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THEOPHRASTE PARACELSE

LE CIEL DES PHILOSOPHES

LE CIEL DES PHILOSOPHES ou LIVRE DES RECHERCHES


De Philippe Thophraste Paracelse
LA SCIENCE ET L'ESSENCE ALCHIMIQUES. CE QU'IL FAUT PENSER DE L'ALCHIMIE Livre contenant les sept rgles ou canons pour les sept mtaux connus

Canon premier traitant de la nature et de la proprit du mercure. Tout est cach dans tout. Une chose demeure plus cache que les autres, c'est le vase matriel, visible et mobile qui les contient. On trouve dans ce vase tous les liquides. Ce vase, esprit vivant et matriel, existe : il renferme toutes les coagulations, toutes les conglations. On ne peut lui donner de nom. Il a plus de force que toutes les autres chaleurs, on ne peut le comparer qu'au feu de la Ghenne. Ce vase qui est une sorte de liquide n'a rien de commun avec les choses fondues par le feu naturel, congeles ou coagules par le froid naturel. Et ces conglations ne sauraient demeurer intactes dans ce Mercure. Il est donc permis de penser que les forces corruptrices des Elments n'ajoutent ou ne retranchent rien aux forces clestes (qui sont appeles Quintessence) et ne commandent point ces forces clestes ou aux forces infernales. Canon second traitant de la nature et de la proprit de l'tain. II est vident que l'tain tient des six autres mtaux, nanmoins, il en diffre au point de constituer un mtal spcial. Il ne tient pas de la Quintessence mais de la nature des quatre lments. Aussi pour le faire entrer en fusion, une lgre chaleur suffit-elle, et, pour le coaguler, un lger froid. Il s'allie facilement aux mtaux en fusion. Car, plus une chose ressemble une autre, plus elle s'unit facilement elle. L'tain se rapprochant plus de l'or et de l'argent que du fer et du cuivre contient surtout (c'est une faon de parier) ces deux premiers mtaux, et il est plus grand plus fort, plus brillant, plus aimable, plus recherch, plus respect, plus vrai que les deux autres. Plus une chose est loigne moins on la recherche, car toujours l on prfre ce que l'on voit.

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Plus une chose est proche plus elle apparat vidente ; plus elle est loigne plus elle est problmatique. Toi, alchimiste, place de l'tain dans les lieux loigns et dissimuls o gisent l'or et l'argent, place de l'or et de l'argent dans les lieux proches o gt l'tain : l'or et l'argent apparatront partout aux yeux. Il y a, en effet, plusieurs moyens de transmuter les mtaux imparfaits en mtaux parfaits. D'abord, mler l'un l'autre, puis, sparer le pur de l'impur : telle la transmutation pour parfaire l'uvre alchimique. Note. L'tain contient plus d'or que d'argent. Canon troisime traitant du fer et de ses proprits. Le fer doit aux six autres mtaux sa grande duret, son poids et la force de sa coagulation. Par contre, il leur a laiss la couleur, la facile liqufaction et la noblesse. Il est difficile de faire d'un homme bte et vulgaire un Prince ou un Roi. Mais, Mars, grce sa fore, acquiert la souverainet et s'empare de la place du Roi s'il prend garde aux embches et ne se laisse pas emprisonner. Canon quatrime traitant du cuivre et de ses proprits. Les six autres mtaux ont donn au cuivre toute leur couleur et une assez facile liqufaction. Il est ncessaire de produire quelques exemples pour que l'on comprenne comment le feu fait apparatre ce qui est cach et cache ce qui apparat. Tout ce qui est combustible peut tre naturellement transmut par le feu, changer de forme grce lui, tmoins la chaux, les cendres, le verre, les pierres, ou devenir une terre dont on pourra tirer une foule de corps mtalliques. Un mtal, alors mme qu'il est hrl ou dvor par la rouille, peut redevenir mallable grce au feu. Canon cinquime traitant de la nature et de la proprit du plomb. Voici ce que dit le plomb au sujet de sa nature : Les six autres mtaux m'ont refus leur spiritualit, ils m'ont donn un corps corruptible comme ils n'en ont pas et ne dsirent pas avoir. Mes six frres sont de nature spirituelle ; aussi, lorsque je suis enflamm, pntrent-ils men corps et prissent-ils avec moi l'exception de l'or et de l'argent que mon eau lave et fait resplendir. Mon esprit est l'eau qui amollit les corps froids et gels de mes frres. Cependant mon corps penche vers la terre : de tout ce que je reois je fais un seul corps. Je pourrais tre trs utile si l'on savait ce que je renferme. La pierre du froid est en moi, c'est l'eau, laquelle me permet de congeler les esprits des six autres mtaux dans le corps d'un septime, c'est--dire d'approcher de l'or et de l'argent. Il y a deux sortes d'antimoine : d'abord, l'antimoine vulgaire, noir, qui purifie l'or liquide et a beaucoup d'affinit avec le plomb. Ensuite, l'antimoine blanc, appel magnsie ou bismuth, qui a beaucoup d'affinit avec l'tain, et qui, ml la premire sorte d'antimoine, accrot l'argent. Canon sixime' traitant de l'argent' et de ses proprits. De l'argent tirer du plomb ou du fer n'est pas plus facile que tirer l'argent du mercure, de l'tain, du fer, du cuivre ou du plomb. Mais, il importe seulement de transmuter l'imparfait en parfait. Quelle

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pie soit la nature de l'argent, il faut la connatre. Sinon, on ne pourra faire de l'argent. L'argent est un corps matriel, contenant les six autres mtaux l'tat spirituel. Car, toujours, un mtal contient les six autres mtaux l'tat spirituel. Six mtaux l'tat spirituel ne persistent que dans le septime. Et pas un mtal ne peut exister matriellement s'il' ne contient les six autres l'tat spirituel. Les sept mtaux sont bien mlangs par la liqufaction, mais de ce mlange l'on ne peut tirer de l'or ou de l'argent. Car, dans ce mlange, chaque mtal garde sa nature, qu'il soit fixe au feu ou qu'il ne le soit pas. Voici un exemple : mlange, comme tu voudras, les sept mtaux : tu n'arriveras pas transmuter les cinq mtaux vils en or ou en argent; car, bien que tous les liquides se mlangent en une mme masse, chacun garde sa nature. Voil pour le mlange matriel. Quant au mlange spirituel, sache que les esprits ne peuvent se sparer parce qu'ils ne peuvent subsister en dehors des corps. Alors mme qu'en une heure le corps leur serait arrach cent fois, les esprits n'acquerraient rien de plus noble que ce qu'ils ont. Et l'on ne peut transmuter un mtal qu'en un mtal lui suprieur, on ne peut, par exemple, transmuter l'argent qu'en or qui est assurment le roi des mtaux. Ceci est vrai : un mtal ne saurait tre engendr que par les six autres mtaux. Question : Si vraiment l'argent ou tout autre mtal doit son origine aux six autres mtaux, quelle est sa nature, quelles sont ses proprits? Rponse: de l'tain, du plomb, du mercure, du fer, du cuivre, de l'or l'on ne peut tirer que de l'argent. Six mtaux ont chacun deux proprits remarquables, ce qui, en tout, fait douze proprits. Ces douze proprits forment l'esprit de l'argent. L'argent, en effet, participe des esprits des six autres mtaux et des deux proprits de chacun de ces mtaux. L'on peut comparer ces douze proprits aux douze signes du zodiaque. L'argent, en effet, tient, d'une part, de la plante Mercure, et, de l'autre, du Verseau et des Poissons sa facult de liqufier et son clat ; il tient de Jupiter, du Sagittaire et du Taureau sa couleur blanche et la force de rsistance qu'il oppose au feu. Il tient de Mars, du Cancer et du Blier sa duret et sa sonorit. Il tient de Vnus, des Gmeaux et de la Balance sa facult de coaguler et sa mallabilit. Il tient de Saturne, de la Vierge et du Capricorne son homognit et sa densit. Il tient du Soleil, du Lion et de la Vierge sa puret. Il faut dire maintenant que ces esprits' mtalliques acquirent, au moment o ils naissent sous l'influence cleste, un corps ayant l'aspect d'une pierre vile, pierre que les artisans rendront plus noble, meilleure, dure et pourtant mallable en la- broyant, l'amenant l'tat de fusion, la corrompant et la mortifiant par le feu. L'alchimie ne fait autre chose que corrompre, mortifier et prparer artificiellement un tel corps mtallique. Toutefois, cela n'a pas lieu pour l'or et l'argent lesquels ne peuvent tre corrompus par le feu et dont corps et esprit ne font qu'un. Canon septime traitant de la nature et des proprits de l'or. Les esprits des six mtaux que nous venons d'tudier forment l'or qui n'est autre chose que du feu pur. L'or est plus beau, plus Jaune, plus brillant, plus dense, plus froid que ces six mtaux parce qu'il les renferme tous les six l'tat de conglation. Il entre en fusion sous l'action du feu ou sous l'influence de la plante Mercure, du Verseau et des Poissons. C'est ainsi que l'or se mle facilement au mercure ; mais, aprs leur fusion commune, la chaleur quittant l'or, et le froid arrivant, les cinq autres mtaux, tain, plomb, fer, cuivre, argent dont cet or contient les principes en profitent pour le recoaguler, le faire redevenir dur et solide ; ces cinq mtaux, tant de leur

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nature surtout froids, et le mercure n'tant point de sa nature assez chaud pour lutter contre la froideur des cinq mtaux, l'or ne peut rester en tat de fusion que sous l'action du feu naturel. Aussi, l'or tient-il plutt de ces cinq mtaux que du seul mercure. Le mercure n'a rien de particulier que de demeurer toujours liquide. Aussi, ne peut-il rien pour la conglation des autres mtaux et dans les cas o il s'agit de corps durs ; il n'est utile que dans ceux o il s'agit de liquides. Il dgage un fluide chaud tout en paraissant mort, froid, et ayant la nature des corps durs. Si l'on veut faire entrer en fusion les six mtaux froids, plomb, cuivre, tain, fer, argent, or, il faut leur fournir la chaleur du feu. Ds que le mtal en fusion aura t loign du feu, il se reconglera de lui-mme grce sa nature froide, il redeviendra dur, immobile. Mais, le mercure, qui demeure toujours fluide et vivant, le doit-il la chaleur ou la froideur ? Celui qui prtend que le mercure doit sa vie au froid et l'humidit ne connat pas sa nature et se trompe grossirement. Le mercure tire sa vie non du froid mais de sa nature chaude et igne. Bien que vivant il est le feu ; et le froid le tue. Le feu de l'or est pur, non vivant, mais bien dur, d'une couleur jaune rouge. Les cinq mtaux, froids, tain, plomb, fer, cuivre, argent doivent l'or leurs qualits, sa froideur leur corps, son feu leur couleur, sa scheresse leur duret, son humidit leur poids, son clat leur sonorit. Notre feu ne peut brler ni mme corrompre l'or. Car, un feu ne peut brler un autre feu, il ne peut que l'exciter. Le feu qui du soleil descend sur la terre n'est point tel qu'il nous apparat dans le ciel, il n'est point semblable non plus au feu terrestre, il est froid et congel, c'est de l'or. Notre feu ne peut donc consumer l'or, il ne peut que le faire entrer en fusion. Note concernant le mercure vif (mercure vulgaire). Tout ce qui teint en blanc a la nature de la vie, et possde les proprits et la puissance de la lumire qui est la cause de la vie au contraire, tout ce qui teint en noir a la nature de la mort et possde les proprits des tnbres. Le feu, par sa chaleur, engendre la vie, la terre, par sa froideur, coagule. Le mercure vit, bien qu'habitant une demeure morte : si tu comprends cela, tu triompheras. Ce qu'il faut penser de la conglation du mercure. Vouloir mortifier ou congeler le mercure. ensuite le changer en argent, 1e sublimer sont des uvres vaines. Pour transformer le mercure en argent il y a un moyen plus court et moins coteux. Ce moyen, le voici : il faut prendre de l'or et de l'argent, en extraire le riche sperme et le mettre dans l'estomac. Des recettes d'alchimie. Que faut-il penser des recettes d'alchimie, de tous les vases et instruments ? Fourneaux, verres, pots, eaux, tuiles, chaux, soufre, sel, salptre, vitriol, borax, orpiment noir, cruse, cire, verre pil, suies, safran de Mars, savon, cristal, craie, arsenic, antimoine, minium, lixir, sel de nitre, sel

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ammoniac, magnsie, putrfaction, digestion, preuves, solutions, cmentations, filtration, rverbration, calcination, amalgamation, et autres choies dont les livres d'alchimie sont bourrs : herbes, racines, semence, bois, pierres, animaux, vers, cendres d'os, coquilles, poix ? Ces choses n'ont point de rapport avec l'alchimie, elles sont inutiles, bonnes seulement embrouiller et retarder. Je n'en parlerai donc pas. Examinez les sept canons. Celui qui ne les aura pas compris n'a pas besoin d'aller plus loin. Voil l'Art. De la chaleur du mercure. Ceux qui pensent que le mercure est naturellement humide et froid se trompent grandement, carde sa nature il est humide et chaud ; c'est pour cela qu'il demeure liquide. Si de sa nature il tait humide et froid, il aurait l'aspect de l'eau congele, il serait toujours dur et solide, il aurait, comme les autres mtaux, besoin de la chaleur du feu pour entrer en fusion ; or, sa propre chaleur suffit le maintenir liquide et vivant. Il faut savoir que les sept esprits des mtaux, lorsqu'ils sont soumis ensemble au feu, se battent entre eux, se prenant et se donnant mutuellement leur vie, leurs qualits et leurs vertus dans le dsir de vaincre, d'entrer en fusion et de se transmuter. Gomment faut-il traiter le mercure pour lui enlever son humidit et sa chaleur et les remplacer par le froid qui pourra le congeler, le consolider et le mortifier ? Voici ce qu'il faut faire ; Laisse, pendant vingt-quatre heures, au milieu d'un vase rempli de limaille de plomb, une capsule d'argent contenant du mercure pur. Le mercure donne sa chaleur au plomb et l'argent (mtaux naturellement froids) et leur prend leur froideur. Note que le froid (dont le mercure a besoin pour se solidifier) est peru moins facilement par nos sens que la chaleur. Pourtant, dans le mercure on ne veux apercevoir que la froideur, et les Sophistes (bavards ignares) prtendent tort que de sa nature il est froid et humide. La vritable alchimie apprend fabriquer l'or et l'argent avec les cinq mtaux imparfaits. Les mtaux parfaits ne viennent que des mtaux, dans les mtaux, par les mtaux et avec les mtaux. Moyen de se procurer les minraux. II n'est pas toujours commode de fouiller la terre, encore que le dsir d'en tirer des pierres soit aussi lgitime que l'amour du fils pour sa mre. De mme que l'abeille tire le miel et la cire des ross et des fleurs, l'homme peut tirer pour son usage le mtal de la terre. Dieu a indiqu quelques hommes le moyen de tirer de l'or et de l'argent de certains corps plus facilement et plus vite que des minerais dont on les tire habituellement. L'or et l'argent peuvent, en effet, tre tirs non seulement des mines mais aussi des cinq autres mtaux, et plus facilement du mercure, du plomb et de l'tain que du fer et du cuivre. On peut les tirer de ces deux derniers mtaux en mettant d'abord un peu dedans. L'argent vient de la magnsie et du plomb, l'or vient de l'tain et du cinabre. Un habile artisan pourra, grce son zle et sa rflexion, faire plus pour la transmutation des mtaux que le cours des signes du zodiaque et celui des plantes, dont il ne doit

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d'ailleurs pas plus se proccuper que des aspects, des poques propices ou malfiques, du jour ou de l'heure. Ces choses, nanmoins, ne sont pas ngligeables. Si les mtaux restent assez longtemps dans la terre, non seulement ils sont mangs par la rouille mais encore ils sont transmuts en pierres naturelles ; peu savent cela. On trouve, en effet, des pices de monnaie qui jadis furent en mtal et que la nature a transformes en pierres. Ce qu'est l'alchimie. L'alchimie ne se propose autre chose que de transmuter un mtal en un autre meilleur. Il importe de connatre parfaitement la fin des astres et des pierres : car, des astres dpend la formation des pierres. L'or et l'argent sont simplement des pierres dpendant des astres. Le globe terrestre n'est autre chose qu'une pierre abjecte, paisse, impure, corrompue, qui fut broye et se recoagula, et qui plane tranquillement dans le firmament. Il faut, ensuite, remarquer que les pierres prcieuses qui se rapprochent des pierres clestes ou des astres par leur perfection, leur puret, leur beaut, leur clart, leurs vertus, leur incombustibilit et leur incorruptibilit se forment dans la terre comme les autres pierres. Aussi, ont-elles avec les pierres clestes et les astres une grande affinit. Emeraude. C'est une pierre verte et transparente : elle est utile aux yeux et la mmoire, entretient la chastet, s'abme si celui qui la porte ne demeure pas chaste. Diamant. Cristal causant de la joie ceux qui le porte, transparent, de la couleur du fer trs dur ; il fond, pourtant, dans le sang de bouc. Il n'est jamais plus gros qu'une noisette. Aimant. C'est un fer qui attire le fer. Perle. La perle, qui est de couleur blanche, n'est pas une pierre puisqu'elle nat dans les coquilles marines. C'est plutt une pierre dtourne de sa nature, rendue plus parfaite par une transmutation. Hyacinthe. C'est une pierre jaune rouge transparente : il y aune fleur du mme nom qui, selon les fables des potes, fut jadis un homme. Saphir. C'est une pierre de la couleur du ciel et de nature cleste. Rubis. Il resplendit d'une magnifique couleur rouge. Escarboucle. C'est une pierre solaire brillant de sa propre nature comme le soleil. Corail. C'est ans pierre blanche ou rouge, non transparente, ayant la forme d'un arbre, naissant dans la mer, de la nature de l'eau et de l'air, trs peu combustible.

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Calcdoine. C'est une pierre de diverses couleurs, ni obscure, ni transparente, c'est une sorte de mlange de nuages, couleur de l'hpatite, la moins, estime des pierres prcieuses. Topaze. Cette pierre brille la nuit. On la trouve dans les rochers. Amthyste. C'est une pierre de la couleur pourpre du sang. Chrysopase. C'est une pierre qui brille la nuit, et qui, le jour, ressemble l'or. Cristal. C'est une pierre blanche, transparente, semblable la glace. L'air elle froid transformant en cristal certains rochers. Voici ma conclusion : Celui qui connat l'origine et la nature des mtaux sait que les mtaux ne sont autre chose que la meilleure partie, l'esprit des pierres, c'est--dire leur huile, leur graisse. C'est cette partie que les mtaux doivent de ressembler aux astres. Que celui qui cherche les mtaux ne s'attarde pas seulement ceux qu'on trouve au sein des montagnes. Bien souvent, on trouve la surface de la terre des choses valant mieux que celles que l'on trouve dans les profondeurs, c'est--dire que celles qui sont plus loin du ciel. Il faut examiner attentivement toute pierre, quelque aspect qu'elle prsente Un silex vulgaire et mpris peut valoir plus qu'une vache.

Fin du Ciel des Philosophes