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LMENTS DE SMIOTIQUE Par Louis Hbert Universit du Qubec Rimouski louis_hebert@uqar.qc.ca 1.

. RSUM La smiotique est la discipline qui tudie les signes. Un signe (par exemple, le mot vaisseau ) se reconnat la prsence de ses parties constitutives, soit, du moins dans les smiotiques qui sinspirent de Saussure, le signifiant (le contenant, la forme sensible du signe : les lettres v-a-i-s-s-e-a-u) et le signifi (sens, contenu, notion vhicule par le signifiant : navire de grande dimension). La smiotique gnrale permet, laide des mmes notions, de dcrire, en principe, tout systme de signes : textes, images, productions multimdia, signaux routiers, mode, spectacles, vie quotidienne, etc. Des smiotiques spcifiques (du texte, de limage, du multimdia, etc.) permettent de tenir compte des particularits de chaque systme de signes. Ce chapitre prsente sommairement la smiotique gnrale. On y trouve, dabord, des dfinitions de la discipline et du signe ainsi quune numration de concepts et de thoriciens clbres. Puis sont prsentes, travers lanalyse dun objet en apparence anodin, les feux de circulations, des notions de smiotique gnrale: metteur/rcepteur, mission/transmission/rception, canal, contexte, rfrent, systme, code, redondance, bruit, paradigme/syntagme, marge de scurit, sme, isotopie, polysmie/homonymie/synonymie, relations ou systmes symboliques/semi-symboliques/smiotiques, arbitraire/convention du signe, signes continus/discontinus, signes uniques/rpts, signes successifs/simultans, signes actualiss/virtualiss, contraste, etc. 2. THORIE 2.1 DFINITION DE LA SMIOTIQUE ET DU SIGNE La smiotique (ou smiologie) est, pour faire bref, la discipline qui tudie les signes et/ou la signification (processus de la production du sens). Ajoutons quelle connat depuis quelques annes un nouvel essor en raison, entre autres, du dveloppement du multimdia. La smiotique nest pas LA smiotique. Il existe en effet plusieurs thories smiotiques. La smiotique est associe des noms clbres: Saussure, Peirce, Morris, Hjelmslev, Jakobson, Barthes, Greimas, Eco (oui, le clbre auteur du roman Le nom de la rose, dont a t tir le film du mme nom)... Et des concepts fameux: signifiant, signifi, rfrent, paradigme, fonction potique, isotopie, modle actantiel, triangle smiotique, carr smiotique, oeuvre ouverte... Nous verrons ici, et ailleurs dans Signo, quelques-uns de ces noms et concepts, et dautres galement. Comme complment, on lira les excellentes introductions la smiotique qui existent (par exemple, Eco 1988, Everaert-Desmedt 1990, Courts 1991, Klinkenberg 2000). Le signe se reconnat de plusieurs manires. Il existe des dfinitions fonctionnelles. Ainsi, la dfinition la plus gnrale, et lune des plus anciennes, fait du signe ce qui est mis la place de quelque chose d'autre (ce quelque chose dautre peut tre interprt comme un signifi ou un rfrent, comme nous le verrons plus loin). Par exemple, le noir port dans un enterrement ne vaut pas que pour lui-mme en tant que couleur, il signifie aussi, du moins dans notre culture, la mort. Il existe aussi des dfinitions qui reposent sur la prsence des lments constitutifs du signe, lesquels varient d'une thorie l'autre.

Dans les thories smiotiques inspires de Saussure (clbre linguiste genevois), le signe se dcompose en signifiant, la partie perceptible du signe (par exemple, les lettres v-a-i-s-s-e-a-u) et signifi, la partie intelligible du signe, le contenu smantique associ au signifiant (par exemple, le sens du mot vaisseau ). Le signifi se dcompose en smes (par exemple, le signifi vaisseau contient des smes comme /navigation/, /concret/, etc.). Une isotopie est constitue par la rptition dun mme sme. Par exemple, dans Ce fut un grand Vaisseau taill dans lor massif / Ses mts touchaient lazur sur des mers inconnues (mile Nelligan, Le vaisseau dor ), les mots Vaisseau , mts et mers contiennent, entre autres, le sme /navigation/ et forment donc lisotopie /navigation/. Les signes conventionnels indiqus dans le tableau plus bas permettent de distinguer, par exemple, le signe (le mot) (1) concret ; du signifi qu'il vhicule, (2) 'concret' ; du signifiant de ce signe, (3) concret, constitu des phonmes c-on-cr-et et des lettres c-o-n-c-r-e-t ; du sme /concret/ (dans 'couteau', par exemple) ou de l'isotopie /concret/ (dans couteau d'acier, par exemple). Par ailleurs, lemploi dune seule barre oblique indique une opposition (par exemple, vie/mort). Il existe en smiotique plusieurs conventions diffrentes de celle employe ici. Signes conventionnels employs signe (guillemets) 'signifi' (apostrophes) signifiant (italiques) /sme/ et /isotopie/ (barres obliques)

Dans la tradition aristotlicienne, le signe est plutt constitu de trois parties : le signifiant, le signifi et le rfrent, cest--dire la chose concrte laquelle renvoie le signe (par exemple, un vrai cheval). En appelant signifiant et signifi les deux premires parties du signe triadique, nous utilisons la terminologie de Saussure ; dautres dnominations ont t proposes, qui correspondent parfois des visions thoriques trs diffrentes. Par exemple, Peirce (clbre logicien amricain), tout en sinscrivant dans cette seconde tradition smiotique propose une vision originale (que nous ne pouvons prsenter ici; voir le chapitre sur la smiotique de Pierce). Il distingue comme parties du signe, respectivement, le reprsentamen, linterprtant et lobjet. 2.2 NOTIONS DE SMIOTIQUE : LES FEUX DE CIRCULATION Comme toutes les disciplines, la smiotique montre et dcrit la complexit de phnomnes complexes ou en apparence simples. Les feux de circulation constituent un exemple de systme smiotique simple mais dj plus complexe quil ny parat. Nous voquerons ici des feux de circulation standard sans tenir toujours compte des multiples varits qui en existent. 2.2.1 SIGNIFIANTS Les trois signifiants principaux des feux de circulation sont des couleurs : vert, jaune, rouge. Ces signifiants utilisent donc uniquement lun des cinq canaux sensoriels, lun des cinq sens : la vue (ce qui nest pas le cas, par exemple, des signes olfactifs). Dans un mme systme de signes, les signifiants doivent respecter le principe dune marge de scurit suffisante, et nous ne parlons pas ici dabord de scurit routire Par exemple, en principe, des feux de circulation pourraient employer les trois couleurs suivantes : vert fonc, vert moyen et vert ple. On comprend que la minceur de la marge de scurit entre ces signifiants diminuerait galement la scurit routire

2.2.2 REDONDANCE ET BRUIT Dans les feux de circulations, les couleurs sont souvent associes, corrles dautres types de signifiants visuels (associs aux mmes signifis que les couleurs), savoir des formes (par exemple, rectangle + rouge, cercle + vert, etc.) des positions (haut, milieu, bas ou gauche, milieu, droite ). Cette corrlation produit une redondance, soit le phnomne de rptition dun mme signifi par son association avec plusieurs signifiants diffrents prsents ou par la rptition du signe dans lequel ce signifi se trouve. La redondance vise contrer ce quon appelle, en thorie de linformation, le bruit, cest--dire ce qui empche ou pourrait empcher la transmission et linterprtation (ou rception) correcte du message produit lors de l mission. La redondance vise sassurer que le rcepteur (le conducteur ou le piton) peroit bien le signe, notamment lorsque les circonstances sont dfavorables (blouissement, daltonisme, distraction, etc.). Ainsi, pourquoi le tlphone sonne-t-il plusieurs reprises alors quune seule fois et suffit ? Pour sassurer quau moins un des signes rpts soit peru. 2.2.3 SIGNIFIS chaque couleur des feux est associe un seul signifi, distinct de celui des autres couleurs : traversez pour vert, prparez-vous arrter pour jaune, arrtez-vous pour rouge. 2.2.4 POLYSMIE ET SYNONYMIE Lorsque deux signifis et plus sont associs un mme signifiant, on parle de polysmie. REMARQUE : POLYSMIE ET HOMONYMIE Le mot polysmie reoit un sens particulier en linguistique, o il indique une forme moins accentue de diffrence entre signifis que dans lhomonymie. Ainsi, le signifiant b-o-u-c-h-e peut tre associ deux signifis en relation de polysmie, bouche de mtro et orifice buccal. loppos, le signifant f-a-u-x peut tre associ deux signifis en relation dhomonymie : instrument agricole et erron. Lorsquun mme signifi est associ deux signifiants ou plus, on parle, dans le cas des signes linguistiques du moins, de synonymie: par exemple, pour ce qui est de mourir et dcder . Dans le systme smiotique qui nous intresse, on trouve des synonymes : ainsi le signe fait de rouge + arrtez a-t-il pour quivalents, mme sils sont moins importants, haut + arrtez (dans une disposition verticale, le feu rouge est gnralement situ au sommet) et rectangle + arrtez. REMARQUE : IMPOSSIBILIT DE LA SYNONYMIE PARFAITE La synonymie parfaite nexisterait pas, du moins dans les systmes linguistiques, comme le prouvent la disparit dans les emplois des signes synonymiques : ainsi dcder se distingue de mourir par son appartenance un registre de langue plus lev et son application aux seuls tres humains, sauf emplois rhtoriques particuliers (on ne parle pas normalement d un chien dcd ). Le principe de solidarit entre signifiant et signifi explique labsence de vritables synonymes. Selon ce principe, ds quon change de signifiant, on change de signifi et viceversa. Par exemple, si on change le phonme b de bas pour un p, non seulement on change le signifiant mais galement le signifi qui laccompagne (un bas nest pas un pas).

2.2.5 SYSTMES SYMBOLIQUE, SEMI-SYMBOLIQUE ET SMIOTIQUE Un systme de signes ou une relation entre lments quelconques sera soit (1) symbolique, soit (2) semi-symbolique, soit (3) smiotique (le mot smiotique prend alors un sens restreint et particulier). (1) Lorsquun et un seul signifiant est associ un et un seul signifi, on parle de systme symbolique ; cest le cas des feux de circulation, du langage des fleurs (rose = amour, tulipe = amiti, etc.), etc. (2) Un systme est semi-symbolique si une opposition du signifiant correspond (est homologue) une opposition du signifi. Les gestes sont souvent de nature semi-symbolique, il en va ainsi de lopposition mouvement vertical/mouvement horizontal qui est homologue lopposition oui/non. Les feux de circulation correspondent partiellement cette dfinition : en effet, si rouge et vert sont opposs en tant que couleurs complmentaires, jaune ne trouve pas de vritable oppos dans ce systme. Il nempche que chacune des trois couleurs peut participer par ailleurs dautres oppositions culturellement dfinies (au sein dune mme culture ou dune culture une autre); par exemple le rouge et le noir sont opposs dans plusieurs cultures, notamment africaines. (3) Enfin, les autres systmes sont dits smiotiques. La langue est un de ces systmes. 2.2.6 ARBITRAIRE ET CONVENTION DU SIGNE La corrlation entre une couleur et son signifi est arbitraire (non motive). Tout signifiant peut en principe tre joint tout signifi. Pour tre correctement interprt, le signe sappuie cependant sur une convention (en ce sens, mais en ce sens seulement, il est motiv). La preuve en est, pour les feux de circulation, que dautres cultures ou socits (le Japon, lAustralie) corrlent jaune et arrtez videmment, nos feux de circulation nous (il faudrait vrifier pour ceux des autres) reoivent une certaine motivation puisquune corrlation (plus exactement une homologation) gnrale existe dans notre culture entre rouge/vert et nfaste/bnfique. Il nempche que cette corrlation gnrale est elle-mme arbitraire, mme si elle peut recevoir une justification rationnelle (par exemple, le rouge voquerait le sang vers, le vert la croissance vgtale ; mais on trouve aussi des associations qui vont dans le sens inverse, comme le teint vert et la maladie). Mme si elles sont en principe arbitraires, des contraintes, diffrentes pour chaque type de signifiants et type de situations, psent sur les associations entre signifiants et signifis. Ainsi, on voit mal des feux de circulation employant un signifiant noir Soit trois des sortes de signes distingus par Peirce : icne (une photographie, un panneau de traverse dcoliers o figure un silhouette humaine), indice (signes de type si alors : la fume pour le feu, la queue dun chat cach pour le chat entier), symbole (le mot papa ). Le signe le plus arbitraire est videmment le symbole, qui repose sur un lien de codification fort : il ny a pas de lien de similarit (icne) ou de contigut, de proximit (indice) entre papa et ce quil dsigne; preuve, en anglais, le mot pour dsigner le mme rfrent est father . Un mme signe peut tre utilis de plusieurs manires, par exemple comme symbole de quelque chose et indice dautre chose. Ainsi, les feux de circulation sont avant tout des symboles, mais ils peuvent servir, par exemple, comme indice dune intersection invisible au loin). 2.2.7 SIGNES UNIQUES/RPTS ET SILENCE SMIOTIQUE Dans le monde des signes, un signe (1) durera plus ou moins longtemps; (2) il sera suivi ou non dun moment de silence plus ou moins long; et, dans le cas ou le signe nest pas solitaire (signe unique), il (3) cdera sa place un autre signe ou encore sera rpt (signe rpt). Ainsi, les feux de circulations emploient les signes uniques et les signes rpts (feux clignotants). Dans le langue des feux de circulation, il ny a pas de place

pour un silence dangereux (par exemple, dans la succession feu vert aucune lumire feu jaune aucune lumire feu rouge ). Contrairement ce qui se produit dans dautres systmes smiotiques, labsence de tout signe ny est pas un signe ; pour des raisons de scurit, il nexiste pas, semble-t-il, de feux de circulation avec une seule couleur (par exemple, labsence de rouge signifierait roulez, sans ncessit la prsence dun feu vert). Pour les mmes raisons, on a cru bon dinsrer entre les deux signes opposs, feu rouge et feu vert , un signe intermdiaire, feu jaune . Il est intermdiaire dans deux sens du mot : dans le temps (il est au milieu de la squence, nous y reviendrons) et, bien sr, dans la signification (il est ce quon appelle en smiotique un terme neutre, cest--dire un signe qui marque labsence des deux termes opposs; il signifie : ni lun ni lautre). 2.2.8 SIGNES SUCCESSIFS/SIMULTANS, PARADIGME ET SYNTAGME Tout langage est fait de signes et de rgles, plus ou moins contraignantes, touchant les combinaisons de ces signes. Certaines de ces contraintes sont temporelles. Deux vnements, par exemple deux signes, seront en (1) concomitance (ils sont simultans et apparaissent et disparaissent en mme temps) ; (2) en succession immdiate ou aprs un intervalle de temps ; (3) en concomitance partielle (lun commenant plus tard que lautre mais avant que ce dernier ne soit termin). Dans la langue des feux de circulation, comme dans la vraie langue, deux signes ne peuvent tre mis en mme temps. Dans la langue, du moins dans sa manifestation orale, des raisons phonologiques expliquent cette rgle : on peut difficilement prononcer deux phonmes la fois. Dans les feux de circulations, ce sont des impratifs de scurit et de cohrence qui lexcluent : tous les signes ne peuvent que se succder, sans aucune concomitance et sans silence . On dira que les signes sexcluent mutuellement : un seul signe peut tre actualis (prsent) la fois, les deux autres doivent demeurer virtualiss (absents). Cela a pour consquence que ce quon appelle un contraste, la coprsence de deux signes opposs (ici feu rouge et feu vert ), y est impossible. Un paradigme est un ensemble de signes quivalents virtualiss dans lequel on choisit un signe qui sera actualis dans un syntagme. Un syntagme est un groupe de signes se succdant dans le temps (par exemple, une phrase est un groupe de mots et cet gard, un syntagme ; il existe aussi des syntagmes sans succession temporelle, par exemple un tableau). Les feux de circulation ont un seul paradigme, compos de seulement trois signes. Ils fonctionnent avec un syntagme obligatoirement trois positions temporelles et spatiales. chaque position dans le temps, un seul signe est actualis. chaque position dans lespace (dans une orientation horizontale : gauche, milieu, droite), un seul signe, toujours le mme, est actualis ; pour des raisons de scurit et de cot sans doute, on ne prconise pas lusage dune seule lampe diffusant plusieurs couleurs (mais il existe des feux de pitons o les signes traversez et ne traversez pas sont localiss exactement au mme endroit). Parmi toutes les combinaisons possibles, une seule est autorise : feu vert feu jaune feu rouge , etc. Quant leur dure, les signes ne sont pas gaux : normalement, le feu jaune dure moins longtemps que les deux autres ; la dure relative des feux rouge et vert est rgle en fonction de limportance de laxe routier en cause. Nous touchons l les misres et splendeurs de la programmation des feux de circulation sur une base individuelle et dans leur enchanement (synchronisation). Et la smiotique nous ramne, par des voies inattendues, des questions cruellement quotidiennes

3. APPLICATION : LA COULEUR DES DESSOUS FMININS Comme dans la section prcdente nous avons dj illustr les notions smiotiques prsentes, nous nous contenterons ici dune courte application coquine : tudier le systme des couleurs des dessous fminins (plus complexe et structur que celui des dessous masculins). Il sagira de stipuler les smes (lments composant un signifi) associs ces couleurs, qui sont autant de signifiants. Opposons les couleurs de dessous dont les signifis sont relativement prcis (blanc, beige, rouge, etc.) et celles dont les signifis demeurent flous (turquoise, meraude, brun, etc.), et concentrons-nous sur les premires. Retenons les couleurs suivantes : blanc, beige, rouge, rose et noir. Le tableau suivant prsente les principaux smes que nous croyons pouvoir rattacher chaque couleur retenue. Il va de soi que cette analyse est somme toute grossire et que de nombreux raffinements seraient susceptibles de la prciser (par exemple, un dessous blanc mais avec force dentelles nest plus spontanment associ lingnuit de la jeune fille). Le signe daddition indique la prsence du sme et le point dinterrogation un doute. Smes associs aux couleurs des dessous fminins SIGNIFIANT SME /jeune fille/ /femme/ /vie quotidienne/ /activits sportives/ /occasion spciale/ /passion/ /romantisme/ /dmod, kitsch/ /chic, classique/ /ingnuit/ /assurance sexuelle/ autres smes / puret / + + + + + + + + + + +? +? + + + + + + blanc + + + + beig e rouge rose +? + +? + noir

/ / / provocatio douceur mystre n/ / / / fminit /

4. OUVRAGES CITS -ECO, U. (1988), Le signe, Bruxelles, Labor. -EVERAERT-DESMEDT, N. (1990), Le processus interprtatif: introduction la smiotique de Ch. S. Peirce, Bruxelles, Pierre Mardaga diteur. -KLINKENBERG, J.-M. (2000), Prcis de smiotique gnrale, Paris, Sevil.

5. EXERCICE Soit les couleurs dautomobiles blanc, rouge, noir, gris, qui sont autant de signifiants, trouvez les lments de sens (smes) qui peuvent leur tre associs.

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