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Questions Rponses

Foi et 'conversion '


"Est-ce que les enfants avec qui je travaille peuvent tre sauv '? Sont-ils trop jeunes ? Comment est-ce que je le saurai?" L'article ci-dessous, de Francis Bridger donne un rsum utile et des ides propose de ces questions. Si ceci vous inspire dapprofondir le sujet, il existe toute une quantit de livres disponibles auprs de lAssociation pour lEvanglisation des Enfants. (A.E.E.) Rponse de Francis Bridger : Sally est une petite fille de 3 ans occupe et ptillante. Alan est un garon six ans qui aime les histoires. neuf ans, Tara prend plaisir faire ''des choses' avec le reste de sa bande. Lon, 13 ans travaille dur pour paratre cool et accept par ses camarades de collge. Ces quatre jeunes peuvent tre trouvs dans la plupart des glises. Peut-tre vous reconnaissez un ou plusieurs dentre eux. Mais quel genre de foi ont-ils en commun ? Et dans quel sens peut-on dire qu'ils nont pas de foi du tout ? Ces questions sont au coeur de notre travail avec les enfants. Nous pouvons commencer par dcider ce que voulons dire nous par la foi. Cela est tonnant de voir combien de chrtiens n'ont jamais pens ceci. Ils supposent que la foi est une question de croire les bonnes doctrines. Et qui peut les blmer ? Toutes les fois que nous disons un des crdos de la foi chrtienne classique, nous assimilons la foi avec la croyance intellectuelle. Mais on court alors le risque de rendre la foi dpendante de l'intellect, du fait de comprendre certaines vrits sans lesquelles la foi est impossible. O cela laisse-t-il Sally et tous ceux de son ge ? Leurs capacits intellectuelles sont loin dtre dveloppes. Tara et Leon seront en meilleure position pour faire face au test intellectuel que Sally ou Alan, mais mme si ce nest pas le cas, ils ne seront pas prts faire une confession de foi d'adulte. Peut-tre ils n'ont pas encore la vraie foi... Tant que nous penserons la foi de manire prdominante comme un problme de croyance intellectuelle, nous finirons dans un marcage, qui exclut quelques enfants et rend confuse notre tche. Nous devons revenir en arrire et nous demander si une telle notion de la foi est adquate ou si nous ne devrions pas la place accepter la dfinition de la foi par Thomas Groome (l'ducateur amricain): croire, faire confiance et faire. Si Groome dit vrai, la foi inclut un composant intellectuel mais est considrablement plus que cela. Elle implique un rapport personnel (confiance) et des rsultats actifs (faire). Nous pouvons voir que Sally, Alan, Tara et Leon pourraient bien avoir une 'vraie 'foi mais qui refltera des aspects diffrents du modle croire/faire confiance/faire selon leur ge, leur temprament et les circonstances. Pour aller plus loin, facilement nglig, le fait est que la foi se dveloppe. Il n'y a pas dide de foi statique. En effet, le Nouveau Testament utilise des mtaphores de croissance pour exprimer ceci : 'comme les bbs nouveau-ns, demandez (implorez) le lait spirituel pur, de sorte que par lui vous puissiez grandir dans votre salut.' (1 Pierre 2:2).

En consquence, ceux de nous qui travaillent avec des enfants sont concerns par le fait de leur permettre d'abord d'entrer dans un rapport vivant avec Jsus, et puis de mrir. C'est une mission

majeure. Heureusement, nous sommes maintenant aids par la recherche moderne propos des manires avec lesquelles les enfants se dveloppent ; elle offre un certain nombre d'ides nouvelles contenant des implications profondment pratiques : Ide numro 1: Chacun dentre nous a un certain genre de foi dans les premiers mois de la vie. L'enfant en bas ge dans les bras de sa mre montre la foi, pas en croyant ou en faisant mais simplement par la confiance. Comme elle vieillit, elle acquerra la croyance et apprendra les mettre dans l'action. Mais pendant un certain temps encore, sa foi se composera de la confiance pure. Par la suite, elle deviendra la petite Sally de 3 ans, elle aura tabli une base sur laquelle pour reposer les aspects croire et faire de la foi. Ide numro 2: Le dveloppement de la foi est troitement reli aux processus naturels de la croissance et du dveloppement humains. La foi est inextricablement entrelace avec ces derniers que nous devrions rechercher des caractristiques de foi appropries pour des enfants diffrentes tapes de leur dveloppement. Ceci tiendra compte aussi bien de la maturit motionnelle que celle intellectuelle. Ide numro 3: Tout comme il est possible de dresser une carte de la croissance humaine et du dveloppement d'un individu ainsi en est-il de mme pour la foi. Les sciences humaines (psychologie, sociologie, anthropologie) ont prouv que nous tous passons par un certain nombre d'tapes clairement dfinies pendant que nous grandissons. Chaque tape a ses propres caractristiques et se btit sur les prcdentes. Ainsi, alternativement, Sally l'enfant occupe deviendra Sally qui aime des histoires, Sally qui a plaisir tre avec ses amis, Sally qui veut tre "dans le coup"avec ses camarades. Le bon sens nous dit cela mais la recherche moderne le confirme en montrant avec plus de prcision les caractristiques lies chaque niveau. Une fois que nous comprenons ces derniers, nous serons en meilleure position pour aider des enfants diffrents ges et tapes. Ide numro 4: Les caractristiques de chaque tape de foi peuvent tre discernes en regardant le modle humain de la science. Nous avons dj commenc voir ceci en notant que l'lment de confiance sera la caractristique dominante de la foi infantile. Mais alors que nous passons aux tapes suivantes, nous pouvons voir quelque chose de ce que signifie la foi pour chacun deux. Cela nous permettra de voir les choses avec beaucoup plus de sensibilit l o nos enfants sont rellement sur leur cheminement de foi, plutt que l o nous adultes voudrions qu'ils soient. Si nous prenons ces ides de dveloppement de foi srieusement nous voudrons rechercher une gamme de rponses par des enfants l'Evangile plutt que d'attendre une rponse uniforme. Et nous voudrons dcouvrir quel genre de rponse est appropri pour chaque niveau. Un dernier point : vous pouvez vous demander o ces fois chrtiennes vont aller. La rponse est que Dieu peut accorder une telle foi une quelconque de ces tapes. Le bb qui ne peut pas penser ou articuler des croyances est autant l'objet de l'amour de Dieu en Christ que l'adulte disposant de toutes ses facults de raisonnement. Ce qui est plus important, cest que les modles de dveloppement de foi nimpliquent rien au sujet de la teneur de la foi simplement au sujet de la manire dont elle se dveloppe. Utiliss correctement, ils ont beaucoup nous enseigner.