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POLITIQUE TIREE DE LECRITURE SAINTE.

Par Bossuet : (Extraits)

LIVRE PREMIER

DES PRINCIPES DE LA SOCIETE PARMI LES HOMMES.

ARTICLE I : Lhomme est fait pour vivre en socit.


PREMIERE PROPOSITION. Les hommes nont quune mme fin, et un mme objet qui est Dieu. Ecoute, Isral ! le Seigneur notre Dieu est le seul Dieu. Tu aimeras le Seigneur ton Dieu, de tout ton cur, de toute ton me, et de toute ta force1. DEUXIEME PROPOSITION. Lamour de Dieu oblige les hommes saimer les uns les autres. Un docteur de la loi demanda Jsus : Matre, quel est le premier de tous les commandements ? Jsus lui rpondit : Le premier de tous les commandements est celui-ci : Ecoute Isral ; le Seigneur ton Dieu est le seul Dieu, et tu aimeras le Seigneur ton Dieu, de tout ton cur, de toute ton me, de toute ta pense, et de toute ta force : voil le premier commandement. Et le second qui lui est semblable, est celui-ci : Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. En ces deux prceptes consiste toute la loi et les prophtes3. Nous nous devons donc aimer les uns les autres, parce que nous devons aimer tous ensemble le mme Dieu, qui est notre Pre commun ; et son unit est notre lien. Il ny a quun seul Dieu, dit saint Paul4 ; si les autres comptent plusieurs dieux, il ny en a pour nous quun seul, qui est le pre dont nous sortons tous, et nous sommes faits pour lui.

Sil y a des peuples qui ne connaissent pas Dieu, il nen est pas moins pour cela le crateur, et il ne les a pas moins faits son image et ressemblance. Car il a dit en crant lhomme : Faisons lhomme notre image et ressemblance5 ; et un peu aprs : Et Dieu cra lhomme son image ; il le cra limage de Dieu. Il le rpte souvent, afin que nous entendions sur quel modle nous sommes forms, et que nous aimions les uns dans les autres limage de Dieu. Cest ce qui fait dire Notre- Seigneur, que le prcepte daimer le prochain est semblable celui daimer Dieu : parce quil est naturel que qui aime Dieu, aime aussi pour lamour de Lui tout ce qui est fait son image ; et ces deux obligations sont semblables. Nous voyons aussi que quand Dieu dfend dattenter la vie de lhomme, il en rend cette raison : Je chercherai la vie de lhomme de la main de toutes les btes et de la main de lhomme. Quiconque rpandra le sang humain, son sang sera rpandu : parce que lhomme est fait limage de Dieu6. [] TROISIEME PROPOSITION. Tous les hommes sont frres. [] Ainsi le caractre damiti est parfait dans le genre humain ; et les hommes, qui nont tous quun mme pre, doivent saimer comme frres. A Dieu ne plaise quon croie que les rois soient exempts de cette loi, ou quon craigne quelle ne diminue le respect qui leur est d. Dieu marque distinctement que les rois quil donnera son peuple, seront tirs du milieu de leurs frres7 ; un peu aprs : ils ne slveront point au-dessus de leurs frres par un sentiment dorgueil ; et cest cette condition quil leur promet un long rgne. Les hommes ayant oubli leur fraternit, et les meurtres stant multiplis sur la terre, Dieu rsolut de dtruire tous les hommes8, la rserve de No et de sa famille, par laquelle il rpara tout le genre humain, et voulut que dans ce renouvellement du monde nous eussions encore tous un mme pre. Aussitt aprs, il dfend les meurtres, et avertissant les hommes quils sont tous frres, descendus premirement du mme Adam et ensuite du mme No : Je rechercherai, dit-il9, la vie de lhomme de la main de lhomme et de la main de son frre. QUATRIEME PROPOSITION. Nul homme nest tranger un autre homme. Notre-Seigneur, aprs avoir tabli le prcepte daimer son prochain, interrog par un docteur de la loi, qui tait celui que nous devons tenir pour notre prochain, condamne lerreur des Juifs, qui ne regardaient comme tels que ceux de leur nation. Il leur montre, par la parabole du samaritain qui assiste le voyageur mpris par un prtre et par un lvite, que ce nest pas sur la nation, mais sur lhumanit en gnral, que lunion des hommes doit tre fonde. Un prtre vit le voyageur bless, et passa ; et un lvite passa prs de lui et continua son chemin. Mais un Samaritain, le voyant fut touch de compassion10. Il raconte avec quel soin il le secourut, et puis il dit au docteur11 : Lequel de ces trois vous parat tre son prochain ? et le docteur rpondit : Celui qui a eu piti de lui ; et Jsus lui dit : Allez, et faites de mme. [] SIXIEME PROPOSITION. Lintrt mme nous unit. [] Cest pourquoi il a donn aux hommes divers talents. Lun est propre une chose, et lautre une autre, afin quils puissent sentre-secourir comme les membres du corps, et que lunion soit cimente par ce besoin mutuel. Comme nous avons plusieurs membres, qui tous ensemble ne font quun seul corps, et que les membres nont pas tous la mme fonction ; ainsi nous ne sommes tous ensemble quun seul corps en Jsus-Christ, et nous sommes tous membres les uns des autres12. Chacun de nous a son don et sa grce diffrente. Le corps nest pas un seul membre, mais plusieurs membres. Si le pied dit : Je ne suis pas la main, est-il pour cela retranch du corps ? Si tout le corps tait il, o en seraient loue et

lodorat ? Mais maintenant Dieu a form les membres, et les a mis chacun o il lui a plu. Que si tous les membres ntaient quun seul membre, que deviendrait le corps ? Mais dans lombre que Dieu a tablie, sil y a plusieurs membres, il ny a quun corps. Lil ne peut pas dire la main : Je nai que faire de votre assistance ; ni la tte ne peut pas dire aux pieds : Vous ne mtes pas ncessaires. Mais au contraire, les membres qui paraissent les plus faibles sont ceux dont on a le plus besoin. Et Dieu a ainsi accord le corps, en supplant par un membre ce qui manque lautre, afin quil ny ait point de dissension dans le corps, et que les membres aient soin les uns des autres13. Ainsi, par les talents diffrents, le fort besoin du faible, le grand du petit, chacun de ce qui parat le plus loign de lui ; parce que le besoin mutuel rapproche tout, et rend tout ncessaire. Jsus-Christ formant son Eglise, en tablit lunit sur ce fondement, et nous montre quels sont les principes de la socit humaine. Le monde mme subsiste par cette loi. Chaque partie a son usage et sa fonction ; et le tout sentretient par le secours que sentre-donnent toutes les parties14. Nous voyons donc la socit humaine appuye sur ces fondements inbranlables : un mme Dieu, un mme objet, une mme fin, une origine commune, un mme sang, un mme intrt, un besoin mutuel, tant pour les affaires que pour la douceur de la vie.

ARTICLE II. II : De la socit gnrale du genre humain nat la socit civile, c'est--dire celle des tats, des peuples et des nations.
PREMIERE PROPOSITION. La socit humaine a t dtruite et viole par les passions. Dieu tait le lien de la socit humaine. Le premier homme stant spar de Dieu, par une juste punition la division se mit dans la famille, et Can tua son frre Abel15. Tout le genre humain fut divis. Les enfants de Seth sappelrent les enfants de Dieu, et les enfants de Can sappelrent les enfants des hommes16. Ces deux races ne sallirent que pour augmenter la corruption. Les gants naquirent de cette union, hommes connus dans lEcriture17, et dans toute la tradition du genre humain, par leur injustice et leur violence. Toutes les penses de lhomme se tournent au mal en tout temps, et Dieu se repent de lavoir fait. No seul trouve grce devant lui18 ; tant la corruption tait gnrale. Il est ais de comprendre que cette perversit rend les hommes insociables. Lhomme domin par ses passions ne songe qu les contenter sans songer aux autres. Je suis, dit lorgueilleux dans Isae19, et il ny a que moi sur la terre. Le langage de Can se rpand partout. Est-ce moi de garder mon frre20 ? c'est--dire : Je nen ai que faire, ni ne men soucie. Toutes les passions sont insatiables. Le cruel ne se rassasie point du sang21. Lavare ne se remplit point dargent22. Ainsi chacun veut tout pour soi. Vous joignez, dit Isae23, maison maison, et champ champ. Voulez-vous habiter seul sur la terre ? La jalousie, si universelle parmi les hommes, fait voir combien est profonde la malignit de leur cur. Notre frre ne nous nuit en rien, ne nous te rien ; et il nous devient cependant un objet de haine, parce que seulement nous le voyons plus heureux, ou plus industrieux, et plus vertueux que nous. Abel plat Dieu par des moyens innocents, et Can ne le peut souffrir. Dieu regarda Abel et ses prsents, et ne regarda pas Can ni ses prsents : et Can entra en fureur, et son visage changea24. De l les trahisons et les meurtres. Sortons dehors, dit Can ; allons promener ensemble : et tant au milieu des champs, Can sleva contre son frre et le tua.25 Une pareille passion exposa Joseph la fureur de ses frres, lorsque, loin de leur nuire, il allait pour rapporter de leurs nouvelles leur pre qui en tait en inquitude26. Ses frres, voyant que leur pre laimait plus que tous les autres, le hassaient, et ne pouvaient lui dire une

parole de douceur27. Cette rage les porta jusqu le vouloir tuer ; et il ny eut autre moyen de les dtourner de ce tragique dessein, quen leur proposant de le vendre28. Tant de passions insenses, et tant dintrts divers qui en naissent, font quil ny a point de foi ni de sret parmi les hommes. Ne croyez point votre ami, et ne vous fiez point votre guide, donnez-vous de garde de celle qui dort dans votre sein, le fils fait injure son pre, la fille slve contre sa mre, et les ennemis de lhomme sont ses parents et ses domestiques29. de l vient que les cruauts sont si frquentes dans le genre humain. Il ny a rien de plus brutal ni de plus sanguinaire que lhomme. Tous dressent des embches la vie de leur frre ; un homme va la chasse aprs un autre homme, comme il ferait aprs une bte pour en rpandre le sang30. La mdisance, et le mensonge, et le meurtre, et le vol, et ladultre ont inond toute terre, et le sang a touch le sang31 : c'est--dire quun meurtre en attire un autre. Ainsi la socit humaine, tablie par tant de sacrs liens, est viole par les passions ; et comme dit saint Augustin : Il ny a rien de plus sociable que lhomme par sa nature, ni rien de plus intraitable ou de plus insociable par la corruption32. DEUXIEME PROPOSITION. La socit humaine, ds le commencement des choses, sest divise en plusieurs branches par les diverses nations qui se sont formes. Outre cette division qui sest faite entre les hommes par les passions, il y en a une autre qui devait natre ncessairement de la multiplication du genre humain. Mose nous la marque, lorsquaprs avoir nomm les premiers descendants de No33, il montre par l lorigine des nations et des peuples. De ceux-l, dit-il34, sont sorties les nations, chacune selon sa contre et selon sa langue. O il parat que ces deux choses ont spar en plusieurs branches la socit humaine : lune, la diversit et lloignement des pays o les enfants de No se sont rpandus en se multipliant ; lautre, la diversit des langues. Cette confusion du langage est arrive avant la sparation, et fut envoye aux hommes en punition de leur orgueil. Cela disposa les hommes se sparer les uns des autres, et stendre dans toute la terre que Dieu leur avait donne habiter. Allons, dit Dieu35, confondons leurs langues, afin quils ne sentendent plus les uns les autres ; et ainsi le Seigneur les spara de ce lieu dans toutes les terres36. La parole est le lien de la socit entre les hommes, par la communication quils se donnent de leurs penses. Ds quon ne sentend plus lun lautre, on est tranger lun lautre. Si je nentends point, dit saint Paul37, la force dune parole, je suis tranger et barbare celui qui je parle, et il me lest aussi. Et saint Augustin remarque que cette diversit de langage fait quun homme se plat plus avec son chien quavec un homme son semblable38. Voici donc le genre humain divis par langues et par contres : et de l il est arriv quhabiter un mme pays, et avoir une mme langue, a t un motif aux hommes de sunir plus troitement ensemble. Il y a mme quelque apparence que, dans la confusion des langues Babel, ceux qui se trouvrent avoir plus de conformit dans le langage furent disposs par l choisir la mme demeure ; quoi la parent contribua aussi beaucoup ; et lEcriture semble marquer ces deux causes qui commencrent former autour de Babel les divers corps de nations, lorsquelle dit que les hommes les composrent en se divisant chacun selon leur langue et leur famille39. TROISIEME PROPOSITION. La terre quon habite ensemble sert de lien entre les hommes, et forme lunit des nations. Lorsque Dieu promet Abraham quil fera de ses enfants un grand peuple, il leur promet en mme temps une terre quils habiteront en commun. Je ferai sortir de toi une grande nation40. Et un peu aprs : Je donnerai cette terre ta postrit.

Quand il introduit les Isralites dans cette terre promise leurs pres, il la leur loue afin quils laiment. Il lappelle toujours une bonne terre, une terre grasse et abondante, qui ruisselle de tous cts de lait et de miel41. Ceux qui dgotent le peuple de cette terre qui le devait nourrir si abondamment sont punis de mort comme sditieux et ennemis de leur patrie. Les hommes que Mose avait envoys pour reconnatre la terre, et qui en avaient dit du mal, furent mis mort devant Dieu42. Ceux du peuple qui avaient mpris cette terre en sont exclus et meurent dans le dsert. Vous nentrerez point dans la terre que jai jur vos pres de leur donner. Vos enfants (innocents et qui nont point de part votre injuste dgot) entreront dans la terre qui vous a dplu ; et pour vous, vos corps morts seront gisants dans ce dsert43. Ainsi la socit humaine demande quon aime la terre o lon habite ensemble ; on la regarde comme une mre et une nourrice commune ; on sy attache, et cela unit. Cest ce que les Latins appellent caritas patrii soli, lamour de la patrie, et ils la regardent comme un lien entre les hommes. []

ARTICLE III : Pour former les nations et unir les peuples, il a fallu tablir un gouvernement.
PREMIERE PROPOSITION. Tout se divise et se partialise parmi les hommes. Il ne suffit pas que les hommes habitent la mme contre ou parlent une mme langue parce qutant devenus intraitables par la violence de leurs passions, et incompatibles par leurs humeurs diffrentes, ils ne pouvaient tre unis moins que de se soumettre tous ensemble un mme gouvernement qui les rglt tous. Faute de cela, Abraham et Lot ne peuvent compatir ensemble, et sont contraints de se sparer. La terre o ils taient ne les pouvait contenir, parce quils taient tous deux fort riches, et ils ne pouvaient demeurer ensemble : en sorte quil arrivait des querelles entre leurs bergers. Enfin, il fallut, pour saccorder, que lun allt droite et lautre gauche44. Si Abraham et Lot, deux hommes justes, et dailleurs si proches parents, ne peuvent saccorder entre eux cause de leurs domestiques, quel dsordre narriverait pas parmi les mchants ? DEUXIEME PROPOSITION. La seule autorit du gouvernement peut mettre un frein aux passions, et la violence devenue naturelle aux hommes. Si vous voyez les pauvres calomnis, et des jugements violents, par lesquels la justice est renverse dans la province, le mal nest pas sans remdes : car au-dessus du puissant il y a de plus puissants ; et ceux-l mmes ont sur leur tte des puissances plus absolues ; et enfin le roi de tout le pays leur commande tous45. La justice na de soutien que lautorit et la subordination des puissances. Cet ordre est le frein de la licence. Quand chacun fait ce quil veut, il na pour rgle que ses dsirs, tout va en confusion. Un lvite viole ce quil y a de plus saint dans la loi de Dieu. La cause quen donne lEcriture : Cest quen ce temps-l il ny avait point de roi en Isral, et que chacun faisait ce quil trouvait propos46. Cest pourquoi, quand les enfants dIsral sont prts dentrer dans la terre o ils devaient former un corps dtat et un peuple rgl, Mose leur dit : Gardez-vous bien de faire l comme nous faisons ici, o chacun fait ce quil trouve propos, parce que vous ntes pas encore arrivs au lieu de repos, et la possession que le Seigneur vous a destine47.

TROISIEME PROPOSITION. Cest par la seule autorit du gouvernement que lunion est tablie parmi les hommes. Cet effet du commandement lgitime nous est marqu par ces paroles, souvent ritres dans lEcriture : Au commandement de Sal et de la puissance lgitime, tout Isral sortit comme un seul homme48. Ils taient quarante mille hommes, et toute cette multitude tait comme un seul49. Voil quelle est lunit dun peuple, lorsque chacun renonant sa volont, la transporte et la runit celle du prince et du magistrat. Autrement nulle union ; les peuples errent vagabonds comme un troupeau dispers. Que le Seigneur Dieu des esprits, dont toute chair est anime, donne cette multitude un homme pour la gouverner, qui marche devant elle, qui la conduise, de peur que le peuple de Dieu ne soit comme des brebis qui nont point de pasteur50. QUATRIEME PROPOSITION. Dans un gouvernement rgl, chaque particulier renonce au droit doccuper par force ce qui lui convient. Otez le gouvernement, la terre et tous ses biens sont aussi communs entre les hommes que lair et la lumire. Dieu dit tous les hommes : Croissez et multipliez, et remplissez la terre51. Il leur donne tous indistinctement toute herbe qui porte son germe sur la terre, et tous les bois qui naissent52. Selon ce droit primitif de la nature, nul na le droit particulier sur quoi que ce soit, et tout est en proie tous. Dans un gouvernement rgl, nul particulier na droit de rien occuper. Abraham tant dans la Palestine, demande aux seigneurs du pays jusqu la terre o il enterra sa femme Sara. Donnez-moi droit de spulture parmi vous53. Mose ordonne quaprs la conqute de la terre de Chanaan, elle soit distribue au peuple par lautorit du souverain magistrat. Josu, dit-il, vous conduira. Et aprs il dit Josu luimme : Vous introduirez le peuple dans la terre que Dieu lui a promis, et vous la distribuerez par sort54. La chose fut ainsi excute. Josu, avec le conseil, fit le partage entre les tribus et entre les particuliers, selon le projet et les ordres de Mose55. De l est n le droit de proprit ; et en gnral tout droit doit venir de lautorit publique, sans quil soit permis de rien envahir, ni de rien attenter par la force. CINQUIEME PROPOSITION. Par le gouvernement, chaque particulier devient plus fort. [] Dans un gouvernement rgl, les veuves, les orphelins, les pupilles, les enfants, mme dans le berceau, sont forts. Leur bien leur est conserv ; le public prend soin de leur ducation ; leurs droits sont dfendus, et leur cause est la cause propre du magistrat. Toute lEcriture le charge de faire justice aux pauvres, au faible, la veuve, lorphelin et au pupille56. Cest donc avec raison que saint Paul nous recommande de prier persvramment, et avec instance pour les rois, et pour tous ceux qui sont constitus en dignit, afin que nous passions tranquillement notre vie, en toute pit et chastet57. De tout cela il rsulte quil ny a point de pire tat que lanarchie, c'est--dire ltat o il ny a point de gouvernement ni dautorit ; o tout le monde peut faire ce quil veut, nul ne fait ce quil veut ; o il ny a point de matre, tout le monde est matre ; o tout le monde est matre, tout le monde est esclave. SIXIEME PROPOSITION. Le gouvernement se perptue, et rend les Etats immortels. Quand Dieu dclare Mose quil va mourir, Mose lui dit aussitt : Donnez, Seigneur, ce peuple quelquun qui le gouverne58. En suite, par lordre de Dieu, Mose tablit Josu pour

lui succder ; en prsence du grand-prtre Elazar et de tout le peuple, il lui impose les mains59, en signe que la puissance se continuait de lun lautre. Aprs la mort de Mose, tout le monde reconnat Josu. Nous vous obirons en toutes choses comme nous avons fait Mose60. Le prince meurt ; mais lautorit est immortelle, et lEtat subsiste toujours. Cest pourquoi les mmes desseins se continuent ; la guerre commence se poursuit, et Mose revit en Josu. Souvenez-vous, dit-il ceux de Ruben, de ce que vous a command Mose. Et un peu aprs : Vous possderez la terre que le serviteur de Dieu, Mose, vous a donne61. Il faut bien que les princes changent, puisque les hommes sont mortels ; mais le gouvernement ne doit pas changer ; lautorit demeure ferme, les conseils sont suivis et ternels. Aprs la mort de Sal, David dit ceux de Jabs-Galaad, qui avaient bien servi ce prince : Prenez courage, et soyez toujours gens de cur, parce quencore que votre matre Sal soit mort, la maison de Juda ma sacr roi62. Il veut faire entendre que, comme lautorit ne meurt jamais, ils doivent continuer leurs services, dont le mrite est immortel dans un Etat bien rgl. []

[] Conclusion.
Pour conclure tout ce livre, et le rduire en abrg. La socit humaine peut tre considre en deux manires : Ou en tant quelle embrasse tout le genre humain, comme une grande famille ; Ou en tant quelle se rduit en nations, ou en peuple composs de plusieurs familles particulires, qui ont chacune leurs droits. La socit, considre de ce dernier sens, sappelle socit civile. On la peut dfinir, selon les choses qui ont t dites, socit dhommes unis ensemble sous le mme gouvernement et sous les mmes lois. Par ce gouvernement et ces lois, le repos et la vie de tous les hommes est mise, autant quil se peut, en sret. Quiconque donc naime pas la socit civile dont il fait partie, c'est--dire lEtat o il est n, est ennemi de lui-mme et de tout le genre humain.

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LIVRE DEUXIEME.

DE LAUTORITE : QUE LA ROYALE ET LHEREDITAIRE EST LA PLUS PROPRE AU GOUVERNEMENT.

ARTICLE I : Par qui lautorit a t exerce ds lorigine du monde.


[] VII PROPOSITION. La monarchie est la forme de gouvernement la plus commune, la plus ancienne, et aussi la plus naturelle. [] A prsent il ny a point de rpublique qui nait t autrefois soumise des monarques. Les Suisses taient sujets des princes de la maison dAutriche. Les Provinces-Unies ne font que sortir de la domination dEspagne, et de celle de la maison de Bourgogne. Les villes libres dAllemagne avaient leurs seigneurs particuliers, outre lEmpereur, qui tait le chef commun de tout le corps germanique. Les villes dItalie qui se sont mises en rpublique du temps de lempereur Rodolphe ont achet de lui leur libert. Venise mme, qui se vente dtre rpublique ds son origine, tait encore sujette aux empereurs sous le rgne de Charlemagne, et longtemps aprs elle se forma depuis en Etat populaire, do est venue assez tard ltat o nous la voyons. Tout le monde donc commence par des monarchies ; et presque tout le monde sy est conserv comme dans ltat le plus naturel.

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Aussi avons-nous vu quil a son fondement et son modle dans lempire naturel, c'est-dire dans la nature mme. Les hommes naissent tous sujets : et lempire paternel qui les accoutume obir, les accoutume en mme temps navoir quun chef. HUITIEME PROPOSITION. Le gouvernement monarchique est le meilleur. Sil est le plus naturel, il est par consquent le plus durable, et de l aussi le plus fort. Cest aussi le plus oppos la division, qui est le mal le plus essentiel des Etats, et la cause la plus certaine de leur ruine, conformment cette parole dj rapporte : Tout royaume divis en lui-mme sera dsol : toute ville ou toute famille divise en elle-mme ne subsistera pas63. Nous avons vu que Notre-Seigneur a suivi en cette sentence le progrs naturel du gouvernement, et semble avoir voulu marquer aux royaumes et aux villes le mme moyen de sunir que la nature a tabli dans les familles. En effet, il est naturel que quand les familles avaient sunir pour former un corps dEtat, elles se rangent comme delles-mmes au gouvernement qui leur est propre. Quand on forme les Etats, on cherche sunir, et jamais on nest plus uni que sous un seul chef. Jamais aussi on nest plus fort, parce que tout va en concours. [] DIXIEME PROPOSITION. La monarchie hrditaire a trois principaux avantages. Trois raisons font voir que ce gouvernement est le meilleur. La premire, cest quil est le plus naturel, et quil se perptue de lui-mme. Rien nest plus durable quun tat qui dure et se perptue par les mmes causes qui font durer lunivers, et qui perptuent le genre humain. David touche cette raison quand il parle ainsi 64: a t peu pour vous, Seigneur ! de mlever la royaut : vous avez encore tabli ma maison lavenir : et cest l la loi dAdam, Seigneur Dieu ! cest--dire, que cest lordre naturel que le fils succde au pre. Les peuples sy accoutument deux-mmes. Jai vu tous les vivants suivre le second, tout jeune quil est (c'est--dire le fils du roi), qui doit occuper sa place6. Point de brigues, point de cabales dans un Etat pour se faire un roi : la nature en a fait un ; la mort disons-nous, saisit le vif, et le roi ne meurt jamais. Le gouvernement est le meilleur, qui est le plus loign lanarchie. A une chose aussi ncessaire que le gouvernement parmi les hommes, il faut donner les principes les plus aiss, et lordre qui roule le mieux tout seul. La seconde raison qui favorise ce gouvernement, cest que cest celui qui intresse le plus la conservation de lEtat les puissances qui le conduisent. Le prince qui travaille pour son Etat, travaille pour ses enfants ; et lamour quil a pour son royaume, confondu avec celui quil a pour sa famille, lui devient naturel. Il est naturel et doux de ne montrer au prince dautre successeur que son fils ; c'est--dire un autre lui-mme, ou ce quil a de plus proche. Alors il voit sans envie passer son royaume en dautres mains : et David entend avec joie cette acclamation de son peuple : Que le nom de Salomon soit au-dessus de votre nom, et son trne au-dessus de votre trne66. Il ne faut point craindre ici les dsordres causs dans un Etat par le chagrin dun prince ou dun magistrat, qui se fche de travailler pour son successeur. David, empch de btir le temple, ouvrage si glorieux et si ncessaire autant la monarchie qu la religion, se rjouit de voir ce grand ouvrage rserv son fils Salomon ; et il en fait les prparatifs avec autant de soin, que si lui-mme devait en avoir lhonneur. Le Seigneur a choisi mon fils Salomon pour faire ce grand ouvrage, de btir une maison, non aux hommes, mais Dieu lui-mme : et moi jai prpar de toutes mes forces tout ce qui est ncessaire btir le temple de mon Dieu67. Il reoit ici double joie : lune, de prparer du moins au Seigneur son Dieu, ldifice quil ne lui est pas permis de btir ; lautre, de donner son fils les moyens de le construire bientt.

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La troisime raison est tire de la dignit des maisons o les royaumes sont hrditaires. a t peu pour vous, Seigneur ! de me faire roi : vous avez tabli ma maison lavenir, et vous mavez rendu illustre au-dessus de tous les hommes. Que peut ajouter David tant de choses, lui que vous avez glorifi si hautement, et envers qui vous vous tes montr si magnifique68 ? Cette dignit de la maison de David saugmente mesure quon en voyait natre les rois ; le trne de David et les princes de la maison de David devinrent lobjet le plus naturel de la vnration publique. Les peuples sattachaient cette maison ; et un des moyens dont Dieu se servit pour faire respecter le Messie, fut de len faire natre. On le rclamait avec amour sous le nom de fils de David69. Cest ainsi que les peuples sattachent aux maisons royales. La jalousie quon a naturellement contre ceux quon voit au-dessus de soi, se tourne ici en amour et en respect ; les grands mmes obissent sans rpugnance une maison quon a toujours vu matresse, et laquelle on sait que nul autre maison ne peut jamais tre gale. Il ny a rien de plus fort pour teindre les partialits, et tenir dans le devoir les gaux, que lambition et la jalousie rendent incompatibles entre eux. ONZIEME PROPOSITION. Cest un nouvel avantage dexclure les femmes de la succession. Par les trois raisons allgues, il est visible que les royaumes hrditaires sont les plus fermes. Au reste, le peuple de Dieu nadmettait pas la succession le sexe qui est n pour obir ; et la dignit des maisons rgnantes ne paraissait pas assez soutenue par la personne dune femme, qui aprs tout tait oblige de se faire un matre en se mariant. O les filles succdent, les royaumes ne sortent pas seulement des maisons rgnantes, mais de toute la nation : or, il est bien plus convenable que le chef dun Etat ne lui soit pas tranger : et cest pourquoi Mose avait tabli cette loi : vous ne pourrez pas tablir sur vous un roi dune autre nation, mais il faut quil soit votre frre70. Ainsi la France, o la succession est rgle selon ces maximes, peut se glorifier davoir la meilleure constitution dEtat qui soit possible, et la plus conforme celle que Dieu mme tablie. Ce qui montre tout ensemble, et la sagesse de nos anctres, et la protection particulire de Dieu sur ce royaume. DOUZIEME PROPOSITION. On doit sattacher la forme du gouvernement quon trouve tablie dans son pays. Que toute me soit soumise aux puissances suprieures ; car il ny a point de puissance qui ne soit de Dieu ; et toutes celles qui sont, cest Dieu qui les a tablies ; ainsi, qui rsiste la puissance, rsiste lordre de Dieu71. Il ny a aucune forme de gouvernement, ni aucun tablissement humain qui nait ses inconvnients : de sorte quil faut demeurer dans ltat auquel un long temps a accoutum le peuple. Cest pourquoi Dieu prend en sa protection tous les gouvernements lgitimes, en quelque forme quils soient tablis : qui entreprend de les renverser nest pas seulement ennemi public, mais encore ennemi de Dieu. []

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LIVRE TROISIEME .

OU LON COMMENCE A EXPLIQUER LA NATURE ET LES PROPRIETES DE LAUTORITE ROYALE.

ARTICLE I : On en remarque les caractres essentiels.


UNIQUE PROPOSITION. Il y a quatre caractres ou qualits essentielles lautorit royale. Premirement, lautorit royale est sacre ; Secondement, elle est paternelle ; Troisimement, elle est absolue ; Quatrimement, elle est soumise la raison. Cest ce quil fait tablir par ordre, dans les articles suivants.

ARTICLE II : Lautorit royale est sacre.


PREMIERE PROPOSITION. Dieu tablit les rois comme ses ministres, et rgne par eux sur les peuples. Nous avons dj vu que toute puissance vient de Dieu72.

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Le prince, ajoute saint Paul73, est ministre de Dieu pour le bien. Si vous faites mal, tremblez ; car ce nest pas en vain quil a le glaive, et il est ministre de Dieu, vengeur des mauvaises actions. Les princes agissent donc comme ministres de Dieu, et ses lieutenants sur la terre. Cest par eux quil exerce son empire. Pensez-vous pouvoir rsister au royaume du Seigneur, quil possde par les enfants de David74 ? Cest pour cela que nous avons vu que le trne royal nest pas le trne dun homme, mais le trne de Dieu mme. Dieu a choisi mon fils Salomon pour le placer dans le trne o rgne le Seigneur sur Isral75. Et encore : Salomon sassit sur le trne du Seigneur76. Et afin quon ne croie pas que cela soit particulier aux Isralites, davoir des rois tablis de Dieu, voici ce que dit lEcclsiastique : Dieu donne chaque peuple son gouverneur ; et Isral lui est manifestement rserv77. Il gouverne donc tous les peuples, et leur donne tous leurs rois, quoiquil gouverne Isral dune manire plus particulire et plus dclare. DEUXIEME PROPOSITION. La personne des rois est sacre. Il parat de tout cela que la personne des rois est sacre, et quattenter sur eux cest un sacrilge. Dieu les fait oindre par ses prophtes dune onction sacre78, comme il fait oindre les pontifes et ses autels. Mais mme sans lapplication extrieure de cette onction, ils sont sacrs par leur charge, comme tant les reprsentants de la majest divine, dputs par sa providence lexcution de ses desseins. Cest ainsi que Dieu mme appelle Cyrus mon oint. Voici ce que dit le Seigneur Cyrus mon oint, que jai pris par la main pour lui assujettir tous les peuples.79 [] TROISIEME PROPOSITION. On doit obir au prince par principe de religion et de conscience. [] Quand mme ils ne sacquitteraient pas de ce devoir, il faut respecter en eux leur charge et leur ministre. Obissez vos matres, non-seulement ceux qui sont bons et modrs mais encore ceux qui sont fcheux et injustes. Il y a donc quelque chose de religieux dans le respect quon rend au prince. Le service de Dieu et le respect pour les rois sont choses unies ; et saint Pierre met ensemble ces deux devoirs : Craignez Dieu, honorez le roi. Aussi Dieu a-t-il mi dans les princes quelque chose de divin. Jai dit : Vous tes des dieux, et vous tes tous enfants du Trs-Haut. Cest Dieu mme que David fait parler ainsi. De l vient que les serviteurs de Dieu jurent par le salut et la vie du roi, comme par une chose divine et sacre. Urie parlant David : par votre salut et par la conservation de votre vie, je ne ferai point cette chose. Encore mme que le roi soit infidle, par la vue quon doit avoir de lordre de Dieu : Par le salut de Pharaon, je ne vous ferai point sortir dici. Il faut couter ici les premiers chrtiens, et Tertullien qui parle ainsi au nom de tous : Nous jurons, non par les gnies des csars, mais par leur vie et par leur salut, qui est plus auguste que tous les gnies. Ne savez-vous pas que les gnies sont des dmons ? Mais nous, qui regardons dans les empereurs le choix et le jugement de Dieu, qui leur a donn le commandement de tous les peuples, nous respectons en eux ce que Dieu y a mis, et nous tenons cela grand serment. Il ajoute : Que dirai-je davantage de notre religion et de notre pit pour lempereur, que nous devons respecter comme celui que notre Dieu a choisi : en sorte que je puis dire que Csar est plus nous qu vous, parce que cest notre Dieu qui la tabli ? Cest donc lesprit du christianisme de faire respecter les rois avec une espce de religion, que le mme Tertullien appelle trs-bien, la religion de la seconde majest.

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Cette seconde majest nest quun coulement de la premire, c'est--dire de la divine, qui, pour le bien des choses humaines, a voulu faire rejaillir quelque partie de son clat sur les rois. []

ARTICLE III : Lautorit royale est paternelle, et son propre caractre cest la bont.
Aprs les choses qui ont t dites, cette vrit na plus besoin de preuves. Nous avons vu que les rois tiennent la place de Dieu, qui est le vrai pre du genre humain. Nous avons vu aussi que la premire ide de puissance qui ait t parmi les hommes est celle de la puissance paternelle, et que lon a fait les rois sur le modle des pres. Aussi tout le monde est-il daccord, que lobissance qui est due la puissance publique, ne se trouve, dans le Dcalogue, que dans le prcepte qui oblige honorer ses parents. Il parat, par tout cela, que le nom de roi est un nom de pre, et que la bont est le caractre le plus naturel des rois. Faisons nanmoins ici une rflexion particulire sur une vrit si importante. []

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LIVRE QUATRIEME .

SUITE DES CARACTERES DE LA ROYAUTE.


ARTICLE PREMIER : Lautorit royale est absolue.
Pour rendre ce terme odieux et insupportable, plusieurs affectent de confondre le gouvernement absolu et le gouvernement arbitraire. Mais il ny a rien de plus distingu, ainsi que nous le ferons voir lorsque nous parlerons de la justice. PREMIERE PROPOSITION. Le prince ne doit rendre compte personne de ce quil ordonne. Observez les commandements qui sortent de la bouche du roi, et gardez le serment que vous lui avez prt. Ne songez pas chapper de devant sa face, et ne demeurez pas dans de mauvaises uvres, parce quil fera tout ce quil voudra. La parole du roi est puissante ; et personne ne lui peut dire : Pourquoi faites-vous ainsi ? Qui obit naura point de mal80. Sans cette autorit absolue, il ne peut ni faire le bien ni rprimer le mal : il faut que sa puissance soit telle, que personne ne puisse esprer de lui chapper : et enfin la seule dfense des particuliers, contre la puissance publique, doit tre leur innocence. Cette doctrine est conforme ce que dit saint Paul : Voulez-vous ne craindre point la puissance ? Faites le bien81. DEUXIEME PROPOSITION. Quand le prince a jug, il ny a point dautre jugement. Les jugements souverains sont attribus Dieu mme. Quand Josaphat tablit des juges pour juger le peuple : Ce nest pas, disait-il, au nom des hommes que vous jugez, mais au nom de Dieu82. Cest ce qui fait dire lEcclsiastique : Ne jugez point contre le juge83. A plus forte raison contre le souverain juge, qui est le roi. Et la raison quil en apporte, cest quil juge selon la justice. Ce nest pas quil y juge toujours, mais cest quil est rput y juger, et que personne na droit de juger, ni de revoir aprs lui.

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Il faut donc obir aux princes comme la justice mme, sans quoi il ny a point dordre ni de fin dans les affaires. Ils sont des dieux, et participent en quelque faon lindpendance divine. Jai dit : Vous tes des dieux, et vous tes tous enfants du Trs-Haut84. Il ny a que Dieu qui puisse juger de leurs jugements et de leurs personnes. Dieu a pris sa sance dans lassemble des dieux ; et, assis au milieu, il juge les dieux85. Cest pour cela que saint Grgoire, vque de Tours, disait au roi Chilpric, dans un concile : Nous vous parlons, mais vous nous coutez si vous voulez. Si vous ne voulez pas, qui vous condamnera, sinon celui qui a dit quil tait la justice mme86 ? De l vient que celui qui ne veut pas obir au prince nest pas renvoy un autre tribunal : mais il est condamn irrmissiblement mort comme les ennemis du repos public et de la socit humaine. Qui sera orgueilleux et ne voudra pas obir au commandement du pontife, et lordonnance du juge, il mourra et vous terez le mal du milieu de vous87. Et encore : Qui refusera dobir tous vos ordres, quil meure88 : Cest le peuple qui parle ainsi Josu. Le prince se peut redresser lui-mme, quand il connat quil a mal fait, mais contre son autorit, il ne peut y avoir de remde que dans son autorit. Cest pourquoi il doit bien prendre garde ce quil ordonne. Prenez garde ce que vous faites ; tout ce que vous jugerez retombera sur vous : ayez la crainte de Dieu ; faites tout avec grand soin89. Cest ainsi que Josaphat instruisait les juges qui il confiait son autorit : combien y pensait-il quand il avait juger lui-mme ! TROISIEME PROPOSITION. Il ny a point de force coactive contre le prince. On appelle force coactive, une puissance pour craindre et excuter ce qui est ordonn lgitimement. Au prince seul appartient le commandement lgitime ; lui seul appartient aussi la force coactive. Cest aussi pour cela que saint Paul ne donne le glaive qu lui seul. Si vous ne faites pas bien, craignez : car ce nest pas en vain quil a le glaive90. Il ny a dans un Etat que le prince qui soit arm : autrement tout est en confusion, et lEtat retombe en anarchie. [] Voici le droit du roi qui rgnera sur vous, dit le Seigneur : Il prendra vos enfants, et les mettra son service ; il se saisira de vos terres, et de ce que vous aurez de meilleur, pour le donner ses serviteurs, et le reste. Est-ce quils auront droit de faire tout cela licitement ? Dieu ne plaise ! Car Dieu ne donne point de tels pouvoirs : mais ils auront droit de le faire impunment lgard de la justice humaine. Cest pourquoi David disait91 : Jai pch contre vous seul ; Seigneur, ayez piti de moi ! Parce quil est roi, dit saint Jrme sur ce passage92, et navait que Dieu seul craindre. []

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LIVRE CINQUIEME.

QUATRIEME ET DERNIER CARACTERE DE LAUTORITE ROYALE.


ARTICLE I : Que lautorit royale est soumise la raison.
PREMIERE PROPOSITION. Le gouvernement est un ouvrage de raison et dintelligence. Maintenant, rois ! entendez ; soyez instruits, juges de la terre93. Tous les hommes sont faits pour entendre ; mais vous principalement sur qui tout un grand peuple se repose, qui devait tre lme et lintelligence dun Etat, en qui se doit trouver la raison premire de tous ses mouvements ; moins vous avez rendre de raison aux autres, plus vous devez avoir de raison et dintelligence en vous-mme. Le contraire dagir par raison, cest dagir par passion ou par humeur. Agir par humeur, ainsi quagissait Sal contre David, ou pouss par sa jalousie, ou possd par sa mlancolie noire, entrane toutes sortes dirrgularit, dinconstance, dingalit, de bizarrerie, dinjustice, dtourdissement dans la conduite. Net-on quun cheval gouverner, et des troupeaux conduire, on ne le peut faire sans raison : combien plus en a-t-on besoin pour mener les hommes, et un troupeau raisonnable ! Le Seigneur a pris David comme il menait les brebis, pour lui donner conduire Jacob son serviteur, et Isral son hritage, et il les a conduits dans linnocence de son cur, dune main habile et intelligente94. Tout se fait parmi les hommes par lintelligence, et par le conseil. Les maisons se btissent par la sagesse, et saffermissent par la prudence. Lhabilet remplit les greniers, et amasse les richesses. Lhomme sage et courageux : lhomme habile est robuste et fort, parce que la guerre se fait par conduite et par industrie : et le salut se trouve o il y a beaucoup de conseils95.

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La sagesse dit elle-mme : Cest par moi que les rois rgnent : par moi les lgislateurs prescrivent ce qui est juste96. Elle est tellement ne pour commander, quelle donne lempire qui est n dans la servitude. Le sage serviteur commandera aux enfants de la maison qui ne sont pas sages, et il fera leurs partages97. Et encore : Les personnes libres sassujettiront un serviteur sens98. Dieu, en installant Josu, lui ordonne dtudier la loi de Mose, qui tait la loi du royaume, afin, dit-il99, que vous entendiez tout ce que vous faites. Et encore : Alors vous conduirez vos desseins, et vous entendrez ce que vous faites. []

ARTICLE IV : Consquences de la doctrine prcdente : de la majest, et de ses accompagnements.


PREMIERE PROPOSITION. Ce que cest que la majest. Je nappelle pas majest cette pompe qui environne les rois, ou cet clat extrieur qui blouit le vulgaire. Cest le rejaillissement de la majest, et non pas la majest elle-mme. La majest est limage de la grandeur de Dieu dans le prince. Dieu est infini, Dieu est tout. Le prince, en tant que prince, nest pas regard comme un homme particulier : cest un personnage public, tout lEtat est en lui ; la volont de tout le peuple est renferme dans la sienne. Comme en Dieu est runie toute perfection et toute vertu, ainsi la puissance des particuliers est runie en la personne du prince. La puissance de Dieu se fait sentir en un instant de lextrmit du monde lautre : la puissance royale agit en mme temps dans tout le royaume. Elle tient tout le royaume en tat, comme Dieu y tient tout le monde. Que Dieu retire sa main, le monde retombera dans le nant : que lautorit cesse dans le royaume, tout sera en confusion. Considrez le prince dans son cabinet. De l partent les ordres qui font aller de concert les magistrats et les capitaines, les citoyens et les soldats, les provinces et les armes par mer et par terre. Cest limage de Dieu qui, assis dans son trne au milieu des cieux, fait aller toute la nature. Quel mouvement se fait, dit saint Augustin100, au seul commandement de lempereur ! il ne fait que remuer les lvres, il ny a point de plus lger mouvement, et tout lempire se remue. Cest, dit-il, limage de Dieu, qui fait tout par sa parole. Il a dit, et les choses ont t faites ; il a command, et elles ont t cres. On admire ses uvres ; la nature est une matire de discourir aux curieux. Dieu leur donne le monde mditer ; mais ils ne dcouvriront jamais le secret de son ouvrage depuis le commencement jusqu la fin101. On en voit quelque parcelle ; mais le fond est impntrable. Ainsi est le secret du prince. Les desseins du prince ne sont bien connus que par lexcution. ainsi se manifestent les conseils de Dieu : jusque l, personne ny entre que ceux que Dieu y admet. Si la puissance de Dieu stend partout, la magnificence laccompagne. il ny a endroit de lunivers o il ne paraisse des marques clatantes de sa bont. Voyez lordre, voyez la justice, voyez la tranquillit dans tout le royaume : cest leffet naturel de lautorit du prince. Il ny a rien de plus majestueux que la bont rpandue, et il ny a point de plus grand avilissement de la majest, que la misre du peuple cause par le prince. []

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LIVRE SIXIEME .

LES DEVOIRS DES SUJETS ENVERS LE PRINCE, ETABLIS PAR LA DOCTRINE PRECEDENTE.

ARTICLE I : Du service quon doit au prince.


PREMIERE PROPOSITION. On doit au prince les mmes services qu sa patrie. Personne nen peut douter, aprs que nous avons vu que tout lEtat est en la personne du prince. En lui est la puissance, en lui est la volont de tout le peuple ; lui seul appartient de faire tout conspirer au bien public. Il faut faire concourir ensemble le service quon doit au prince et celui quon doit lEtat, comme choses insparables. DEUXIEME PROPOSITION. Il faut servir lEtat comme le prince lentend. Car nous avons vu quen lui rside la raison qui conduit lEtat. Ceux qui pensent servir lEtat autrement quen servant le prince, et en lui obissant, sattribuent une partie de lautorit royale ; ils troublent la paix publique, et le concours de tous les membres avec le chef.

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Tels taient les enfants de Sarvia, qui, par un faux zle, voulaient ceux qui David avait pardonn. Quy a-t-il entre vous et moi, enfants de Sarvia ? vous mtes aujourdhui un satan102. Le prince voit de plus loin et de plus haut : on doit croire quil voit mieux ; et il faut obir sans murmure, puisque le murmure est une disposition la sdition. Le prince sait tout le secret et toute la suite des affaires : manquer dun moment ses ordres, cest mettre tout au hasard. David dit Amasa : Assemblez larme dans trois jours, et rendez-vous prs de moi en mme temps. Amasa alla donc assembler larme, et demeura plus que le roi navait ordonn. Et David dit Abisa : Sba nous fera plus de mal quAbsalon ; allez vite, avec des gens qui sont prs de ma personne, et poursuivez-le sans relche103. Amasa navait pas compris que lobissance consiste dans la ponctualit. []

ARTICLE II : De lobissance due au prince.


PREMIERE PROPOSITION. Les sujets doivent au prince une entire obissance. Si le prince nest ponctuellement obi, lordre public est renvers, et il ny a plus dunit, par consquent plus de concours ni de paix dans un Etat. Cest pourquoi nous avons vu que quiconque dsobit la puissance publique est jug digne de mort. Qui sera orgueilleux et refusera dobir la puissance du pontife, et lordonnance du juge, il mourra, et vous terez le mal du milieu dIsral104. Cest pour empcher ce dsordre que Dieu a ordonn les puissances ; et nous avons ou saint Paul dire en son nom105 que toute me soit soumise aux puissances suprieures, car toute puissance est de Dieu : il ny en a point que Dieu nait ordonne. Ainsi, qui rsiste la puissance rsiste lordre de Dieu. Avertissez-les dtre soumis aux princes et aux puissances, de leur obir ponctuellement, dtre prts toute bonne oeuvre106. Dieu a fait les rois et les princes ses lieutenants sur la terre, afin de rendre leur autorit sacre et inviolable. Cest ce qui fait dire au mme saint Paul quils sont ministres de Dieu107 : conformment ce qui est dit dans le livre de la sagesse108, que les princes sont ministres de son royaume. De l saint Paul conclut109 quon leur doit obir par ncessit, non seulement par la crainte de la colre, mais encore par lobligation de la conscience. Saint Pierre a dit aussi110 : Soyez soumis pour lamour de Dieu lordre qui est tabli parmi les hommes. Soyez soumis au roi, comme celui qui a la puissance suprme ; et aux gouverneurs, comme tant envoys de lui, parce que cest la volont de Dieu. A cela se rapporte, comme nous avons dj vu, ce que disent ces deux aptres, que les serviteurs doivent obir leurs matres, quand mme ils seraient durs et fcheux111. Non lil et pour plaire aux hommes, mais comme si ctait Dieu112. Tout ce que nous avons vu pour montrer que la puissance des rois est sacre, confirme la vrit de ce nous disons ici ; et il ny a rien de mieux fond sur la parole de Dieu que lobissance qui est due, par principe de religion et de conscience, aux puissances lgitimes. Au reste, quand Jsus-Christ dit au Juifs : Rendez Csar ce qui est d Csar113, il nexamina pas comment tait tablie la puissance des Csars : ctait assez quil les trouvt tablis et rgnants : il voulait quon respectt dans leur autorit lordre de Dieu et le fondement du repos public. DEUXIEME PROPOSITION. Il ny a quune exception lobissance quon doit au prince, cest quand il commande contre Dieu. La subordination le demande ainsi : Obissez au roi, comme celui qui appartient lautorit suprme : et au gouverneur comme celui quil vous envoie114. Et encore : Il y a

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divers degrs : lun au dessus de lautre : le puissant a un plus puissant qui lui commande, et le roi commande tous les sujets115. Lobissance est due chacun selon son degr, et il ne faut point obir au gouverneur, au prjudice des ordres du prince. Au-dessus de tous les empires est lempire de Dieu. Cest vrai dire le seul empire absolument souverain, dont tous les autres relvent ; et cest de lui que viennent toutes les puissances. Comme on doit obir au gouverneur, si, dans les ordres quil donne, il ne parat rien de contraire aux ordres du roi, ainsi doit-on obir aux ordres du roi, sil ny parat rien de contraire aux ordres de Dieu. Mais, par la mme raison, comme on ne doit pas obir aux ordres du gouverneur, contre les ordres du roi, on doit encore moins obir au roi contre les ordres de Dieu. Cest alors qua lieu seulement cette rponse que les aptres font aux magistrats116 : Il faut obir Dieu plutt quaux hommes. [] CINQUIEME PROPOSITION. Limpit dclare, et mme la perscution, nexemptent pas les sujets de lobissance quils doivent aux princes. Le caractre royal est saint et sacr, mme dans les princes infidles ; et nous avons vu que Cyrus est appel par Isae loint du Seigneur117. Nabuchodonosor tait impie et orgueilleux jusqu vouloir sgaler Dieu, et jusqu faire mourir ceux qui refusaient un culte sacrilge ; et nanmoins Daniel lui dit ces mots : Vous tes le roi des rois : et le Dieu du ciel vous a donn le royaume, et la puissance, et lempire, et la gloire118. Cest pourquoi le peuple de Dieu priait pour la vie de Nabuchodonosor, de Balthazar119, et dAssurus120. Achab et Jsabel avaient fait mourir tous les prophtes du Seigneur. Elie sen plaint Dieu121 ; mais il demeure toujours dans lobissance. Les prophtes, durant ce temps, font des prodiges tonnants pour dfendre le roi et le royaume122. Elise en fit autant sous Joram, fils dAchab123, aussi impie que son pre. Rien na jamais gal limpit de Manasss qui pcha et fit pcher Juda contre Dieu, dont il tcha dabolir le culte, perscutant les fidles serviteurs de Dieu, et faisant regorger Jrusalem de leur sang124. Et cependant Isae, et les saints prophtes qui le reprenaient de ses crimes, jamais nont excit contre lui le moindre tumulte. Cette doctrine sest continue dans la religion chrtienne. Ctait sous Tibre, non seulement infidle, mais encore mchant, que Notre-Seigneur dit aux Juifs : Rendez Csar ce qui est Csar125. Saint Paul appelle Csar126, et reconnat sa puissance. Il fait prier pour les empereurs127, quoique lempereur qui rgnait du temps de cette ordonnance fut Nron, le plus impie et le plus mchant de tous les hommes. Il donne pour but cette prire la tranquillit publique, parce quelle demande quon vive en paix, mme sous les princes mchants et perscuteurs. Saint Pierre et lui commandent aux fidles dtre soumis aux puissances128. Nous avons vu leurs paroles, et nous avons vu alors quelles taient les puissances dans lesquelles ces deux saints aptres faisaient respecter aux fidles lordre de Dieu. En consquence de cette doctrine apostolique, les premiers chrtiens, quoique perscuts durant trois cents ans, nont jamais caus le moindre mouvement dans lempire. Nous avons appris leurs sentiments par Tertullien, et nous les voyons dans toute la suite de lhistoire ecclsiastique.

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Ils continuaient prier pour les empereurs, mme au milieu des supplices auxquels ils les condamnaient injustement. Courage, dit Tertullien129, arrachez, bons juges ! arrachez aux chrtiens une me qui rpand des vux pour lempereur. Constance, fils de Constantin le Grand, quoique protecteur des ariens, et perscuteur de la foi de Nice, trouva dans lEglise une fidlit inviolable. Julien lApostat, son successeur, qui rtablit le paganisme condamn par ses prdcesseurs, nen trouva pas les chrtiens moins fidles ni moins zls pour son service : tant ils savaient distinguer limpit du prince davec le sacr caractre de la majest souveraine. Tant dempereurs hrtiques qui vinrent depuis, un Valens, une Justine, un Znon, un Basilisque, un Anastase, un Hraclius, un Constant ; quoiquils chassassent de leur sige les vques orthodoxes, et mme les papes, et quils remplissent lEglise de carnage et de sang, ne virent jamais leur autorit attaque ou affaiblie par les catholiques. []

REFERENCES
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Deut., VI, 4 , 5. - 2Marc., XII, 29, 30, 31. - 3Matth, XXII, 40. - 4I.Cor., VIII, 4, 5, 6. - 5Gen., I, 26, 27. Gen, IX, 5, 6. - 7Deut., XVII, 15, 20. - 8Genes., VI. - 9Genes., IX, 5. - 10Luc., X, 31, 32, etc. - 11Luc, 36, 37. - 12Rom., XI, 4, 5, 6. - 13Cor., XIII, 14 et seq. - 14Eccli., XLII, 24, 25. - 15Gen., IV, 8. - 16Gen., VI, 2. - 17Gen., 4. - 18Gen., 5, 6, 8. - 19Is., V, 8. - 20Gen., IV, 9. - 21Eccli., XII, 16. - 22Eccli., V, 9. - 23Is., V, 8. - 24Gen., IV, 4, 5. - 25Genes., IV, 8. - 26Genes., XXXVII, 16, 17, etc. - 27Genes., 4. - 28Genes., 20, 26, 27, 28. - 29Mich., 5, 6. 30 Mich., 2. - 31Ose, IV, 2. - 32Aug., de Civit. Dei, lib.XII cap.XXVII, tom.VII, col.325. - 33Gen., X. - 34Gen., 5. - 35Gen., XI, 9. - 36Gen., 8. - 37I.Cor., XIV.11. 38Aug., de Civit. Dei, lib.XIX cap.VII, tom.VI, col.551.39 Gen., X, 5. 40Gen., XII, 2, 7. 41Exod, III, 8, et alibi. 42Num., XIV, 36, 37. 43Num., 30, 31, 32. 44 Gen., XIII, 6, 7, 9. 45Eccles., V, 7, 8. - 46Jud., XVII, 6. 47Deut., XII, 8, 9. 48I.Reg., XI, 7, et alibi. 49 I.Esdr., II, 64. 50Num., XXVII, 16, 17. 51Gen., I, 28 ; IX, 7. 52Gen., I, 29. 53Gen., XXIII, 4. 54 Deut., XXXI, 3, 7. 55Jos., XII, XIV, etc. 56Deut., X, 18 ; Ps., LXXXI, 3 et alibi. 57I. Tim. II, 1, 2. 58 Num., XXVIII, 16, 17. 59Num., 22, 23. 60Jos., I, 17. 61Jos., 9, 10, 11, 13, 15, 16. 62II. Reg., II, 7. 63 Rom. XI, 14, 15. 64Matth., XII, 25. 65Eccles., IV, 15. 66III. Reg., I, 47. 67I. Par., XXIX, 1, 2. - 68Par., XVII, 17, 18. 69Matth., XX, 30, 31, etc., XXI, 9. 70Deut., XVII, 15. 71Rom., XIII, 1, 2. - 72Rom., XIII, 1, 2. 73Rom., 4. 74II, Paral., XIII, 8. 75I. Par., XXVIII, 5. 76Par., XXIX, 23. 77Eccli., XVII, 14, 15. 78 I. Reg., IX, 16 ; XVI, 3, etc. 79Is., XLV, 1. - 80Eccle., VIII, 2, 3, 4, 6. 81Rom., XIII, 3. 82Par., XIX, 6. 83 Eccli., VIII, 17. - 84Ps., LXXXI, 6. 85Ps., LXXXI, 1. 86Greg., Tur., lib. VI. Hist. 87Deut., XVII, 12. 88 Jos., I, 18. 89II. Par., XIX, 6,7. 90Rom., XIII, 4. 91Ps., I, 8. 92Hier. In Psal., L. 93Ps., II, 10. - 94Ps., LXXVII, 70, 71, 72. 95Prov., 3, 4, 5, 6. 96Prov., VI. I. 15. 97Prov., XVII, 2. 98Eccli., X, 28. 99Jos., I, 7, 8. 100Aug., in Psal., CXLVIII, num. 2, tom. IV. 101Eciles., III, 2. - 102II. Reg., XIX, 22. 103Reg., XX, 4, 5, 6. 104Deut., XVII, 12. 105Rom., XIII, 1, 2. - 106Tit., III, 1. 107Rom., XIII, 4. 108Sap., VI, 6. 109Rom., XIII, 5. 110I. Petr., II, 12, 14, 15. 111I. Petr., II, 18. 112Ephes., VI, 5 ; Colos., III, 22, 23. 113Matt., XXII, 21. 114I. Petr., 13, 14. 115Eccle., V, 7, 8. 116Act., V, 29. 117Is., XLV, 1. 118Dan., II, 37. 119Baruch., 11. 120I. Esdr., VI, 10. 121III. Reg., XIX, 10, 14. 122Reg., XX. 123IV, Reg., III, VI, VII. - 124IV, Reg., XXI, 2, 3, 16. 125Matth., XXII, 24. 126Act., XXV, 10, 11, etc. 127I, Tim., II, 1, 2. 128Rom., XIII, 5 ; I, Pet., II, 13, 14, 17, 18. 129Tert., Apolog., n.30.

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