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Comment vendre son premier long-mtrage

De Bernard Skira Dans la vie relle, les rves ont un prix. Le rve de devenir scnariste de cinma, comme un autre, a son prix. Passer dun rve dcriture la ralit concrte dun scnario que lon va vouloir vendre, cela requiert de passer du principe de plaisir au principe de ralit, et il en cote souvent beaucoup dignorer ce que cela entrane. crire un scnario, surtout pour le cinma, cest toujours dabord investir beaucoup de temps et deffort et parfois de talent pour obtenir bien plus tard une rmunration largement hypothtique. Les seules gratifications assures sont celles que lon se donne lorsque imagine, structure et crit son scnario. Ces rapides considrations un peu thoriques formules, la suite de cet article sera beaucoup plus pragmatique, plusieurs titres. Il est destin des scnaristes. Les informations et indications donnes correspondent leur point de vue, leur intrt. Ce qui a pour corollaire que des considrations importantes pour un ralisateur ne sont qu peine voques. Ainsi, je ne parle quanecdotiquement du systme de subvention franais, en particulier de l'avance sur recettes. Car si beaucoup de premiers longs passent par la case CNC, il est inutile de vouloir postuler si on nest pas accompagn dun ralisateur. Lorsque lon se veut pragmatique, on vite les jugements de valeur, on leur prfre ce que lon appelle des jugements de fait. Jai toute confiance dans chaque lecteur pour porter des jugements de valeur sur les faits et les informations qui suivent. Prcaution de lecture : Il est bien connu que dans les mtiers de cigale comme le ntre, la rgle dor cest quil ny a pas de rgles dor. Il est aussi notaire que les scnaristes ont lesprit de contradiction. Je prcise donc que chaque principe, indication ou recommandation peut avoir un contreexemple. Et si jinsiste sur la tnacit quil faut montrer, la chance joue souvent un rle crucial. Une qualit primordiale : la tnacit Dans le cinma, tout est trs long et trs lent.

Dans le "jeune cinma d'auteur" o j'uvre, il y a trs peu d'argent et il ne faut pas compter son temps pour esprer qu'un projet aboutisse. Concrtement, il n'est pas rare de bosser plusieurs annes sur un premier long-mtrage. Un tel investissement demande du calcul et du flair. Un scnariste doit tre patient et savoir attendre la rponse des producteurs, la dcision des comits de lecture, la rponse des chanes, attendre de signer son contrat, attendre pour tre pay. Un scnariste a vu en 7 ans un de ses scnarios passer entre les mains de 3 ralisateurs diffrents. Un autre, le cas est extrme, a mis 18 ans voir son premier scnario se raliser. Entre-temps il a failli tre produit 4 fois et heureusement, grce aux contacts apports par ses qualits dcriture, il avait crit et vendu plusieurs longs-mtrages. Rencontre avec le milieu Laudiovisuel est un rseau, un milieu de contact, de relations. Les relations les plus naturelles sont celles que lon a forges avant de se lancer dans le cinma. Parfois deux amis denfance se mettent travailler ensemble 20 ou 30 ans plus tard. Souvent, on hrite du rseau parental. Il y a beaucoup de fils de dans le cinma. Il y a aussi beaucoup damitis gnrationnelles, comme celles noues dans les Ecoles de cinma ou encore Ca cest fait par des camaraderies de travail. Mais les contacts peuvent aussi se produire de manire imprvue. Une scnariste a crit pour le thtre avec un succs critique. On la beaucoup flicit pour son criture, ce qui lui a ouvert les portes du cinma. Le thtre a t ma vitrine. Mon exprience tl ne suffisait pas pour avoir des commandes au cinma. Dans le cas moins favorable o lon est au dpart un tranger au milieu du cinma, il faut un moment ou un autre, entrer en contact avec lui. Quand tu connais du monde, tu es lu. Heureusement Les gens ne sont pas inaccessibles que a. Un scnariste a rencontr en 4 ans, 92 ralisateurs de cinma. chaque fois il la fait sur un projet. Il ne faut pas faire comme certains tudiants en cinma et prendre des rendez-vous sans objet pour dire : je veux tre scnariste. Dans un rseau, tout contact peut ventuellement en amener un autre. Certains producteurs peuvent aimer l'criture dun scnario mais pas le sujet, ils peuvent demander lire le prochain scnario. a fait un contact, avec le temps, a peut donner des fruits. loccasion, il arrive quun producteur reconnu favorise lentre dun scnariste comme lecteur au CNC ou lui fait rencontrer des scnaristes de notorit qui pourront le parrainer.

Faire circuler son projet au stade du synopsis Sauf dans le cas de la comdie, et contrairement ce qui se dit parfois, il semble souvent prfrable de faire circuler son scnario au stade du synopsis dvelopp. Cela permet dtre assez avanc dans lhistoire pour avoir une vraie vision du film et pour pouvoir en parler jusquau bout. Le producteur qui dit : votre est scnario est denfer, je vous trouve un ralisateur, je nen ai jamais entendu parler. Il vaut mieux tenter dintresser les gens (ralisateurs et producteurs) le plus tt possible. Si le scnario est crit, le producteur ne peut plus intervenir. Le scnariste a pass des milliers dheures sur quelque chose qui ne sera pas lu ou qui sera obligatoirement rcrit, car le ralisateur voudra y mettre sa marque. Trouver un ralisateur En France, 95 % des scnarios sont crits ou cocrits par le ralisateur. Le place du ralisateur est si importante dans le systme quun producteur peut refuser un projet sil est difficile de trouver un ralisateur intress. Consquence : il arrive que des producteurs de cinma demandent au scnariste sil veut raliser son scnario. Si celui-ci rpond ngativement, ils lui conseillent souvent de se mettre en binme avec un ralisateur. Le plus souvent les scnaristes font appel des ralisateurs qui en sont au stade du court-mtrage. Cest dans ce milieu quil faut aller pcher. Une difficult actuelle. Il y a un manque de renouvellement des scnaristes auxquels les jeunes ralisateurs de courts-mtrages font appel. Ils veulent travailler avec des scnaristes qui ont de la bouteille, car a semble aider monter leur premier long. Ce sont toujours les mmes 10 scnaristes reconnus qui se lisent sur les fiches des demandes daide du CNC la rubrique collaborateur ventuel. Mme si dans les faits, cette stratgie ne marche pas. Dans 70% 80% des cas, les scnaristes doivent se trouver un ralisateur. Mais a nest pas facile. Cest plus facile quand un ralisateur vient chercher un scnariste et limpose. Tous les scnaristes hyper rfrencs ont commenc faire leurs 2, 3 premiers scripts avec le mme ralisateur. Cest grce lui quils ont mis un pied dans la place. Lattelage scnariste-ralisateur et ses difficults Lors des premiers contacts avec un ralisateur, il faut valuer la qualit de lattelage que lon va constituer, mme si ce nest pas facile quand on commence. Ecrire avec un ralisateur qu'on ne sent pas, c'est la pire chose qui puisse vous arriver. Comme dans une histoire d'amour, il y a des plans galres, il faut apprendre les sentir.

Il faut trouver une adquation entre deux univers, deux caractres, pour que le fait d'tre deux soit une valeur ajoute, et pas une rduction au territoire commun des deux. Aprs les premiers contacts, le scnariste doit dcider sil se lance avec le ralisateur ou pas. Il doit tre sr de linvestissement du ralisateur sur son premier long, de sa capacit actualiser ses projets, de sa dtermination aller jusquau bout. Je napprends que quand les films se font. Ma priorit : faire le meilleur film possible, ce qui assure ma capacit de durer. En dehors des problmatiques directement lies lcriture du scnario, les ralisateurs demandent beaucoup leur scnariste. Ils pensent que tu es corvable merci. Ils en oublient que tu dois tre pay. En particulier les jeunes ralisateurs nont pas de marque avec jeunes scnaristes. Tout est permis grce l'amiti pour en demander toujours plus. Par ailleurs, les ralisateurs acceptent souvent que le scnario soit mal pay car ils ont trs envie de faire leur film et ils seront pays pour la ralisation. Ne sattendre aucune fidlit de la part des ralisateurs : ds le 2me long, ils ont envie de changer de scnariste. tre lu par un producteur Lorsqu'un auteur pense que son scnario (sous la forme de synopsis ou de continuit dialogue) est abouti et quil ne sest pas associ un ralisateur, il doit franchir une tape cruciale : trouver un producteur. Le plus dur : une fois crit, considrer son scnario comme un produit qu'on met sur le march. Oublier qu'on l'a crit. La part de commercial chez le scnariste dbutant doit se fortifier. Il est toujours possible denvoyer son scnario (quelle que soit ltape de son dveloppement) des producteurs, mais cela est rarement efficace. Comme on la vu plus haut, il est souvent prfrable dtablir un contact personnel. Un producteur important confiait que, mme sil a un comit de lecture, dans les faits il navait jamais produit de scnario qui tait arriv par la poste. Ecrire dans son coin et dbarquer dans une bote de Production, cest pas hyper efficace. Tous les producteurs reoivent beaucoup de scnarios. Ils ne peuvent lire tout moins dtre de ceux qui lisent tout pour ne pas rater le bon projet. Il vaut mieux se prsenter (tre un peu aggressif, on peut se faire recevoir) et rappeler. Il vaut mieux avoir un intermdiaire : agent, directeur de casting, ami du producteur. Cela montre quon est un minimum insr dans le milieu.

Sinon on peut sentendre dire Je ne travaille pas avec des gens que je ne connais pas. Cibler Ce qui peut tre intressant, c'est de voir pendant au moins 6 mois l'essentiel de la production franaise. Et de slectionner les socits semblent les proches de son univers. Aucun intrt d'envoyer son scnario a 60 maisons de production avec un courrier, en rappelant les gens 5 fois. Perte de temps d'nergie. S'organiser, essayer de rencontrer les gens, de les cibler. Pourquoi on pense que a peut les intresser. Ne pas envoyer avant d'avoir appel : prparer un pitch sur l'histoire, le type de film. Demander si a les intresse, si on peut l'envoyer. Demander quand est-ce qu'on peut les rappeler : une semaine, 1, 2 mois. Rappeler au bout de ce dlai et ne pas faire le sige. Si on a cibl 15 personnes et qu'elles vous disent non, c'est simple se dire : j'en cris un autre. Le producteur, ses motivations et les subventions Le producteur est un personnage cl. C'est lui qui prend de dcision de faire ou ne pas faire le film, ce qui exige de la lucidit et du courage. Les jeunes producteurs ont pour vocation naturelle de travailler avec des gens de leur gnration. Ils parlent le mme langage, ont les mmes rfrences. L'avantage de travailler avec un producteur jeune est d'tre accompagn. L'inconvnient est que les deux "amateurismes" de l'auteur et du producteur risquent de conduire des erreurs de jeunesse. Ce qui les pousse s'intresser un projet, c'est le scnario. Ce qui les pousse le faire dans 90% des cas, ce sont les rponses du systme (les subventions et les chanes). Il faut faire attention ne pas confondre les 2 tapes. Certains producteurs s'intressent exclusivement aux scnarios qui ont eu l'avance sur recettes. Ils se disent : Ca m'intresse, c'est possible que je le fasse. Je peux gagner a, avant mme qu'il sorte en salle. Ils essaient de le financer par les trucs classiques : aide slective au CNC, l'aide au dveloppement, Eurimage... toutes les institutions qui aident financer l'criture, le dveloppement, la production... et si ce n'est pas financ, ils s'arrtent l. Les premiers films budget limit Beaucoup de premiers films se tournent avec des budgets d1 million deuros. Ces films sont difficiles monter, car ils intressent rarement les chanes en clair. Il est ncessaire davoir eu l'Avance sur recettes.

Ces films sont rarement des bonnes affaires sur un plan financier pour leurs scnaristes mme sil y a un succs d'estime. Statistiquement: "pas d'argent au dpart, pas d'argent l'arrive. Au mieux c'est le loto". De tels films ne passeront jamais la tlvision et n'apporteront jamais de droits de diffusion leurs scnaristes. Lagent Il peut tre utile, mme si ce nest pas toujours facile, de prendre un agent quand on dbute. Dans le cas plus favorable Les agents connaissent du monde et peuvent ouvrir des portes en permettant de faire lire ses projets. Dans le cas le plus dfavorable, ils ne font rencontrer personne aux scnaristes quils reprsentent. Un agent permettre un scnariste dchapper une certaine amicalit des rapports. Cela en particulier avec les jeunes ralisateurs dont les demandes sont illimites, demandes auxquelles les scnaristes ont du mal rsister. Mais la fonction principale de lagent est de ngocier de bons contrats, de grer les problmes d'argent et de monter au front sil le faut. Quand on sent qu'on est men en bateau et pas pay, il s'active. Le contrat Un scnario constituant une uvre de lesprit, son auteur doit tre rmunr pour son travail et pour la cession des droits dexploitation de son uvre. La loi pose comme principe quun auteur doit bnficier dune rmunration proportionnelle lexploitation de luvre quil a cre. Son but est dviter que les auteurs cdent leurs droits dexploitation pour un prix drisoire et de leur assurer une participation effective au succs de leur cration. La loi rend obligatoire la conclusion d'un contrat crit entre le producteur et le scnariste. Un contrat est un accord de volonts destin crer des rapports obligatoires entre les parties. C'est un engagement de gr gr. Les responsabilits sont partages entre les parties. Grce au contrat, le producteur acquiert la qualit dayant droit de lauteur pour lexercice des droits cds. Le contrat doit prvoir une sanction en cas de dfaillance de lune ou lautre des parties. Cette part du contrat se nomme la clause rsolutoire, elle permet dannuler rtroactivement les effets du contrat. Ngociation du contrat Lauteur, qui trop souvent ne sait pas assez monnayer son savoir-faire, doit se dire que tout travail mrite salaire et que toutes les clauses, tous les droits peuvent tre ngocis. Il doit garder prsent lesprit que le

producteur va essayer d'en obtenir le plus possible en change d'un minimum dargent qu'il sortira le plus tard possible. La ngociation du contrat dpend du projet, de la personnalit et de la rputation des partenaires. Elle leur donne loccasion de se jauger. Pour un scnariste, elle est loccasion dapprcier le srieux du producteur et elle est rvlatrice des rapports qui sinstaureront avec lui. Il est trs important pour un auteur de bien sentendre avec son producteur. Or toute ngociation apporte des tensions. Il est toujours un peu difficile daller au charbon et de ngocier son contrat. Lidal, cest de se faire reprsenter par un agent, un avocat ou la SACD. Lavantage, cest dviter la gne qui se produit quand on parle dveloppement du projet et que 2 minutes aprs on parle dargent. On sen veut moins, car on ne sest pas parl directement. Malheureusement pour eux, beaucoup de jeunes auteurs ont tendance ngliger leurs contrats. Lorsqu'ils rencontrent un producteur intress par un de leurs scnarios, ils sont trop heureux pour y faire attention. Et lorsque le producteur leur soumet son contrat, ils le survolent pour ne pas paratre intresss, ou par peur de n'y rien comprendre, ou encore par crainte de trouver l'alina gnant qu'ils seraient obligs de faire remarquer au producteur. Il est important de dfinir prcisment le point de dpart (date) de la cession des droits et de prvoir une clause spcifiant un dlai (1, 2, 3 ans) lissue duquel si le film nest pas achev, lauteur recouvrerait automatiquement lentire disponibilit de ses droits sur le scnario. Contrat d'option Un producteur intress par un projet peut souhaiter bnficier dun certain temps pour voir si le montage du film lui est possible. Comme normalement, il ne veut pas que pendant ce temps, le projet lui chappe, il demande lauteur de lui consentir une option (contre rmunration) dune dure de lordre dun an. Avant lexpiration du dlai, il devra faire connatre lauteur son intention ou non dacqurir les droits d'exploitation du projet. L'intrt du contrat doption sur un sujet est que la plupart du temps, le producteur veut faire le dveloppement car il nest pas prt laisser l'argent investi partir en fume. Une difficult inhrente au contrat doption est quil nest pas encore possible de savoir ce quil y aura prcisment dans le contrat final : combien on va tre pay et quels droits on aura si le film se monte. Mieux vaut ne pas ngocier lessentiel. Une fois que le film entre en production tout se va se redistribuer. Et si le budget du film augmente, le prix du scnario devra augmenter en consquence

Il vaut mieux signer une option pour une dure courte. Dans ce cas, ne pas demander trop cher. En gnral, on compte 10% du prix du scnario pour une option d'un an, dduire de la rmunration dfinitive. Si au terme du dlai convenu le producteur lve l'option, il a en gnral trois ans pour monter le film. Lorsqu'il lve l'option, il est important que le producteur paye une somme assez consquente qui permet de tester son engagement. Il faut demander au moins le tiers du prix global du scnario. Le step-deal Le step-deal dfinit les conditions de la commande du scnario, du calendrier de la remise des textes, et de lchancier de paiement qui mentionne la rmunration lie chaque tape: synopsis, premire version, deuxime version, version dfinitive, premier tour de manivelle. Il est noter que souvent une grosse partie du paiement na lieu que si le film se fait. Comme chancier de paiement, on peut obtenir pour la commande dun scnario partir dun synopsis. - entre 25 et 33% la signature - entre 25 et 33% pour la 1re version dialogue - entre 50 et 33 % sur les tapes suivantes (2me version dialogue, version dfinitive, mise en production, 1er jour de tournage) Attention une pratique dangereuse qui semble se rpandre. Le producteur sintresse une ide, mais ne veut pas payer le dveloppement. Il propose de payer pour voir, c'est--dire tre le premier lire, souvent pour une somme peu importante : 10 000 euros. Minimum garanti (-valoir) Il est dusage de prvoir en matire cinmatographique un minimum garanti qui est une avance sur la rmunration proportionnelle due par le producteur. Un scnariste dbutant touche normalement au minimum 10 000 euros (mme si certains scnaristes sont prts travailler pour moins), cela stage normalement entre 15 000 euros et 30 OOO euros ou mme un peu plus. Le chiffre le plus frquent tourne autour de 20. 000 euros. Pour des scnaristes mergeants, cela schelonne entre 25. 000 et 4045 000 euros. Pour des scnaristes confirms, la somme tourne en moyenne autour de 60 000 euros.

titre indicatif : Il faut savoir que le scnario ne reprsente que de 1 % 2,5 % du budget total d'un film franais. Rmunration proportionnelle Elle est constitue dun pourcentage vers par le producteur sur toutes les recettes dexploitation et fait partie des recettes complmentaires. Il y a deux rmunrations proportionnelles, celle au premier franc et celle aprs amortissement. 1 Rmunration proportionnelle au premier franc (sur les entres en salles, sur la suite de l'exploitation - vidos, etc.) se ngocie au mieux 1 ou 2 %. Elle est souvent, mme pour des scnaristes confirms, minimale. Presque toujours en dessous de 1%. Beaucoup de producteurs mettent un % symbolique O,1 ou 0,2%. Il y a des paliers de rmunration selon le nombre dentres en salle. Le scnariste touche quelque chose dans 5% des cas. En effet, il faudrait une transparence des comptes et cest trs difficile obtenir. A moins dun succs monumental, le scnariste nen voit pas la couleur. Il est fatigant de rclamer et sur des films qui font un nombre dentres modrs, la somme toucher nest pas trs importante. 2 Rmunration proportionnelle aprs amortissement (lorsque le film devient bnficiaire). Elle peut monter 5 ou 7 %. Si le film marche trs bien, ce peut tre le jackpot. Il est trs important quaucun pourcentage de l'auteur ne soit fix sur les RNPP (Recettes nettes part producteur). En effet, si au moment o il signe le contrat avec lauteur, le producteur possde 100% de ses droits, au fur et mesure du montage financier, son pourcentage sur les droits diminue car il les cde aux diffrents investisseurs (tlvisions, soficas ). la fin du financement, souvent le producteur ne possde plus qu'au maximum 15% des droits. Cest dailleurs la raison qui fait les producteurs naccordent quun % infime aux scnaristes. La suite des aventures du scnariste qui aura vu son premier scnario devenir un film de cinma dpendra beaucoup du succs, mme relatif, que celui-ci aura eu, et surtout de la capacit du scnariste mobiliser la mme nergie sur un nouveau projet, fort de lexprience quil aura vcu et du crdit quil y aura gagn. Remerciements : Gilles Adrien, Taylan Barman, Carlo de Boutigny, Laurent Chouchan, Didier Dolna, Olivier Gorce, Alain Layrac, Gabriel le Bomin, Murielle Magellan, Agns de Sacy, Philippe Vuillat.

Bernard Skira est scnariste, professeur dcriture de scnario et auteur de 2 livres aux ditions Dixit.