la parte superior del
suelo, hasta llegar a los cauces de las corrientes.
Escorrenta directa: agua de escorrenta que llega hasta los cauces de las corrientes
inmediatamente despus de un evento de lluvia o de la fusin de la nieve; es diferente
de la escorrenta superficial.
Escorrenta superficial: agua de escorrenta que fluye sobre la superficie del terreno
hasta la corriente superficial ms cercana; agua de escorrenta en una cuenca que no
ha pasado por debajo de la superficie del terreno desde su precipitacin. No debe
confundirse con escorrenta directa.
Esfuerzo: fuerza por unidad de rea sobre la que se aplica dicha fuerza. Los esfuerzos
pueden ser normales, cortantes o torsionales. En algunos medios se prefiere utilizar el
trmino tensin para este concepto. Cf. deformacin, presin, resistencia, tensin.
Esfuerzo compresivo: esfuerzo que resulta de la aplicacin de un par de fuerzas
colineales convergentes sobre un plano perpendicular a la lnea de aplicacin de tales
fuerzas .
Esfuerzo compresivo neto: el esfuerzo intergranular en el suelo parcialmente
saturado. Cuantitativamente es igual a la diferencia entre el esfuerzo total y la presin
del aire en los poros.
= -u a
Esfuerzo cortante , (FL '
-2
): esfuerzo resultante de la aplicacin de un par de
fuerzas no colineales sobre un plano paralelo a ellas.
Esfuerzo de cedencia: esfuerzo por encima del cual la deformacin inducida no se
recupera despus de retirar completamente el esfuerzo.
Esfuerzo de cizalladura: vase esfuerzo cortante.
Esfuerzo de contacto: llamado tambin presin de contacto; esfuerzo al suelo en la
base de una cimentacin. Cf. Capacidad de soporte.
Esfuerzo de preconsolidacin, p, (FL
-2
): mximo esfuerzo efectivo al que ha sido
sometida una masa de suelo. El valor de este esfuerzo puede ser estimado a partir de
la curva de compresin (Normas ASTM D2435 y D4186).

Esfuerzo de sobrecarga, (FL
-2
): esfuerzo normal sobre una superficie horizontal
en el subsuelo debido al peso de la columna material localizado verticalmente sobre
ella.
Esfuerzo de torsin: esfuerzo cortante que resulta de la aplicacin de un par de
fuerzas perpendiculares al eje longitudinal de un cuerpo.
Esfuerzo de traccin: esfuerzo que resulta de la aplicacin de un par de fuerzas
colineales divergentes sobre un plano perpendicular a la lnea de aplicacin de tales
fuerzas
Esfuerzo desviador, (FL
-2
): diferencia entre los esfuerzos principales mximo y
mnimo en un ensayo triaxial.
Esfuerzo efectivo, (FL
-2
): llamado tambin esfuerzo o presin intergranular;
fuerza por unidad de rea transmitida entre las partculas de una masa de suelo. Este
es el esfuerzo efectivo en la movilizacin de la friccin interna. Cuantitativamente es
igual a la diferencia entre el esfuerzo total y la presin en los poros.
= -u
Esfuerzo hidrosttico: estado de esfuerzos en un cuerpo en el que los esfuerzos
principales son iguales y en consecuencia no hay lugar en l a esfuerzos de cizalladura.
Esfuerzo in situ: esfuerzo a que est sometido un terreno antes de ser excavado. Cf.
Presin geosttica.
Esfuerzo intergranular: vase esfuerzo efectivo.
Esfuerzo plano: simplificacin analtica segn la cual, en determinadas condiciones,
puede pasarse por alto el cambio en el esfuerzo total en una direccin dada. Muchos
problemas geotcnicos pueden llevarse a una forma bidimensional usando el concepto
de esfuerzo plano. Si una estructura de tierra es significativamente larga en una
direccin (p.e. z) en comparacin con las otras dos (x- y y-) y las cargas son aplicadas
solo en los planos x- y y-, la estructura puede modelarse como un problema de
esfuerzo plano. La estabilidad de laderas, muros de contencin y zapatas corridas son
problemas que se analizan comnmente suponiendo condiciones de carga con
esfuerzos planos.
Esfuerzo normal, (FL
-2
): esfuerzo resultante de la aplicacin de fuerzas colineales
sobre un plano perpendicular a la lnea de aplicacin de tales fuerzas. Los esfuerzos
normales pueden ser compresionales o de traccin.
Esfuerzos principales: esfuerzos (deformaciones) normales a cada uno de los tres
planos, mutuamente perpendiculares, en los que los esfuerzos de cizalladura son nulos.
Esfuerzo residual: esfuerzo que permanece en un suelo no sometido a esfuerzos
externos despus de un proceso, que hace que las dimensiones de algunas partes del
slido sean incompatibles con la condicin de esfuerzos nulos; por ejemplo, la
deformacin por esfuerzos externos cuando algunas partes del cuerpo sufren una
deformacin permanente.

Esfuerzo torsional: vase esfuerzo de torsin.
Esfuerzo total: El que resulta de la aplicacin de una fuerza o presin sobre una masa
de suelo. El esfuerzo total es igual a la suma de los esfuerzos efectivo y neutro.
Esmectita: nombre dado a un grupo de minerales de la arcilla compuesto por
montmorillonitas y saponitas. Este trmino es utilizado corrientemente para designar
los minerales del grupo montmorillonita-saponita que presentan una elevada capacidad
de intercambio catinico y un alto potencial de expansin. Originalmente el termino fue
aplicado a la tierra de Fuller y posteriormente a la montmorillonita; tambin ha sido
aplicado a una variedad verdosa de halloysita (Kerr & Hamilton, 1949). Cf
Montmorillonita.
Esptula: instrumento manual, de acero, de plstico o de madera, terminado en una
hoja ancha, utilizado para extender y mezclar materiales.
Esptula
Espectro de respuesta: conjunto de respuestas mximas de un conjunto de
osciladores armnicos simples de diferentes perodos naturales cuando son sometidos
matemticamente al movimiento del terreno de un sismo dado. Los espectros de
respuesta del terreno pueden expresarse como funciones de desplazamiento, velocidad
o aceleracin mximas respecto a la frecuencia. Cada uno de estas funciones puede
presentarse en forma separada pero es comn presentarlos como una curva en un
sistema de coordenadas tripartito, en escala logartmica, que muestra la variacin del
desplazamiento, la velocidad y la aceleracin espectrales mximas de los osciladores
en funcin del perodo de vibracin y de la atenuacin.
Espectro de diseo: funcin que relaciona el desplazamiento, la velocidad o la
aceleracin espectral mxima con el periodo de vibracin de las estructuras para
efectos de diseo. Los espectros de diseo son comnmente curvas suavizadas que
han sido modificadas de un una familia de espectros de terremotos histricos para
tomar en cuenta lo rasgos particulares de una regin geogrfica y de un sitio dado. Los
espectros de diseo no incluyen los efectos de la interaccin suelo estructura.
Espectro de amplitud: funcin que relacin la amplitud y la frecuencia de una onda
ssmica calculada mediante un anlisis de Fourier. C. Transformada de Fourier.
Especie litolgica: roca o mineral identificable unvocamente con base en sus
caractersticas fsicas y mineralgicas; por ejemplo el chert como variedad de cuarzo
es una especie litolgica.
Especificacin: enunciado preciso de los requisitos que debe cumplir un material,
producto, sistema o servicio. Las especificaciones deben incluir los procedimientos para
determinar si ellas se cumplen. Es deseable expresar los requisitos de una
especificacin cuantitativamente, con las respectivas unidades y rangos de tolerancia.
Cf. Norma.
Espcimen: elemento de un conjunto o parte de una masa que se considera que
representa las caractersticas o propiedades del conjunto o de la masa. Muestra
seleccionada para un ensayo.
Espejo de falla: superficie pulida a lo largo de planos de discontinuidad que resultan
del movimiento de una masa de roca o de suelo contra otra. Los espejos de falla se
presentan en la superficie de deslizamiento en las masas de suelo afectados por
movimientos de masa y en suelos expansivos.
Espesor comprimido, t (L): (en geosintticos) espesor de un geotextil bajo un
esfuerzo normal dado en una especificacin (Norma ASTM D4439)
Esquisto: roca metamrfica foliada que puede ser partida fcilmente en lminas u
hojas siguiendo la direccin de foliacin; la composicin mineral no es un elemento
esencial en su definicin salvo como un adjetivo que se incluya de manera explcita,
como el caso de los esquistos grafticos, esquistos clorticos, etc.
Esquistosidad: foliacin de los esquistos y otras rocas cristalinas gruesogranulares
debida a la distribucin paralela de los minerales de tipo laminar, prismtico y
elipsoidal, como las micas y los anfiboles; algunos lo consideran como un tipo de
clivaje.
Estabilidad: estado y condicin de una estructura o de una masa de material cuando
puede soportar los esfuerzos aplicados durante largo tiempo sin sufrir una deformacin
o movimiento apreciable que no se recupere o devuelva al retirar la carga.
Estabilidad trmica: (para geosintticos) oposicin que presenta un material al
cambio relativo de la resistencia a la traccin respecto a valores obtenidos en
condiciones normalizadas de temperatura. (Norma ASTM D 4594). Cf. Atmsfera de
prueba.
Estabilizacin de suelos: tratamiento qumico, fsico o mecnico diseado para
mantener o aumentar la estabilidad de una masa de suelo o para mejorar de alguna
manera sus propiedades geotcnicas, como aumentar su resistencia al corte, disminuir
su compresibilidad, reducir su capacidad de absorber agua o controlar su potencial de
expansin. Los mtodos de estabilizacin incluyen el drenaje, la compactacin
mecnica, o el tratamiento con cemento, productos qumicos, cenizas volantes, asfalto,
etc. (Normas ASTM D698, D1557, D4320 y D4609)
Estabilizante: sustancia utilizada para mejorar las caractersticas del suelo como la
resistencia, compresibilidad, permeabilidad, plasticidad y potencial de expansin.
Estabilmetro: instrumento para ejecutar ensayos triaxiales utilizados en la
determinacin de la estabilidad de pavimentos bituminosos, suelos y otros materiales
plsticos y semiplsticos. Este instrumento fue desarrollado con el objeto de medir los
efectos combinados de la carga debida al trafico frecuente y repetido en un lapso de
tiempo prolongado sobre las mezclas bituminosas. Los resultados del ensayo se utilizan
para determinar la cantidad mxima de aglomerante bituminoso que se puede utilizar
sin que ello provoque una prdida de estabilidad. (Normas ASTM, D1560 y D2844).
Estabilmetro.
Estado: condicin en la que se encuentra un cuerpo o sistema; conjunto de variables
inmateriales requeridas para la caracterizacin de un sistema.
Estado activo de equilibrio plstico: equilibrio plstico asociado a la expansin de
una masa de suelo o de roca. Estado de esfuerzos en una masa de suelo cuando la
resistencia ltima de la masa ha sido movilizada completamente. Cf. Equilibrio elstico,
equilibrio plstico.
Estado crtico: condicin del suelo en la que pueden ocurrir deformaciones no
asociadas a cambios en el estado de esfuerzos o de volumen. Cualquier suelo,
independiente de su estado inicial, tiende a un estado crtico debido a la acumulacin
de deformaciones plsticas por cortante.
En el estado crtico hay ausencia de variacin en la deformacin volumtrica y la
resistencia a cortante alcanza el valor residual
Estado de energa libre del agua del suelo: succin equivalente derivada de la
medicin de la presin parcial del vapor de agua del suelo en equilibrio con el agua del
suelo, relativa a la presin parcial del vapor de agua en equilibrio con el agua pura
libre.
Estado de deformaciones: la relacin de vacos se emplea comnmente como una
variable de estado de deformacin para un suelo saturado. Para un suelo no saturado,
la relacin de vacos y el contenido gravimtrico de agua pueden usarse como
variables de estado de deformacin para la estructura del suelo y la fase del agua,
respectivamente.
Estado de esfuerzos: combinacin de variables de esfuerzos que caracterizan la
condicin de un material sometido a un campo de fuerzas. Estas variables forman
tensores de esfuerzos y deben ser independientes de las propiedades fsicas del
material. El estado de esfuerzos en un punto puede ser analizado considerando todos
los esfuerzos que actan en los planos que forman un elemento cbico infinitesimal. El
esfuerzo efectivo y la presin intersticial son variables de estado de esfuerzos en los
suelos saturados; en los suelos no saturados son el esfuerzo neto y la succin.
Estado de equilibrio elstico: estado de esfuerzos en una masa de suelo cuando la
resistencia de la masa no ha sido movilizada completamente. Cf. Equilibrio elstico,
equilibrio plstico.
Estado pasivo de equilibrio plstico: equilibrio plstico asociado a la compresin
de una masa de suelo o de roca. Cf. Equilibrio elstico, equilibrio plstico.
Estado plstico: intervalo de consistencia en el que un suelo o una roca presenta un
comportamiento de tipo plstico.
Estado primario de esfuerzo: estado de esfuerzos en una formacin geolgica antes
de ser alterada por la accin del hombre.
Estado uniaxial de esfuerzos: estado de esfuerzos en el que dos de los esfuerzos
principales son nulos.
Estratificacin: trmino genrico que enuncia o implica la existencia de capas o
estratos, planos, u otro tipo de superficies que dividen o limitan cuerpos de roca de
igual o diferente litologa. Este trmino se aplica a las rocas que resultan de un proceso
de consolidacin de sedimentos y presentan superficies de separacin (planos de
estratificacin) entre capas de materiales como lutitas, areniscas, calizas, etc. Cf.
Foliacin.
Estratigrafa: orden de sucesin de las diferentes formaciones sedimentarias en una
regin.
Estrato: cuerpo tabular, o capa, de roca sedimentaria que puede ser diferenciado
visualmente de otras capas, independientemente de su litologa o composicin. El
trmino es aplicado normalmente a capas cuyo espesor sea mayor de 1 cm.
Estrictamente este trmino no debe ser aplicado a los horizontes del suelo.
Estrato colgado: estrato interpuesto entre un acufero colgado y el cuerpo principal
de agua subterrnea, formado por una masa de suelo o de roca, cuya permeabilidad es
suficientemente baja como para impedir el paso del agua a travs suyo hacia la zona
no saturada.
Estructura: 1. Distribucin espacial de las partculas y espacios vacos de un suelo. 2.
Configuracin espacial de todos los rasgos del suelo o de la roca tal como se manifiesta
en cada unidad de material desde la red cristalina hasta los rasgos a mayor escala en
los estudios de campo. Cf. textura.
Estructura abierta: ordenamiento de las partculas de los suelos granulares
uniformes, y en general de los suelos mal gradados, en los que el tamao de los poros
del suelo es del mismo orden de magnitud del tamao medio de las partculas. Los
suelos de estructura abierta son en general suelos permeables.
Estructura cerrada: Llamada tambin estructura densa, caracterstica de los suelos y
de las bases y subbases granulares bien gradados, en los que los espacios intersticiales
entre las partculas mayores son llenados por partculas de menor tamao medio de las
partculas de suelo.
Estructura de colmena: ordenamiento de las partculas de suelo que asemeja una
colmena de forma que, aunque apenas existe un mnimo contacto entre ellas, presenta
una relativa estabilidad asociada a la presencia de elementos cementantes o a la
accin de cargas elctricas. La estructura de colmena es caracterstica de los suelos
colapsables.
Estructura de contencin: la que ha sido diseada y construida para resistir los
esfuerzos horizontales de los materiales que se encuentran detrs suyo; muros de
contencin, tablestacados, entibados y membranas ancladas son estructuras de
contencin tpicas.
Estructura del suelo: ordenamiento y estado de agregacin de las partculas en una
masa de suelo, llamada tambin microestructura del suelo. Forma particular de
ordenamiento espacial de las partculas individuales de un suelo. La estructura de un
suelo puede ser modificada por manipulacin mecnica, en particular por la
compactacin o mediante un proceso de estabilizacin qumica.
Estructura dispersa: ordenamiento paralelo de las partculas que puede darse en los
suelos cohesivos.
Estructura floculada: ordenamiento de partculas compuesto de flculos en lugar de
partculas individuales.
Estructura granular: estructura formada por partculas individuales de suelo,
caracterstica de los suelos no cohesivos.
Estructura heredada: plano de discontinuidad o cualquier estructura en el suelo
propia del material parental que se ha conservado durante el proceso de
meteorizacin. Discontinuidad presente en una masa de suelo propia de la roca a partir
de la cual se form dicho suelo. Las estructuras heredadas mas comunes son diaclasas,
fallas y planos de estratificacin. La presencia de estructuras heredadas es
caracterstica de los suelos residuales.
Estructuras heredadas.
Estudio geotcnico: conjunto de actividades de generacin y anlisis de informacin
sobre las caractersticas de un terreno, orientadas a optimizar las condiciones de
emplazamiento de una obra y el diseo de sus cimentaciones y estructuras de
contencin, o a la evaluacin de las condiciones generales de estabilidad de taludes y
laderas y al diseo de las obras de estabilizacin y conservacin correspondientes.
Estudio geotcnico preliminar: es el que se ejecuta con el objeto de determinar las
caractersticas geotcnicas predominantes en un terreno para establecer sus
condiciones generales de aprovechamiento y adecuacin, o para orientar el desarrollo
de un proyecto de construccin an no definido.
Estudio geotcnico definitivo: aquel que se ejecuta para un proyecto especifico, y
en el cual el ingeniero geotcnico debe consignar toda la informacin relativa a las
caractersticas relevantes del terreno y las propiedades geomecnicas del suelo, as
como las recomendaciones detalladas para el diseo y construccin de las obras de
subestructura.
Evaporacin, (L): 1. Cambio de un material del estado lquido al estado gaseoso. 2.
Cantidad de agua que se evapora desde el suelo, o desde un cuerpo de agua, en un
perodo dado La evaporacin se expresa como el espesor de la lmina de agua por
unidad de superficie que cambia de estado en un perodo dado.
Evapotranspiracin, (L): 1. Prdida de agua por unidad de rea durante un periodo
dado de tiempo por evaporacin de la parte superior del suelo y por transpiracin de
las plantas. 2. Cantidad de agua que pasa a la atmsfera en el proceso de
evapotranspiracin expresada como el espesor de la lmina de agua por unidad de
volumen que cambia de estado en dicho proceso.
Evaporita: roca formada por la cristalizacin de sales durante la evaporacin de un
depsito de agua. Generalmente est compuesta predominantemente por haluros de
sodio y potasio, xido de hierro y carbonato de calcio y sulfato de magnesio.
Exactitud: conformidad de un valor calculado o medido con algn estndar reconocido
o valor especificado. Grado de conformidad de un valor calculado o medido con el valor
real de la magnitud que se pretende calcular o medir. Este concepto comprende el
error sistemtico de medicin. Cf. Precisin.
Expansin: 1. Movimiento ascendente del suelo resultante de fenmenos como:
absorcin de humedad, relajacin de esfuerzos por operaciones de explanacin o de
excavacin, hinca de pilotes y carga de reas adyacentes. 2. Incremento de volumen
del suelo debido a la absorcin de humedad.
Expansin lineal, Le: incremento de una dimensin en una masa de suelo, expresado
como un porcentaje de esa dimensin en el lmite de encogimiento cuando el
contenido de agua se aumenta del lmite de encogimiento hasta un contenido de agua
dado. Cf. COLE, CLOD, ndice CLOD, factor de compresibilidad.
Extensmetro: instrumento utilizado para medir pequeos desplazamientos o
deformaciones. Instrumento utilizado para medir las deformaciones en un espcimen
sometido a esfuerzos de cualquier tipo. Vase Deformmetro.
Extensmetro de cartula: aquel en el que las deformaciones pueden ser ledas
sobre una superficie circular calibrada en su permetro
Extensmetro de cartula.
Extractor de muestras: instrumento utilizado en el laboratorio para extraer las
muestras de los tubos de pared delgada. Consiste en una prensa que sostiene el tubo
de pared delgada y un tornillo con el que puede empujarse la muestra fuera del tubo.