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Introduccin La clula es una unidad mnima de un organismo capaz de actuar de manera autnoma.

Todos los organismos vivos estn formados por clulas, y en general se acepta que ningn organismo es un ser vivo si no consta al menos de una clula. Algunos organismos microscpicos, como bacterias y protozoos, son clulas nicas, mientras que los animales y plantas estn formados por muchos millones de clulas organizadas en tejidos y rganos. Aunque los virus y los extractos acelulares realizan muchas de las funciones propias de la clula viva, carecen de metabolismo, capacidad de crecimiento y reproduccin (caractersticas propias de los seres vivos) y, por tanto, no se consideran organismos vivos. La biologa celular estudia las clulas en funcin de su constitucin molecular y la forma en que cooperan entre s para constituir organismos muy complejos, como el ser humano. Para poder comprender cmo funciona el cuerpo humano sano, cmo se desarrolla y envejece y qu falla en caso de enfermedad, es imprescindible conocer las clulas que lo constituyen. A continuacin trataremos de analizar ms profundamente el comportamiento, estructura, y todo lo relacionado con la clula Caractersticas generales de las clulas Hay clulas de formas y tamaos muy variados. Algunas de las clulas bacterianas ms pequeas tienen forma cilndrica de menos de una micra (1 micra es igual a una millonsima de metro ). En el extremo opuesto se encuentran las clulas nerviosas, corpsculos de forma compleja con numerosas prolongaciones delgadas que pueden alcanzar varios metros de longitud (las del cuello de la jirafa constituyen un ejemplo espectacular). Casi todas las clulas vegetales tienen entre 20 y 30 micras de longitud, forma poligonal y pared celular rgida. Las clulas de los tejidos animales suelen ser compactas, entre 10 y 20 micras de dimetro y con una membrana superficial deformable y casi siempre muy plegada. Pese a las muchas diferencias de aspecto y funcin, todas las clulas estn envueltas en una membrana llamada membrana plasmtica que encierra una sustancia rica en agua llamada citoplasma. En el interior de las clulas tienen lugar numerosas reacciones qumicas que le permiten crecer, producir energa y eliminar residuos. El conjunto de estas reacciones se llama metabolismo (trmino que proviene de una palabra griega que significa cambio). Todas las clulas contienen informacin hereditaria codificada en molculas de cido desoxirribonucleico (ADN); esta informacin dirige la actividad de la clula y asegura la reproduccin y el paso de los caracteres a la descendencia. Estas y otras numerosas similitudes (entre ellas muchas molculas idnticas o casi idnticas) demuestran que hay una relacin evolutiva entre las clulas actuales y las primeras que aparecieron sobre la tierra. Composicin qumica En los organismos vivos no hay nada que contradiga las leyes de la qumica y la fsica. La qumica de los seres vivos, objeto de estudio de la bioqumica, est dominada por compuestos de carbono y se caracteriza por reacciones acaecidas en solucin acuosa y en un intervalo de temperaturas pequeo. La qumica de los organismos vivientes es muy compleja, ms que la de cualquier otro sistema qumico conocido. Est dominada y coordinada por polmeros de gran tamao, molculas formadas por encadenamiento de subunidades qumicas; las propiedades nicas de estos compuestos permiten a clulas y organismos crecer y reproducirse. Los tipos principales de macromolculas son las protenas, formadas por cadenas lineales de aminocidos; los cidos nucleicos, ADN y ARN, formados por bases nucleotdicas, y los polisacridos, formados por subunidades de azcares. MEMBRANA CELULAR Caractersticas La clula puede existir como entidad individual porque su membrana regula el pasaje de materiales hacia su exterior e interior. La membrana celular, o tambin llamada membrana plasmtica solo mide de 7 a 9 nanmetros de espesor.

Todas las membranas de la clula, incluso las que rodean a los diversos orgnulos, poseen esta misma estructura, pero existen diferencias en la composicin de sus lpidos y, en particular, en la cantidad y tipo de protenas y carbohidratos. Estas diferencias imparten a las membranas de distintos tipos de clulas y a los distintos orgnulos propiedades singulares que pueden correlacionarse con diferencias en la funcin de la membrana. La membrana celular no es fija, sino dinmica, pues es capaz de modificarse, y en ese proceso genera canales o poros y otras modificaciones que veremos despus. Debido a dicha estructura fluida las molculas pueden desplazarse a travs de ella y as se establece una comunicacin del citoplasma con el medio externo. El paso de sustancias por la membrana plasmtica permite el intercambio entre el citoplasma y el ambiente exterior. Este paso es selectivo, esto es, la membrana selecciona las sustancias (molculas) que han de pasar en uno u otro sentido. Funciones de la membrana plasmtica

Regula el pasaje de sustancias hacia su exterior y viceversa:

La incorporacin de nutrientes y la eliminacin de deshechos, se hace en muchos casos atravesando la membrana plasmtica. Este transporte es posible mediante la propia membrana. En otros casos, sobre todo en los de clula libre (organismos unicelulares) o cuando el tamao de las partculas no permiten que pasen a travs de la membrana, esta se deforma, englobando las partculas. En clulas animales que usan como alimento a nutrientes complejos, es necesario someterlo previamente a una transformacin (digestin) para convertirlos en sustancias ms simples que puedan atravesar la membrana celular.

La membrana plasmtica es capaz de detectar cambios del ambiente:

Las clulas responden a los estmulos de forma muy variada, pero la mayor parte responde con un movimiento o con la elaboracin de algn producto (secrecin). En ellos participa la membrana plasmtica y el citoplasma. Los movimientos celulares pueden dar lugar al desplazamiento de toda la clula, es decir a su locomocin; o bien quedar reducidos a cambios de posicin de algunas de sus partes. El tipo de movimiento originado puede ser muy variable: por emisin de pseudopodos, por cilios, por flagelos; incluso movimientos endocelulares que afectan al citoplasma celular.

La membrana plasmtica asla y protege a la clula del medio externo:

En este caso acta como una verdadera muralla, en algunos casos permitiendo o no que entren sustancias, esto va a determinar si la membrana es permeable (si deja pasar a las sustancias), impermeable (si no deja pasar sustancias) y semipermeable si es una combinacin de ambas. Cmo se mueven las clulas? Todas las clulas exhiben algn tipo de movimiento. Hasta las clulas vegetales, encasilladas en una rgida pared celular. Hasta el momento se identifican dos mecanismos de movimiento celular: Por protena celular: Los msculos esquelticos de los vertebrados contienen intrincados conjuntos contrctiles que consisten en filamentos proteicos. las dos protenas principales de la musculatura esqueltica son actina y miosina. A estas protenas se les suele conocer como protenas musculares. Sin embargo, ahora se sabe que la actina en particular existe en una gran variedad de clulas, incluso en vegetales. Como se recordara los microfilamentos del citoesqueleto consisten en subunidades de actina. Dispuesta en estos microfilamentos, la actina participa en el movimiento de la clula y en el movimiento interno celular. Las protenas contrctiles intervienen en procesos celulares muy diversos. Los citlogos estn llegando a la conclusin de que las protenas "musculares" son comunes a todas las clulas y la intrincada maquinaria contrctil de las clulas de los msculos esquelticos es una especializacin es una evolucin reciente.

Por cilios y flagelos: Son estructuras largas finas (0.2 micrmetros) que parten de la superficie de muchas clulas eucariotas. Excepto por su longitud los cilios y flagelos poseen la misma estructura. Cuando son ms cortas y ms numerosas se les suele llamar cilias; cuando son ms cortas y menos numerosas, flagelos: las clulas procariotas tambin poseen flagelos, pero su estructura es muy distinta. En las eucariotas y en algunos animales pequeos las cilias y flagelos se asocian con la locomocin del organismo. Por ejemplo, un tipo de Paramecium tiene unas 17000 cilias, cada una de unos 10 micrmetros de longitud, que lo propulsan por el agua de manera coordinada. Otros organismos unicelulares, como los miembros del gnero de los Chlamydomonas, slo tienen 2 flagelos en ltigo que sobresalen del extremo anterior del organismo y lo desplazan por el agua. Muchas clulas que revisten la superficie del cuerpo humano tambin son ciliadas. Estas cilias no mueven a la clula, sino que sirven para arrastrar sustancias ambientales a lo largo de la superficie celular. Por ejemplo las cilias del tracto respiratorio, que pulsan hacia arriba cualquier sustancia inhalada accidentalmente. Casi todas las cilias y flagelos de los eucariotas tienen la misma estructura: nueve pares de microtbulos fusionados que forman un anillo en torno a otros dos microtbulos solitarios centrales. Mecanismos de transporte La difusin La difusin es el fenmeno en donde una sustancia que se encuentra concentrada en sector se difumina hacia otros sectores. Esto mismo pasa en las clulas. El agua, el oxgeno, el dixido de carbono y algunos otras molculas simples difunden con libertad a travs de las membranas celulares. La difusin tambin es uno de los medios principales por los cuales las sustancias se desplazan dentro de la clula. Uno de los de los factores principales que limitan el tamao celular es su dependencia a la difusin, que es, en esencia un proceso lento, salvo si las distancias son muy cortas. Como se aprecia en la figura este proceso adquiere creciente lentitud y menor eficiencia a medida que la distancia cubierta por las molculas que se difunden aumenta. La rpida diseminacin de una sustancia un volumen grande, no se debe en particular a la difusin. Del mismo modo, en muchas clulas el transporte de materiales se acelera mediante circulacin activa del citoplasma. Para una difusin eficiente no slo se requiere un volumen relativamente pequeo, sino tambin un gradiente de concentracin acentuado. Las clulas mantienen estos gradientes con sus actividades metablicas, con lo cual se acelera la difusin. Asimismo, dentro de la clula a menudo se producen materiales un sitio y se les usa en otros Endocitosis y exocitosis En otros tipos de procesos de transporte participan vacuolos que se forman a partir de la membrana celular o se fusionan con ella. En la endocitosis el material que ser captado por la clula se adhiere a las reas especiales de la membrana celular y hace que esta se abulte hacia adentro, produciendo un pequeo saco o vacuolo que engloba a la sustancia. Este vacuolo se libera dentro del citoplasma. Este proceso tambin puede funcionar a la inversa. Por ejemplo muchas sustancias se exportan desde las clulas en vesculas o vacuolos formados por los cuerpos de Golgi. Los vacuolos se desplazan hasta la superficie de la clula. Al llegar a la superficie celular, la membrana del vacuolo se fusiona con la membrana de la clula y su contenido se expulsa as hacia el exterior. Este proceso es la exocitosis. Como se ver en la figura, la superficie de la membrana que mira hacia al interior de un vacuolos es equivalente a la superficie que mira hacia el exterior de la clula: del mismo modo, la superficie de la membrana del vacuolo que mira hacia el citoplasma es equivalente a la superficie citoplasmtica de la membrana celular. El material necesario para la expansin de la membrana celular a medida que crece la clula, sera transportado ya listo, desde los cuerpos de Golgi hasta la membrana, mediante un proceso similar a la exocitosis. Tambin hay evidencia que las porciones de la membrana celular que se utilizan para formar vacuolos endocitticos vuelven a la membrana en la excitosis, de modo que los lpidos y protenas de la membrana se reciclen Fagocitosis Es cuando la sustancia que ha ser captada por la clula mediante endocitosis es un slido, como una clula bacteriana, dicho proceso se le denomina fagocitosis, de la palabra griega fago, "comer". Muchos organismos unicelulares como las amebas, se alimentan de esta manera y los glbulos blancos del torrente sanguneo humano engloban bacterias y otros invasores en vacuolos fagocitarios. A veces los lisosomas se fusionan con los vacuolos, descargando en ellos sus enzimas y dirigiendo o destruyendo as su contenido. A la captacin de molculas disueltas, en lugar de partculas, se le da a veces el nombre de pinocitosis, aunque en principio

es lo mismo que la fagocitosis. La pinocitosis no slo ocurre en organismos unicelulares, sino tambin en pluricelulares. una clula en la cual se le observ con frecuencia es el vulo humano. A medida que el vulo madura en el ovario d la mujer, es rodeado por la "clulas nodrizas" que le transmitiran principios nutritivos los que son captados por el vulo mediante pinocitosis. A los sistemas de transporte de membrana en los que intervienen molculas portadoras, pero, en esencia son similares porque todos dependen de la capacidad de la membrana para "reconocer" determinadas molculas. Esta capacidad, por supuesto es consecuencia de miles de millones de aos de un proceso evolutivo y comenz, segn podemos discernir, con la formacin de una frgil pelcula en torno de unas pocas molculas orgnicas, que separ as a estas molculas de su ambiente externo y les permiti mantener el tipo de organizacin en particular que reconocemos como vida. Osmosis y transporte activo Se dice que la membrana que permite el pasaje de algunas sustancias y bloquea el de otras es, selectivamente permeable. El movimiento de molculas de agua a travs de este tipo de membrana es un caso especial de difusin que se conoce como osmosis. La osmosis ocasiona una transferencia neta de agua desde una solucin con potencial hdrico ms alto hacia otra que tiene un potencial ms bajo. En ausencia de otros factores que influyen en el potencial hdrico, en la osmosis el agua se desplaza desde una regin donde la concentracin de solutos es menor, hacia una regin donde la concentracin de solutos es mayor. La presencia de soluto reduce el potencial hdrico y crea as un gradiente de potencial hdrico a lo largo del cual el agua se difunde. La presin osmtica refleja el potencial osmtico de la solucin, es decir, la tendencia del agua a atravesar una membrana hacia la solucin. Existen muchos mecanismos para hacer que las molculas hidroflicas y los iones atraviesen la membrana. Primero, en la membrana existiran aberturas por las cuales pueden difundir molculas de agua. Estas aberturas pueden ser poros permanentes creados por la estructura terciaria de algunas protenas integrales o aberturas momentneas debido a los movimientos de las molculas lipdicas de la membrana. Otras molculas polares tambin pueden pasar por estas aberturas si son lo suficientemente pequeas. La permeabilidad de la membrana para estos solutos es inversamente proporcional al tamao de las molculas. Segundo, algunas protenas integrales de la membrana actan como portadoras acarreando en ambas direcciones molculas que no pueden atravesar con facilidad la membrana por difusin a causa de su tamao o polaridad. Estas protenas transportadoras son muy selectivas porque una portadora en particular puede aceptar a una molcula y excluir a otra casa idntica. Adems, la molcula proteica no se altera de modo permanente en el proceso de transporte. En este sentido las molculas transportadoras son como enzimas, y a los efectos de destacar eso, se les denomin permeasas, estas no producen cambios qumicos necesariamente, en las molculas con las cuales interacciona. Algunas protenas portadoras slo transportan sustancias a travs de la membrana si el gradiente de concentracin es favorable, este transporte asistido por portadoras se conoce como difusin facilitada. Como es propulsado por el gradiente de concentracin, lleva molculas de una regin concentrada a otra no tan concentrada. Otros portadores transportan molculas venciendo el gradiente de concentracin, este proceso requiere energa, y se le conoce como transporte activo Citoplasma El citoplasma comprende todo el volumen de la clula, salvo el ncleo. Engloba numerosas estructuras especializadas y orgnulos, como se describir ms adelante. La solucin acuosa concentrada en la que estn suspendidos los orgnulos se llama citosol. Es un gel de base acuosa que contiene gran cantidad de molculas grandes y pequeas, y en la mayor parte de las clulas es, con diferencia, el compartimiento ms voluminoso (en las bacterias es el nico compartimento intracelular). En el citosol se producen muchas de las funciones ms importantes de mantenimiento celular, como las primeras etapas de descomposicin de molculas nutritivas y la sntesis de muchas de las grandes molculas que constituyen la clula. Aunque muchas molculas del citosol se encuentran en estado de solucin verdadera y se desplazan con rapidez de restringidas un lugar a otro por difusin libre, otras estn ordenadas de forma rigurosa. Estas estructuras ordenadas confieren al citosol una organizacin interna que acta como marco para la fabricacin y descomposicin de grandes molculas y canaliza muchas de las reacciones qumicas celulares a lo largo de vas.

A continuacin se vern algunas de las estructuras que se encuentran al interior del citoplasma. Citoesqueleto El gran avance en la microcoscopa electrnica, permiti la visualizacin tridimensional del interior de la clula, la cual ha revelado interacciones insospechadas entre las estructuras proteicas filamentosas del interior del citoplasma. Estas estructuras internas forman el citoesqueleto interno, que mantiene la forma de la clula, le permite moverse, fija a sus orgnulos y dirige su "transito". En el citoesqueleto se identificaron cuatro tipos de estructura: microtbulos, microfilamentos, fibras internas y microtrabculas.

Los microtbulos: miden de 20 a 25 nanmetros de dimetro y en muchas clulas parecen extenderse desde el centro para ir a terminar cerca de la superficie celular. Estos microtbulos desempean un papel importante en la divisin celular y proporcionan un andamiaje temporal para la construccin de otras estructuras celulares. Tambin son los componentes claves de los cilios y flagelos, estructuras permanentes que muchos tipos de clula usan para su locomocin. Los microfilamentos: son unos fino filos proteicos de slo3 a 6 nanmetros de dimetro que consisten en molculas de una protena globular conocida como actina. Lo mismo que los microtbulos la clula los puede armar y desarmar con facilidad. Los microfilamentos intervienen en la movilidad celular. En las clulas que se mueven mediantes cambios graduales de forma, como las amebas, aparecen concentrados en haces o en una maya cerca del borde mvil. Las fibras intermedias: como su nombre lo sugiere tienen un tamao promedio, entre el de los microtbulos y el de los microfilamentos, pues su dimetro es de 7 a 10 nanmetros. A diferencia de los microtbulos y de los microfilametos, que consisten en subunidades de protena globular, las fibras intermedias estn constituidas por protenas fibrosas y la clula no puede desarmarlas con facilidad una vez que se han formado. Se supone que estas poseen una estructura con forma de soga semejante a la del colgeno y su densidad es mxima en las clulas sometidas a esfuerzos mecnicos. Los elementos del citoesqueleto descubiertos en pocas ms recientes son las mictotrabculas, fibras a modo de mechones, que constituyen una densa red que interconecta a todas las otras estructuras citoplasmticas, aunque todava no se conoce bien su composicin qumica, se supone que contienen protenas.

Si bien el citoesqueleto confiere a la clula una estructura tridimensional muy ordenada, no es rgido ni permanente, sino que se trata de una armazn dinmica que se modifica y traslada segn las actividades de la clula. Mitocondria Las mitocondrias son estructuras pequeas, elongadas y ocasionalmente esfricas de 1 a 5 microm de longitud. El nmero de mitocondrias por clula vara con el tipo de clula, la edad y especie, siendo de un pocos cientos a miles. Su funcin principal es la respiracin celular - dentro de ella se llevan a cabo los procesos de conversin energtica del ciclo del cido tricarboxlico (CATC), transporte de electrones y fosforilacin oxidativa, por consecuencia, son de importancia crtica en el reciclado de la energa almacenada despus de la cosecha. La mitocondria est rodeada por una membrana doble - la externa es relativamente porosa, mientras que la interna contiene numerosos dobleces llamados crestas, mientras ms activa sea la clula ms crestas tendr la mitocondria. Las protenas del transporte de electrones se encuentran en la superficie de las crestas. Muchas de las enzimas involucradas en el CATC se encuentran libres dentro de la matriz de la mitocondria, as como el ARN y ADN mitocondriales, que controlan la sntesis de algunas enzimas mitocondriales. El incremento en el nmero de mitocondrias ocurre durante el incremento en el tamao de las clulas. Centriolos y cuerpos basales Muchas clulas, especialmente eucariotas poseen centriolos, que son pequeos cilindros de unos 0.2 micrmetros de dimetro, que estn formados por 9 tripletes de microtbulos. Estos centriolos se disponen en pares con sus ejes perpendiculares entre s, en el centro de la clula cerca del ncleo.

El centriolo forma parte del huso mittico durante la divisin celular en animales y tendra alguna responsabilidad en el desplazamiento de los cromosomas. Debajo de cada cilio y flagelo se encuentra un cuerpo basal de idntica estructura que los centriolos. Cuerpos de Golgi Cada cuerpo de Golgi consiste en unos sacos membranosos aplanados que se hallan apilados flojamente los unos sobre los otros y estn rodeados por tbulos y vesculas. El cuerpo de Golgi cumple la funcin de recibir vesculas procedentes del retculo endoplsmico, modificar las membranas de las vesculas, procesar ms su contenido y distribuir el producto terminado a otras partes de las clulas, en particular a la superficie celular. En consecuencia, serviran de centros de empaquetamiento y distribucin. En el cuerpo de Golgi tiene lugar el montaje final de las protenas y carbohidratos que estn en la superficie de las membranas celulares. En las clulas vegetales, los cuerpos de Golgi tambin renen a algunos componentes de las clulas, donde se les ensambla. Los cuerpos de Golgi existen en la mayora de las clulas eucariticas, las clulas de los animales suelen contener de 10 a 20 cuerpos de Golgi y las de las plantas pueden contener varios centenares. Plastos o plastidios Los plastidios son orgnulos membranosos que slo existen en las clulas de las plantas y de las algas. Estn rodeados por dos membranas, lo mismo que la mitocondrias, y poseen un sistema membranoso interno que puede formar intrincados plegamientos. Los plstidos maduros son de tres tipos. Los leucoplastos (leuco = blanco) almacenan almidn o, a veces, protenas o aceites. Los leucoplastos tienden a ser numerosos en rganos de almacenamiento como races, el nabo, o tubrculos, ejemplo en la papa. Los cromoplastos (cromo = color) contienen pigmentos y se asocian con el intenso color anaranjado y amarillo de frutos, flores, hojas otoales y zanahorias. Los cloroplastos (cloro = verde) son los plastidios que contienen la clorofila y en los cuales tiene lugar la fotosntesis. Lisosomas Los lisosomas tienen una estructura muy sencilla, semejantes a vacuolas, rodeados solamente por una membrana, contienen gran cantidad de enzimas digestivas que degradan todas las molculas inservibles para la clula. Funcionan como "estmagos" de la clula y adems de digerir cualquier sustancia que ingrese del exterior, vacuolas digestivas ingieren restos celulares viejos para digerirlos tambin, llamados entonces vacuolas autofgicas Llamados "bolsas suicidas" porque si se rompiera su membrana, las enzimas encerradas en su interior , terminaran por destruir a toda la clula. Los lisosomas se forman a partir del Retculo endoplsmico rugoso y posteriormente las enzimas son empaquetadas por el Complejo de Golgi. Son vesculas englobadas por una membrana que se forman en el aparato de Golgi y que contienen un gran nmero de enzimas digestivas (hidrolticas y proteolticas) capaces de romper una gran variedad de molculas. La carencia de algunas de estas enzimas puede ocasionar enfermedades metablicas como la enfermedad de Tay-Sachs Las enzimas proteolticas funcionan mejor a pH cido y, para conseguirlo la membrana del lisosoma contiene una bomba de protones que introduce H+ en la vescula. Como consecuencia de esto, el lisosoma tiene un pH inferior a 5.0.

Las enzimas lisosomales son capaces de digerir bacterias y otras sustancias que entran en la clula por fagocitosis, u otros procesos de endocitosis. Eventualmente, los productos de la digestin son tan pequeos que pueden pasar la membrana del lisosoma volviendo al citosol donde son recicladas Los lisosomas utilizan sus enzimas para reciclar los diferentes orgnulos de la clula, englobndolos, digirindoles y liberando sus componentes en el citosol. De esta forma los orgnulos de la clula se estn continuamente reponiendo. El proceso de digestin de los orgnulos se llama autofagia. Por ejemplo, las clulas hepticas se reconstituyen por completo una vez cada dos semanas. Otra funcin de los lisosomas es la digestin extracelular en heridas y quemaduras, preparando y limpiando el terreno para la reparacin del tejido. Retculo endoplsmico Es una red de sacos aplanados, tbulos y conductos intercomunicantes que existen en las clulas eucariotas. La cantidad de retculo endoplasmtico de una clula no es fija, sino que disminuye o aumenta segn la actividad celular. Existen dos tipos de retculo endoplasmtico, el rugoso (con ribosomas adheridos) y el liso (sin ribosomas). El retculo endoplsmico rugoso predomina en las clulas que elaboran gran cantidad de protenas para exportar. Este retculo se continua con la membrana externa de la envoltura nuclear, que tambin tiene ribosomas adheridos. Muchas veces el retculo endoplsmico rugoso comprende unos grandes sacos aplanados que se llaman cisternas. Si se permite que las clulas dedicadas a la sntesis de protenas capten aminocidos radiactivos, los marcadores radiactivos se detectan primero en la membrana del retculo endoplsmico rugoso y poco despus dentro de sus cisternas. La porcin inicial de protenas sintetizadas en este retculo endoplsmico consiste en un "lder" de aminocidos hidrofbicos que contribuira al transporte de la protena a travs de la doble capa lipdica hacia el interior del retculo. La molcula proteica recin sintetizada pasa del retculo endoplasmtico rugoso al liso y luego a los cuerpos de Golgi. En el curso de este andar de un orgnulo a otro, la molcula experimenta un proceso adicional que comprende el clivaje de la secuencia inicial de aminocidos hidrofbicos y, a menudo, la adicin de grupos carbohidrato a la protena. Las clulas que intervienen en la sntesis de lpidos poseen grandes cantidades de retculo endoplsmico liso. Tambin se presenta en las clulas hepticas, donde intervendra en diversos procesos de destoxificacin. Por ejemplo en animales de experimentacin, a los que se le da por la boca grandes cantidades de fenobarbital, la cantidad de retculo endoplsmico liso de las clulas hepticas aumenta varias veces. En retculo endoplsmico liso tambin intervendra en la degradacin heptica del glucgeno a glucosa. Adems, como ya sealamos, servira de conducto para el material que pasa desde el retculo endoplsmico rugoso a los cuerpos de Golgi. Ribosomas Son los orgnulos celulares ms numerosos. Estos orgnulos estn presentes en todas las clulas y estn asociados al retculo endoplsmico rugoso, formando juntos lo que se denomina el ergatoplasma. Tienen forma de elipsoide suavemente alargado y su tamao en seco es de 170 x 170 x 200 (= angstrm = 1/100000000 cm). Estn compuestos de dos subunidades, fcilmente disociables y aislables por ultracentrifugacin, que se caracterizan por sus coeficientes de sedimentacin. Con frecuencia, los ribosomas se asocian entre ellos para formar complejos denominados polirribosomas o polisomas. Estos desempean una funcin biolgica muy importante ya que son el soporte activo de la sntesis proteica celular. Intervienen en la unin del mRNA, del tRNA y en la formacin del enlace peptdico durante la sntesis del ribosoma de las paredes celulares. En cuanto a composicin podemos distinguir dos tipos de componentes: a) Componentes de alto peso molecular, que son los cidos ribonucleicos y las protenas. Contienen en la clula eucariota un 50% de ARN y un 50% de protenas. b) Componentes de bajo peso molecular, que son los iones de magnesio y las di y poliaminas. Los iones magnsicos son necesarios para la integridad estructural del ribosoma; su falta conduce a la disociacin de las subpartculas y a la degradacin enzimtica de RNA ribosmico. Vacuolas y perixosomas Adems de los orgnulos y del citoesqueleto, el citoplasma de muchas clulas, en particular de las clulas vegetales, contiene vacuolas. La vacuola es un espacio del citoplasma ocupado por agua y solutos, rodeado por una membrana simple.

Es caracterstico que las clulas vegetales inmaduras posean muchas vacuolas, pero a medida que estas maduran, las numerosas vacuolas pequeas comienzan a formar una gran vacuola central llena de lquido que despus se convierte en un importante medio de sostn de la clula. Adems, la vacuola agranda a la clula, incluso la superficie expuesta al ambiente, con inversin mnima de materiales estructurales de parte de la clula. Las vesculas, ms comunes en los animales, poseen la misma estructura general que las vacuolas y se distinguen por su tamao, pues suelen medir menos de 100 nanmetros de dimetro, mientras que las vacuolas son ms grandes. Otro tipo de vescula que contiene destructivas son los perixosomas. Los perixosomas son unas vesculas en las cuales clulas degrada purinas (una de las dos categoras principales de base nitrogenada). En los perixosomas de las plantas tambin ocurren una serie de reacciones bajo la luz solar cuando la clula contiene concentraciones relativamente grandes de oxgeno. Estas reacciones y la degradacin de las purinas producen perxido de hidrogeno (H2O2), que es sumamente txico para las clulas vivas pero los perixosomas contienen otra enzima que inmediatamente desdobla al perxido de hidrogeno en agua y oxgeno, evitando que la clula se lesione. Ncleo En las clulas eucarioticas el ncleo es un cuerpo grande, menudo esfrico, que por lo general es la estructura que ms se destaca dentro de la clula. Esta rodeado por dos membranas lipoproteicas, que juntas forman la envoltura nuclear. Entre estas dos membranas hay un espacio de veinte a cuarenta nanmetros, pero a intervalos frecuentes se hallan fusionadas para crear unos poros por los cuales pasan materiales entre el ncleo y el citoplasma. Los poros que se hallan rodeados por unos grandes grnulos que contienen protena y estn dispuestos en forma octogonal, forman un conducto estrecho que pasa a travs de la doble capa lipdica fusionada. Los cromosomas estn dentro del ncleo. Cuando la clula no est dividindose, los cromosomas, slo se ven como una maraa de delgados filamentos que se denomina cromatina. El cuerpo ms conspicuo del interior del ncleo es el nucleolo. En general hay dos nucleolos por ncleo, aunque muchas veces se ve uno solo en una micrografa. El nucleolo es el sitio donde se construyen las subunidades ribosmicas. Funciones del ncleo Los conocimientos actuales sobre el papel del ncleo en la vida de las clulas comenzaron con algunas de las primeras observaciones microscpicas. Una de las ms importante fue realizada hace ms de un siglo por el embrilogo alemn Oscar Hertwig con vulos y espermatozoides del erizo de mar. Los erizos de mar producen grandes cantidades de vulos y espermatozoides. Los vulos son relativamente grandes y, por lo tanto, fciles de observar. Se fecundan en el agua exterior y no en un medio interno, como sucede con los vertebrados terrestres. Mirando con su microscopio como se fecundaban los vulos, Hertwig not que slo se requera de un espermatozoide adems a medida que el espermatozoide penetraba en el vulo, su ncleo se liberaba y se fusionaba con el ncleo ovular. Esta observacin confirmaba por otros hombres de ciencia y en otros tipos de organismo, fue importante, para establecer que el ncleo es el portador de la informacin hereditaria, el nico vnculo entre el padre y los hijos es el ncleo del espermatozoide. Otro indicio de la importancia del ncleo surgi merced a las observaciones de Walther Flemming, tambin hace unos cien aos, l observ la "danza de los cromosomas" que ocurre cuando las clulas eucariticas se dividen y reconstruy minuciosamente la sucesin de acontecimientos. Desde la poca de Flemming se hicieron diversos experimentos para explorar el papel del ncleo celular. En un sencillo experimento se elimin el ncleo de una ameba mediante microciruga. La ameba dej de dividirse y muri pocos das despus, en cambio si en las 24 horas consecutivas a la eliminacin del ncleo original se le implantaba el ncleo de otra ameba, la clula sobreviva y se divida con normalidad. A comienzo de la dcada del 1930 Joachim Hmmerling estudi las funciones comparativas del ncleo y del citoplasma, aprovechando algunas propiedades inusuales del alga marina Acetabularia. El cuerpo de Acetabularia consiste en una clula enorme de 2 a 5 centmetros de altura, l experiment con esta alga e interpret que estos resultados significan que bajo la direccin del ncleo se producen ciertas sustancias que determinan la forma del sombrero de la alga. Estas sustancias se acumulan en el citoplasma, razn por la cual el primer sombrero formado despus de haber transplantado el ncleo tuvo una forma intermedia, pero para el momento en que se form el segundo las sustancias determinantes del mismo que haba en el citoplasma antes del transplante, se haban agotado y la forma del sombrero estuvo por completo bajo el control del nuevo ncleo.

Estos experimentos indican que el ncleo desempea dos funciones cruciales para la clula. Primero es el portador de la informacin hereditaria que determina las caractersticas de clulas hijas. Segundo, como indicaba el trabaja de Hmmerling, el ncleo ejerce una actividad incesante sobre las actividades de las clulas, asegurando que se sinteticen en las cantidades y tipos necesarios las molculas complejas que la clula requiere Estructuras nucleares

Jugo nuclear o cariolinfa: se encuentra encerrado dentro de la membrana nuclear, es un lquido en el se encuentran suspendidos los componentes principales del ncleo. Nuclolo: en realidad el nuclolo no es una entidad estructural, sino una aglomeracin de asas de cromatina de cromosomas distintos. Por ejemplo, 10 de 46 cromosomas humanos aportan tales asas de cromatina al nucleolo.

En el nuclolo se producen los ribosomas. Los ribosomas de las clulas eucariticas se parecen a los de los procariotas en que consisten en dos subunidades, cada una constituida por ARN y protenas, y en que en ellos se traduce ARNm a protena, pero difieren en que los ribosomas eucariticos son mucho mas grandes que los procariticos y en sus protenas individuales y sus ARN son distintos. Tres de los cuatro ARNr se transcriben en las asas del nuclolo. Las protenas ribosmicas, que se traducen en el citoplasma a partir del ARNm, se mandan de nuevo al ncleo, donde se combinan con los ARNr. Luego las subunidades de los ribosomas se exportan hacia al citoplasma. El nuclolo no tiene membrana alguna. Pueden existir uno o ms nucleolos por ncleo, estas estructuras son sumamente variables, ya que a menudo cambian de forma y tamao. Cuando una clula se esta dividiendo los nucleolos suelen desaparecer y, luego, reaparecen rpidamente una vez que la divisin celular ha terminado.

Membrana nuclear: es la membrana que rodea al ncleo y lo separa del protoplasma adyacente. Al igual que la membrana plasmtica, est formada por protoplasma y es lipoproteica.

Regula la constante salida y entrada de sustancias al ncleo Esta membrana es doble y est atravesada por gran cantidad de pequeos poros, a travs de los cuales pueden pasar algunas sustancias desde el ncleo al citoplasma y viceversa.

Cromatina: est constituida por filamentos largusimos, que en el "ncleo en reposo", cuando no se moviendo, parecen desenrollados o despiralizados y enredados unos con otros.

Estn constituidos qumicamente por cido desoxirribonucleico (ADN) y protenas. El ADN es la sustancia portadora de la informacin hereditaria y, controla las actividades celulares, es decir, dirige la vida de la clula. Cuando la clula va a dividirse, la cromatina se condensa, los filamentos se enrollan en espiral y se hacen muy visibles al microscopio ptico. A estas estructuras se les denominan cromosomas (cromo = color; soma = cuerpo). Estructura de un cromosoma : el cuerpo de un cromosoma recibe el nombre de brazo. El cromosoma presenta divisiones o entradas que se denominan constricciones. La constriccin primaria se ubica en el punto donde se unen los brazos. Dentro de la constriccin hay una zona clara, el centrmero. En ella se observan estructuras proteicas, los cinetocoros.

Aparte de una constriccin primaria hay a veces una constriccin secundaria y un cuerpo redondo llamado satlite. Como dato interesante ms de la mitad de la cromatina consiste en protenas, estas protenas son de centenares de tipos distintos. Conclusin. En este trabajo que hemos realizado nos ha servido principalmente para ampliar nuestros conocimientos. Muchos conceptos ya los conocamos, debido ha que estos temas los habamos estudiado anteriormente, en este trabajo se ha profundizado ms, en distintas partes de la clula (ncleo, membranas, etc.). Todo esto nos llev a pensar como un organismo tan nfimo es tan inteligente y hace cosas verdaderamente curiosas. Tambin como una cosa tan pequea como una clula puede "reproducirse, alimentarse, respirar, comunicarse, moverse en algunos casos". Personalmente creemos que nuestras clulas animales o el de cualquier organismo es una mquina muy compleja y muy difcil de analizar. Bibliografa

Biologa 2 medio. Editorial Arrayn. Biologa 3 medio. Editorial Arrayn. Biologa Claude Villee. 8 edicin. Biologa de Helen Curtis. Diccionario enciclopdico Grijalbo. Diccionario enciclopdico ilustrado Sopena.