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LA COLLECTION

1 w Latome 2 w La radioactivit 3 w Lhomme et les rayonnements 4 w Lnergie 5 w Lnergie nuclaire : fusion et fission 6 w Le fonctionnement dun racteur nuclaire 7 w Le cycle du combustible nuclaire 8 w La microlectronique 9 w Le laser 10 w Limagerie mdicale 11 w Lastrophysique nuclaire 12 w Lhydrogne 13 w Le Soleil 14 w Les dchets radioactifs 15 w Le climat 16 w La simulation numrique 17 w Les sismes 18 w Le nanomonde

w Infiniment petit : la science change dchelle

DE LA RECHERCHE L I N D U S T R I E

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w Le nanomonde
PLONGE DANS LE NANOMONDE TECHNOLOGIES POUR LINFORMATION ET LA COMMUNICATION NANOMATRIAUX UNE MDECINE LCHELLE NANO POUR UN DVELOPPEMENT CITOYEN

Commissariat lnergie atomique, 2008 Direction de la communication Btiment sige 91191 Gif-sur-Yvette www.cea.fr ISSN 1637-5408.

w SOMMAIRE
A. Gonin P. Stroppa P. Dumas/CEA

w INTRODUCTION
Membranes pour piles combustible, nanocomposants pour llectronique et criblage molculaire sont trois exemples dapplications parmi dautres en liaison avec le quotidien.

Le nanomonde

PLONGE DANS LE NANOMONDE Top-down et bottom-up Des outils trs fins et prcis

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Associant les comptences des chercheurs en chimie, physique et biologie, plusieurs voies prometteuses souvrent la science.

P. Bayle-Guillemaud/CEA

TECHNOLOGIES POUR LINFORMATION ET 9 LA COMMUNICATION Lvolution de la microlectronique 10 Comment repousser les limites de la loi de Moore ? 12 La dmarche bottom-up partir de nanocomposants 13
Cartographie chimique de nanoparticules magntiques.

NANOMATRIAUX Influence de la structure Des nanos au service de lnergie UNE MDECINE LCHELLE NANO Un diagnostic plus rapide

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Des traitements plus efficaces 24 Autres innovations 26 POUR UN DVELOPPEMENT CITOYEN 27 Des applications dans tous les domaines 28 Risques potentiels 29 Questions thiques 30
Conception et ralisation: www.specifique.fr Photo de couverture: images de nanofils de silicium obtenues par microscopie lectronique balayage. P. Gentile/CEA Frise de la couverture: D. Vinon/CEA P. Stroppa/CEA Illustrations: Yuvano Impression: Imprimerie Euroland 05/2008

epuis quelques dizaines dannes, les recherches sorientent vers linfiniment petit : le nanomonde. Le nanomtre reprsente un milliardime de mtre, 50 000 fois plus petit que lpaisseur dun cheveu ! Cest ce qui permet de nous rapprocher de la taille dun atome : 0,1 nm. Dans la nature, cette chelle est courante : au niveau des assemblages datomes pour former des molcules, des protines, et au niveau de leurs interactions. On comprend mieux qu cette taille, il est tout fait possible de manipuler la matire, atome par atome, de la fabriquer, damliorer ses proprits chimiques, physiques ou lectroniques.

lchelle du nanomtre
Associant les comptences des chercheurs en chimie, physique et biologie, plusieurs voies prometteuses souvrent la science dans lunivers des matriaux, de llectronique ou de la mdecine. Le rsultat est dj visible travers trois exemples: les objets communicants, ces objets du quotidien dots dune interface de communication et de logiciel embarqu, les biopuces et les systmes mcaniques miniatures. Ce nouveau champ de recherche est le premier prendre en compte simultanment les dveloppements technologiques et les rpercussions sanitaires, environnementales et sociales. Cela devrait permettre danticiper les risques potentiels et de faire voluer des rglementations spcifiques en fonction des progrs des connaissances et des recherches en cours.
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Infiniment petit : la science change dchelle

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LESSOR CONSTANT DE LA MINIATURISATION VA DE PAIR AVEC LA MISE AU POINT DE NOUVEAUX MICROSCOPES, OUVRANT LA VOIE AUX NANOSCIENCES ET AUX NANOTECHNOLOGIES.

w PLONGE DANS LE NANOMONDE

Plonge dans le nanomonde

Selon la loi de Moore, dici 2020, la taille des transistors devrait atteindre 10 nm, contre 100 nm aujourdhui.
Les possibilits offertes par la miniaturisation avaient t perues trs en amont, ds 1959, par le physicien Richard Phillips Feynman. Celui-ci avait mis lhypothse que lhomme pouvait manipuler les atomes et les utiliser soit pour stocker de linformation, soit pour crer des systmes fonctionnels. Lide tait l, mais pas les instruments permettant de vrifier cette hypothse. En appliquant llectronique une loi conomique datant de la fin du XIXe sicle, Gordon Moore, cofondateur dIntel, estimait en 1965 que la cadence de miniaturisation des transistors intgrs sur une mme puce suivrait une pente rgulire. En 1974, une puce contenait 4 transistors intgrs. Aujourdhui, cette mme puce en contient des dizaines de millions, chacun de la taille de 100 nm. En 2020, selon la courbe de cette loi de Moore , les transistors devraient atteindre 10 nm ! Grce cette miniaturisation, les industriels fractionnent le cur des processeurs en plusieurs sous-units travaillant paralllement, augmentant ainsi les fonctionnalits des processeurs.

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Premire mondiale : en 1999, un transistor MOS exprimental de 20 nanomtres est ralis.

linverse, la voie ascendante, ou bottomup,permet dassembler atome par atome des agrgats, puis des molcules, pour construire la matire. Cette voie est similaire celle suivie par la Nature qui, partir de molcules simples, a form le monde du vivant durant les 4 milliards dannes dvolution. Ltude du nanomonde englobe : les nanosciences, qui tudient la composition de la matire, son assemblage et ses proprits
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T O P - D O W N ET BOTTOM-UP
Cette volont de miniaturisation est celle de la voie descendante, ou top-down. Le matriau est dcoup, sculpt, grav pour atteindre la dimension souhaite, grce linstrumentation labore et amliore par lhomme, en vue datteindre le micromtre, puis le nanomtre.
Infiniment petit : la science change dchelle 18 w Le nanomonde Infiniment petit : la science change dchelle

P. Stroppa/CEA

w PLONGE DANS LE NANOMONDE

w PLONGE DANS LE NANOMONDE

LA PHYSIQUE QUANTIQUE
Le monde nano est linterface du monde quantique et du monde macroscopique on parle son sujet de dimension msoscopique. Ses lois sont parfois celles de la physique classique (base sur les thories de Newton du dbut du XVIIIe sicle) et parfois celles de la physique quantique. La physique quantique est apparue au XXe sicle. Elle doit son nom au principe du quanta de Planck, qui permet dexprimer toute manifestation de lnergie par une valeur discrte , appele aussi quantum (unit indivisible). La physique quantique dfinit un monde en escalier o tout est quantifiable. Les atomes peuvent avoir plusieurs tats, chacun associ un niveau dnergie diffrent. Le passage dun tat lautre ne peut se faire que si latome reoit une quantit dnergie prcise et suffisante. Cette nergie peut venir de la lumire, sous forme de paquets de photons de longueurs donde diffrentes. En physique classique, il existe deux phnomnes distincts : la particule et londe. En physique quantique, ces deux phnomnes coexistent : llectron

intimes lchelle du nanomtre ; les nanotechnologies, qui correspondent aux techniques et outils utiliss pour tudier ces nouvelles proprits de la matire et pour raliser de nouveaux dispositifs, objets et systmes qui les exploitent.

Pour manipuler des objets aussi petits, les outils doivent tre trs fins et prcis. Le microscope effet tunnel est lun des premiers instruments crs afin de voir les atomes la surface de la matire. Cet instrument comporte une pointe mtallique extrmement fine qui permet de cartographier,

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DES OUTILS TRS FINS ET PRCIS

atome par atome, la surface dun matriau. Il est uniquement utilis pour lobservation de la surface des matriaux conducteurs. Une tension lectrique, crant un courant dlectrons, est exerce entre la pointe et la surface. La surface est donc balaye une distance de quelques nanomtres, la pointe capture les lectrons qui transitent grce leffet tunnel. Les variations de ce courant tunnel sont enregistres et traites par un ordinateur fournissant une image du relief de la matire, atome par atome (voir encadrs). Ses inventeurs, les Suisses Gerd Binnig et Heinrich Rohrer, du laboratoire de recherche dIBM Zurich, ont t couronns par le prix

Quantronium: premire ralisation dun bit quantique sur une puce lectronique.

nest pas seulement une particule charge lectriquement mais galement une onde, tout comme le photon, particule que lon trouve

dans la lumire. En fonction du contexte, un lectron peut donc se prsenter soit sous forme de particule, soit sous forme donde.

Le microscope effet tunnel

Courant dlectrons Courant dlectrons Dplacements

Pointe En physique classique, le ballon lch depuis le point A ne peut monter plus haut que le point B (loi de la dynamique).

chantillon
Chaque bosse de cette surface correspond une molcule.
CEA-LEM

En physique quantique, llectron, arriv au point B, peut, par effet tunnel, atteindre le point C situ de lautre ct de la colline.

LEFFET TUNNEL La mcanique quantique prdit des comportements inhabituels dont leffet tunnel est un bon exemple. Daprs les lois de la mcanique classique, une balle ne peut pas passer par-dessus une colline si on ne lui donne pas une nergie initiale suffisante. La mcanique quantique a montr quun lectron peut franchir la colline sans quon lui apporte de lnergie : il peut passer de lautre ct comme sil avait trouv un tunnel. Cet effet est visible naturellement dans les phnomnes de radioactivit. Ainsi, lorsque le radium 226 se transforme en radon 222 en mettant un rayonnement alpha

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SPINTRONIQUE, PHOTONIQUE, LECTRONIQUE MOLCULAIRE AUTANT DE TECHNOLOGIES LTUDE POUR MINIATURISER DAVANTAGE LES TRANSISTORS.

L. Barbier/CEA

Superposition dimages : la surface observe au microscope effet tunnel saccorde avec le modle des seuls atomes daluminium la composant.

Nobel de physique en 1986. Ce microscope permet aujourdhui de dplacer chaque atome, comme un pic atome , en augmentant la tension lectrique. Le microscope force atomique permet dobserver des matriaux non conducteurs, tels que les matriaux cramiques, polymres ou biologiques. Sappuyant sur un dispositif semblable celui qui quipait la tte de lecture des tournedisques, il est 100 % mcanique. La pointe de ce microscope est fixe sur un bras de levier flexible, qui est en interaction avec la

surface du matriau. Elle balaye la surface en suivant trs faible distance le relief. La dformation du levier, clair par un laser, est mesure par un photodtecteur et enregistre sur un ordinateur. Dans un grand nombre dexpriences, les chercheurs ont recours la puissance de calcul des supercalculateurs pour modliser lassemblage atomique et restituer ses proprits propres. Lobjectif est daugmenter les connaissances en sciences de la matire ou du vivant et de constituer en amont des assemblages indits ou de contrler certaines proprits.

Technologies pour linformation et la communication

Le microscope force atomique


Ordinateur Photodtecteur

Bras de levier Laser

Sonde
c ha

nti

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P. Stroppa/CEA

llo

Dplacement
n

A. Gonin/CEA

Vue, travers un hublot, dun microscope force atomique (AFM) fonctionnant sous ultravide.

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Les technologies pour linformation et la communication recourent comme matriau de base aux nanocomposants. Ceux-ci sont fabriqus de deux manires (voir page 5). La voie descendante, ou top-down, permet de rduire le plus possible les dimensions du composant que lon veut fabriquer. Cest la voie suivie par llectronique depuis quarante ans. Lexemple le plus remarquable en est le circuit intgr sur puce. La voie ascendante, ou bottom-up, permet de construire des molcules ou des assemblages atomiques complexes, intgrs ensuite dans de plus grands systmes. Elle vise fabriquer plus petit, moins cher et avec une qualit accrue. Cest lune des voies davenir plus ou moins long terme pour dpasser les limitations de la loi de Moore.

gnrs en une seule exposition. Les dtails sont imprims sur le substrat quand la lumire passe travers les ouvertures dun masque, dfinissant dune manire prcise et reproductible des millions de transistors. Les traits les plus fins obtenus aujourdhui industriellement ont une paisseur de 45 nanomtres, ce qui permet de disposer et de connecter des millions de composants de base les transistors par circuit et de multiplier ainsi

LVOLUTION DE LA MICROLECTRONIQUE
Le silicium, matriau de base de toute lindustrie lectronique, est un lment abondant, puisquil est extrait du sable par purification (94 % de la crote terrestre est compose de silice!). Il est cristallis sous la forme de barreaux de 20 30 cm de diamtre, lesquels seront dcoups en tranches de moins dun millimtre dpaisseur. Sur ces tranches sont fabriques en mme temps des centaines de puces, par photolithographie. Celle-ci consiste reproduire, dans une rsine photosensible, le dessin des circuits raliser, limage de pochoirs que lon pourrait superposer pour obtenir des circuits de plus en plus complexes. Ces motifs compliqus sont
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Une plaque de silicium 200 mm contenant des circuits lectriques. 18 w Le nanomonde

les fonctionnalits. Cette technique de photolithographie est limite par les phnomnes de diffraction et de longueur donde du faisceau de lumire utilis. Des amliorations sont en cours de test pour augmenter la prcision. Par exemple, la longueur donde des lumires utilises travers les pochoirs a t diminue pour descendre du bleu au bleu profond puis lultraviolet. Mais de nouvelles lentilles doivent tre mises au point pour focaliser cette lumire de plus en plus nergtique. La rsolution spatiale a t double en tirant parti du caractre ondulatoire de la lumire et du principe dinterfrence. Le renforcement slectif des ondes On parle dinterfrence lumineuses mne lorsque deux ondes de mme type se rencontrent. une exposition accrue de la rsine photosensible, tandis que leur annulation laisse des structures dans lobscurit. On peut galement graver des motifs sur les puces au moyen de faisceaux dlectrons, mais les dessins doivent alors tre tracs les uns aprs les autres. La lithographie faisceau dlectrons (e-beam) permet datteindre une rsolution nanomtrique, car la longueur donde des lectrons est de lordre de quelques nanomtres. Cest idal pour produire le pochoir initial qui sera rutilis des milliers de fois en lithographie optique, ou pour la fabrication de circuits exprimentaux en laboratoire mais pas pour la production en masse de puces. La photolithographie atteindra ses limites techniques lorsque les dtails les plus fins mesureront de 10 20 nm, ce qui devrait arriver lhorizon de 2015. cette chelle,
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P. Stroppa/CEA

Observation des motifs gravs grce un microscope optique.

des effets dus la physique quantique se manifesteront et perturberont le fonctionnement des circuits ; par exemple, des lectrons pourront sauter dun fil lautre par effet tunnel (voir encadr page 7). Outre les limites physiques, les investissements ncessaires pour construire des usines capables de graver des circuits aussi fins deviendront prohibitifs (estims aujourdhui plus de 5 milliards deuros). La voie topdown, qui aura pouss jusqu lextrme la miniaturisation du transistor MOS (Metal oxide semiconductor), devrait atteindre ses limites vers 2020. Un changement de technologie devrait alors simposer : ce sera le dbut de la vritable nanolectronique, qui prendra en compte les proprits de la matire cette chelle. Les composants de base ne seront plus les mmes.
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P. Stroppa/CEA

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w TECHNOLOGIES POUR LINFORMATION ET LA COMMUNICATION

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Des mmoires vives persistantes et rapides grce la spintronique.


down , correspondant ainsi au fait quil ne peut tourner que dans un sens ou dans lautre. On peut utiliser cette proprit pour obtenir des fonctionnalits nouvelles, par exemple pour coder, traiter ou transmettre une information. Une grande varit de dispositifs innovants utilisant le spin des lectrons peut tre ralise. Ces dispositifs combinent des matriaux magntiques qui servent de polariseur ou analyseur en spin et des matriaux conducteurs, isolants ou semiconducteurs. Des dispositifs spintroniques sont dj utiliss dans les disques durs dordinateur. Il sagit de capteurs dont la rsistance lectrique varie en fonction du champ magntique appliqu. Ils permettent de relire linformation magntique enregistre sur le disque magntique. La spintronique permet denvisager de pousser la capacit de stockage sur les disques durs audel du trabit (1015 bits) par pouce carr, cest--dire 155 milliards de bits/cm2. Dautres applications industrielles sont en train de voir le jour. Ainsi, des mmoires magntiques peuvent tre ralises sans aucune pice mobile (contrairement aux disques durs). Ces mmoires sont formes dun rseau de piliers magntiques de dimension nanomtrique, eux-mmes constitus de couches magntiques dont le sens de laimantation (+1/2 ou -1/2) dtermine ltat du bit (respectivement 0 ou 1). Non seulement ces mmoires vives ne disparaissent pas en cas de coupure dalimentation (non-volatilit), mais elles sont trs rapides (criture et lecture ne durent que quelques nanosecondes) et sont
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MINATEC
Ple dexcellence europen en micro et nanotechnologies. Autour de lInstitut Lti* du CEA est organis un campus regroupant institutions universitaires et entreprises prives. Officiellement inaugur en juin 2006 et situ Grenoble, Minatec met leur disposition des salles blanches et une plateforme de nanocaractrisation unique en Europe, pour un investissement dun milliard deuros sur dix ans.
*Laboratoire dlectronique et des technologies de linformation.

COMMENT REPOUSSER LES LIMITES DE LA LOI DE MOORE?


Plusieurs options sont possibles pour prolonger la voie de la miniaturisation, dont voici deux exemples. La spintronique ralise le mariage entre llectronique et le magntisme. Alors que llectronique actuelle est entirement base sur la manipulation de la charge lectrique porte par les lectrons, la spintronique utilise leur spin. Les lectrons ont trois Moment magntique de llectron particularits physiques: leur masse, leur charge et leur spin. Pour cette dernire caractristique intrinsque, tout se passe comme si le moment magntique de llectron sapparentait au sens de rotation interne de celui-ci autour dun axe fixe imaginaire. Pour les lectrons, le spin ne peut prendre que deux valeurs: +1/2 spin dit up ou -1/2 spin dit
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insensibles aux rayonnements ionisants. Elles permettent de concevoir des ordinateurs que lon pourrait teindre et allumer instantanment en gardant toute linformation lcran. Dautres applications sont en cours de dveloppement pour la ralisation de composants radiofrquence pour les tlcommunications et les rseaux sans fil. La photonique utilise la lumire pour coder linformation. Tous les systmes actuels (une puce dordinateur, un circuit intgr, un transistor) sont bass sur le transport, le confinement et les proprits physiques de llectron. Mais si, pour aller plus vite, il tait remplac par le photon? Celuici, outre quil se dplace la vitesse de la lumire (300000 km/s), provoque peu de dissipation de chaleur lors de son dplacement. Mais, avant demployer les photons comme moyen de codage dinformation dans une puce, il faut mettre au point tous les composants de la chane, de lmetteur au rcepteur, en passant par les guides et les modulateurs. Le silicium, vedette

de la microlectronique, est une pitre source de lumire ltat macroscopique. La solution est venue de la nanostructuration : soumis aux lois tranges du monde quantique, un cristal de silicium, rduit une dizaine de nanomtres, voit ses performances dmission fortement modifies ! Pour guider ces photons, pas question dutiliser des fibres optiques ou des miroirs aux dimensions millimtriques, mais un dispositif bien plus efficace : le cristal photonique. Constitus en perant de minuscules trous de manire priodique dans un semi-conducteur, ces cristaux rflchissent et dirigent la lumire. Ils peuvent aussi la filtrer, en agissant sur des longueurs donde particulires et permettent de la confiner dans un volume extrmement faible (quelques centaines de nm). La modulation, le multiplexage et le dcodage des Modulation : codage des signaux optiques par linformation signaux sont les transmettre. trois domaines o Multiplexage : division dune voie de transmission commune de nombreux proen plusieurs voies distinctes grs sont en cours pouvant transmettre simultanment des signaux indpendants pour aller vers lordans le mme sens. dinateur photons. Cest cette possibilit de multiplexage qui, en permettant les calculs parallles, reprsente le plus de lordinateur photonique.

P. Stroppa/CEA

Artechnique/CEA

LA DMARCHE BOTTOM-UP PARTIR DE NANOCOMPOSANTS


Banc de mesure de composants spintroniques

Cette nouvelle approche est envisageable pour surmonter les obstacles de la miniaturisation. Elle fait appel des connaissances fondamentales
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Le photon, qui se dplace la vitesse de la lumire, pourrait remplacer llectron pour coder les informations dans une puce.
de physique et de chimie et permet de concevoir les composants entirement nouveaux de llectronique molculaire. Si la fabrication atome par atome de nanocomposants est possible, elle est inenvisageable industriellement sans la matrise de procds dauto-assemblage de la matire, car elle prendrait un temps infini. dfaut de construire un circuit et ses nanocomposants, ce qui serait trop long et trop cher, les chercheurs envisagent la conception dentits molculaires dotes de fonctions lectroniques capables de sorganiser seules. Pour les fabriquer, ils disposent de quatre briques de base : les molcules de synthse, faciles obtenir, les biomolcules comme lADN, les nanoparticules mtalliques ou semi-conductrices et les nanotubes de carbone. Mais la voie de lautoassemblage est difficile: il faut russir contrler le positionnement des briques. Des charges positives et ngatives sattirent : si lon ajoute des molcules charges ngativement la surface dun wafer, elles vont attirer les molcules Galette ultrafine, le plus charges positivement souvent de silicium, o sont gravs les composants. greffes la surface de nanotubes, crant ainsi des nanocomposants. Reste rsoudre le problme des jonctions entre ces composants et le reste du circuit ; faute de quoi, llectronique molculaire en restera l, malgr des perspectives trs sduisantes. En 1974, la premire diode molculaire a t ralise sur une couche de molcules individuelles. Non plus faite en silicium, elle a t obtenue par la mise en contact de deux morceaux de semi-conducteurs : lun des matriaux comporte de nombreux lectrons, alors que le deuxime en est extrmement pauvre. Des molcules qui prsentent cette mme asymtrie ont ensuite t conues ; puis un transistor dans lequel le canal tait form dune de ces molcules. Ce dispositif a donn des preuves flagrantes du comportement quantique des lectrons. On peut aussi concevoir un transistor un seul lectron. Le principe consiste ajouter un espace en matriau semi-conducteur entre la source et le drain du transistor, o seul un nombre dtermin dlectrons peut saccumuler. Quand une tension lectrique est appli18 w Le nanomonde

que entre la source et le drain, lespace se remplit, puis le courant ne passe plus (phnomne de blocage de Coulomb). Lorsque lon applique une tension sur la grille du transistor, un nouvel lectron peut entrer, tandis quun autre sort de cet espace. Ainsi, en modifiant la tension de grille, on ralise de llectronique un seul lectron.

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Un circuit dexprimentation en lectronique quantique.

GRAPHNE ET NANOTUBE DE CARBONE


En chimie et en science des matriaux, l'allotropie est la proprit de certains corps simples d'exister sous plusieurs formes cristallines ou molculaires. Par exemple le carbone, qui apparat sous une forme non structure: la mine de crayon, ou structure: le diamant. La mine de crayon est compose dun empilement de feuillets monoatomiques datomes de carbone disposs en hexagones. Si lon isole un seul feuillet de la structure, on obtient du graphne, qui prsente des proprits de transport lectronique remarquables. Si lon enroule ce feuillet sur lui-mme, il peut prendre la forme dun nanotube. Le nanotube a des proprits mcaniques et lectriques surprenantes qui promettent des applications nombreuses et une industrialisation dans un avenir proche: le nanotube est 100 fois plus rsistant et 6 fois plus lger que lacier. Il peut donc tre utilis pour fabriquer des matriaux composites hautes performances et remplacer les traditionnelles fibres de carbone : raquettes de tennis ou clubs de golf sont des exemples dapplications grand public. en fonction de langle denroulement du feuillet de graphite, le nanotube est soit un excellent conducteur dlectricit, soit un semi-conducteur. Les conducteurs pourront tre utiliss dans la fabrication de nanofils lectriques, ou comme nano-lectrodes dans les crans plats de tlvision ou dordinateur. Un nanotube semi-conducteur et un conducteur assembls pourront tre utiliss comme lments de base pour fabriquer Nanotube de carbone multifeuillet. des composants lectroniques nanomtriques.

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Ile de Coulomb Lorsque lon applique une tension dtermine sur la grille, un lectron peut entrer dans lle de Coulomb tandis quun autre en sort. Il stablit dans le transistor un courant dont lintensit dpend du nombre dlectrons prsents dans lle. Infiniment petit : la science change dchelle

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CONSTRUIRE DES NANOMATRIAUX AUX PROPRITS NOUVELLES POUR LNERGIE, LES TRANSPORTS ET DAUTRES APPLICATIONS DE LA VIE QUOTIDIENNE.

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Nanomatriaux

Lobservation des matriaux au microscope fait apparatre leur composition, leur structure, granulaire ou fibreuse, et leurs dfauts. Elle rvle, par exemple, que les alliages mtalliques sont constitus dagrgats de grains de taille micromtrique.

INFLUENCE DE LA STRUCTURE
La structure dtermine les proprits optiques, mcaniques, lectriques, magntiques, thermiques des matriaux. En faisant concider lchelle dhomognit des matriaux avec lchelle daction de phnomnes physiques, on peut modifier certaines de leurs caractristiques. Ainsi, un verre millistructur est transparent mais pas superhydrophobe, tandis quun verre microstructur est opaque mais toujours pas superhydrophobe. Seul un verre nanostructur est transparent et superhydrophobe. Les nanomatriaux sont donc volontairement faonns cette chelle : ils sont constitus dlments nanomtriques qui vont leur confrer la proprit recherche. Ils peuvent se prsenter sous forme de nanopoudre ou comprennent des nanoparticules intgres dans une matrice ordinaire (on parle alors de matriaux composites). En diminuant la taille des grains, on obtient des matriaux plus lgers et ayant de meilleures proprits mcaniques, par exemple plus rsistants. Les matriaux obtenus sont plus mallables car les grains glissent plus facilement les uns par rapport aux autres.
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Plus un objet est petit, plus sa surface externe est importante par rapport son volume. Les objets nanomtriques sont caractriss par un nombre datomes en surface identique au nombre datomes en volume. Les phnomnes de surface jouent donc un rle dsormais prdominant. Le monde naturel lillustre bien (voir encadr page suivante) : ainsi, un insecte peut marcher sur leau mais, grossi 500 fois jusqu la taille dun lphant, il nen serait plus capable. De plus, ce qui se passe linterface entre chaque lment constitutif est aussi trs important. Plus il y a dlments, plus la surface dchange augmente. Celle des objets nanomtriques est par consquent immense.

A. Gonin/CEA

A. Gonin/CEA

Racteur de linstallation pilote de synthse de nanopoudres par la mthode de pyrolyse laser en flux, en cours dinstallation. 18 w Le nanomonde

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Lapport des nanomatriaux et des matriaux nanostructurs est stratgique dans le domaine de lnergie nuclaire du futur.
Il est ainsi possible de modifier les proprits dun matriau en le faonnant cette chelle. Par exemple, le cuivre form de nanocristaux est trois fois plus rsistant mcaniquement quen microcristaux. Une poussire de nanotubes en vrac a une immense surface dchange avec son environnement : plusieurs centaines de mtres carrs par gramme. Cela permet notamment daugmenter lefficacit des catalyseurs de lindustrie chimique ou des pots dchappements pour le mme volume de matire. Certains matriaux rmettent de la lumire visible quand ils sont clairs : cest le phnomne de photoluminescence. Sous des rayons ultraviolets, la couleur mise par des
Artechnique/CEA

nanocristaux de slniure de cadmium change en fonction de leur dimension, passant du bleu pour des grains de 2 nm au vert pour 3 nm, puis au rouge pour 5 nm. Dots de cette pro-

LA NATURE INSPIRATRICE
Le gecko, petit animal qui ressemble un lzard, a la proprit tonnante de courir au plafond ! En examinant de trs prs la surface de ses pattes, on a dcouvert quelle est constitue dun tapis de fibres trs serres qui lui donne cette superadhrence. Des chercheurs sont en train den copier la structure pour reproduire cet effet de nano-velcro La feuille de lotus, quant elle, prsente une proprit tonnante : elle est superhydrophobe. Ltude nanomtrique de sa surface met en vidence une nanostructure qui fait glisser les gouttes, et permet de comprendre comment et pourquoi, mme plonge dans leau, elle parat toujours sche. Lintrt de cette recherche est de pouvoir fabriquer des verres hydrophobes qui pourraient quiper les vhicules et la lunetterie.

Les polymres sont transparents: ce sont les nanocristaux disperss dans le polymre qui sont fluorescents sous lampe UV.

prit, les nanocristaux de semi-conducteurs, souvent appels quantum dots, peuvent tre utiliss dans le marquage molculaire ou encore comme marqueurs dobjets prcieux et de produits commerciaux. On peut ainsi utiliser la ractivit ou les proprits de certaines nanoparticules pour obtenir des surfaces fonctionnalises : vitres autonettoyantes, miroirs antibue, revtements antibactriens et/ou fongicides Pour cela, il faut dposer une couche de ces nanoparticules
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la surface dun objet en matriau ordinaire avec des procds comme le sol-gel ou le dpt en phase vapeur. Les objets nanomtriques naturels sont depuis toujours prsents dans notre environnement. Les grains dargent des mulsions photographiques, la poudre base dencre de Chine, les colorants des verres (de certaines cathdrales par exemple) contiennent des nanoparticules. Mais les objets drivant des nanotechnologies ne sont fabriqus que depuis quelques annes. Aujourdhui, plus de 350 produits grand public sont commercialiss pour lesquels le constructeur mentionne au moins un lment driv des nanotechnologies. Parmi eux, on compte des cosmtiques, des systmes lectroniques et des produits mnagers et sportifs. Pour beaucoup dapplications, des nanoparticules aux proprits dtermines sont incluses dans une matrice, crant ainsi un matriau composite fonctionnel. Tout, ou presque, est envisageable : bton ultralger, rsistant et auto-cicatrisant, film de polythylne antibactrien (en incluant des nanoparticules dargent) et impermable aux rayons UV (grce des nanoparticules de dioxyde de titane), crmes solaires incorporant, elles aussi, des nanograins de dioxyde de titane pour labsorption des UV dangereux pour la peau, cramiques nanorenforces rendues biocompatibles, matires plastiques base de polymres rendues conductrices, ininflammables ou plus rsistantes
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DES NANOS AU SERVICE DE LNERGIE


Lapport des nanomatriaux et des matriaux nanostructurs est stratgique dans le domaine de lnergie nuclaire du futur, en particulier dans les projets lis aux racteurs de Gnration IV . En effet, qu'il s'agisse des nouveaux alliages mtalliques renforcs par une dispersion trs fine doxyde (aciers ODS) ou de composites matrices cramiques (CMC), les performances de ces matriaux reposent sur leur nanostructuration. Elles permettent par exemple aux premiers de renforcer leur rsis-

CEA-Lti

cran vido base de nanotubes de carbone ralis en 2005. Limage affiche est extraite du film La Rue vers lor de 18 w Le nanomonde

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tance lors de leur utilisation en environnement svre ; aux seconds de prsenter une conductivit thermique leve. Le dveloppement pour le nuclaire de ces matriaux nanostructurs permettra la diffusion de connaissances, de savoir-faire technologique et dinnovation dans dautres secteurs industriels. Les nouvelles technologies de lnergie intgrent aussi ces recherches. Premier exemple : les cellules photovoltaques. Les dispositifs actuels en silicium cristallin convertissent au maximum 16 18 % de la puissance du Soleil en nergie lectrique, mais la fabrication des cellules est coteuse, complexe, et exige de grandes prcautions. Les nanotechnologistes laborent des structures photosensibles flexibles, partir de plastiques conducteurs, actuellement en phase de test. Pour les piles combustible, le polymre des

C. Dupont/CEA

Prparation des cellules solaires photovoltaques souples lInstitut national de lnergie solaire.

Cramique de carbure de titane teste comme matriau pour les gaines des racteurs de 4e gnration. Infiniment petit : la science change dchelle

membranes a t rendu plus rsistant mcaniquement, chimiquement et thermiquement. Les particules de platine, qui jouent le rle de catalyseur, ont t remplaces par des nanoparticules, permettant ainsi dconomiser du mtal prcieux. Le champ des possibles est immense. lvidence, des secteurs comme laronautique et larospatiale, toujours la recherche de matriaux lgers et ultra-performants, seront de gros utilisateurs. Les moyens de transport terrestres, maritimes et ariens seront plus lgers, emporteront plus de charge utile tout en consommant moins dnergie et donc en polluant moins. Lindustrie textile connatra aussi sans doute des bouleversements : de nombreux scientifiques travaillent dj sur des tissus intelligents .
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M. Dormeval/CEA

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LES NANOTECHNOLOGIES SONT AU SERVICE DE LA MDECINE POUR LA PRVENTION, LE DIAGNOSTIC ET LE TRAITEMENT.

Une mdecine lchelle nano

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De nombreuses recherches sont actuellement menes dans le domaine de la sant afin de disposer doutils de prvention, de diagnostic ou de traitement, rapides et adapts. Il sagit notamment de raliser un diagnostic de plus en plus prcoce et fin, de suivre et dadapter les traitements en fonction de leur efficacit, ou encore de cibler prcisment les mdicaments vers les organes ou les tissus atteints, moindre cot. Ces recherches visent aussi optimiser les interventions chi-

Les biopuces ou puces ADN permettent aujourdhui de tester des centaines de milliers de gnes.
rurgicales. Enfin, elles permettront de suppler aux fonctions altres ou perdues tout en diminuant les risques deffets secondaires lis aux traitements. Intervenant lchelle molculaire, les nanosciences et les nanotechnologies prsentent donc des atouts intressants.

UN DIAGNOSTIC PLUS RAPIDE


Les nanosciences permettent de mieux comprendre lorganisation et la structure des cellules, jusquaux protines et lADN. LADN est une molcule consti- Acide dsoxiribotue de deux brins enrouls nuclique lun autour de lautre. Chaque brin est une succession de nuclotides. Chaque nuclotide est constitu de trois lments lis entre eux : un phosphate, li un sucre pouvant porter quatre bases azotes diffrentes ladnine (A), la thymine (T), la cytosine (C) et la guanine (G). Comme sur un jeu de construction, un brin sapparie lautre brin sil y a complmentarit : A sappariant avec T, et C avec G uniquement. En gntique, tudier cette imbrication (que lon appelle squence ) et identifier les parties prsentant des dfauts ou des mutations permet de comprendre lorigine des maladies gntiques et la prdisposition de certaines personnes des maladies donnes.
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Robot de dpt sur lamelles pour la production de lots utiliss en gnomique. Infiniment petit : la science change dchelle

LADN, support du gnome humain, peut parfois prsenter des dfauts lors de sa reproduction. Sa mutation ou des incohrences peuvent alors induire la survenue de cancers. Trouver des technologies qui permettent de dceler des tumeurs un stade trs prcoce, alors mme quelles sont indcelables avec les moyens dimagerie mdicale actuels, est un enjeu majeur. Le principe de fonctionnement des biopuces repose sur lhybridation de lADN, selon laquelle les brins complmentaires se reconnaissent et sapparient pour former une double hlice. Par exemple, quand on cherche identifier une squence dacide nuclique responsable dune maladie : des fragments dacides nucliques, obtenus par synthse chimique, reproduisent cette squence et sont donc dsigns par la terminologie sondes . Ils sont greffs selon un ordre prcis sur un support solide en verre, en plastique ou en silicium pour former un rseau dense et rgulier de microsurfaces. Chaque sonde peut contenir de 40 60 bases. Une puce peut contenir plusieurs centaines de milliers de sondes ; cet chantillon est trait chimiquement pour en extraire un acide nuclique appel ARN messager ; dans un mlange biologique complexe, ces ARN messagers sont mis en contact avec les fragments dacides nucliques sonde et leurs liaisons sont analyses, par une mthode de fluorescence.
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PRINCIPE DE FONCTIONNEMENT DUNE BIOPUCE


1. Sparation des cellules 2. Extraction de lADN 3. Prparation et marquage de lADN cible

4. Mise en contact de lADN cible marqu avec la biopuce

5. Hybridation sondes/ADN cible lorsquils sont complmentaires

5 bis. Un clairage laser rvle les sites dhybridation en allumant les marqueurs

6. Un scanner permet de lire la biopuce

Le concept des puces ADN date de 1990 et relve dune approche pluridisciplinaire: microlectronique, chimie des acides nucliques, microfluidique, biologie, bio-informatique, microsystmes et analyse dimages. Lobjectif final est de proposer un traitement prventif avant lapparition des premiers symptmes. Elles permettent maintenant de tester des centaines de milliers de gnes.
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Les tests de dtection de toxines sont trs simples dutilisation et seront donc utiles aux pompiers et urgentistes.

Elles ont lavantage dautomatiser, de miniaturiser et de parallliser les diffrentes tapes utilises en biologie. Ainsi, sur une surface de quelques centimtres carrs, les expriences sont menes en quelques heures au lieu de plusieurs mois auparavant ou pourront tre multiplies dans un temps donn. Outre les diagnostics et les traitements prventifs, les biopuces servent galement dterminer la rsistance aux antibiotiques de certains microbes ou bactries et de poursuivre les recherches pour les amliorer. En recherche pharmaceutique, elles reprsentent des outils prcieux pour mieux comprendre laction des mdicaments, leur efficacit ou leurs effets indsirables ou secondaires. Dans la mme famille, il existe les laboratoires sur puce ou lab-on-chip . Ce sont des laboratoires miniaturiss ralisant des analyses automatises et en parallle sur de trs petits volumes, une goutte de sang de quelques nanoInfiniment petit : la science change dchelle

litres par exemple. Ils permettent de rduire les cots (des ractifs et des solvants), les surfaces, lnergie consomme. De plus, comme ces laboratoires sur puce sont mobiles, ils peuvent tout fait sutiliser en dehors dun laboratoire spcialis, par un mdecin en consultation par exemple. En cas dinfection, ils permettent didentifier rapidement lagent responsable (virus ou bactrie), de le caractriser et dapporter rapidement un traitement efficace. Ces microsystmes sont galement utiliss pour les contrles agroalimentaires (comme le suivi des bactries productrices de ferments lactiques) et environnementaux (analyse bactrienne de leau de consommation, dtection dagents infectieux dans lalimentation, lair ou leau). Les puces cellules ou cell-on-chip sont des microsystmes qui sont destins manipuler trs prcisment dans toutes les directions spatiales possibles et analyser individuellement des cellules vivantes infrieures ou gales quelques microns. Cette technique permet ltude lchelle dune cellule des effets dune drogue ou de la transfection dun gne ou encore la Introduction dun matriel tranger, comprhension des gntique notamment viral, dans une interactions entre cellule, afin de lintgrer au gnome de cette cellule. cellules

F. Vigouroux/CEA

Sur une surface de quelques centimtres carrs, les analyses sont menes en quelques heures au lieu de plusieurs mois.
infect, est un vritable enjeu. Grce aux nanotechnologies, ce rve pourrait devenir ralit. Aujourdhui, les mdicaments pris par voie orale ou intraveineuse se dissolvent dans lorganisme avant datteindre leur cible. Il faut donc administrer une forte dose au patient pour tre sr quune dose rsiduelle atteigne la zone malade. De plus, certaines interactions avec des organes sains ainsi que des effets secondaires peuvent survenir. La conception de nanotransporteurs, utiliss pour la vectorisation des mdicaments, prsente Transport cibl. deux intrts : franchir les barrires biologiques et, grce un encapsulage, permettre aux molcules thrapeutiques datteindre leur cible sans aucune dperdition. Les recherches en physique et en chimie tentent dimaginer et de tester les formes de ces nanotransporteurs pour quils protgent la substance active (le mdicament) et que celleci soit libre pendant un temps et dans un espace donns. Dautres mthodes ltude
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L. Mdard/CEA

Tri des liposomes et recueil des suspensions collodales en toxicologie.

DES TRAITEMENTS PLUS EFFICACES


Pouvoir distribuer un mdicament la dose adquate, prcisment sur lorgane ou le tissu
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consistent intgrer les mdicaments dans des nanocapsules qui librent leur contenu selon un temps calcul, suite une stimulation de lorganisme ou extrieure. Par exemple, les troubles lis linsuline pourraient ainsi tre plus facilement traits. Utiliser des formulations mdicamenteuses de la taille de nanoparticules (beaucoup plus petites que les cristaux couramment utiliss) permet une assimilation plus rapide et plus cible. Il est dailleurs possible, au moyen de marqueurs spcifiques, de suivre le parcours de ces nanoparticules dans lorganisme et de vrifier leur action sur les cellules malades. En thrapeutique, lun des intrts de la miniaturisation des systmes danalyse est de pouvoir tester rapidement un trs grand nombre de molcules dans des systmes in vitro. Ce criblage haut dbit permet didentifier plus
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LES USAGES ET LES IMPACTS DES NANOTECHNOLOGIES FONT LOBJET DE NOMBREUSES TUDES PORTANT SUR LA MATRISE DES RISQUES POTENTIELS.

Disposer plus rapidement de traitements efficaces en valuant un plus grand nombre de molcules.
nanocomposs slectionns. Les nanopores laisseraient ainsi entrer les substances nutritives et sortir les substances scrtes par le greffon. En revanche, les anticorps, plus gros que les nanopores, ne pourraient pas passer la barrire. Dans le cas des prothses, lobjectif est de fabriquer des matriaux qui ne se dgradent pas et peuvent durer au-del des dix ans actuels. Les recherches sont menes sur les nanomatriaux composites, plus rsistants que les mtaux. Une autre voie tudie la possibilit daider un organe dfaillant par un implant de taille nanomtrique ou sa stimulation au moyen dun maillage nanostructur. En cultivant ses cellules in vivo, on peut aider ce tissu se rgnrer en crant des connexions nanomtriques entre chaque cellule afin dobtenir un ensemble construit et viable, comme cela a t pratiqu pour lpiderme ou pour le cartilage.

Pour un dveloppement citoyen

C. Dupont/CEA

Robot de criblage qui permet, en comparant les molcules avec les 17 000 composs de la chimiothque, de dcouvrir les inhibiteurs de nombre de toxines.

rapidement de bons candidats mdicaments. En effet, actuellement, pour plus de 100 000 molcules testes in vitro, seules quelques-unes seront testes chez lanimal, in vivo. Ces microsystmes permettent donc de disposer plus rapidement de traitements efficaces en valuant un plus grand nombre de molcules.

DES NANOGOUTTES DHUILE POUR TRANSPORTER LES MDICAMENTS


Des nano-mulsions, dveloppes par le CEA et le CNRS, pour des applications dans la vectorisation des mdicaments, sont formes de gouttelettes dhuile. Le cur de ces nano-mulsions peut contenir des substances actives. Non toxiques, elles sont biocompatibles et traversent les barrires biologiques pour atteindre la tumeur traiter. Les chercheurs travaillent galement sur linterface eau/huile pour augmenter la reconnaissance spcifique avec la tumeur.

AUTRES INNOVATIONS
Les greffes sont frquemment rejetes par le systme immunitaire du patient. Il est donc envisag dencapsuler les cellules greffes dans une membrane semi-permable, constitue de matriau rendu biocompatible par lemploi de
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C. Dupont/CEA

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Des recherches en toxicologie valuent les dangers rels ou supposs des nanotechnologies.
taux liquides (dix fois moins consommateurs) Enfin, un des enjeux, et non des moindres, est de dvelopper des composants nanolectroniques faible consommation pour des systmes de calcul efficaces nergtiquement ; 13 % de llectricit mondiale est aujourdhui consacre ce secteur ! Les nanotechnologies peuvent contribuer la dtection des pollutions : des nano-capteurs fiables, rapides et peu onreux permettront de traquer toutes sortes de molcules organiques ou minrales indsirables dans l'eau, l'air ou le sol. Une fois dtectes, il faut remdier ces pollutions ; qu'il s'agisse du traitement des eaux ou de la conception de nouveaux catalyseurs pour emprisonner les nanoparticules des fumes des moteurs d'automobiles, des racteurs d'avions, des chemines d'usines Un panel international de spcialistes a list les dix applications des nanotechnologies juges comme les plus intressantes pour les pays en voie de dveloppement: nergie (nouvelles cellules solaires et piles combustible), agriculture (nanofertilisants), traitement de l'eau (filtration, dcontamination, dsalinisation), diagnostic mdical, dlivrance de mdicaments, emballage et stockage des aliments, remdiation de la pollution atmosphrique, matriaux de construction, suivi de paramtres biologiques (glycmie, cholestrol), dtection des insectes nuisibles et des vecteurs de maladies. Certaines d'entre elles ne sont pas trop compliques, chres ou demandeuses d'infrastructures et peuvent tre dveloppes sur place. L'Inde, le
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Brsil ou la Chine y consacrent des investissements importants, et de nombreux autres pays, qui possdent dj une infrastructure universitaire et industrielle, comme l'Afrique du Sud, la Thalande ou l'Argentine font galement de la recherche en nanotechnologies.

L. Godard/CEA

RISQUES POTENTIELS
La notion de risque li aux nanotechnologies comporte deux aspects : le danger (issu de la toxicit) et lexposition. Les recherches en toxicologie sont l pour valuer les dangers rels ou supposs. L'tude de la pollution urbaine recherche son impact sur la sant humaine, notamment les effets des particules ultrafines mises par les vhicules diesel. Sur le mme schma, d'autres tudes qui font tat d'interactions entre nanoparticules et cellules incitent la prudence en cas dinhalation, de pntration par voie cutane ou digestive. Une dmarche danticipation est donc mise en place. Dans les ateliers de production et de mise en uvre, si les nanoparticules sont constitues de matire toxique (mtaux lourds par exemple), elles peuvent exposer les hommes aux mmes risques que sous forme macroscopique. Un risque potentiel supplmentaire est li aux proprits spcifiques des nanoparticules : surface multiplie, ractivit chimique Des recherches sont donc menes actuellement pour tudier le devenir des nanoparticules et nanofibres si elles taient inhales. Les bonnes pratiques de travail sont trs similaires celles
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Prototype de dtecteur de gaz toxiques pour lenvironnement.

DES APPLICATIONS DANS TOUS LES DOMAINES


Les nanotechnologies devraient permettre de crer des objets rendant plus de services en utilisant moins de matire premire et dnergie. Elles pourraient ainsi amoindrir limpact environnemental de certaines industries (comme celles lies lnergie) ou activits (comme les transports ou les technologies de linformation). Paralllement leur apport dans le domaine des nouvelles technologies de lnergie (voir p. 20), elles contribueront diminuer la consommation dnergie en amliorant le rendement nergtique dobjets courants. Ainsi, citons des matriaux plus lgers et rsistants utiliss pour les vhicules, le remplacement des lampes incandescence par des diodes lectroluminescentes (beaucoup moins gourmandes en lectricit), le remplacement des crans cathodiques par des systmes crisInfiniment petit : la science change dchelle

recommandes pour tout produit chimique dangereux, mais elles revtent une importance particulire en raison de la grande capacit de diffusion des nano-objets dans l'atmosphre. Dans le milieu industriel, il faut concevoir des procds qui minimisent les tapes dexposition potentielles, par exemple en ralisant la collecte des nano-objets en phase liquide afin de garantir leur non-diffusion en cas dincident. Il faut aussi veiller automatiser les tapes du procd, capter les polluants la source, filtrer l'air des locaux avant rejet dans l'atmosphre, et quiper individuellement chaque travailleur d'une protection respiratoire et cutane.

C. Dupont/CEA

La diffusion des rayons X aux petits angles permet de caractriser lorganisation spatiale des nanoparticules et leur agrgation, lments fondamentaux dans la comprhension des mcanismes de toxicologie. 18 w Le nanomonde

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C. Dupont/CEA

Dans le cas du consommateur, il sagit dviter quil soit mis en contact avec un produit potentiellement dangereux. Ainsi, tout est mis en uvre pour que les produits grand public ne contiennent pas de nanoparticules libres et pour viter quun produit nen gnre, par exemple lorsquil vieillit ou se dgrade. Des questions se posent sur les effets potentiels des nanoparticules manufactures dans lenvironnement (comportement, mcanismes de dgradation) et limpact de leur dispersion sur les cosystmes (danger ventuel pour certaines espces). Des recherches visant tudier leur cotoxicit sont mises en place. De nombreux tats, comme les tats-Unis et la France, se mobilisent pour valuer et matriser les risques lis aux nanoparticules et leurs effets secondaires ventuels ; prenant en compte leurs caractristiques, leurs possibles voies de contamination, les moyens de protection, les moyens de production, le comp o r t e m e nt d es n anoparticules dans lenvironnement En Europe, le CEA sest associ en 2005 avec des partenaires R&D de lindustrie chimique et technologique pour constituer un projet intgr baptis Nanosafe 2. Ce projet se dcompose en quatre axes de dveloppement :
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technologies de dtection et de caractrisation des nanoparticules ds ltape de production ; rseau international pour constituer une base de donnes sur les effets des nanoparticules sur lorganisme et lenvironnement ; filires industrielles entirement intgres, dont lobjectif est de produire sans mettre en contact le prcurseur de la nanoparticule (arosol, gaz, liquide) et le composant final ; tudes danalyses du cycle de vie et de filires de recyclage, afin de matriser les effets sur la sant et lenvironnement, en association avec la Commission europenne de normalisation. Pour la premire fois, les rpercussions sanitaires, environnementales et sociales sont considres et tudies paralllement au dveloppement des technologies et la mise en place de mthodes sres de production des nanoparticules. Cette simultanit devrait permettre lanticipation et la matrise des risques potentiels associs et faire voluer des rglementations spcifiques en fonction des progrs des connaissances et des recherches en cours.

dans le monde, les responsabilits des chercheurs vis--vis de la socit et les ractions que suscitent en son sein les nouveauts techniques. Lexcellence scientifique et linnovation doivent tre accompagnes des mesures de prcaution correspondant aux incertitudes sur les nouveaux produits issus des nanotechnologies. Sils souhaitent assurer lacceptabilit des fruits de leurs recherches, les chercheurs sont tenus prendre en considration les intrts des diffrents acteurs. De multiples rapports tentent ainsi dvaluer les impacts potentiels des nanotechnologies sur la socit, par exemple, le rapport britannique Nanosciences et nanotechnologies : opportunits et incertitudes ralis en 2004. Il recommande dappliquer le principe de prcaution, tout comme le rapport du Comit de la prvention et de la prcaution franais en 2006, suivi par celui de lAgence franaise de scurit sanitaire et de lenvironnement au travail. LOffice

parlementaire dvaluation des choix scientifiques et technologiques a organis plusieurs concertations sur les nanotechnologies et tabli un rapport Nanosciences et progrs mdical , incitant mener les recherches sur les nanosciences et nanotechnologies en parallle avec celles sur les risques et impacts ventuels. Depuis 2005, la Commission europenne a lanc un Plan stratgique europen afin de mener une rflexion approfondie sur les risques, les usages et les impacts des nanotechnologies. Mi-2007, elle a propos ladoption dun code de conduite sur le mme sujet, qui a t publi en fvrier 2008. La Commission a galement mis en place en mars 2008 le nouvel Observatoire europen des nanotechnologies. Pour la France, cet observatoire sappuiera sur lOMNT et le LARSIM (voir encadr ci-dessous).

DES STRUCTURES DTUDES POUR LES NANOS AU CEA


OMNT : Observatoire des micro- et nanotechnologies. La mission de cet observatoire, lanc en 2005 linitiative du CEA et du CNRS, consiste raliser en continu une veille scientifique et technologique dans le domaine des micro- et nanotechnologies. Il sappuie pour ce faire sur un rseau de plus de 230 experts franais et europens. Ainsi, il peut informer les organismes et ministres concerns et fournir aux industriels une information pertinente et actualise. LARSIM : le Laboratoire des recherches sur les sciences de la matire a vu le jour au sein du CEA en 2007. Premier laboratoire du CEA ddi la philosophie des sciences, le LARSIM a pour but dtudier et de mieux faire comprendre les enjeux de la recherche scientifique contemporaine. Paralllement son travail sur la place de la science dans la socit, le LARSIM mne un programme de recherche en fondements de la physique.

QUESTIONS THIQUES POSES PAR LES NANOSCIENCES ET LES NANOTECHNOLOGIES


Par rapport la problmatique des nanotechnologies, la rflexion thique dpasse les limites de la pure dontologie, dfinie comme un ensemble de comportements et de rgles professionnelles. Lthique analyse les changements que la recherche scientifique introduit
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