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Gabriel TARDE

Philosophe et sociologue franais, 1843-1904

(1902)

Psychologie conomique
Tome premier

Un document produit en version numrique par Rjeanne Toussaint, bnvole, Courriel: rtoussaint@aei.ca Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Gabriel Tarde, Psychologie conomique. Tome premier. (1902)

Cette dition lectronique a t ralise par Rjeanne Toussaint, bnvole, partir de larticle de :

Gabriel TARDE
Philosophe et sociologue franais, 1843-1904

Psychologie conomique. Tome premier


Paris : Flix Alcan, diteur, 1902, 383 pp. Collection : Bibliothque de philosophie contemporaine. Ancienne Librairie Germer Baillire et Cie.
Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times New Roman, 14 points. Pour les citations : Times New Roman 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.

dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2004 pour Macintosh. Mise en page sur papier format : LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 12 avril 2006 Chicoutimi, Ville de Saguenay, province de Qubec.

Gabriel Tarde, Psychologie conomique. Tome premier. (1902)

Gabriel TARDE
Philosophe et sociologue franais, 1843-1904

(1902)

Psychologie conomique
Tome premier

Paris: Flix Alcan, diteur, 1902, 383 pp. Collection : Bibliothque de philosophie contemporaine.

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Table des matires


Avant-propos, octobre 1901

Partie prliminaire
Chapitre premier. Considrations gnrales et lois sociales. I. La socit, tissu d'actions inter-spirituelles. Deux grandes espces du lien social, l'un direct, l'autre indirect. Tendance de tout exemple au rayonnement imitatif. Expansivit universelle. Adaptation et rptition, deux problmes capitaux. Mrite et erreur de Darwin. L'amplification historique. Exemple de cette loi : le rapport des mtropoles aux colonies dans le monde antique et dans le monde moderne. Consquence ncessaire : l'unification finale du genre humain. Par voie impriale ou fdrative ? Importance ici du facteur gographique, de la forme sphrique de la terre. Hypothse d'une terre plate, au point de vue conomique. De l, division tripartite de l'histoire humaine. Les trois grandes phases de la vie de l'humanit. Considrations gnrales propos de l'adaptation, de la rptition, de l'opposition. Les trois formes de la rptition universelle, de l'opposition universelle, de l'adaptation universelle.

II.

III.

IV.

V.

VI.

VII. Lois communes chacune de ces trois formes dans chacun de ces trois aspects de l'volution. Principe d'irrversibilit. L'importance de l'accident. VIII. Classification des types sociaux. IX. Ncessit ou non de la mort des socits.

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Chapitre II. La valeur et les sciences sociales. 1. Place de l'conomie politique parmi les autres sciences sociales. Thorie des vrits, thorie des utilits, thorie des beauts. Valeur-vrit, valeur-gloire, valeur-crdit. Ides de monnaie, de proprit, de travail, d'association, etc. Valeur d'un livre, production et concurrence des livres, offre et demande des livres.

II. III. IV.

Chapitre III. Discussion du plan Chapitre IV. Coup d'oeil historique I. Importance de la psychologie, et surtout de l'inter-psychologie, en conomie politique. Le loisir et le travail. Rpartition du loisir. Psychologie du travailleur. Adam Smith psychologue. Son optimisme fond sur son disme. Successeurs d'Adam Smith.

II.

Livre premier. La rptition conomique


Chapitre I. Division du sujet. Chapitre II. Rle conomique du dsir I. Distinction nette des aspects diffrents sous lesquels la morale, la jurisprudence, la politique (branches diverses de la tlologie sociale) embrassent l'ensemble des dsirs humains (et non chacun des dsirs spciaux). Le bonheur, rotation priodique de dsirs enchans. Courbes fermes et courbes ouvertes de dsirs. Naissance des dsirs, leur propagation, leurs luttes. Distinction entre les dsirs qui, en se propageant, se fortifient, et ceux qui, en se propageant, s'affaiblissent. Dsirs passifs et dsirs actifs.

II.

III. IV.

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V.

Couple important de dsirs : l'offre et la demande. An sens objectif, strilit, et, au sens subjectif, utilit de cette distinction.

Chapitre III. Rle conomique de la croyance I. Action des croyances sur les dsirs, et rciproquement. Leurs combinaisons. La rclame et son volution : la rclame acoustique d'abord, puis visuelle. Comment nat et grandit la confiance en une nouveaut. Nos droits fonds sur nos attentes. Attente des demandes de la clientle par le producteur : chelle des degrs de probabilit qu'elle monte ou descend au cours du dveloppement conomique.

II.

III.

Chapitre IV. Les besoins. I. Besoins, combinaison de croyances et de dsirs. Leur propagation intranationale et internationale. Lois somptuaires de deux espces opposes. Besoins virtuels. Cycle individuel des besoins, l'habitude, et cycle collectif, la coutume. Comparaison avec le cycle des travaux. Budgets des familles et des tats, o cette priodicit s'exprime. Rgularit croissante des revenus et des dpenses. Dpenses accidentelles qui deviennent rgulires. Pourquoi les budgets sont annuels. Pourquoi ils vont grossissant. Budgets d'ouvriers.

II.

III.

Chapitre V. Les travaux. I. II. Dfinition du travail. Le travail et l'invention. La fatigue et l'ennui, fatigue musculaire et fatigue nerveuse. Le remde l'ennui. L'hrdit des professions ennuyeuses. La fatigue rgie par une loi oppose la loi de Weber. Le travail, de moins en moins fatigant, devient-il de moins en moins ennuyeux ? Chants du travail primitif. Degrs ingaux de la considration attache aux divers travaux. Considration des travaux, non toujours proportionnelle leur utilit. Hausse et baisse alternatives, en Grce, de l'estime des travaux manuels. Causes de ces variations en tout pays.

III.

IV.

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V. VI. VII. VIII.

Classification gnrale des travaux. Transformations historiques du travail. Autres aperus sur la priodicit des travaux. Le loisir priodique, les vacances. Leur origine et leur extension.

Chapitre VI. La monnaie I. Dfinition. Comment a pu se produire ce caractre de dsirabilit constante, universelle et indfinie, qui est propre la monnaie, et qui explique son changeabilit universelle. Sa nature. Elle est conomiquement ce que les mathmatiques sont intellectuellement. Pourquoi elle ne sert pas de moyen d'change aux valeurs-vrits. Caractre tout subjectif de la monnaie. Le pouvoir, le droit, l'argent. La terre et l'argent, ressemblances et diffrences entre leurs rles conomiques, entre leurs modes d'accroissement et de rpartition. Effets psychologiques du rgne de l'argent ; ses bienfaits, substitution des payements en argent aux payements en nature, facilits des voyages, etc. Ses mfaits. La libert terrienne et la libert montaire ; le droit terrien et le droit montaire. Loi des transformations montaires : diminution du nombre des monnaies en cours et extension du domaine des survivantes. Attachement des modernes mmes aux monnaies nationales. Petits problmes relatifs la monnaie.

II.

III. IV. V. VI.

VII.

VIII.

IX.

X.

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Chapitre VII. Le capital I. II. Dfinitions diverses du capital. Son origine. Son caractre essentiel. Le capital essentiel et le capital auxiliaire, le germe et le cotyldon. Leurs manires trs distinctes de s'accrotre ou de prir. Deux causes de destruction du capital-invention. Rfutation d'erreurs ce sujet. L'appropriation collective du capital. Machine et talent. Partage, entre capitaliste, ouvrier et public, des avantages de la machine. Intrt des capitaux. Le revenu sans travail. Circulation du capital montaire. Le cycle montaire dans ses rapports avec le cycle des travaux et celui des besoins. Tendance l'agrandissement de ces cycles et l'acceptation de leur rotation. Karl Marx et la rotation conomique. Le crdit, ses origines. Le prt, antrieur peut-tre l'change. Formes successives du prt.

III. IV. V.

VI. VII.

VIII. IX.

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Avant-propos

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Ce livre est la substance d'un cours profess au Collge de France en 19001901. Il est l'application au domaine conomique et, ce me semble, la confirmation d'ides gnrales que j'ai depuis longtemps exposes. Ce qu'il y a de plus caractristique dans le point de vue auquel je me place pour explorer mon tour un champ si souvent parcouru tait dj en germe dans plusieurs tudes publies par la Revue philosophique ds 1881 et par la Revue d'conomie politique quelques annes plus tard. Envisage sous son aspect industrieux, laborieux, producteur, comme par son ct criminel, immoral, destructeur, la vie sociale m'a paru relever avant tout de l'inter-psychologie, qui tudie ses rapports lmentaires. J'ai pens cependant qu'il tait inutile d'intituler cet ouvrage Cours d'inter-psychologie conomique , titre qui et t peut-tre plus exact, mais moins clair et moins simple. G. T. Octobre 1901.

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Psychologie conomique

Partie prliminaire
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Psychologie conomique Partie prliminaire

Chapitre I
Considrations gnrales et lois sociales

I
La socit, tissu d'actions inter-spirituelles.

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Avant d'aborder le sujet spcial de ce trait, il me semble bon de tracer grands traits la conception gnrale de la socit humaine laquelle on est conduit quand, tenant fermement en main les principes sur lesquels se fonde mon avis la science sociale, on les applique non seulement au ct conomique mais tous les autres cts sociaux de l'humanit. Ces principes, je n'ai pas les dmontrer de nouveau ; je me borne les rpter en les rsumant. La socit est un tissu d'actions inter-spirituelles, d'tats mentaux agissant les uns sur les autres, mais non pas de n'importe quelle manire. Expliquons-nous clairement. Chaque action interspirituelle consiste dans le rapport de deux tres anims - d'abord, la mre et l'enfant - dont l'un impressionne l'autre, dont l'un enseigne ou dirige l'autre, dont l'un parle l'autre qui l'coute, dont l'un, en un mot, modifie l'autre mentalement, avec ou sans rciprocit. Je dis d'abord que cette modification, quand elle est de nature nouer ou resserrer le lien social entre ces deux personnes est un rapport de modle copie. En effet,

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toutes ces actions d'esprit esprit ne sont pas, il est vrai, des empreintes du sujet actif sur le sujet passif, des reflets du premier par le second. Souvent, le sujet modifi l'est dans un sens diamtralement contraire celui du sujet modifiant, il pense et il veut prcisment l'oppos de ce qu'il voit penser et vouloir. Parfois mme, bien rarement, l'influence qu'il subit a pour effet de lui suggrer un tat mental qui n'est ni semblable ni contraire l'tat mental du sujet modifiant, mais qui est quelque chose de tout diffrent. Or, dans ce dernier cas, le sujet modifiant et le sujet modifi restent trangers l'un l'autre, aprs comme avant la modification. Quand un paysage suggre un sentiment un paysagiste, quand un animal suggre une ide un naturaliste, le paysage et le paysagiste, l'animal et le naturaliste, n'entrent pas en rapport social. Pourquoi ? Parce que le lien social n'est pas seulement une action inter-mentale mais encore, et avant tout, un accord intermental n de cette action. Accord, cela signifie que l'un dsire ce que l'autre dsire, ou repousse ce que l'autre repousse, que l'un affirme ce que l'autre affirme ou nie ce que l'autre nie. La socit, donc, en son essence intime, doit tre dfinie une communion mentale ; ou mieux, car cette communion n'est jamais parfaite, un groupe de jugements et de desseins qui se contredisent ou se contrarient le moins possible, qui se confirment ou s'entr'aident le plus possible. La socit est un systme, un systme qui diffre d'un systme philosophique en ce que les tats mentaux dont il se compose sont disperss entre un grand nombre de cerveaux distincts, au lien d'tre ramasss dans le mme cerveau. Mais cette diffrence, qui constitue toute celle de la logique sociale la logique individuelle, seule tudie par les logiciens, n'empche pas les rgles de celle-ci de s'appliquer, en se transposant, moyennant quelques additions importantes, aux phnomnes de la vie sociale. La vie sociale, avec ses concurrences ou ses coalitions d'efforts, avec ses alliances on ses lattes de partis et de peuples, est une grande et bruyante dialectique qui tend rsoudre un problme ardu, renaissant chaque ge de ses solutions mmes, toujours incompltes et provisoires, le problme d'un maximum de croyances et de dsirs quilibrer. Partant de l, il est facile de comprendre que c'est seulement dans le cas o l'action du sujet modifiant sur le sujet modifi aboutit reflter l'tat mental du premier dans celui du second, que le lien social se trouve cr ou renforc entre eux. L'harmonie sociale commence toujours par tre un unisson et ne peut commencer que par l. Si l'image de l'tat mental modifiant est non pas positive mais ngative, il se peut que, indirectement, par suite de la discussion ou de la guerre engage, un accord social plus profond ou plus vaste finisse par rsulter de l, mais, par son effet direct, cette contre-imitation est anti-sociale. On s'explique ainsi la fcondit du phnomne de l'imitation, qui est le rapport social lmentaire, et, de fait, le cas de beaucoup le plus frquent de l'action inter-spirituelle. La contre-imitation est, en somme, exceptionnelle. Quant l'hypothse de deux esprits se suggrant l'un l'autre des tats tout fait dissemblables sans tre opposs, elle ne se ralise jamais, si ce n'est entre esprits dj trs civiliss, ultra-cultivs, au cours, par exemple, d'une conversation o, d'ailleurs, en parlant la mme langue et agitant un mme fonds de penses,

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accumules par une commune ducation, ils se sont rvl l'un l'autre infiniment plus de similitudes que de dissemblances, et n'ont pu se diffrencier que grce ces similitudes mmes. ce point de vue, nous avons distinguer deux grandes espces ou plutt deux degrs principaux du lien social : 1, le lien le plus fort, celui qui nat, entre le sujet modifiant et le sujet modifi, de la similitude mentale produite par l'action de l'un sur l'autre, - action qui commence par tre unilatrale et qui tend toujours devenir rciproque. C'est le noeud qui lie les parents l'enfant, le matre au disciple, le meneur au men, le parleur l'couteur, et, en gnral, tous les gens habitus vivre, causer, travailler ensemble. 2 Le lien, beaucoup plus faible, qui rsulte, entre sujets ne se modifiant pas l'un l'autre, entre personnes ne causant pas l'une avec l'autre, ne s'crivant pas, ne se lisant pas, de la similitude produite en chacun d'eux par l'empreinte qu'ils ont sparment subie d'un mme sujet actif. Cette dernire catgorie comprend la majorit des gens qui appartiennent au mme milieu social. Sans se connatre entre eux, ils sont vigoureusement lis les uns aux autres par une multitude de fils invisibles, par ces innombrables manires de parler, de penser, de sentir, d'agir, qui leur sont communes parce qu'elles procdent - si on les analyse chacun part - des mmes auteurs premiers, des mmes inventeurs, dcouvreurs, initiateurs, anciens ou modernes, connus ou anonymes. Comme on le voit, le rapport proportionnel de ces deux espces de liens sociaux, du lien primaire et du lien driv, va changeant au profit du dernier, mesure qu'une socit se complique et s'tend ; mais le lien primaire n'en reste pas moins le plus important, puisque, sans lui, l'autre ne saurait tre. C'est donc celui-ci qu'il faut nous attacher.

II
Tendance de tout exemple au rayonnement imitatif.
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La premire gnralisation, bien relle et bien positive, qui s'offre nous ici, est la suivante. Un groupe d'esprits en contact mental tant donn, si l'un d'eux conoit une ide, une action nouvelle, ou paraissant telle, et que cette ide ou cette action se montre avec une apparence de vrit ou d'utilit suprieure 1 , elle se
1

Cette apparence d'utilit ou de vrit suprieure tient la nature des besoins ou des ides dj installs dans ces esprits et qui s'y sont rpandus et enracins eux-mmes de la manire qui vient d'tre dite. Entre cent exemples qui s'offrent, chaque individu choisit le plus logiquement ou tlologiquement d'accord avec ses ides ou ses besoins actuels.

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communiquera autour de lui, par reflet, trois, quatre, dix personnes ; et chacune d'elles, son tour, la rpandra autour de soi, et ainsi de suite, jusqu' ce que les limites du groupe 2 soient atteintes. Telle sera, du moins, la tendance de cet exemple, arrte souvent par l'obstacle d'autres tendances contradictoires ; et cette tendance gnrale des inventions, des innovations, des initiatives individuelles, se propager suivant une sorte de progression gomtrique, se dployer en ce que j'appelle un rayonnement imitatif, - c'est--dire en un ventail indfiniment allong de rayons rattachant chaque imitateur, par une chane d'intermdiaires, au foyer initial - me parat jouer en sociologie un rle gal celui que joue, en histoire naturelle, la tendance de chaque animal ou de chaque plante, de chaque varit nouvelle de plante ou d'animal, se propager suivant une progression gomtrique, ou, pour remonter plus haut, la tendance de chaque ovule, de chaque cellule initiale, une prolifration croissante... J'ajoute que, en physique, ces deux grandes sortes d'expansions virtuelles ou actuelles correspond la force pareillement expansive qui pousse toute onde, toute vibration, tout mouvement harmonieusement priodique de la matire pondrable ou de l'ther, rayonner dans tous les sens o il peut se propager, sous forme de son, de lumire, de chaleur. L'atmosphre est toute vibrante de ces progressions enchevtres d'ondes sonores partir d'une bouche qui a parl, d'une aile qui a frmi, d'une eau qui tombe ; l'immensit du firmament est toute palpitante de ces panchements lumineux qui, partir de chaque toile et de chaque point d'une toile, se croisent et se compliquent en chaque point de l'ther. Il n'est pas une force physique qui ne se rsolve ainsi en ondulations rayonnantes ou aspirantes au rayonnement. Cela est vrai de la force astronomique elle-mme, de la gravitation ; car les mouvements elliptiques des plantes sont eux-mmes comparables d'immenses ondes, et, comme tels, on voit chacun d'eux non seulement se rpter sans fin par la gravitation indfinie de la plante que l'on considre, mais encore se propager au dehors, parmi les astres du mme systme, sous la forme de ces perturbations priodiques qui sont l'image multiplie des mouvements priodiques de toutes les autres plantes par le mouvement priodique de chacune d'elles. Il n'est pas jusqu'aux forces chimiques qui, vraisemblablement, ne consistent en une circulation de mouvements enchans, plus ou moins complexes suivant la complexit de la molcule. Comment s'est form, l'origine, l'atome des substances rputes simples ? Nous l'ignorons ; mais, quand nous constatons avec stupeur, par le spectroscope, l'identit de ces atomes, d'hydrogne, d'oxygne, d'azote, etc., dans les astres de notre systme et jusque dans les toiles les plus loignes, pouvons-nous admettre que ces myriades d'atomes homognes,
2

Pourquoi ce groupe a-t-il telles limites et non telles autres ? J'accorde M. Giddings que c'est parce que les individus qui en font partie ont seuls conscience d'tre de la mme espce sociale, autrement dit ont un mme esprit de corps. Mais c'est l une dfinition plutt qu'une explication. Car pourquoi l'esprit de corps s'est-il form dans telles limites et non en de ni au del ? N'est-ce pas parce que, en vertu des lois logiques et tlologiques indiques dans la note prcdente, le rayonnement moyen des exemples s'est arrt l ? - Noter la multiplicit des esprits de corps (domestique, professionnel, national, politique, religieux, etc.) et leur entrelacement.

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dissmines de la sorte dans le ciel infini, sont ns semblables ? ne devons-nous pas conjecturer irrsistiblement que cette similitude, comme toute autre similitude actuelle, a t opre jadis, en une phase pr-cosmique, pr-chimique, par une propagation expansive, maintenant puise, de types chimiques d'abord crs quelque part - nous n'avons pas deviner comment - en une petite rgion limite, et de l rpandus de proche en proche ? vrai dire, ce besoin d'expansion des types chimiques, qui s'est ainsi satisfait, en des ges insondables, par la formation des corps simples, il n'est pas mort, il n'est qu'endormi ou dissimul ; et, chaque combinaison nouvelle qui s'opre, dans les creusets de la vie organique ou de nos laboratoires, il se rveille, il nous merveille de ses avidits conqurantes. Car, lorsque deux volumes de gaz se combinent grce au passage d'une tincelle lectrique, qu'est-ce autre chose que la mutuelle conqute, la mutuelle assimilation, de chacun d'eux par l'autre, l'change et l'entrelacement de leurs vibrations intimes qui se servent les uns aux autres de dbouchs ? Peut-tre, assurment mme, je m'exprime mal ; mais, en tout cas, ce qui me parait clair, c'est que toute combinaison chimique rend tmoignage, elle aussi, pour sa part, ce voeu de propagation de soi, d'expansion rayonnante, qui est au fond de tout tre. Si nous songeons aux diffrences si profondes qui sparent, tous autres gards, le monde physique, y compris le monde astronomique et le monde chimique, du monde vivant, et celui-ci mme du monde social qui en est la surprenante continuation, nous serons frapps de voir tous ces mondes htrognes prsenter, sous les formes les plus diverses, cette mme expansivit essentielle, cette mme ambition propagatrice, et n'avoir, pour ainsi dire, rien de commun que ce caractre fondamental. Et, si nous nous demandons ce qu'il y a de commun aussi dans les formes sous lesquelles se manifeste ce mme voeu d'expansion universelle, nous devons tre tonns, - moins que l'habitude ne nous aveugle - de constater qu'elles sont toutes des rptitions. Rptition, la srie des ondes lumineuses, lectriques, sonores, la gravitation des astres, le tourbillonnement intrieur des molcules. Rptition, le tourbillon vital, la nutrition, la respiration, la circulation, toutes les fonctions organiques, commencer par la gnration qui les comprend toutes. Rptition, le langage, la religion, le savoir, l'ducation, le travail, toutes les activits sociales, en un seul mot l'imitation. Comment se fait-il que la puissance mystrieuse qui meut l'Univers aime si fort ressasser et rabcher, qu'elle se complaise ces ditions et rditions infinies de ses propres oeuvres, et ne soit jamais lasse de les reproduire ? Nous croirions que c'est par indigence d'esprit et pauvret d'invention, si, d'autre part, elle ne nous donnait tant de preuves de sa prodigieuse imagination par le spectacle de la vie universelle. Alors, ne serait-ce pas que son imagination s'alimente de ses rminiscences rptes, que ses rptitions sont la condition mme de ses crations, ce que peut nous faire comprendre l'observation du monde social o il est visible que, sans une rencontre de rayons imitatifs diffrents dans un cerveau

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bien dou, il n'y a point d'invention ni de dcouverte ? En tout cas, un autre rapprochement que nous apercevons facilement entre les mondes compars par nous, c'est que les choses qui s'y rptent, mouvements priodiques, types vivants, inventions ou dcouvertes, sont des thmes, c'est--dire des harmonies fcondes en harmonies nouvelles, des adaptations susceptibles de variations. Des adaptations qui se rptent pour se varier, des nouveauts qui se reproduisent pour se renouveler, tel est le spectacle que nous donne l'Univers envisag sous tous ses aspects. Quel est le rapport de ces trois termes, adaptation, rptition, variation ? D'abord, remarquons qu'ils se rduisent deux, aux deux premiers, la variation n'tant qu'une petite adaptation greffe sur la grande, et rvlant la possibilit d'une grande harmonie nouvelle si la voie nouvelle indique par elle tait pousse bout. Une variation n'est qu'une radaptation. Par exemple, chaque variation individuelle d'un type humain est elle-mme un type nouveau, et il suffirait d'exagrer, en les quilibrant entre elles, les particularits par lesquelles chaque individu se caractrise pour donner naissance une nouvelle race humaine. On peut en dire autant d'une hrsie religieuse, d'une innovation linguistique, politique, juridique. Il ne reste donc en prsence que deux termes, l'adaptation et la rptition, qui, dans le monde social, s'appellent l'invention et l'imitation 3 . Par suite, il y a, dans chacune des sciences qui ont trait aux divers mondes, aux diffrents tages de ralits superposes, deux problmes bien distincts : 1 comment s'oprent ou se sont opres les adaptations rptes que cette science tudie, savoir, les types chimiques, les systmes stellaires, les ondes lumineuses ou sonores initiales, les espces vivantes, les inventions de tout genre, en comprenant par ce mot toutes les innovations spirituelles ; 2 comment se propagent les rptitions de ces choses harmonieuses, et ce qui rsulte de l'interfrence de ces propagations. Le premier de ces problmes est d'un tout autre ordre, et coup sr tout autrement ardu, que le second. Et il est ais de s'assurer que la plupart des sciences, mme et surtout rputes les plus parfaites, telles que la chimie, l'ont lud ou n'ont mis ce sujet que des conjectures. Le terrain solide des savants, c'est la rponse au second problme. La rponse, si rponse il y a, au premier, c'est la partie arienne et hypothtique de leurs traits. Il ne faut pas tre plus exigeant pour les sociologues qu'on ne l'est pour les chimistes ou les botanistes et dclarer qu'ils n'ont rien appris de scientifique quand ils ont cherch dmler simplement les lois qui rglent l'expansion des exemples. Mais la vrit est que, compare aux autres sciences en ce qui touche au premier des deux problmes dont il s'agit, la science sociale rvle une supriorit indiscutable. Dans beaucoup
3

J'ai parl souvent et je reparlerai encore plus loin d'un troisime terme, l'opposition, qui n'est qu'un moyen terme, un procd d'adaptation, et non le seul. Il ne doit pas tre mis sur le mme rang que les deux autres.

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de cas, nous sommes en mesure de suivre le mode d'laboration d'une invention, d'analyser ses lments, d'claircir sa synthse dans le cerveau de son auteur final, tandis que jamais naturaliste n'a surpris sur le fait la production d'une nouvelle espce. L'espoir mme qui avait lui d'expliquer leur gense par la slection naturelle, avec ou sans la slection sexuelle, s'est dissip. Le grand mrite de Darwin aura t de montrer la porte mconnue de la tendance des vivants leur multiplication indfinie, et de suivre les consquences qui en dcoulent, telles que la concurrence vitale et le croisement des espces. Son erreur, s'il m'est permis d'apprcier ce grand homme en m'autorisant d'autres grands naturalistes, me semble avoir t d'appuyer beaucoup plus sur la concurrence vitale, forme biologique de l'opposition, que sur le croisement et l'hybridit, formes biologiques de l'adaptation et de l'harmonie. Une fonction aussi importante que la production d'une nouvelle espce ne saurait tre une fonction continue et quotidienne, alors que la simple production d'un individu nouveau, la gnration, est une fonction intermittente. Un phnomne exceptionnel, et non pas un phnomne journalier, doit tre la base de cette nouveaut spcifique. Et, je suis de l'avis de Cournot, une hybridit fconde, par exception, est bien plus propre qu'une accumulation hrditaire de petites variations avantageuses, par concurrence et slection, expliquer la formation de nouveaux types vitaux. Encore faut-il reconnatre que l'on indique ainsi les conditions seulement du merveilleux phnomne, et non ses causes, qui restent le secret des ovules fconds o il s'opre. Darwin n'a point paru s'apercevoir que les variations individuelles qu'il postule, comme les donnes et les matriaux avec lesquels la slection btirait de nouvelles espces, sont elles-mmes autant de petites crations, de petites radaptations du type ancien, dont la gense n'est gure moins merveilleuse que celle d'un type nouveau, auquel chacune d'elles vise, et est du mme ordre, au fond. En sorte que la gense des innovations vitales est pour ainsi dire, postule par cela mme qui est cens l'expliquer. La croissance d'un embryon individuel n'est pas autre chose que la refonte du type spcifique par un ovule fcond, c'est--dire par un ovule n d'un croisement, d'un mariage, - qui s'est appropri ce type et en a modifi solidairement toutes les parties en vertu d'une corrlation des plus intimes et des plus profondes, o gt le mystre de la cration mme des espces. Si nous nous laissons guider par l'analogie de la tendance la progression gomtrique des exemplaires de chaque espce avec la tendance sociologique correspondante la propagation croissante des exemples de chaque sorte, nous observerons que celle-ci elle-mme a pour effet de produire d'innombrables croisements, des interfrences de rayons imitatifs dans des cerveaux associs, et que c'est l, vraiment, la condition indispensable de l'closion d'inventions nouvelles, mais que, au fond, l'opration mme d'o naissent celles-ci se cache dans l'intimit du cerveau privilgi que nous nommons gnial. N'y aurait-il pas au fond de chaque nouvelle espce apparue - de mme que, vrai dire, au fond de toute variation individuelle d'une espce quelque chose de comparable un trait de gnie ou d'ingniosit ?

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Ainsi, la rponse au premier des deux problmes capitaux que nous avons distingus en toute science n'est pas plus avance en biologie qu'en sociologie. Elle l'est mme bien moins, car nous savons jusqu' un certain point, par quelques auto-biographies d'inventeurs, comment leur ide s'est forme dans leur esprit, comment, par exemple, Newton a conu l'attraction universelle, ou Denis Papin la possibilit d'utiliser la force motrice de la vapeur pour la navigation. M. Ribot, dans son remarquable essai sur l'Imagination cratrice, ainsi que M. Paulhan, dans son livre sur l'Invention, ont clairci plusieurs points de ce sujet obscur. Mais le comment de la cration du moindre type organique nous est profondment inconnu. Quand, dans une exposition universelle rtrospective, nous voyons une suite de moyens de transports successivement apparus au cours des ges, depuis la chaise porteur et le chariot jusqu' la voiture suspendue, la locomotive, l'automobile, la bicyclette, nous sommes comme le naturaliste qui, dans un muse, compare la srie des vertbrs au cours des ges gologiques, depuis l'amphioxus jusqu' l'homme. Mais il y a cette diffrence, que, dans le premier cas, nous pouvons dater exactement l'apparition de certains anneaux de la chane et prciser l'invention et l'inventeur d'o chacun d'eux procde, tandis que, dans le second cas, nous sommes rduits de simples conjectures sur le mode de transformation d'une espce dans l'autre. Quant au second problme, qui a trait aux rptitions, il n'a pas moins t clairci par le sociologue dans sa sphre, ou par chacun de ces sociologues partiels qu'on appelle linguistes, mythologues, conomistes, juristes, moralistes, qu'il ne l'a t par les physiciens et les biologistes dans leurs domaines particuliers. Ce n'est pas que ces savants, pas plus les sociologues partiels que les autres, aient eu conscience de ne s'occuper que de rptitions et de similitudes. Mais il n'en est pas moins vrai que, au fond de toutes les lois formules par eux, on ne voit jamais que des rapports tablis entre des groupes ou des amas de choses semblables, entre des ditions d'exemplaires naturels, telles ou telles ondes, telles ou telles cellules, telles ou telles formes d'action ou de pense, qui se disputent la force et la vie, la vie corporelle et la vie mentale. La science idale, le prototype scientifique universel auquel toutes les sciences concrtes aspirent se conformer, les mathmatiques, qu'est-ce sinon le dveloppement et la combinaison des notions du nombre, de l'tendue et de la dure, c'est--dire de l'unit rpte indfiniment, rptition qui se nomme groupe ou total quand les units rptes restent distinctes, quantit quand elles restent annexes et indistinctes ? La quantit, c'est la possibilit d'une infinit de rptitions d'units diffrentes. Et toutes les sciences, quelles qu'elles soient, la sociologie mme par la statistique, comme la biologie par ses instruments de laboratoire, s'lvent en grade chaque pas qu'elles font vers la formule de leurs lois en termes quantitatifs.

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III
L'amplification historique.
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Maintenant, abandonnons, sans les oublier, ces vues gnrales, et renfermonsnous dans le domaine social. J'ai tch de montrer ailleurs, et je n'y reviendrai pas, quelles sont les diverses influences principales qui entravent ou favorisent la tendance l'expansion imitative des exemples jugs bons, des ides juges vraies ; pourquoi ces jugements de vrit ou d'utilit sont prononcs dans tel milieu et non dans tel autre, et dterminent ici et non l le triomphe d'un modle sur ses rivaux. Je ne rappellerai que pour mmoire la loi de la descente des exemples du suprieur l'infrieur, tantt des noblesses aux plbes, tantt des capitales aux petites villes et aux campagnes ; la loi de l'alternance de l'imitation-coutume, et de l'imitation-mode, etc. Sans entrer dans ce dtail, d'ailleurs important, attachons-nous seulement, prsent, la tendance expansive que nous avons signale et aux consquences qui s'ensuivent. Il s'ensuit d'abord un grand fait, assez vague mais trs intressant, qu'il s'agit de mettre en lumire, et qui pourrait tre dsign sous le nom d'amplification historique. Tous les domaines sociaux vont s'largissant depuis les dbuts d'une histoire jusqu' son terme : le domaine linguistique, d'abord rduit une seule famille, puis tendu une tribu, une peuplade, un tat municipal, un Empire ; le domaine religieux, qui, parti d'une petite secte, devient une immense glise ; le domaine politique, le domaine juridique, qui a travers des phases analogues ; le domaine conomique, le march, qui, d'un troit march de village, est devenu par degrs international, interocanique ; le domaine esthtique enfin, et le domaine moral. Si nous comparions, diverses poques successives, par exemple du XIIe sicle nos jours les changements subis par la carte linguistique de l'Europe, ou aussi bien par sa carte religieuse, par sa carte politique, par sa carte juridique, par sa carte conomique, nous constaterions entre toutes ces cartes cette ressemblance que toutes ont t se simplifiant, par la diminution graduelle du nombre des langues, des cultes, des formes politiques, des coutumes, des rgimes industriels, juxtaposs et coexistants ; ce qui signifie que les langues survivantes, les cultes, les droits, les industries survivantes, ont t s'amplifiant sans cesse. Ce que les cartes ne peuvent nous dire, c'est le verso inaperu de ce phnomne, c'est--dire l'panouissement des originalits individuelles, grce cette diffusion mme des banalits triomphantes ; car il est noter que, par bien des cts, par la floraison philosophique ou potique des esprits, l'individualisme progresse la faveur des progrs du communisme mental exprims par les cartes en question. Nous laissons cela pour le moment.

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Cet largissement des domaines sociaux n'est pas d essentiellement au progrs de la population, car il se continue mme quand la population est stationnaire ou rtrograde, comme dans les derniers sicles de l'empire romain. Il est remarquer aussi que la marche de ces diverses expansions sociales n'est pas gale ; mais ce serait une erreur de penser qu'il y en a toujours une, toujours la mme, - par exemple l'expansion conomique - qui devance les autres et les entrane. C'est tantt l'une, tantt l'autre, qui prend l'avance, et il y a comme une sorte d'mulation de vitesse entre elles 4 . La comparaison de leur marche ingale peut donner lieu toutefois des remarques gnrales. Quel est celui de ces mouvements progressifs qui est habituellement en tte des autres ? Est-ce le mouvement de la religion ou de la langue, de l'tat ou du march, qui ouvre aux autres la voie triomphale et les conduit la conqute du monde ? Ou bien y a-t-il, chaque poque, et en chaque rgion, des causes particulires qui favorisent ici l'expansion de la langue d'abord, ailleurs celle de la religion, ou celle du march ou celle des institutions politiques et juridiques ? Et quelles sont ces causes ? Questions dignes d'tude, mais que nous n'agiterons pas encore. Insistons, avant tout, sur la ralit des faits mme que nous nonons. Si l'on veut avoir la preuve manifeste que le champ social des anciens, mme sous l'Empire romain, tait beaucoup moins large et moins profond que le ntre, il suffira de faire cette remarque bien simple : l'exotisme, le cosmopolitisme littraire, ce caractre si remarquable de nos littratures contemporaines, et qui va s'accentuant depuis le XVIIIe sicle, tait inconnu des Grecs et des Romains. L'archasme, ce repli sur soi, leur tait connu, non l'exotisme, je le rpte. Jamais la moindre vellit d'importer les littratures persanes, ou indiennes mme, plus forte raison germaniques et scythes, jamais le dsir de s'en inspirer, de les imiter, de les utiliser, n'est venu un ancien. Si les Romains ont romanis les lettres grecques, on ne saurait voir l rien de comparable l'importation du roman russe ou de la tragdie anglaise ou du conte norvgien dans notre littrature franaise. Le rapport du pote latin au pote grec tait celui de disciple matre, non de pair pair. Mais, vrai dire, ce n'est l qu'un ct bien superficiel de la question.
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Par exemple, il est visible que, dans les grands empires de l'antique Orient, le groupe politique dborde de beaucoup le groupe social (si l'on entend par social tout ce qui est conomique, religieux, linguistique, etc., par opposition au ct politique ). Il en a t de mme sous l'Empire romain, et mme dans les temps modernes. L'Empire anglais, l'Empire russe sont des amalgames de nationalits. Mais, dans la Grce antique, le groupe social dpassait extrmement le groupe politique. Le inonde hellnique s'tendait fort loin, et avanait toujours pendant que, - ,jusqu' Alexandre - chaque cit grecque formait un tat distinct. Pareillement en Gaule, avant Jules Csar, quel que ft le morcellement politique, il y avait une nation gauloise internationale pour ainsi dire, dont l'existence est atteste par les monnaies. Au IVe sicle, avant J.-C., date o commence en Gaule le monnayage, les types montaires sont trs varis, mais ils prsentent dans leur varit une remarquable unit, comme le remarque M. Alexandre Bertrand dans sa Religion des Gaulois. En Italie avant Rome, mme phnomne. En Amrique aussi, les tribus iroquoises formaient une socit beaucoup plus vaste que chacune d'elles. - notre poque, la socialisation de l'Europe marche bien plus vite que son unification politique, et son morcellement politique ne se comprend plus.

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Il serait minemment instructif de passer en revue tous les aspects par lesquels les socits antiques se montrent nous comme l'image rduite et anticipe, en quelque sorte, du monde moderne. Non seulement en politique, o cette similitude, au degr prs, est apparente, mais par tous les cts de la vie sociale, il est ais d'observer dans le monde hellnique ou romain des phnomnes que notre civilisation europenne reproduit avec un vaste agrandissement. Il ne s'agit pas l toujours, ni le plus souvent, d'une reproduction imitative, car, si, par exemple, l'volution du drame moderne depuis les mystres du moyen ge jusqu' Racine reproduit en quelque manire, avec plus d'ampleur, l'volution de la tragdie grecque depuis le char de Thespis jusqu' Euripide, ce n'est pas le moins du monde parce que la seconde de ces volutions s'est modele sur la premire, quoique Racine se soit inspir d'Euripide. Aussi, comme toutes les similitudes sociales qui ne sont pas dues l'imitation, et que le retour des circonstances analogues, sous l'action d'une logique identique, a provoques, les similitudes dont il s'agit sont-elles en gnral extrmement imprcises. Il ne faut pas non plus confondre avec le caractre amplifiant des vastes et vagues rptitions d'ensemble dont je parle, le caractre expansif des petites et prcises rptitions de dtail qui sont imitatives. Les choses qui se rptent par imitation (mots d'une langue, rites d'une religion, actes de travail, etc.), se multiplient sans se grossir ; les choses qui se rptent spontanment d'un ge un ge postrieur de la mme grande laboration sociale (institutions gouvernementales, juridiques, professionnelles, etc.), se grossissent sans se multiplier toujours. Mais il n'en est pas moins vrai que, si les rptitions imitatives, chacun des deux ges compars, n'avaient pas fonctionn, conformment aux lois de logique sociale qui les rgissent, les rptitions non imitatives n'auraient pas eu lieu, et que, si celles-ci se prsentent comme des amplifications, c'est parce que les autres ont une tendance, souvent satisfaite, l'expansion. Non seulement entre les ges successifs d'un mme cycle de civilisation, mais aussi entre deux cycles sociaux diffrents, entre deux socits htrognes, on remarque un grand nombre de similitudes non imitatives, approximatives. Or, de celles-ci pareillement on peut dire que, si chacune de ces socits, sparment, ne s'tait pas conforme aux lois logiques de l'imitation dans la production et reproduction continue de ses similitudes de dtail, prcises et multiplies, les ressemblances spontanes entre elles n'auraient pu se produire. - Il est noter que, entre socits htrognes, ces rptitions ne peuvent tre conues ni comme des amplifications ni comme des rductions ; tout ce qu'on peut dire c'est que d'une socit une autre, le module des choses spontanment rptes est trs diffrent. Parlons du ct conomique de nos socits, puisque, aussi bien, c'est le sujet spcial de ce cours 5 . propos du capital et du crdit, M. Paul Leroy-Beaulieu est
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Les banques sont nes en Grce, ainsi que beaucoup d'autres institutions de crdit qui ont reparu, sans imitation, sur une plus grande chelle, partir des temps modernes. Les mmes

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conduit, incidemment, confirmer cette vue. De deux passages de Dmosthne o il est dit que il y a deux genres de biens, la fortune et le crdit, ce dernier suprieur l'autre , et que si l'on ignore que le crdit est le plus grand capital pour l'acquisition de la richesse, on est ignorant de tout , il dduit, ainsi que de beaucoup d'autres passages d'crivains grecs, que la situation commerciale d'Athnes, atteste par ces fragments, prsente la plus grande analogie avec la situation sociale du march britannique si bien dcrite par Bagehot, cela prs que le march britannique est infiniment plus tendu. Il dit encore que la tendance du capital s'essorer et s'universaliser par le crdit n'est pas nouvelle. Ce n'est pas d'aujourd'hui ni d'hier que le crdit suit cette pente et obit cette loi d'expansion et d'universalisation. Les anciens Grecs, les prcurseurs du monde moderne, l'avaient dj prouve. Sauf les inventions mcaniques 6 , l'antique Grce parat avoir peu diffr, au point de vue du commerce, de l'Europe contemporaine : Ce sont les mmes phnomnes mais actuellement agrandis 7 . D'aprs Thucydide, Plutarque, Xnophon, Socrate, et surtout les plaidoyers de Dmosthne, il a t possible aux rudits de dmontrer qu'Athnes, dans ses beaux jours, fournissait les fonds de roulement du commerce aux habitants de toute la Mditerrane orientale ; de mme, la monnaie d'Athnes tait prdominante Cyrne, dans la plus grande partie de la Sicile, en Etrurie 8 . Il ajoute : Plus tard il en fut de mme chez les Romains 9 : tous les ges eurent leur pays neufs o se dversaient non seulement les migrants, c'est--dire les hommes en surabondance, mais aussi les capitaux superflus des vieux pays. La Mditerrane orientale, la mer Noire ou le Pont-Euxin, l'Afrique mditerranenne, furent les pays neufs des Phniciens et des Grecs ; l'Espagne, la Sicile, furent les pays neufs des Carthaginois ; puis la Gaule jusqu'au Rhin, la Grande-Bretagne furent des contres neuves pour les Romains 10 . Ces pays furent respectivement,
oprations et spculations commerciales spcialement maritimes (voy. Plaidoyers civils de Dmosthne) auxquelles se livrent les Grecs se produisent dans nos Bourses de Londres, de Paris, de New-York. C'est l une rptition non imitative. Mais elle n'aurait pu avoir lieu, si en Grce, et dans l'Europe moderne, sparment, les lois de l'imitation n'avaient fonctionn ; et, si cette rptition est un agrandissement, c'est parce que les exemples se propagent expansivement... 6 Exception plus apparente que relle : l'invention de la trirme, tous les perfectionnements de la mtallurgie, des mtiers, cela ne compte-t-il pour rien ? Ici aussi, c'est surtout une diffrence de degr qui spare les civilisations antiques des ntres. Nos inventions se sont substitues aux leurs en agrandissant singulirement leur porte. Malgr tout, notre auteur exagre quand il ajoute que l'antique Grce parat avoir peu diffr commercialement de l'Europe actuelle. Elle en diffrait beaucoup, et c'est seulement travers bien des singularits et des originalits caractristiques qu'on parvient dmler les analogies signales. 7 C'est moi qui souligne. 8 Trait d'conomie polit., t. Ill, p. 391 et suiv. 9 Et alors la rptition (vague) de ces phnomnes eut lieu sur une chelle dj bien plus grande, mais moindre que de nos jours. 10 La Germanie aussi pendant longtemps . - Un historien rcent a pu dire (Chlard, la Civilisation franaise dans le dveloppement de l'Allemagne, livre fort intressant) que, pour les rois franais mrovingiens et carolingiens mme, l'Allemagne n'avait t qu'une terre

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pour les peuples commerants d'alors, plus encore au point de vue de l'migration des capitaux qu' celui de l'migration des hommes, ce qu'ont t l'Europe l'Amrique du Nord, l'Amrique du Sud, l'Australie, en partie les Indes, et l'Afrique bientt. Le mot de Cicron, qu'il ne se payait pas un cu en Gaule dont il ne ft tenu criture au forum, est, ce sujet, singulirement significatif. On voit que la dcouverte de l'Amrique a eu simplement pour effet d'agrandir beaucoup le champ des pays neufs, le domaine de l'exploitation coloniale, des dbouchs extrieurs, du rayonnement imitatif et expansif dont les foyers de la civilisation, toute poque, ont toujours besoin - et qui cependant, un jour, est destin leur manquer. - La diffrence du module de civilisation est norme sans doute entre les Iles Britanniques et les tats-Unis, entre le Portugal et le Brsil ; elle le sera bientt entre la vieille Europe en gnral et tous les nouveaux mondes coloniss par elle, Amrique, Australie, Asie, Afrique. Mais cette diffrence n'est pas plus grande que celle qui existait, au VIIe sicle avant J.-C., entre les mtropoles de la Grce, de la petite Grce indigente et minuscule, et leurs riches et puissantes colonies de l'Asie Mineure ou de l'Italie, de la Grande-Grce , Sybaris, Crotone, Milet : de mme qu'entre Tyr et l'empire Carthaginois. L'activit, la grandeur, la civilisation relatives - au sens luxueux et financier du mot civilisation - de ces rejetons transplants de l'Hellade, clipsait autant Argos on Athnes 11 que le dveloppement des communications de tout genre, des entreprises industrielles et du commerce aux tat-Unis l'emporte sur celui de l'Angleterre mme. M. Paul Leroy-Beaulieu fait cette remarque trs juste : Les pays neufs jouissent aujourd'hui de ce privilge d'avoir une nature inoccupe, vierge, et, en mme temps, pour la mettre en oeuvre, de disposer de capitaux qu'ils n'ont pas forms et qui leur viennent en abondance du vieux monde. Il n'est pas tonnant que, dans ces conditions, ces pays neufs, tats-Unis ou Australie, nous blouissent de leur luxe de civilisation parvenue, et ce serait navement qu'ils en feraient honneur leur seul mrite. Mais ce n'est pas seulement aujourd'hui, c'est dans le pass aussi, que les pays neufs ont eu le privilge si bien remarqu par l'auteur cit. Et en passant, on peut voir l une explication plausible de cette marche de la civilisation dans le sens habituel du Sud-Est au Nord-Ouest - jusqu' nos jours du moins, car, prsent, elle se dplace la fois et dborde dans de multiples directions - qui a tant tonn les philosophes de l'histoire. Si l'on admet ce qui est loin d'tre admis par tout le monde, il est vrai - que la civilisation a
coloniale, une espce d'interland o ils implantaient leur pouvoir... en procdant exactement comme les puissances modernes dans leurs colonies, par voie d'expditions armes, de missions religieuses et de traits de protectorat avec les chefs indignes . Tout cela a t repris par nous, en Asie et en Afrique, en Amrique, sur une plus grande chelle. D'aprs l'auteur, rien ne ressemble plus au missionnaire qui aujourd'hui se fait massacrer en Chine ou au Soudan que les premiers aptres de la Germanie, saint Fridolin, saint Colomban, etc... . 11 Voir ce sujet le Parthnon, par M. Boutmy.

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commenc clore au Midi et l'Est, c'est l'Ouest et au Nord que, de tout temps, se trouvaient les pays neufs, les pays privilgis sous les deux rapports indiqus : virginit des ressources naturelles et affluence des capitaux forms dans les vieux pays. D'ailleurs, quand, par hasard, ces terres en friches taient l'Est et non l'Ouest, au Sud et non au Nord, il y avait exception la prtendue loi de rotation gographique. C'est pourquoi les rives orientales, encore plus qu'occidentales, de la Mditerrane, ont t colonises et civilises par les Athniens, comme, prsent, l'Australie et l'Afrique le sont par nous. Quoi qu'il en soit, le rapport des mtropoles aux colonies, on le voit, peut tre cit comme un exemple bien net - bien net parce qu'ici la similitude est due en partie l'imitation - de la loi de rptition amplifiante qui nous occupe. Mais ce n'en est pas le meilleur. Car les civilisations coloniales, si elles agrandissent, en la rptant, la civilisation mtropolitaine, en sont plutt la vulgarisation superficielle, peu profonde et souvent peu durable, que la reprise perfectionne. Sans doute, au point de vue extrieur, monumental et dcoratif, les grandes villes commerantes de la grande Grce ou des ctes occidentales de l'Asie Mineure, dpassaient beaucoup la vieille Grce : chez elles se trouvaient les temples les plus grands et les plus riches, mais non les plus vraiment beaux, pas le Parthnon. Et leur prosprit fut courte, pendant que les destins d'Athnes voluaient toujours. Ceci soit dit sans oublier pourtant que Carthage, en rptant Tyr et l'agrandissant, lui a longtemps survcu. - Mais tout autre est la rptition, moins fidle et plus profonde, d'une civilisation historique par d'autres civilisations historiques qui, travers un temps de crise, de barbarie parfois, o se prparent les lments d'une palingnsie sociale, la ressuscitent transfigure. Il y a alors amplification la fois et transformation originale. On peut se demander si l'intervalle de crises, de guerres, de rvolutions sanglantes, qui spare ces floraisons successives de la sociabilit humaine, est un labour ncessaire leur panouissement. Est-ce que, sans la barbarie mrovingienne et la longue srie de catastrophes qui ont suivi la chute ou plutt les couches nocturnes de l'Empire romain, le phnomne inou de la civilisation moderne aurait pu clater ? Est-ce que, antrieurement, on aperoit ou on entrevoit des intervalles analogues entre les closions civilisatrices qui ont apparu successivement ?

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IV
Consquence ncessaire : l'unification finale du genre humain.
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Ce point d'interrogation soulverait de longues discussions. Mais quelles que puissent tre les solutions donnes ce problme, aprs tout, secondaire, il ne rsulte pas moins dj du point de vue dvelopp dans ce qui prcde, que, s'il est justifi par les faits, il fournit une rponse claire et satisfaisante la grande question de la Destine humaine. On conoit alors qu'Auguste Comte ait eu raison de regarder l'volution de l'humanit comme unique en somme. En effet, si les points de dpart des volutions des peuples sont multiples et leurs sentiers divers, on voit que, ncessairement, par toutes les pentes de l'histoire, ces courants convergent vers une mme embouchure finale aprs un certain nombre de confluents intermdiaires, puisque, force de s'agrandir, le domaine d'une civilisation finalement triomphante doit arriver couvrir le globe entier. Ainsi se ralisera, invitablement, en sociologie, le rve astronomique d'un doux mystique 12 qui, dplorant le morcellement des astres, des terres habites parses dans le firmament, imaginait leur pelotonnement paradisiaque la fin des temps. S'il n'en sera pas ainsi des astres, il en sera ainsi au moins des cits humaines qu'une seule et mme civilisation fraternelle, aux variantes nombreuses, enveloppera dans une paix fconde. Cette ncessit, d'ailleurs, ne permet pas de prdire d'avance quelle sera la nature de l'tat final ; elle n'a trait qu' la quantit, pour ainsi dire, non la qualit de cet tat. Il est invitable, d'aprs les principes d'o nous sommes partis, que, parmi les diverses formes de civilisation qui aspirent toutes se propager indfiniment, il y en ait une qui devienne prpondrante et, en s'appropriant toutes les autres, assouplies et assujetties, s'universalise. Il ne l'est pas que ce soit telle forme de civilisation plutt que telle autre, - la forme anglaise ou russe, par exemple, plutt que la forme franaise ou allemande. La ncessit en question se concilie avec la libre et pittoresque diversit, avec l'indtermination essentielle qui fait l'intrt poignant de l'histoire. Dira-t-on que, si un esprit d'une comprhension et d'une pntration infinies pouvait connatre dans leur dernire intimit les phnomnes actuels, les tres actuels, il y lirait l'invitable avnement de tel dnoment historique et non de tout autre, en sorte que l'imprvu, l'indtermin, l'accidentel, serait entirement banni de l'histoire ? Mais ce postulat
12 Bien oubli prsent, le P. Gratry.

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est arbitraire. Si l'on y rflchit, on sera stupfait de la facilit singulire avec laquelle on l'admet, quoiqu'il chappe tout essai de dmonstration et qu'il repose sur une hypothse qu'on sait irralisable, inconcevable, impliquant contradiction au fond, celle d'un cerveau infiniment intelligent. Sous cette vidence apparente, comme sous toutes les vidences a priori en gnral, il y a une tautologie cache. Cela revient dire que ce qui sera sera, proposition insignifiante. Cependant, si nous ne pouvons prdire quelle sera finalement la civilisation prdominante, nous pouvons conjecturer de quelle manire probablement s'oprera l'unification finale. Il y a tenir compte d'un facteur trs important cet gard, quoique, d'autres gards, son rle ait t souvent exagr, le facteur gographique. Et, avant tout, parmi les influences gographiques, il en est une laquelle on n'a pas pris garde et qui me parat destine jouer un rle dcisif dans le choix des moyens, belliqueux ou pacifiques, de parvenir l'unit o le monde social aspire. Je veux parler de la forme mme de l'habitat humain, de la sphricit de la terre. Si la terre tait une surface plane, comme le croyaient les anciens, et non une surface sphrique, les problmes que soulve la tendance de l'imitation, en tout ordre des faits, une progression indfinie, se poseraient tout autrement et comporteraient d'autres solutions. Il y aurait des tats priphriques, dont le rayonnement imitatif, soit en fait d'institutions politiques, soit en fait de besoins, de produits, de moeurs, d'arts, etc., ne pourrait s'tendre que dans un sens, non dans tous les sens, cause des bornes de la terre, des infranchissables colonnes d'Hercule, tandis que les tats du centre jouiraient du privilge de pouvoir rayonner imitativement dans tous les sens, l'Ouest, l'Est, au Sud, au Nord. La rgion centrale de la terre serait donc celle qui, invitablement, la longue, servirait de modle toutes les autres, et ferait prvaloir sa forme sociale, tendue de proche en proche tout l'univers. Mais, la terre tant sphrique, aucun avantage naturel de ce genre n'appartient aucun Etat, puisque aucun point de la surface d'une sphre ne peut tre considr comme central par rapport aux autres. Il y a d'autres avantages naturels, celui, par exemple, d'appartenir une zone plus tempre, moins voisine des ples ou des tropiques, mais cet avantage est partag par une foule d'Etats placs sous la mme latitude ; ils forment une longue ligne fort large, et non un point. Dans l'hypothse de la terre plane, le progrs des voies de transport aurait pour effet, non pas de niveler peu peu les conditions gographiques de la mise en relation des divers peuples, mais au contraire d'accentuer de plus en plus leurs ingalits essentielles. Le rseau des chemins de fer, au lieu d'tre ou de devenir un tissu qui tend tre peu prs aussi serr partout, ou du moins prsenter des centres multiples, toujours nombreux, de ramifications, qui vont s'anastomosant, serait on tendrait devenir de plus en plus une immense toile d'araigne, ayant un centre unique, comme l'est le rseau d'un seul Etat o tout converge vers la capitale.

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Cette disposition gographique favoriserait, on le voit, le despotisme ; et, quand l'unit politique du genre humain s'tablirait, - car elle est toujours invitable, raison de la tendance au rayonnement progressif des exemples et, par suite, des pouvoirs, - cette unit ne pourrait se raliser que sous la forme impriale. Mais la sphricit de la terre favorise, au contraire, grandement, ou favorisera dans l'avenir (dans un avenir dj rapproch), l'unification sous forme fdrative. - L'Empire, remarquons-le, l'Empire, dont l'Empire romain a t le type le plus parfait, jamais blouissant dans la mmoire des hommes, suppose l'illusion de croire que la surface de la terre est plane, - comme elle l'tait peu prs, en effet, dans cette faible portion de la plante, qui tait le monde connu des anciens . L'Empire, c'est, essentiellement, une ville qui se croit et qui est crue le centre du monde, une urbs qui projette son image prodigieusement agrandie dans tout un orbs, dans un cercle dont l'urbs est le centre. Les parties de cet orbs constituent une hirarchie toute naturelle dont les degrs sont mesurs par leur loignement ou leur voisinage de l'urbs. Ce n'est pas que, mme sur notre terre sphrique, la domination universelle d'un seul Etat ne puisse s'tablir momentanment ; et le rve imprialiste des Anglais, en ce moment, n'a rien d'insens. Les autres nations auraient tort de ne pas le prendre au srieux. Mais, supposons cette ambition britannique ralise, est-ce que cet exemple ne susciterait pas des tentatives d'imitation parmi les peuples subjugus ? Est-ce qu'il n'y aurait pas quelqu'une des capitales soumises Londres qui prouverait son tour le besoin d'expansion rayonnante d'abord sous forme conomique, puis sous forme politique, comme Byzance, Alexandrie, et d'autres villes de l'Asie Mineure ou de la Gaule ont pu rver en secret sous l'Empire romain de rivaliser avec Rome en richesse d'abord, puis en pouvoirs ? Seulement, ce rve, chez celles-ci, a d rester comprim, par l'impossibilit manifeste de trouver se dvelopper autrement que du ct de Rome mme, - car, de l'autre ct, du ct non encore romanis, c'tait, sinon la fin de la terre, du moins, ce qui revient peu prs au mme, la fin du monde civilis, la barbarie ou la demi-barbarie. Mais, dans le sicle o nous allons entrer, rien de pareil : les rivales de Londres pourraient donner carrire de tous cots leur besoin d'expansion, comme Londres elle-mme, et, par suite, acqurir autant de richesse et de pouvoir. On ne voit donc d'unit stable et de paix durable du genre humain dans l'avenir que moyennant une fdration de quelques nations gigantesques. La terre tant ronde, le trajet de la civilisation dans un sens quelconque, force d'aller, finit toujours par revenir sur lui-mme. Tous les rayons d'exemples finissent par s'y rflchir. Si elle tait plate, le dplacement de la civilisation serait son loignement progressif et sans retour, de son point de dpart, et rien n'y contraindrait l'imitation revenir sa source.

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- Les consquences conomiques de la platitude terrestre seraient considrables. Par exemple, si, un moment donn, une rgion se trouvait prsenter des conditions exceptionnelles pour la production du bl bon march comme, de nos jours, le sud de la Russie ou l'ouest des tats-Unis ou bientt la valle de la Plata, ou plus tard celle du Niger - elle ne pourrait facilement inonder le monde de ses crales, et provoquer une crise agricole intense qu' la condition d'tre centrale et non priphrique. Priphrique, elle aurait, pour faire parvenir ses produits la rgion diamtralement oppose, supporter des frais de transport doubles de ceux qui incomberaient une rgion centrale. - Il en serait de mme pour une industrie quelconque. En somme, une terre plate conduirait l'ingalit croissante entre les Etats et entre les hommes ; une terre ronde conduit une galit croissante. Par galit, j'entends rciprocit. La loi du passage de l'unilatral au rciproque est grandement aide dans son action par la sphricit de la terre. On peut concevoir ou imaginer une terre plate qui, sans avoir une surface infinie (chose inconcevable), aurait une surface prodigieusement tendue, extrmement suprieure la surface ronde de notre globe, c'est--dire telle qu'il serait pratiquement impossible d'en atteindre les limites. Ce serait comme si elle tait infinie. Dans cette hypothse, l'expansion rayonnante d'une civilisation quelconque ne saurait jamais dpasser un certain rayon, plus ou moins tendu, suivant l'tat des moyens de locomotion et de communication, mais toujours fort petit en gard la quasi-immensit terrestre. Au del de ce rayon, d'autres civilisations pourraient rayonner - contigus parfois, d'autres fois distantes - ou plutt d'abord trs distantes, puis, mesure que les moyens de communication se perfectionneraient dans chacune d'elles, de moins en moins distantes, et enfin quasi contigus. De l des conflits frquents, des conqutes et des annexions ; mais conqutes et annexions qui ne sauraient jamais constituer durablement un empire excdant le rayon-limite dont je viens de parler... Un tat conqurant ne pourrait donc conqurir toujours qu' la condition de se dplacer sans cesse, de perdre d'un ct (par l'impossibilit pratique d'y maintenir sa domination) ce qu'il gagnerait de l'autre... Jamais donc, il n'y aurait de terme assignable l're des guerres, et c'est alors qu'on serait en droit de regarder l'espoir d'une paix finale, d'une paix romaine gnralise, tendue la terre entire, comme une utopie. En effet, un tat aurait beau s'tendre, il trouverait, toujours des voisins, avec qui des causes de conflit ne manqueraient pas de natre... Mais, sur notre terre sphrique, et qui, en outre, n'est pas d'un volume disproportionn nos moyens de locomotion et de communication mentale, on peut, sans chimre, esprer la fin des batailles, et assigner pour terme l're belliqueuse le moment o une seule et mme civilisation, susceptible de variations infinies, et fractionne en nationalits diverses, mais allies et solidaires, rgnera sur le globe. C'est donc, au point de vue soit de la justice, soit de la paix, une chose bienfaisante que la sphricit de la terre ; et je ne serais pas loin d'y souponner

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une de ces grandioses harmonies naturelles spontanes dont la cause nous chappe, et qui nous merveillent la pense que ces conditions favorables la justice et la paix ne sont pas particulires notre humanit terrestre, mais qu'elles sont communes toutes les humanits disperses dans les innombrables plantes des mondes stellaires, toutes les socits lances comme la ntre dans le fleuve pars, sanglant ou boueux, d'une volution historique aux bras multiples, mais convergeant vers une embouchure profonde et paisible 13 .

V
De l, division tripartite de l'histoire humaine.
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Des considrations qui prcdent dcoulent une conception et une division nouvelles de l'histoire. L'histoire apparatra sous un jour tout autre, plus simple et plus intelligible, si l'on se pntre de cette ide que tous les efforts de toutes les socits embryonnaires et arrtes dans leur dveloppement jusqu' ce jour, tendaient inconsciemment au dbordement d'une civilisation qui couvrit tout le globe. Ce but ne pouvait tre atteint avant les grandes inventions de notre ge, relatives la locomotion rapide et la communication instantane de la pense. Or, ce but atteint, une nouvelle priode de l'histoire humaine s'ouvrira, infiniment plus intressante et sans doute plus rgulire dans son droulement que la prcdente. Il ne s'agira plus seulement, ni surtout, de s'tendre, pour une varit de civilisation nouvellement apparue, pour un nouveau type qui surgira de l'ancien ; car cette extension sera relativement facile et aura vite atteint sa limite infranchissable, le tour complet de notre petit globe. Mais, cela fait, il s'agira pour ce type, et ce sera l sa tche la plus difficile et la plus chre, de se dvelopper logiquement, avec une pleine harmonie, d'empcher la naissance des types hostiles et de susciter tous les perfectionnements d'accord avec son principe essentiel. Alors le rve d'Auguste Comte, l'tablissement d'une immense glise, non pas rigide et cristallise comme il la voulait, mais plastique et extensible l'infini, pourrait bien devenir ralisable jusqu' un certain point. Ce qu'on peut dire, c'est qu'a une volution toute de luttes et d'accidents successifs, de rencontres extrieures, aura succd un dveloppement interne. Quand tout sera colonis - car le globe n'est pas illimit, et dj ses bornes sont touches partout - il faudra bien par force que la fivre coloniale s'arrte,
13 Est-ce que les considrations ci-dessus ne nous conduiraient pas peut-tre penser, -

conjecturer - en songeant aux analogies entre les trois formes de la rptition et de l'expansion universelle - que l'espace est un espace sphrique et non un espace plan - et que, en cela, les mtagomtres ont eu, travers bien des obscurits, une intuition profonde ?

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puise, et que les nations civilises cherchent un autre drivatif de leur ambition, de leur besoin d'expansion conomique ou politique. Qu'adviendra-t-il ce moment ? Jusqu'ici, - depuis trois sicles au moins, ou plutt de tout temps, car, avant la dcouverte de l'Amrique et de l'Ocanie, c'tait l'ancien continent presque tout entier qui tait dcouvrir peu peu - les colonies, les terres neuves, ont servi d'exutoire et de purgation nos humeurs malignes, autant que de refuge nos indpendances, ou de mirage nos chimres et de proie nos ambitions. Que deviendrons-nous quand toute la frocit, toute l'avidit, tout le dsordre, et aussi bien toute l'activit conqurante, toute la gnrosit remuante, que nous exportons en Afrique, en Extrme-Orient, dans l'Amrique du Sud, sera refoule en nous et fermentera dans notre propre sein ? Ce sont de grandes questions qu'il est dj permis de poser. Comme corollaire de ces vues, une division tripartite de l'volution humaine s'offre nous. Trois phases doivent tre distingues dans la vie de l'humanit : En premier lieu, la phase prhistorique, d'une dure prodigieuse et incalculable, o les groupes sociaux taient si petits et si pars, et, vu l'absence de moyens suffisants de communication, si loigns les uns des autres, que leur distance, pratiquement infinie, comme celle des systmes stellaires, quivalait leur isolement absolu. En second lieu, la phase intermdiaire, o nous entrons ds les premires heures de l'histoire, o nous nous dbattons encore douloureusement, et dans laquelle les groupes humains, force de grandir sparment, se sont touch, se sont allis ou heurts, et, travers des guerres d'abord de plus en plus frquentes et meurtrires, puis de moins en moins frquentes mais de plus en plus formidables, s'acheminent soit vers une immense fdration, soit vers un Empire gigantesque. En troisime lieu, la phase qui suivra le moment o, l'unit de domination politique, sous forme impriale ou fdrative, s'tant tablie sur le globe entier, la guerre - du moins la guerre extrieure - sera close jamais, o il n'y aura plus de terres explorer ni coloniser, o, jusqu'au cercle polaire, jusqu'au coeur de l'Afrique, tout sera civilis, pacifi, rgi souverainement. C'est cette troisime phase que se poseront et se formuleront avec une rigueur et une acuit toutes nouvelles les profonds problmes sociaux, prmaturment agits par les fractions les plus avances des coles socialistes. Les pousses successives du socialisme, dans le pass, et surtout dans notre sicle, se sont conformes la loi de rptition amplifiante 14 . L'accs qui nous agite est
14 Bien d'autres pousses - celles du no-catholicisme en fait de religiosit, celles du naturalisme

ou du ralisme littraire, celles de l'esprit d'entreprise en fait d'industrie ou de spculation financire, etc. - se conforment la mme loi. Est-ce que cette loi n'embrasse pas et n'explique pas tous les faits qui servent d'appui apparent une prtendue loi de retour aux formes anciennes, de symtrie des extrmes, d'volution en spirale, dont certains sociologues font tat ? - Cette loi de rptition amplifiante ne fait point pendant en sociologie la loi biologique de la rptition de la phylogense par ontogense. C'est plutt l'inverse de cette

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certainement plus vaste et plus fort que celui de 1848 qui tait aussi trs suprieur en intensit celui de 1830. Il est croire que bien plus majestueuse encore et entranante sera la reprise du mme effort intermittent de rnovation sociale dans l're future dont je parle. Aucun souci de politique extrieure ne venant dtourner les esprits des questions de politique intrieure et de rorganisation sociale et empcher de les creuser fond, de les pousser bout, - aucun drivatif colonial ne s'offrant plus aux instincts froces ou dprdateurs, aux aspirations inquites, - la conqute du pouvoir par un parti ou l'harmonie dfinitive et la fusion absolue des classes, seront le but fixe, le but obsdant et perscuteur des grands ambitieux. Alors aussi le problme de la population se posera dans de tout autres termes : non sous sa forme quantitative, mais sous sa forme qualitative. Il ne s'agira plus d'accrotre mais d'amliorer les races humaines. Il faut bien prendre garde, quand on agite la question sociale, et en particulier les questions d'ordre conomique, ne pas oublier qu'elles comportent des rponses trs diffrentes suivant qu'on a gard la seconde ou la troisime des trois phases que je viens de distinguer. Beaucoup de thories n'ont que le tort de se croire applicables la seconde tandis qu'elles ne le seront qu' la troisime, dans une certaine mesure, bien entendu.

VI
Considrations gnrales propos de l'adaptation, de la rptition, de l'opposition.
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Revenons en arrire pour reprendre quelques-unes des ides gnrales exposes plus haut et en mieux pntrer le sens. Insistons un peu sur les rapports gnraux de l'adaptation et de la rptition qui, dans le monde vivant et le monde physique mme, ainsi que dans le monde social, nous apparaissent comme les deux grands faits capitaux. Partout, avons-nous dit, ce sont des harmonies qui se rptent ; car une onde est vraiment une suite harmonieuse de mouvements, un quilibre mobile revenant sur soi, comme une phrase musicale ; et il en est de mme, avec une complexit suprieure, d'un tre vivant, onde trs complique, pourrait-on dire, qui nat, grandit et dcrot l'instar d'une onde sonore ou liquide, et dont l'tat adulte correspond ce que les physiciens appellent le ventre de l'onde. Pareillement, un acte d'imitation quelconque, un mot ou une phrase qu'on prononce, une pratique religieuse qu'on accomplit, un travail qu'on excute, une formalit juridique qu'on remplit, etc., est un tout qui a son commencement, son
dernire loi qui a trait une rptition abrge et non amplifie. Et c'est pour le moins aussi bien dmontr.

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milieu et sa fin, et qui consiste en une srie de changements agrgs et solidaires, gravitant autour d'un centre de gravit, la syllabe accentue du mot ou le mot accentu de la phrase, l'acte essentiel dans la crmonie rituelle, le point principal du travail ou de la procdure, etc. Comment se sont formes ces harmonies ? Il importe beaucoup de ne pas confondre ce problme avec celui de savoir comment elles se rptent ; confusion que nous trouvons cache au fond de l'ide darwinienne. On a fait justement observer Darwin que la lutte pour la vie prsuppose l'association pour la vie, c'est--dire l'organisation que les rptitions multipliantes des organismes et les luttes qui s'ensuivent n'expliquent pas mais impliquent. C'est comme si on esprait expliquer par des chocs d'ondulations la formation des molcules chimiques qui ondulent, ou par des concurrences d'imitations la gense des inventions imites. Ce n'est pas qu'il n'y ait considrer ces luttes, ces chocs, ces concurrences, ces oppositions. Et, de fait, l'opposition est un fait gnral, moins gnral cependant que l'adaptation et la rptition et qui doit prendre place entre eux, au-dessous d'eux, en sa qualit de simple auxiliaire ou de simple intermdiaire, frquemment ncessaire. Les harmonies qui se rptent, en effet, peuvent quelquefois, par exception, s'harmoniser entre elles directement, par le seul fait de leur rencontre, grce leurs rptitions multipliantes, et former ainsi des adaptations plus hautes ; mais, le plus souvent, elles s'opposent sous quelque rapport et, par l, force de froissements et de mutuelles corrections, prparent le terrain pour les harmonisations suprieures. Ces heurts et ces froissements ont conditionn et provoqu celles-ci, elles ne les ont pas causes. Partout, dans le monde vivant et social, dans le monde physique mme, nous voyons des choses harmonieuses qui, en se multipliant, entrent en lutte les unes contre les autres, des adaptations qui s'opposent : microbes contre cellules, organismes contre organismes, corporations contre corporations, tats contre tats, molcules contre molcules, conflagration qui prcde la combinaison chimique et qui parat tre une multitude innombrable de chocs, etc. Et partout aussi, au rsultat de cette crise, nous voyons des oppositions qui s'adaptent : phnomnes de commensalisme et d'acclimatation, fcondations, traits d'alliance, combinaisons chimiques. Le passage du militarisme l'industrialisme peut tre encore cit comme un exemple remarquable de la mme transformation. Puisque nous avons distingu trois grands cercles concentriques de ralit qu'il serait facile, la vrit, de subdiviser et aussi bien de synthtiser - savoir le cercle physique, le cercle vivant et le cercle social (ces deux derniers bien plus troitement lis entre eux qu'avec le premier), nous n'aurons pas de peine remarquer en chacun d'eux une forme d'adaptation, une forme de rptition et une forme d'opposition, qui la caractrise et y prdomine 15 . Le type de l'adaptation
15 On peut commencer par le terme que l'on veut la srie des trois termes numrs. Ici je

prfre commencer par l'adaptation suivie de la rptition et de l'opposition. C'est plus logique

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physique, c'est la combinaison chimique, avec son quilibre interne de mouvements enchans dont l'quilibre mobile d'un systme solaire n'est peut-tre que l'amplification grandiose. Car la loi d'agrandissement semble applicable la nature extrieure. Le type le plus parfait de l'adaptation vivante, n'est-ce pas la fcondation, l'accouplement fcond d'o rsulte une nouvelle varit ou une nouvelle race viable ? Et le type propre, lmentaire, de l'adaptation psychosociale, n'est-ce pas l'invention, j'entends l'invention viable, imitable, qui commence par lier les ides pour finir par lier les hommes ? Car, l'origine de toute association entre les hommes, il y a une association entre des ides, qui l'a rendue possible ; et tout ce qui s'opre par collaboration maintenant a t d d'abord une conception et une opration individuelle ; ce qu'on oublie quand on attribue au travail collectif, la division et l'association soi-disant spontanes des travaux, les merveilles cres par le gnie individuel. Si des centaines d'ouvriers collaborent dans un mme atelier, c'est parce que la tche qu'ils excutent de concert, tissage, mtallurgie, cramique, a t primitivement conue dans son entier par un inventeur illustre ou obscur et repense nouveau par l'entrepreneur. Et si des centaines d'ateliers collaborent, sans nulle direction d'ensemble, avec une apparence de spontanit, une mme fabrication, par exemple la fabrication d'une locomotive ou d'une toffe de soie, c'est parce que la locomotive ou l'toffe de soie a t invente par quelqu'un. La diffrence marque entre les trois formes de l'harmonie universelle, que nous venons de rapprocher, c'est que les deux premires restent trs mystrieuses pour nous tandis que la nature de la troisime est assez claire. Toutes les fois qu'il y a invention, cela signifie soit que des faits auparavant trangers les uns aux autres ou paraissant tels (le mouvement de la lune et la chute d'une pomme, l'tincelle lectrique et la foudre, etc.), ont t aperus comme des consquences d'un mme principe, comme des confirmations d'une mme proposition, c'est-dire comme des affirmations diverses de la mme chose au fond, - soit que des procds et des outils, jusque-l inutiles les uns aux autres (le rail, la roue, la machine vapeur, - l'aiguille coudre et la pdale, le courant lectrique et l'criture, etc.) , ont t mis dans un rapport tel qu'ils se sont servis rciproquement de moyens en vue d'une mme fin, c'est--dire qu'ils ont rpondu au dsir d'une mme chose. Il nous apparat clairement ici que l'accord social, l'harmonie sociale, consiste, au fond, en un faisceau de jugements qui affirment la mme ide, ou d'actions qui impliquent la poursuite d'un mme but. - Mais qu'est-ce que l'accord harmonieux de mouvements invisibles, produit par la combinaison chimique ? Est-il sr que ce soit une gravitation commune autour d'un mme centre ? Et n'est-ce que cela ? Et l'harmonie des fonctions organiques, ne de l'ovale fcond, savons-nous mieux ce qu'elle est ? Convergence vers une
puisque la rptition et l'opposition supposent quelque chose qui puisse se rpter et s'opposer soi, et ce quelque chose ne peut tre qu'un agrgat, un adaptat (je demande pardon pour ce nologisme). Ailleurs, j'ai prfr, pour des raisons didactiques, dbuter par la rptition. En ralit la suite de ces termes forme une chane sans fin et dont le commencement peut nous chapper.

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mme fin ? ou vers des fins multiples et associes ? ou concordance d'une autre sorte, peut-tre, que nous aurions tort de confondre avec la finalit, et qui diffrerait de celle-ci comme une thorie diffre d'une machine ? Rien de plus conjectural. Il y a aussi trois formes de la Rptition universelle, que j'ai distingues depuis longtemps. La forme physique est la plus rpandue, c'est l'ondulation qui, de ses rayonnements sphriques et entre-croiss, remplit l'immense ther pendant que de ses rayonnements plus entravs et polariss ou de ses sries linaires elle pntre les corps jusque dans les profondeurs de leurs intimits. La force vivante est la gnration, qui, de ses populations grandissantes et concurrentes d'animaux et de plantes, couvre le sol, l'air et les mers. La forme sociale est l'imitation. - Sur les analogies et les diffrences de ces trois formes typiques, je renvoie aux ouvrages o j'en ai parl. Mais je me permets de rappeler combien leur comparaison est propre nous clairer sur l'imprieux et irrsistible besoin qui pousse la nature se rpter, multiplier, pour en exprimer le riche contenu virtuel, les exemplaires de ses oeuvres. Les procds rptiteurs qu'elle a employs nous stupfieraient d'admiration si nous prenions la peine de regarder ce que nous ne cessons de voir. Que les multiples mouvements priodiques d'une mme plante et jusqu'aux moindres perturbations o se refltent en elle les mouvements priodiques de toutes les autres du mme systme, se mlent sans se confondre et se rptent sans se lasser ni s'effacer ; qu'une vibration sonore de l'air, avec ses moindres dentelures particulires, se rpte indfiniment sans se dformer, qu'elle soit porte de la bouche parlante l'oreille coutante travers le fil tlphonique, par une srie encore plus extraordinaire de vibrations lectriques reproduites exactement avec leurs infinitsimales et innombrables particularits, cela est dj bien merveilleux. Mais ce n'est rien auprs du miracle de l'hrdit vivante qui, des milliers et des millions de fois, pendant des sicles de sicles, avec une inconcevable fidlit, reproduit dans leurs dtails les plus dlicats itinraires si compliqus de l'volution embryonnaire, les caractres et les fonctions d'une espce ; qui cache dans un ovule, dans un atome d'ovale pour ainsi dire, le clich de ces reproductions, et l'y perptue endormi travers plusieurs gnrations successives jusqu'au jour d'un rveil inopin. Et tout aussi prodigieux est le phnomne de l'imitation, mmoire sociale, qui, comme la mmoire, imitation interne, dont elle est l'agrandissement norme, ressuscite et multiplie ce que l'hrdit elle-mme est impuissante reproduire, des tats intimes, des ides et des volonts ; l'imitation qui fait la permanence sculaire des coutumes et des moeurs, des langues et des religions, l'identit des racines verbales passes de bouche en bouche, des rites sacramentels, passs de fidle fidle ! - De la premire la seconde, de la seconde la troisime, de ces trois formes de la rptition, on la voit crotre la fois en comprhension et en pntration, en exactitude et en libert. La gnration est une ondulation plus complique et plus profonde dont les ondes sont dtaches ; l'imitation est une gnration sans nul contact, une fcondation distance, qui dissmine les germes d'ides et d'actions bien plus loin encore que les germes vivants, et permet au modle mort, aprs les plus longues dures d'enfouissement, de susciter encore des exemplaires de lui-mme, agissants, anims, capables de rvolutionner le monde.

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Il y a enfin des formes d'oppositions spciales chaque sphre de la ralit. La forme la plus nette de l'opposition physique est le choc, la rencontre de deux mouvements diamtralement contraires, sur la mme ligne droite. La forme la plus aigu de l'opposition vivante est le meurtre, dans le sens le plus gnral du mot, qui comprend l'touffement d'une plante par une autre, ou la manducation d'une plante par un animal aussi bien que le duel mortel de deux btes. La forme la plus violente de l'opposition sociale est la guerre, qui, en apparence, n'est qu'un duel animal agrandi, mais qui, au fond, en diffre beaucoup par la nature et la conscience prcise de sa cause interne : la contradiction des jugements ou la contrarit des desseins en prsence.

VII
Lois communes chacune de ces trois formes dans chacun de ces trois aspects de l'volution.
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On peut formuler des considrations gnrales, - appelons-les des lois, si l'on tient ce vocable un peu abusif, commode d'ailleurs comme tous les monosyllabes - propos des diverses formes de l'adaptation, de la rptition, de l'opposition. La loi gnrale des trois formes de la rptition, nous l'avons vu, c'est leur tendance commune, le plus souvent entrave, la multiplication indfinie. La mme loi d'agrandissement progressif s'applique ncessairement aux trois formes de l'opposition et aux trois formes de l'adaptation puisque les oppositions et les adaptations, se multiplient avec les rptitions dont elles sont les interfrencesluttes ou les interfrences-alliances. - L'opposition a donn lieu une autre gnralisation bien simple qui a eu un immense succs, bien suprieur, je crois, son mrite explicatif : toutes les formes de luttes, vivantes, sociales ou mme physiques, aboutissent au triomphe du plus fort, qu'on appelle en biologie la survivance du plus apte. Cela est aussi vrai des concurrences de forces physiques ou d'affinits chimiques, que des concurrences d'espces ou des concurrences de nations. Il suit de l une slection tour tour physique, vivante, sociale, qui possde, avant tout, une vertu essentiellement liminatrice, puratrice, nullement cratrice. L'adaptation n'aurait-elle pas aussi ses lois gnrales ? Une tendance l'accumulation croissante, malgr des substitutions et des destructions frquentes, n'est-elle pas commune ses trois formes, la combinaison chimique, qui va se compliquant depuis les corps rputs simples jusqu'aux substances organiques, - l'accouplement fcond, qui est un trsor sans cesse grossi de legs hrditaires

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depuis les monres jusqu' l'homme, depuis le champignon jusqu'au mammifre le plus lev, - l'invention enfin, qui, forme d'un faisceau d'inventions antrieures, y greffe une ide nouvelle, destine servir de porte-greffe son tour, et ainsi de suite, depuis l'invention prhistorique du levier ou de la roue jusqu' celle des machines les plus perfectionnes de notre temps ? Chaque invention, en effet, ajoute quelque chose aux anciennes qu'elles synthtise encore plus qu'elle ne s'y substitue, de mme que chaque espce ou chaque race nouvelle, cre par une succession de petites innovations vitales dues des mariages heureux, est une synthse d'espces et de races antrieures, - et de mme que les corps chimiques nouveaux sont des complications de corps chimiques antrieurs. Non moins que ce principe d'accumulation, le principe d'irrversibilit, qui en drive, me parat s'appliquer toutes les formes de l'adaptation. Nous n'apercevons pas de loi qui prdtermine l'apparition de toutes les inventions, ou de la plupart d'entre elles, telle date plutt qu' telle autre, ici plutt que l ; rien ne nous empche de supposer que la boussole et t dcouverte deux ou trois sicles plus tt ou plus tard, et aussi bien l'Amrique, ou l'imprimerie, ou l'lectricit. Mais, d'une invention quelconque, nous pouvons dire qu'elle ne pouvait natre avant telle autre qui l'a prcde et provoque ; et, dans une large mesure, nous savons, n'en pouvoir douter, qu'il y a un enchanement logique des dcouvertes et des inventions, c'est--dire un ordre irrversible de leur apparition. Or, non moins que la srie des ides et des progrs humains, la srie palontologique des faunes et des flores successives, est conue comme essentiellement irrversible 16 , et, aussi bien, la srie astronomique ou gologique des formations chimiques. Il n'est pas jusqu'aux transformations des forces physiques qui, d'aprs la thermo-dynamique, ne soient lances sur une pente impossible remonter, par leur conversion finale en chaleur. Ainsi, par ces trois aspects la fois, la vie universelle nous apparat comme ayant un sens et une raison d'tre. Ce principe d'irrversibilit a une signification si haute qu'on pourrait tre tent d'exagrer sa porte. Il convient de bien le circonscrire pour bien le comprendre. Car, nettement compris, il laisse encore trs large la part de l'accident individuel, du gnie et de l'initiative personnelle, dans les destines sociales. L'irrversible est loin d'tre une rgle sans exception. Il est des sries de dcouvertes qui peuvent tre toujours conues comme s'tant suivies dans un ordre prcisment inverse. Telles sont les dcouvertes gographiques. Cependant elles ont aussi cela de particulier qu'elles se dduisent ncessairement les unes des autres, qu'on est port fatalement de l'une d'elles je ne dis pas une autre mais
16 Sans cela, comment comprendre que la srie des phases embryonnaires rpte, dans une

certaine mesure, l'ordre de succession des espces antrieures ? On ne peut s'expliquer le mystre de cette rptition, mme abrviative, qu'en supposant que la suite palontologique des espces d'o procde celle de l'individu considr est une suite logique avant tout, une sorte de dduction biologique, qui, connue telle, doit tre recommence ab ovo, en s'abrgeant, chaque nouvelle gnration.

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d'autres, dans leur voisinage immdiat. Si donc un sociologue s'avisait de chercher une formule de l'volution des dcouvertes gographiques, on peut tre sr qu'il perdrait son temps. En revanche, il est certain que, par n'importe quelle volution de dcouvertes gographiques, suffisamment prolonges, on devait invitablement aboutir au trac dfinitif d'une carte du monde plus ou moins conforme dans ses principaux traits celle qu'tudient nos coliers. Par quelque point qu'on et abord en Amrique et commenc explorer ses ctes, la srie, quelle qu'elle et t, des explorations pousses bout aurait conduit les navigateurs de n'importe quelle nation ou de n'importe quelle race la carte d'Amrique qui nous est connue. Tous les chemins, tous rversibles essentiellement, auraient conduit invitablement ce rsultat. Et ce que je dis l, on peut le dire aussi bien des dcouvertes qui ont trait l'anatomie, la cristallographie, et, en gnral, toutes les sciences purement descriptives d'un tout nettement circonscrit, dont la forme seule importe. Mais en est-il de mme des dcouvertes physiques, chimiques, biologiques, psychologiques ? Est-ce que, par n'importe quelle volution de dcouvertes, nous serions arrivs ici des corps de sciences semblablement constitus, des thories pareilles ? Plus se multiplient et se diversifient les dcouvertes gographiques, et plus leur aboutissement commun, la mappemonde, va s'identifiant. Pouvons-nous dire aussi bien que, plus les voies de la recherche scientifique sont varies, et plus les thories se fusionnent et s'unifient ? Conjecturera-t-on que les ralits physico-chimiques, vivantes ou autres, sont, par rapport aux tres sensibles et plus ou moins intelligents qui cherchent les connatre et les pntrer, de l'amibe au cerveau humain, en passant par toute la gamme psychologique de l'animalit, ce que les continents et les mers sont par rapport aux diverses peuplades ou nations humaines qui se sont efforces de les explorer ? Dira-t-on que le point de dpart des dcouvertes gographiques, pour chaque peuple qui entre dans la voie des explorations, savoir le lieu o il se trouve quand ces ailes lui poussent, lui est impos aussi ncessairement que l'est, pour tout esprit animal ou humain, qui commence ramasser des connaissances, le point de dpart de ses petites ou grandes dcouvertes astronomiques, chimiques, botaniques, zoologiques ?... ce point de vue, la srie des dcouvertes gographiques devient irrversible ; elle l'est relativement ce peuple et son point de dpart obligatoire ou rput tel ; et cette irrversibilit ne diffre en rien d'essentiel de celle des dcouvertes physico-chimiques, vivantes ou autres, faites par un animal donn. Chacun des cts intelligibles de l'univers, en effet, - la ralit astronomique, la ralit chimique, la ralit vitale, la ralit mentale, - peut tre considr comme un continent dont il s'agit pour l'esprit investigateur de faire l'exploration entire. Chaque esprit le touche par un point o il nat plac ; ce point, ce sont les donnes immdiates de ses sens ; et de ce point il part pour dcouvrir dans son voisinage le plus rapproch, puis un peu plus loin ; car il y a un voisinage logique et psychologique comme un voisinage gographique, et la srie des dcouvertes

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quelconques est force de parcourir successivement ces degrs de proximit rationnelle ou locale. La loi suprme de l'invention, comme celle de l'imitation, est d'aller ainsi de proche en proche. A la vrit, il ne suit pas de l que, ce point de dpart des investigations scientifiques tant suppos commun tous les peuples, l'itinraire de leurs recherches dt tre le mme ; car, d'un lieu donn, on peut rayonner dans une infinit de sens ; et rien n'empche d'admettre que, pendant longtemps, les sentiers ou les routes partis de ce mme lieu, iront divergeant de plus en plus. Mais, si la comparaison employe est juste, ne faut-il pas concevoir aussi que, pass un certain maximum de divergence, ces chemins iront se confondant de plus en plus dans un mme croquis dfinitif et total du vrai ? Eh bien non, cela n'est pas certain. Car, si l'ordre de succession de nos dcouvertes gographiques, - ajoutons, si l'on veut, de nos dcouvertes anatomiques ou cristallographiques, ou d'autres semblables - n'a qu'une importance, aprs tout, secondaire, c'est que les continents terrestres sont limits ainsi que le nombre des pices du squelette d'un animal ou le nombre des formes cristallines, et que leurs dimensions n'excdent pas les forces exploratrices de l'homme. Sans cela, la connaissance, toujours fragmentaire, que l'homme pourrait acqurir des contours terrestres diffrerait grandement suivant le point d'o seraient partis ses navigateurs. Or, il est fort possible que ces continents, ces ocans, ces forts vierges des faits chimiques, astronomiques, biologiques, sociaux mme, o notre curiosit anxieuse s'est jete, soient illimits, c'est--dire que nulle srie de dcouvertes n'y puisse tre pousse bout, faute de bout. Le problme de l'infini rel se dresse ainsi devant nous ; et, si on le rsout par l'affirmative, cette solution entrane, on le voit, la relativit, je ne dis pas la subjectivit, de la science. Mais nous n'avons pas besoin de la rsoudre ; car il se peut aussi que, bien que ces tendues aient des limites, l'homme reste jamais impuissant les rencontrer, tant il y a de disproportion entre ces domaines grandioses et les pas minuscules de l'animalcule humain. Et, dans un cas comme dans l'autre, la diffrence du point de dpart ou celle du chemin parcouru aura pour effet de changer profondment le rsultat final, la science devenue inextensible et rpute dfinitive. Il dcoule de l une consquence digne d'attention. D'une part, rien ne prouve qu'un mme point de dpart s'imposait aux recherches des premiers chercheurs mathmaticiens, astronomes, physiciens, naturalistes, embryonnaires. Et, de fait, dans le trs petit nombre de cas o une science, telle que l'astronomie, nous laisse entrevoir des origines multiples, indpendantes les unes des autres, nous remarquons la dissemblance des donnes premires. La vrit est que, de trs bonne heure, ces petites sources distinctes des futures sciences ou n'ont pas tard tarir, ou se sont promptement jetes, avec la source principale, chaldo-gyptohellnique, dans le grand fleuve du progrs moderne des sciences. Fleuve unique, par malheur, sans comparaison possible avec nulle autre volution scientifique spontanment ne et droule en quelque autre monde humain : nous ne sommes

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donc nullement autoriss croire que, quelles qu'eussent t les voies et mthodes, les sries enchanes et ramifies des recherches scientifiques, elles auraient finalement conduit en astronomie la loi de Newton, en physique au principe de la conservation de l'nergie, et bien moins encore en biologie la thorie de la slection naturelle. On ne peut pas plus dire cela qu'on ne peut dire que toutes les volutions religieuses, parties d'ides dissemblables suggres par la diversit des climats, des races, des circonstances, ici du culte des anctres surtout, l du culte des astres, devaient aboutir fatalement l'vangile du Christ. D'autre part, il n'est pas douteux, quel que soit le caractre obligatoire ou non, du point de dpart, qu' chaque pas dans une direction, choisie entre mille de prfrence telle autre, l'action puissante d'une rencontre accidentelle, d'un gnie ou d'un caprice individuel, s'est fait sentir sur le cours du grand fleuve spirituel. Et nous avons lieu de penser, d'aprs les observations prsentes plus haut, que cette influence n'a pas t toujours ni le plus souvent une perturbation passagre, bientt efface par la prpondrance d'influences majeures et d'ordre plus rationnel, mais qu'elle a t frquemment dcisive aux poques o le courant scientifique hsitait entre deux versants, sur la ligne de partage de ses eaux. Quand, parmi les mille orientations que la curiosit savante pourrait choisir, il en est une qui a la chance d'tre adopte par un grand chercheur, tel qu'Archimde, Newton, Lavoisier, Pasteur, la foule des disciples se prcipite sur ses pas, et toutes les autres routes sont ngliges. On avance donc dans le sens indiqu par lui, et plus loin surgit un nouveau pionnier clbre qui, sans le premier, n'et pas apparu. Ainsi, les suites d'une initiative individuelle - d'une grande ide, qui souvent peut tre loge dans un fort petit homme - sont incalculables. Et nous pouvons conclure hardiment que, si d'autres gnies ou d'autres accidents, qui auraient pu natre et qui ne sont point ns, s'taient produits, la science moderne serait toute diffrente de son tat actuel ; solide aussi mais d'autres gards, et donnant aussi l'illusion d'une plnitude qui lui ferait dfaut. Mais, telle science, telle puissance militaire et industrielle, telle civilisation (toutes choses gales d'ailleurs). Par suite, on en saurait vraiment exagrer le rle de l'accidentel ou de l'individuel en histoire, et c'est ce que des historiens trs pntrants commencent dmler. Ceux mmes qui le nient ne s'aperoivent pas du dmenti qu'ils se donnent par l'admirable patience de leurs recherches rudites qui portent sur la biographie des grands acteurs historiques et sur les pripties des grandes guerres. Si l'on interroge ces grands acteurs eux-mmes, ils sont tous d'accord pour attribuer au hasard - lisez la rencontre non prvue, impossible prvoir, de lignes rgulires de causes et d'effets - ce que des narrateurs phrasologues expliquent par des mots creux. Dans toutes ses conversations sur l'histoire de son temps, Napolon Sainte-Hlne fait jouer l'accident individuel, je ne dis pas mme au gnie individuel, un rle norme, trs suprieur celui que les historiens les plus accidentalistes lui prtent. Ceci ne tend point dmontrer que l'volution scientifique chappe toute formule gnrale, toute loi. Je n'ai point examiner ici si la loi des trois tats,

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d'Auguste Comte, se vrifie, ou si, dans leur ordre de maturit successive, les diverses sciences, des mathmatiques la sociologie, se conforment la srie formule par lui. Ces deux gnralisations abstraites peuvent tre vraies sans que la vrit des considrations prcdentes soit en rien atteinte. Et l'on peut formuler bien d'autres lois qui, tout en se conciliant pareillement avec la libre diversit des phnomnes, serrent de plus prs la ralit des faits 17 . De ce nombre est la loi d'irrversibilit relative dont je viens de parler. Elle n'est qu'un corollaire des rgles de la logique, qui rgissent souverainement le monde mental et inter-mental, comme les principes de la mcanique le monde matriel. Mais, aprs tout, l'ordre d'apparition des inventions, auquel s'applique cette loi, si important qu'il soit 18 , n'est pas ce qui importe le plus considrer. L'essentiel est de savoir, une fois apparues dans un ordre quelconque, comment elles vont s'agencer et s'organiser, pour former un de ces grands agrgats systmatiques et rationnels d'ides accidentelles, qui sont la charpente des socits : une grammaire, un Credo, un corps de lois, un corps de sciences, une constitution, une morale, un art. Il y a ici distinguer trois priodes : d'abord une priode de chaos, o les inventions parses, clairsemes, rponses fortuites des besoins diffrents, ne se heurtent encore ni ne s'associent. Quand tout est crer en faits de mots, en fait d'ides, en fait de coutumes et d'industries, les premiers inventeurs et initiateurs sont comme les premiers colons d'Amrique, peu exposs se heurter dans leurs explorations d'une terre vierge. Mais cette priode est assez courte, et bientt commence la seconde priode de crise gntique, de laborieuse organisation. Celle-ci s'opre, toujours et partout, par deux procds opposs qui alternent et collaborent, le duel logique des ides qui impliquent contradiction de croyances, ou des oeuvres qui impliquent contrarit de dsirs ; et l'accouplement logique des ides qui se confirment ou des oeuvres qui s'entr'aident. Ces deux procds d'limination et de construction, d'puration et de consolidation, d'assainissement et de croissance, sont continuellement oprants dans la vie sociale, envisage sous tous ses aspects. Enfin, quand cette priode d'organisation est parvenue constituer un systme peu prs dfinitif et arrt, une troisime priode s'ouvre, indfinie, de dveloppement en richesse et en profondeur : c'est celle o, les grammaires tant peu prs fixes, les dictionnaires vont se grossissant ; o, les principes du Droit tant peu prs assis, les actes lgislatifs se multiplient ; o, les bases de la constitution tant poses, le pouvoir politique se dploie ; o, un
17 L'historien, dit en passant Mommsen, n'a pas suivre dans les dtails infinis de la vie

individuelle le sillon laiss par les grands faits qu'il relate... Par cette phrase incidente, le sagace historien a nettement distingu en quoi l'histoire, qui s'occupe, avant tout, des phnomnes sociaux considrs par leur ct individuel, accidentel, pittoresque, diffre de la sociologie, qui, elle, a pour tche prcisment, d'tudier les sillons ngligs - ou ddaigns tort - par elle et de rechercher les lois gnrale auxquelles ils sont soumis. 18 Il est trs important en effet, pour le succs d'une invention ou d'une dcouverte, de venir avant plutt qu'aprs telle autre, ou vice versa. Par exemple, telle dcouverte scientifique, celle de la terre tournant autour du soleil, - qui, si elle tait apparue (par hypothse impossible) avant les ides religieuses fondes sur l'illusion anthropocentrique, les aurait empches de natre, ne suffit pas les faire mourir parce qu'elle est venue aprs elles.

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rgime industriel, un mode d'organisation du travail, tant tabli, la production se dveloppe et remplit le march 19 . On remarquera que cette division tripartite des phases traverses par les groupes d'inventions en voie de formation et de transformation, ou plutt de concentration et d'expansion graduelles, concorde avec la division pareillement tripartite dans laquelle nous avons fait rentrer plus haut l'histoire gnrale de l'humanit. L're prhistorique o, avons-nous dit, les diverses socits embryonnaires taient parses sur le globe, spares par des distances pratiquement infranchissables, correspond la phase chaotique des inventions. L're historique des guerres et des alliances alternantes et entre-croises qui nous acheminent pniblement vers la grande fdration finale, correspond la phase des duels et des accouplements logiques entre inventions rapproches qui vont s'organisant. Et l're future, qu'on peut appeler post-historique, o, ne pouvant plus s'tendre en surface, la civilisation dfinitive travaillera se perfectionner intrieurement, correspondra la phase dernire des agrgats d'inventions qui, constitus, travaillent leur enrichissement et leur perfectionnement interne. Cette analogie n'a rien de surprenant ; elle s'explique par ce mme besoin, universel et fondamental, d'harmonisation logique et tlologique, qui, par des voies uniformes, s'ingnie en nous accorder nos ides et nos voeux (d'abord sans lien, puis lis en conceptions, en plans, en inventions, enfin dvelopps et perfectionns) et s'vertue hors de nous, entre nous, systmatiser les inventions des divers individus en institutions d'un certain ordre (grammaticales, religieuses, etc.), comme les institutions des divers ordres en nationalits et en Etats, comme les di-vers Etats et les diverses nationalits en une mme civilisation. La logique (y compris la tlologie) telle que je l'entends, la logique concrte et vivante, qui n'est pas une entit mais la satisfaction d'un sourd besoin de l'esprit, besoin prcis et fortifi par ses satisfactions mmes, rgit ainsi souverainement le monde mental et le monde social. Non seulement elle prside aux phnomnes psychologiques de l'association des images et des ides et de leur agrgation, mais encore elle domine tous les phnomnes sociologiques, c'est--dire les inventions et leurs imitations. Les lois de l'imitation comme les lois de l'invention relvent d'elle. Je ne voudrais pas quitter ce sujet sans formuler une autre constatation gnrale, propre caractriser la nature de ces initiatives individuelles, de ces dcouvertes, de ces inventions, d'o nous disons que, socialement, tout dcoule. Ces nouveauts-l consistent toutes, au fond, dans un affranchissement partiel de l'individu qui, chappant pour un moment et sous un certain rapport la suggestion ambiante de ses semblables, entre en rapport direct avec la Nature, avec l'immensit sauvage, divine, extra-sociale, et rapporte de cette fugitive vision soit une explication nouvelle, imaginaire ou positive, du monde, soit une force
19 Voir ce sujet Logique sociale, pp. 192-204.

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nouvelle exploite et capte, soit un charme nouveau, un beau nouveau. Car il y a des inventions esthtiques comme il en est de thoriques et de pratiques, de morales aussi, de philosophiques et d'industrielles. Chaque homme qui pense par soi-mme ou qui sent par soi-mme - chose tout aussi rare - puise, en quelque sorte, dans le bassin profond et magique de la Nature une eau fconde dont il arrose autour de lui la socit ; et cette eau se rpand, multiplie comme le pain de la lgende vanglique, par les mille canaux de l'imitation. Artistes, savants, ingnieurs civils ou militaires, ne font ainsi qu'exploiter l'univers au profit de l'homme. Non moins, il est vrai, que le contact direct du monde extrieur, l'exotisme, le contact exceptionnel avec une socit trangre la ntre, est une source d'innovations russies, d'importations utiles, parmi beaucoup d'emprunts malheureux ou dsastreux. Mais, si l'on remonte l'origine premire de ces choses importes, on trouve toujours le contact immdiat, le dvisagement hardi de la ralit naturelle, moyennant le soulvement ou le dchirement momentan du tissu des mutuelles illusions sociales, du voile des influences inter-mentales. Il faut toujours en revenir l.

VIII
Classification des types sociaux.

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Disons maintenant quelques mots d'une question importante, la classification des types sociaux, qui a t souleve par un sociologue trs distingu, M. Steinmetz. Mais d'abord il convient d'interprter, la lumire de nos considrations sur la logique sociale, la vritable nature de ces concidences si surprenantes et si nombreuses que l'observation rvle aux ethnographes entre des peuples ou des peuplades trangers les uns aux autres et qui se ressemblent sous tant de rapports sans avoir pu s'imiter. Quoique dpourvues de prcision et s'vanouissant souvent si on les regarde de prs, ou, plus souvent encore, se laissant expliquer par des emprunts et des imitations caches si l'on fait des fouilles dans leur pass 20 , ces ressemblances sont certaines et tout fait dignes
20

M. Alexandre Bertrand, dans sa Religion du Gaulois, aprs avoir expos la frappante similitude, chez beaucoup de peuples anciens et modernes, des superstitions relatives aux vertus des plantes et aux remdes bizarres qu'on peut en extraire, fait cette remarque trs juste. Si nous n'avions affaire qu' des plantes ou des herbes vraiment salutaires, si la cueillette n'en avait pas t entoure jusqu'au moyen ge des prescriptions les plus bizarres, les plus absurdes, on pourrait croire la polygnsie, pour ainsi dire, de ces remdes. Les pasteurs des divers pays auraient pu en dcouvrir isolment et des dates diverses les proprits curatives. Mais comment alors expliquer la croyance persistante, en Italie la fois et en Gaule, des qualits mdicinales imaginaires, des pratiques aussi folles qui ne peuvent relever que des

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d'attention. Mais l'erreur serait de les regarder, avec des yeux de naturaliste gar en science sociale, comme des manifestations d'un instinct humain analogue aux instincts des animaux, ou ce qu'on dsigne ainsi pour en masquer le mystre, alors qu'on a sous la main l'explication toute naturelle de ces faits par l'action d'une mme logique qui, sollicite, en des circonstances semblables, par des difficults pareilles surmonter et des ressources pareilles offertes pour en triompher, doit, dans beaucoup de cas, suggrer l'esprit de diffrents initiateurs des solutions peu prs les mmes 21 . Ce que c'est que l'instinct en vertu duquel toutes les fourmilires ou tous les essaims reproduisent, sans s'tre jamais copis, les mmes institutions quasi politiques et quasi industrielles, nous n'en savons rien. Il se peut - c'est une ide comme une autre que l'instinct ne soit, au fond, qu'une logique ou une tlologie vitale fixe par l'hrdit. Tout ce qu'on en sait de clair, c'est que bien rares sont les cas o, comme dans les deux cas cits, l'instinct a suffi, sans l'aide de l'imitation des parents par les jeunes, la reproduction exacte des phnomnes rputs instinctifs de l'espce, tels que la nidification ou le chant des oiseaux. Ce qu'on sait aussi, c'est que, mesure qu'on s'lve sur l'chelle zoologique et psychologique, la part de l'instinct, dans la formation de ces similitudes frappantes d'actions, va se resserrant, tandis que celle de l'exemple va s'largissant. Chez l'homme, qui est au sommet de la hirarchie, la premire doit tre rduite au minimum, et la seconde, par suite, au maximum. De telle sorte que, si, malgr tout, des concidences spontanes se produisent entre nations diffrentes, entre volutions sociales indpendantes, cela ne peut tenir qu' une ncessit ou une suggestion de nature logique. C'est ainsi que les analogies de forme et de mouvement entre l'aile de l'oiseau et l'lytre de l'insecte, entre le poisson et le ctac, ne pouvant s'expliquer par une commune descendance hrditaire (comme les analogies de beaucoup de religions et de coutumes ne peuvent s'expliquer par une commune descendance imitative), sont attribues en gnral une sorte de ncessit logique qui a forc la Nature vivante se rpter spontanment. On ne dira pas ici, je pense, que la vie, au sens abstrait du mot, a

formules magiques, oeuvre des collges de prtres qui les auraient fixes une poque o toute science se concentrait dans la magie. Remarquons qu'il n'est pas ncessaire le moins du monde de recourir des collges de prtres - plus ou moins problmatiques - pour expliquer la propagation imitative des superstitions dont il s'agit d'Italie en Gaule ou de Gaule en Italie. 21 Nillson, dans son livre sur les habitants primitifs de la Scandinavie (1868), attache beaucoup d'importance des ressemblances frappantes de formes entre les pointes de flches de la Terre de Feu et celles de la Sude, - et, en gnral, entre les outils ou armes de silex des peuplades spares par les plus grands espaces de terre et de mer. Mais ces similitudes toutes spontanes qu'elles soient vraisemblablement, n'ont rien de surprenant. Elles sont imposes comme la solution unique d'un problme trs simple dont les donnes, toutes les mmes, sont la fois sous la main des primitifs. Mais les combinaisons ethniques de ces lments similaires, se ressemblent-elles aussi ? Est-ce que les langues se ressemblent - et les religions - et les moeurs - et est-ce que des moeurs semblables, des mots semblables, des ides semblables, se trouvent semblablement combines ? Voil ce qu'il faudrait pour que l'existence d'un instinct social, analogue aux instincts des animaux, ft dmontre.

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obi, elle aussi, un instinct, encore plus incomprhensible et inimaginable que celui de ses cratures. Comme on le voit, les volutionnistes qui, gnralisant abusivement les concidences spontanes des institutions compares, veulent couler les transformations historiques des diffrents peuples dans des formules rigides d'volution, tendent sans le vouloir faire de l'homme un animal infrieur, imprieusement gouvern par ses instincts. Cela dit, nous sommes d'accord pour reconnatre avec Steinmetz l'utilit de dresser un tableau, aussi complet que possible, des diffrents groupes de socits classes d'aprs les similitudes ou les diffrences qu'on remarque entre elles. Mais, encore ici, nous avons lutter contre l'obsession si rpandue des comparaisons biologiques en sociologie. Steinmetz a beau tre oppos l'ide de la socit organisme, il n'en est pas moins fascin malgr lui par les classifications zoologiques et vgtales, et persuad qu'elles sont le modle idal, auquel il rve, sans l'esprer, de conformer sa classification des types sociaux. Je crois que, si l'on veut se laisser guider par des exemples, il vaut mieux ici prendre pour guide celui des linguistes que celui des naturalistes. Les types sociaux - dont la langue n'est qu'un lment, fondamental il est vrai - sont quelque chose de tout autrement compliqu que les types linguistiques. Mais la classification gnrale de ceux-l doit reposer sur les mmes fondements que la classification spciale de ceux-ci. Or, avant tout, les linguistes ont t conduits faire, entre les similitudes que prsentent les langues diffrentes, une distinction au fond identique celle que j'tablis entre les similitudes par imitation et les similitudes par ncessit logique. Et, sans mconnatre l'importance de ces dernires dont la signification rationnelle ne leur a pas chapp, c'est sur les premires qu'ils se sont fonds pour diviser les langues en familles. Les langues d'une mme famille sont celles qui, par l'identit de leurs racines et de leurs procds grammaticaux, attestent leur drivation imitative d'une mme souche initiale, c'est--dire d'un mme modle commun, rpt des milliards de fois de bouche en bouche avec des variantes accumules, avant de s'incarner prsent dans des copies souvent fort dissemblables. Cette descendance imitative d'un mme modle est, en effet, l'quivalent social de la parent des individus vivants et des espces vivantes. On peut aussi bien distinguer des familles de religions, ou de gouvernements, ou de morales, ou de droits, ou d'arts, et entendre par l les rayons imitatifs mans d'un mme foyer. Par exemple, les divers exemplaires du gouvernement parlementaire, belge, franais, italien, allemand, etc., se rattachant imitativement au parlementarisme anglais, forment avec celui-ci une mme famille politique. Donc, pour classifier les types sociaux, envisags dans l'ensemble des aspects de la vie sociale, il faut d'abord grouper les socits d'aprs leurs affinits d'origine imitative. Il est remarquer que ces rapports de similitude par imitation sont lis, en gnral, au rapport de voisinage gographique. tudier les groupements gographiques des langues, des religions, des tats, c'est tudier leur parent

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sociale, qui se combine avec leur parent physiologique pour former les nations fortes et vivaces, mais qui n'en est pas moins trs distincte. La carte politique, - et aussi bien la carte linguistique, religieuse, juridique, etc., - n'offre tant d'intrt que parce qu'elle implique une sorte de classification sociale. Les classifications sociales les plus claires, bien que les plus vagues vrai dire, sont celles qui s'expriment en termes gographiques : peuples europens, peuples asiatiques, peuplades africaines, peuplades ocaniennes. Mais les plus profondes sont celles qui s'expriment en termes religieux : la chrtient, l'islam, le monde bouddhique, le monde brahmanique. La distinction des civilisations, c'est--dire des types sociaux les plus accentus, concide avec celle des religions, et persiste longtemps aprs que la foi religieuse s'est vanouie. Quant aux similitudes non par imitation mais par contrainte logique - ou tlologique - qui existent entre divers peuples indpendants et sans relations connues ou vraisemblables les uns avec les autres, elles doivent aussi donner lieu non pas une classification naturelle des types sociaux, des familles nationales, mais une classification toute thorique des diverses sortes de solutions logiques, d'quilibre logique stable que comporte le problme de la vie sociale d'aprs la diversit des circonstances extrieures, climat, faune, flore, sol, et des races humaines. Ce serait l quelque chose de comparable cette grammaire gnrale que rvaient les idologues du sicle dernier, et qui, reprise de nos jours avec plus de souci de la ralit des faits, pourrait exercer utilement la sagacit des chercheurs, - Les considrations gographiques, ce nouveau point de vue, prsenteraient encore un rel intrt, mais tout autre, et, en somme, secondaire. Il s'agirait de marquer, entre peuples spars d'ailleurs par de grandes distances, et qui, - par hypothse, hypothse beaucoup trop facilement accueillie par beaucoup de savants - ne se sont rien emprunt les uns aux autres, les ressemblances gographiques qu'ils offrent l'observateur, telles qu'une situation analogue dans une valle, au bas d'une montagne, au bord d'une mer intrieure ou d'un grand lac, dans des plaines fertiles ou des steppes plus ou moins herbues, sous des latitudes tropicales, tempres, septentrionales. L'cole de la Science sociale , branche nouvelle (et branche gourmande) pousse sur le tronc des ides de Le Play, a rendu nos tudes le grand service d'exploiter fond cette mine de recherches ouverte par Montesquieu et de montrer clairement, par l'insuccs de ses recherches, l'insuffisance du principe qui lui sert de fondement. Que des ressources spontanes du sol habit par un groupe d'hommes drive le type de famille, le type politique, juridique, moral, qui le distingue, c'est l une exagration vidente, ou plutt une erreur des plus graves, qui a pour consquence d'aveugler des esprits trs pntrants sur des vrits palpables. Elle est suffisamment rfute par le fait que des peuples habitant un sol trs dissemblable, mais voisins les uns des autres, se ressemblent beaucoup malgr la dissemblance de leur territoire, de leur faune, de leur flore, de leur climat, et que des peuples situs sur des territoires semblables, dans des conditions physiques et biologiques analogues, mais spars par de grandes distances, sont trs diffrents en dpit de cette analogie de leurs habitats. On peut citer comme exemples du premier cas : la

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Suisse allemande et l'Allemagne, la Norvge et la Sude, les diverses provinces franaises. Visiblement, les ressources extrieures ne sont que l'une des donnes du problme social, savoir les moyens mis la disposition de l'homme ; l'autre donne, ce sont les buts que l'homme poursuit. Encore faut-il observer que ces moyens ne sont rellement offerts que dans la mesure o, par des dcouvertes et des inventions successives, individuelles et accidentelles, les ressources du sol, virtualit pure et simple au dbut, sont mises en lumire et mises en oeuvre ; et que ces buts diffrent ou changent, se modifient, se diffrencient, se compliquent, au gr non de la nature extrieure mais des inventeurs, des initiateurs, des meneurs quelconques qui, dans une large mesure, tracent au dsir humain des lits capricieux. Un besoin organique n'est qu'un terrain de culture sur lequel les besoins sociaux, les mobiles conomiques les plus divers et les plus changeants, peuvent clore. Les socits humaines doivent encore tre classes un autre point de vue, qu'il convient de ne pas confondre avec les prcdents. Autre chose est le degr de dissemblance ou d'htrognit des types sociaux, autre chose est leur hirarchie. Deux peuples, quoique trs dissemblables, quoique appartenant des types de culture trs diffrents, peuvent tre placs au mme rang sur l'chelle hirarchique ; et, inversement, deux peuples placs sur cette chelle des degrs trs ingaux, peuvent appartenir au mme type de civilisation. Cette considration ne saurait tre oublie si l'on veut faire une classification vraiment naturelle des socits. Mais quel sera le fondement du classement hirarchique dont il s'agit ? L est la grande difficult. Rien de plus confus et de plus contradictoire que les vues mises cet gard. Je me permets de penser qu'on jetterait quelque lueur dans ce chaos en se plaant au point de vue de la psychologie inter-crbrale. On aurait, ce me semble, une excellente pierre de touche du niveau des socits en se rglant sur l'intensit compare des actions inter-spirituelles qui s'changent et s'enchevtrent dans le sein de chacune d'elles, - sur la proportion relative de ces actions inter-spirituelles et des actions intercorporelles concomitantes, qui dcroissent pendant que les autres grandissent quand une socit s'lve, - et, par suite, sur le degr d'exploitation des forces extrieures, animales, vgtales, physico-chimiques, qui, mesure qu'elle grandit, amoindrissent l'action inter-corporelle et compliquent l'action inter-spirituelle des hommes associs.

IX
Ncessit ou non de la mort des socits.
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Terminons ces aperus gnraux par quelques mots sur une question qui nous tait naturellement indique pour la fin : celle de savoir s'il y a une mort

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ncessaire des socits en vertu d'une loi des ges qui les assujettirait, comme les individus, passer de la jeunesse la maturit, puis de la maturit la vieillesse, et enfin au fatal dnoment de tout ce qui a vie. Le problme consiste se demander non pas si toutes les socits finiront un jour, mais si, ds leur naissance, et en vertu mme des causes qui les poussent la vie, elles sont condamnes prir dans un dlai plus ou moins dtermin ; si, en un mot, il y a pour elles une mort naturelle et non pas seulement une mort violente. La rponse affirmative cette question a t dicte la plupart des sociologues soit par la conception biologique du monde social, soit, en mme temps, par l'obsession d'un besoin de symtrie qui fait opposer la ncessit de l'volution la ncessit d'une dissolution correspondante, opposition manifeste dans les Premiers principes de Spencer. Dans la premire moiti de ce sicle, c'est surtout en s'appuyant sur les sciences de la nature inorganique que l'on esprait pouvoir fonder la science des socits. Qutelet voyait dans le monde social une sorte de systme solaire, comme l'indique le titre de son principal ouvrage : Le systme social. Cette mme proccupation de comparaisons astronomiques se retrouve chez Carey. Chez Comte, les divisions de la sociologie sont empruntes la mcanique (partie statique et partie dynamique) et il parle de physique sociale sauf se corriger plus tard. Carey va mme jusqu' imaginer une chimie sociale. Il dira que les combinaisons dans la socit sont soumises la loi des proportions dfinies . C'est la physique qui est le plus en faveur auprs des sociologues naissants, et, malgr, et l, des tendances marques regarder le groupe social comme une sorte d'organisme, le plus souvent il n'est question chez eux que de masse et de mouvement. Tout acte d'association est un acte de mouvement, dit Carey. Les lois gnrales du mouvement sont celles qui rgissent le mouvement socitaire. Tout progrs a lieu en raison directe de la substitution du mouvement continu au mouvement intermittent. Mais, encore une fois, la mtaphore de la socit-organisme allait progressant - au fur et mesure des progrs de la biologie -et, chez les deux auteurs mmes que je viens de citer, elle apparat nettement. Carey en a fait usage, chose trange - car elle peut servir toutes fins - pour faire sentir l'unit du genre humain. De mme, dit-il, que l'organisme complexe du corps humain, par l'effet des dpendances et des sympathies de ses diverses parties, forme une unit dans son action, l'humanit entire, dans un sens aussi rel et aussi vrai, devient un seul homme et doit tre traite ainsi. C'tait l'ide courante - ne d'une phrase de Pascal - l'poque o Carey crivait. Sous la plume de Comte, qui en a fait l'ide capitale de son systme, elle devient la dification de l'humanit dont le culte est propos tous les hommes comme le seul digne de se substituer au christianisme. Ainsi, ce ne sont pas les nations qui, cette poque, passaient pour de vrais organismes sociaux, c'tait l'humanit considre dans son ensemble. Remarquons en passant que ces deux manires d'entendre la conception biologique de la socit sont inconciliables. Quoi qu'il en soit, Qutelet a trs bien vu que, si les

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socits sont assimilables des individus vivants, les nations doivent avoir une dure moyenne comme les individus ont une vie moyenne. Cette dure moyenne, il l'a cherche, en bon statisticien, dans son Systme social (ch. IV). Et il se persuade mme l'avoir trouve. Si maintenant, conclut-il, on compte 1580 annes pour la dure de l'empire des Assyriens, 1663 pour les Egyptiens, 1522 pour les Juifs, 1410 pour les Grecs et 1129 pour les Romains, on trouvera que la dure moyenne de ces cinq empires, qui ont eu le plus de retentissement dans l'histoire, a t de 1461 ans. Et il fait remarquer, rapprochement assez singulier , dit-il, que cette dure constitue exactement la priode Sothiaque ou le cycle caniculaire des Egyptiens. C'est dans la dure de ce cycle, crit-il, qu'tait renferme l'existence du Phnix. Cet oiseau en renaissant de ses cendres, formait l'emblme de la concidence qui se rtablissait entre les annes des Egyptiens et celles des Indiens (?). Le malheur est pour ces belles imaginations statistiques, que la dure de la nation gyptienne, d'aprs les nouvelles dcouvertes des gyptologues, est infiniment suprieure la dure indique plus haut - qu'on ne sait pourquoi Qutelet a fix telle date plutt qu' telle autre la mort des nations dont il parle, leur naissance aussi bien 22 , - qu'on se demande aussi pourquoi il exclut de sa liste et la Chine et le Japon et beaucoup d'autres nations qui, pour avoir eu moins de retentissement dans l'histoire , n'ont pas eu moins de ralit que les plus notoires. Il dit plus loin, fort sagement, que l'origine et la fin d'une ville ne sont pas marques d'une manire prcise comme les deux termes extrmes qui limitent la vie humaine . Mais cela est encore plus vrai des nations ; car, encore avons-nous quelques exemples de villes disparaissant en un jour et beaucoup d'exemples de villes bties sur un plan, une date assignable ; mais l'histoire ne connat pas de nation ne ex abrupto et engloutie tout entire dans une catastrophe. notre avis, il est fort possible que toute socit soit destine finir comme, peut-tre, tout systme stellaire ou toute harmonie physique aussi bien que tout organisme ; mais la preuve que cette fin, si fin il y a, ne doit pas tre confondue avec une mort et traite comme telle, c'est qu'elle est matire discussion et controverse, tandis que le caractre le plus indiscutable d'un individu vivant est d'tre mortel. Il y a quelques raisons, en effet, mais tout fait trangres aux mtaphores organiques, de penser que toute volution sociale, en se prolongeant
22 Il y a bien d'autres objections prsenter contre l'ide de l'organisme social, et je les ai

prsentes ailleurs. En voici une saillante. Si les nations taient des organismes, la plupart des Etats, mme les plus civiliss, seraient des monstres doubles ou des monstres triples. L'Autriche monstre triple, avec ses trois nationalits, ses trois corps confondus en une seule tte ; l'Angleterre, monstre double, avec son Irlande soude de force ; monstre quadruple et quintuple, avec son Empire colonial, si htrogne) ; la Prusse, monstre double aussi, avec ses provinces polonaises... Mais la vrit est que les soudures sociales sont chose autrement naturelle et facile que les soudures animales ou mme vgtales ; et cela seul suffit montrer l'inanit de la mtaphore de l'organisme social.

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indfiniment, court non pas dans un dlai peu prs fixe, mais dans un dlai prodigieusement variable, son dclin lent, graduel, sans nulle chute brusque comparable au dernier soupir d'un mourant. La premire chose, en sociologie, pour savoir si la ncessit de ce dclin continu existe est de rechercher si, vraiment, il existe une tendance naturelle de la population crotre d'abord, puis dcrotre. Est-ce que les mmes causes, le progrs de la prvoyance, de l'gosme, des besoins, qui, pendant une certaine priode, au dbut des peuples, sur une terre neuve peupler, provoquent la progression ascendante de la population, ne sont pas les mmes qui, plus tard, une fois certaines limites de densit franchies, dterminent sa diminution par degr ? A priori, c'est vraisemblable ; et l'on peut citer l'appui de cet-te vue l'Empire romain, voire mme les nations de l'Europe moderne, y compris les tats-Unis d'Amrique, o le ralentissement du progrs de la natalit, sinon son dclin, accompagne l'urbanisation et la civilisation grandissantes. Mais, en sens contraire, on peut objecter la Chine o la population continue surabonder, mme dans les provinces o elle est le plus dense. un point de vue plus proprement social, une socit peut tre regarde comme dclinante quand, malgr l'tat stationnaire ou mme progressif de sa population, elle prsente un abaissement graduel du niveau de sa civilisation. Cette phase d'abaissement continu est-elle ncessaire ? Si nous nous permettions aussi des arguments d'analogie, la comparaison des trois principales formes de la rptition universelle, sur laquelle nous nous sommes tendus plus haut, serait de nature nous suggrer une rponse pessimiste. Ne vient-il pas toujours un moment o les sources de l'nergie ondulatoire, qui sont les contacts physiques ou chimiques, les chocs et les combustions, - o les sources de l'nergie gnrative ou rgnrative (nutritive), qui sont les fcondations et les croisements, - o les sources de l'nergie imitative, qui sont les inventions et initiatives individuelles de tout genre, tarissent dfinitivement ? Or, en vertu d'une ncessit inhrente leur essence mme, est-ce que ces trois formes de l'nergie, quand elles cessent d'tre renouveles, ne doivent pas s'affaiblir par degrs ? Il parat en tre ainsi de l'nergie vibratoire, soit que l'ondulation propage reste contenue dans le sein d'une molcule ou se dveloppe en un sens purement linaire (par exemple, dans un fil lectrique), soit qu'elle se dploie librement en tous sens comme la lumire et la chaleur rayonnantes. Si, dans une pile lectrique, l'action chimique s'arrte, le courant s'arrte aussitt, et, tout le long du fil, on constate, partir de sa source, son affaiblissement progressif, d au frottement invitable. Si le soleil cessait de brler, son rayonnement, pendant quelques sicles encore, continuerait s'pandre dans l'immensit, mais, toujours pour la mme cause, il finirait par s'arrter, des distances incommensurables d'ailleurs. - Il en est de mme, coup sr, de l'nergie vitale, gnrative ou rgnrative, partir du moment o la fcondation a cess, soit que cette nergie reste enferme dans le mme organisme (nutrition), soit qu'elle s'extriorise par bourgeonnement ou par enfantement sans fcondation pralable. Enfin, n'en est-il pas de mme de l'nergie imitative, de la vitalit sociale des peuples, ds que leur gnie inventif s'teint, soit qu'elle se concentre sur le territoire national, soit qu'elle se dpense

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au dehors en essais de colonies lointaines ? De l, pourrait-on conclure, la ncessit gale de ces trois grands phnomnes : l'quilibre final de temprature, ou, en gnral, de force physique, par le refroidissement et le repos universels, la mort des tres vivants, et l'puisement des civilisations. Ce sont l des analogies spcieuses, qui mritent, je crois, d'tre discutes. Sans entrer dans cette discussion, pour le moment, je ferai observer que, mme dans le monde vivant, la ncessit de la mort, de la mort naturelle et non violente, n'embrasse pas, d'aprs Weissman, la totalit des individus vivants et qu'elle ne parat pas s'appliquer du tout aux espces vivantes. Il est des espces qui ont travers, sans prir, plusieurs ges gologiques, et tout semble montrer que, aussi longtemps que persistent les conditions extrieures au milieu desquelles une espce animale ou vgtale est ne, a cr, s'est fortifie, elle se perptue indfiniment sans prsenter des traces de dgnrescence spontane. Rien ne dmontre non plus la ncessit d'une dislocation finale du systme solaire (je ne dis pas de l'extinction du foyer solaire), et les astronomes d'aprs Laplace ont longtemps dogmatis sa stabilit ternelle. On ne voit pas, a priori pourquoi une socit civilise ne jouirait pas du mme privilge.

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Psychologie conomique Partie prliminaire

Chapitre II
La valeur et les sciences sociales

I
Place de l'conomie politique parmi les autres sciences sociales.

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Avant d'entrer au coeur de notre sujet, nous avons indiquer la place de l'Economie politique parmi les autres sciences sociales, ce qui va nous conduire passer en revue les principales notions dont cette science fait usage et montrer jusqu' quel point elles lui appartiennent en propre. Il s'agira surtout de la plus fondamentale et de la plus vague de toutes, la Valeur. La Valeur, entendue dans son sens le plus large, embrasse la science sociale tout entire. Elle est une qualit que nous attribuons aux choses, comme la couleur, mais qui, en ralit, comme la couleur, n'existe qu'en nous, d'une vie toute subjective. Elle consiste dans l'accord des jugements collectifs que nous portons sur l'aptitude des objets tre plus ou moins, et par un plus ou moins grand nombre de personnes, crus, dsirs ou gots. Cette qualit est donc de l'espce singulire de celles qui, paraissant propres prsenter des degrs

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nombreux et monter ou descendre cette chelle sans changer essentiellement de nature, mritent le nom de quantits. Cette quantit abstraite se divise en trois grandes catgories qui sont les notions originales et capitales de la vie en commun : la valeur-vrit, la valeurutilit et la valeur-beaut. Nous prtons aux ides, aux informations, aux connaissances scientifiques ou usuelles, et aux signes palpables o elles se matrialisent, tels que les livres, une vrit plus ou moins grande ; aux biens de tout genre, pouvoirs, droits, richesses, une utilit plus ou moins grande ; aux chefs-d'oeuvre de l'art et de la nature, aux choses considres comme sources de volupts collectives des sens suprieurs affins par l'ducation sociale, une beaut plus ou moins grande. Aussi bien que l'Utilit, la Vrit et la Beaut sont filles de l'Opinion, de l'opinion de la masse en lutte ou en accord constant avec la raison d'une lite qui influe sur elle. Et, s'il n'y avait pas d'opinion quelque peu unifie, il n'y aurait nulle notion vraie, c'est--dire sociale, de l'ide de vrit, pas plus que de l'ide de beaut, dont le sens individuel mme ne serait pas conu. Le plus ou moins de vrit d'une ide signifie trois choses diversement combines : le plus ou moins grand nombre, le plus ou moins grand poids social (ce qui veut dire ici considration, comptence reconnue) des personnes qui s'accordent l'admettre, et le plus ou moins d'intensit de leur croyance en elle. Le plus ou moins d'utilit d'un objet, d'un produit ou article quelconque, exprime le plus ou moins grand nombre de gens qui le dsirent, dans une socit donne et en un temps donn, le plus ou moins grand poids social (ici poids veut dire pouvoir et droit) de ces personnes, et le plus ou moins d'intensit du dsir qu'elles en prouvent. Le plus ou moins de beaut d'une oeuvre artistique ou d'une cration naturelle dpend aussi de trois facteurs : le plus ou moins grand nombre d'individus qui se plaisent la vue ou l'audition de cette oeuvre, de cet tre, le plus ou moins grand poids social (c'est--dire ici got et culture du got) de ces personnes, et le plus ou moins d'intensit ou de finesse de leur plaisir. Ces trois facteurs, ici comme plus haut, peuvent varier sparment, et leurs combinaisons infiniment multiples expliquent la complexit du problme esthtique, aussi bien que celle du problme conomique, ou juridique, ou politique, et du problme pdagogique ou religieux. Il est facile de voir que la vrit et l'utilit mnent le monde social, comme la croyance et le dsir, auxquels elles correspondent et dont elles sont faites, mnent l'individu. J'ai cru montrer ailleurs 23 que la croyance et le dsir sont la grande bifurcation psychologique, exprime souvent en termes moins prcis, moins simples et moins lmentaires, comme ceux d'intelligence et de volont, d'esprit et de conscience ; mais, comme point ncessaire d'application ou de vise de ces deux quantits lmentaires de l'me, il y a les sensations pures, dpouilles par hypothse de tout jugement implicite et de tout apptit inconscient. Or, le sentir
23 Voir notamment, dans l'Opposition universelle le chapitre relatif aux oppositions

psychologiques.

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pur est ce qu'il y a de plus incommunicable de personne personne, et ce dont la similitude d'une personne l'autre est le plus indmontrable, tandis que la croyance et le dsir se transmettent autrui avec une facilit toujours plus grande et se reconnaissent comme des tats d'me parfaitement semblables (abstraction faite de leurs points divers d'application ou de vise) dans tout le genre humaine. Mais cette chose impossible, la transmission et l'assimilation des manires de sentir entre les hommes, l'Art l'a tente, et, passant sur toutes leurs sensibilits mises en vibration son magique archet, les disciplinant, les accordant par l'imposition douce des sensations plus exquises de l'artiste qui se rpandent contagieusement dans son public, il a socialis les sensibilits, comme la religion ou la science les intelligences, comme la politique ou la morale, les volonts. Ainsi, suprme couronnement de la logique et de la tlologie sociales qui vont harmonisant en un systme d'ides ou d'actions les esprits et les coeurs des hommes, est ne l'esthtique qui travaille accorder et systmatiser leurs gots. Ce sont l les trois matresses branches, trs ingalement dveloppes, de la science sociale. Si elle tait acheve et mre, elle prsenterait la fois ces trois thories compltes : 1 la thorie des vrits, ou, si l'on aime mieux, des lumires, qui se subdivisent en plusieurs espces, telles que connaissances linguistiques, fois religieuses, confiances enthousiastes, connaissances scientifiques ; 2 la thorie des utilits, ou, si l'on veut, des biens, qui comprennent les pouvoirs, les droits, les mrites, les richesses ; 3 la thorie des beauts, qui se dcomposent en autant d'espces distinctes qu'il y a de varits des beaux-arts et de la littrature. Dans un autre ouvrage 24 , j'ai essay de faire voir que la sociologie, comme toute science, offre trois aspects diffrents, suivant qu'on la considre au point de vue de la rptition de ses phnomnes, ou de leur opposition, ou de leur adaptation. Cette division tripartite ne fait pas double emploi avec celle que je viens d'indiquer, elle lui est perpendiculaire pour ainsi dire : chacune des trois branches de la sociologie se montre nous sous les trois aspects dont il s'agit, comme nous le verrons bientt. La caractre quantitatif de tous les termes que je viens d'numrer est aussi rel que peu apparent ; il est impliqu dans tous les jugements humains 25 . Il n'est
24 Lois sociales, Paris, F. Alcan, 1898. 25 Toute poque, toute civilisation, d'aprs Nietzche - et c'est l une de ses meilleures

considrations - a ce qu'il appelle une table des valeurs . Par exemple, elle estime que la vrit est suprieure l'erreur, ou qu'un acte misricordieux est prfrable un acte de cruaut (V. Lichtenberger, Philosophie de Nietszche.) Un groupe des jugements comparatifs de ce genre constitue le caractre propre d'une phase de l'humanit. La dtermination de cette table des valeurs, et en particulier la fixation des plus hautes valeurs, est le fait capital de l'histoire universelle, puisque cette hirarchie des valeurs dtermine les actes conscients ou inconscients de tous les individus et motive tous les jugements que nous portons sur leurs actes. Et l'on sait que, d'aprs le fameux philosophe, la table des valeurs actuellement reconnue par les civilisations europennes est mal faite et demande tre rvise . On ne saurait contester Nietzche ni l'existence ni l'importance capitale de cette table des valeurs dont il parle. Mais elle suppose, avant tout, qu'il existe des quantits

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pas d'homme, il n'est pas de peuple qui n'ait poursuivi, pour prix de ses efforts acharns, un certain accroissement ou de richesse, ou de gloire, ou de vrit, ou de puissance, ou de perfection artistique, et qui ne lutte contre le danger d'une diminution de tous ces biens. Nous parlons tous et nous crivons comme s'il existait une chelle de ces diverses grandeurs, sur laquelle nous plaons plus haut ou plus bas les divers peuples et les divers individus et les faisons monter ou descendre continuellement. Tout le monde est donc implicitement et intimement persuad que toutes ces choses, et non pas la premire seule, sont de vraies quantits, au fond. Mconnatre ce caractre vraiment quantitatif, sinon mesurable en droit et en fait, du pouvoir, de la gloire, de la vrit, de la beaut, c'est donc aller contre le sentiment constant du genre humain et donner pour but l'effort universel une chimre. Cependant, de toutes ces quantits, une seule, la richesse, a t saisie avec nettet comme telle, et a paru digne, par suite, d'tre l'objet d'une science spciale : l'Economie politique. Mais, quoique cet objet, en effet, cause de son signe montaire, se prte des spculations d'une prcision plus mathmatique, parfois mme illusoire, les autres termes aussi mritent d'tre tudis chacun par une science part. Toutes ces sciences, htons-nous de le dire, rentrent les unes dans les autres, quoique sparables en thorie. On s'explique par l, et on excuse parfaitement la prtention que l'conomie politique a longtemps affiche d'tre la science universelle des socits. De fait, il n'est rien, en fait de valeur sociale, ni vrit, ni pouvoir, ni droit, ni beaut quelconque, qui ne puisse tre envisag comme richesse, comme ayant une valeur vnale. Mais l'conomiste nglige de voir qu'il n'est pas de richesse non plus, agricole ou industrielle ou autre, qui ne puisse tre considre au point de vue des connaissances qu'elle implique, ou des pouvoirs qu'elle donne, ou des droits dont elle est le fruit, ou de son caractre plus ou moins esthtique ou inesthtique. Le savant, le prtre, l'artiste, le politicien, le juriste, etc., tous ceux qui traitent de l'une des trois branches de la valeur sociale ou de leurs sous-branches, auraient donc les mmes titres que l'conomiste au caractre d'universalit dont il a revendiqu le monopole. Ajoutons que le ct thorique et le ct esthtique de tous les biens vont se dveloppant de plus en plus, non pas aux dpens, mais au-dessus de leur ct utilitaire. Mots, dogmes ou rites, connaissances, droits, pouvoirs, noblesse, gloire, ont pu d'abord n'tre recherchs que comme utilits ; mais ils le sont aussi, et toujours davantage, comme objets de connaissance, comme vrits, et comme moyens d'expression artistique, comme beauts. Quoi qu'il en soit, l'conomie politique, ainsi entoure, perdrait, il est vrai, son mystrieux isolement de bloc erratique dpos dans le dsert de la sociologie encore natre par les mtaphysiciens ou les logiciens, mais elle y gagnerait d'apparatre sa vraie place en science sociale, et de voir ses notions usuelles, ses divisions, ses thories, contrles par les sciences-soeurs qui s'claireraient de sa lumire et l'claireraient de la leur. Examinons d'abord quelques-unes des
sociales. Car, pour qu'une chose puisse tre rpute plus ou moins qu'une autre, ne faut-il pas qu'elles aient une commune mesure ? - Il faut donc admettre des quantits sociales.

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principales notions dont elle fait usage et voyons si elles ne peuvent pas servir, si elles ne servent pas dj, tracer les premiers dlinaments d'autres rameaux de la sociologie gnrale. En tte de ces notions, plaons, comme nous l'avons dit, la valeur, ajoutons-y celle de monnaie, celles de travail, d'change, de proprit, de capital, d'association. Mais, avant tout, disons, ce qui ne peut tre contest, que la question de la population n'appartient pas en propre aux conomistes. Elle appartient aussi bien aux politiques, aux juristes, aux moralistes, aux esthticiens mmes, ainsi qu'aux linguistes et aux mythologues. Chacun de ces groupes de savants se pose sa manire le problme soulev par la tendance de la population crotre en progression gomtrique. Il s'agit, pour l'conomiste, d'tudier les rapports de cette tendance avec la production des substances et des autres richesses, et de chercher les moyens pratiques soit de la rfrner dans la mesure o elle semble nous menacer - tort ou raison - d'un danger formidable, soit de faire que la production marche aussi vite ou plus vite que la population, par la substitution, notamment, de la grande la petite industrie, de la grande la petite culture. Il s'agit, pour la politique, de voir les rapports de cette mme tendance avec la puissance des Etats, et de lever les obstacles qui s'opposent sa ralisation en prsence des nations rivales o elle est moins entrave. Il pourrait aussi se proccuper de voir grandir le pouvoir de l'opinion, et spcialement celui des clbrits et des popularits de tout genre, mesure que la population augmente. Le lgiste sait aussi, ou doit savoir, que par telles ou telles institutions on peut stimuler ou amortir le progrs de la population, et que ce progrs, d'autre part, l'oblige des remaniements lgislatifs et judiciaires. Le moraliste ne peut ignorer que le Devoir se transforme chaque grand accroissement numrique d'un groupe d'abord troit, qui, de la morale de clan, passe la morale de cit puis de grande nation, et de la pratique de la vendetta ou de l'hospitalit traditionnelle au sentiment large de la justice et la religion de l'humanit. Il devrait donc se rjouir des progrs de la population, s'il ne voyait aussi les populations se heurter en progressant et les guerres d'extermination natre de l. Enfin, le linguiste, le mythologue, l'esthticien, ont noter le lien qui existe entre le progrs ou le dclin de la population, c'est--dire les stimulants ou les obstacles historiques que rencontre sa tendance progresser gomtriquement, et les transformations de la langue, de la religion, de l'art. Le problme se complique, pour chacun d'eux, si l'on remarque que la tendance en question est ou se rvle trs ingale non seulement dans les diverses populations, mais dans les diverses couches de chacune d'elles et dans leurs gnrations successives. La question de savoir si les populations et si les couches de la population les plus fcondes sont ou ne sont pas les plus infrieures, les plus mal doues, est d'une importance suprme au point de vue de l'avenir social envisag sous tous ses aspects. Ce grand problme de la population, si multicolore et si changeant, chevauche la fois, pour ainsi dire, sur la biologie et la sociologie. L'conomie politique n'a donc point le droit de l'accaparer.

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II
Valeur-vrit, valeur-gloire, valeur-crdit.
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Mais revenons l'ide de valeur. Je dis qu'elle s'applique aux objets quelconques, hommes ou choses, considrs comme viss par l'attention et la croyance du public, aussi bien qu'aux objets quelconques, hommes ou choses, considrs comme viss par le dsir du public. Je dis, en d'autres termes, qu'elle est applicable au plus ou moins de vrit gnrale des connaissances dont une socit compose son trsor intellectuel, de mme qu'au plus ou moins d'utilit gnrale des richesses et des autres biens qui forment l'outillage de son activit volontaire. Au nombre de ces connaissances, de ces lumires, il faut bien se garder d'omettre, ct des groupes de connaissances qui constituent sa foi religieuse, sa foi linguistique et sa foi scientifique, sans compter sa foi politique, sa foi juridique et sa foi morale, cette grande constellation de clbrits, de crdits, de gloires, de popularits qui sont allums par ses actes de foi ou de confiance personnelle en certains hommes raison de leurs talents ou de leurs vertus supposs. Or, la gloire d'un homme, non moins que son crdit, non moins que sa fortune, est susceptible de grandir ou de diminuer sans changer de nature. Elle est donc une sorte de quantit sociale. Il serait intressant de mesurer avec une certaine approximation, moyennant des statistiques ingnieuses, our chaque espce de clbrit, cette quantit singulire 26 . Le besoin d'un gloriomtre se fait sentir d'autant plus que les notorits de toutes couleurs sont plus multiplies, plus soudaines et plus fugitives, et que, malgr leur fugacit habituelle, elles ne laissent pas d'tre accompagnes d'un pouvoir redoutable, car elles sont un bien pour celui qui les possde, mais une lumire, une foi, pour la socit. Distinction qu'il y a lieu de gnraliser. La
26 J'ai dit ailleurs (logique sociale, chapitre sur l'Esprit social) que, en psychologie sociale, la

gloire tenait la place de la conscience, du moi, en psychologie individuelle. Cette manire de voir n'est nullement inconciliable avec celle qui vient d'tre indique, et d'aprs laquelle les gloires font partie des vrits nationales. La gloire - et j'entendais par l la notorit maxima chaque moment, notorit favorable ou dfavorable - est la simultanit et la convergence des attentions, des jugements, ports sur un homme ou sur un fait qui devient ds lors notoire ou glorieux, et cet tat vif de l'opinion est en quelque sorte un tat de conscience national. Mais chacun de ces faits ou de ces hommes constitue pour le public une connaissance, une vrit. C'est le ct objectif du phnomne dont la gloire est le ct subjectif.

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confiance gnrale est, pour l'individu qui l'inspire, une grande force, un grand moyen d'action ; mais, pour le public qui l'prouve, elle est une profonde tranquillit d'me, une fondamentale condition d'existence. Quand une arme perd la foi en ses chefs, c'est aussi lamentable pour elle que pour eux, quoique diversement. Eux deviennent impuissants ; elle inexistante. - Le problme que je pose est, d'ailleurs, des plus malaiss rsoudre, quoique non insoluble en soi. La notorit est un des lments de la gloire ; elle peut se mesurer facilement par le nombre d'individus qui ont entendu parler d'un homme ou d'un de ses actes. Mais l'admiration, autre lment non moins essentiel, est d'une mesure plus complexe. Il y aurait la fois compter le nombre des admirateurs, chiffrer l'intensit de leurs admirations, et tenir compte aussi - ce serait l le hic - de leur valeur sociale trs ingale. Comment ne pas regarder le suffrage de trente ou quarante personnes de l'lite, en chaque genre d'lite, comme bien suprieur celui de trente ou quarante individus pris au hasard dans une foule ? Mais comment prciser numriquement cette supriorit-l ? Si ardu que soit ce problme (que certains anthropologistes simplifient fort, en le rduisant mesurer l'indice cranien, le plus ou moins de dolicho ou de brachycphalie), il faut bien qu'il soit susceptible d'une solution, puisqu'en fait il est rsolu tous les jours, dans tous les examens universitaires ou administratifs, pour l'apprciation compare du mrite des candidats. Ce n'est pas la gloire seulement, c'est la noblesse, c'est le crdit, qui donne un homme de la valeur . Le plus ou moins de noblesse tait valu avec beaucoup de finesse et un discernement dlicat des nuances dans les salons de l'ancien rgime. Cependant, la noblesse semble comporter bien plutt des types diffrents que des degrs ingaux. On les classait malgr tout : dans chaque type de noblesse, soit de robe, soit d'pe, ou dans chacun de leurs sous-types, le degr de noblesse d'un homme se mesurait l'anciennet et l'illustration de son nom, c'est--dire au nombre et la valeur sociale des gens qui le savaient noble, et au nombre de gnrations qui l'avaient rput tel, avec plus ou moins de respect. La noblesse est une sorte de notorit hrditaire, de croix d'honneur apporte en naissant 27 . La richesse est quelque chose de beaucoup plus simple et de beaucoup plus aisment mesurable ; car elle comporte des degrs infinis et fort peu de types diffrents, dont la diffrence va s'effaant. En sorte que la substitution graduelle de la richesse la noblesse, de la ploutocratie l'aristocratie, tend rendre l'tat social plus sujet au nombre et la mesure. Le crdit d'un homme, n de la croyance du public en lui, est pour lui un grand moyen d'action, comme, pour le public, une grande scurit, apparente ou relle. Et les conomistes ont raison de parler du crdit. Mais le crdit financier d'un homme, le seul dont ils s'occupent, n'est pas le seul dont il y ait s'occuper.
27 De la noblesse, comme de la gloire, il convient de remarquer qu'elle est une force, un moyen

d'action, pour celui qui la possde, mais qu'elle est une foi, une paix, pour le peuple qui l'admet, et qui, en y croyant, la cre.

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La confiance qu'un citoyen suscite, comme homme d'Etat, comme gnral, comme savant, comme artiste, est un crdit moral, tout autrement important que la confiance de quelques banquiers en sa solvabilit. Comment nat, comment grandit le crdit d'un homme sous toutes ses formes, ou sa clbrit et sa gloire ? Il vaut bien la peine de s'intresser ces divers genres de production, aussi bien qu' la production des richesses et de leur valeur vnale. Et peut-tre ces sujets plus neufs se prtent-ils des considrations qui ne sont pas infrieures en gnralit ni en exactitude celles que les conomistes ont dcores du nom de lois. S'il y a des lois naturelles qui rglent la fabrication de tels ou tels articles en plus ou moins grande quantit, et la hausse ou la baisse de leur valeur vnale, pourquoi n'y en auraient-ils pas qui rgleraient l'apparition, la croissance, la hausse ou la baisse de l'enthousiasme populaire pour tel ou tel homme, du loyalisme monarchique d'un peuple, de sa foi religieuse, de sa confiance en telles ou telles institutions ? Il y en a, assurment, mais non pas celles que les conomistes ont formules. Je prtends que tout ce qu'on a le droit de lgifrer ici consiste en imitations rayonnantes de proche en proche partir d'initiatives individuelles, en rencontres de ces rayonnements imitatifs et en conflits ou accords logiques qui rsultent de leurs interfrences, comme je l'ai abondamment expliqu ailleurs. Par exemple, la clbrit d'un homme nat quand les premiers hommes qui ont dcouvert ou imagin un talent parviennent faire partager leur admiration dans leur entourage qui la propage au dehors, et ainsi de suite, jusqu' ce que cette expansion admirative se heurte des mes dj remplies d'une admiration rivale et contradictoire qui elle-mme est ne, et a grandi semblablement. Autant de chocs, autant de combats intrieurs o le plus fort des deux sentiments antagonistes, - le plus fort, parce qu'il se sait ou se croit partag par le plus grand nombre d'autres hommes ou par des hommes d'un plus grand poids - l'emporte sur l'autre. Le crdit moral ou financier d'un homme nat et crot de mme, il s'arrte et rtrograde en vertu des mmes causes. Quant la fameuse loi de l'offre et de la demande, qui serait le principe suprme de la dtermination des valeurs, on a dmontr depuis longtemps, depuis les critiques de Cournot ce sujet, l'insignifiance de sa porte, si on l'entend au sens vague et indtermin, le seul o elle soit peu prs vraie, et les erreurs o elle conduit si, l'entendant au sens prcis, on se risque la presser un peu. Voil pour le domaine conomique. Mais, si l'on s'avisait de l'exporter dans les domaines voisins, ce serait bien pis. Qu'on essaie d'expliquer par elle les variations de la valeur-foi, de la valeur-confiance, de la valeur-gloire, de la valeur-crdit mme. On sait assez bien comment, c'est--dire par prdications enflammes et contagieuses d'aptres, est ne en chaque pays d'Europe, s'est propage et s'est consolide au moyen ge, la foi chrtienne. On sait encore mieux par quelles causes, - par propagations des ides scientifiques successivement dcouvertes, et juges contraires aux dogmes - la foi religieuse, en chaque peuple, a dclin, et par quelles causes opposes, - par prdications nouvelles de nouveaux aptres apportant de nouveaux arguments - elle s'est ravive ici ou

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l 28 . Qu'est-ce qui ressemble, en ces contagions et en ces conflits d'exemples, au rapport inverse entre une offre et une demande ? De quelle offre, de quelle demande peut-il tre question ici ? On voit donc que cette loi soi-disant fondamentale de la valeur, ne pourrait jamais tre, ft-elle applicable la valeur vnale, qu'une loi secondaire et spciale. Mais la valeur vnale elle-mme rcuse son autorit. Les conomistes ont donn le nom de march au domaine gographique et social o est circonscrit le systme des valeurs vnales solidaires les unes des autres et o rgne l'uniformit de prix. Qu'est-ce qui correspond au march en fait de valeurs morales, de valeurs scientifiques ou artistiques ? Ne serait-ce pas la socit dans le sens troit du mot, le monde o la conversation roule sur les mmes sujets, o l'on a reu une instruction et une ducation communes ? Il est remarquer que en vertu de la nature rayonnante de l'imitation en tout genre d'exemples, les socits tendent toujours dborder leurs limites et s'tendre sans cesse, comme les marchs, si, comme ceux-ci, elles n'y parviennent pas toujours. En d'autres termes, champ de l'opinion va s'unifiant et s'largissant 29 , et, avec le sien, celui des valeurs sociales de toute sorte dont elle est l'me. Cette extension de la valeur en surface n'est pas, d'ailleurs, sans compensation ; et, pendant qu'elle s'accomplit, elle s'accompagne d'une instabilit plus grande de la valeur, dont les changements sont plus rapides mesure que son uniformit est plus tendue. L'observation est facile vrifier par nos cours publics, o l'on voit les Bourses des capitales du monde entier prsenter, le mme jour, des cotes de moins en moins ingales, mais, d'une poque l'autre, des variations plus profondes, - quoiqu'une tendance la consolidation des cours se laisse dj apercevoir parce que l'oeuvre d'uniformisation des cours est bien prs d'tre acheve. - Mais ce qui est vrai de la valeur vnale l'est aussi bien de la valeurgloire, de la valeur-popularit, de la valeur-autorit, qui, de plus en plus facilement tendues, sont de moins en moins durables 30 . Sur la hausse ou la baisse de la valeur, dans tous les sens du mot, l'action de la presse, qui est un puissant agent de l'imitation, est indniable. Elle agit sur les variations de la valeur vnale, par les informations de la Bourse, par les rclames de tout genre, directes ou indirectes, insinues en entrefilets captieux ; sur les
28 Les prtres et les religieux ont tudi les facteurs de la production (lisez reproduction) des

croyances, des vrits , avec non moins de soin que les conomistes la reproduction des richesses. Ils pourraient nous donner des leons sur les pratiques propres ensemencer la foi (retraites, mditations forces, prdications) et sur les lectures, les conversations, les genres de conduite qui l'affaiblissent. Les journalistes commencent tre trs forts aussi dans l'art d'attiser t'enthousiasme et les gloires de leur parti. 29 Voir notre ouvrage sur l'Opinion et la foule. Paris, F. Alcan, 1901. 30 Il n'y a pas de Bourse de la valeur littraire des crits, de la valeur artistique des peintures, etc., mais elle tend se former par le groupement des critiques littraires, des critiques d'art, dans les capitales, et par les acadmies, dont la premire destination tait, ce semble, de remplir cet office de Bourse morale et esthtique, en servant de mtronome l'opinion.

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variations de la valeur littraire ou scientifique des livres, par ses revues de la littrature ou des sciences ; sur les variations de la valeur morale ou esthtique des oeuvres quelconques, des produits quelconques, par l'ensemble des ides qu'elle prconise : sur les variations de la valeur des personnes, et en particulier, de leur rputation et de leur gloire, par ses diffamations ou ses apologies, par ses encensements redoubls ou ses conspirations du silence. Ce qui est manifeste aussi, c'est que le dveloppement de la presse a pour effet de donner aux valeurs morales un caractre de quantit de plus en plus marqu et propre justifier de mieux en mieux leur comparaison avec la valeur d'change. Cette dernire, qui devait tre bien confuse aussi dans les sicles antrieurs l'usage courant de la monnaie, s'est prcise mesure que la monnaie s'est rpandue et unifie. Alors elle a pu donner naissance, pour la premire fois, l'conomie politique. De mme, avant la Presse quotidienne, les notions de la valeur scientifique ou littraire des crits, de la clbrit et de la rputation des personnes, restaient assez vagues, car le sentiment de leurs accroissements et de leurs diminutions graduels pouvait natre peine ; mais, avec les dveloppements de la presse, ces ides se prcisent, s'accentuent, deviennent dignes de servir d'objet des spculations philosophiques d'un nouveau genre. La Presse, en effet, en se rpandant, tend rendre plus nombreux et plus semblables les exemplaires des jugements individuels dont l'ensemble s'appelle l'Opinion, et rendre plus gale ou moins ingale d'un individu aux autres l'intensit de l'adhsion de chacun d'eux chacune des ides qu'elle leur suggre. Ce sont l les deux facteurs principaux dont la gloire d'un homme ou celle d'un livre est le produit.

III
Ides de monnaie, de proprit, de travail, d'association, etc.

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Pas plus que l'ide de la valeur, l'ide de la monnaie n'est du domaine exclusif des conomistes. La monnaie sert de mesure aux richesses surtout, mais non pas elles seules. D'abord, par le fait mme qu'elle est le mtre des richesses, qui sont telles en tant que satisfaisant des dsirs et juges propres les satisfaire, elle est aussi bien le mtre de ces dsirs et de ces croyances. Tout aussi bien elle peut servir mesurer avec une certaine approximation, par le chiffre compar des legs pieux, des dons faits au clerg ou aux ordres monastiques, diverses poques, les attidissements ou les rveils des croyances religieuses et des mystiques dsirs ; par les recettes compares des thtres o l'on joue les pices de diverses coles,

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la vogue plus ou moins grande de ces formes de l'art ; par une bonne statistique de la librairie (si elle pouvait tre faite, desideratum norme), le succs relatif des divers genres d'crits et des divers crivains qui les reprsentent, ainsi que ses variations successives, qui nous renseigneraient sur celles de l'esprit public, etc. La monnaie est donc le mtre universel des quantits sociales, et non pas seulement des richesses 31 . On peut faire cette remarque gnrale : en tant que mesure des richesses, la monnaie n'a trait qu' des changes, ventes ou achats ; mais, en tant que mesure des croyances considres part des dsirs, elle a trait surtout des donations ou encore des vols. C'est par des munificences, par des gnrosits en faveur d'oeuvres scientifiques, ou littraires, ou philanthropiques, ou patriotiques, par des souscriptions des statues ou des manifestations quelconques, que chacun de nous exprime la nature et la force des convictions qui dominent sa vie, des lumires qui constellent son ciel intrieur. C'est par ses dpenses dsintresses aussi qu'il rvle le degr de son admiration esthtique. Quelquefois mme c'est par des vols o se montre la perversion d'un esprit sectaire, l'aberration et la profondeur de ses convictions passionnes. Et, de fait, la donation et le vol sont des notions morales, trangres en soi l'conomie politique, mais l'change est une notion proprement conomique. C'est par mtaphore ou abus de langage qu'on dit de deux interlocuteurs qu'ils changent leurs ides ou leurs admirations. change, en fait de lumires et de beauts, ne veut pas dire sacrifice, il signifie mutuel rayonne-ment, par rciprocit de don, mais d'un don tout fait privilgi, qui n'a rien de commun avec celui des richesses. Ici, le donateur se dpouille en donnant ; en fait de vrits, et aussi bien de beauts, il donne et retient la fois. En fait de pouvoirs, il fait quelquefois de mme : le roi d'ancien rgime dlgue son pouvoir judiciaire sans jamais s'en dessaisir. - Aussi le libre-change des ides, des croyances religieuses, des arts et des littratures, des institutions et des moeurs, entre deux peuples, ne saurait-il, en aucun cas, encourir le reproche qu'on a souvent adress au libre-change de leurs marchandises, d'tre une cause d'appauvrissement pour l'un d'eux. En revanche, et par cela mme qu'il est une addition rciproque, non une substitution, il suscite soit des accouplements fconds, soit des chocs meurtriers, entre les choses htrognes qu'il fait se confronter. Il peut donc faire beaucoup de mal, quand il ne fait pas beaucoup de bien. Et, comme ce libre-change intellectuel et moral sert toujours tt ou tard d'accompagnement au libre-change conomique, on en peut dire autant de celui-ci, qui, s'il pouvait tre spar de l'autre, serait ordinairement aussi inefficace qu'inoffensif. Mais, je le rpte, ils sont insparables, et, pour tre durable indfiniment, un tarif prohibitif doit se doubler d'un Index, ce prohibitionnisme ecclsiastique.

31 Il y a bien d'autres mtres : chaque espce de statistique en est un. La hausse ou la baisse de la

popularit d'un homme public se mesure assez exactement par la statistique lectorale.

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Les ides de perte et de gain sont applicables aux connaissances, comme aux richesses, quoique l'ide d'change ne convienne proprement qu' celles-ci. La mmoire humaine a une capacit limite, la conscience attentive a un champ des plus troits. Donc, toute ide nouvelle qui entre dans ce champ, apporte par la conversation, le livre ou le journal, en chasse une autre dont elle prend la place. Expulser n'est pas changer. On a gagn une ide, on en a perdu une autre. A-t-on plus perdu que gagn ? C'est la question du Progrs. Elle est insoluble si l'on n'accorde qu'il y a une commune mesure des deux ides. L'opinion finit, dans les cercles instruits, par prter aux ides elles-mmes, aux thories, aux connaissances, un classement hirarchique par ordre d'importance, o les mieux dmontres (les plus croyables) et les plus fcondes en applications (les plus dsirables) passent avant les moins dmontres et les moins fcondes. Quant savoir si, de deux thories dont l'une est mieux prouve mais moins applicable et dont l'autre est plus applicable mais moins prouve, la premire ou la seconde vaut davantage, a plus de vrit, c'est l une difficult trs dlicate, non insoluble toutefois, pas plus que ne le sont les problmes de physique o des quantits htrognes, telles que la masse et la vitesse, entrent en combinaison. La notion de proprit est-elle applicable toutes les acceptions de la valeur ? Peut-tre, mais pas dans le sens o les conomistes l'entendent comme les juristes, celui de libre disposition. En ce sens, un homme n'est pas plus propritaire de sa rputation, de sa gloire, de sa noblesse, de son crdit, qu'il ne l'est de ses membres, dont il ne saurait se dessaisir - comme membres vivants - en faveur d'autrui. Il n'a donc pas redouter d'expropriation pour ces valeurs-l, les plus importantes de toutes, les plus impossibles nationaliser. Est-il mme propritaire de ses sensations ? Non, car elles sont essentielle-ment incommunicables volont et par la parole. Il l'est un peu plus de ses convictions et de ses passions, qu'il peut communiquer en les exprimant ; mais, comme nous venons de le dire, en les rpandant il ne s'en dpouille pas ; il ne les affaiblit pas mme, il les fortifierait plutt dans son propre coeur par cette expansion hors de lui-mme. Les ides que vous avez dcouvertes, vous les possdez d'une tout autre faon que les richesses que vous avez fabriques, les eussiez-vons inventes et fabriques le premier. Vos dcouvertes et vos inventions, vous les possdez d'autant plus, ce semble, que vous les propagez davantage par la conversation et le discours. Quant aux richesses que vous avez cres, si vous les avez transmises par l'change ou la vente, elles ne vous appartiennent plus. Vous continuez, il est vrai, si vous en tes l'inventeur, possder leur ide mme et le mrite de l'avoir trouve, mais c'est en tant que vrit et clbrit, non en tant qu'utilit. La distinction reste donc justifie, car elle repose, au fond, je le rpte, sur celle des tats de l'me reprsentatifs, qui sont transmissibles par leur expression verbale, et des tats de l'me affectifs, qui sont, comme tels, intransmissibles verbalement. La merveille de l'art est de rendre transmissibles, par l'expression vive qu'il en donne, et qui alors est juge belle, non pas les sensations et les sentiments, il est vrai, mais leur image, et de socialiser de la sorte, d'apprivoiser en quelque sorte, ces tats de l'me individuels et sauvages par nature.

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L'ide de travail, cela est clair, n'appartient pas en propre l'conomiste. Est travail tout effort humain en vue d'un but, que ce but soit la production ou l'acquisition des richesses, ou du pouvoir, ou du savoir, ou de la clbrit, ou de la beaut. Ce qui appartient en propre la thorie des richesses, c'est l'emploi abusif de l'ide du travail qu'elle est trop porte regarder comme la source unique (y compris le capital, travail accumul suivant elle) des valeurs spciales tudies par elle. Nul juriste n'a commis l'erreur de dire que le travail est l'unique source des droits, et le politique sait bien que le pouvoir d'un homme ou sa popularit sont le fruit de la chance plus que de l'effort, qu'ils naissent plutt d'une convenance accidentelle entre la nature de cet homme et les besoins de son temps et de son pays que d'une persvrance opinitre. Le professeur, de son ct, n'aura jamais l'ide de penser que l'acquisition des connaissances ou la production de beaux tableaux et de belles statues sont proportionnelles chez ses lves leur application. Il y a une autre erreur que l'conomie politique a toujours commise et qu'elle est seule commettre, c'est celle qui consiste ne pas distinguer, l'gard de l'importance du travail, entre la cration d'un nouveau genre de richesses ou d'un nouveau perfectionnement d'une richesse ancienne, et ce qu'elle appelle la production, mais ce qui, en ralit, n'est que la reproduction de cette richesse l'exemple contagieux du premier crateur. Le travail reproducteur et copiste de l'ouvrier, de l'lve, du disciple en tout genre, est ingrat et pnible, et, dans une certaine mesure, malgr l'ingalit des talents, son rsultat se proportionne son intensit et sa dure. Mais le travail joyeux du crateur, du producteur vritable, n'en est pas un vrai dire, et c'est justement, je crois, que j'ai oppos l'inventeur au travailleur 32 . L'inventeur peut avoir pass des annes et des annes travailler pniblement sans rien trouver, et tout ce travail-l est perdu ; quand l'ide a lui, toute cette peine est oublie, et, brve ou longue, ne compte plus, noye dans sa joie laborieuse. Et c'est sa joie, non sa peine, qu'on lui paie. Et sa joie, bien plus que sa peine, pourrait servir mesurer la valeur sociale de son invention. L'ide du capital a-t-elle un sens en dehors de la thorie des richesses ? Oui, mais si l'on veut la gnraliser, il faut l'entendre en un sens diffrent de ses acceptions scolaires, d'ailleurs confuses et inconciliables. Disons d'abord que le capital doit tre conu comme une condition sine qu non de la reproduction des richesses, et aussi bien des pouvoirs, des droits, des connaissances, des clbrits, des beauts. Mais cette condition quelle est-elle ? Dirons-nous que c'est l'existence d'un outillage, d'un outillage d'cole ou d'atelier artistique aussi bien que d'un atelier industriel ou de ferme ? Mais cette condition, qui n'est pas universelle, puisqu'on ne voit rien d'analogue pour la reproduction des pouvoirs, des droits, des popularits, des clbrits, n'est pas non plus absolument indispensable l o elle apparat. la rigueur, s'il n'a pas d'outils, l'ouvrier des champs s'en fabriquera avec d'autres outils plus simples, ou mme avec ses
32 J'ai dvelopp cette opposition, il y a longtemps, en 1885, dans un article intitul Darwinisme

naturel et Darwinisme social, publi par la Revue philosophique.

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doigts ; le peintre, s'il n'a ni couleurs ni pinceaux, parviendra s'en faire aussi ; mais une condition, ncessaire celle-l et seule ncessaire : c'est que l'un et l'autre auront dj vu et vu faire des outils pareils qu'ils prendront pour modle, moins que, n'en ayant jamais vu, ni vu faire, ils les inventent. D'autre part on aura beau leur mettre en mains des outils tout fabriqus, ils ne pourront s'en servir s'ils ne l'ont dj appris, c'est--dire si, en regardant leur patron ou leur matre, ils n'ont tch de se modeler sur lui. L'essentiel, ici, est donc qu'on ait ou qu'on ait eu sous les yeux un type d'action qu'on puisse reproduire plus ou moins d'exemplaires pour arriver reproduire un type d'oeuvre qu'il faut aussi voir ou avoir vu. La distinction du capital et du travail se ramne ainsi, au fond, celle d'un modle et d'une copie, et l'on voit que, ce point de vue, il est facile de la gnraliser. Il n'est pas de pouvoir politique, judiciaire, sacerdotal, qui n'ait t confr et rpandu l'exemple d'un type traditionnel ou d'un type tranger, et suivant un procd lectoral, ou autoritaire, ou sacramentel, copi de mme sur un premier modle antrieur ou extrieur. Il n'est pas de droit qui, pour se propager, n'exige des modles analogues. Il n'est pas de beaut littraire ou artistique qui ne soit en partie (car en partie aussi, elle est ou prtend tre modle son tour) compose d'imitations d'oeuvres et de procds magistraux. Il n'est pas de gloire qui ne soit faite de manifestations rituelles calques sur un type ancestral ou import, applaudissements, bouquets offerts, sonnets en Italie, chansons ailleurs, etc., et d'o rsulte une illustration d'un certain genre qui rentre dans un type dj connu. Partout s'impose, comme condition seule indispensable de la reproduction, de ce que les conomistes appellent la production, l'existence et la connaissance de modles, qui partout sont fournis par des inventions, par des initiatives individuelles. Le groupe des inventions connues dans un pays constitue son vritable capital, capital qui s'accrot de deux manires bien distinctes : par le grossissement de ce groupe, ou par la diffusion de la connaissance qu'on en a. Que dirons-nous de la division du travail, autre notion aise exporter hors de l'conomie politique, si ce n'est que les conomistes lui ont souvent prt les prcieux avantages qui reviennent, en ralit, l'harmonie des travaux ? La division des richesses, leur diffrenciation toujours croissante au cours de la civilisation, et correspondant celle des besoins, la complication de notre psychologie raffine, a par elle-mme une tout autre porte que la division des travaux destins les reproduire. De mme, la division des pouvoirs, leur complexit croissante, a une signification tout autrement importante que la division ou mme la coalition des efforts en vue d'arriver au pouvoir. Il y a aussi une division des gloires, une multiplicit et une diffrence toujours grandissantes des clbrits et des notorits, et elle mrite beaucoup plus d'tre signale l'attention que la division des efforts pour parvenir se faire connatre. C'est en se spcialisant dans un travail unique, bien plus que par la diversit des travaux, qu'on arrive s'illustrer. Non pas que cette diversit soit sans importance, mais, pour atteindre la gloire, la popularit, au pouvoir, au savoir, la perfection esthtique, aussi bien qu' la fortune, ce qui importe avant tout, c'est l'harmonie des travaux, la convergence des efforts. Il est vrai que l'harmonie des travaux

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suppose leur division, mais elle est loin de lui tre proportionnelle, et elle peut s'accrotre sans que celle-ci augmente ou mme pendant qu'elle diminue. Il se pourrait fort bien qu'une meilleure organisation du travail dans l'avenir ft lie une moindre division du travail, ce qui ne serait pas un mal ; mais, si par hasard elle s'accompagnait aussi d'une moindre diffrenciation des richesses, ce serait autrement fcheux. C'est par l'association consciente ou inconsciente, rassemble ou disperse des travailleurs que s'opre la solidarit des travaux. Est-il ncessaire d'insister pour montrer que l'ide d'association n'est pas du domaine exclusif des conomistes ? C'est vident. Une socit ne poursuit pas seulement chaque poque la plus grande somme possible de richesses, de connaissances, de gloires, de puissances, de beauts ; elle poursuit encore la plus grande somme possible des richesses, des connaissances, etc., juges les meilleures possibles l'poque dont il s'agit. Le problme du maximum, dj si ardu, se complique d'un problme d'optimum qui, premire vue, semble insoluble, mais qui, chose trange, est le plus facilement rsolu. Il y a, en tout temps et en tout pays, une hirarchie de gloires diverses unanimement accepte, et o une socit se reflte aussi bien que dans sa hirarchie de crimes, non moins admise par tous. Et ceci s'applique pareillement sa hirarchie de pouvoirs ou de savoirs. Le crime majeur est tantt le blasphme, tantt la lsemajest, ou le vol, ou l'homicide ; la gloire majeure tait hier militaire, avant-hier religieuse, la canonisation ; elle a t, sous la Restauration, potique ; aujourd'hui elle serait plutt celle du comdien que du dramaturge, celle du critique littraire extraordinairement en vogue de nos jours - que du pote ou du romancier mme. d'autres poques, en Italie, l'homme le plus glorieux a t un grand peintre, un grand sculpteur, un grand architecte. Dans l'Allemagne actuelle, la gloire musicale l'a emport de beaucoup sur les autres gloires artistiques. Il y aurait subdiviser : par exemple, chaque priode et chaque nation du moyen ge chrtien se peignent dans la nature de ses saints ; l o fleurissent les saint Jrme et les saint Augustin, les saint Franois d'Assise ne sauraient germer ni les Catherine de Sienne 33 . Pareillement, toute socit a sa hirarchie de richesses, non moins significative ou symptomatique, et dont la comparaison avec les hirarchies voisines pourrait tre fort utile l'conomiste. Il n'est pas indiffrent que la richesse majeure soit en troupeaux, ou en sacs de bl, ou en capitaux, ou que les capitaux les plus recherchs consistent en crances nominatives sur des particuliers ou en rentes d'tats au porteur 34 . N'y a-t-il pas quelque chose
33 Qu'on lise ce sujet la Psychologie des saints, de M. Henri Joly. 34 Comment peut-il se faire que des choses htrognes, sans commune mesure apparente, soient

classes, soient juges suprieures ou infrieures les unes aux autres ? Cela n'est possible que parce qu'elles sont l'objet de dsirs ou de croyances plus ou moins intenses, plus ou moins gnraliss. Si donc l'on refuse d'admettre le caractre quantitatif de ces deux forces

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d'irrversible dans cette srie, qui va, non seulement du concret l'abstrait, du particulier au gnral, mais surtout du personnel l'impersonnel, de rapports intimes avec un groupe troit de personnes, parents et serviteurs, pendant l're pastorale, puis agricole, des rapports anonymes avec d'innombrables et invisibles inconnus ? Et n'y a-t-il rien d'analogue dans les sries voisines ? Le pouvoir et le droit le plus fort, le type idal du pouvoir et du droit, a commenc par tre celui du patriarche sur sa famille, du suzerain sur ses vassaux, lien tout personnel d'homme homme, form par l'hrdit du sang ou le serment hrditaire ; il a fini par tre le pouvoir, le droit du fonctionnaire sur le public. Le devoir le plus fort, le plus sacr, a commenc par tre familial ; il a fini par tre patriotique ou humanitaire. La gloire la plus enivrante a commenc par tre l'admiration fanatique, passionne, dvoue, d'un petit groupe de partisans, de thurifraires serrs dans une chapelle troite, elle a fini par tre l'acclamation relativement froide, et sans dvouement vrai, d'un public dispers et immense, qui ne connat pas personnellement son hros 35 . La vrit la plus crue et la plus vivante, la vrit par excellence, a commenc par tre le crdo d'une petite secte, vrit toute personnelle accepte sur la foi d'autrui ; elle a fini par tre la vrit impersonnelle des lois scientifiques. En toutes ces transformations, en tous ces courants multiformes d'une socit l'autre, mais pareillement impossibles remonter sur leur pente commune, se constate la tendance irrsistible l'largissement du champ social, orientation gnrale de l'histoire. Quant la multiformit de ces volutions, indpendamment de leur mme sens, elle tient aux caprices de l'opinion, qui dirige tantt ici, tantt l, le rayon de son regard visuel, sous l'influence de ses directeurs et des circonstances. Par exemple, de la disposition admirer ou respecter telle ou telle chose, ou admirer en gnral plus qu' respecter, naissent les clbrits en tel ou tel genre. Nos nations contemporaines ont de grands talents ou mme de grands gnies, parce qu'elles ont gard le sentiment de l'admiration ; elles n'ont plus gure de grands caractres, ou semblent n'en plus avoir, parce qu'elles ont perdu le sentiment du respect. Les grands respects font les grandes vertus renommes, comme les grandes indignations font les grands crimes, comme les grandes convictions font les grandes vrits. J'ajoute : comme les grandes confiances nationales font les grands hommes d'tat. Une presse systmatiquement diffamatoire tarit leurs sources. - On voit par l ce qu'il y a d'accidentel dans la gloire. gnie naturel gal, un homme rencontrera ou ne rencontrera pas d'ides gniales, suivant que les lments de cette ide lui seront ou ne lui seront pas apports par les courants croiss de l'imitation. Et, gale gnialit d'ides dcouvertes, elles le rendront illustre ou obscur suivant qu'elles rencontreront ou non un public soucieux d'elles et dispos les accueillir.

psychologiques et sociales la fois, le classement dont il s'agit devient inexplicable, je ne dis pas simplement injustifiable. 35 Bien entendu, cette irradiation froide de la renomme d'un homme n'est possible, l'origine du moins, que par l'existence d'un foyer chaud, d'une coterie enthousiaste.

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IV
Valeur d'un livre, production et concurrence des livres, offre et demande des livres.

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Nous venons de passer en revue quelques-unes des principales notions dont l'conomie politique fait usage ; nous avons vu que les plus importantes, celles de valeur, de travail, d'association, ne lui appartiennent pas en propre et gagnent encore en importance tre gnralises ; que d'autres, celles de proprits, d'change, de division du travail, se transforment en se transplantant et ne sont pas gnralisables sans remaniement. Il en est une dont nous n'avons rien dit encore, et dont nous dirons simplement qu'elle n'a gure d'emploi possible en dehors du domaine conomique ; elle est donc, notre point de vue actuel, la moins importante de toutes, quoique les conomistes l'inscrivent en tte de l'une des trois ou quatre grandes divisions de leur science : la consommation. On consomme des richesses, c'est--dire que pour les employer on doit les dtruire plus ou moins vite ou lentement ; et peut-tre peut-on dire aussi que l'on consomme un pouvoir en l'exerant, ou en en abusant ; mais consomme-t-on sa gloire, son crdit mme ? Consomme-t-on ses croyances en y pensant et les chefs-d'oeuvre qu'on admire en les regardant 36 ? En revanche, il est deux ides dont ils font un usage beaucoup
36 Les richesses tendent tre consommes, mais les gloires ne tendent pas tre dtruites. Leur

destruction est un accident frquent, presque universel, mais qui est toujours tranger leur nature propre. Chacune d'elles, considre part des autres, tend crotre indfiniment jusqu'aux limites de sa socit, mais non rtrograder ensuite. Sa rtrogradation ne peut tre que l'effet de sa rencontre accidentelle avec d'autres renommes incompatibles avec elle, ou bien de la mort naturelle des admirateurs, quand ils ne sont pas remplacs. C'est la mort, phnomne biologique et non sociologique, qui met le plus srement fin aux renommes que des causes sociales ont produites, ou qui donne lieu leur affaiblissement, leur refroidissement graduel. chaque vieux grognard qui mourait, aprs 1815, la gloire de Napolon, en ce qu'elle avait de vivant et de contagieux, de brlant et de rayonnant, tait diminue, comme l'est une illumination par l'extinction d'une bougie. Il est vrai qu' cette gloire vivante, de premire formation, succde, pour les gnies privilgis, une gloire plus froide, fantomatique et crpusculaire, qui peut mme aller en s'tendant toujours mais n'en est pas moins la prcdente ce que la vie d'Achille aux champs Elyses tait son existence sous les murs de Troie. -Quand un homme sympathique et bon vient mourir, il reste de lui quelque chose de vivant encore et qui peut tre compar hardiment la gloire du plus grand capitaine : le souvenir tendre, affectueux ou reconnaissant, qu'il a laiss au coeur de ceux qui, l'ayant vu et apprci, le revoient encore, l'entendent parler et reconnaissent pour ainsi dire le son de sa voix. Mais, malheureusement, quand ceux-l meurent leur tour, ils ne sont pas remplacs ; aussi peut-on dire que, chacun d'eux qui meurt, le mort aim perd un peu de sa vie survivante, s'achemine vers sa seconde mort bien plus navrante peut-tre que l'autre, car

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trop restreint, celles d'alliance et de luttes, d'adaptation et d'opposition, et qui sont susceptibles au plus haut degr d'tre gnralises. Ils ne s'occupent de l'opposition qu propos de la concurrence des productions ou des consommations, ngligeant l'opposition cache et continuelle des produits qui joue un rle conomique capital, et ils n'ont nul gard non plus aux alliances invisibles des produits, leurs adaptations fcondes. Mais, pour bien comprendre ce point, prenons un exemple concret qui nous permettra en mme temps d'examiner, la lueur de nos comparaisons, certaines lois des conomistes. Nous emprunterons cet exemple au livre. - On a pu dire de la monnaie qu'elle est une marchandise comme une autre, et c'est dj une grande erreur. Mais, si l'on disait que les livres sont des marchandises comme d'autres, ce serait une erreur encore bien plus pro-fonde. Ranger les livres parmi les richesses, c'est confondre ce qui a trait l'intelligence avec ce qui a trait an besoin ou la volont. La valeur d'un livre est une expression ambigu, car chacun de ses exemplaires, en tant qu'il est tangible, appropriable, changeable, consommable, a une valeur vnale qui exprime son degr de dsirabilit, mais, en lui-mme, en tant qu'intelligible, inappropriable, inchangeable, inconsommable essentiellement, ce qui ne veut pas dire indestructible, il a une valeur scientifique, qui exprime son degr de crdibilit, sans compter sa valeur littraire, qui veut dire son degr de sduction expressive 37 . Mais, soit considr comme produit, soit considr comme enseignement, un livre est susceptible de s'allier d'autres livres ou de les combattre. Il n'est pas de livre, considr comme enseignement, qui ne soit fait avec d'autres livres dont il donne souvent la bibliographie, et parmi lesquels il en est dont on peut dire qu'il est fait pour eux, car il les confirme et les complte. Et il n'est pas de livre non plus qui ne soit fait contre d'autres livres. De mme il n'est pas de produit qui ne soit fait soit avec et pour, soit contre d'autres produits. Les produits se combattent quand, par des procds diffrents, ils
elle n'est remarque ni pleure de personne. Toutes les fois que nous apprenons la mort de quelqu'un, si indiffrent qu'il nous puisse tre, qui a connu le parent ou l'ami dont nous portons le deuil, nous devrions nous attrister profondment, si nous avions le coeur moins lger. Pour revenir cette distinction des deux gloires, l'une chaude et vivante, l'autre spectrale et glace, remarquons qu'elle est susceptible d'autres applications. Est-ce qu'il n'y aurait pas distinguer aussi entre le pouvoir vivant et le pouvoir survivant, entre la noblesse vivante et la noblesse survivante, ombre d'elle-mme , et mme entre la vrit vivante et la vrit ple, exsangue, froidement rpte de bouche ? - La gloire vivante consiste bien plus en conversations qu'en crits ; la gloire survivante, en crits qu'en conversations ; elle finit par ne plus consister qu'en signes commmoratifs, une statue, une plaque de marbre, une inscription sur un rocher... 37 Il n'y a pas que les livres, nous le savons, qui comportent une valeur autre que leur valeur d'change ; d'objets fabriqus quelconques on peut dire aussi qu'ils ont, outre leur valeur vnale, leur valeur morale ou esthtique, et aussi leur valeur documentaire (qui rentre dans la valeur scientifique). Cette valeur documentaire est destine survivre toutes les autres. Elle se dgage avec nettet et se renforce quand, dans un tombeau antique, on dcouvre un vase, une pe, un ustensile quelconque qui ne vaut plus rien pour l'usage auquel il tait primitivement destin mais dont l'intrt connue document est immense.

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poursuivent la satisfaction du mme besoin, chacun d'eux prtendant tre le meilleur et niant la prtention analogue des autres : par exemple, l'clairage au gaz ou l'lectricit, les tissus de toile ou de coton, la faence ou la porcelaine, etc. Ils s'allient, ils s'adaptent, quand ils se compltent au point de vue de la satisfaction d'un mme besoin ou rpondent des besoins connexes : verres et assiettes, chemises et faux-cols, habit et cravate blanche, etc. En un autre sens, un produit s'allie tous les produits antrieurs qu'il utilise. Dans l'automobile s'allient la roue, la machine ptrole, le caoutchouc pneumatique, etc. Il n'est pas de produit qui ne soit ou ne puisse devenir auxiliaire d'un autre, outil de cet autre. La distinction de l'outil et du produit n'a donc qu'une vrit relative ou superficielle. Il faut distinguer, pour les marchandises comme pour les livres, deux manires de se combattre : leur concurrence et leur contradiction. Leur concurrence, c'est--dire leur mulation la poursuite de la meilleure solution d'un mme problme, de la satisfaction d'un mme besoin, est excellente et louable, mme accompagne d'une contradiction indirecte et implicite, celle de leurs prtentions contraires ; mais leur choc direct, leur contradiction violente, sous la forme de polmiques littraires ou de guerres commerciales, est dtestable. Si nous cherchions les conditions gnrales de la production des livres, comme les conomistes ont cherch celles de la production des marchandises, nous verrions que la distinction clbre des trois facteurs, Terre, Capital et Travail, peut la rigueur s'appliquer ici mais avec de grandes et instructives transformations, notamment en ce qui concerne le capital qui devrait tre conu comme le legs, sans cesse grossi, des bonnes ides du pass, des dcouvertes et inventions successives. - Mais, s'il est des lois de la production (ou reproduction) des marchandises et des livres, pourquoi n'y en aurait-il pas aussi de leur destruction ? Et pourquoi n'est-il question de celle-ci, en conomie politique, qu'implicitement et propos de la consommation, chapitre sur lequel on s'tend trop ? Cependant ce ne sont pas seulement les produits consomms qui sont dtruits. Sans avoir mme servi, combien de mobiliers ont t remplacs et anantis par d'autres mobiliers, combien de bibliothques par d'autres bibliothques ! Que de fois l'humanit a renouvel son outillage avant qu'il ne ft us, ses provisions en tout genre encore intactes, comme elle a renouvel ses sciences et ses arts, ses laboratoires et ses muses ! Car ces choses-l ne sont pas, le plus souvent, mortes de leur belle mort, les unes ont tu les autres. Et ces duels incessants, ces duels logiques ou tlologiques des livres et des marchandises, des statues et des meubles, demanderaient tre tudis de prs, non moins que leurs unions fcondes. Comment se fait un livre ? Ce n'est pas moins intressant que de savoir comment se fabrique une pingle ou un bouton. Dans un cas comme dans l'autre, il y aurait distinguer ce qui revient l'association des travaux (lisez la division du travail) et la concurrence des travailleurs. Il faudrait distinguer aussi diverses sortes d'association qui concourent la produire, concentres ou disperses, plus

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ou moins intimes, plus ou moins vastes, et, en somme, de plus en plus vastes - et de plus en plus conscientes, malgr leur tendue croissante - mesure que le grand filet des relations humaines se dploie sur le monde social largi. Un livre se fait maintenant avec l'aide de collaborateurs, bien plus nombreux, bien plus disperss et lointains, et en mme temps bien plus connus ou moins inconnus, qu'autrefois. Il en est de mme d'un article industriel. - D'ailleurs ces collaborateurs sont bien rarement co-auteurs. La rgle, en fait de livres, c'est la production individuelle, tandis que leur proprit est essentiellement collective ; car la proprit littraire n'a de sens individuel que si les ouvrages sont considrs comme marchandises, et l'ide du livre n'appartient l'auteur exclusive-ment qu'avant d'tre publie, c'est--dire quand elle est encore trangre au monde social. Inversement, la production des marchandises devient de plus en plus collective et leur proprit reste individuelle et le sera toujours, alors mme que la terre et les capitaux seraient nationaliss . - Il n'est pas douteux que, en fait de livres, la libre production s'impose comme meilleur moyen de produire. Une organisation du travail scientifique qui rglementerait lgislativement la recherche exprimentale ou la mditation philosophique donnerait de lamentables rsultats. - En fait de production livresque aussi bien qu'industrielle, il y a des cri-ses. En quoi consistent-elles ? Dans les crises de la librairie, ne confondons pas ce qui est de nature conomique et ce qui est de nature littraire. Une crise, en thorie, peut provenir aussi bien d'un dficit que d'un excs de fabrication. Mais, en fait, on ne donne ce nom de nos jours, qu'aux phnomnes conomiques causs par l'encombrement, du march. En est-il de mme des crises littraires ? Est-ce que ce qui est vivement ressenti et remarqu par le public, ce n'est pas la disette des livres et d'informations quelconques pour rpondre sa vive curiosit ou son got du moment, encore plus que leur surabondance ? Et n'est-ce pas pourtant en fait de livres surtout, bien plus qu'en fait de marchandises, que la crainte de la surproduction est lgitime et justifie ? La demande d'un livre, et aussi bien d'un produit, n'est qu'une des conditions de sa venue au jour. Elle ne suffit pas. Le besoin public a beau rclamer, certaines poques, une plus grande abondance de monnaie d'or, tant que de nouvelles mines d'or ne sont pas dcouvertes, la montisation de ce mtal n'augmente pas. Pendant les ravages du phylloxra, le vin tait demand instamment, et cette demande contribuait certainement faire cultiver la vigne tant qu'on pouvait, mais, aussi longtemps que le remde au flau n'a pas t trouv, il a t impossible d'tancher la soif gnrale. De mme, le got public a beau appeler grands cris un grand pote dramatique, ou la curiosit publique un grand rnovateur des tudes historiques, de telle ou telle science, il faut attendre l'apparition d'un talent naturel servi par les circonstances, sorte de mine naturelle dcouvrir et exploiter pour les besoins intellectuels. La production des livres, comme celle des produits, a des phases dont la srie est irrversible. Si nous n'y distinguons rien qui ressemble la succession des phases chasseresse, pastorale, agricole, industrielle, nous y remarquons sans peine

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une phase initiale que Le Play n'a pas eu le tort de signaler, celle de la cueillette. Il y a eu, certainement, un ge de la cueillette aise et facile des ides nes d'elles-mmes, l'usage des premiers moralistes, des premiers potes chanteurs, des premiers conteurs... Et, en fait de livres, comme en fait de produits, la fabrication la main a prcd la machinofacture, l'imprimerie, substitution qui n'a pas eu de moins graves consquences ici que l. La loi des dbouchs, de J.-B. Say, suivant laquelle les produits trouvent d'autant plus facilement s'couler qu'ils sont plus abondants et plus varis, ne s'applique-t-elle pas beaucoup mieux aux livres, aux connaissances, qu'aux produits ? Ou, pour prciser davantage, ne s'applique-t-elle pas beaucoup mieux aux succs littraires des livres qu' leurs succs de librairie, ce qui fait deux ? Cette formule cesse d'tre vraie au cas o une marchandise qui s'offre rencontre sur le march beaucoup d'autres marchandises de mme espce ou rpondant au mme besoin : une lampe ptrole ne se vendra pas d'autant plus facilement dans une localit qu'il y aura dj dans les magasins plus de lampes ptrole ou mme de lampes lectriques ou autres. Au contraire, un nouveau livre a d'autant plus de chances d'tre lu et d'intresser dans une rgion du public qu'il y a dj plus de livres traitant des mmes sujets, rpondant aux mmes problmes. l'inverse, une marchandise trouve dans un pays un dbit d'autant plus facile qu'il y a dj plus de marchandises htrognes, rpondant d'autres besoins, tandis qu'un livre d'histoire, par exemple, n'aura pas un succs d'autant plus probable dans un pays qu'il y rencontrera plus de livres de sciences naturelles ou mathmatiques, ou de thologie. Toute socit cultive prsente, intellectuellement, un certain courant gnral d'opinion et de got qui lui fait dvorer aujourd'hui telle ou telle espce de publications et ddaigner toutes les autres, qu'il dvorera demain. Cependant, mesure que le lien de solidarit intime qui unit toutes les sciences et mme les rattache aux diverses branches de l'art, apparat mieux, ce que je viens de dire est moins applicable, et, dans un milieu trs cultiv, un livre est d'autant plus sr d'intresser que la production livresque, en n'importe quel genre, est plus abondante. Un homme d'une curiosit encyclopdique, et le nombre s'en accrot peu peu, est d'autant plus avide de nouvelles lectures qu'il en a fait de plus tendues sur de tout autres sujets. Cette exception ou cette lite mise part, demandons-nous quoi tient l'inversion signale plus haut. Dans la mesure o elle est exacte, elle tient ce qu'un homme instruit, et aussi bien un public instruit, peut s'absorber dans un seul problme qui lui fait longtemps oublier tous les autres, ou se passionner pour un genre littraire l'exclusion de tous les autres, tandis que jamais homme, moins d'tre un monomane enfermer, ne s'est proccup passionnment d'un seul besoin, celui de boire ou de se vtir, au point d'oublier tous les autres. Le bien-tre, poursuivi par l'activit conomique, consiste en un choeur et non un solo de besoins, organiques ou artificiels, harmonieusement satisfaits et solidaires les uns des autres, le confort du logement faisant dsirer d'autant plus le confort du vtement et de l'alimentation, et ceux-ci faisant souhaiter l'agrment des

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voyages, etc. Pourtant il n'est pas douteux que les passions intellectuelles, les problmes thoriques ou esthtiques, s'enchanent et s'engendrent comme les besoins du corps. Aussi, quand l'un des grands problmes de l'esprit, quand l'une des grandes curiosits ou avidits intellectuelles se dveloppe dans un public, on peut tre sr qu' ct il y a d'autres publics nourrissant les curiosits et les avidits complmentaires. Mais c'est bien rarement dans le mme public qu'elles coexistent toutes, tandis que c'est sur le mme march en gnral, que coexistent les besoins multiples et solidaires auxquels l'industrie rpond. Au surplus, l'inversion signale ne saurait tre que passagre, de mme que l'application de la loi de Say. En effet, o tend la production des livres ? Elle tend, ou elle court sans le savoir, reconstituer, sous des formes nouvelles, le bel quilibre mental - toujours temporaire - que le systme catholique avait tabli au moyen ge dans la chrtient, ou le polythisme homrique dans la Grce antique. Quand la science moderne sera arrive son terme, je veux dire sa priode de fixation dfinitive des principes et des mthodes, il y aura, dans tous les esprits, une mme hirarchie des connaissances, un enchanement de problmes systmatiss auxquels il aura t rpondu par un certain nombre de livres capitaux, et rpondu si parfaitement que la plupart des livres nouveaux, s'ils ne sont pas leur rdition avec variantes, seront refouls par cette suprmatie reconnue des anciens. Les livres dissidents seront mis l'index social. On ne lira plus que les livres orthodoxes, conformes aux principes et les prolongeant, et, vrai dire, ceux-l seulement seront, pour un temps plus ou moins long, instructifs et beaux. Pareillement, o tend, o court inconsciemment la production conomique ? la constitution, la reconstitution d'une morale, sans qu'il y paraisse : je veux dire l'tablissement d'une hirarchie des besoins rpute par tous juste et normale. Et tout produit nouveau qui sera de nature branler cette hirarchie en stimulant avec excs certains besoins au dtriment de tels autres, sera limin. Et les produits jugs conformes la tlologie rgnante - car la morale n'est que cela seront seuls achets. Il ne sera donc plus vrai de dire alors, - comme il ne l'et pas t non plus au XIIIe sicle - que l'coulement d'un produit quelconque sera facilit par la prsence, sur le march, de produits plus abondants et plus varis. Quand le produit excommuni s'offrira, il aura beau rencontrer la plus grande abondance et la plus grande varit de produits autoriss par les moeurs, il ne se vendra pas. Au fond, ce n'est pas tant la varit que la solidarit et l'harmonie des produits qui doit importer ici, aux yeux du sociologue. Je ne dis pas peut-tre aux yeux de l'artiste, ni mme du philosophe, qui voit dans la libre diversit la source et la fin, pour ainsi dire divine, des choses, l'alpha et l'omga de l'univers.

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Psychologie conomique Partie prliminaire

Chapitre III
Discussion du plan

Retour la table des matires

Par les comparaisons multiplies qui prcdent, j'ai cherch faire sortir l'conomie politique de son isolement majestueux et dcevant. Tchons de montrer maintenant que, si l'on concevait la pense de constituer ct d'elle et sur un plan plus ou moins rapproch du sien, une thorie des connaissances (science pdagogique, dans le sens encyclopdique de logique sociale pure et applique), une thorie des pouvoirs (science politique), une thorie des droits et des devoirs (science juridique et morale), une thorie des beauts (science esthtique), de manire pouvoir les embrasser toutes ensemble avec elle dans une mme thorie gnrale de la valeur, il faudrait ncessairement faire subir au plan sur lequel la thorie des richesses a t difie ou chafaude jusqu'ici un complet remaniement. Les dfauts et les lacunes de ce plan nous sont dj signals par les essais embryonnaires de ces thories diverses tels qu'ils se sont dj produits. propos des pouvoirs, il est vrai, ou des droits, ou des lumires, on s'est occup, avant tout, de leur reproduction, et de leur rpartition, de leur diffusion plutt, comme propos des richesses, mais on s'est occup aussi de leurs origines, de leur vritable production par insertions successives d'ides nouvelles, ce dont l'conomie politique n'a nul souci ; et l'on s'est occup plus encore de leurs accords ou de leurs dsaccords et de leur emploi. L'conomie politique ne parat pas se douter

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qu'il y ait des accords ou des dsaccords (psychologiques) des richesses entre elles. M. Gide a critiqu avec beaucoup de raison la division en quatre branches, devenue classique : production (lisez reproduction), circulation, rpartition, consommation. Il n'a jamais pu comprendre, dit-il, quoi rpond la circulation. Elle n'est rien de plus qu'une consquence et un aspect de la division du travail. Il aurait pu pousser, je crois, sa critique plus avant. D'abord, quoi bon consacrer toute une partie de la science des richesses leur consommation ? On a pu remarquer combien ce chapitre-l est vide et insignifiant, farci de remplissages htrognes, de gnralits sur le luxe notamment, dans la plupart des traits. En ralit, la consommation est insparable de la production qui ne se conoit pas sans elle, qui ne doit faire qu'un thoriquement avec elle. La reproduction des besoins, chez le consommateur, explique et provoque seule la reproduction des efforts adapts leur satisfaction, chez le producteur. La consommation, considre part de la production (reproduction) des articles consomms, n'est qu'un fait de jouissance individuelle, qui ne prend un caractre social qu'autant qu'elle sert leur reproduction directe ou indirecte ou celle d'autres articles, ou la cration d'articles nouveaux. Dans le premier cas, elle fait partie du titre de la production (reproduction) des richesses, o, en effet, il est ncessairement question chaque ligne de la consommation des subsistances par les travailleurs. Dans le second cas, elle rentre dans le titre indit de l'adaptation conomique, car un nouvel article n'a de succs (sans succs il ne compte pas socialement), que s'il est adapt des besoins nouveaux ou mieux adapt des besoins anciens. Reste le cas o la consommation est absolument infconde : cette destruction pure et simple de richesse, perte sche pour la socit, est un simple accident qui n'intresse pas plus la science thorique qu'un incendie ou un boulement de rocher. Des quatre branches de l'conomie politique, deux sont coupes. Conserverons-nous au moins les deux autres, production (reproduction) et rpartition ? Mais ce dernier mot est ambigu. Si, par rpartition des richesses, on entend leur diffusion, ce qui suppose la propagation imitative du dsir qu'on a de chacune d'elles, de la confiance qu'on a en leur utilit, il n'y a pas lieu de sparer de la reproduction des richesses cette rpartition-l qui a avec elle un lien si troit. Mais, si par rpartition des richesses, on vise surtout leur change, leur appropriation et l'association libre ou force qui se cre ainsi entre les cochangistes, sous l'empire des circonstances dominantes ou des rgles imposes, ce n'est pas ici, c'est ailleurs, comme nous allons le voir plus loin, qu'il est propos d'en parler. Il convient donc d'exposer en bloc, dans un mme chapitre, sans solution factice de continuit, tout ce qui a trait la reproduction et la diffusion des richesses. Je dis diffusion plutt que rpartition, car elles tendent essentiellement se rpandre de plus en plus, travers les frontires des pays et les distances des couches sociales : c'est l leur manire naturelle de se rpartir.

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Il ne subsiste qu'une seule des quatre parties de l'conomie politique. Lui laisserons-nous son ancien titre : production des richesses ? Non, il est doublement dfectueux, car, d'une part, il s'agit des manires de reproduire la richesse dj cre, et non de la produire pour la premire fois ; d'autre part, pourquoi ne s'occuper, dans la science conomique, que de ces entits, les richesses, et non des hommes qui les demandent ou les fabriquent ? On a reproch avec raison aux criminalistes classiques de n'avoir gard qu'aux crimes et non aux criminels ; un reproche analogue, celui de s'inquiter beaucoup plus des produits que des producteurs, est mrit par nombre d'conomistes du pass. Aujourd'hui, il est vrai, en conomie politique comme en criminalistique, une raction vive s'opre contre cette obsession de l'abstraction scolastique et ce mpris de la ralit vivante. Donc, il importe de changer l'tiquette du sac dont le contenu n'est plus le mme et est destin se modifier encore. Au lieu de production des richesses , disons rptition conomique ; et par l nous entendrons les relations que les hommes ont entre eux, au point de vue de la propagation de leurs besoins semblables, de leurs travaux semblables, de leurs jugements semblables ports sur l'utilit plus ou moins grande de ces travaux et de leur rsultat, de leurs transactions semblables. Circulation et rpartition des richesses ne sont qu'un effet de la rptition imitative des besoins, des travaux, des intrts et de leur rayonnement rciproque par l'change. Noter la connexion de cette propagation par imitation avec la propagation des hommes eux-mmes par gnration, car le problme de la population se pose ici comme partout en tte de la science. Il y aurait marquer la profonde analogie entre les lois qui rgissent la rptition des richesses et celle des hommes : la tendance crotre en progression gomtrique s'applique aux richesses comme aux hommes, en dpit du contraste factice et erron que Malthus a cru apercevoir entre les deux. Malthus dit que la population tend grandir en progression gomtrique, tandis que les subsistances ne seraient susceptibles que d'une progression arithmtique. Mais ces subsistances, qu'estce ? Des plantes, des animaux, des produits chimiques ou industriels. Or, les animaux comme les plantes, les boeufs et les moutons comme les crales, tendent, au mme titre que l'homme, ni plus ni moins, c'est--dire en tant qu'tres vivants, une multiplication rayonnante, de plus en plus large ; et, si cette tendance est contrarie par des obstacles de plus en plus forts en ce qui concerne les plantes et les animaux, elle ne l'est pas moins en ce qui concerne l'espce humaine. Si, quand l'humanit naissante servait d'aliment favori aux grands fauves des ges prhistoriques, quelque Malthus et apparu parmi les ours ou les lions des cavernes, il aurait pu faire, en la retournant, la mme remarque que le Malthus historique et songer tristement aux faibles progrs de l'espce humaine, nourriture des ours ou des lions, pendant que ceux-ci se multipliaient si vite. Quant aux produits industriels, ils tendent aussi se rpandre par rayonnement, mais par rayonnement imitatif ; car la seule diffrence, cet gard, entre l'art pastoral et l'agriculture d'une part, et l'industrie de l'autre, c'est que le ptre et l'agriculture font travailler au profit de l'homme la tendance des animaux ou des plantes se multiplier par rptition - gnration (combine avec la rptition-

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imitation des divers ptres ou des divers agriculteurs), tandis que l'industrie proprement dite est une rptition - imitation seulement. Mais poursuivons l'esquisse de notre plan de psychologie conomique. Nous arrterons-nous l, au titre de la Rptition conomique ? Non, videmment. Les besoins et les travaux des hommes ne se rptent pas seulement, ils s'opposent souvent, et plus souvent s'adaptent. C'est la condition d'tre adapts les uns aux autres qu'ils parviennent se rpter. On pourrait donc, si l'on voulait, placer en premire ligne leurs rapports d'adaptation, mais peu importe. - Sous le titre d'opposition conomique je me propose de comprendre les rapports des hommes au point de vue de la contradiction psychologique et inaperue de leurs besoins et de leurs jugements d'utilit, du conflit plus apparent de leurs travaux par la concurrence, par les grves, par les guerres commerciales, etc. Toute la thorie des prix, de la valeur-cot, qui suppose des luttes internes et des sacrifices de dsirs d'autres dsirs, se rattache ce mme sujet. - Sous le titre d'adaptation conomique, il sera trait des rapports que les hommes ont entre eux au point de vue de la coopration de leurs inventions anciennes la satisfaction d'un besoin nouveau ou la meilleure satisfaction d'un besoin ancien, ou de la coopration de leurs efforts et de leurs travaux en vue de la reproduction des richesses dj inventes (association implicite ou explicite, organisation naturelle ou artificielle du travail). L'invention et l'association seraient prsentes sous le mme jour, comme il convient. Toutes les harmonies conomiques seraient discutes l, celles qui existent et aussi celles qui devraient exister et qui existeront. Notre discussion nous conduit donc substituer aux quatre divisions classiques de la science des richesses, trois divisions fort diffrentes. Si l'on veut bien se donner la peine d'essayer un refonte de l'conomie politique sur ce nouveau type, on verra, je crois, ce qu'elle peut y gagner en limination de ce qui lui est tranger, en meilleure distribution de ce qui lui appartient et qu'elle possdait dj, en acquisition de ce qu'elle avait nglig de revendiquer comme sien. Elle deviendra la fois plus nette et plus dense, mieux dlimite et mieux remplie. Et, en mme temps, apparatra la fcondit de ce classement tripartite qui peut tre appliqu, aussi bien la thorie des connaissances, la thorie des pouvoirs, des droits, des devoirs, l'esthtique. Mais disons quelques mots encore de l'opposition et de l'adaptation conomiques. Ce qu'il est essentiel de remarquer, c'est que, en tte de ces deux divisions indites aussi bien que de la premire, se place le problme de la population, pos en termes diffrents pour chacune d'elles. La rptition conomique n'avait envisager la population qu'au point de vue de son accroissement numrique par gnration ; l'opposition conomique devrait s'occuper de sa destruction par la guerre, cette anti-gnration. Par rapport au progrs lent des subsistances, l'excs possible de la population avait le droit d'effrayer ; par rapport l'ventualit des conflits, au progrs rapide des armements, le dficit possible de population est, au contraire, un juste sujet d'effroi pour le patriote. Et de quel droit l'conomiste se dsintresserait-il de la patrie ?

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Par un autre ct, plus exclusivement social, cette question capitale de la guerre appartient l'conomiste : par le ct de la fabrication des armes et des munitions, de l'alimentation des troupes, de la construction des vaisseaux de guerre. Cette production de l'outillage belliqueux est une industrie part, mais qui, protectrice de toutes les autres, ne saurait tre passe sous silence ou ddaigneusement traite en passant. Pourquoi n'aurait-elle pas ses lois naturelles aussi, comme les autres ? Si les conomistes ne les ont pas cherches, c'est peut-tre parce qu'ils ont senti d'instinct, l'impossibilit de les faire rentrer dans leurs rgles trop troites. Ces singulires richesses qui remplissent les arsenaux de l'tat ou ses chantiers maritimes ne sont pas destines, comme les autres, tre changes ni vendues, mais bien tre donnes ou voles l'ennemi et consommes par cette donation mme ou le vol. Que viendrait faire ici l'ide, soi-disant universelle, du libre change ? Il n'y a nul change. Peut-on s'en rapporter l'initiative prive pour construire les grands cuirasss et les fusils perfectionns ? et doit-on ici appliquer le principe du laissez-faire et du laissezpasser ? La marine de l'tat forme avec la marine marchande un profond contraste au point de vue conomique, comme la cavalerie avec l'art pastoral, comme l'artillerie avec la carrosserie. L'industrie guerrire est essentiellement collectiviste et prohibitionniste. Elle est et doit rester un monopole de l'tat. Autant, pour le progrs des industries pacifiques, la nation est intresse la divulgation des secrets de fabrique, des inventions nouvelles, autant elle doit dsirer que, pour tout ce qui touche aux industries militaires, les inventions nouvelles restent enveloppes d'un profond mystre, trop souvent, hlas ! dcevant. De l l'espionnage et le contre-espionnage, les trahisons, les procs de trahison, et les illusions vaniteuses des diverses armes, jusqu'au jour dcisif du combat. Ce caractre mystrieux des procds de fabrication tait commun, dans les temps les plus reculs, toute industrie, par suite de l'hostilit frquente des classes ou des cits ; prsent il est restreint en temps de paix l'industrie guerrire, mais, en temps de guerre, o toute industrie a la guerre pour me, le monopole antique tend de nouveau se gnraliser. Pour tre monopolises, les industries guerrires des divers tats n'en sont pas moins concurrentes ; au contraire. Mais l'ide de concurrence a ici un sens tout autre que l'acception usuelle, et un sens bien plus pur, o l'ide de conflit destructeur se prsente dgage de tout alliage avec celle de concours fcond. L'tude de la concurrence des industries guerrires, comme celle de la guerre elle-mme, comme celle de la concurrence des industries quelconques, conduit reconnatre l'largissement progressif de ces diverses oppositions qui deviennent la fois de moins en moins nombreuses et de plus en plus importantes 38 , condition favorable leur apaisement futur. Par cette tendance l'amplification indfinie, l'opposition conomique ressemble la rptition conomique et aussi, comme nous allons le voir, l'adaptation conomique.
38 Je me permets de renvoyer le lecteur mes Lois sociales, cet gard.

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ce dernier point de vue, comme aux deux prcdents, se pose pour l'conomiste le problme de la population, dans des termes nouveaux. Il ne suffit pas d'tudier les questions qui se rattachent l'excs ou au dficit de population, et la destruction belliqueuse des populations ; il faut s'inquiter avant tout des causes de l'amlioration ou de la dgnrescence de la race, des conditions hyginiques et des institutions sociales qui permettent la race de s'adapter de mieux en mieux sa destine, notamment la reproduction des richesses et la dfense nationale. Il est inou qu'une science si proccupe de l'levage des animaux et de la culture des plantes, en vue des progrs de la richesse, ait si peu de souci de la viriculture. Mais, ici comme plus haut, ce problme bio-sociologique de la population n'est que prliminaire, malgr sa gravit hors ligne. Les problmes exclusivement sociologiques de l'adaptation conomiques sont ceux qui ont trait l'invention, l'change et l'association, trois, choses intimement unies. - Les inventions se contredisent souvent, ou se contrarient, et par ce ct de leurs rapports extrieurs, elles sont la source premire de l'opposition conomique. Mais chacune d'elles, prise part, est une adaptation d'inventions anciennes nagure trangres les unes aux autres et convergeant vers un but nouveau ; et chaque invention nouvelle, en tant qu'elle triomphe, rend plus complte l'adaptation des conditions d'existence aux besoins de l'homme. D'autre part, les inventions accumules vont s'harmonisant et se systmatisant travers des heurts. L'enchanement logique des inventions, qui domine toute l'volution sociale, doit tre traite ici par l'conomiste en ce qui le concerne. Par l'change de plus en plus libre dans un domaine de moi en moins resserr et clos, - toujours clos d'ailleurs et toujours limit, - les diverses richesses se consomment l o elles sont le plus utiles, les hommes s'utilisent de mieux en mieux, chaque homme utilise un plus grand nombre d'hommes plus loigns et plus trangers, et rciproquement. L'change est dj une espce d'association vague et inconsciente qui va s'largissant. - Il n'est pas d'change sans proprit. La question de la proprit, individuelle et collective, peut sembler pourtant, des yeux socialistes, se rattacher au chapitre de l'opposition plutt qu' celui-ci. Qui terre a guerre a. Mais le partage et la dlimitation des proprits n'ont-ils pas t les seuls moyens pratiques de faire juxtaposer sans chocs continuels et meurtriers les avidits rivales, et de substituer, quand elles se heurtent, les procs aux combats, les discussions aux homicides ? Et n'est-ce pas aussi dans l'intrt de l'harmonie et de la paix sociale que l'hritage a t imagin ? C'est donc au chapitre de l'adaptation que la proprit doit tre discute et qu'on doit se demander si l'indivision collective raliserait mieux l'accord social 39 . Ce qui est certain c'est que, le principe de la proprit individuelle tant pos, mesure qu'il
39 Tout ce qui a trait la lgitimit ou l'illgitimit de l'intrt des capitaux, de la rente des

terres, du profit des entreprises, doit tre, par suite, trait ici.

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s'est propag et a provoqu les progrs de la lgislation, les transformations de la jurisprudence, dans le sens de son extension territoriale et de sa cohsion interne, grandissantes la fois, on a vu le bornage et l'hritage des terres devenir un lment plus fondamental de concorde. Enfin, l'association vritable et consciente, celle qui continue l'change et le complte par la division croissante des travaux et surtout par la croissante collaboration des diverses catgories de travailleurs une oeuvre commune, constitue le degr suprieur de l'adaptation conomique. Toute la science conomique aboutit cette question laquelle cependant on a souvent accord moins de dveloppements qu' celle de la division du travail, qui n'en est qu'un aspect. Toute l'activit conomique, en effet, converge vers l'association et ses agrandissements progressifs, depuis la petite culture et les petites industries familiales du plus haut pass jusqu' la trs grande culture et la trs grande industrie que commence voir le prsent, que verra surtout l'avenir, sous la forme d'ateliers ou de fermes gigantesques, dirigs par des socits nationales ou internationales suprieures nos plus grandes compagnies. La loi d'amplification graduelle s'applique l comme plus haut avec une vidence qui doit frapper tous les yeux. Je me persuade que, refondue dans le cadre qui vient d'tre esquiss bien imparfaitement, l'conomie politique chapperait au reproche d'troitesse et de scheresse, et ferait apparatre son vrai visage, tout psychologique et tout logique, tout vivant et tout rationnel. Il s'agit de bien comprendre l'Evolution conomique. Mais volution est un mot vague ; on le prcise, en l'analysant, par ces trois termes, rptition, opposition, adaptation, qui distinguent ce qu'il confond.

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Psychologie conomique Partie prliminaire

Chapitre IV
Coup d'oeil historique

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L'insuffisance manifeste des principes de l'conomie politique classique a fait sentir depuis longtemps la ncessit de les largir. A cela ont travaill en sens diffrents ou divergents l'cole historique d'une part, les coles socialistes de l'autre. Mais, dans les discussions confuses qui se sont engages ici et l entre novateurs et conservateurs, il y a eu beaucoup de malentendus. La plupart des coups n'ont pas port, ou n'ont pas atteint au coeur l'adversaire, qui tout en se dfendant mal, a cependant rsist. L'cole historique aurait en raison si elle s'tait borne dire que les lois conomiques vritables, dcouvertes ou dcouvrir, doivent s'appliquer diffremment aux diverses phases de la vie pastorale, agricole, industrielle d'une socit, ou, dans un autre sens, aux priodes successives de son conomie domestique, urbaine, nationale, internationale, comme les lois physiques reoivent des applications diffrentes aux corps vivants mesure qu'ils se transforment. Mais, au lieu de prsenter ainsi les rsultats de ses savantes recherches comme propres dployer le riche contenu, jusque-l repli et cach, de l'conomie politique vritable, elle a eu l'air de nier au fond l'existence et la possibilit mme de celle-ci en attribuant un caractre essentiellement relatif et passager toutes les prtendues lois qu'elle pourrait jamais formuler. De cela les conomistes se sont plaints, et non sans cause : ils ont signal la contradiction qu'il y a vouloir rformer l'conomie politique en la dtruisant de fond en comble et la dclarant jamais impossible.

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Quant aux socialistes, ils n'ont pas contest le caractre gnral et permanent des lois conomiques, de quelques-unes du moins dont ils se sont empars, pour combattre l'optimisme conomique par ses propres armes. J'ajoute que leur point de vue les a conduits souvent serrer de plus en plus prs les ralits psychologiques mconnues ou ngliges par l'conomie classique, et la frapper parfois aux points vraiment vulnrables. Mais, en somme, c'est plutt sur le domaine de l'art que sur celui de la science que les socialistes combattent les conomistes. Quand ils ont fait de la psychologie, c'est sans le vouloir, comme les conomistes eux-mmes ; aussi en ont-ils fait souvent d'assez mauvaise, les uns et les autres. Et c'est en philanthropes, non en psychologues, que les premiers ont fait la leon aux seconds, avec la svrit que l'on sait. D'autres crivains ont cru remdier assez l'insuffisance, bien sentie, de l'conomie politique, en montrant ses rapports avec la morale ou avec le droit, et leurs travaux les ont conduits se montrer souvent bien plus psychologues que leurs prdcesseurs. Toutefois c'est surtout l'art et la pratique conomique qu'ils ont gard. Mais nous, c'est sur le terrain de la science, en ce qu'elle a de plus tranquille et de plus dsintress, que nous avons nous placer. notre avis, - disons-le franchement tout d'abord, avec tout le respect d des matres de si haut mrite, l'erreur des premiers architectes de l'conomie politique et de leurs successeurs a t de se persuader que, pour constituer en corps de science leurs spculations, le seul moyen, mais le moyen sr, tait de s'attacher au ct matriel et extrieur des choses, spar autant que possible de leur ct intime et spirituel, ou, quand c'tait impossible, de s'attacher au ct abstrait, et non concret, des choses. Par exemple, il fallait s'occuper des produits plutt que des producteurs et des consommateurs ; et, dans le producteur ou dans le consommateur - car enfin on ne pouvait viter d'en parler - il fallait considrer une dpense de force motrice (travail) ou un rapprovisionnement de force, et non des sensations, des motions, des ides, des volonts. tre aussi objectif et aussi abstrait qu'on le pouvait : c'tait l la mthode... L'idal tait de dissimuler si bien sous des abstractions, telles que crdit, service, travail, les sensations et les sentiments cachs l-dessous, que personne ne les y apert, et de traiter ces abstractions comme des objets, des objets rels et matriels, analogues aux objets traits par le chimiste et le physicien, et, comme eux, tombant sous la loi du nombre et de la mesure. Aussi le chapitre de la monnaie et des finances, o ce double idal semble se raliser, o tout semble nombrable et mesurable comme en physique et en chimie, a-t-il t de tout temps le carreau de prdilection du jardin des conomistes. Il n'en est pas moins vrai que la valeur, dont la monnaie n'est que le signe, n'est rien, absolument rien, si ce n'est une combinaison de choses toutes subjectives, de croyances et de dsirs, d'ides et de volonts, et que les hausses et les baisses des valeurs de Bourse, la diffrence des oscillations du baromtre, ne sauraient s'expliquer le moins du monde sans la considration de leurs causes psychologiques, accs

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d'esprance ou de dcouragement du public, propagation d'une bonne ou d'une mauvaise nouvelle sensation dans l'esprit des spculateurs. Ce n'est point que les conomistes aient tout fait mconnu cet aspect subjectif de leur sujet ; et mme, dans ces dernires annes, certaines coles trangres ont paru le mettre quelque peu en lumire, mais toujours incompltement mon gr ; toujours on l'a regard comme le verso et non comme le recto de la science conomique. Ses matres ont cru tort, je le rpte, que la proccupation dominante, sinon exclusive, du ct extrieur pouvait seule riger leurs observations la dignit d'un corps de science. Mme quand ils ont d envisager directement le ct psychologique des phnomnes tudis par eux, les mobiles du travailleur et les besoins du consommateur, par exemple, ils ont conu un coeur humain tellement simplifi, tellement schmatique pour ainsi dire, une me humaine si mutile, que ce minimum de psychologie indispensable avait l'air d'un simple postulat destin soutenir le droulement gomtrique de leurs dductions. Mon intention est de montrer au contraire, que, si l'on veut atteindre en conomie politique des lois vritables, et, par consquent, vraiment scientifiques, il faut retourner pour ainsi parler, le vtement toujours utile mais un peu us des vieilles coles, faire du verso le recto, mettre en relief ce qu'elles cachent et demander la chose signifie l'explication du signe, l'esprit humain l'explication du matriel social.

I
Importance de la psychologie, et surtout de l'inter-psychologie, en conomie politique.

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La nature minemment psychologique des sciences sociales, dont l'conomie politique n'est qu'une branche, aurait donn lieu moins de contestations si l'on avait distingu deux psychologies que l'on a l'habitude de confondre en une seule. Si par ce mot on entend l'tude de ce qui se passe dans le cerveau, tel que la conscience du moi nous le rvle, quand le moi est impressionn par les objets du dehors, ou par les images de ces impressions, il convient de remarquer que les objets du moi peuvent tre ou bien des choses naturelles, insondables fond en leur for intrieur hermtiquement clos, ou bien d'autres moi, d'autres esprits o le moi se reflte en s'extriorisant et apprend se mieux connatre lui-mme en dcouvrant autrui. Ces derniers objets du moi, qui sont en mme temps des sujets comme lui, donnent lieu un rapport entre eux et lui tout fait exceptionnel, qui

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tranche nettement, en haut-relief, parmi les rapports habituels du moi avec les tres de la nature, minraux, plantes, et mme animaux infrieurs. D'abord, ce sont l des objets dont le moi ne peut rvoquer en doute la ralit, sans infirmer la sienne propre : ils sont l'cueil du scepticisme d'cole. En second lieu, ils sont les seuls objets qui soient saisis par leur dedans, puisque la nature intime est celle-l mme dont le sujet qui les regarde a conscience. Mais, quand le moi regarde des minraux ou des astres, des substances matrielles quelconques, organiques ou inorganiques, les forces qui ont produit ces formes ne peuvent tres devines que par hypothse, et leur signe extrieur est seul peru. On comprend donc trs bien que, lorsqu'il s'agit d'tudier les rapports du moi avec les tres naturels et de fonder les sciences physiques, y compris mme la biologie, le moi s'vertue, en bonne mthode, s'oublier lui-mme le plus possible, mettre le moins possible de lui-mme et des impressions personnelles qu'il reoit du dehors dans les notions qu'il se fait de la matire, de la force et de la vie, rsoudre, s'il se peut, la nature tout entire en termes d'tendue et de points en mouvement, en notions gomtriques et mcaniques, dont l'origine, toute psychologique aussi, ne se dcle qu' des yeux d'analystes trs exercs et n'implique d'ailleurs en rien leur nature psychologique. Mais est-ce une raison pour que, lorsque le moment est venu d'tudier les rapports rciproques des moi, c'est--dire de fonder les sciences sociales, le moi continue s'efforcer de se fuir lui-mme, et prenne pour modle de ses nouvelles sciences les sciences de la nature ? Par le plus exceptionnel privilge, il se trouve, dans le monde social, voir clair dans le fond mme des tres dont il tudie les relations, tenir en main les ressorts cachs des acteurs, et il se priverait bnvolement de cet avantage, pour se modeler sur le physicien ou le naturaliste qui, ne le possdant pas, sont bien forcs de s'en passer et d'y suppler comme ils peuvent ! On pourrait donner le nom de psychologie inter-crbrale, ou d'interpsychologie (barbarisme commode) l'tude des phnomnes du moi impressionn par un autre moi, sentant un tre sensible, voulant un tre volontaire, percevant un tre intelligent, sympathisant en somme avec son objet. On rserverait le nom de psychologie individuelle l'tude du moi isol, impressionn par des objets tout autres que ses semblables. - Or, si, en psychologie individuelle, la mthode qu'on a appele introspective, celle qui consiste s'couter sentir, se regarder penser, se replier sur soi-mme et enregistrer ses faits intrieurs, a donn lieu beaucoup de reproches, souvent fonds, il me semble que ces objections sont sans porte contre l'emploi de cette mme mthode en inter-psychologie. L'introspection, quand il s'agit d'observer des phnomnes inter-psychologiques, c'est--dire sociaux, est une mthode d'observation subjective et objective en mme temps. Et c'est mme ici la seule mthode qui atteigne srement son objet. Car cet objet, en matire sociale, est toujours, en somme, quelque chose de mental qui se passe dans la conscience ou la subconscience de nos semblables. Et o pouvons-nous mieux tudier cet objet que dans son miroir qui est en nous-mmes ?

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Ce n'est pas seulement de l'inter-psychologie, c'est aussi de la psychologie individuelle que relve l'conomie politique. On en peut dire autant de toutes les autres sciences sociales. En linguistique, par exemple, beaucoup de choses s'expliquent par l'impression directe des phnomnes naturels sur l'esprit de l'homme : de l les onomatopes, les harmonies imitatives, etc., c'est l la source. Mais bien plus de choses encore ne sont explicables que par l'action unilatrale ou rciproque des esprits en contact, qui se sont emprunt les mmes sons pour exprimer les mmes ides, et se sont sciemment ou leur insu imits entre eux au lieu d'imiter les bruits de la nature. En mythologie compare, l'espoir ou la peur, l'enthousiasme ou l'abattement de l'homme isol en prsence des grands spectacles de la nature, surtout des animaux et des plantes, jouent un grand rle, moins grand cependant que l'action exerce sur les foules contagieusement hallucines par quelque puissant sducteur dmes, thaumaturge, ascte, saint, prophte. En esthtique, si l'on veut comprendre la naissance d'un pome, d'un monument, d'une statue, d'un tableau, d'une cole de musique, il faut faire une large part aux inspirations du climat, de la flore et de la faune ambiantes, qui ont timbr leur sceau l'me de l'artiste ; mais, pour exercer une influence vraiment sociale, il est ncessaire que ces suggestions directes de la nature se combinent intimement avec des suggestions tout autrement profondes et continues du milieu humain, de la tradition ancienne on de l'engouement momentan. Dans le domaine conomique, il en est de mme. Il est impossible d'y expliquer les besoins d'alimentation, de vtement, d'abri, sans avoir gard, avant tout, l'action directe des agents extrieurs sur la sensibilit de l'individu ; et il n'est pas moins impossible d'y rendre compte des besoins suprieurs d'art, de luxe, de vrit, de justice, ou d'y dfinir les notions de crdit et de valeur, sans invoquer les actions et les ractions mutuelles des sensibilits, des intelligences, des volonts humaines en change perptuel d'impressions. - Toutefois, il n'y a pas lieu d'tudier part ces deux sortes d'influences, et, vrai dire, il n'y aurait gure moyen. Car elles s'entre-croisent sans cesse, et c'est seulement en remontant aux premires annes de l'enfance ou aux dbuts hypothtiques des socits qu'on peut atteindre des phnomnes de psychologie individuelle tout fait spars des phnomnes d'inter-psychologie. Ceux-l ne nous apparaissent jamais qu' travers ceux-ci, verres dformants ou transfigurants qui exercent une rfraction de plus en plus forte au fur et mesure des progrs de la vie sociale. Mme les besoins les plus grossiers de l'organisme, tels que boire et manger, ne sont ressentis que moyennant des communications traditionnelles ou capricieuses d'esprit esprit : ainsi le besoin de manger se spcifie en dsir de manger ici du pain, ailleurs du riz ou des pommes de terre ; le besoin de boire, en dsir de boire ici du vin, ailleurs du cidre ou de la bire ; et c'est seulement en se spcifiant de la sorte que ces besoins, estampills pour ainsi dire par la socit, entrent dans la vie conomique. Cette importance croissante des considrations tires de l'interpsychologie suffit justifier dj le reproche que je me permets d'adresser aux conomistes de

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n'avoir pas t assez psychologues ou de l'avoir t mal. Quand ils l'ont t, ils n'ont fait que de la psychologie individuelle, celle prcisment dont le rle est subordonn et sans cesse amoindri. Ce dfaut capital se montre avec vidence dans leur conception de ce qu'on a appel l'homme conomique, sorte d'tre spirituel abstrait, suppos tranger tout autre sentiment que le mobile de l'intrt personnel 40 . C'est oublier que la conscience du moi ne se prcise et ne s'accentue, ne se ralise vrai dire, que par la conscience d'autrui, espce trs singulire du genre non-moi. S'il en est ainsi, les progrs de l'gosme ne sauraient tre, dans l'humanit, que parallles aux progrs de l'altruisme, la condition d'entendre ce mot, d'ailleurs malsonnant, dans le sens le plus large, de proccupation d'autrui, bienveillante ou malveillante, sympathique ou antipathique, sentimentale toujours. Le lien qui unit l'gosme et l'altruisme ainsi entendu est donc indissoluble, et la prtention d'isoler le premier est chimrique. Cet homo oeconomicus, qui poursuivrait exclusivement et mthodiquement son intrt goste, abstraction faite de tout sentiment, de toute foi, de tout parti pris, n'est pas seulement un tre incomplet, il implique contradiction. Quel est l'homme dont l'intrt le plus cher ne soit pas prcisment d'viter toute lsion faite sa foi et son orgueil, son coeur et son culte ? Dira-t-on que le progrs de la raison, accompagnement prsum du progrs de la civilisation, se charge de raliser peu peu l'abstraction imagine par les conomistes et de dpouiller l'homme concret de tous ses mobiles d'action, hormis le mobile de l'intrt personnel ? Mais rien ne permet cette supposition et il n'est pas un seul des aspects de la vie sociale o l'on ne voie la passion crotre et se dployer en mme temps que l'intelligence. Dans le langage, est-ce que le style va se dcolorant et se refroidissant ? En politique, est-ce que la nvrose des partis va s'apaisant ? En religion, est-ce que la part des sentiments et de l'imagination se fait moindre ? Dans le domaine de la science mme, est-il certain que la part de l'enthousiasme crateur, fcond en belles hypothses, en thories larges et spcieuses, ait diminu depuis les Grecs ? Ainsi en est-il dans le monde conomique, et nulle part, pas mme ici, je n'aperois trace d'une transformation rfrigrante de l'homme dans un sens de moins en moins passionnel et de plus en plus rationnel. Je n'aperois pas non plus le contraire, mais il me semble que la passion et la raison, d'ge en ge, progressent ensemble. En concevant l'homo oeconomicus, les conomistes ont fait une double abstraction. C'en est une d'abord, et trs abusive, d'avoir conu un homme sans rien d'humain dans le coeur ; et c'en est une autre, ensuite, de stre reprsent cet individu comme dtach de tout groupe, corporation, secte, parti, patrie,
40 L'conomie politique, dit Carey, ayant cr son usage un tre auquel elle a donn le nom

d'homme et de la composition duquel elle a exclu tous les lments constitutifs de l'homme ordinaire qui lui taient communs avec l'ange, en conservant soigneusement tous ceux qu'il partageait avec les btes fauves des forts, s'est vue force, ncessairement, de retrancher de ses dfinitions de la richesse tout ce qui appartient aux sentiments, aux affections et l'intelligence.

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association quelconque. Cette dernire simplification n'est pas moins mutilante que l'autre, d'o elle drive. Jamais, aucune poque de l'histoire, un producteur et un consommateur, un vendeur et un acheteur, n'ont t en prsence l'un de l'autre, d'abord sans avoir t unis l'un l'autre par quelque relation toute sentimentale, voisinage, concitoyennet, communion religieuse, communaut de civilisation, et, en second lieu, sans avoir t escorts chacun d'un cortge invisible d'associs, d'amis, de coreligionnaires, dont la pense a pes sur eux dans la discussion du prix ou du salaire et finalement l'a impos, au dtriment le plus souvent de leur intrt strictement individuel. Jamais, en effet, mme dans la premire moiti de XIXe sicle - et cependant c'est la seule priode de l'histoire du travail o toute corporation ouvrire ait paru anantie en France - jamais l'ouvrier n'est apparu libre de tout engagement formel ou moral avec des camarades, en prsence d'un patron tout fait dgag lui-mme d'obligations strictes ou de convenances envers ses confrres ou mme ses rivaux. Encore pouvait-on croire, depuis la suppression des corporations par la Rvolution franaise jusqu' 1848 environ, que les associations ouvrires d'autrefois, avec leurs hostilits rciproques, avec leurs purilits d'orgueil et d'amour-propre collectifs, colores de mysticisme, taient chose enfouie pour toujours dans le pass, poussire et cendre irressuscitables. Mais, sans parler du Compagnonnage qui n'avait jamais cess de vivre ou de se survivre, sans parler d'autres Unions compagnonniques qui attestaient le besoin incompressible d'un esprit de corps, les syndicats professionnels, enfin, ont surgi, et, avec eux, des vanits corporatives d'une taille gigantesque, des passions d'une intensit inoue, des ambitions de conqutes prodigieuses, une sorte de religion nouvelle, le socialisme, et une ferveur proslytique inconnue depuis la primitive glise. Voil les intrts, les intrts passionns, qu'il s'agit d'accorder ensemble et avec les intrts, tout aussi passionns, de capitalistes milliardaires coaliss, non moins qu'eux griss par l'espoir de vaincre, par l'orgueil de la vie, par la soif du pouvoir. Et c'est ce monde tumultueux de l'activit conomique, c'est--dire poignante et profonde, souffrante et laborieuse, qui serait r-gi par une dduction gomtrique de froids thormes la Ricardo, applicables je ne sais quel homme de bois, schmatique ou mcanique ! la psychologie conomique il appartient de rintgrer sa vraie place, la premire, tout le ct appel sentimental de la production, de la rpartition, de la consommation des riches-ses ; de l'tudier dans la vie des anciennes corporations, o il se manifeste avec tant de pittoresque originalit, et dans la vie des nouvelles o il clate avec plus de vigueur encore. C'est en Amrique, c'est dans le pays le plus utilitaire, nous dit-on, le plus avanc dans la voie du progrs conomique, que l'on a imagin les grves sympathiques, les grves faites par des ouvriers qui n'y ont aucun intrt et qui en souffrent, simplement pour se solidariser avec des camarades dont le sort les intresse. Et on n'a nulle part vu autant de sacrifices pcuniaires faits une ide, une question de principe, une sympathie, que sur cette terre d'lection de l'intrt bien entendu.

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Non seulement les fondateurs de l'conomie politique, quand ils se sont montrs quelque peu psychologues, n'ont eu gard qu' la psychologie individuelle, mais encore ils se sont fait de celle-ci l'ide la plus troite et la plus mutile, celle d'ailleurs qu'on s'en faisait de leur temps, au XVIIIe sicle. Cette psychologie hdonistique qui rduit tous les mouvements de l'me des peines vites ou des plaisirs recherchs, qui ne voit rien au del du culte du plaisir ou de la fuite de la douleur comme but de l'existence, tait si rpandue chez les esprits cultivs de ce grand sicle qu'elle les inspirait leur insu. Voil pourquoi l'conomie politique classique est ne cette poque. Elle n'aurait pu natre plus tt, au XVIIe sicle, o rgnait une psychologie individuelle plus haute et plus noble ; et, quand notre sicle, avec Maine de Biran, avec toutes les nouvelles coles de psychologie, a montr l'troitesse du point de vue hdonistique , on peut dire que l'conomie politique, partir de ce moment, a t mise en demeure de mourir ou de se mtamorphoser, de disparatre ou de renatre. Car l'conomie politique, telle que nous l'avons connue jusqu'ici, est une sorte de sociologie inconsciente et incomplte qui se fonde sur la seule psychologie de la sensibilit, mconnaissant peu prs celle de l'intelligence et de la volont, de la foi et du dsir. Encore, dans le domaine de la sensibilit, n'a-t-elle trait qu' l'opposition des tats agrables et des tats pnibles, et nglige-t-elle le caractre spcifique de ces tats. Quelquefois mme elle va plus loin, et, chez certains pessimistes, qui broient du noir, elle semble ne faire jouer un rle important qu' la douleur, nullement au plaisir. Malthus et tous ses disciples, par exemple, sont persuads que tout progrs s'opre sous l'unique aiguillon de la souffrance. D'autres, tout en reconnaissant que une priode avance de la vie des tres (individus ou socits), le plaisir peut devenir, au moyen de l'imagination qui le fait goter d'avance, le but et le moteur de l'activit , sont persuads aussi qu'au dbut de la vie individuelle ou de la vie sociale la fuite de la souffrance a seule agi. Et je me demande ce qui autorise exclure des dbuts mme de l'volution la recherche de l'agrment positif, directement vis. Elle joue, chez le nouveau-n, un rle aussi apparent que la rpulsion de la souffrance. N'y a-t-il pas de la gourmandise ds ses premiers efforts pour tter ; et de la curiosit ds ses premiers regards ? Est-ce que, chez les peuples les plus primitifs, l'amour de la danse et du chant, de la volupt et du jeu, ne sont pas les fins dominantes et habituelles de l'action ? L'importance vritablement exagre que les conomistes attribuent au travail, dont ils s'occupent toujours tandis qu'ils disent peine, et l, quelques mots de son contraire, s'explique par la psychologie mutile qui les inspire inconsciemment. Le travail, c'est de la douleur ou de l'ennui, en un mot de la peine. Dire que la valeur des choses consiste dans le travail, soit dans le travail qu'elles ont cot leur producteur, soit dans le travail qu'elles pargnent leur consommateur, c'est dfinir en termes essentiellement psychologiques, mais d'une psychologie bien insuffisante, la notion conomique fonda-mentale.

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L'illusion est de croire que notre production agricole, industrielle ou autre, que notre richesse ou notre puissance en tout genre, est le fruit exclusif de notre travail. Notre travail n'y a t que pour une part, il n'a valu que par la collaboration sculaire de tous les anctres dont nous sommes les hritiers. Et cela mme ne suffit pas, il faut, pour que notre travail ait un effet grand et durable, que nous fassions collaborer cette oeuvre contemporaine notre postrit mme, ce qui arrive quand, proccups d'elle en vertu d'ides religieuses ou de sentiments domestiques, sa pense amasse en nous des trsors de dvoment et d'abngation qui doublent nos forces et le prix de nos efforts. Nous utilisons nos aeux, mme sans penser eux ; mais nous ne pouvons utiliser nos enfants et nos petits-enfants, pour ainsi parler, qu' la condition d'avoir leur pense prsente, de les aimer, et d'tre convaincus qu'ils sont notre raison d'tre. C'est ainsi que bien des sentiments et bien des croyances, premire vue trangres la science conomique, se montrent nous comme des facteurs principaux de la production, dont elle ne peut se dispenser de parler. Disons aussi que la vie conomique de l'homme ne se compose pas seulement de travaux, mais de loisirs tout aussi bien ; et le loisir, dont les conomistes se dsintressent presque, y est mme plus important considrer, en un sens, que le travail ; car le loisir n'y est pas pour le travail, mais bien le travail pour le loisir. Par leurs travaux les hommes s'entre-servent ; par leurs loisirs, par leurs ftes et leurs jeux, ils s'unissent en un accord vraiment libre et vraiment social ils s'entre-plaisent. Sur ce point, les religions qui ont dict le loisir obligatoire, le repos dominical, ont montr plus de vraie intelligence de la vie sociale que les matres de l'conomie politique. Le repos dominical est la forme la plus sociale du loisir, car il est le loisir simultan pour tout le monde, le loisir priodique et rgl, regard comme un devoir des plus sacrs et non comme un simple plaisir. Dans l'emploi de ses loisirs, comme dans l'exercice de son travail, l'homme est imitatif : la flore spontane du sol obit aux mmes lois botaniques que la flore cultive. Mais, dans le choix et la combinaison des modles qui remplissent ses loisirs, l'individu exprime bien mieux son originalit intime que dans son obissance aux coutumes, aux rglements, aux modes, qui lui imposent son genre de travail. L'accroissement progressif de la part des loisirs, dans la distribution des heures de la journe, marque donc et mesure le progrs de l'imitation libre et originale sur l'imitation plate et contrainte. La question de savoir quelle doit tre la proportion du loisir et de quelle manire doit s'oprer la rpartition du loisir entre les hommes est donc une des premires que l'conomie politique devrait traiter ; elle n'a pas moins d'importance que ce qui touche la rpartition du travail et de la richesse. Partout et toujours, la quantit de travail dont les hommes runis en socit disposent, je ne dis pas celle qu'ils dpensent effectivement, qu'il s'agisse d'une peuplade sauvage ou d'une grande nation moderne, a t plus que suffisante pour produire la quantit de denres, d'articles ou de services de tout genre ncessaires

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la satisfaction des dsirs prexistants. Seulement, mesure que cet excs de forces humaines sans emploi utile apparat, de nouveaux dsirs, de nouveaux besoins surgissent qui le diminuent en suscitant de nouvelles branches de travail. Ainsi, deux progrs parallles et contraires marchent de front : d'une part, le perfectionnement incessant du travail qui, dure gale, devient plus productif et tend sans cesse accrotre l'excdent de forces humaines disponibles ; d'autre part, la complication croissante des besoins qui tend annihiler ce bnfice du travail ds qu'il se montre, faucher cette moisson en herbe. Antinomie prolonge, et qui serait dsesprante si elle devait durer toujours. C'est un premier problme de savoir comment cette contradiction doit, se rsoudre. Et, si on l'examine sans parti pris, on sera port juger avec infiniment moins d'admiration la fbrile agitation, l'affairement haletant de certains peuples, destins sans doute se calmer leur tour aprs cette surexcitation de leur premier ge. C'est un autre problme, non moins grave, de savoir comment se rpartira la somme de loisir quelconque existant un moment donn, et quel est le mode de rpartition prfrable. De nos jours, la question est d'autant plus importante que, en dpit d'une multiplication et d'une propagation extraordinaire des besoins, la productivit du travail humain a progress plus vite encore, grce au merveilleux concours des machines et aux miracles de l'association. On doit se demander si le meilleur parti social tirer de l est de concentrer sur certaines ttes ou de dissminer sur toutes le loisir ainsi produit. Les deux solutions diffrentes nous sont offertes par l'histoire de nos socits europennes. La solution aristocratique, qui a rgn longtemps, a consist, sinon dispenser de tout labeur, il s'en faut, du moins faire profiter exclusivement du loisir disponible, les seules classes suprieures. Dans ce systme, l'accroissement de l'excs des forces humaines par l'augmentation de l'effet utile du travail n'avait d'autre rsultat que le nombre plus grand des gens de loisir. Presque tout le loisir d'un ct, presque tout le travail de l'autre : tel tait le rgime admis et support. S'il avait continu, - et rien ne prouve qu'il n'et pu se continuer indfiniment, au cas o le sentiment de l'intrt bien entendu et domin sans rserve dans le coeur des gouvernants - le progrs de la civilisation, trs rel malgr tout, et t de rendre de moins en moins nombreuse la fraction laborieuse des socits, et de plus en plus nombreuse la fraction oisive : comme dans l'antiquit. Mais notre sicle a fait triompher la seconde solution, plus conforme aux ides de justice et de fraternit. Au lieu d'tre monopolis par quelques-uns, le loisir se divise et se subdivise entre tous ainsi que le travail ; et, tout le monde travaillant plus ou moins, le progrs s'exprime par la diminution des heures de travail pour tous. - Cette manire de rsoudre le problme pos est dfinitive, nous l'esprons bien. Il faudrait se garder cependant de penser que ses avantages incontestables sont tout fait sans compensation. Et peut-tre, si elle s'imposait entirement, si elle tait pousse bout, ferait-elle autant de mal que de bien. Il sera utile longtemps encore, peut-tre toujours, qu'il y ait et l des individus jouissant de

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leurs pleins loisirs, condition sine qu non, de certaines dcouvertes scientifiques, de certaines beauts potiques. Mais il reste une troisime solution, qui, si elle ne s'est jamais ralise, heureusement, aurait d tre formule par les conomistes comme corollaire leurs ides. S'il fallait croire tout ce qu'ils ont dit sur les vertus du travail et les vices de l'oisivet, ce qu'il y aurait de mieux faire serait de supprimer entirement les heures de loisir et les gens de loisir. L'expression de surpopulation que je rencontre sous certaines plumes semble suggre vaguement par cette ide que tout ce qui ne travaille pas sans cesse et n'est pas ncessaire pour le travail excuter dans un pays n'est bon rien et doit disparatre. Mais il y a de louables inconsquences, et il faut louer les apologistes du labeur humain de s'tre arrts mi-chemin de leurs dductions. L'abrviation de la dure du travail professionnel produit dans la vie d'un homme le mme effet que produit sur un sol jusque-l cultiv le resserrement de la culture. Le loisir accr, comme la friche plus tendue, se remplit bientt d'une vgtation libre et folle ; et, par l'emploi des loisirs se rvle le fond de l'me de l'ouvrier, comme, par la nature de la flore spontane se dcle la nature chimique du sol. Et, de mme que c'est toujours la flore sauvage qui fournit la matire premire des plantes cultives, d'utilit ou d'agrment, ainsi est-ce d'ordinaire la libre fantaisie de l'esprit dsoccup qui fournit le premier germe des ides scientifiques, industrielles, esthtiques, par lesquelles se renouvellent, les sciences, les industries, les arts. L'conomiste, donc, encore une fois, doit s'occuper autant des problmes qui se rattachent au loisir que de ceux que soulve le travail. La part du loisir, dans la vie, c'est la part du coeur, de l'imagination, de la famille, de la sociabilit la fois et de l'individualit originale sous leurs formes les meilleures. Comment remplir les heures de loisir ? Ce nouveau problme devient d'autant plus intressant pour l'conomiste que les loisirs se gnralisent et se prolongent. Les solutions qu'il comporte sont innombrables, mais il en est deux qui me paraissent se signaler par la gravit de leurs rsultats : la conversation et la lecture. J'ai essay de montrer ailleurs l'influence de la conversation dans la formation de l'opinion et des moeurs publiques, et, par suite, dans la fixation des valeurs et des prix. Le travail donc, forc de s'adapter des usages et des besoins que la conversation, la communication verbale des esprits, et la lecture des livres ou des journaux, modifient sans cesse, est dirig dans son cours par le loisir. L o la population se divise en deux classes, dont l'une, la plus nombreuse, travaille d'arrache-pied sans nul repos, et dont l'autre ne fait presque rien, sauf en temps de guerre, on peut dire, peu de chose prs, que la conversation et la lecture sont monopolises par cette dernire classe. Par suite, ce qu'on entend alors par l'opinion publique, c'est purement et simplement l'opinion des gens de

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loisir. Il n'y en a pas d'autre qui compte politiquement, et mme conomiquement. C'est donc dans l'enceinte troite de ces gens de loisir lisant, crivant ou s'crivant, changeant entre eux par de frquents entretiens leurs dsirs capricieux, que naissent les nouvelles modes en tout genre de consommation. Ils sont la source des courants de mode qui se rpandent ensuite parfois dans un public plus tendu. C'est donc pour eux ou par eux que la production industrielle alors se renouvelle et se complique incessamment. Mais, mesure que la journe de travail s'abrge pour le paysan et pour l'ouvrier, de nouveaux besoins, ns de loisirs nouveaux, prennent naissance dans ces classes et ouvrent un dbouch plus large la production. Car, moins les hommes travaillent, plus ils ont besoin de consommer, si trange que soit cette anomalie. Il rsulte de ce qui vient d'tre dit que l'importance de la psychologie du travailleur s'accrot avec l'accroissement de ses loisirs. Autant dire qu'elle grandit avec la civilisation. Et c'est le moment de faire remarquer que chaque changement dans l'industrie, chaque nouveau mode de travail d une invention, opre une modification ou une rvolution psychologique chez les travailleurs. L'tat d'me du pasteur n'est pas celui du chasseur ni du laboureur. L'tat d'me de l'ouvrier amricain qui surveille la fois quatre mtiers tisser dans une usine n'est pas celui du tisserand attard dans le fond d'un village, qui pousse sa navette en chantant, et pensant ses rcoltes. Or, chaque fois que l'industrie est ainsi rvolutionne par un groupe d'inventions nouvelles, les peuples chez lesquels se rencontrent un degr minent les aptitudes mentales rclames par le nouveau mode de travail sont favoriss aux dpens des nations qui en sont moins pourvues et qui avaient triomph jusque-l parce qu'elles taient psychologiquement adaptes l'ancienne manire de travailler. Le grand succs des Anglo-Saxons durant notre sicle s'explique ainsi. L'immense emploi des machines, qui caractrise l'industrie contemporaine, a eu pour consquence, en effet, de relguer au second rang, de dprcier considrablement un ensemble de qualits fines qui taient auparavant cotes en premire ligne chez l'ouvrier et que l'ouvrier italien ou franais prsentait au plus haut degr : l'adresse manuelle, le cachet artistique, choses lies la souplesse d'esprit, l'imagination dbrouillarde et ingnieuse, la fantaisie un peu vagabonde. Mais, en revanche, la direction des machines rclame tout prix une qualit bien simple et bien modeste, qui a ds lors acquis une valeur infinie, et qui distingue entre tous l'ouvrier anglais, l'ouvrier amricain, l'ouvrier allemand : je veux dire la force et la tnacit d'attention, d'attention fixe ou tournant dans un cercle fixe, sans la moindre distraction. Chez le conducteur de locomotives, d'automobiles surtout, comme chez le bicycliste, il n'est pas de pire dfaut qu'une pense imaginative et distrayante ; ils doivent tre beaucoup plus attentifs que le charretier, le cocher, le cavalier mme. Il faut plus de force musculaire pour battre le bl au flau ; mais, pour diriger une batteuse mcanique, il faut ne pas tre un seul instant distrait. Pour tre un bon menuisier, mme en excutant l'ouvrage le plus simple, il faut de l'adresse et du got ; pour surveiller une scierie mcanique, il ne faut que de l'attention persvrante.

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Il ne convient donc pas que les peuples qui l'emportent sur leurs rivaux, n'importe quelle poque, dans le grand concours industriel, soient trop fiers de leur prosprit. Elle tient le plus souvent des mrites trs humbles auxquels des inventions de gnie, - apparues parfois parmi leurs concurrents qu'elles ruinent ont prt une valeur de circonstance. Je ferai remarquer, en passant, que la fixit et l'intensit de l'attention, ds qu'elles dpassent le degr moyen et normal, qui est bien au-dessous du degr exig par la direction et la surveillance des machines modernes, sont une grande cause d'puisement nerveux, et pourraient bien tre pour quelque chose dans le progrs de la folie et du dsquilibre mental notre poque. La trop grande stabilit de l'attention doit produire, par une raction invitable, l'instabilit de l'attention, qui est la caractristique des dsordres nerveux. Heureusement, si l'obsession mentale, impose l'ouvrier contemporain par son mode de travail, est devenue plus intense, elle s'est abrge. Ici se montre l'utilit des considrations de tout l'heure sur le loisir. C'est grce cet accroissement de loisir qu'un vritable progrs psychologique est, en somme, et malgr tout, li au progrs conomique de notre temps. La substitution de la grande la petite industrie a pu causer, momentanment, des souffrances la classe ouvrire, par la disproportion plus grande ou mieux sentie entre ses aspirations et ses ressources ; mais, coup sr, elle a eu pour effet d'largir les ides de l'ouvrier, de l'initier une vie sociale plus complexe et plus haute, des gnralits de vues et des gnrosits de sentiments qui lui taient auparavant inconnues, ce degr du moins. L'esprit d'entreprise et l'ardeur au travail sont les deux conditions psychologiques fondamentales de la prosprit conomique d'un peuple. Or, l'esprit d'entreprise est surtout excit ou paralys par des causes dont les conomistes ne tiennent nul compte, telles qu'une srie de victoires ou de dfaites militaires d'o rsulte, par une contagion d'esprit esprit, de coeur coeur, une exaltation ou une dpression de l'orgueil collectif. Au fond de toute fivre productrice, aux tats-Unis, en Angleterre, il y a un orgueil national intense. L'ardeur au travail a des causes plus humbles, mais non moins importantes signaler : la bonne sant d'abord, le souci de l'avenir, de la famille lever, etc. Il y entre aussi beaucoup de contagion d'homme homme. Ajoutons que, si la psychologie du producteur ouvrier ou patron importe toujours davantage, il en est de mme de la psychologie du consommateur. C'est sur ce qui se passe en lui d'intime et de secret, c'est sur ses ides et ses caprices, sur les dsirs qui commencent natre en lui l'exemple contagieux d'une coterie, la suite d'opinions adoptes elles-mmes par mode, - c'est sur ces dlicates oprations intrieures, que l'oeil du producteur est et doit tre sans cesse attach. Qu'il en ait conscience ou non, le marchand avis, l'industriel habile, est constamment proccup d'inter-psychologie en songeant ses clients. Par suite, la

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mme proccupation, sous forme consciente, devrait dominer aussi les spculations de l'conomiste. Ny a-t-il pas des lois qui rglent les courants de mode, en apparence capricieux, la formation des coutumes, la gnralisation ou la consolidation des usages, des caprices exceptionnels devenus besoins publies ? Cette question devrait l'intresser aussi vivement que les lois des courants atmosphriques intressent le navigateur voile. L'erreur de croire qu'il tait d'une bonne mthode scientifique de considrer la richesse comme l'objet propre de l'conomie politique, la richesse abstraite, part de celui qui la produit ou de celui qui la consomme, a conduit logiquement regarder le maximum et non l'optimum de richesses comme le but conomique par excellence, et prconiser non la consommation, mais bien plutt l'pargne de la richesse. La rhabilitation de l'avarice est un des paradoxes auxquels les conomistes ont t trop souvent conduits par leur point de vue. Mais ils n'ont pu vaincre la rpulsion instinctive et invincible que l'avare, pour des raisons toutes psychologiques et morales, inspire au genre humain, sauvage, barbare ou civilis. L'pargne, ce mot abstrait l'usage de nos thoriciens, se ralise, dans la vie pratique, sous bien des formes, les unes louables, les autres blmables. Il y a la sobrit, pargne d'aliments ; il y a aussi la chastet, pargne de forces, qui se capitalise parfois en nergie cratrice. Mais il y a aussi le malthusianisme, pargne de naissances, qui se capitalise en confort croissant chez les poux malthusiens. On peut faire pargne de ses connaissances comme de ses richesses, de mme qu'on peut prodiguer les unes et les autres. En conomisant ses ides, en les retenant au lieu de les rpandre en htives improvisations, on les capitalise en systmes silencieusement labors. Les jansnistes, en proscrivant la frquente communion , faisaient en quelque sorte pargne des sacrements dont les jsuites taient prodigues. Ce sont l mille formes diffrentes de l'pargne des richesses, dans le sens le plus large du mot. Dira-t-on que toutes sont dignes d'loges ? Et comment distinguera-t-on entre elles, si l'on s'en tient l'troite proccupation de l'conomiste ancien ? Tout le problme socialiste, tout le problme social vrai dire, consiste en problmes psychologiques. La loi d'airain de Ricardo qui a t longtemps (on y a renonc) le grand cheval de bataille des socialistes, tait fonde sur l'ide que les ouvriers bornaient leurs voeux de consommation, en travaillant, se procurer des subsistances. De l, il suivait que, ds qu'ils avaient de quoi subsister, ils ne travaillaient plus. De l aussi des logiciens froces - et fort accrdits au XVIIIe sicle, Arthur Young, par exemple. - avaient dduit que l'lvation du prix des denres alimentaires tait un bien au point de vue de la richesse nationale, puisqu'elle forait l'ouvrier travailler davantage. D'autres allaient jusqu' proposer des lois dictant, non pas comme nos lois ouvrires d'aujourd'hui, un maximum d'heures de travail, mais un minimum, et en mme temps un maximum de salaires qui ne pouvait tre dpass 41 .
41 Voir la Grande industrie, par Schultze-Gevernitz.

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On a fini par ouvrir les yeux l'vidence et reconnatre qu'on avait pris un faux point de dpart. Mais doit-on, pour se corriger, tomber dans l'erreur inverse, et se persuader que tous les ouvriers naissent avec des aspirations suprieures celle de vivre et passer , comme disaient mlancoliquement de vieux paysans d'autrefois ? Un psychologue aurait vu qu'ici il convient de ne pas gnraliser. Il y a des travailleurs, - c'est le plus grand nombre, je crois - qui, pour but de leur travail, n'ambitionnent d'eux-mmes gure au del, je ne dis pas de leur subsistance, mais de leur niveau actuel de vie. Il en est d'autres, et ce sont les plus actifs, les plus nergiques, les plus remuants, qui veulent tout prix lever ce niveau, amliorer leur sort, se donner un certain luxe l'exemple de leurs riches voisins, acqurir de l'influence... Or, il suffit qu'il y ait un ouvrier pareil sur 100, sur 1000, pour que ce peu de levain soulve bientt cette pte. Voil la force d'entranement d'me me avec lequel il faut compter, avant tout, en conomie politique. C'est la force qui,petit petit, a remu tout le peuple des travailleurs et pos avec acuit la question sociale. Si l'on veut voir quels abus de sophistication, et quel oubli des faits essentiels les plus profonds esprits peuvent tre conduits par la prtention de fonder la science conomique sur le ct objectif des choses, ou, pour mieux dire, sur des entits substitues aux ralits vraies, il n'y a qu' lire tout ce que les conomistes ont crit propos de la rente foncire. On a entass ce sujet subtilits sur subtilits. Aprs les raffinements d'analyse de Ricardo, Karl Marx est venu, qui a soumis son alambic les rsidus de la distillation de son prdcesseur 42 . Il a dcouvert une rente absolue, distincte de la rente diffrentielle mise en relief par Ricardo, et il a subdivis celle-ci en divers genres, suivant ses transformations historiques ou ses diversits simultanes. La rente en travail de l'esclave diffre de la rente en nature du serf et celle-ci de la rente en argent du fermier. En outre, dans ce qu'on appelle la rente de nos jours, il y a distinguer ce qui est rente proprement dite et ce qui est profit des capitaux engags dans l'agriculture. Il faut donc avoir gard l'ingale productivit des capitaux employs sur des terres diffrentes, ou bien l'ingale productivit - en gnral dcroissante - de capitaux gaux employs successivement sur la mme terre. La premire considration a trait l'agriculture extensive, la seconde l'agriculture intensive. La rente, dans les deux cas, est le surplus de la productivit du capital employ sur les meilleures terres ou dans les meilleures conditions sur la mme terre, par rapport la productivit du capital employ sur les terres les moins bonnes ou dans de moins bonnes conditions, celles-ci tant les rgulatrices du prix. Et l'on peut subtiliser et raffiner encore. Et toutes ces distillations donneront des rsultats. Tout cela, au fond, pour prouver quoi ? qu'il y a, en agriculture, des avantages de situation - ajoutons, l'inverse, des dsavantages - comme il y en a
42 Voir sur ce point, notamment, la Revue d'conomie politique, mars 1899.

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dans une industrie quelconque ; et que ces avantages, dont bnficient les heureux possesseurs momentans, se produisent sous des for-mes multiples. Mais cela est vident. Ce qui ne l'est pas, c'est que ce gain de certains agriculteurs (compens d'ailleurs par les pertes de tant d'autres) soit plus illicite que les bnfices des autres industriels, quand ils s'lvent au-dessus de la moyenne. Le phnomne agricole de la rente, cet gard, rentre, comme l'espce dans le genre, dans le phnomne humain de la bonne chance, qui fait que tel manufacturier s'enrichit l o d'autres se ruinent, que tel commerant fait sa fortune l o d'autres courent la faillite. Or, qui oserait proposer de bannir la bonne chance du monde des affaires aussi bien que de tout autre monde ? C'est cependant ce qu'on propose, au fond, sans s'en apercevoir, quand, en protestant contre la rente, on suggre sa suppression, qui entranerait logiquement la suppression aussi bien de tout bnfice industriel ou commercial un peu exceptionnel, c'est--dire la mort de l'esprance humaine. Supprimer le risque, dans une certaine mesure, par des lois sur les accidents du travail, par des assurances contre la maladie, par des pensions de retraites, la bonne heure. Mais supprimer la chance, c'est autre chose. Et, si par impossible, tout risque comme toute chance venait disparatre de la vie, vaudrait-il encore la peine de vivre ? Aussi n'est-il pas question de la supprimer entirement. Mais il s'agit de savoir - et c'est l, au fond, la question qui s'agite entre le socialisme et l'individualisme libral - si le progrs social consiste augmenter sans cesse la part de la scurit en diminuant celle de l'esprance, ou surexciter de plus en plus l'esprance en diminuant de plus en plus la scurit. C'est en ces termes psychologiques que le problme social doit se poser.

II
Adam Smith psychologue.

Retour la table des matires

Je crois avoir suffisamment dmontr, dans ce qui prcde, l'importance majeure de la psychologie - surtout de celle que j'ai appele l'inter-psychologie en conomie politique. On peut se demander comment une vrit si manifeste a pu tre mconnue, et jusqu' quel point elle l'a t par des esprits fins et pntrants au plus haut degr. Un rapide coup d'oeil historique sur les doctrines des matres ne sera pas inutile pour rpondre cette question. C'est dans la socit des physiocrates, pendant son sjour Paris, que Adam Smith, on le sait, - ou plutt on ne le sait pas assez - a puis le germe de ses ides conomiques. Or, que les physiocrates aient donn la science qu'ils fondaient une couleur tout objective, aussi peu subjective que possible, c'tait d'accord avec leurs principes, avec la notion matrialiste qu'ils se faisaient de la richesse. Mais

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on a le droit d'tre surpris qu'Adam Smith les ait suivis dans cette voie. Ce grand philosophe est, en effet, non seulement un conomiste, mais un psychologue de premier ordre, et, par son trait sur la sympathie, il a trac les premiers linaments de l'inter-psychologie. On dirait qu'une cloison presque tanche spare en lui ses deux ordres de recherches. Son trait sur les sentiments moraux est une mine d'observations fcondes. Nous cherchons examiner notre conduite comme nous pensons qu'un spectateur impartial et juste pourrait l'examiner. Nous nous supposons spectateurs de nos propres actions et nous recherchons quels effets elles produiraient sur nous, envisages de ce point de vue. Que cette explication de l'origine des jugements ports sur le bien et le mal soit suffisante, on l'a contest avec raison. Mais ce qu'il y a de profondment vrai dans l'ide de Smith. c'est que la vie sociale consiste tre toujours tous en spectacle tous, mme dans la solitude la plus complte, et qu'il est essentiel chacun de nous, en ayant conscience de soi, d'avoir conscience d'autrui, de se sentir surveill, pi, jug par les yeux environnants de ses semblables. Je glane en passant cette fine remarque : Nous pouvons avoir lu un pome assez souvent pour y trouver peu d'intrt, et prendre cependant beaucoup de plaisir le lire un autre. S'il a pour cet autre le charme de la nouveaut, nous partageons la curiosit qu'il lui inspire, quoique nous n'en soyons plus capables nous-mmes... Quelquefois il lui arrive de juger un peu trop les hommes d'aprs sa propre nature, douce et bienveillante. Nous sympathisons, dit-il quelque part, avec un homme qui souffre ou qui se plaint, mais non avec un homme en colre. Hlas ! l'exprience montre qu'il est plus facile de suggrer la foule un sentiment de haine et de colre qu'un lan de piti. Les journalistes le savent bien. Voici une remarque dont Smith conomiste aurait bien pu faire son profit. Il y a, dit-il, en Angleterre beaucoup de gens qui, comme particuliers, seraient plus troubls de la perte d'une guine, qu'ils ne le seraient, comme Anglais, de la perte de Minorque, et qui, cependant, s'il et t en leur pouvoir de dfendre cette forteresse, auraient mille fois sacrifi leur vie plutt que de la laisser tomber par leur faute au pouvoir de l'ennemi. Cela veut dire que, individuellement, la conservation de Minorque ne valait pas cette poque une guine pour les Anglais, tandis que, socialement et nationalement, elle valait pour eux plus que leur vie. Et la diffrence entre notre tre purement individuel et notre tre social, form par l'honneur, cet cho intrieur de l'opinion traditionnelle, est bien mise en relief par cette observation. Ce qu'il y a de chatoyant dans l'ide de valeur s'y trouve indiqu. Dans un passage de ses Sentiments moraux, par hasard, Smith psychologue se souvient qu'il est conomiste. Aprs avoir montr que nous sommes dupes de notre amour de la richesse et de la puissance, car la vue de ce qu'il y a objectivement de grand, de beau, d'harmonieux dans les manifestations

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extrieures de la fortune et du pouvoir, dans les palais, dans les domaines bien amnags, dans un tat bien centralis, nous empche de songer l'inanit et l'incohrence de tout cela considr du ct subjectif, au peu de bonheur qui en rsulte, tempr de tant de tourments ; aprs avoir dtaill finement cette pense, il ajoute : Il est heureux que la nature mme nous en impose cet gard ; l'illusion qu'elle nous donne excite l'industrieuse activit des hommes et les tient dans un mouvement continuel. C'est cette illusion qui leur fait cultiver la terre de tant de manires diverses, btir des maisons au lieu de cabanes, fonder des villes immenses, inventer et perfectionner les sciences et les arts. C'est cette illusion qui a chang la face du globe... Et le traducteur de Smith, Baudrillart, observe en note : Il est curieux d'entendre Smith fonder sur une illusion ce qui fait le but de l'industrie et la matire de l'conomie politique. Voil des curiosits, malheureusement, que ne nous offrent plus les successeurs conomistes de Smith. Mais ce qui me semble surtout curieux, c'est de voir un homme qui vient de reconnatre ici, avec tant de nettet, la supriorit du ct subjectif sur le ct objectif des phnomnes conomiques, ou du moins la fcondit du premier, seul explicatif du second, ngliger presque compltement le premier, de parti pris, dans son Trait de la richesse des nations. Ce n'est pas que, dans ce dernier ouvrage, il oublie tout fait le fin psychologue qu'il est. Le rle des sentiments tient quelque place dans ses spculations. Par exemple, dans sa prdilection pour l'agriculture, on sent bien que l'tat d'me de l'agriculteur est surtout ce qu'il prfre. La psychologie du paysan l'intresse. Dans la comparaison qu'il tablit entre les habitants des villes et les habitants des campagnes, et o il met en relief la multitude, la complexit des connaissances que suppose l'art agricole et que possde le moindre cultivateur, il remarque les qualits de jugement et de prudence qui distinguent celui-ci, et il ajoute : la vrit, il est moins accoutum que l'artisan au commerce de la socit... mais son intelligence, habitue s'exercer sur une plus grande varit d'objets, est en gnral bien suprieure celle de l'autre, dont toute l'attention est ordinairement, du matin au soir, borne excuter une ou deux oprations trs simples. Tout homme qui, par relation d'affaires ou par curiosit, a un peu vcu avec les dernires classes du peuple de la campagne et de la ville, connat trs bien la supriorit des uns sur les autres 43 . Ici et ailleurs, il y a quelque chose d'assez subjectif dans les apprciations de Smith, et qui rappelle un peu Sismondi par le ton, non par le fond des ides. Dans son chapitre sur la distinction du travail productif et du travail improductif (qu'il nonce mal, encore plus qu'il ne la comprend mal), il a beau, par la mauvaise formule qu'il donne sa distinction, rvler l'troitesse et
43 Il est probable que de nos jours, Smith n'et point not cette remarque. Peut-tre mme,

entran par le courant gnral, et-il crit prcisment l'inverse. En tout cas, ce passage est un document propre rvler que la psychologie de l'ouvrier, depuis Smith, s'est notablement leve et enrichie.

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l'insuffisance du point de vue auquel il prtend rduire l'conomiste, et mconnatre l'importance des consommations, dites improductives, qui consistent en jouissances et satisfactions toutes personnelles, en acquisitions intrieures d'ides, de sentiments, de richesses subjectives ; malgr tout, il ne peut s'empcher de reconnatre ce qu'il y a de noblesse et de gnrosit dans beaucoup de prodigalits, de dpenses purement somptuaires. Quand un homme riche, dit-il, dpense principalement son revenu tenir grande table, il se trouve qu'il partage la plus grande partie de son revenu avec ses amis et les personnes de sa socit ; mais, quand il l'emploie acheter de ces choses durables dont nous vous avons parl, il la dpense alors souvent en entier pour sa propre personne et ne donne rien qui que ce soit sans recevoir l'quivalent. Par consquent, cette dernire manire de dpenser, quand elle porte sur des objets de frivolit, est souvent une indication de mesquinerie dans le caractre, et d'gosme. Ce qui est surprenant, malgr tout, c'est le faible rle que joue la psychologie en ces crits conomiques de Smith, et c'est l'absence complte de la psychologie collective. C'est lui, cependant, Smith, qui a le premier tudi la sympathie, source et fondement de la psychologie inter-mentale. Comment se fait-il qu'il n'ait jamais senti la ncessit ni l'opportunit de faire usage des fines remarques qu'il a faites sur la mutuelle stimulation des sensibilits les unes par les autres, pour expliquer les rapports conomiques des hommes ? Comment se fait-il que, ayant consacr la mode et la coutume un petit chapitre, propos de leur influence sur la formation des sentiments moraux, il n'ait pas eu l'ide de rechercher leur influence sur la formation des dsirs et des besoins, des croyances et des esprances, condition de toute production et de conservation des richesses ? On ne peut s'expliquer cela qu'en songeant la force des premires impulsions. C'est dans la socit des physiocrates que Smith avait fait son ducation conomique, il a conserv toujours le pli de leur esprit. Mais eux-mmes, pourquoi ont-ils envisag l'objet de la science par le ct le plus matriel ? Sismondi va rpondre : Ce fut, dit-il, de la science des finances que naquit celle de l'conomie politique, par un ordre inverse de celui de la marche naturelle des ides. Les philosophes voulaient garantir le peuple des spoliations du pouvoir absolu ; ils sentirent que, pour se faire couter, il fallait parler aux princes de leur intrt et non de la justice et du devoir ; il cherchrent leur faire bien voir quelles taient la nature et les causes de la richesse des nations, pour leur enseigner la partager sans la dtruire. Voil une des raisons pour lesquelles l'conomie politique, ds ses dbuts, a pris une couleur si positive, et a fait, de parti pris, abstraction de toute considration d'ordre psychologique et moral. Mais si, en conomie politique, Adam Smith a cru pouvoir se passer presque entirement de considrations inter-psychologiques, c'est aussi que ses ides thologiques lui en tenaient lieu. C'est un point qu'il est bon de mettre en lumire.

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Le thisme de Smith le portait justifier toutes les passions comme des oeuvres divines et y voir des intentions providentielles, des ruses dlicates d'un art cach. plusieurs reprises, dans sa thorie des sentiments moraux, il montre ou croit montrer l'utilit sociale des sentiments bas ou extravagants. Par exemple, aprs avoir indiqu ce qu'il y a d'illogique et d'absurde dans notre complaisance pour le succs ( Si Csar et perdu la bataille de Pharsale, on placerait prsent son caractre un peu au-dessous de celui de Catilina ), il ajoute : Ce dsordre dans nos sentiments moraux n'est cependant pas sans utilit, et nous pouvons encore ici admirer la sagesse de Dieu dans la faiblesse et dans la folie de l'homme. Notre admiration pour le succs a le mme principe que notre respect pour les richesses et pour les grandeurs, et elle est galement ncessaire pour tablir la distinction des rangs et l'ordre de la socit. On comprend qu'un homme si dispos voir un artiste divin derrire la toile des vnements humains et une sagesse divine derrire toute folie humaine, ne devait pas avoir la moindre peine regarder l'gosme lui-mme, l'amour de soi, comme investi d'une fonction sacre, minemment propre tisser et consolider l'harmonie sociale. Aussi, quand il fondait toute l'conomie politique sur ce principe et qu'il rduisait l'homo oeconomicus l'intrt bien entendu, abstraction faite de toute affection et de toute abngation, ce n'tait point chez lui l'effet d'une conception picurienne et matrialiste, c'tait au contraire une suite naturelle de sa pit et de sa foi en Dieu. Derrire l'homme goste il y avait le Dieu bienfaisant, et l'apologie de l'gosme du premier n'tait, vrai dire, qu'un hymne en prose la bont infinie du second. Mais les successeurs de Smith, dans notre sicle, sont des athes. J'en excepte quelques-uns, Bastiat surtout, dont les Harmonies conomiques sont fondes sur la mme conception de la Providence. Ou du moins, s'ils croient en Dieu, leurs spculations ne portent nulle trace de cette croyance. C'est pourquoi, en continuant fonder l'conomie politique sur le postulat du pur gosme humain et de la lutte des intrts, aprs avoir banni l'ide de la Providence, ils ont, sans s'en apercevoir, supprim la clef de vote du systme, qui a perdu toute sa solidit apparente d'autrefois. Ils ont, si l'on aime mieux, supprim le ciel de ce paysage, devenu incomprhensible, ou teint la lumire de cette lanterne, qui n'claire et n'explique plus rien. Il faut donc, le thorisme tant cart des harmonies sociales - conomiques ou autres - carter aussi l'gosme comme explication et agent de ces harmonies, et faire appel d'autres principes, d'autres mobiles, pour refondre en consquence l'conomie politique largie. Malgr tout, si l'on parcourt les oeuvres de Smith et celles de ses contemporains du XVIIIe sicle, il n'est pas difficile d'y glaner et l quelques observations psychologiques, mais la plupart bien superficielles... Il n'tait pas

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possible qu' une poque o tous les crivains, depuis Rousseau, avaient toujours au bout de leur plume les mots de sensibilit et de vertu, les conomistes eux-mmes ne donnassent pas parfois une couleur sentimentale leurs crits. Par exemple, Melon, propos de l'utilit du luxe des jardins, dit : Pourquoi se rcrier sur cette folle dpense ? Cet argent gard dans un coffre serait mort pour la socit. Le jardinier le reoit, il l'a mrit par son travail, excit de nouveau ; ses enfants presque nus en sont habills, ils mangent du pain abondamment, se portent mieux et travaillent avec une esprance gaie. Melon, prcurseur de Fourier en cela, rve dj le travail attrayant - et surtout rendu tel par la collaboration des deux sexes. Lorsque des hommes et des femmes travailleront ensemble la construction d'un canal ou d'un grand chemin, le travail en sera plus anim et moins dur. L'atelier mixte, en somme, comme il y a ailleurs l'cole mixte, cela sent dj le phalanstre. - Mais, partir du commencement de notre sicle, et chez les successeurs directs d'Adam Smith, l'conomie politique a t pendant longtemps se dpouillant de plus en plus du peu de psychologie - sentimentale ou morale qu'elle contenait en dissolution, pour revtir un air plus froid, une physionomie plus gomtrique. Cette sorte de cristallisation, prise tort pour une puration, est frappante, notamment, dans les crits de J.-B. Say et de Garnier 44 . Alors s'est install dans sa chaire scolastique le dogmatisme de l'conomie classique qui a pu un moment se croire indiscutable . Toutefois, elle n'a pu jamais empcher les murmures des dissidents, des hrsiarques, de s'lever autour de sa chaire ; et je n'ai pas les numrer tous. Un mot seulement. Fourier est le premier qui ait fait une large application de la psychologie la solution des problmes conomiques. C'est l'tude du coeur, de ses ternels besoins, qu'il a demand la rponse ces graves questions. Le malheur est que sa psychologie, assez originale, tait des plus incompltes et retardataire. C'tait celle, purement individuelle et voluptueuse, du dernier sicle, attarde dans la ntre, au moment o Maine de Biran l'avait dj refondue et renouvele par sa thorie de l'effort volontaire. Du reste, Fourier est un utopiste avant tout, un rveur des plus ingnieux et des plus fconds en beaux songes, tantt purils tantt lucides, et non un conomiste. Je ne parle de lui ici que pour mmoire. En gnral, on peut, certains gards, considrer les doctrines socialistes, ternelles ennemies mais ennemies soeurs des doctrines conomiques, comme un effort, plus ou moins inconscient, mais sans cesse renouvel, pour remdier aux lacunes et aux erreurs de l'conomie purement objective en y rintgrant le ct
44 Noter la duret de ces conomistes, non par inhumanit naturelle, mais par logique de leur

systme. parler rigoureusement, dit J.-B. Say, la socit ne doit aucun secours, aucun moyen de subsistance ses membres.

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subjectif qui a toujours t trop sacrifi par les matres de la science. Avant euxmmes, Sismondi, qui est le prcurseur de leurs plaintes sinon de leurs ides, avait appel l'attention sur les souffrances des ouvriers expulss par les machines et, en philanthrope, il est vrai, plus qu'en philosophe, loquemment insist sur le contre-coup des changements du travail dans l'me du travailleur. Parfois, il rappelle Ruskin par la manire dont il vante, avec amour, le charme propre aux industries demeures primitives et patriarcales, au travail agricole. Mais le plus souvent il parle en moraliste, proccup, avant tout, du bonheur des hommes . L'conomie politique, d'aprs lui, ne doit tre que la thorie de la bienfaisance . Le moindre dfaut de cette dfinition, - applicable aussi bien la politique, la religion, au droit, - est d'tre bien vague. Les coles socialistes, aussi bien les coles franaises de 1848 que les coles allemandes de nos jours, ont dgel et passionn l'conomie politique ; et c'est en cela exclusivement qu'elles y ont introduit un lment psychologique nouveau, qui n'a rien chang d'ailleurs aux notions fondamentales. Seulement, la passion inspiratrice de ces doctrines a souvent vari ; et, dans la combinaison de gnrosit et de haine dont elle se compose, la proportion des deux s'est renverse ; plus gnreuse que haineuse en France, elle est devenue plus haineuse que gnreuse en Allemagne. Comparez Leroux ou Proudhon mme Karl Marx. Sous l'empire de ces sentiments intenses, les thories conomiques se sont colores et vivifies, mais, au fond, elles ont gard et mme accentu la prtention ancienne l'objectivit, la dduction gomtrique de formules rigides, ayant un faux air de lois physiques. Il est rare de rencontrer au milieu de ces abstractions d'un caractre individualiste au plus haut degr, des passages tels que celui-ci de Karl Marx qui, cette fois, en passant, a fait de l'inter-psychologie et de la bonne : De mme, dit-il (p. 141) que la force d'attaque d'un escadron de cavalerie ou la force de rsistance d'un rgiment d'infanterie diffre essentiellement de la somme des forces individuelles dployes isolment par chacun des cavaliers ou fantassins, de mme la somme des forces mcaniques d'ouvriers isols diffre de la force mcanique qui se dveloppe ds qu'ils fonctionnent conjointement et simultanment dans une mme opration indivise... part la nouvelle puissance qui rsulte de la fusion de nombreuses forces en une force commune, le seul contact social produit une mulation et une excitation des esprits animaux qui lvent la capacit individuelle d'excution. Considration qui a son prix ct de celle de la spcialisation du travail, dont on a souvent exagr les effets. Ce n'est pas seulement parce que le travail y est trs diffrenci que les grands ateliers sont de grands producteurs, c'est aussi parce que les travailleurs y travaillent ensemble. En dehors des coles socialistes, j'aurais citer, parmi les crits de Carey, de Stuart Mill, de Bastiat, de Courcelle-Seneuil et de bien d'autres, des aperus intressants au point de vue de la psychologie conomique. Stuart Mill a mis en relief l'influence de la coutume dans la fixation des prix, el quelque part il proteste contre la poursuite des dollars donne pour but unique l'activit productive.

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Je voudrais pouvoir citer Cournot au nombre des conomistes psychologues, mais je dois reconnatre que son effort a vis au contraire envisager les faits conomiques sous leur aspect mathmatique, pouss bout depuis lors par Lon Walras. Je dis au contraire, parce qu'il a cru tort qu'il ne pouvait mathmatiser la science conomique sans la dpouiller de tout lment subjectif. Mais, s'il avait pris la peine de considrer que, dans les phnomnes de conscience eux-mmes, il y a un ct justiciable du nombre eu de la mesure, que la croyance et le dsir ont des degrs, une double chelle de degrs positifs et ngatifs, affirmation et ngation, dsir et rpulsion, amour et haine, peut-tre aurait-il vu que le seul moyen de faire de la bonne statistique, c'est--dire de l'arithmtique sociale, c'est de faire porter les dnombrements du statisticien sur des faits extrieurs, soit, mais qui consistent au fond en croyances et en dsirs, en ides et en besoins, en actes de foi et en actes de volont, en jugements et en dcisions. J'ai essay de le montrer ailleurs 45 . La tendance mathmatiser la science conomique et la tendance la psychologiser, loin d'tre inconciliables, doivent donc plutt se prter nos yeux un mutuel appui. Dans la statistique rforme et mieux comprise, dans la statistique toute pntre d'un esprit inter-psychologique, j'aperois la conciliation possible et mme aise de ces deux directions, en apparence divergentes. Depuis une quinzaine d'annes, ont surgi, en Allemagne et en Autriche, des coles qui arborent le titre de psychologie conomique : Schmoller, Wagner, Menger en sont les chefs. Je regrette que mon ignorance de l'allemand ne m'ait pas permis de suivre leurs savants travaux. Ce que j'en sais, toutefois, par des extraits ou des rsums, me donne croire que leur manire de comprendre l'application de la psychologie l'conomie politique est loin d'tre identique la mienne. Ils ne tiennent pas compte de l'inter-psychologie, ce me semble, si l'on en excepte Schmoller. Ils font jouer au dsir, mais non la croyance, un rle considrable. La ncessit de faire sa part, et sa large part, la considration des croyances, des ides, des jugements, n'est reconnue explicitement ma connaissance que par M. Gide qui, dans ses principes - si intressants, si pntrs de nouvelles tendances - m'attribue le mrite de l'avoir signale. Je ne crois pas non plus que les auteurs indiqus aient eu gard au caractre quantitatif du dsir, et son identit de nature d'un individu un autre, qui seul permet de traiter les dsirs des masses comme des quantits qui augmentent ou diminuent et que la statistique parvient mesurer indirectement. D'aprs M. Bougl, Wagner estime que la statistique ne saurait s'appliquer aux facteurs psychologiques impondrables, spirituels 46 .
45 Lois de l'imitation, chap. intitul L'archologie et la statistique . 46 Mais je connais trop peu ces conomistes, pour parler plus longtemps de leurs ides. Celles

que j'ai exposer sont le dveloppement de germes poss en substance, pour la premire fois, dans la Revue philosophique, en septembre et octobre 1881, - c'est--dire une poque antrieure, je crois l'apparition des coles trangres dont je viens de parler mais peu

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Psychologie conomique

Livre I La rptition conomique


Retour la table des matires

importe - sous le titre de la Psychologie eu conomie politique. S'il y a des concidences entre les thories nonces l et celles d'coles autrichiennes ou allemandes, je me flicite d'autant plus de cet accord qu'il aura t plus spontan.

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Psychologie conomique Livre premier : la rptition conomique

Chapitre I
Division du sujet

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Il s'agit maintenant d'embrasser le vaste champ de la psychologie conomique au triple point de vue que nous connaissons, en rangeant sous trois chefs distincts, rptition, opposition, adaptation, toutes les parties de notre sujet. Commenons par la Rptition conomique. Que faut-il entendre par l ? Est-ce seulement la reproduction des richesses ? Je le veux bien, mais la condition de faire une analyse complte des causes de cette reproduction. Distinguer la terre, le capital et le travail, ce n'est pas nous clairer beaucoup. Si l'on va au fond de ces choses on trouve qu'elles se rsolvent elles-mmes en rptitions de diverses natures. La terre, qu'est-ce, si ce n'est l'ensemble des forces physico-chimiques et vivantes qui agissent les unes sur les autres, les unes par les autres, et qui consistent, les unes, chaleur, lumire, lectricit, combinaisons et substances chimiques, en rptitions rayonnantes de vibrations thres ou molculaires, - les autres, plantes cultives et animaux domestiques, en rptitions non moins rayonnantes et expansives de gnrations conformes au mme type organique ou une nouvelle race cre par l'art des jardiniers et des leveurs ? - Le travail, qu'est-ce, sinon un ensemble d'activits humaines condamnes rpter indfiniment une certaine srie d'actes appris, enseigns par l'apprentissage, par l'exemple, dont la contagion tend sans cesse rayonner aussi ? - Et le capital lui-mme, qu'est-ce, sinon, en ce qu'il a d'essentiel d'aprs moi, un certain groupe d'inventions donnes, mais considres comme connues de leur exploiteur, c'est--dire comme s'tant transmises des inventeurs

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lui par une rptition intellectuelle de plus en plus gnralise et vulgarise ? Et si l'on veut que capital signifie, en outre, suivant les notions vulgaires qu'on s'en fait, une certaine partie de la richesse ancienne pargne et mise part, qu'est-ce encore, sinon de l'pargne rpte et accumule ? Mais cela ne suffit pas. La reproduction des richesses suppose, avant tout, la reproduction psychologique des dsirs de consommation, et des croyances spciales attaches ces dsirs, sans lesquels un article matriellement reproduit ne serait point une richesse. En somme, nous voyons que, dans la reproduction des richesses ainsi analyse jusqu'en ses vraies causes profondes, les trois grandes formes de la rptition universelle, ondulation, gnration, imitation, sont mises en jeu la fois. Il importe donc de connatre leurs lois pour prvoir les rsultats de leurs combinaisons varies dans le phnomne de l'activit industrielle. Mais ces trois catgories de phnomnes et de lois ont lieu de nous occuper trs ingalement ; les deux premires seulement par rapport la troisime. L'erreur ici est de mler ces diverses natures de rptitions sans s'en apercevoir et de mal choisir les units rptes. Dans l'cole de Le Play, l'importance de la rptition a t comprise, puisque c'est sur elle qu'est fonde implicitement la mthode des monographies. Cette mthode consiste penser qu'on se fait une ide complte d'une socit en tudiant de prs quelques-unes seulement de ses parties, mais de ses parties typiques, reproduites multiples exemplaires, deux ou trois types de familles, par exemple, si bien que leur connaissance approfondie implique celle du tout. C'est trs juste ; mais, si Le Play et ses lves ont bien vu cela, ils se sont tromps en considrant la famille ou tout autre groupe social, tel que l'atelier mme, comme ce qu'il y a de plus rgulirement rpt en fait de choses sociales, et en ne descendant pas plus bas, dans le dtail des faits,pour y chercher les units lmentaires, dont ils ont aperu les rptitions d'ailleurs mais sans leur prter l'attention qu'elles mritent. Leurs monographies supposent le fonctionnement de beaucoup de rptitions, puisqu'elles partent de l'existence de beaucoup de choses semblables, mais, si elles constatent ces fonctions essentielles, elles ne les expliquent pas. Pourquoi cependant et comment ces similitudes se sont-elles formes ? Pourquoi, telle poque - pas toujours - la moyenne, non la totalit, des familles de telle classe, dans telle rgion, a-t-elle quatre enfants au lieu de trois ou de deux ? Pourquoi la proportion des divers chapitres du budget y est-elle peu prs la mme, c'est-dire pourquoi les besoins divers, de vtement, de logement, d'ameublement, de divertissements, de livres, etc., y ont-ils atteint une mme intensit proportionnelle ? Et pourquoi, d'une poque l'autre, observe-t-on que la natalit de ces mmes familles a augment, ou diminu ; que le chapitre de leurs budgets consacr la toilette ou aux plaisirs a diminu, ou plus souvent augment ? Il ne faut pas demander la mthode des monographies une rponse ces questions :

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les monographistes constatent ces faits, ils ne les expliquent pas 47 , et ils les confondent frquemment en les constatant. Ce dernier reproche ne peut pas tre adress la monographie d'atelier. La monographie de famille implique le fonctionnement combin de l'hrdit et de l'imitation, des causes naturelles et des causes sociales qui seules peuvent expliquer la similitude des familles qu'on juge toutes sur un chantillon unique ; la monographie d'atelier ne postule que le fonctionnement de l'imitation. En sparant de la sorte deux lments qui auparavant taient prsents ple-mle, elle ralise un vritable progrs. Mais, si importantes que soient les constatations dues cette dernire espce de monographies, elles ne sont pas non plus des explications, et c'est dans le menu dtail de la vie d'atelier ou de famille, de la vie sociale en gnral, qu'il faut descendre pour dcouvrir les faits vraiment gnraux, les rptitions d'actes et d'ides vraiment prcises et prodigieusement multiplies o se laissent saisir les lois qui, une fois formules, permettront de rendre compte des similitudes plus vagues entre des groupes sociaux, familles, ateliers, villes, nations. travers la variabilit des faits conomiques, qui se modifient d'ge en ge, de pays en pays, qui ne sont pas les mmes l'poque pastorale, l'poque agricole, l'poque industrielle, qui ne sont pas les mmes en Europe et en Chine, en France mme et en Angleterre, les lois de l'imitation ne changent pas, et c'est sur elles que reposent les principes conomiques dans la mesure o ils se vrifient. Partout et toujours un nouvel outil, un nouveau procd, un nouveau produit, jug plus utile que les outils, les procds, les produits anciens similaires, se rpand ou tend se rpandre par multiplication rayonnante, et sa diffusion mme, de plus en plus, lui est une garantie de majeure utilit. Partout et toujours ce jugement d'utilit suprieure, qui, entre cent ou mille exemples concurrents, anciens ou modernes, en fait choisir un de prfrence, est prononc raison des ides qui sont dj installes dans les esprits, des besoins qui sont dj ancrs dans les moeurs, ides et besoins qui s'y sont forms jadis d'une manire analogue. Et, dans la fixation de ce choix, les considrations intrinsques concourent avec les influences extrinsques. Or, en ce qui concerne ces dernires, partout et toujours les exemples de capitale sont plus contagieux dans les provinces, ou les exemples des villes en gnral dans les campagnes 48 , ou ceux des classes leves dans les classes suprieures, que vice vers. Partout et toujours, aprs s'tre rpandues
47 S'ils les expliquent, comme cela arrive si souvent M. du Maroussem, qui a singulirement

perfectionn la mthode aprs M. Cheysson, c'est en greffant sur elle des notions et des proccupations qui lui taient primitivement trangres. 48 On a remarqu, par exemple, en Italie (Rivista italiana di sociologia, article de M. Coletti) que les migrants d'origine urbaine ont prcd et entran les migrants d'origine rurale. M. Coletti note que la tendance migrer se propage par une vritable psychose pidmique dont l'Inchiesta agraria, dit-il, d'crit des pisodes vraiment, caractristiques . - On a remarqu aussi que l'initiative de l'migration est partie d'individus isols et que les familles migrantes ont suivi...

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ainsi, les innovations qui ont eu le plus de succs tendent s'enraciner en coutumes, qui, leur tour, seront remplaces plus tard ou fortifies par des modes nouvelles 49 . la loi de l'imitation du suprieur par l'infrieur, - du suprieur jug tel par l'infrieur se jugeant tel, tort ou raison, sciemment ou son insu, - se rattache un fait d'une immense importance conomique, le commerce international. Partout et toujours, - mme aux ges prhistoriques, soyons-en persuads - il y a, parmi les tribus, parmi les cits, parmi les nations voisines, une tribu, une cit, une nation admire et envie, qui donne le ton autour d'elle. Le penchant la copier en tout est si fort que, en dpit des obstacles de la coutume, et, le plus souvent, de la loi, il se fait jour invinciblement par les changes de peuple peuple, de peuplade peuplade 50 . Le lgislateur a beau les entraver autant qu'il le peut, par des barrires de douane, par des monnaies nationales et locales soigneusement conserves, par des systmes de poids et mesures multiformes, de telles digues ne servent qu' rvler la force du courant qu'elles contrarient, c'est--dire la tendance des hommes, en tout temps et en tout pays, prendre modle sur l'tranger, ou plutt sur un tranger, et commercer avec lui. Cet engouement pour les produits exotiques, ou plutt pour l'exotique d'un certain genre, svit parmi les socits les plus barbares ; et il aide comprendre un fait d'une grande porte conomique, savoir pourquoi les consommations nouvelles, importes du dehors, se propagent plus vite dans un pays que les productions correspondantes. Si, mesure que la mode des produits trangers se rpand ainsi, les industriels indignes ne se mettent pas aussitt les fabriquer, ce n'est pas toujours faute d'habilet, c'est parce qu'ils savent bien que le caractre exotique de l'article est ce qui le fait rechercher. Plus tard, quand la saveur de l'exotique commence s'puiser, il sera temps de faire des contrefaons nationales de l'article tranger.
49 Une innovation utile se produit, et au dbut, c'est raison de son utilit qu'elle est adopte par

les premiers qui l'adoptent. Mais, de proche en proche, elle se rpand, et, de moins en moins, c'est cause de son utilit ; de plus en plus, c'est par esprit d'imitation. Et il est indniable que la plupart de ceux qui font bon accueil cette nouveaut l'auraient repousse, s'ils avaient ignor que d'autres l'ont accueillie, et alors mme qu'ils auraient parfaitement compris les avantages de son adoption. La force de la routine les et retenus la pratique ancienne. Ici donc, comme partout en fait d'imitation-mode, le pouvoir propre de l'imitation consiste briser l'obstacle de la coutume, Et, dans le cas de l'imitation-coutume, le pouvoir propre de l'imitation consiste l'emporter sur le pouvoir de la raison, toutes les fois qu'on se soumet la tradition tout en reconnaissant qu'elle est irrationnelle. Ainsi, dans l'un et l'autre cas, il y a une force propre inhrente l'imitation, un certain dsir d'imiter soit les contemporains, soit les anciens. qui tantt lutte, tantt concourt avec la raison et l'intrt pour rgler notre conduite. 50 On a retrouv des traces manifestes du rayonnement de l'antique civilisation pharaonique jusque chez les ngres du Soudan (V. Tombouctou du commandant Dubois) et mme du Congo. - Partout o l'on remarque dans les classes infrieures des pays arrirs, des coiffures traditionnelles, des costumes locaux, qu'on a l'illusion de croire autochtones, cherchez et vous trouverez que telle coiffure procde d'une mode usite telle cour royale il y a quelques sicles, ou que telle coupe de vtement a une origine non moins princire.

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Mais c'est surtout dans les relations naturelles des concitoyens que la force de l'imitation agit, et, si l'on n'a pas gard ce facteur de premier ordre, on ne s'explique pas les faits les plus manifestes, et les plus fondamentaux, tels que l'lvation graduelle du train de vie des diverses classes sociales. la fameuse loi d'airain, M. Paul Leroy-Beaulieu oppose, entre autres arguments, celui-ci, que l'talon de vie de l'ouvrier, l'ensemble de ses besoins jugs imprieux, change constamment et, en fait, constamment s'lve au cours de la civilisation. Or, ditil, comment ce niveau de l'existence populaire et-il pu monter si l'lvation des salaires ne l'et prcd ? Dans la doctrine du salaire naturel et de la loi d'airain cette hausse du niveau de la vie est incomprhensible. Il est vident que ce sont les ressources de l'ouvrier qui dterminent son mode de vivre et non son mode de vivre qui dtermine ses ressources. La remarque serait parfaitement juste et l'auteur aurait tout fait raison s'il n'avait l'air de croire ici que le salaire a cr spontanment et que c'est cette hausse spontane qui explique la hausse de l'talon de vie. En fait, voici comment les choses se passent. Un ouvrier entre mille gagne un peu plus que les autres, grce des circonstances favorables ou son habilet suprieure, et aussitt il se paie certains plaisirs, tels que le caf, le cigare, etc. En ce qui concerne cet initiateur, l'explication de notre auteur s'applique. Mais les 999 autres ouvriers veulent, malgr l'insuffisance de leurs salaires, vivre comme lui, se modeler sur lui, et c'est cette volont dcide, gnrale, - devenue gnrale par imitation galitaire - qui finit par vaincre les rsistances du patron. Bien des grves, bien des syndicats, sont dus une action de ce genre. Mais, mme sans grve, mme sans syndicat, le mcontentement gnral des ouvriers, par suite des besoins nouveaux qui germent en eux, ensemencs par l'un d'eux, est une force la longue irrsistible contre laquelle lutte en vain l'intrt de l'entrepreneur. - Cela dit, il convient de diviser la rptition conomique d'aprs les causes de la reproduction des richesses qu'elle tudie. Elle a donc trait d'abord : 1 la reproduction des dsirs dont certaines richesses sont l'objet et des jugements ports sur l'aptitude de ces richesses satisfaire ces dsirs ; 2 la reproduction des travaux dont ces richesses sont le produit. Ce sont l les deux parties principales ; et nous les dvelopperons : la premire dans trois chapitres, sur le rle conomique du dsir, sur le rle conomique de la croyance, sur les besoins, la seconde dans un chapitre sur les travaux. Mais, vu l'importance si grande acquise dans la vie civilise par les signes montaires de la richesse, il importe de traiter part : 3 tout ce qui touche la transmission, la circulation des monnaies mtalliques ou fiduciaires. De l deux chapitres, l'un sur la monnaie, l'autre sur le capital. Observation gnrale et prliminaire. Soit pour les besoins, soit pour les travaux,reproduction signifie deux choses bien distinctes, et qui ne doivent jamais tre confondues, malgr la libert que nous prendrons souvent de les exposer ple-mle : d'une part, leur propagation d'individu individu, d'o rsulte l'extension d'une industrie dans l'espace ; d'autre part, leur rotation priodique, par

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cette imitation de soi-mme qu'on nomme habitude chez les individus ou coutume chez les peuples. - En ce qui concerne la monnaie, cette distinction se reflte dans sa diffusion, rayonnante dans un domaine de plus en plus vaste, et sa circulation proprement dite, qui a lieu par sa rentre aux mains d'o elle est sortie, rotation montaire dont Karl Marx s'est fort occup.

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Psychologie conomique Livre premier : la rptition conomique

Chapitre II
Rle conomique du dsir

I
Distinction nette des aspects diffrents sous lesquels la morale, la jurisprudence, la politique embrassent l'ensemble des dsirs humains.

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L'conomie politique n'est qu'une branche de la Tlologie sociale, ou, si l'on aime mieux, de la Logique de l'action applique aux socits. Cette science gnrale, qui, avec la Logique sociale proprement dite, compose peu prs toute la sociologie (l'esthtique seule restant en dehors), tudie le rapport gnral des moyens sociaux aux fins sociales et, envisage comme art, conseille les moyens les mieux adapts aux fins les meilleures suivant les temps et les lieux. Elle doit commencer, en chacune des sciences particulires dont elle se compose, en Politique, en Droit, en Morale, en Economie politique, par dfinir les caractres des dsirs humains dont elle s'occupe, et par tudier la gense de ces dsirs, les causes qui les font se rpandre ou se resserrer, grandir ou dcrotre, les luttes qu'ils soutiennent entre eux, et le concours qu'ils se prtent. Chacune de ces sciences embrasse bien l'ensemble des dsirs humains sous les trois aspects que nous savons ; mais elles diffrent par les proportions trs ingales de chacun d'eux. La morale et la jurisprudence ont plus spcialement trait aux oppositions

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des dsirs, soit, la morale, dans le coeur mme de l'individu, soit, la jurisprudence, dans le groupe social, et s'efforcent de les faire coexister, soit au for intrieur, soit sous leurs manifestations extrieures, de manire supprimer leur lutte, l'une en les circonscrivant sous le nom de droit, cette limite des intrts, l'autre en sacrifiant certains dsirs certains autres sous le nom de devoir. La Politique et l'Economie politique traitent des mmes dsirs humains, mais un point de vue moins passif, plus actif, au point de vue surtout de leurs adaptations possibles. Le souci de ces sciences n'est pas de rgler une question de bornage des dsirs, mais bien de les faire s'accorder, l'une, la Politique, en vue d'une action commune (dfense du territoire, conqute extrieure, vote d'une loi sociale, etc.), l'autre, l'Economie politique, en une mutuelle assistance d'activits multiples. Prenons pour exemple le dsir d'tre plus confortablement log. Envisag au point de vue moral, ce dsir se prsente en lutte avec le dsir, chez le mme individu, d'avoir une famille nombreuse, d'lever et d'instruire grands frais les enfants, de doter les filles, etc. Au point de vue juridique, ce dsir de logement plus confortable, chez le locataire, apparat en conflit avec le dsir du propritaire de ne pas faire de rparations, avec le dsir du tapissier et des autres fournisseurs de hausser le prix de leurs fournitures ; de l tout ce qui a trait au contrat de location, d'achat et de vente. Au point de vue politique, le mme dsir donne lieu la perception d'un impt sur les loyers, et par l, concourt, avec tous les autres dsirs semblablement imposs, accomplir toutes les entreprises administratives ou militaires que le budget de l'Etat sert payer. Enfin, au point de vue conomique, ce dsir donne satisfaction au dsir de construction qui dvore les architectes, au dsir de faire de beaux meubles qui anime les bnistes, etc., et, rciproquement, le dsir des bnistes ou des architectes satisfait celui du locataire... On en dirait autant de tout autre dsir. La distinction de la Politique et de l'Economie politique, ainsi comprise, est aussi nette que possible. L'une cherche la voie de la plus puissante collaboration des dsirs d'une nation ou d'un parti dans une mme oeuvre ; l'autre, celle de leur plus large et de leur plus rciproque utilisation ; deux manires trs diffrentes d'entendre leur adaptation. Et, si leur opposition aussi les inquite, l'une et l'autre s'efforcent de faire servir cette rivalit mme ou cette hostilit des dsirs, par la concurrence industrielle ou l'antagonisme des partis, au progrs de leur harmonie. Ces diverses sciences entre lesquelles se divise la Tlologie sociale prsentent, on le voit, malgr leur prcise distinction, des domaines assez mal dlimits leur frontire, analogues aux marches des territoires barbares. Il ne faut pas perdre de vue qu'elles ont toutes pour fondement commun les dsirs humains considrs en bloc. Nous avons donc maintenant examiner ceux-ci dans leur ensemble, mais en nous attachant surtout aux cts par lesquels ils peuvent s'entr'aider satisfaire leurs buts diffrents, et raliser ou tendre raliser un maximum de satisfactions pareilles.

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cet gard, il y a d'abord distinguer le degr d'intensit des dsirs, ainsi que leurs similitudes et leurs diffrences. Pass un certain degr d'intensit, en trop ou en trop peu, les dsirs deviennent inutilisables les uns pour les autres. Un dsir si faible qu'il est peine ressenti n'excite personne au travail. D'autre part, des hommes mourant de faim ou de soif se jetteront sur la premire boisson ou la premire pture leur porte, et il n'est rien de tel que la passion d'une femme pour rendre un travailleur paresseux. Un individu ou un peuple laborieux est celui qui est m, non par un trs petit nombre de dsirs extrmement forts, car, dans ce cas, il vit surtout de brigandage, mais par un nombre relativement grand de dsirs modrs. C'est en se multipliant que les dsirs se modrent ; et voil pourquoi la diffusion des nouveaux besoins dans un pays y contribue en mme temps la paix et l'activit sociales, parce qu'en apaisant les besoins anciens au profit des nouveaux, elle les rend plus facilement utilisables les uns pour les autres. C'est dire que le progrs dans la diversit des dsirs s'accompagne du progrs dans leur mutuelle assistance. Mais ce serait une erreur de croire, remarquons-le, que, plus les dsirs en contact social deviennent dissemblables, plus leur mutuelle utilisation s'accrot. Groupez des individus qui aient chacun des gots tout fait exceptionnels, tirs un seul exemplaire dans le monde ; vous aurez beau les rapprocher, ils ne pourront, ne se comprenant point, se rendre aucun service. Ils ne parlent point la mme langue, la mme, c'est--dire compose de mots diffrents, mais rpts semblablement par tous ceux qui la parlent. Ce qui importe, donc, c'est la similitude dans la diffrence, ou, en d'autres termes, diffrents ordres de dsirs gnraux. Or, comment tels ou tels dsirs sont-ils devenus gnraux, se sont-ils gnraliss - dans une rgion donne, plus ou moins troite ou large ? Parce qu'ils se sont propags de proche en proche, partir d'un foyer 51 . Dira-t-on que c'est l sortir des limites de l'Economie politique. Je ne comprendrais pas cette objection. Je la trouve cependant, mon grand tonnement, sous la plume d'un conomiste trs distingu, dont j'ai eu dj louer les tendances, Courcelle-Seneuil. Nous n'avons nous occuper, dit-il, ni des combinaisons de nos dsirs, ni de leur rglement. C'est l'objet de la physiologie sociale ( ?) et de la morale. En dfinissant le besoin, l'conomiste ne peut le considrer que comme un moteur, une force d'intensit variable dont il ne lui appartient pas de rechercher les lois ; il lui suffit de savoir qu'elle existe chez tous les individus et dans toutes les socits. L est l'illusion manifeste. Quel est donc ce besoin qui serait le mme partout et toujours, moins qu'il ne s'agisse de cette tautologie dont nous allons dire un mot, le dsir du bonheur ? Et comment l'conomiste pourra-t-il manier

51 Quant aux dsirs, aux besoins tout fait primitifs, qui naissent les mmes chez tous les

individus, indpendamment de toute influence reue des parents, des camarades de milieu, ils sont, en quelque sorte, pr-conomiques. En ralit, ils se dissimulent sous la livre des dsirs spcifis par la contagion sociale...

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une force dont il ignore les lois, dont il ne sait ni pourquoi ni de quelle manire elle varie en nature et en degr ? On nous dit que tous les hommes, en tout temps et en tout lieu, s'accordent dsirer le bonheur. Qu'est-ce donc que cela, le bonheur ? C'est le dsir purement et simplement. Le dsir du dsir... voil donc la clef de vote de la science conomique ! Mais ce que nous dsirons, en somme, ce n'est jamais le bonheur , c'est une sensation ou une motion agrable, ou une ide qui nous plait, ou une action qui nous intresse. Or, ce n'est pas parce qu'une sensation ou une motion est agrable, une ide plaisante, une action intressante, que nous la dsirons ; c'est parce que nous la dsirons que nous la jugeons agrable, sduisante, intressante. Dire qu'il en est toujours et partout ainsi, ce n'est pas dire grand'chose ; mais ce qui offrirait de l'intrt, ce serait de rechercher quelles sont, diverses poques et dans diverses socits, les sensations, les motions, les ides, les actions, les faits qui sont ou ont t l'objet de dsirs semblables chez tous les individus d'une socit ou d'une classe. On apprendrait ainsi quels sont ou quels ont t les divers ordres de dsirs gnraux en des temps et des lieux diffrents, et que, loin d'tre les mmes universellement, ils ont beaucoup vari. La question de savoir s'il y a une voie ou des voies suivies par ces transformations, et quelles sont leurs causes, s'lverait alors.

II
Le bonheur, rotation priodique de dsirs enchans.
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Le bonheur, si nous serrons d'un peu prs cette notion si vague pour la prciser, o le verrons-nous ralis ? Apparemment dans l'tat d'un individu ou d'un peuple qui a trouv son assiette, comme on dit. Et qu'est-ce que cela veut dire ? Cela veut dire que le bonheur est, non pas prcisment l'apaisement de nos dsirs, mais une rotation en quelque sorte quotidienne de dsirs enchans, priodiquement renaissants et satisfaits de nouveau pour renatre encore, et ainsi de suite indfiniment. Je dis rotation ; quand, en effet, la srie des dsirs qui s'enchanent, entrecoups de satisfactions alternatives, se prsente comme une ligne qui ne revient pas sur elle-mme, comme une courbe ouverte qui va toujours de l'avant, dans l'inconnu de sensations toujours nouvelles, de desseins toujours indits, il y a fivre ambitieuse ou amoureuse, et il peut y avoir ivresse, transport de joie ; il n'y a pas bonheur.

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Sans doute, tous les besoins de la vie organique sont essentiellement priodiques, le besoin de boire ou de manger, de s'abriter contre le froid, etc. ; ils se rptent dans la journe de l'individu ou dans son anne, intervalles plus ou moins rguliers ; mais les dsirs spciaux, d'origine sociale, qui sont la traduction conomique de ces besoins, le dsir de tel ou tel plat, de telle ou telle boisson, de tel ou tel vtement, etc., ne se produisent pas toujours priodiquement ; et mme ils commencent toujours par tre des fantaisies avant de se consolider en habitudes. On voit mme des touristes qui recherchent le changement continuel en fait de menus et de boissons, et qui n'aiment pas coucher deux fois de suite dans le mme lit. Les femmes ultra-lgantes ne portent pas deux fois la mme toilette, autrement dit leur dsir de s'habiller d'une certaine manire ne se rpte pas deux fois. Il y a donc, dans toute vie individuelle, distinguer les dsirs priodiques, priodiquement enchans, qui sont les plus nombreux, les plus importants au point de vue de la production industrielle, et les dsirs capricieux, non priodiques, qui se suivent sans se rpter rgulirement. C'est surtout sur les habitudes des individus que l'industrie doit compter ; mais leurs passions et leurs caprices, dont la proportion va grandissant notre poque de crise sociale, sont la ppinire o prennent naissance les nouvelles habitudes de demain. Chacun de nous, et aussi bien chaque peuple, pourrait tre caractris - si l'on me permet de reprendre la mtaphore de tout l'heure, - par la nature de la courbe ouverte et de la courbe ferme qui lui sont propres, par la proportion des deux, par la composition des lments de chacune d'elles, par son degr d'troitesse ou de largeur. La proportion des deux est trs ingale d'un individu un autre. Tantt la courbe ferme est trs large et la courbe ouverte trs petite ; c'est le cas des individus et des peuples qui recherchent beaucoup le confort, mais qui ont peu d'aspirations gnreuses et passionnes ; tantt c'est l'inverse, comme chez les individus et les peuples trs idalistes la fois et trs simples de gots. - Plus souvent il arrive que la courbe ouverte et la courbe ferme vont s'largissant, ou se resserrant ensemble, paralllement. Chaque homme, et aussi bien chaque peuple, porte en soi la virtualit d'une courbe maxima de dsirs et de satisfactions d'un certain genre, ou il dploiera, moyennant l'aide des circonstances, toute l'nergie dont il dispose. Le bonheur de Pierre est un trs petit cercle, et son volution passionnelle et capricieuse est une trs petite parabole, aux branches courtes et peu cartes. Le bonheur de Paul est un cercle immense et la srie de ses tats de passion et de caprice est une parabole d'une prodigieuse envergure, telle que l'ambition d'un Charles XII ou d'un Alexandre, ou les amours d'un don Juan. Si donc une personne ou un race faite pour une orbite trs vaste de dsirs et de satisfactions, vous imposez une existence resserre qui serait heureuse pour une autre, vous la rendez trs malheureuse. Et l'inverse n'est pas moins vrai. Mais il faut ajouter que le mouvement de la civilisation tend, par une ncessit logique, comme nous venons de le dire plus haut, largir sans cesse la roue des besoins, qui s'accordent de mieux en mieux en se multipliant, - et, par suite, liminer les individus ou les peuples ns pour une plus troite circulation, alors mme que plus fine et plus dlicate. Tendance non louable de tous points, et laquelle ces

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derniers, quand ils sont des esthticiens raffins, ont le droit de rsister de toutes leurs forces, dsesprment. Il y aurait examiner comment et pourquoi une courbe de dsirs, jusque-l ferme, vient s'ouvrir, c'est--dire pourquoi une habitude ancienne est brise et, l'inverse, comment et pourquoi une courbe ouverte vient se fermer, c'est--dire une passion ou un caprice dgnre en habitude, en besoin. Notons qu' l'origine, aussi haut du moins qu'il nous est possible de remonter dans le pass des groupes humains, toute courbe de dsirs nous est prsente comme hermtiquement close et tournant sur place dans la monotonie et l'troitesse agites de la vie des tribus sauvages. C'est l, ce semble, la donne premire, quoiqu'il soit permis de supposer que, dans une priode antrieure, ces cercles primitifs eux-mmes ont dbut par tre des courbes ouvertes. Le fait est que, si l'on consulte l'histoire sur les vritables rapports qui existent entre les courbes ouvertes et les courbes fermes, ou, pour parler sans mtaphore, entre les crises d'anxit passionne et rvolutionnaire, o domine l'esprit de mode mancip de l'esprit de coutume, et les priodes de prosprit stationnaire o la coutume largie reprend son empire, on peut poser la rgle qui suit : Toute courbe ouverte tend d'elle-mme se fermer, toute crise de passion rvolutionnaire ou rnovatrice s'apaiser en habitudes nouvelles, en nouvelles coutumes, en nouveaux besoins priodiques. Mais l'inverse n'est pas vrai, une courbe ferme ne tend pas toujours d'elle-mme s'ouvrir, une nation qui tourne sur place dans sa sphre coutumire ne cherche pas toujours briser ce cercle magique. Il faut le plus souvent, pour le rompre, un choc tranger, une impulsion venue du dehors, l'inoculation du virus europen au Japon, par exemple, ou certaines peuplades polynsiennes. Cette remarque s'applique aussi bien l'volution individuelle qu' l'volution sociale, mais avec une diffrence bonne signaler. Pendant la jeunesse, la succession des dsirs nouvellement acquis reste longtemps une courbe ouverte, et peu peu elle va se fermant. Mais il vient fatalement un moment, la vieillesse, o, aprs s'tre ferme, elle va aussi se rtrcissant, sans que la rotation s'acclre mesure que le cercle se rtrcit. Loin de l, elle se ralentit, et la mort est le terme ncessaire de ce double changement. Rien de pareil cette ncessit ne semble s'imposer invitablement aux socits qui voluent. Puisqu'un cercle habituel ou coutumier de besoins ne peut s'largir qu' la condition d'tre d'abord rompu en un point, et qu'il ne peut se rompre, le plus souvent, qu' la faveur d'un apport tranger, on voit l'importance capitale des rapports internationaux, et de tout ce qui les facilite ou les entrave, au point de vue des progrs de la paix et de l'harmonie sociales que l'largissement du cercle des besoins, avons-nous dit plus haut, rend seul possibles. Niais en mme temps nous ne pouvons mconnatre les dangers, parfois mortels, que la mise en rapport, pour la premire fois, de deux nations auparavant sans relations mutuelles, prsente pour chacune d'elles, et surtout pour la plus faible des deux, pour l'infrieure, qui emprunte plus qu'elle ne prte et subit presque sans rciprocit la

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suggestion de l'autre. Un dsir, un besoin nouveau, d'origine trangre, qui nous est apport, n'est class que lorsqu'il est entr dans la ronde de nos dsirs alternatifs et priodiques et qu'il y a pris rang. Mais, d'abord, il commence toujours par la briser un peu et y dranger l'ordre tabli, comme ferait une nouvelle plante qui viendrait du dehors prendre place dans notre systme solaire. Et la question est de savoir si l'ordre troubl parviendra se rtablir. Ce caractre momentanment perturbateur de tout nouveau besoin, mme inoffensif en apparence, tel que celui de bicyclettes ou de tlphones, explique dans une certaine mesure la rsistance des milieux conservateurs toute importation de ce genre, mais ne la justifie que bien rarement. Car c'est seulement dans le cas, extrmement rare, d'une troue faite au cercle coutumier par une masse de besoins exotiques pntrant en bloc, que la rupture est complte et que la blessure est trop profonde pour se refermer. Quand un besoin nouveau pntre isolment, comme il arrive d'ordinaire, il lui suffit, pour parvenir tre class, de trouver plus d'auxiliaires que de rivaux ou d'ennemis parmi les besoins anciens qu'il vient dranger. Or, il ne rencontre de rivalit et d'hostilit possible que dans le trs petit groupe des dsirs ayant pour objet des articles ou des services peu prs similaires ; mais il doit compter sur la faveur de tous les autres dsirs auxquels il procure un dbouch de plus raison de sa dissemblance mme et de sa nature htrogne. Par exemple, le besoin d'clairage lectrique, son apparition, n'a t repouss que par les besoins similaires, d'clairage au gaz, au ptrole, la bougie ; mais il a t favorablement accueilli par l'ensemble des autres besoins qui voient en lui un nouveau stimulant de l'activit productrice en gnral. L'enchanement rciproque qui lie les uns aux autres les dsirs diffrents formant un systme conomique est bien, il est vrai, un lien tlologique, mais ce n'est point une dduction, un droulement de fins et de moyens convergeant vers un mme but, comme l'organisation militaire ou administrative et la hirarchie sociale. Cette harmonie de nature politique, par collaboration, pourrait tre souvent gravement compromise par l'intrusion d'un lment tranger, de tel dsir, de tel mode d'action nouveau qui implique contradiction, au fond, avec la hirarchie existante ou avec l'ordre rgnant, et qui tend relcher le faisceau des forces nationales, gner leur convergence ventuelle contre l'ennemi. La pntration des ides exotiques dans une nation y affaiblit le plus souvent l'nergie patriotique, en y dissipant, par exemple, les illusions dont l'orgueil collectif se nourrit ; et de mme la pntration des besoins exotiques dans un pays rest simple et rural jusque-l y affaiblit l'ardeur belliqueuse, la tnacit indomptable. Mais l'harmonie de nature conomique, par mutuelle assistance, comporte, au contraire et appelle ces importations qui la consolident aprs un passager branlement. Aussi est-ce toujours au point de vue politique, et non conomique, qu'on se place quand on repousse avec mfiance l'invasion de l'internationalisme et qu'on signale l'affaiblissement national qui en est la suite frquente. Le point de vue socialiste de l'organisation du travail peut tre considr comme la fusion des deux points de vue politique et conomique en un seul, par l'absorption du second dans le premier. C'est l'originalit du socialisme d'avoir ajout au trs petit nombre des buts collectifs que les hommes runis en nation peuvent poursuivre, gloire

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patriotique, guerre, conqute, dfense du territoire, un grand but nouveau, trs digne de leurs efforts, l'organisation consciente et systmatique du travail. Seulement, remarquons que, si ce but vient tre atteint, il deviendra bien plus difficile un nouveau besoin, et, par suite, une nouvelle industrie, de s'intercaler dans la chane des besoin reconnus. Le travail s'ossifiera en s'organisant. Une illusion craindre, quand on vit comme nous une poque de progression rapide et fivreuse des besoins, est de croire qu'elle est l'tat normal de l'humanit et pourra se poursuivre sans fin. Il viendra ncessairement un moment o le coeur humain, mme amricain, ne suffira plus cette mission continue de nouveaux dsirs que les dveloppements de la machinofacture exigent de lui pour qu'il offre des dbouchs sans cesse croissants sa production toujours plus abondante. La nature humaine n'est pas inpuisable en besoins, ni en caprices mme, et, tt ou tard, chaque homme, mme le plus ambitieux et le plus imaginatif, se heurte aux limites non seulement de sa force, mais de son dsir, devenu inextensible. Quand ce heurt final, quand cet arrt de croissance se produira pour l'humanit, il est bien certain que le progrs ne pourra plus consister dans un accroissement continu de la production, idal de tant d'conomistes. Il ne pourra plus viser que l'abrviation croissante du travail humain et l'augmentation du loisir.

III
Naissance des dsirs, leur propagation, leurs luttes.

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En rsum, chacun de nous tourne ainsi, chaque instant, dans un cercle plus ou moins grand de dsirs priodiques, - aux priodes rgulires ou irrgulires et, chaque instant, est lanc sur la voie de quelque fantaisie, de quelque passion entranante, qui tend toujours, souvent parvient, entrer son tour dans la ronde des dsirs enchans, s'y fixer en habitude. D'autre part, chaque peuple, compos d'un certain nombre d'individus, est l'entre-lacement, pour ainsi dire, de ces cercles individuels et aussi bien de ces paraboles individuelles, de ces habitudes et de ces fantaisies qui, considres en masse, prennent le nom de coutumes et de modes. - Or, si le voeu du bonheur tait le dsir unique et fondamental, on verrait chaque peuple, comme chaque individu, une fois son cercle d'habitudes ou de coutumes trac, s'y enfer-mer, s'y clore jamais. Mais nous voyons au contraire que, par l'insertion de nouvelles fantaisies et de nouvelles modes, ce cercle tend sans cesse, en gnral, s'largir en se dformant, dans une fivre de croissance continue, dans une inquitude constante. Ce n'est donc pas le voeu du bonheur qui explique cet largissement fivreux. Dira-t-on que c'est le vouloir vivre de

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Schopenhauer ? Mais qu'est-ce autre chose qu'un nom gnrique donn l'enchanement mme des dsirs successifs et divers ? Les nommer, ce n'est pas les expliquer. D'o proviennent donc tous ces dsirs nouveaux qui viennent s'insrer de temps en temps dans la ronde de nos dsirs ? Et d'o proviennent aussi bien les dsirs anciens ? On peut rpondre, si l'on veut, que la source de tous nos dsirs, mme des plus raffins, est de nature organique et vitale. Il n'est pas jusqu'au dsir de voir jouer des tragdies ou de composer des opras wagnriens qui ne soit le rejeton d'une souche physiologique, le besoin de se divertir, de dpenser ses forces, tout comme le besoin de manger des gteaux procde du besoin de nutrition, tout comme le dsir de monter bicyclette ou en automobile procde du besoin de locomotion. Les besoins sont le tronc dont les dsirs sont les rameaux, et il n'appartiendrait donc, semble-t-il, qu'au naturaliste de rsoudre notre problme. La vrit est que tous les dsirs possibles sont latents dans les profondeurs de notre organisme ; mais ils y sont cachs comme toutes les statues possibles sont renfermes dans le bloc de marbre. En dfinitive, cela n'empche pas le statuaire d'tre le vritable auteur de la statue. Le statuaire ici est multiple : c'est l'ensemble des circonstances de la vie. Ces circonstances peuvent tre divises en deux groupes : en premier lieu, la srie des rencontres - chacune accidentelle prise part, toutes ncessaires dans leur ensemble - de l'individu avec les tres extrieurs qui composent la flore et la faune, le sol et le climat de la rgion ; en second lieu, la srie des rencontres, - non moins accidentelles et non moins ncessaires en mme temps - avec les autres hommes qui composent le milieu social. Ces rencontres avec les tres extrieurs provoquent autant de sensations spciales, vritables dcouvertes de la vue, de l'oue, de l'odorat, du got, du tact, qui veillent certains modes d'action spciaux, cueillette, poursuite de tel ou de tel gibier, pche, primitives inventions presque instinctives ; et ce sont ces dcouvertes et ces inventions lmentaires, plus ou moins spontanes, qui, en se propageant imitativement des premiers qui les ont faites aux individus de leur voisinage et de ceux-ci d'autres, grce aux rencontres des hommes entre eux, ont fait natre et enraciner dans tel pays le dsir de manger des dattes ou des figues. ailleurs l'apptit de tel poisson ou de tel gibier, ou bien le got de tel genre de poterie, de tel genre de tatouage et de dcoration. Les rencontres des hommes entre eux n'ont pas seulement servi cette propagation des dcouvertes ou inventions spontanment nes chez les individus les mieux dous en face de la nature. Elles ont servi surtout susciter des dcouvertes et des inventions d'un degr suprieur qui, en faisant apercevoir la nature travers les sentiments caractristiques de la vie sociale, amours et haines, adorations et excrations, peines et colres, sympathies et antipathies, travers les verres rfringents des mots et des dogmes, des langues et des religions, des thories philosophiques, des notions scientifiques, donnent au dsir une foule d'objets entirement nouveaux, poursuivis par des voies d'activit tout fait nouvelles.

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Prenez un dsir quelconque, mme des plus anciens, des plus enracins, le dsir de manger du pain en Europe, de boire du vin dans le midi de la France, de se vtir de drap, etc., vous n'en trouverez pas un qui n'ait commenc par une dcouverte ou une invention, dont l'auteur le plus souvent reste inconnu. Mais une invention non imite est comme n'existant pas socialement, conomiquement surtout. C'est seulement quand elle se propage, et dans la mesure o elle se propage, qu'elle prend une importance conomique, parce que le nouveau dsir de consommation - et aussi bien le nouveau dsir de production -qu'elle a engendr, s'est rpandu un certain nombre d'exemplaires. Une industrie, ne d'une invention, ou plutt, toujours, d'un groupe d'inventions successives, n'est viable qu'autant que le dsir de consommation auquel elle correspond s'est suffisamment rpandu d'individu individu, par une action inter-psychologique curieuse tudier ; et le dveloppement de cette industrie est entirement subordonn la propagation de ce dsir. Tant que ce dsir, par suite de certains obstacles opposs par la difficult des communications, les frontires d'tats, la sparation des classes, les moeurs, les ides religieuses, restera renferm clans une troite rgion ou dans une certaine classe peu nombreuse de la nation, cette industrie ne pourra devenir une grande industrie. Elle ne le pourra non plus si le dsir se propage, la vrit, trs vite d'individu individu, de pays pays, mais, en chaque individu, en chaque pays, est phmre et ne s'y enracine pas. Ce qu'un industriel, ce qu'un producteur quelconque doit savoir, avant tout, c'est si le dsir qu'il satisfait est de ceux qui s'tendent loin mais durent peu, ou de ceux qui, resserrs dans d'troites limites gographiques, durent fort longtemps. Il est - les diteurs le savent bien des livres d'archologie locale que les archologues de telle province peuvent seuls dsirer lire, mais qui seront lus avec le mme intrt par dix ou vingt gnrations d'archologues de cette province ; et on se garde bien d'imprimer et d'diter ces livres dans les mmes conditions que les romans en vogue aujourd'hui, dvors dans le monde entier, et qui demain ne trouveront pas un acheteur. Il y a ainsi, pour toute industrie, pour toute production, considrer deux sortes de dbouchs, un dbouch dans l'espace, pour ainsi dire, et un dbouch dans le temps, le premier form par la rptition-mode, le second par la rptition-coutume du dsir spcial que cette industrie doit satisfaire. La proportion de ces deux dbouchs varie extrmement d'une industrie une autre et, dans chacune d'elles, d'un ge un autre ge, d'un pays un autre pays. La difficult, pour l'industriel avis, est de se plier ces conditions si complexes, et, pour l'conomiste, de dmler quelques faits gnraux parmi cette broussaille de faits particuliers. Le problme se rsume, en somme, ceci : serrer le plus prs possible la gense des inventions, et les lois de leurs imitations. Le progrs conomique suppose deux choses : d'une Part, un nombre croissant de dsirs diffrents ; car, sans diffrence dans les dsirs, point d'change possible, et, chaque nouveau dsir diffrent qui apparat, la vie de l'change s'attise. D'autre part, un nombre croissant d'exemplaires semblables de chaque dsir considr part ; car, sans

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cette similitude, point d'industrie possible, et, plus cette similitude s'tend ou se prolonge, plus la production s'largit ou s'affermit. - Or, nous venons de le dire, l'apparition successive des dsirs diffrents qui sont venus s'ajouter ou se substituer les uns aux autres, - s'ajouter plus souvent que se substituer - a pour cause la succession des dcouvertes ou des inventions non pas seulement pastorales, agricoles, industrielles, mais religieuses mme, scientifiques, esthtiques ; et la diffusion de chacun de mme, scientifiques, esthtiques ; et la diffusion de chacun de ces dsirs, son extension ou son enracinement, a pour cause l'imitation, la contagion mentale d'homme homme. Il y a donc l, encore une fois, deux problmes qui s'imposent au seuil de l'conomie politique : 1 Y at-il un ordre, ou plusieurs ordres, de la succession des inventions et dcouvertes ; et quel est-il, ou quels sont-ils ? 2 Y a-t-il des faits gnraux prsents par la propagation imitative des lois qui les rgissent ; et quelles sont ces lois ? Si l'on pouvait rpondre la premire de ces deux questions aussi nettement qu' la seconde, l'conomie politique, dans certains cas, appuye sur la statistique, pourrait se permettre de prdire, presque coup sr, quel sera l'tat conomique d'un pays, de la France, de l'Europe, dans vingt ans, dans un demi-sicle. Malheureusement, quand le statisticien, voyant la courbe graphique de tel ou tel article de commerce, de tel ou tel mode de fabrication ou de locomotion, qui fait des progrs graduels, se hasarde dire que, dans cinquante ans, telle industrie aura envahi le monde entier ou telle partie de la plante, cette prdiction ne peut jamais tre que subordonne cette condition expresse : en admettant que, d'ici la, aucune invention rivale et mieux accueillie ne vienne surgir . L'invention future, c'est l l'cueil de tous les calculs, c'est l'imprvu o se heurtent toutes les prophties. J'ai rpondu ailleurs, autant que j'ai pu, aux deux problmes ci-dessus poss 52 , mais surtout au second qui se prte des solutions prcises. Je me permets d'y renvoyer le lecteur. Ici, je n'ai dire qu'un mot de la premire question, tout simplement pour montrer sa place et la profonde erreur de ceux qui l'oublient. Si dissemblables, si varies que soient les dcouvertes ou les inventions, elles ont toutes ce trait commun de consister, au fond, en une rencontre mentale de deux ides qui, regardes jusque-l comme trangres et inutiles l'une l'autre, viennent, en se croisant dans un esprit bien dou et bien dispos, se montrer rattaches l'une l'autre intimement, soit par un lien de principe consquence, soit par un lien de moyen fin, ou d'effet cause 53 .
52 Voir, Logique sociale, le chapitre intitul les lois de l'invention , et les Lois de l'Imitation.

Paris. F. Alcan.
53 J'ai cit ailleurs ces deux exemples typiques : 1 l'ide de la rotation de la lune autour de la

terre et l'ide de la chute d'une pomme venant se prsenter dans l'esprit de Newton, comme peut-tre les effets d'une mme cause, indique par la seconde ; 2 l'ide de la locomotive vapeur et l'ide du rail (dj connu longtemps avant la locomotive) venant se prsenter, dans l'esprit de Stephenson, comme propres se lier utilement, la seconde pouvant servir d'auxiliaire la premire . - J'aurais pu citer aussi bien d'autres liaisons d'ides, telles que la

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Cette rencontre, cette jonction fconde, voil l'vnement, le plus souvent inaperu l'origine, l'vnement cach dans la profondeur d'un cerveau, d'o dpend la rvolution d'une industrie, la transformation conomique de la plante. Le jour o Arstedt a vu l'lectricit et le magntisme par un ct qui les liait l'une l'autre, le jour o Ampre a repris et dvelopp cette synthse, le tlgraphe lectrique tait n, destin enserrer le globe de son rseau arien et sous-marin. Ces croisements heureux d'ides dans des cerveaux, peut-on dire qu'ils sont toujours le fruit du travail ? Et osera-t-on prtendre que l'inventeur est un travailleur comme un autre ? L'inventeur peut tre un travailleur, il l'est souvent, il ne l'est pas toujours ; mais ce n'est pas prcisment en travaillant, c'est dans ses loisirs qu'il invente, quoique ce puisse tre parce qu'il a travaill ; et son invention n'est jamais un travail. Loin d'tre un travail, c'est--dire un effort et une peine, elle est une joie intense et profonde, qui ddommage celui qui l'prouve des fatigues de toute une vie. Quand son invention porte des fruits et lui vaut la gloire ou la fortune - rarement la fortune - c'est sa joie, non sa peine, que l'humanit lui paie ainsi. Ne disons donc plus que le travail est la seule source de la valeur. La source premire, c'est l'invention, qui n'est pas un travail ; car le travail, c'est de l'imitation jet continu, c'est une srie priodique d'actes enchans, dont chacun a d tre enseign par l'exemple d'autrui et fortifi par la rptition de soi-mme, par l'habitude. Quand on dit que la production des richesses a trois facteurs, le capital, le travail et la terre, on nglige donc le facteur essentiel ; et cette analyse ne pourrait redevenir juste que si l'on entendait par capital un groupe d'inventions, dfinition que je dvelopperai plus loin. Mais cette acception est trangre ceux qui ont crit sur ce sujet. Aussi, dcapite de la sorte par l'oubli du facteur le plus important, l'analyse des lments de la production a-t-elle donn lieu aux prtentions les plus justifies en apparence. Certes, prsent comme la rmunration du capital engag dans une entreprise, le bnfice de l'entrepreneur, en qui l'on ne veut voir qu'un capitaliste, peut tre souvent jug excessif et obtenu aux dpens des salaires de l'ouvrier. Les choses changent de couleur si l'on voit dans l'entrepreneur ce qu'il est quelquefois, pas toujours, un inventeur au petit pied, dont l'invention consiste avoir appliqu d'une certaine manire des inventions connues (ce qui est aussi la jonction utilitaire de deux ides). En tant qu'inventeur, en effet, l'entrepreneur peut avoir droit des bnfices normes auxquels, comme capitaliste, il ne saurait prtendre en bonne justice. C'est sous ce nouvel aspect, je crois, que l'examen des thories socialistes doit tre repris. Je n'en prjuge pas les rsultats, mais j'affirme d'avance qu'ils seront trs diffrents

liaison entre l'ide de 1'clairage et l'ide de l'actylne, entre l'ide de l'acier et celle du manganse, entre l'ide de la lumire et celle de l'ondulation ou des courants lectriques...

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des consquences dduites de prmisses errones, de donnes inexactes et incompltes. On peut voir aussi, incidemment, en se pntrant du rle conomique de l'invention, quel point est superficielle la distinction des consommations productives et improductives. Si les conomistes avaient song cette parole de Goethe, que nulle sensation n'est passagre ; s'ils avaient rflchi ce que les psychologues nous ont appris sur le pouvoir dynamogne de toute sensation nouvelle et sur l'inpuisable fcondit d'une sensation vive en souvenirs, images internes d'elle-mme, en suggestions aussi de sensations pareilles chez autrui, par consquent de dsirs pareils ; s'ils avaient eu gard ce caractre multipliant et prolifre de la sensation, source d'ides neuves, de croisements heureux, qui sont de grandes ou petites inventions, industrielles ou autres ; s'ils avaient pens cela, ils auraient vit l'erreur de dire que la destruction d'un produit pour la simple satisfaction d'un dsir individuel est une consommation improductive. Les consommations improductives de ce genre font tout le charme et tout le prix de la vie, et c'est grce leur nombre, leur succession varie dans une vie de mditation, entrecoupe de travaux professionnels et de loisirs, qu'ont apparu toutes les innovations, grandioses ou minuscules, qui ont enrichi et civilis le monde. Les consommations qui passent pour seules productives aux yeux de l'conomiste, sont celles qui consistent en sensations vulgaires de la faim et de la soif satisfaites, du bien-tre matriel, o les forces se retrempent immdiatement par un nouveau travail. Mais, si les sensations d'autre sorte, par exemple les spectacles successifs d'un voyage d'agrment, en pays tranger, ne servent pas rgnrer tout de suite les forces physiques, elles servent bien davantage les stimuler ultrieurement chez le touriste, et, son exemple, chez autrui, en le poussant lui-mme et en excitant les autres, par ses rcits, inventer et travailler pour pouvoir les faire renatre. L'extension du rseau des voies ferres et la progression de leurs recettes, avec tout le renouvellement industriel qui en est la suite, n'ont pas d'autre explication, au fond, que ces sortes de consommations improductives. En cherchant bien, on verrait que toutes les consommations destines devenir des plus productives ont commenc par tre improductives. Il n'est pas un objet de premire ncessit, la chemise, les souliers, le chapeau, qui n'ait commenc par tre un objet de luxe. Les dindons ont t, au moment de leur importation en Europe, des oiseaux d'agrment, et les pommes de terre des curiosits d'agriculteurs grands seigneurs, avant d'entrer dans la nourriture du dernier paysan irlandais. Les bicyclettes, de simple amusement d'oisifs au dbut, sont en train de devenir le vhicule indispensable du travailleur press. L'automobile, cette locomotive mancipe, destine sans nul doute un bel avenir, n'est encore, peu d'exceptions prs, qu'un sport d'hommes de loisir, une amusette coteuse...

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Et tout cela est conforme, remarquons-le, aux lois de l'imitation, d'aprs lesquelles un dsir nouveau se propage d'autant plus vite - toutes choses gales d'ailleurs - dans un milieu social, que ce milieu est plus dense socialement, c'est-dire que les individus y sont en contacts spirituels plus frquents, ce qui est le caractre le plus marqu des classes aristocratiques certaines poques, et, d'autres poques, des classes riches dans les capitales. La cascade de l'imitation, en nappes largies, tombe ainsi toujours de la noblesse aux classes infrieures, ou des capitales aux villes de second ordre et aux campagnes. On explique par la mme loi pourquoi la grande industrie a dbut historiquement, et n'a pas pu ne pas dbuter, par la fabrication d'objets de luxe, tels que les glaces de Venise, les draps fins de Florence, les tapisseries franaises, et pourquoi Colbert a eu raison de porter d'abord son attention sur des industries aristocratiques, parce qu' son poque elles taient seules viables, correspondant seules des dsirs rpandus sur de vastes espaces, par-dessus les troites frontires des provinces et des localits o restait coutumirement confine la vie des classes pauvres. Ces lois de l'imitation, d'ailleurs, sont trs complexes, et je ne puis pas entrer dans leur dtail. Tout ce que j'en dirai c'est qu'il y faut distinguer deux sortes d'influences : des influences qui tiennent la nature mme des exemples imiter, et d'autres qui tiennent la nature des personnes qui donnent ces exemples, aux lieux et aux temps o ils se produisent. J'ai donn aux lois qui rgissent les influences de la premire sorte le nom de lois logiques ; aux autres, le nom de lois extra-logiques. C'est en combinant ces deux sortes d'influences, et les lois qui les formulent, qu'on peut rpondre cette difficile question : pourquoi, entre plusieurs exemples qui s'offrent la fois, tel exemple et non tel autre s'est-il propag dans ce pays, cette poque, dans cette classe, et non ailleurs ? Il faut tenir compte, ici, et de la nature plus ou moins prestigieuse de l'individu, de la classe, du peuple, d'o vient l'exemple import, et de l'obstacle ou du secours que cet exemple trouve dans les dsirs ou les ides dj installes dans les esprits. Certains dsirs sont entravs ou arrts dans leur propagation parce qu'ils se trouvent en lutte avec des besoins ou des ides qui les contredisent : la consommation des vins franais se rpandrait davantage en Angleterre si l'habitude d'y boire de la bire ne lui faisait obstacle ; en pays musulman elle est en conflit avec les dfenses du Coran. Certains autres dsirs sont, au contraire, aids dans leur expansion par des dsirs ou des ides qui tendent ou paraissent tendre au mme but. Un exemple frappant de cette dernire classe de dsirs est celui de boire des liqueurs alcooliques (dsir n, dans ses multiples varits, d'inventions telles que celle de la distillation de l'alcool, du bitter, du vermouth, de l'absinthe, etc.). Non seulement le dsir de cette consommation - qui n'est pas improductive mais bien destructive, car il en existe beaucoup de telles - est de ceux qui, une fois prouvs et satisfaits, se rptent le plus srement et s'enracinent le plus vite, mais encore il

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trouve pour auxiliaire, dans sa propagation au dehors, un dsir des plus rpandus, et des plus nobles, le dsir de causer et de fraterniser avec des camarades. Les deux se satisfont la fois, l'un stimulant l'autre et rciproquement, par la vie de caf. On n'a pas tudi assez l'action des groupements sociaux de tous genres, cafs, salons, sectes, concerts, foules, dans la propagation des dsirs conomiques, dans leur direction et leur intensit. C'est ce qui rend l'alcoolisme si dangereux, si difficile extirper. L'habitude de boire est, sur les bords du Rhin, une des formes de la sociabilit, dit avec raison M. Schultze-Gavernitz. Un peu partout il en est ainsi, si bien que l'alcoolisme peut tre considr comme une maladie de croissance de la sociabilit en progrs. Le malheur est qu'on meurt trs bien d'une maladie de croissance. Boire ensemble, encore plus que manger ensemble, est un besoin social. On trinque, on boit la sant d'une personne ; on ne mange pas, on ne choque pas les assiettes sa sant...

IV
Distinction entre les dsirs qui, en se propageant, se fortifient, et ceux qui, en se propageant, s'affaiblissent.
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Je n'insiste pas sur ces remarques, sur lesquelles j'aurai revenir. Mais ne ngligeons pas de faire observer deux choses, qui importent beaucoup au point de vue conomique : d'abord, que la facilit, la promptitude des divers ordres de dsir se propager, est trs ingale ; en second lieu, qu'il est des dsirs qui, en se rptant, par l'habitude ou par la propagation, se fortifient, s'intensifient, tandis que d'autres, mesure qu'ils se rptent, vont s'affaiblissant. Je sais bien qu'on dit quelquefois que tous les dsirs sont stimuls par leur satisfaction ; mais, si cette gnralisation excessive tait exacte, la civilisation, qui a pour consquence certaine la multiplication de ces dsirs soi-disant renforcs, devrait se caractriser par la violence inoue du coeur humain exacerb par elle. Il n'en est rien ; et, de fait, on observe que les dsirs de sensations vont, d'ordinaire, s'affinant mais s'attnuant. La gourmandise barbare est devenue la friandise civilise ; le libertinage mme s'apprivoise. Il y a des exceptions, nous en avons cit une, l'alcoolisme ; nous devrions, peut-tre, y joindre l'habitude de fumer, plus tyrannique d'autant que plus gnrale. - Les dsirs de sentiments et surtout d'ides et d'actes, qui sont en proportion croissante pendant la priode ascendante de l'volution sociale, diffrent des prcdents en ce que leur propagation les renforce en chacun des individus qui les ressentent : dsir d'honneur, de gloire, de pouvoir, de scurit, de libert, de justice. Il est vrai que la tendance de chacun de ces dsirs s'accrotre en se diffusant est combattue par leur multiplicit croissante.

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Les dsirs passifs, les dsirs de consommation, dans leur ensemble, tendent se fortifier moins vite en se propageant que les dsirs actifs, les dsirs de production qui leur correspondent. Le dsir de faire de la musique crot bien plus vite que celui d'en entendre. Il est donc dans la nature des choses que l'activit productrice, en chaque ordre d'action, soit pousse marcher plus vite que l'avidit consommatrice, et soit oblige de temps en temps de s'arrter pour l'attendre. D'o la frquence sinon la priodicit des crises. Cette avance, de la production sur la consommation correspondante, ou plutt du dsir de production un certain prix sur le dsir de consommation des produits ce mme prix, est d'autant plus marqu qu'il s'agit d'une production plus leve, c'est--dire moins matrielle, plus spirituelle et sociale. La surproduction agricole, contrairement aux prdictions sinistres de Malthus, existe quelquefois, en temps de grand progrs ; mais elle est rare et toujours moins forte que la surproduction industrielle, qui excde souvent de beaucoup la demande des objets fabriqus (au prix offert). Quant la production littraire et artistique, elle dpasse normment, et de plus en plus, la consommation de littrature et d'art. Et, cependant, l'apptit de littrature et d'art grandit plus vite par ses propres satisfactions que l'apptit d'articles industriels et surtout que la faim et la soif de subsistances 54 . Parmi les dsirs d'ordre suprieur, il en est peu d'aussi importants conomiquement que le dsir de scurit pour l'avenir. Ce dsir, qui se traduit pcuniairement en actes d'pargne, est un de ceux qui s'avivent et s'enracinent le plus en se rpandant, si l'on en juge par l'abondante prolifration des caisses d'pargne et des compagnies d'assurances de tout genre, qui se chargent d'y donner satisfaction. Et la progression des capitaux placs dmontre qu'il y est satisfait sur une chelle toujours plus large. Il est fcheux que ce penchant si louable la prvoyance soit en conflit avec le dsir de la paternit, qui, lui, on le sait, n'est nullement stimul, loin de l, par les naissances qui le satisfont : dans les dpartements franais o le nombre des livrets et des polices d'assurances est en progression rgulire, la natalit diminue rgulirement. Car il n'est possible l'ouvrier, au cultivateur, de satisfaire ce dsir d'pargne qu' trois conditions : retranchement des consommations non indispensables la rigueur, ou restriction malthusienne, ou suffisante lvation des salaires et des gains. Des trois solutions du problme, la dernire serait la meilleure assurment, si, en se gnralisant, la hausse des salaires et des gains ne devait finir par une neutralisation rciproque
54 J'ai dit ailleurs que, dans un pays o de nouveaux articles sont imports de l'tranger, le dsir

nouveau de consommation qu'ils y veillent se propage un certain temps avant que les fabricants indignes conoivent le dsir de les y produire. Cela est vrai, et cette antcdence de l'imitation des consommateurs trangers sur celle des producteurs trangers constitue le grand avantage offert par l'ouverture de nouveaux dbouchs l'industrie d'un peuple. Mais cette remarque n'a rien qui contredise l'observation faite plus haut. Quand, dans la colonie envahie par les produits de la mtropole, des usines se seront installes l'instar de celle-ci, les fabricants, comme dans celle-ci, y seront enclins surproduire.

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des avantages momentans ainsi obtenus. Reste la premire, qui est douloureuse, ce qui fait que la seconde prvaut enfin. Ainsi s'explique en partie la diminution de la natalit franaise. Entre la production et la consommation, entre la masse des producteurs et celle des consommateurs, ou bien entre les deux aspects d'une mme masse humaine considre successivement comme productrice et comme consommatrice, il y a, ne l'oublions pas, la mme diffrence qu'entre le ct actif et le ct passif de la vie mentale. Or, dans l'intrt mme du ct passif, c'est au ct actif qu'il faut s'attacher. Le point qu'on regarde a plus d'importance que la sphre qu'on voit ; ce qu'on coute a plus d'importance que ce qu'on entend, et c'est en regardant plus qu'en voyant qu'on exerce et fortifie sa vue, c'est en coutant plus qu'en entendant qu'on exerce et fortifie son oue 55 . C'est ce qu'il ne faut pas perdre de vue quand on recherche les effets qu'aurait sur la fortune et la prosprit publique une mesure - protectionniste, par exemple - destine faire gagner les producteurs aux dpens des consommateurs, ou une mesure oppose, propre faire profiter ceux-ci du prjudice de ceux-l. Se proccuper, avant tout, et en toute occasion, de l'intrt des consommateurs parce qu'ils sont la majorit, c'est ne pas songer que le consommateur, comme tel - et abstraction faite de la productivit directe ou indirecte de sa consommation - est passif, et qu'un gain fait par lui n'a pas pour effet de le faire sortir de sa passivit. Il dpensera un peu plus ou il conomisera un peu moins, voil tout. Et cela ne sera un avantage gnral qu'autant que le travail producteur en sera stimul et encourag. Mais rien n'encourage et ne stimule la production comme la hausse du prix de ses produits. Aussi cette hausse, certains moments, quoiqu'elle puisse paratre dsavantageuse au public, devient-elle un avantage pour lui-mme, par le coup de fouet qu'elle donne la production et par l'abondance d'articles, bientt offerts plus bas prix, qu'elle appelle sur le march.

V
Couple important de dsirs : l'offre et la demande.
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Il y a deux classes de dsirs - accouples comme la production et la consommation, et drivant de ce couple - qui jouent un rle capital sur la scne
55 Les lecteurs de Maine de Biran se rappelleront ici la haute importance qu'il attachait la

distinction entre couter et entendre, regarder et voir, flairer et odorer, dguster et goter, pa1per et toucher. Il n'avait point tort de voir dans les impressions actives les dguisements varis de l'effort volontaire, au fond identique lui-mme, et de considrer les impressions passives comme secondaires et drives.

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conomique : le dsir de vendre et le dsir d'acheter, en d'autres termes l'offre et la demande. Je dis que l'offre et la demande consistent en dsirs, je devrais ajouter : et en croyances. Par l nous allons empiter un peu sur le sujet spcial du chapitre suivant. Quoi qu'il en soit, si l'on cherche donner un sens autre que psychologique cette grande antithse conomique, aussi encombrante que mal dfinie, on n'y parviendra pas, moins d'aboutir une vrit insignifiante. Quand on dit que l'quation de l'offre et de la demande vient s'tablir, entendrait-on seulement, au sens objectif, que le nombre des objets offerts est prcisment gal celui des objets demands, et que l'offre ou la demande dont il s'agit consiste non dans un tat d'me des vendeurs ou acheteurs ventuels, mais dans le fait mme de la conclusion de leurs ventes et de leurs achats ? Mais alors, que signifie la fameuse formule, si ce n'est que le nombre des achats est toujours gal celui des ventes ? Si, par demande, on entend le groupe de ceux qui dsirent possder un article, ce groupe est indfini, ce sens vague et abusif ne peut servir rien dterminer. Si, par demande, on entend le groupe de ceux qui dsirent 1'acheter au prix actuel, c'est--dire qui prfrent la perte de cet argent la non-possession de cet article, il est clair que la demande, entendue en ce dernier sens, seul prcis, prsuppose le prix, et loin d'en tre la cause, en est l'effet. Il importe donc de donner une signification subjective ces deux termes pour que leur rencontre ici ne donne pas lieu une contre-vrit ou une vrit de la Palisse. D'ailleurs, quand on dit que le prix est en raison inverse de l'offre et en raison directe de la demande, on admet que l'offre et la demande peuvent tre ingales, que l'une peut crotre pendant que l'autre diminue, hypothse inconcevable s'il s'agit l de faits objectifs, d'oprations rellement conclues sur le march. Aussi les conomistes n'ont-ils pu ne pas faire un peu de psychologie ce sujet, mais contre leur gr, et le plus souvent leur insu ; de l l'insuffisance de leurs analyses. Quand on oppose l'offre la demande, il semble qu'on entende parler seulement du nombre des offreurs ou de la quantit de ce qu'ils offrent, et du nombre des demandeurs ou de la quantit de ce qu'ils demandent. Quand on dit que le prix varie en raison inverse de l'offre, ou veut dire que le prix s'lve, ou bien parce que les offreurs deviennent moins nombreux, ou bien, plus souvent, parce que les quantits de marchandises offertes deviennent moins considrables. Quand on dit que le prix varie en raison directe de la demande, on veut dire qu'il s'lve ou s'abaisse suivant que le nombre des demandeurs ou la quantit de produits qu'ils demandent grandit ou dcrot. On a relev l'inexactitude de ces formules soi-disant mathmatiques, car il n'est pas vrai que le prix d'une marchandise s'lve prcisment ni approximativement au double, au triple, au quadruple, quand le nombre des demandeurs a doubl, tripl, quadrupl, ou quand la quantit des choses offertes a diminu de moiti, des deux tiers, des trois quarts. L'exprience montre que, s'il s'agit de denres de premire ncessit par exemple, il suffit d'une faible diminution des choses offertes pour que leur prix augmente normment, tandis que, si l'augmentation ou la diminution porte sur des articles de luxe ou de certains luxes, elle peut tre trs forte sans que le prix varie beaucoup. La question est de savoir pourquoi il en est ainsi, de remonter aux

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causes de ces variations que la loi de l'offre et de la demande, ainsi entendue, n'explique pas et qui rendent si incomplte, si indtermine, la prtendue dtermination des prix en vertu de cette loi. D'abord, il est manifeste qu'ici le degr d'intensit des dsirs en prsence, soit chez les demandeurs, soit mme chez les offreurs (le dsir de vendre comme celui d'acheter n'tant pas toujours gal lui-mme), doit entrer en ligne de compte aussi bien que le nombre des offreurs on des demandeurs ou la quantit des choses offertes ou demandes. Si l'article offert est de ceux qui veillent chez les consommateurs un dsir dont la nature est de s'aviver en se propageant, de se fortifier en se rptant, le progrs numrique des demandeurs s'accompagnera d'une intensit croissante de leurs dsirs, et le prix tendra, naturellement, s'lever bien plus que si l'article offert rpondait un de ces dsirs que leur rptition affaiblit. Je sais bien qu'il est moins facile de mesurer l'intensit des dsirs que la quantit des marchandises ou de compter des marchands et des clients, mais cela n'empche pas l'observation qui prcde d'tre thoriquement vraie, et d'ailleurs, en pratique, il y a moyen de tourner la difficult de mille manires, par des signes extrieurs du dsir que les ngociants aviss connaissent bien et sur lesquels ils rglent leur estimation approximative des dsirs de leur clientle, dfaut d'un thermomtre psychologique plus parfait. Mais cela ne suffit pas. Le dsir de vendre tel prix telle quantit de marchandises et le dsir d'acheter ce mme prix cette mme quantit sont, je le suppose, parvenus, sur un march, au niveau voulu pour dominer tous les autres dsirs concurrents dans le coeur des offreurs et des demandeurs. Mais est-il sr que l'intention effective de vendre ou d'acheter ce prix naisse de l, et que la totalit ou la plus grande part des marchandises trouve preneur ? Non, si des bruits fcheux sont mis en circulation, parmi les vendeurs, sur la solvabilit des acheteurs crdit, ou, parmi les acheteurs, sur la bonne qualit des marchandises en dpit de leur excellente apparence ; et, faute de confiance suffisante, le march sera sans affaires, malgr l'accord des dsirs. - Il est vrai que la vente au comptant, de plus en plus rpandue pour les menues affaires, simplifie le problme, en ce qui concerne les vendeurs, la dpouille pour eux de l'lment-confiance ; et j'ajoute que souvent la garantie donne par le vendeur l'acheteur, ou bien, dans les grands magasins, la facult donne au client de rendre l'objet achet s'il n'est pas satisfait, tend librer aussi l'acheteur, dans une large mesure, de toute incertitude et de toute mfiance. Mais il ne s'agit l, je le rpte, que des menues affaires de la vie. Pour les grandes affaires, entreprises, achats et ventes de maisons, de biens, de domaines la Bourse, il faut toujours se risquer, on se risque de plus en plus, et la grande difficult est bien plutt alors de mettre les croyances, les confiances d'accord, que d'accorder les dsirs. Pour l'achat des services il en est de mme. Voici, Paris, quelques centaines de mdecins qui dsirent - de plus en plus fort mesure que la mode svit davantage faire l'opration de l'appendicite, et il y a en France quelques milliers

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de malades qui, ayant ou croyant avoir cette maladie, dsirent - de plus en plus fort aussi, par obissance la mode mdicale aussi - se faire oprer. Remarquons, entre parenthses, que les mdecins dsirent faire, mme un prix dtermin, un nombre indfini d'oprations, tandis que les malades en dsirent, ce prix, un nombre prcis. Comment donc, si l'on donne l'offre des services mdicaux un sens purement objectif, un nombre indtermin de ces services pourrait-il jamais tre gal un nombre prcis de demandes ? - Mais revenons. Tous les malades dsirent tre guris, mais cela ne veut pas dire que tous, en fait, envoient chercher le mdecin, le demandent ; car il se peut, en premier lieu, qu'ils soient retenus par le prix excessif de l'opration, tant donne leur fortune, et que, combattus entre le dsir de gurison et la crainte de se ruiner, ils ajournent plus tard leur rsolution en laissant sagement la nature suivre son cours. Quant ceux qui ont de quoi payer, ou, pour mieux dire, chez lesquels le dsir de gurison par l'opration s'est lev assez haut pour l'emporter dcidment sur la crainte de s'appauvrir, la question, en second lieu, la question majeure pour eux, est de savoir s'ils ont ou non confiance dans le chirurgien qui leur propose l'opration. Mais il y a mille degrs de confiance et de crainte, bien des oscillations intrieures de hausse ou de baisse de foi. D'autre part, le chirurgien lui-mme est loin d'avoir toujours le mme degr d'assurance dans le succs final. Cela dpend de l'habitude plus ou moins grande qu'il a de russir, de la proportion entre ses russites et ses checs ; cela dpend aussi de l'opinion qu'il a de la vigueur du malade. Pour que l'opration soit rsolue de part et d'autre, par le chirurgien comme par le malade, et qu'il y ait vraiment quation entre l'offre de l'un et la demande de l'autre, il faut, avant tout, que, chez les deux, la confiance ait atteint un certain niveau, non pas ncessairement gal. mais qui dpend, chez l'un et chez l'autre, du niveau atteint par le dsir d'oprer ou d'tre opr. Le degr de confiance minimum requis pour dterminer la rsolution s'abaisse d'autant plus que le dsir s'lve davantage, et vice vers ; et c'est ainsi qu'on voit de jeunes chirurgiens, passionnment dsireux de se signaler, risquer des oprations hasardeuses et presque criminelles. Mais j'empite l sur la thorie des prix. Je tenais montrer, ds maintenant, que, dans la notion de l'offre et de la demande, le degr de dsir et le degr de confiance sont des lments non moins importants considrer que la quantit des choses offertes ou demandes et le nombre des demandeurs ou des offreurs. Non seulement ils sont aussi importants, mais ils sont plus essentiels, plus caractristiques ; et l'exemple prcdent en est une preuve. Ici le nombre des offreurs et des demandeurs se rduit l'unit, le plus souvent ; il y a un seul malade, un moment don-n, qui n'a en vue qu'un seul chirurgien ; il n'y a, non plus, de part et d'autre, qu'une seule chose offerte ou demande ; et ce-pendant, il y a, dans ce cas - tout comme dans le cas d'une halle pleine d'acheteurs et de vendeurs de bl, ou d'une Bourse pleine d'agioteurs, - des variations de l'offre et de la demande, des hausses et des baisses de l'une et de l'autre, jusqu' ce qu'elles s'accordent enfin.

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Ce cas, o il n'y a qu'un offreur et un demandeur en prsence, est devenu exceptionnel au point de civilisation o nous sommes parvenus ; mais il n'en est pas moins le cas lmentaire et fondamental, le point de dpart de l'volution conomique et l'explication de tout ce qui a suivi. Dans les marchs primitifs, il y a autant de prix diffrents du mme objet ou du mme service qu'il y a de couples d'acheteurs et de vendeurs, et, pour chacun de ces couples, le prix fix la suite d'un long marchandage est celui qui tablit l'quation entre la demande et l'offre, entre cette demande et cette offre. Car il y a une offre et une demande spciale en train de varier au cours de chacune de ces discussions animes entre deux hommes qui cherchent l'un vendre le plus cher et l'autre acheter le moins cher possible. Alors que se passe-t-il ? Les foires de village, surtout dans le Midi, sont instructives cet gard. Aussi bien qu' Nancy et la Salptrire, on y pratique l'art de la suggestion par la parole et par le geste. Les maquignons sont de grands hypnotiseurs sans le savoir. Mais c'est un genre de suggestion rciproque en quelque sorte. Le marchand sait bien qu'il doit dissimuler le degr de son dsir de vendre ; aussi parle-t-il d'un ton dtach : on lui a offert tel prix, qu'il a refus ; il connat dix personnes qui sont follement prises de ce cheval. L'acheteur ventuel, de son ct, fait le dgot : ce cheval est trop petit ou trop faible pour lui, cette robe ne lui plat pas. Il n'ignore pas, en effet, que, plus le marchand le jugera dsireux d'avoir ce cheval, plus il en lvera le prix. Mais le marchand l'oeil sur lui, il ne perd pas un de ses gestes, un de ses regards, et, d'aprs ces signes extrieurs, jauge approximativement son dsir d'acheter ce cheval, sa confiance dans les qualits apparentes de la bte. Pour aviver ce dsir et cette confiance il fait trotter le cheval, pralablement muni d'une mesure extraordinaire d'avoine, dguise ses dfauts tant qu'il peut, le montre sous son aspect le plus avantageux ; en mme temps, il la vante avec des flots de paroles et des gestes charlatanesques, qui ne laissent pas de produire leur effet sur des esprits peu habitus ces sortes de passes magntiques. S'il voit, s'il devine que le client se laisse prendre ses manires, il hausse le prix ; si le client est rfractaire, il cherche le gagner par des prix plus doux. Mais celui-ci l'pie aussi, le sonde son tour, et, d'aprs le besoin et le dsir de vendre qu'il lui suppose, tient bon ou faiblit dans le dbat du prix. Toutes ces manoeuvres tmoignent clairement, de part et d'autre, qu'il s'agit ici, avant tout, d'tats d'me quilibrer ; et c'est parce qu'il s'agit de cela, c'est--dire de quantits en quelque sorte liquides, non solides, trs facilement oscillantes et changeant de niveau, exerant l'une sur l'autre une influence rciproque, que l'quilibre cherch est si souvent obtenu. S'il s'agissait de qualits en quelque sorte solides, dures et rsistantes, la fameuse quation entre l'offre et la demande serait impossible dans la plupart des cas. Ce qui se passe ainsi dans les transactions primitives ne diffre en rien d'essentiel des phnomnes prsents par l'offre et la demande prodigieusement agrandies dans nos marchs modernes. Quand le march s'tend, le marchandage n'est plus possible, parce qu'il faut un mme prix, un prix momentanment fixe, pour toutes les transactions de mme nature. La vie commerciale serait perptuellement entrave s'il en tait autrement. Ce sont les marchands alors qui,

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spontanment, fixent le prix. Ou plutt, c'est tantt la majorit des marchands, s'ils sont syndiqus, tantt le marchand le plus fort parmi ceux qui se font concurrence. Mais toujours, avant de fixer le prix, ces ngociants se renseignent curieusement sur le nombre des acheteurs probables ce prix, et sur le degr de cette probabilit d'aprs la vogue de cet article ce moment. Les statistiques commerciales ne les clairent pas seules cet gard ; mille symptmes sont propres les instruire, s'ils ont de la finesse et de l'exprience. Mais ce n'est qu'aprs bien des ttonnements, des essais de prix varis et successifs, que le prix dfinitif est adopt ; et l'on peut voir dans ces hsitations l'quivalent du marchandage primitif. D'autre part, le grand but vis par les ngociants modernes, comme par les petits marchands villageois, c'est toujours d'veiller, d'attiser le dsir et la confiance du client, du public. cela sert la rclame, quivalent suprieur du verbiage et des gesticulations du maquignon ou du marchand de moutons dans une foire rustique. Mais nous reviendrons sur ce sujet. Observons cependant, avant de finir, que lorsque, au lieu d'un seul offreur et d'un seul demandeur, on a sur le march un groupe d'offreurs et un groupe de demandeurs, le phnomne se complique par l'intervention d'un nouveau rapport inter-psychologique, qui s'tablit non plus entre demandeurs et offreurs, mais entre chaque demandeur et d'autres demandeurs, entre chaque offreur et d'autres offreurs. Il y a toujours, comme rsultante des influences personnelles qui s'exercent ainsi, un entranement en fait d'offre comme en fait de demande, d'o rsulte une hausse ou une baisse des prix que rien d'objectif ne parat motiver. En voil assez, certainement, pour dmontrer, ce qui est l'objet de ce chapitre, le rle capital du Dsir dans les phnomnes conomiques, sa prsence souvent cache, et qui devrait ne jamais l'tre, dans les notions conomiques fondamentales. Occupons-nous maintenant, plus spcialement, du rle conomique des ides et de la croyance.

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Psychologie conomique Livre premier : la rptition conomique

Chapitre III
Rle conomique de la croyance

I
Action des croyances sur les dsirs, et rciproquement.

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En conomie politique, il importe d'tudier de prs l'action des croyances sur les dsirs, la puissance qu'ont certaines ides, suscites dans les esprits, d'veiller dans les coeurs certains dsirs de consommation ou de production, et d'en teindre d'autres. Il importe aussi d'tudier l'action des dsirs sur les croyances, le pouvoir qu'ont certains dsirs, surexcits jusqu' un certain point, par exemple celui de locomotion ou de lecture des journaux, de faire natre et crotre la croyance gnrale en l'innocuit, en la scurit des satisfactions donnes ces dsirs, telles que l'extension incessante du rseau des chemins de fer, ou la libert illimite de la Presse. Il importe enfin d'tudier les combinaisons fcondes des dsirs et des croyances qui, en s'unissant pour former les prmisses du syllogisme de l'action, aboutissent comme conclusion un devoir d'agir, un vouloir, un acte. Toute la conduite drive de syllogismes pareils, le plus souvent inconscients. Un dsir est toujours prcd d'une perception ou d'une ide, d'un jugement sensitif ou intellectuel dont les deux termes sont lis par une persuasion plus ou moins forte. Si nous pouvions remonter jusqu'au premier homme qui a prouv le

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dsir d'immortalit posthume, peut-tre dcouvririons-nous que la possibilit, entrevue par lui, de cette vie d'aprs le trpas, a prcd ce dsir. En tout cas, estil certain que les progrs de la foi religieuse en l'immortalit de l'me ont beaucoup contribu dvelopper le dsir de revivre immortellement aprs la mort. La passion de l'galit politique, et mme conomique, qui est le grand moteur du temps prsent, a t engendre et nourrie par l'ide et la conviction du droit l'galit. C'est seulement quand la foi ce dogme de l'galit humaine s'est rpandue fond parmi les ouvriers que l'ambition leur est venue de participer au confortable de leurs patrons, de s'alimenter, de s'habiller, de s'instruire, de voyager, de s'amuser leur exemple. La libert de la Presse, en permettant toutes les ides, toutes les opinions de se rpandre, et en acclrant leur diffusion, facilite aussi et acclre prodigieusement la gnralisation de beaucoup de dsirs nouveaux qui donnent naissance des branches d'industries nouvelles. Ce n'est pas seulement la quatrime page des journaux qui est compose de rclames. Tout le corps du journal est une sorte de grande rclame continuelle et gnrale. Aussi le standard of life et l'activit productrice s'lvent-ils dans une nation mesure que les journaux s'y multiplient et que leur lecture s'y rpand. S'il pouvait se propager aujourd'hui sur le continent amricain ou europen une doctrine telle que le stocisme antique ou l'vanglisme primitif, une foi profonde et unanime en la vanit du dsir, en la sagesse du non-dsir et de la vie rduite son maximum de simplicit ; si, du moins, l'esthtisme la Ruskin faisait des progrs srieux dans les masses, il est certain que l'industrie moderne serait frappe mort. Sans souhaiter une telle catastrophe, il est permis d'esprer cependant qu'un jour viendra o, sous des formes nouvelles et meilleures, se fera jour la vrit entrevue par les anciens sages et nos esthticiens, la ncessit de mettre un frein la progression des dsirs corporels qui nous divisent, aux inutiles complications de l'existence matrielle, pour donner libre essor aux dsirs spirituels qui nous rapprochent, qui nous font nous toucher par nos cimes les plus hautes comme les arbres des forts. Remarque essentielle : les ides, les opinions nouvelles se propagent bien plus vite que les nouveaux besoins dans une socit. Aussi une rvolution dans les esprits devance-t-elle toujours la rvolution dans les coutumes et les moeurs qui en est la consquence. Il est fort heureux qu'il en soit ainsi, et que, par suite, l'assimilation des penses soit plus facile faire que celle des dsirs, surtout des dsirs infrieurs. Car c'est par la similitude mme de leurs objets que nos dsirs nous opposent et nous mettent en lutte ; mais la similitude de nos penses est, au contraire, une des causes les plus puissantes d'harmonie entre nous. Cette diffrence, soit dit en passant, explique pourquoi la concurrence conomique produit en partie de bons effets : c'est qu'elle n'est une lutte qu'en partie, les dsirs opposs tant lis des jugements semblables, des confiances semblables qui, dans le rival, font voir un concitoyen, un confrre en civilisation. Un collgue est le plus souvent un concurrent.

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Quand une invention nouvelle apparat dans une industrie (lampe lectrique, automobile, etc.), s'il s'agissait pour elle d'veiller et de propager le dsir auquel elle correspond, son succs serait d'une lenteur dcourageante. Mais, le plus souvent, ce dsir est dj tout propag depuis longtemps (dsir d'y voir le plus clair possible, de voyager le plus rapidement possible, etc.), et c'est seulement la confiance dans le nouveau moyen imagin de satisfaire ce dsir prexistant, qu'il s'agit de rpandre et de faire pntrer dans les esprits. La rclame a t cre prcisment dans ce but. Il y aurait faire l'histoire de la rclame en divers pays, et il est probable que, si on comparait ces diverses lignes d'volution, on y dcouvrirait des ressemblances. Ne semble-t-il pas que la rclame acoustique, pour ainsi parler, caractrise principalement les pays encore barbares ou arrirs, et que la rclame visuelle va se dveloppant, avec la civilisation, aux dpens de la premire ? Les cris des marchands ambulants dans les campagnes, - des chiffonniers, par exemple, qu'on appelait pillarots dans le midi de la France, - les annonces faites par les crieurs publics dans les petites villes, - les airs particuliers et traditionnels que criaient ou chantaient les vendeurs des divers mtiers en passant dans les rues de Paris au moyen ge et jusqu' notre sicle, sont la plus archaque forme de la rclame 56 . Elle a t peu peu remplace, - sauf quelques rares vestiges - par les annonces dans les journaux, et par les affiches murales d'une varit infinie, ne d'une imagination inpuisable. Les crieurs de journaux de nos boulevards, qui nous assourdissent, sont remplacs Londres par des porteurs d'affiches en trs grosses lettres qui permettent de voir sur leur dos les nouvelles sensation. Il y a bien aussi une rclame qu'on pourrait appeler olfactive, celle de certains parfums tranant sur nos trottoirs. Mais celle-ci aussi va perdant, avec la civilisation, de son importance relative, et, de plus en plus, est supplante par la rclame visuelle correspondante ; celle de toilettes spciales, tapageuses ou habilement discrtes, qui attirent le regard. La raison de
56 Un pote du XIIIe sicle, Guillaume de la Villeneuve, dit Alfred Franklin, nous a dcrit

l'aspect curieux que prsentaient alors les rues de Paris. Son contemporain. Jean de Garlande, a consacr aussi quelques lignes ces crieurs enrags. Ds le point du jour, un valet criait l'ouverture des bains dont les relations avec l'Orient avaient gnralis l'usage ; venaient ensuite les marchands de poissons, de volailles, de viande frache ou sale, d'ail, de miel, d'oignons... Des femmes criaient de la farine et du lait, des pches, des poires, etc. Les raccommodeurs de vtements, de meubles, de vaisselles, avaient aussi leur ritournelle. Et les marchands de vieux habits... Et les vendeurs d'oublis, etc., etc. - Le criage devint un service public, dpendant du roi, qui finit par affermer un seigneur nomm Simon de Poissy, le produit du criage parisien. - Mercier nous a laiss un tableau pittoresque de Paris au XVIIIe sicle : Il n'y a point de ville au monde, dit-il, o les crieurs et les crieuses des rues aient une voix plus aigu et plus perante... C'est qui chantera sa marchandise sur un mode plus haut et plus dchirant. Tous ces cris discordants forment un ensemble dont on n'a point d'ide lorsqu'on ne l'a point entendu... C'est un glapissement perptuel... Vraiment, la substitution de l'annonce visuelle l'annonce acoustique a t un progrs... Ds la deuxime moiti du XVIIIe sicle, ce changement se produit par la publication de journaux d'annonces, o taient insres des rclames dont l'emphase ingnieuse amusait Voltaire. Voir ce sujet Alfred Franklin, la Vie prive d'autrefois : l'annonce et la rclame. Voir aussi ce sujet la seconde dition de l'Histoire des classes ouvrires, de M. Levasseur, t. I, p. 422 et suiv.

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cette volution, ce remplacement graduel de la rclame acoustique par la rclame visuelle, c'est que cette dernire est bien plus apte que l'autre se dvelopper en tendue. Sa porte, par les annonces des journaux, par les exemples multiplis des affiches murales, peut s'tendre indfiniment, tandis qu'il est difficile et coteux de multiplier beau-coup les crieurs publics. La rclame, en somme, se transforme dans le sens de son rayonnement de plus en plus large, libre et facile. Le nombre des rclames acoustiques ne saurait dpasser un certain chiffre dans les rues d'une ville sans aboutir un assourdissement gnral, tandis que le nombre des rclames visuelles peut s'accrotre sans que chacune d'elles cesse d'tre distincte la vue, quoiqu'elles puissent se brouiller dans la mmoire. Mais, quel que soit le sens qu'elle affecte et son degr d'expansion, la rclame agit toujours en mettant en branle les conversations. Si l'on cause des nouveauts industrielles, des nouvelles toffes, des nouveaux articles ou services quelconques, c'est par suite d'un entrefilet lu dans un journal, de la vue d'un homme-enseigne, d'un cri spcial, qui a arrt un instant l'attention. Arrter l'attention, la fixer sur la chose offerte, c'est l'effet immdiat et direct de la rclame. De l capter la confiance publique il y a loin, la vrit. Mais alors intervient la puissance de l'exemple ; et, si la rclame frappe o il faut, aux foyers habituels des rayonnement imitatifs, c'est--dire la Cour sous l'ancien rgime, aux capitales dans nos dmocraties, en somme, aux parties les plus animes, les plus claires de la socit, celles qui ont le plus de densit sociale pour ainsi dire, l'innovation introduite l ne tarde pas s'pancher dans tout le public. Les talages des magasins, dans les grandes villes, ont l'inconvnient de se neutraliser en partie rciproquement, comme les tableaux dans un muse. Aussi, quoique excellents pour appeler l'attention sur les marchandises exposes aux vitrines, seraient-ils par eux-mmes trs insuffisants pour dcider les passants l'achat. Le dsir vague de possder tel article, - combattu d'ailleurs par les dsirs concurrents ns d'autres talages - ne se transforme en rsolution de l'acheter que lorsque, d'une part, le prix s'abaisse jusqu'au niveau de ce dsir ou que ce dsir s'lve jusqu'au niveau du prix, et que, d'autre part, les marchandises dsires sont aperues en la possession de quelqu'un qui est par nous jug digne d'tre pris pour modle, ou avec lequel nous rivalisons, ou sur lequel nous nous conformons par sympathie, parce qu'il est notre gal, notre voisin, notre ami. C'est l'exemple d'autrui qui engendre le degr de confiance voulu en l'utilit de la chose dsire, et transforme par suite ce dsir en volont d'achat.

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II
Comment nat et grandit la confiance en une nouveaut.

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Il est fort intressant d'tudier comment, au dbut d'une invention hasardeuse, telle que celle des chemins de fer ou des ponts suspendus, et aussi bien celle du papier-monnaie, du billet de banque, nat et se propage la confiance publique dans cette nouveaut. Cela peut servir nous apprendre de quelle manire, une poque beaucoup plus ancienne, est ne et s'est propage cette confiance gnrale et profonde en l'changeabilit universelle de l'or et de l'argent, qui constitue essentiellement la monnaie. On est surpris de voir avec quelle facilit ces hardiesses font leur chemin, et, a priori, on aurait d s'attendre une rsistance beaucoup plus prolonge de la mfiance gnrale au milieu de laquelle elles ont surgi. Mais il a suffi de quelques initiatives heureuses, suivies par une lite, pour donner courage et foi beaucoup, bientt tout le monde. A propos des billets de banque, Law explique clairement cela, mais beaucoup trop rationnellement, suivant les habitudes de son sicle, dans ses lettres au rgent. Il dit que les choses se sont passes de la sorte en Ecosse, Rome, Naples : Dans les commencements on a de la peine accoutumer les peuples au paiement par billets ; mais, voyant qu'il y a une forte caisse pour les convertir en argent volont et remarquant la commodit de ces billets dans les payements, peu peu ils s'introduisent dans le commerce, et, avec le temps, ils sont prfrs aux espces... C'est juste, mais insuffisant. Si la raison et autant que cela dtermin le public accepter la fallacieuse monnaie, on ne comprendrait pas la catastrophe o la folie d'un engouement inou l'a prcipit. Dans une autre lettre de ce financier fameux, je note un passage plus pntrant o il parle de son systme : Le crdit a port les actions jusqu' 2000 livres la face de ses adversaires ; et, malgr la crainte et les incertitudes de ceux mmes qui les ont pousses ce prix, le crdit s'est accru pour ainsi dire dans le sein mme de la dfiance. C'est ainsi toujours que les choses ont lieu. Et, si l'on demande pourquoi, au milieu d'une dfiance qui rgne dans l'esprit des masses et jusque dans l'esprit mme des novateurs, la foi en l'innovation fait sans cesse des progrs, il faut rpondre que c'est en partie grce l'opposition mme de la dfiance externe et aussi bien interne qui, en l'entravant, l'a exalte. La victoire graduelle de cette confiance, si petite d'abord et si restreinte, sur cette dfiance vaste et profonde, a moins lieu de surprendre si l'on considre que la dfiance est quelque chose d'assis, de stagnant, - de statique, dirait Comte - et que la foi en l'innovation est un courant, quelque chose de dynamique qui se communique et s'change d'individu individu. La confiance, dans son mouvement acclr d'homme homme, s'accrot en vertu d'une loi semblable celle de la chute du corps, tandis que la dfiance rgnante

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reprsente le repos et ne peut aller qu'en s'affaiblissant la longue. C'est la vitesse acquise qui est contagieuse, mais le repos acquis ne l'est point. Puis, il ne faut pas oublier que la nature humaine, en somme, est porte l'optimisme. Pour s'en convaincre, il suffit de faire un rapprochement. Mme en admettant les statistiques des chemins de fer les plus favorables aux compagnies, le risque que l'on court d'tre victime d'un accident quand on monte en wagon est, d'aprs le calcul des probabilits, trs suprieur la chance qu'on a de gagner un lot de 100 000 francs quand on achte une obligation du Crdit foncier ou tout autre valeur lots. Cependant la pense de l'accident ventuel n'empche personne ou presque personne de voyager en chemin de fer, tandis que la perspective de gagner le gros lot est la grande attraction qui explique la vogue de certains titres et est paye fort cher par les acqureurs. D'o j'ai le droit de conclure que l'homme est bien plus enclin l'esprance qu' la crainte et que le pessimisme, quand il souffle quelque part, dans une petite rgion du public, y est import et factice, en contradiction avec l'optimisme normal et habituel, et destin tre refoul par celui-ci - qui a quelque chose de plus dynamique, pour continuer la mtaphore de tout l'heure 57 . - Si, continuellement, nous dsirons quelque chose, quelque chose qui se renouvelle sans cesse et renat de ses propres cendres, continuellement aussi nous attendons quelque chose, nous comptons sur quelque chose. Et le degr ou la nature de ces attentes n'importe pas moins, au point de vue conomique, comme au point de vue social en gnral, que le degr ou la nature de nos dsirs. L'espoir que nous avons de gagner la loterie est une bien faible attente, mais notre espoir de vivre un mois, sinon un an, est une attente trs forte, et nous nous attendons, avec une assurance voisine de la certitude, toucher bientt nos coupons de rentes, ou notre traitement. Notre scurit, toujours relative, se compose d'un nombre dtermin d'attentes de ce genre, trs ingales et trs dissemblables. Il vient un moment o, a force de crotre en force, nos attentes donnent naissance des droits. Le droit de proprit, que les conomistes postulent sans le justifier suffisamment, est fond l-dessus, comme Bentham l'a montr son point de vue avec tant de clart qu'on en a mconnu la profondeur. Ce qu'il nous faut, ce n'est pas seulement ni surtout la satisfaction de nos dsirs, c'est, avant tout, la confirmation de nos attentes. Rien n'est plus douloureux, pas mme l'chec de nos plus chers dsirs, que la contradiction apporte nos esprances, le dmenti de nos assurances. Quand nos attentes profondes sont violes de la sorte, nous crions toujours la violation de nos droits les plus sacrs. L'attente trompe, autrement dit la croyance contredite, et le
57 Courcelle-Seneuil admire, avec raison, le peu de temps qu'il a fallu pour dissiper les prjugs

relatifs au prt intrt. Il y a lieu d'admirer le progrs de l'opinion sur ce point quand on songe que la premire protestation scientifique en forme dirige contre le prt intrt date de Turgot et que ce prt est tolr depuis le commencement du sicle seulement pas la thologie catholique.

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besoin non satisfait, la volont entrave, autrement dit le dsir contrari : voil le double lment que l'analyse dcouvre toujours au fond des notions du mal et de l'injustice, comme elle rsout toujours en croyances confirmes et en dsirs aids, les notions de droit et de devoir, de justice et de bien. Empcher la contradiction des croyances, des attentes, et favoriser leur mutuelle confirmation ; empcher la contrarit des dsirs et favoriser leur aide rciproque ou leur convergence collaboratrice : telle est la fin, consciente ou inconsciente, poursuivie par toutes les lgislations et toutes les morales. Seulement, le cercle des croyances et des dsirs dont il s'agit, s'largit ou se resserre, se dplace dans un sens ou dans un autre, d'aprs les temps et les lieux. Le crdit, qu'est-ce autre chose qu'un acte de foi ? Et la monnaie, qu'est-ce autre chose aussi qu'un acte de foi, la foi de celui qui, possdant une pice d'or ou un billet de banque, s'attend fermement pouvoir l'changer contre telle marchandise que bon lui semblera - attente due s'il ne possde qu'une pice fausse ? Et, ds lors, le rle toujours grandissant de la monnaie et du crdit n'atteste-t-il pas que le rle conomique de la croyance grandit sans cesse dans les mmes proportions ? Il n'est pas inutile de faire remarquer en passant, que non seulement la monnaie consiste dans une croyance, dans une confiance d'une trs haute intensit - si intense qu'elle est inconsciente, mais encore qu'elle peut servir de mesure approximative, dans certains cas, la hausse et la baisse des croyances quelconques presque aussi bien que des dsirs quelconques. J'ajoute qu'il y a d'autres mtres de la croyance que la monnaie. Je lis dans un ouvrage de Westermrack, professeur de sociologie Helsingfors, que la proportion des mariages mixtes -entre personnes appartenant des cultes diffrents - tend partout augmenter : En Bavire, dit-il, de 1835 1840, elle s'levait 2,8 p. 100 du nombre total des mariages ; de 1850 1860, 3,60 p. 100 ; de 1860 1870, 4,4 p. 100 ; de 1870 1875, 5,6 p. 100 ; de 1876 1877, 6,6 p. 100. C'est par des statistiques pareilles qu'on tourne la difficult de mesurer des quantits psychologiques, telles que la foi religieuse.

III
Action de la conversation.
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Si la gense mentale, si la transmission sociale des attentes et des besoins, des croyances et des dsirs, ne jouait dans les rapports conomiques des hommes qu'un rle dcroissant, je comprends que cette considration ft nglige par

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l'conomiste. Mais il n'en est rien. Les croyances, notamment, sont un facteur aussi prpondrant, aussi dcisif, aussi capricieux en mme temps, dans la cote des valeurs de Bourse que dans les changes des sauvages. Ceux-ci obissent surtout des ides superstitieuses en attachant un grand prix des ftiches ou des porte-bonheur insignifiants, apports par des navigateurs ; mais les spculateurs la Bourse ne sont pas moins fascins par des mensonges de Presse, des nouvelles sensationnelles, des conversations de couloirs. La conversation est, un sujet qui intresse minemment l'conomiste. Il n'y a pas un rapport conomique entre les hommes qui ne s'accompagne d'un change de paroles d'abord, de paroles verbales ou de paroles crites, imprimes, tlgraphies, tlphones. Mme quand un voyageur fait des changes de produits avec des insulaires dont il ignore la langue, ces trocs n'ont lieu que moyennant des signes et gestes qui sont un langage muet. En outre, ces besoins de production et de consommation, de vente et d'achat, qui viennent de se satisfaire mutuellement par l'change, conclu grce des conversations, comment sont-ils ns ? Le plus souvent, grce des conversations encore, qui ont propag d'un interlocuteur un autre l'ide d'un nouveau produit acheter ou produire, et, avec cette ide, la confiance dans les qualits de ce produit ou dans son prochain dbit, le dsir enfin de le consommer ou de le fabriquer. Si le public ne causait jamais, l'talage des marchandises serait peine perdue presque toujours, et les cent mille trompettes de la rclame retentiraient en vain. Si, pendant huit jours seulement, les conversations s'arrtaient Paris, on s'en apercevrait vite la diminution singulire du nombre des ventes dans les magasins. Il n'est donc pas de directeur plus puissant de la consommation, ni, par suite, de facteur plus puissant quoique indirect, de la production, que le babil des individus dans leurs heures de loisir. C'est, au fond, ce jeu perptuel de langues oisives, ce rapport social lmentaire et fondamental de deux esprits en contact et en voie de contagion mutuelle qui labore cette grande souveraine de la vie conomique ou politique, l'Opinion, rgulatrice des usages et des besoins, des gots et des moeurs, et, par consquent de l'industrie. Il me semble donc que la con-naissance des progrs ou du dclin de la conversation, de ses causes et de ses effets, et sinon des lois - on abuse du mot - au moins des pentes gnrales et habituelles qu'elle suit dans ses transformations historiques, importe au plus haut degr l'conomiste. Ce n'est pas, mon gr, en parler assez que de compter vaguement le progrs des communications parmi les agents du progrs conomique. Il faut prciser, il faut dtailler ; il faut dire toutes les consquences conomiques qu'entrane l'acclration ou le ralentissement, la stagnation ou le dplacement, le grossissement ou l'amincissement du courant de la conversation, suivant que la frontire d'une langue dominante avance ou recule, tendant ou restreignant ainsi le nombre des gens qui peuvent causer ensemble, - suivant que la sparation des diverses classes d'une nation devient plus ou moins profonde, ce qui a les mmes effets, - suivant que les lieux de runion et de causerie, cercles, cafs, salons, se

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multiplient ou se rarfient, et que les loisirs des travailleurs augmentent ou diminuent, - suivant que le pouvoir politique devient plus tyrannique ou plus libral et que la censure ecclsiastique se raffermit ou se relche, est de plus en plus ou de moins en moins respecte, ce qui grossit ou rtrcit le cercle des sujets d'entretien et ouvre la conversation de nouveaux dbouchs, source de nouveaux besoins, ou lui ferme des dbouchs anciens, au dtriment de certains besoins et par suite de certaines branches d'industrie. Si l'on rflchit cela, on s'aperoit que la rivalit des langues, leur lutte pour le triomphe et pour la conqute du monde par l'une d'elles, est, non pas une question linguistique seulement, mais l'un des problmes conomiques les plus importants. Les Anglais savent bien que rien ne contribue plus efficacement accrotre et consolider leur prpondrance industrielle que l'extension de leur langue dans le monde. Imaginez qu'un de nos grands tats europens ft rest morcel en des centaines de dialectes comme au moyen ge, est-ce que la grande industrie y serait possible ? Non, en dpit de toutes les inventions des machines ; car la grande industrie suppose la similitude des mmes demandes d'articles dans une vaste rgion, et une telle assimilation n'est possible en gnral, que par l'extension d'un mme idiome qui s'est substitu ou superpos aux autres et les a relgus au rang de patois. Entre gens ne parlant pas la mme langue, la communication des ides et des besoins est toujours entrave, et, quoique beaucoup d'ides et de besoins parviennent franchir cet obstacle, il n'en est pas moins vrai que cette barrire est insurmontable la plupart d'entre eux, ou n'est surmontable qu' la longue. Parmi les attentes, dont je parlais tout l'heure, il en est une qui a une influence capitale et directe sur la production des richesses : c'est l'attente des demandes de la clientle par le producteur. Il produit toujours ce qu'il espre pouvoir vendre, et dans la mesure o il s'attend trouver des acheteurs. Ce qui caractrise l'entrepreneur et le distingue de l'ouvrier, c'est la nature trs dissemblable et le degr trs ingal de leur attente. L'ouvrier ne s'attend pas la vente, dont il n'a point souci ; il ne s'attend qu' recevoir son salaire, et d'habitude, il y compte avec une entire certitude. Mais l'entrepreneur, lui, ne peut compter que sur la vente, et, en gnral, il n'a droit d'y compter qu'avec une probabilit plus ou moins forte, souvent assez faible. C'est ce caractre de non-certitude inhrent l'attente, aux prvisions du directeur d'une entreprise, et c'est le besoin de certitude exig par l'attente de l'ouvrier, qui rend si ardue la difficult de supprimer la diffrence de l'ouvrier et du patron et de raliser l'organisation socialiste du travail, ou mme tout simplement de fonder des socits coopratives de production. La question, au fond, est de savoir si on arrivera jamais, par des statistiques commerciales merveilleusement rapides, sres et parfaites, et par d'autres moyens d'information, rendre certaines ou presque certaines, les prvisions, toujours plus ou moins conjecturales prsent, des producteurs, de telle sorte qu'il n'y et plus de risque couru, ni, par consquent, plus d'injustice, plus d'inconvnient supprimer le bnfice du patron, compensation ncessaire de ses risques actuels. Le jour o la nature et l'tendue des demandes des consommateurs seraient susceptibles d'tre ainsi prdites

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coup sr par les producteurs, c'est alors, et seulement alors, que l'tat pourrait songer srieusement se mettre leur place, diriger de haut le travail national centralis et organis, ou que, du moins, les ouvriers pourraient revendiquer leur participation aux bnfices du patron, devenu leur camarade, un camarade plus intelligent et mieux dou, mieux pay comme tel, et comme crateur de l'entreprise, mais non raison de risques qui n'existeraient plus. Or, est-il impossible que les attentes et les prvoyances des producteurs, s'levant peu peu sur l'chelle des probabilits, atteignent jamais le sommet ? On ne saurait, priori, nier la possibilit de cette transformation. En effet, le degr moyen de la probabilit attache aux prvisions des producteurs a beaucoup vari au cours de l'histoire conomique, et en divers sens. Tant que le stade de la petite industrie, de l'industrie locale, n'est pas franchi, l'artisan sait toujours d'avance ce qu'il doit fabriquer en quantit et en qualit, puisqu'il travaille sur commande la plupart du temps ; et, quand il travaille avant commande, sa clientle lui est personnellement si connue qu'il prvoit avec une quasi-certitude, en qualit et en quantit, ce qui lui convient. Quand le rayon de la clientle s'tend au del du cercle des voisins et que le march s'largit, l'industriel produit pour le public, clientle anonyme et inconnue ; et, mesure que s'opre cet agrandissement de son champ d'action, le degr moyen de la probabilit de ses conjectures va en s'abaissant. Mais jusqu' un certain point seulement. Et ne semble-t-il pas que dj, en se prolongeant, cette extension des dbouchs ouverts l'industrie tende, inversement, rendre de moins en moins incertaine la prvoyance du chef d'industrie, mieux renseign par des statistiques spciales, par des journaux quotidiens, par des lettres, par des tlgrammes ? Il est donc fort possible que, les moyens d'information devenant plus rapides et plus srs pendant que le march continue s'tendre, la trs grande industrie en arrive un jour retrouver, par l'excs mme de ses audaces, la scurit complte des humbles et timides artisans primitifs. A priori, donc, cela n'a rien d'inconcevable. Mais, je dois le dire, si je consulte l'exprience, je n'en vois pas moins fort peu de fondement au rve d'une organisation gnrale et centrale du travail par l'tat. Jamais, sans nul doute, les besoins de l'ensemble des citoyens ne pourront tre prdits avec autant de rigueur et de certitude que ceux d'un corps d'arme en marche ; cependant nous savons quel point est dfectueux en temps de campagne le service de l'intendance militaire mme la plus parfaite. Il n'est pas de jour o ne se fasse douloureusement sentir tantt l'excs tantt le dficit des approvisionnements requis. A fortiori, sous le rgime collectiviste, aurait-on journellement se plaindre de l'intendance civile, dont la tche serait tout autrement complique. Toutefois, on s'est mpris, je crois, quand, ce propos, on s'est merveill sur les effets produits par le rgime du laisser-faire et du laisser-passer, grce auquel une grande capitale comme Paris, une grande nation comme la France, se trouve chaque jour, approvisionne peu prs comme il convient, pourvue d'une si

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grande diversit de choses utiles, en quantit peu prs proportionne ses besoins divers. On a sembl voir l une vertu mystrieuse inhrente la libert , c'est--dire l'absence de toute rglementation, de toute coordination autoritaire, consciente et prvoyante. Et on a t port supposer parfois que l'approvisionnement s'adapte de lui-mme aux besoins, prcisment parce que personne ne pense cette adaptation. La vrit est - et elle est, je l'avoue vidente -qu'on doit faire honneur du rsultat signal la prvoyance consciente, l'intelligence coordinatrice des particuliers, des marchands, qui, chacun dans sa sphre troite, voient assez clair, dirigent et rglent leurs oprations et proportionnent les marchandises offertes aux besoins prvus de leurs clients habituels. Ceci n'a pas chapp l'observation de Courcelle-Seneuil qui dit quelque part : Sous l'empire de la libert, le champ d'action de chaque individu est bien plus restreint que celui du gouvernement dans la rgion de l'autorit, mais il est exactement dtermin et limit ; chacun peut obtenir une connaissance, sinon complte, du moins satisfaisante, de tout ce qui l'intresse dans sa petite sphre. Ajoutons que cette connaissance est, il est vrai, incomplte pour chaque commerant, mais que, comme leurs erreurs ne sauraient tre commises toujours dans le mme sens, soit en plus, soit en moins, elles se compensent dans l'ensemble, et cette compensation est d'autant plus exacte que leur nombre est plus grand. Au fond, cela veut dire que ce qu'on appelle libert n'est que de l'autorit morcele et dissmine partout. La libert, en tant qu'elle est une source d'harmonies conomiques ou autres, consiste en autorits directrices. Il n'y a pas de direction d'ensemble, il est vrai ; mais l o cette direction d'ensemble, centrale et gouvernementale, ne saurait tre que vague et aveugle, fonde sur des calculs trop compliqus pour ne pas donner lieu de dsastreuses erreurs, elle est remplace avec avantage par une foule de petites directions de dtail, sparment clairvoyantes et appuyes sur des informations justes ou d'une inexactitude compense. Il en est du talisman magique, dissimul sous le nom de lois naturelles , qu'on prte la libert conomique, comme des vertus non moins mystiques et non moins merveilleuses prtes l'inconscience par certains sociologues. J'ai montr ailleurs 58 que ce qu'on a pris pour de l'inconscience dans le travail harmonisateur des ides et des tendances d'une socit, n'est, en dernire analyse, que de la multi-conscience, aboutissant par degrs de la pluri-conscience qui est une tape sur le chemin de l'uni-conscience. Mais cette phase finale n'est pas toujours atteinte, ni ne peut toujours l'tre. Voil, pourquoi, malgr la tendance manifeste de la grande production industrielle d' prsent se concentrer en un petit nombre de mains, par l'alliance de monopoleurs gigantesques, il n'est pas sr, ni probable, que ce petit nombre finisse par se rduire l'unit de l'tat.

58 Logique sociale, p. 200 et suiv.

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Psychologie conomique Livre premier : la rptition conomique

Chapitre IV
Les besoins

Les deux chapitres qui prcdent nous ont fait connatre les lments, dsirs et croyances, dont les besoins sont la combinaison. Nous savons dj comment ceux-ci se propagent et s'enracinent. Mais l'importance du sujet nous commande de revenir sur ces deux points.

I
Besoins, combinaison de croyances et de dsirs.
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Quelques mots suffisent, relativement la propagation du besoin. Il y en a deux varits importantes, et qu'il ne faut pas confondre. Partout et toujours, nous voyons les besoins de consommation, en dpit de tous les obstacles, descendre plus ou moins vite, dans une mme nation, des classes suprieures aux classes infrieures, des grandes villes aux petites villes et de celles-ci aux campagnes ; et cette assimilation graduelle de toutes les couches de la population, si elle est la source de bien des rvolutions ou des agitations sociales, a pour effet de fortifier l'unit et l'originalit nationale. Mais, partout et toujours, en mme temps, les besoins d'un peuple, surtout d'un peuple fort, riche, glorieux, se communiquent ou tendent se communiquer aux peuples voisins ; et ces importations trangres, si elles se multiplient, peuvent aller jusqu' dissoudre la nationalit, que, d'ailleurs, jamais, elles ne renforcent. En revanche, elles dveloppent le commerce

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international et contribuent la paix du monde, ainsi qu' l'lvation du niveau gnral de la civilisation. Les causes de ces deux sortes de propagation, l'une intra-nationale, l'autre internationale, sont aussi diffrentes que leurs effets. - Les besoins des classes suprieures sont reflts par les classes infrieures, sous l'empire de mobiles tels que le snobisme ou le sentiment du droit l'galit ; les besoins de l'tranger sont copis par les nationaux, et d'abord par les classes suprieures de la nation, par l'lite de la capitale, en vertu du philonisme qui leur est propre, de cette rage de nouveaut qui les tourmente et qui est stimule en elles par les satisfactions mmes qu'elle a dj reues. Le plus souvent, cette communication de besoins, d'un peuple un autre, est mutuelle, alors mme que la supriorit d'une nation est reconnue ; tandis que, bien rarement, les capitales accueillent l'exemple des provinces, ou les noblesses, dans une monarchie, l'exemple des classes populaires. Cet change de besoins, entre nations, prcde toujours l'change de leurs produits. Il est remarquer que les lois somptuaires, ces digues presque toujours demi impuissantes par lesquelles les gouvernements passs ont essay d'arrter les courants imitatifs, taient destines lutter non contre le penchant l'introduction des besoins trangers, peut-tre que ce penchant tait assez faible jadis, mais contre la tendance singer les classes suprieures. Il y a deux sortes de lois somptuaires, comme le remarque justement J.-B. Say. Les unes, inspires par l'esprit dmocratique, ont pour but, dans les rpubliques anciennes, d'empcher le luxe trop grand des riches, de peur que l'clat de leur rayonnement n'offusque les yeux du pauvre et ne lui fasse trop cruellement sentir le chagrin de son humilit. Celles-ci sont exceptionnelles et de peu d'intrt pour nous. Les autres, aristocratiques, ont pour but d'empcher les plbiens d'imiter les patriciens, les roturiers d'imiter les gentilshommes. Ces dernires cherchent s'opposer la contagion imitative du luxe des grands pour que la distance ne vienne pas s'amoindrir entre eux et les petits. Mais tout ce qu'elles ont pu faire a t de retarder le mal qu'elles combattaient et de rvler la force irrsistible, torrentielle, du penchant qu'elles prtendaient endiguer. Aussi les gouvernements, mme les plus aristocratiques, ont-ils renonc ces mesures de prohibitionnisme intrieur ; et, quant aux gouvernements populaires, ils sont presque partout en train d'agir en un sens prcisment oppos celui qui vient d'tre indiqu. Sinon par des lois, du moins par des suggestions de tout genre, par des facilits de transport, notamment, offertes aux ruraux que l'on convie venir admirer les expositions des villes, les talages des magasins, venir convoiter toutes sortes de raffinements de vie qui leur manquent, - les tats modernes poussent les classes pauvres accrotre leur confort, vivre comme les classes plus fortunes ; et, dans leurs colonies, ils s'efforcent de dcider les indignes consommer des articles europens, ils cherchent rpandre chez des Cochinchinois, chez des Arabes, chez des Hindous, chez des ngres africains, le got d'toffes, d'ameublements, de boissons, que les industriels de la mtropole leur envoient. En arrivera-t-on dicter des lois qui

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seraient prcisment le contraire des lois somptuaires, c'est--dire qui imposeraient de force aux peuplades de nos colonies l'imitation de notre luxe tranger ? C'est possible. N'est-ce pas un peu ce qu'on a voulu faire en Chine ? La conduite des tats modernes l'gard de leurs colonies est-elle en cela moins tyrannique que l'tait, l'gard des classes infrieures, la conduite inverse des tats d'autrefois ? Elle l'est davantage. car il est assurment moins despotique d'interdire certaines consommations que de les rendre obligatoires ou quasi obligatoires. Et qu'est-ce qui est le plus draisonnable, en soi, d'lever des digues impuissantes contre le torrent de l'imitation niveleuse, ou de rendre ce torrent plus rapide encore et plus dbordant, sans songer aux ravages que peut causer sa prcipitation aveugle ? Ce qu'on peut dire en faveur des gouvernements nouveaux, c'est qu'ils semblent agir ainsi dans le sens de l'effort universel, de la grande tendance historique au nivellement dmocratique. Le penchant copier le suprieur ou l'tranger est une force qui existe l'tat latent longtemps avant de se rvler par des actes, et c'est une grande erreur de la juger inexistante aussi longtemps qu'elle reste inexprime. Mieux que nulle loi somptuaire, la haine qui spare certaines classes ou certains peuples, lutte contre cette tendance virtuelle. Mieux encore que la haine, l'inintelligence et l'incuriosit sont des prservatifs excellents contre la contagion de l'exemple. On s'explique ainsi la persistance de certaines peuplades sauvages dans leurs vieilles moeurs malgr le contact des nations civilises qui les touchent sans les attirer. Tels les Australiens ct des colons anglais, les Peaux-Rouges aux Etats-Unis, les Arabes nomades ct des Arabes sdentaires de l'Ymen. Les Arabes errants, dit J.-B. Say ce sujet, ont sans cesse sous les yeux le spectacle des Arabes de l'Ymen qui jouissent de plusieurs des agrments de la vie ; ils trouveraient dans l'Arabie de vastes rgions o ils pourraient se fixer comme eux, cultiver la terre, trafiquer, amasser des provisions. Il ne leur faudrait pas plus de peine, ils n'auraient pas besoin de plus de courage pour les dfendre qu'ils n'en dploient pour attaquer des caravanes. Nanmoins, il ne parat pas qu'aucune tribu errante se soit jamais fixe. Je ne sais si J.-B. Say ne gnralise pas trop. En tout cas, d'autres crivains qui ont gnralis encore davantage, et d'aprs lesquels jamais, en aucun pays, une tribu nomade n'a t sduite par l'attrait de la vie agricole, se sont manifestement tromps. Il est de fait, par exemple, que, chez les Lapons, la vie sdentaire gagne sans cesse du terrain aux dpens de la vie errante. Mme intelligent, mme curieux de ce qui le domine ou l'entoure, un groupe d'hommes peut paratre, tort, exempt de toute vellit d'imitation, aussi longtemps que l'tat de ses ressources le met dans l'impossibilit d'imiter ce qu'il admire. L'admiration alors a un faux air d'amour platonique. C'est ainsi que, dans les pays de caste o la prohibition du mariage entre un homme et une femme de castes diffrentes est absolue, on ne voit jamais l'amour essayer de franchir cette barrire que tout le monde sait insurmontable. Ce n'est pas dire qu'il n'y ait des affinits naturelles entre bien des jeunes gens spars de la sorte, qui s'aimeraient

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certainement si cette barrire venait s'abaisser. Autant dire qu'il existe en eux un amour virtuel, qui n'attend, pour se montrer, que la leve d'un obstacle. Pareillement, l'admiration du paysan franais de Louis XIV pour les beaux vtements brochs, pour les superbes carrosses, des gentilshommes de la cour qu'il voyait passer sur les grandes routes en bchant sa terre, pouvait paratre un sentiment purement dsintress, sans nulle convoitise. Mais, chez le roturier enrichi, qui assistait aux exhibitions du mme luxe seigneurial, l'admiration se mlait dj d'envie ; et, mesure que, au cours du XVIIIe sicle, ce roturier est devenu plus riche, que sa fortune grandissante lui a fait entrevoir la possibilit de se rgler sur ce brillant modle, l'envie s'est, chez lui, substitue l'admiration, qui n'avait jamais t, d'ailleurs, au fond, que de l'envie en puissance. Il faut avoir gard ces vrits psychologiques toutes simples si l'on veut comprendre pourquoi il suffit d'un perfectionnement industriel qui abaisse le prix d'une marchandise pour que cet article, jusque-l rserv un cercle troit de gens riches, et, en apparence, nullement convoit par les autres classes, se rpande avec la plus grande rapidit dans des couches nouvelles et plus vastes de la population. C'est que la demande virtuelle de cet article, l'insu mme de ceux qui l'achtent maintenant, prexistait en eux sa demande actuelle. En fait, les conomistes, sans s'en apercevoir, postulent chaque instant cette propagation de dsirs latents. Voici, par exemple, une remarque fort juste de M. Hector Denis. Supposez, dit-il, qu' un moment donn le cot du transport d'un produit soit de 10 pour une distance de 100 kilomtres. Si l'amlioration des moyens de transport permet de transporter cette marchandise la mme distance avec des dpenses moindres de moiti, le march s'tendra dans une mesure beaucoup plus considrable que l'conomie ralise. En effet, reprsentez par un cercle le march d'un produit qui, au prix de 10, peut parcourir en tout sens une distance de 100 kilomtres, gale au rayon de ce cercle. Si la dpense se rduit de moiti, la marchandise pourra parcourir 200 kilomtres avec la dpense primitive ; le cercle qui reprsentera le march de ce produit sera non pas le double, mais le quadruple de la surface du cercle primitif. Voil ce qui explique l'unification rapide des marchs et la constitution d'une conomie internationale... Fort bien. Encore faut-il que les besoins auxquels le produit rpond, se soient propags dans le cercle plus vaste dont il s'agit ; ce qui a lieu souvent, mais pas toujours. Il s'agit donc, avant tout, pour un industriel avis, de s'assurer si, en fait, le besoin de l'article en question s'est propag au del des limites anciennes de sa consommation ; et, pour le thoricien, il s'agit de se rendre compte des causes qui dterminent la propagation de tel ou tel besoin dans tel ou tel milieu. Problme d'ordre psychologique et d'ordre logique essentiellement.

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II
Cycle individuel des besoins, l'habitude, et cycle collectif, la coutume.
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La propagation de nouveaux besoins d'individu individu peut n'tre qu'une mode passagre, et, dans ce cas, son action est assez superficielle. Elle n'exerce une influence importante, elle ne dtermine l'tablissement d'une nouvelle industrie viable et durable que lorsqu'elle fait entrer et pntrer la nouveaut qu'elle apporte dans le cycle priodique des dsirs habituels ou coutumiers. En largissant ce cycle et le compliquant, elle produit son effet le plus naturel et le plus profond. La rotation de ce cycle est donc l'objet qui doit le plus arrter notre attention. Le cycle des besoins, comme le cycle des travaux, peut tre considr sous deux formes : sa forme individuelle, l'habitude, et sa forme collective, la coutume. Au dbut, les deux se confondent presque dans la routine familiale, tous les membres d'une mme maison ayant priodiquement peu prs les mmes besoins. Mais, quand les tribus se sont juxtaposes, puis fusionnes en cits, le cycle individuel se spare du cycle urbain, consistant en ftes et rites priodiques, en fonctionnements, rguliers et priodiques aussi, d'institutions religieuses ou politiques ; et la distinction des deux s'approfondit quand le cycle national s'est ajout en cycle urbain. Or, le cycle des besoins individuels, comme le cycle des besoins collectifs, ne cesse de se compliquer et de s'agrandir au cours d'une civilisation en progrs, et la raison en est que la propagation des besoins mutuellement changs ne cesse de s'tendre indfiniment. Cette volution est trs ancienne, elle date des premiers pas de l'humanit ; car c'est en vain que Le Play cherche des tribus closes en soi, garanties contre toute irradiation des exemples extrieurs par la palissade des prjugs traditionnels. Il n'est pas une coutume des peuples les plus routiniers qui n'ait commenc par tre une mode importe du dehors. Cette tasse de caf que l'Arabe sous sa tente offre tout visiteur, elle a beau tre une tradition hrditaire prsent, elle a t d'abord une innovation. Et le th a beau tre, une liqueur nationale en Russie, les Russes boiraient-ils le samovar s'ils n'avaient jamais t en contact avec les Tartares et les Chinois ? Il y aurait tudier ici les rapports mutuels du cycle des travaux et du cycle des besoins ; l'effet produit sur le premier par la complication, la rgularisation et l'abrviation du second ; leur dpendance commune l'gard du cycle montaire, dont nous parlerons plus loin ; les causes qui compliquent ou simplifient, abrgent

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ou ralentissent, chacun de ces cycles. Effleurons seulement ce trop vaste sujet. Le cycle des besoins, collectifs ou individuels, va se compliquant de plus en plus, s'abrgeant jusqu' un certain point, et se rgularisant de plus en plus. Tout besoin nouveau, en effet, mme d'alimentation - par exemple, le besoin de manger de la viande ou du pain blanc, de boire du caf, du th, de l'eau-de-vie - commence, dans les classes pauvres, par tre exceptionnel, intermittent, reproduit intervalles trs longs et mal rgls, puis des intervalles moins longs et dj rgls, certains jours de foire ou de fte, le dimanche, enfin tous les jours et deux fois par jour. Le besoin de fumer parcourt les mmes phases. Le besoin de renouveler ses vtements commence aussi, chez les primitifs, par tre des plus rares ; il ne revient qu'aprs l'usure complte de l'toffe ; plus tard, c'est aprs une priode de temps plus ou moins mal dfinie, une douzaine d'annes, deux ou trois ans, enfin tous les ans et chaque saison. Le besoin de renouveler son mobilier est en train, dans les classes riches, d'voluer de la sorte. Le besoin de voyager, jadis exception rarissime, se reproduit chez les civiliss d'aujourd'hui des poques fixes, aux grandes vacances, Pques. Le cycle des travaux volue-t-il de la mme manire ? Non. On remarque entre les deux des diffrences importantes. Le cycle des travaux individuels, lmentaires, o tourne l'ouvrier de plus en plus spcialis, va se simplifiant pendant que celui de ses besoins va se compliquant. C'est l une anomalie d'o rsultent un dgot croissant du travail et un dsir imprieux de le resserrer dans des limites toujours plus troites. Quant au travail productif total, c'est--dire collectif, il va se compliquant et se rgularisant, sinon s'abrgeant. Le cycle des travaux d'o rsulte un produit donn a bien rarement une dure gale la priode de reproduction du besoin que ce produit satisfait. Et les besoins individuels les plus imprieux, tels que la faim et la soif, ont une rotation bien plus rapide que celle des travaux qui leur correspondent. des besoins qui se reproduisent deux ou trois fois par jour, il est rpondu, en agriculture, et mme en industrie, par des travaux dont la rotation est annuelle. De ce dfaut de synchronisme est n le salaire. Si le besoin de manger ne se rptait que tous les ans, il n'aurait jamais paru ncessaire de payer tant par jour les ouvriers agricoles ; chaque travailleur aurait pu attendre la rcolte et la vente de la rcolte pour tre pay de ses peines moyennant sa quote-part du prix de vente. - Y a-t-il lieu de penser que, avec le progrs de la civilisation, l'cart entre le cycle des besoins individuels et celui des travaux ira en s'abrgeant, dans l'industrie du moins, et rendra de moins en moins ncessaire la rmunration du travailleur sous la forme de salaire ? Contrairement cette esprance, il semble que, le cycle des travaux devenant de plus en plus collectif, sa dure s'allonge pendant que celle de la reproduction des besoins individuels reste toujours aussi courte. L're du salariat n'est donc pas prs de se clore ; les progrs incessants, en tout pays, du fonctionnarisme, ce salariat bourgeois, en sont la preuve. Et l'extension du socialisme d'tat n'a-t-il pas pour effet de transformer de plus en plus les ouvriers eux-mmes en fonctionnaires, en salaris du gouvernement ?

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Nous avons dit que nous entendions par besoin une combinaison de dsir et de jugement. Nous avons besoin d'un article, quand nous dsirons l'exemption d'un certain mal ou l'acquisition d'un certain bien et que nous croyons cet article propre nous faire atteindre ce but. Observons ce sujet que tous nos dsirs sont intermittents et priodiques, mais que nos croyances ne le sont pas. Elles sont continues, quoiqu'elles ne soient pas toujours conscientes ; en tout cas, si elles se rveillent aprs s'tre endormies, ce n'est pas intervalles rgls. Il n'y a pas une priodicit quotidienne, hebdomadaire ou annuelle des ides et des jugements. Cette diffrence a une importance conomique. En effet, la facult de prvoyance, d'emmagasinement, de capitalisation, drive de l. Si, une fois un dsir satisfait, momentanment disparu, le jugement port sur l'efficacit de la marchandise nagure dsire disparaissait aussi, s'clipsait comme ce dsir lui-mme et ne renaissait qu'avec lui, nous ne ferions aucun cas des choses utiles dans l'intervalle de leur consommation. C'est peut-tre parce que, chez le sauvage, la croyance est serve du dsir, et n'en est qu'un accessoire et une dpendance, que, le fruit mang, il coupe l'arbre. L'indpendance croissante de l'ide, du jugement, relativement au dsir, est la condition indispensable des progrs conomiques, aussi bien que de tout autre progrs social. Et la persistance des croyances, non moins que l'intermittence priodique des dsirs, est le postulat de l'conomie politique.

III
Budgets des familles et des tats, o cette priodicit s'exprime.
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La priodicit des travaux et des besoins, soit individuels, soit collectifs, se peint avec une prcision mathmatique dans les budgets des familles, des socits, des tats. Aussi n'est-ce pas tort que Le Play a fond sur l'analyse des budgets domestiques son tude des divers tats sociaux. Il y a distinguer dans un budget, priv ou public, les revenus et les dpenses. Les revenus (expression trs heureuse donne des ressources qui reviennent priodiquement) proviennent de travaux excuts soit par celui qui peroit les revenus, soit par autrui ; les dpenses ont trait la satisfaction des besoins. (Par l, nous sommes conduits nous occuper un peu, par anticipation, du cycle montaire sauf y revenir plus tard.) Il en est des revenus comme des sources. Rien de plus irrgulier ni de plus capricieux, en apparence, que les pluies, mais rien n'est plus rgulier que le dbit des sources, qu'elles alimentent. Elles grossissent au printemps, diminuent en t avec une rgularit assez grande. De mme, la caisse d'un ngociant est alimente

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par beaucoup de petits bnfices variables, mais, somme toute, s'lve ou s'abaisse d'aprs les saisons, avec des alternatives prvues d'avance ; et, d'une anne l'autre, le total de ses recettes ne varie gure ou ne change que suivant une mme courbe gnrale d'ascension ou de dclin. Dans toutes les carrires, l'aspiration gnrale est d'avoir, autant que possible, des revenus assurs, rguliers dans leur dbit. La grande diffrence, cet gard, entre la barbarie et la civilisation, c'est que les barbares n'ont que des revenus trs incertains, trs ingaux d'une anne l'autre. Il semble que, d'un individu l'autre, alors - et surtout en remontant plus haut, l'poque sauvage - l'ingalit des revenus soit moindre qu'aux ges de civilisation riche et prospre, mais qu'elle soit plus grande d'un temps l'autre. La civilisation a pour effet d'ingaliser et de diffrencier, mais de rgulariser et d'assurer, en moyenne, les revenus, aussi bien privs que publics. quelques millions prs, c'est--dire quelques millimes prs, le budget des recettes de nos tats contemporains peut tre prvu plusieurs annes d'avance. Voil ce qui et grandement surpris un roi mrovingien, et mme un Louis XIV ! l'poque chasseresse, il n'y a pas, proprement parler, de revenus. On vit au jour le jour, sans monnaie, sans provisions. l'poque pastorale, le crot et le lait des troupeaux constituent dj un revenu, que, malheureusement, les scheresses et les pizooties frquentes rendent des plus mal assurs et des plus variables. L'ge agricole est sujet aussi de redoutables incertitudes, mais moindres, cause de la varit plus grande des sources de revenus, qui souvent se compensent. Enfin, l'ge industriel a eu pour effet, dans son ensemble, de rendre les revenus plus srs et plus rguliers, malgr le caractre alatoire de la vente des produits. Dj la petite industrie, qui commence par tre un accessoire et un complment de l'agriculture, tend rgulariser les recettes du paysan-artisan ; et, quant la grande industrie, elle vise obtenir, et elle obtient de plus en plus, par l'ampleur croissante de ses dbouchs, la rgularit des bnfices que le petit artisan doit l'troitesse nettement circonscrite de sa clientle personnellement connue. L'industrialisme a pour accompagnement ncessaire un accroissement gnral de la richesse publique, qui multiplie les placements de capitaux intrts fixes, sources de revenus fixes, et qui se traduit par un rendement plus rgulier o plus rgulirement progressif des impts, par des fonctions publiques plus nombreuses, plus rgulirement rtribues. En outre, les compagnies d'assurance de tout genre, les caisses de retraite, les caisses d'pargne, tout ce qui assure et prcise les revenus futurs, n'est possible que par le dveloppement de l'industrie. Beaucoup de carrires, librales ou autres, commencent par donner des revenus trs indtermins et trs variables (la mdecine, le barreau, les entreprises de maonnerie, etc.) Et il est beaucoup de jeunes gens que cet ala sduit et enfivre. Mais cette effervescence se calme vite, et bientt ils aspirent une fixit de gains priodiques. Ils y parviennent en avanant dans l'exercice de leur profession. Car les mdecins, les avocats, les architectes, etc., mesure que leur clientle se grossit, voient leurs revenus se prciser ; et la plupart ont soin

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d'conomiser, dans leurs annes de prosprit, pour s'assurer plus tard des ressources fixes, quivalent de la retraite des fonctionnaires. Les budgets des familles ont toujours t annuels. Ceux des tats ne l'ont pas toujours t. Aux Pays-Bas, de 1815 1830, le budget a t dcennal. Dans quelques tats secondaires de l'Allemagne, il est encore triennal ou biennal. M. de Bismarck aurait bien voulu que le budget imprial ft biennal, et il a obtenu que le chapitre militaire du budget de l'Allemagne ft septennal. Mais, de plus en plus, la priodicit annuelle prvaut pour les budgets publics comme pour les budgets privs. Il est remarquable, que les plus petits comme les plus gros budgets, les plus diffrents tous autres gards, se ressemblent sur ce point. Il y a cependant certains articles des budgets publics qui reviennent plus longue chance. La priodicit des Expositions universelles et des frais qu'elles occasionnent tend tre vaguement dcennale, comme celle des crises commerciales. Mais, ces exceptions prs, l'annualit est la rgle gnrale des budgets, comme des statistiques de tout genre. Si l'on en cherche la raison, on verra que cette priode des budgets leur est impose moins par le cycle des travaux que par la priode gnrale des besoins, et que celle-ci est sous la dpendance de la priodicit astronomique. Si l'homme habitait une plante dont la rotation sur elle-mme s'accomplt prcisment dans le mme temps que sa rotation autour du soleil comme fait la lune qui tourne sur elle-mme et autour de la terre dans le mme espace de temps - la lumire solaire clairerait constamment, sans discontinuit, la surface lumineuse de cette plante, la seule partie de sa surface o la vie pt se dvelopper. Il n'y aurait point de nuit, point de diffrence des saisons, point d'anne, ni de jours vrai dire. Dans cette hypothse, l'ide d'un budget pourrait-elle natre ? Non. Car cette ide implique essentiellement, d'aprs la notion que nous en avons, une priodicit non artificielle de recettes et de dpenses, c'est--dire de besoins satisfaire. Or, dans cette hypothse, il n'y aurait rien de naturellement priodique dans les besoins. Chacun d'eux, pris part, le besoin de vtement, par exemple, pourrait se rpter des intervalles de temps quelconques. On n'aurait pas besoin d'un costume par saison, puisqu'il n'y aurait pas de saisons, mais on porterait son vtement un certain temps, variable d'aprs les caprices de la mode, qui ne seraient contenus dans aucune limite d'origine naturelle, comme ils le sont sur notre plante par le cycle de l'anne. Quant la priodicit des travaux, c'est seulement en agriculture qu'elle est naturellement condamne tourner dans le cercle de l'anne. Pour le paysan, il y a une chane sans fin d'occupations varies qui se reproduisent les mmes tous les ans. Pour l'industriel, il n'existe qu'une production plus ou moins abondante du mme produit, d'aprs les saisons. Ce n'est qu'une priodicit quantitative, et non la fois qualitative et quantitative comme celle de l'agriculture. Encore faut-il remarquer que, plus une industrie progresse, moins cette priodicit quantitative est apparente ; et, dans les usines les plus importantes, on travaille avec une activit peu prs toujours gale. Si une certaine oscillation annuelle subsiste nanmoins dans la hausse ou la baisse alternatives de la production industrielle,

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c'est contre-coeur que les fabricants la subissent, parce qu'ils y sont contraints soit quelquefois par le lien de leurs travaux avec les travaux agricoles 59 , soit, plus souvent, par le cycle annuel des besoins. Ils auraient intrt ce que la priode des besoins ne ft point rgle, dans son ensemble, par celle des mouvements astronomiques, mais qu'elle se raccourct sans cesse, ce qui rendrait la demande des mmes articles plus frquente. Rien ne leur serait plus facile que de rpondre, par une rotation plus rapide des travaux, cette rotation acclre des besoins de la consommation. Ainsi, par ses besoins, bien plus que par ses travaux, l'homme persiste dans sa subordination l'gard de la nature extrieure, l'gard du soleil notamment dont les rayons le fouettent priodiquement comme s'il tait une toupie qu'ils font tourner. Comme travailleur, comme producteur, il s'affranchit peu peu, jusqu' un certain point, de cette servitude ; comme consommateur, il y demeure davantage assujetti. Mais cela ne veut pas dire que son assujettissement soit toujours de mme nature, ni de mme degr. La servitude du primitif l'gard du cycle des saisons pendant l'anne, l'gard du cycle des heures pendant la journe, est comparable l'esclavage antique ; elle est sans rciprocit aucune. Il ne peut jamais faire de la nuit le jour, ni de l'hiver l't. Mais le civilis, s'il reste, dans une certaine mesure, dpendant des variations astronomiques et atmosphriques, diurnes ou annuelles, et de leurs effets sur la vie des animaux ou des vgtaux, les utilise de plus en plus, les fait servir de plus en plus ses fins. En sorte que la conformit de la priode de ses besoins la priode des changements physiques dont il s'agit est, chez le civilis, une harmonisation plutt qu'une subordination. En combattant avec succs le froid de l'hiver et l'obscurit de la nuit, l'homme riche et cultiv de nos jours s'affranchit vraiment du joug de la saison glace et des tnbres nocturnes, et l'ide de l'hiver ou de la nuit ne lui rappelle plus que les plaisirs spciaux qu'ils lui ramnent (patinage, thtres, soires), comme l'ide de l't est lie pour lui celles d'autres agrments caractristiques (voyages, villgiatures). Le soleil est son conseiller plutt que son matre.

59 Les suspensions priodiques des travaux industriels, dans les industries naissantes, drivent

souvent de la priodicit des travaux agricoles. Par exemple, jusqu'au commencement de ce sicle dans le Norfolk, le filage se pratiquait chez les paysans, ce qui obligeait les tisserands des villes arrter leurs mtiers pendant la moisson, afin de permettre aux fileurs de vaquer aux travaux des champs. Ces interruptions priodiques du travail furent mme consacres en 1662 par une loi dont le texte disait : Attendu qu'on a maintenu l'usage depuis un temps immmorial et trouv convenable de cesser le tissage chaque anne en temps de moisson eu gard aux fileurs dont les tisserands emploient le fil et qui, cette poque, sont gnralement occups la moisson, aucun tisserand ne travaillera son mtier du 15 aot au 15 sept. sous peine d'une amende de 40 sch. par mtier. (Laurent Duchesne, Industrie de la laine en Angleterre, 1900.) En se dveloppant, l'industrie de la laine a supprim ces entraves priodiques.

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En tout budget, soit de dpenses, soit de recettes, il y a la part de l'imprvu, c'est--dire du non-priodique 60 . Vous gagnez un lot la loterie, une forte somme au jeu ; un boeuf meurt dans votre table, un mur de votre maison s'croule, vous faites un voyage exceptionnel. C'est l le casuel du passif et de l'actif. Il en est de mme pour le budget de l'tat. Mais cette part du nonpriodique budgtaire va-t-elle en augmentant ? Non. L'accidentel mme, en se multipliant, se rgularise et laisse apercevoir l'action de causes priodiques. Dans le budget de l'tat, la part affrente aux frais de justice criminelle est peu prs la mme d'une anne l'autre, pour la mme saison, et diffrente d'une saison l'autre, quoique chaque crime pris part semble tranger toute influence, mme indirecte, des changements atmosphriques. Un particulier trs riche inscrit, pour les cas imprvus, une somme totale qu'il peut prvoir, et qui, de fait, ne varie gure. Si l'on compare les vieux budgets aux budgets nouveaux, dans une mme classe sociale, on sera frapp de cette remarque, que nulle dpense inscrite jadis comme priodique n'y devient imprvue et accidentelle, mais que beaucoup de dpenses, regardes jadis comme exceptionnelles, y prennent rang parmi les dpenses annuelles, hebdomadaires ou quotidiennes. Les seules dpenses priodiquement rgles ont t d'abord les dpenses alimentaires, qui ne l'taient pas, du reste, l'poque chasseresse, o la rgularit des repas tait inconnu. Les dpenses relatives aux vtements ont t longtemps, trs longtemps, non priodiques comme il rsulte de ce qui a t dit plus haut cet gard. Dans les classes pauvres, parmi beaucoup de familles de paysans encore, un vtement est fait pour durer indfiniment ; autrefois, il en tait de mme dans les classes les plus riches, o le vtement tait considr comme quelque chose d'achet une fois pour toutes. Un vestige de ces anciennes ides subsiste dans l'usage d'offrir la corbeille du mariage et dans l'apport du trousseau. La corbeille et le trousseau contenaient primitivement tout ce que devait possder la jeune marie, en fait de linge et en fait de robes, jusqu' la fin de ses jours. - prsent, ce n'est plus le vtement seulement, c'est le mobilier son tour qui tend tre renouvel priodiquement, des intervalles rgls, de plus en plus abrgs ; on voit venir, pour cette dpense aussi, dans les familles les plus riches, la priodicit annuelle. Il y aurait ici considrer en dtail, soit pour les individus et les familles, soit pour les associations, soit pour les tats, bien des cts diffrents de la rotation budgtaire : en premier lieu, la grandeur du cercle tournant, c'est--dire le nombre et l'intensit des lments dont il se compose, sources de revenus et besoins satisfaire ; en second lieu, la nature des lments de ce cercle ; en troisime lieu, la vitesse de rotation de ce cercle, vitesse trs ingale et trs changeante malgr la similitude et la persistance de la vitesse moyenne, annuelle ou diurne, des diffrents cercles, comme nous venons de le voir ; en quatrime lieu, la
60 Ici se reflte, sous forme budgtaire, la distinction, faite dans un chapitre antrieur, entre les

courbes fermes et les courbes ouvertes de nos dsirs...

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ressemblance plus ou moins accuse, en grandeur et en nature, des cercles o tournent les diverses familles, les diverses associations, les divers tats, dans une rgion donne, et l'ingale contagion assimilatrice exerce par tels ou tels types de budgets, privs ou publics, qui refltent ces divers cercles de travaux et de besoins. Dans une rgion donne, une poque donne, il y a toujours un type de budget dominant, qui se diffuse et se rpand de plus en plus loin, soit parmi les familles, soit parmi les tats. Et nous voyons trs bien, quand il s'agit du budget des tats, quelles causes, quelles influences, est due cette contagion internationale ; pourquoi, par exemple, le chapitre des travaux publics ou de l'instruction publique, ou de l'arme, a prodigieusement enfl dans les budgets de nos tats contemporains. Cette tude nous entranerait fort loin : il y aurait, propos du budget des recettes de l'Etat, tracer, dans ses grandes lignes historiques, l'volution compare de l'impt, de ses diverses formes si multiples, pour en dgager certaines constatations gnrales ; et il y aurait aussi esquisser de mme l'volution compare des dpenses publiques. Un travail pareil s'imposerait nous en ce qui concerne les budgets des particuliers ; les sources diffrentes et changeantes de leurs revenus, les natures diffrentes et changeantes de leurs dpenses nous feraient apercevoir les causes gnrales de ces variations. Le rapprochement entre les budgets des Etats et les budgets des particuliers pourrait tre encore plus instructif pour la bonne intelligence de ceux-ci que pour celle de ceux-l, o, la lumire des discussions parlementaires, nous voyons clairement quelles sont les causes psychologiques, inter-psychologiques (fermentation contagieuse de certaines ides lances par certains publicistes, diffusion de certaines habitudes, devenus des besoins imprieux, etc.), qui font inscrire un nouvel article au budget de l'Etat ou grossissent la dotation de tel autre chapitre. Nous y voyons aussi que nul besoin nouveau ne prend place au budget sans avoir lutt contre des besoins rivaux qu'il refoule et qui le repoussent ; et les dbats des Chambres nous rvlent de la sorte ce qui se passe, au sein de chaque famille, sans qu'on s'en aperoive, chaque fois qu'une nouvelle habitude contracte oblige une nouvelle dpense au prjudice des anciennes. Sans entreprendre, pour le moment, une recherche si considrable, bornonsnous cette gnralit, qui saute aux yeux, que tous les cycles de besoin et de budgets, privs ou publics, - publics parce que privs - ont une tendance commune s'largir sans cesse. Ils ne la ralisent pas toujours, parfois ils sont forcs de se rtrcir ; mais quand, la suite d'une inflation prolonge, du budget, public ou priv, un krach se produit, une chute brusque, tout le monde voit dans ce phnomne une maladie, une anomalie, tandis que le grossissement paisible et rgulier qui l'avait prcd passait pour un dveloppement sain et normal. Il y a quelque chose d'irrsistible, en effet, dans l'entranement mutuel qui pousse les particuliers, les villes, les tats, dpenser de plus en plus, et se crer, pour rpondre leurs besoins croissants, des ressources toujours plus leves. Dans le court intervalle de 1891 1899 (que serait-ce si nous prenions notre point de

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comparaison plus haut ?), le budget des recettes ordinaires de la Ville de Paris a pass de 264 millions 304 ; et celui des autres villes de France s'est accr de 410 millions 459. L'accroissement parallle des dpenses a t au moins aussi rapide. Or, comme le remarque ce sujet M. Paul Leroy-Beaulieu, on peut s'expliquer, en ce qui concerne Paris, ce gonflement des budgets par la courbe ascendante de sa population ; mais cette excuse ne saurait tre allgue pour l'ensemble des autres communes de France, dont la population moyenne n'a pas grandi. C'est donc seulement la contagion de l'exemple, soit de l'exemple des villes qui se copient les unes les autres, rivalisent les unes avec les autres, soit de l'exemple des particuliers qui, dans chacune d'elles, se communiquent les unes aux autres leurs formes nouvelles de besoin et leurs modes nouveaux d'activit, qui peut expliquer cette rapide progression de leurs dpenses et de leurs recettes. La comparaison des budgets d'ouvriers est trs malaise, car elle donne gnralement lieu peu d'critures. Ce qu'on peut assurer, c'est que la proportion pour laquelle figurent, dans ces budgets, les dpenses d'alimentation, toujours les plus fortes, va en diminuant : pas aussi rapidement cependant qu'on pourrait le souhaiter. Par exemple, je lis, dans la Thorie du salaire de M. Beauregard, un curieux document, d'o il rsulte que, en 1764, Abbeville, un ouvrier tisseur dpensait environ 70 p.100 de ses dpenses totales pour sa nourriture et celle de sa famille ; et je vois que, en 1880, d'aprs une enqute faite la Socit industrielle de Mulhouse, cette proportion n'est plus que de 61 p. 100, chiffre qui concide presque avec un rsultat (63 p. 100) dduit d'autres recherches contemporaines relatives d'autres familles ouvrires. Cette diffrence de quelques units n'est pas norme ; elle montre toutefois que l'ouvrier consacre une partie de moins en moins minime de son gain s'instruire ou se rcrer. Il faut s'en rjouir, car c'est l une des plus sres conditions de paix sociale. - Plus le travail devient, non pas fatigant, mais fastidieux par sa monotonie - relle ou juge telle, raison de la culture de l'ouvrier, - et plus il importe d'accrotre le chapitre des rcrations et des plaisirs dans le budget des familles ouvrires. Ce chapitre des rcrations nous apparat singulirement court dans les familles demi-barbares dont Le Play, dans son livre sur les Ouvriers europens, nous vante l'organisation patriarcale ; peut-tre en est-il ainsi, parce que le travail de ces artisans est par lui-mme assez rcratif, ou semble tel leur simplicit. Et, si ce chapitre est court, il est drlement rempli : eau-de-vie, visites au cimetire, etc. Chez les Arabes de Turquie, par exception, je vois figurer, au nombre des rcrations, les contes dbits par une sorte de trouvre rustique : c'est un des rares cts o l'art apparaisse dans ces existences primitives. - Le mrite de Le Play a t de voir que la question sociale s'tait pose aux peuples les plus barbares comme nous-mmes, et qu'elle y avait t rsolue depuis longtemps ; mais son erreur a t de penser que ces solutions, appropries ces phases infrieures de la vie de socit, peuvent suffire aux peuples civiliss de nos jours. Les rcrations qu'il indique sont devenues manifestement insuffisantes pour rendre heureux l'ouvrier moderne, et notre paix sociale, nous, rclame des rponses plus compliques au problme social.

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Psychologie conomique Livre premier : la rptition conomique

Chapitre V
Les travaux

I
Dfinition du travail.

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Qu'est-ce que le travail ? C'est tendre un peu abusivement le sens de ce mot que d'y comprendre toute dpense de force humaine en vue d'un but. Prcisons. Tout travail, d'abord, implique un but, des moyens et des obstacles. Mais une partie de jeu, de jeu de cartes ou de jeu de paume, suppose aussi un but, des moyens et des obstacles. Il en est de mme d'une srie d'oprations militaires. Confondrons-nous cependant sous le mme terme de travaux, ces formes si diffrentes d'activit ? Non, ce qui caractrise le travail, au sens conomique du mot, et le diffrencie du jeu, c'est que le but qu'il poursuit est la production d'une richesse propre satisfaire un dsir soit d'autrui, soit du travailleur lui-mme, dsir autre que le dsir mme d'accomplir ce qu'il fait. Quand je joue la balle, je ne produis rien qui satisfasse un autre dsir que celui mme de jouer la balle. Autre diffrence, qui drive de la premire : les obstacles que le joueur tche de vaincre par les moyens qu'il emploie sont des obstacles qu'il se cre lui-mme pour avoir le plaisir de les surmonter. Mais les obstacles qui rsistent au travailleur lui sont opposs contre son gr, de mme que son but lui est impos, soit par l'ordre ou le dsir d'autrui, soit par son ordre et son dsir personnel.

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Ce n'est pas pour les mmes motifs, il s'en faut, que les oprations militaires diffrent des travaux industriels, des travaux proprement dits. Certes, les obstacles que les soldats ont vaincre sont bien srieux, et le but qu'ils poursuivent n'a rien de capricieux ni d'arbitraire. Mais ce but consiste dtruire encore plus qu' produire. La destruction des forces de l'ennemi est la fin directe des efforts de l'arme en campagne ; et, quant la production de gloire ou d'influence ou mme d'activit entreprenante et enrichissante qui s'ensuivra, elle a une valeur trs haute la vrit, elle ouvre souvent au peuple victorieux des dbouchs immenses et le ddommage largement des sacrifices qu'il a faits sur le champ de bataille. Aussi, n'est-ce pas du tout parce que je considre ces efforts belliqueux comme improductifs que je leur conteste le nom de travaux industriels ; car il n'en est pas de plus productifs, mme en fait de richesses, quand ils sont couronns de succs. Loin d'tre en raison inverse du militarisme, comme le veut Spencer, l'industrialisme lui est en gnral proportionnel. Mais la production de richesses par la guerre, outre qu'elle n'est qu'indirecte et obtenue moyennant une destruction ncessaire et constante de richesses, a deux caractres qui la distinguent de la production de richesses par le travail : elle est alatoire au plus haut degr, tandis que celle-ci est relativement assure ; et elle est sans proportion aucune avec l'intensit de l'effort belliqueux, tantt trs abondante quand il a t trs court et trs faible, tantt trs petite quand il a t norme, tandis que la production par le travail est toujours dans un certain rapport approximatif avec l'effort laborieux. Encore y a-t-il lieu de mettre part ici les oprations militaires en temps de paix, les manoeuvres qui tendent faire l'ducation et l'apprentissage du soldat. Ce sont l de vrais travaux qui atteignent toujours leur but, sans nul ala, et qui produisent un rsultat mesur leur tendue, leur nergie et leur dure. Le prtendu travail que cote une victoire, ne pourrait-il pas tre assimil au travail, non moins improprement nomm ainsi, que cote une invention ? Le travail proprement dit suppose la certitude de la production, mais l'efficacit des oprations militaires, comme celle des recherches du savant ou de l'ingnieur acharn la solution d'un problme de mcanique est essentiellement incertain. Quand, au moment dcisif, sur un champ de bataille, un coup d'oeil juste du gnral fait pencher d'un ct la victoire hsitante, c'est cette ide subite qu'el-le est due, non l'accumulation des efforts antrieurs. Et quand, sur mille chercheurs, un seul, par une intuition soudaine, dcouvre le mot de l'nigme pose tous, ce n'est pas aux longs et striles efforts des autres, ce n'est pas mme la longueur et l'intensit des siens propres - souvent moindres que les leurs - qu'il convient d'attribuer le mrite de la dcouverte. Reproduire, et non produire, au fond, est l'effet propre du travail. Le travail n'atteint srement son but, il n'est sr de faire ce qu'il a en vue, que parce que ce qu'il a en vue est un service ou un article d'un type dj connu, un modle qu'il cherche imiter, et aussi parce qu'il emploie pour raliser cette copie des procds dj connus, qu'il s'agit de rditer pour vaincre des obstacles connus eux-mmes

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et dj vaincus par ces moyens. Tout est imitation et reproduction dans le travail conomique. Ce n'est pas qu'un effort de recherches cesse d'tre un travail. Tout travail, vrai dire, - sauf peut-tre le travail de surveillance et de direction des machines dans certains cas, - est une suite de petits problmes tour tour poss lui-mme et rsolus par le travailleur. chaque instant, le maon qui btit un mur de moellons se demande comment il comblera le vide qui s'offre lui et cherche une pierre propre le remplir ; chaque instant, un colier qui fait un thme ou une version cherche une expression latine ou franaise adapte sa pense. Mais ici ce n'est pas du nouveau qui est cherch, c'est un but mille fois vis qui est poursuivi par des procds employs des milliers de fois. Tout autre est l'effort qui tend l'inconnu. Rechercher du nouveau n'est pas travailler, si ce n'est en tant que la recherche consiste en actes connus dont l'enchanement seul et l'orientation sont chose nouvelle. La finalit est essentielle au travail. Quand, force de rpter un mme acte, le travailleur l'opre mcaniquement, presque en dormant, quand il n'a plus conscience du but ni du moyen, ni de l'adaptation du second au premier, et que la reproduction des actes devient automatique, il y a fonction vitale, travail vital si l'on veut, mais il n'y a plus travail au sens psychologique et social du mot. A l'inverse, quand, ttons, on poursuit trs consciemment un but sans savoir par quels moyens, il n'y a pas, non plus, de travail. Le travail est donc une forme d'activit intermdiaire entre la routine de l'automate et l'innovation du gnie. La prire est-elle un travail ? Oui, pour le croyant. Il y a l un but prcis, plaire la divinit, produire des richesses spirituelles toujours proportionnes la dure et la ferveur de l'oraison ; un obstacle vaincre, les distractions, les tentations de la chair ; un moyen connu, la formule sacramentelle qu'on rcite. L'accomplissement de tout rite religieux compte, aux yeux des fidles, parmi les travaux les plus fconds et les plus indispensables au salut priv ou public. Aussi n'y a-t-il rien de plus parfaitement imitatif, de plus exactement conformiste que les pratiques de la pit, en toute religion. Quand il en est autrement, ce qu'on fait n'est plus considr comme un travail, mais comme une rcompense divine. Saint Franois d'Assise travaillait quand il rcitait son rosaire, quand il disait sa messe ; mais quand, devant un beau paysage, un lan de son lyrisme mystique l'emportait et qu'il panchait la joie de son me en cantiques inous et improviss, il ne travaillait pas ; au contraire, il se dlassait par ces ravissements de ses labeurs quotidiens. Je viens de sparer avec toute la nettet possible le travail et l'invention. Je dois ajouter cependant que, dans la ralit des faits, ils sont intimement mls, des doses, il est vrai, prodigieusement ingales. Il y a deux parts faire dans l'activit de l'artisan le plus routinier : une part, de beaucoup la plus considrable, de reproduction imitative, et une toute petite part d'ingniosit, qui sert de ferment

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et de condiment la premire et lui donne sa saveur spciale. C'est par o la main-d'oeuvre mrite toujours d'tre paye plus cher que la fabrication mcanique. - Inversement, il n'y a pas d'oeuvre gniale qui n'ait sa part d'imitation, et dans la facture du plus grand artiste on reconnat un mlange de ce qui lui appartient en propre avec ce qui lui a t appris par ses matres ou ses rivaux. Appellerons-nous travail le fonctionnement normal des organes d'un tre vivant, et d'abord des membres d'un animal ? La seule espce humaine, avec ses outils varis, sortes de membres d'emprunt, excute toutes sortes de travaux diffrents qui rappellent les besognes sparment accomplies par d'innombrables espces animales, chacune avec ses membres spciaux, comme le remarque Louis Bourdeau. Aussi bien et mieux que la dont des rongeurs, sa scie et son ciseau coupent le bois ; mieux que le bec du pic, sa tarire, sa vrille, son vilebrequin percent et trouent un arbre. Mieux que la queue du castor, sa truelle applique le mortier. Mieux que le ver soie et l'araigne, il file et tisse avec ses mtiers filer et tisser. - Encore une fois, peut-on donner le nom de travail la srie d'actions similaires par lesquelles un oiseau parvient faire son nid ou une araigne sa toile ? Il y a ici un but, des moyens et des obstacles, tout comme lorsqu'un maon fait une maison ou qu'un tisserand fabrique une pice de drap ; et ce but, comme ici, est un but srieux, impos l'animal, non choisi par jeu sans autre motif que de s'amuser ; il est conscient, non automatique ; il vise non la production d'une oeuvre nouvelle, mais la reproduction d'une oeuvre ancienne, d'un type consacr. Et ces obstacles sont srieux aussi et connus. Et ces moyens sont des actes conformes une chane infinie d'actes tout semblables accomplis soit par l'individu lui-mme dans son pass, soit par les gnrations antrieures. - La seule diffrence entre ces travaux animaux et les travaux humains, c'est que les premiers consistent en actes et en buts qui se rptent par hrdit principalement, par une impulsion instinctive, inne, secondairement par imitation, tandis que les autres consistent en actes et en buts qui se rptent par imitation avant tout. Mais, si l'on se rappelle, avec nous, que l'hrdit est l'quivalent vital de l'imitation, on reconnatra que cette diffrence confirme plutt qu'elle n'infirme les analogies prcdentes. Parler des travaux de la vie est donc trs lgitime. - En poussant plus loin la comparaison, on peut appliquer au monde vivant la distinction du travail et de l'invention. Il y a certainement, l'origine de tout nouveau travail vital, c'est--dire de toute nouvelle fonction organique, et aussi bien de tout individu nouveau, une invention ou une accumulation d'inventions vitales, si l'on peut qualifier ainsi, par mtaphore, le fait mystrieux, inexpliqu, qui suscite toute variation importante ou insignifiante d'un type spcifique et prpare ou dcide une refonte organique. Ce fait mystrieux est la fcondation, la rencontre de deux lignes qui se croisent et suscitent en se combinant autre chose qu'elles-mmes, une variante d'une mlodie ancienne ou une nouvelle mlodie. - L'erreur darwinienne est d'avoir cru expliquer l'origine des espces sans s'appuyer avant tout sur ce fait, et en prenant pour fondement principal de ses explications le simple travail vital, prolong pendant des sicles, moyennant le crible liminatoire

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de la slection. Cette erreur est tout fait comparable celle des conomistes ces inspirateurs si frquents de Darwin par leurs ides sur la population et la concurrence, prototype de la concurrence vitale, - qui ont, pour ainsi dire, dcapit leur science ou plutt l'ont cre acphale en confondant ple-mle avec tous les genres de travaux vulgaires l'effort de la recherche inventive, ingnieuse ou gniale. Voici un exemple, entre mille, de cette dcapitation. Les avantages de la division du travail, d'aprs Adam Smith, sont de trois sortes ; 1 une plus grande adresse acquise par l'ouvrier ; 2 l'conomie du temps perdu passer d'une occupation une autre ; 3 l'invention d'un grand nombre de machines et d'outils qui facilitent et abrgent le travail 61 . - On voit quel humble rang, tout fait accessoire, l'invention est relgue. C'est la division du travail qui est la grande cause, la source fcondante ; l'invention - sans laquelle ni le travail indivis ni le travail divis ne serait - n'est qu'un petit effet, un flot driv. - Stuart Mill a fait, mais sans y insister, de timides rserves cet gard. Il a contest que la spcialisation des besognes ft la seule cause des inventions. vrai dire, elle n'en est pas le moins du monde la cause ; elle n'est qu'une des conditions qui permettent parfois, bien rarement, l'esprit inventif de raliser quelques lgers perfectionnements. Quant aux grandes et capitales ides vraiment rnovatrices, elles sont nes du loisir et de la libert d'esprit, non du travail et de la contrainte d'un esprit assujetti une seule et unique occupation. En second lieu, comme le fait observer Mill, quelle que puisse tre la cause des inventions, ds qu'elles sont ralises, l'accroissement de la puissance du travail est d non pas la division du travail mais aux inventions elles-mmes... . La distinction du travail et de l'invention ne correspond pas celle du travail manuel et du travail mental 62 . Le travail mental d'un colier qui apprend ses leons, d'un acteur qui tudie ses rles, d'un notaire qui rdige un acte conformment ses formulaires, d'un caissier de banque ou de magasin qui tient ses critures en ordre, n'a rien d'inventif ; et mme les longs calculs l'aide desquels Leverrier est parvenu dcouvrir l'existence d'une nouvelle plante dans une rgion prcise du ciel, n'avaient en eux-mmes absolument rien de gnial. Mais, s'il y a un travail mental distinct de l'invention mentale, il n'y a pas d'invention manuelle distincte du travail manuel. Toute invention est mentale essentiellement. Mens agitat molem. De l, tout procde et tout rayonne.

61 Il y a d'autres avantages que Smith n'a pas vus : meilleur classement des ouvriers d'aprs leurs

aptitudes diffrentes ; plus grande utilit tire des outils, dont les trois quarts resteraient chaque instant inutiliss si un seul ouvrier s'en servait, etc. 62 Voir sur le travail mental la belle tude de M. Fouille dans la Revue des Deux-Mondes, d'aot 1900.

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Pour complter la distinction de l'invention et du travail et l'accentuer en antithse, je pourrais ajouter que tout travail est plus ou moins pnible et que toute invention est plus ou moins agrable. Toutefois on pourrait me contester la vrit de ce contraste et me faire remarquer qu'il est des travaux accompagns de plaisir et non de peine. Mais, si l'on examine de prs ces travaux plaisants ou intressants, on s'apercevra que tout l'intrt ou tout le charme qu'on y trouve tient au caractre en partie nouveau des petits problmes qu'ils posent et qu'ils rsolvent, nouveaut bien faible, varit bien insignifiante, mais qui suffit donner un petit air d'invention minuscule aux petites solutions successivement ralises. Ainsi, un travail intresse et plat dans la mesure o il est difficile et ingnieux, o il est inventif, comme celui de l'artisan primitif, du maon des vieilles cathdrales ; et, quand cet lment de diversit artistique y fait absolument dfaut, il est rebutant et fastidieux au plus haut degr.

II
La fatigue et l'ennui, fatigue musculaire et fatigue nerveuse.
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C'est ici le lieu de parler de deux phnomnes psychologiques ou physiopsychologiques qui sont provoqus par le travail : la fatigue et l'ennui. Les conomistes n'ont eu gard qu'au premier, et encore avec une attention bien insuffisante. Ils ne l'ont trait, comme les socialistes, qu'au point de vue de la dure du travail. Quant l'ennui, ils n'en ont tenu aucun compte, non plus que les socialistes, par l'habitude de ngliger tout le ct psychologique des faits conomiques. Et c'est une lacune importante. Il y a deux sortes de fatigue, la fatigue musculaire et la fatigue nerveuse. Dans tous les dbats relatifs aux effets des machines sur le travail humain, on semble n'avoir eu gard qu' la premire. On a constat tort que les machines, sous ce rapport, avaient allg le labeur humain. Ce qui est vrai, c'est que le besoin de travail s'est dvelopp, par la multiplication des besoins de jouissance, plus vite encore que la productivit du travail, et que, par suite, la quantit du travail n'a pas diminu ; mais il est certain qu'elle est devenue moins fatigante pour les muscles. Il n'en est pas de mme pour les nerfs. Le travail exig pour la surveillance des machines produit une fatigue nerveuse bien plus dangereuse pour l'homme que la fatigue musculaire qui lui est pargne par elles. L'attention fixe et continue qui est requise par leur emploi est contraire aux tendances naturelles du cerveau. En tudiant les phnomnes crbraux, dit Mosso, nous voyons avec quelle rapidit s'puise l'nergie des lments nerveux ; quelques secondes

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de travail (d'attention) suffisent pour amener cet puisement dans les cellules crbrales ; et l'activit prolonge du cerveau, malgr cette rapide lassitude de ses lments, ne s'explique que par la prsence, dans les circonvolutions, de milliards de cellules qui se supplent rciproquement. On ne doit pas tre surpris de voir survenir tant d'accidents de chemins de fer causs par l'excessive tension nerveuse d'employs arrachs d'hier la vie des champs, o leur esprit se reposait, au milieu des plus rudes travaux, en une dlicieuse inattention, pour tre brusquement condamns une fixit d'attention contre nature. - La fatigue, dit Mosso, exerce une grande influence sur le temps de raction : s'il faut 134 millimes de seconde avant qu'un sujet touch au pied fasse un signe avec la main, il faut, lorsque l'attention s'puise, 200 250 millimes de seconde. Qui sait si cette observation n'explique pas, en partie, pourquoi certains signaux n'ont pas t perus temps ou ne l'on pas t du tout ? - La fatique de l'attention est un supplice nouveau et plus subtil, inconnu tous les grossiers enfers d'autrefois, et que la machinofacture a introduite dans le monde moderne. Le progrs des maladies mentales, le progrs du suicide, le progrs de l'alcoolisme, drivent partiellement de l. La fatigue intellectuelle, produite aussi par le dveloppement de la bureaucratie, cette grande machine administrative, par l'extension des professions librales, grandit sans cesse. Et quelle fatigue ! Est-ce que la sueur du cultivateur qui bche peut se comparer l'puisement crbral d'un examinateur au baccalaurat aprs un mois d'examens, ou mme de l'lve qu'il examine ? Je parle de l'examinateur, non du professeur. Le travail du professeur qui fait sa leon rentre dans la catgorie de ces travaux attachants, quoique fatigants, dont je parlais tout l'heure. Comme le maon artiste, comme l'antique artisan, le professeur rsout chaque instant de petites difficults neuves et renaissantes. N'importe, il s'puise aussi. Et Mosso fait ce sujet une remarque assez curieuse, qu'il prtend avoir vrifie sur lui-mme : le professeur, dit-il, se fatigue d'autant plus vite que son auditoire est plus nombreux. Si cette observation est exacte, elle est de nature prouver la ralit de l'action inter-spirituelle inconsciente. Car, assurment, nul professeur n'a conscience de cette influence exerce sur lui par la seule prsence de chacun de ses auditeurs. Ainsi, la rvolution opre dans la psychologie du travailleur par la machinofacture consiste en ce qu'elle a diminu la fatigue des muscles et augment celle des nerfs. A-t-elle accru ou diminu l'ennui ? Toute autre question non moins importante rsoudre. Car, s'il tait prouv que, en rendant le travail moins fatigant, au moins musculairement, l'invention des machines l'a rendu plus ennuyeux, o serait le gain dfinitif pour l'humanit ? Entre un procd nouveau qui fatigue moins mais qui ennuie plus, et un procd ancien qui fatigue plus mais qui ennuie moins, l'hsitation est permise, et l'obstination de beaucoup de paysans, de beaucoup d'ouvriers dits arrirs, employer le dernier de prfrence au premier, n'a rien qui justifie la compassion mprisante des hommes de progrs .

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Seulement empressons-nous d'ajouter que, au point de vue de l'ennui, comme celui de la fatigue, l'apologiste des machines n'est pas court d'arguments. La machinofacture a pour effet de concentrer les travailleurs dans les usines, ce qu'on lui a assez reproch ; mais, prcisment, en substituant de la sorte au travail dispers et solitaire, le travail rassembl et fait en commun, elle tend, d'une part, rendre la mme dpense de force moins fatigante qu'elle ne le serait, d'autre part la mme tche moins ennuyeuse. On n'a tudi la fatigue que chez l'individu isol ; mais ce phnomne ne relve pas de la seule psychologie individuelle, il appartient la psychologie collective. Plus lente venir, moins rapide crotre, est la lassitude de l'effort quand on s'efforce ensemble ; n'est-ce pas pour accrotre leurs forces par le stimulant rciproque de leur rassemblement que les oiseaux migrateurs ont soin de s'attrouper avant d'entreprendre la prilleuse traverse des mers ? Ds que l'un d'eux s'est cart du groupe, il est perdu. On a pu remarquer aussi avec quelle nergie relativement infatigable s'oprent les travaux des champs qui, par exception, rassemblent les travailleurs, la moisson, par exemple, cette longue corve de quatorze ou quinze heures qui se fait en chantant pleine voix, et le dpiquage au flau. La mme remarque s'applique l'ennui de certains travaux qui, accomplis dans les veilles des villages, par plusieurs familles groupes autour d'un mme foyer, paraissent presque amusants : grener du mas, des pois, etc. On peut rpondre, il est vrai, que la fatigue et l'ennui sont contagieux, et que, si les meneurs d'un groupe de travailleurs affectent ou tmoignent d'tre fatigus ou ennuys, leurs camarades ne tardent pas leur tour se plaindre d'une fatigue ou d'un ennui qu'ils n'auraient pas ressenti sans cela. En somme, la psychologie collective est caractrise surtout par une exagration des phnomnes de la psychologie individuelle dans les sens les plus opposs. Mais, laissant de ct la question des machines, cherchons, d'une manire plus gnrale, les conditions qui rendent le travail ennuyeux et pnible. Il faut tenir compte, avant tout, d'un phnomne qui, non moins que les deux prcdents, caractrise l'tre vivant : l'habitude. Une machine ne s'habitue pas plus qu'elle ne se fatigue, mais il est, pour les organismes, et spcialement pour les organismes anims, des lois de l'habitude qu'il faut tudier dans leurs rapports avec celles de la fatigue et de l'ennui, si l'on veut traiter srieusement le sujet du travail. On s'habitue la fatigue mme, l'ennui mme. On s'habitue en voyant les autres s'habituer ; c'est contagieux aussi. On s'habitue plus rapidement et plus compltement une gne, une privation, un excs, quand on est ensemble que lorsqu'on est isols. L'habitude a son contraire, qui est assez frquent : n'y a-t-il pas, en effet, des maux, des incommodits, d'abord tolrables, qui, en se rptant chez le mme individu ou en se propageant d'un individu d'autres, deviennent de plus en plus pnibles et, la fin, tout fait intolrables ?

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Maine de Biran a dmontr, dans son fameux mmoire, cette loi fondamentale de l'habitude psychologique, que, par leur rptition, les sensations s'moussent, mais les tats actifs se fortifient, l'attention, la volition. Par tats actifs, nous entendrions plutt les croyances et les dsirs qui, de fait, s'intensifient en se rptant et en se propageant. - Nous dirons donc que la rptition d'un acte de travail diminue, en gnral, son caractre affectif, mais augmente le dsir de la production spciale accompli par lui, et la foi en son utilit. L'attachement persvrant un mme travail tend, par suite, reculer - jusqu' un certain point le moment o ce qu'il y a de pnible est senti, et o la fatigue commence. De l l'avantage de se spcialiser. S'habitue-t-on l'ennui ? Est-ce qu'il ne semble pas, au contraire, que l'ennui de certaines occupations, quand elles se rptent, va en augmentant ? Il importe donc d'viter que le travail, mme peu fatigant, ne soit fastidieux ; et il est remarquer que la rptition d'un mme travail sans variation commence ennuyer assez longtemps avant de commencer fatiguer. Ce qu'il y a de plus redouter pratiquement, c'est beaucoup moins l'excs de fatigue, qui est trs rare, que l'excs d'ennui caus par la nature du travail, mal approprie la nature du travailleur. On aura beau abrger la journe du travail, la rduire huit heures, six heures, ce sera encore trop pour celui qui, pendant ce laps de temps, aura faire une besogne juge par lui, tort ou raison, fastidieuse au plus haut degr. N'oublions pas d'ajouter que, dpense de force gale, le travailleur se fatigue d'autant plus vite que sa tche l'ennuie davantage. Le calcul du nombre d'heures de travail doit donc varier suivant qu'il s'agit d'une tche plus ou moins intressante on rebutante. Il faut, par consquent, rduire au minimum l'ennui du travail si l'on veut obtenir, sans fatigue, le maximum du travail. - Mais comment y parvenir ? Est-ce par les procds de Fourier, par ce papillotage d'occupations multiformes qui devait rendre, d'aprs lui, le travail attrayant ? Ce morcellement du temps, cette mosaque de travaux divers, ne conviennent qu' des enfants et, de fait, ne se voient que dans les collges. Pour des adultes, c'est la variation du mme travail, bien plutt que la varit des travaux, qui est le remde contre l'ennui. Ce n'est pas au point de vue de l'ennui, mais c'est, disons-le en passant, un point de vue plus lev, que la question de la diversit ou de l'uniformit des travaux soulve un grand et difficile problme. Le dveloppement intellectuel et moral de l'individu exige, cela est certain, l'alternance et la varit des occupations, dans une large mesure. Or, le dveloppement conomique de la socit exige la division et la spcialisation du travail. Entre ces deux exigences contradictoires, laquelle choisir ? Dirons-nous qu'elles doivent, pour le plus grand bien du monde, se relayer, et qu'il convient que chacune d'elles l'emporte son tour ? En tout cas, le problme social pos par cette antinomie comporte un certain nombre de solutions approximatives et divergentes qui sont autant de voies diffrentes ouvertes l'volution historique et font comprendre l'allure zigzaguante de l'histoire.

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Mais revenons la question de l'ennui. Le remde principal contre cette maladie psychologique du travailleur, ce n'est pas surtout la varit, c'est le risque et la chance qui donnent de l'intrt au travail. Intressant est le contraire d'ennuyeux. Supprimez tout risque et toute chance, et vous rendez toute besogne aussi ennuyeuse que l'est aujourd'hui un travail administratif. - Il faut aussi, pour qu'un travail n'ennuie pas, qu'il ait t soit impos ds l'enfance par la famille, contrainte non sentie qui ne soulve aucune rvolte, soit adopt librement par l'individu adulte. Le caractre hrditaire de beaucoup de professions, surtout des plus pnibles - ou de celles qui sont juges les plus ennuyeuses, tort souvent, par exemple les professions agricoles - n'a donc rien qui mrite d'tre rprouv. Plus une profession ncessaire est rebutante ou juge telle, et plus il est dsirer qu'elle se recrute par l'hrdit. La rciproque est vraie : aussi est-il dsirer que les professions librales, juges les plus agrables, soient celles o la proportion de la transmission hrditaire soit la moindre. Effectivement, il en est ainsi. L'instruction suprieure n'aurait-elle pas pour effet invitable de rendre ennuyeux des genres de travaux qui sans elle ne le seraient pas et qui sont indispensables ? Il est certain que jamais, muni de son diplme de licenci s lettres ou mme de bachelier, un jeune homme ne pourra labourer ou bcher sans un mortel dgot. Tailler la vigne, greffer des arbres, n'est pas fatigant ; mais, au bout d'une heure, la plupart des intellectuels , j'en ai peur pour eux, seront excds d'ennui se rendre utiles de la sorte. Il est fcheux, donc, d'avoir reconnatre que l'idal de l'instruction intgrale ne saurait se raliser sans profond dommage pour la civilisation, qui suppose la fois certaines besognes trs fastidieuses et certaines cultures trs dlicates. Nous voulons tous que tous les travaux, mme les plus ennuyeux et les plus dangereux, qui sont ncessaires pour l'entretien de notre vie civilise, soient rgulirement accomplis. Mais il est beaucoup de ces travaux que nous ne voulons pas excuter nous-mmes. Si personne ne voulait excuter ces travaux rebutants ou prilleux, il faudrait employer la force pour contraindre quelques parias, tels que ngres, fellahs, asiatiques jaunes, ces corves. La question est de savoir si, au fond, ce n'est pas toujours par force que ces travaux-l sont accomplis. L'action de la force, de la tyrannie asservissante, se dissimulera tant qu'on voudra, il est craindre qu'elle ne subsiste toujours, -amoindrie, espronsle ! On a propos l'alternance des travaux intellectuels et des travaux manuels, comme hygine et comme remde l'injustice dont il s'agit. Mais Mosso fait une remarque, appuye sur des expriences, qui peut servir justifier la sparation des travaux intellectuels et des travaux manuels, et dissiper l'espoir de les voir alterner les uns avec les autres dans la journe d'un mme travailleur. Tout au plus, l'exercice intermittent d'un mtier mcanique pourra-t-il tre conseill aux travailleurs du cerveau, titre de sport. Et encore, la physiologie a-t-elle ses rserves faire. La sensation de malaise et la prostration qui caractrisent la

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fatigue intellectuelle, dit Mosso, viennent de ce que le cerveau puis doit envoyer des excitations plus fortes des muscles plus faibles pour les faire contracter. C'est donc une erreur physiologique d'interrompre des leons pour faire faire aux coliers des exercices gymnastiques, dans l'espoir qu'on diminuera ainsi la fatigue du cerveau. Plus le surmenage crbral, donc, des professions librales ira en augmentant, et plus on s'loignera du rve de Tolsto. Une dernire observation propos de la fatigue. Elle crot, ds qu'elle a commenc, beaucoup plus vite que sa cause. Et on peut faire la mme remarque sur l'ennui. Si, aprs un certain temps de travail, la fatigue nat et, pendant une demi-heure, devient gale 1, il ne faut pas croire que, aprs la seconde demi-heure, elle galera 2, aprs la troisime demi-heure 3, etc. Non, elle aura tripl ou quadrupl, par exemple, pendant que la dure du mme travail aura simplement doubl. - La fatigue est donc rgie par une loi qui est justement l'oppos de la loi de Weber. La sensation, on se le rappelle, crot moins vite que son excitation. Ainsi, la fatigue, toute sentie qu'elle est, ne se comporte pas comme une sensation ordinaire. C'est qu'elle est, avant tout, une douleur, et l'on pourrait dire de la douleur en gnral ce que je viens de dire de la douleur-lassitude : elle crot plus vite que sa cause, jusqu' un certain point du moins, au del duquel elle crot moins vite, puis reste stationnaire et finalement s'anantit dans la syncope 63 . La mme rserve s'applique la fatigue. Cela ne tient-il pas l'lment-dsir qui se trouve combin avec l'lment sensation dans l'tat complexe appel douleur ?

III
Le travail, de moins en moins fatigant, devient-il de moins en moins ennuyeux ?
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Au cours de la civilisation, le travail humain, primitivement trs improductif quand il tait excut par des esclaves, est devenu de plus en plus productif, et de moins en moins pnible ; mais est-il devenu de moins en moins ennuyeux et insipide ? Il se peut fort bien que le minimum gnral d'ennui ou le maximum de
63 Un pessimiste dira-t-il que, en cela, le plaisir diffre de la douleur, et ne croit jamais que

beaucoup moins vite que sa cause ? L'observation manquerait de justesse. Je sais bien que, si un pauvre vient gagner100 000 francs la loterie aprs en avoir dj gagn 100 000, son plaisir n'est pas doubl ; mais c'est qu'il a atteint son maximum de joie son premier gain. Si, peu peu, par petites sommes accumules, il est parvenu gagner 100 000 francs, sa joie pendant quelque temps, a progress plus rapidement que son avoir. L'espoir et le ravissement d'un amoureux chaque nouvelle petite faveur qu'il reoit, s'avivent bien plus vite que ne grandit le nombre ou l'importance de ces privauts.

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bonheur dans le travail, corresponde, non aux plus hauts de-grs mais aux tats moyens du progrs social, la phase o l'agriculture et la petite industrie domestique donnent le ton. On a un bon signe de la gaiet du travailleur, quand il a l'habitude de chanter en travaillant. Et ne semble-t-il pas que, depuis l'invasion de la grande industrie, les mtiers o l'on chante soient de plus en plus remplacs par les professions o l'on fume et o l'on boit, pour secouer la torpeur qui vous y envahit ? D'aprs le compte rendu que j'en lis dans la dernire Revue philosophique, Wundt, dans son dernier ouvrage (la Psychol. ethnique), adopte l'avis de Bcher, qui a montr que les chants accompagnant le travail, sont, suivant toute probabilit, la forme la plus primitive de la posie et de l'expression musicale Il est certain que dans la plupart des travaux simples, des mouvement identiques se succdent et provoquent des rptitions rythmiques . Le travail a donc commenc par tre une page de vers avant d'tre une page de prose. - Cette origine commune de la posie, de la musique et du travail (ordinairement on dit plutt : et de la danse) montre ce que le point de vue utilitaire des conomistes a d'insuffisant. Le travail a longtemps conserv ce caractre rythmique et musical qu'il semble avoir eu l'origine. Dans les petits ateliers de la Grce, nous dit M. Guiraud, le travail tait plus attrayant que dans nos grandes usines. Dans certains corps de mtiers, on avait coutume d'gayer sa tche par des chants 64 . C'tait l'usage notamment des meuniers, des broyeuses de grain, des baigneurs, des fileuses et des tisseuses. Parmi ces chansons, les unes remontaient une origine trs ancienne et taient anonymes, les autres taient attribues des potes connus. Au Pire, on se servait de fltes, de fifres et de sifflets pour donner de l'entrain aux ouvriers de l'arsenal maritime et rgler leurs mouvements. Dans ses Ouvriers europens, Le Play consacre un chapitre spcial, propos de chacune de ses monographies de familles ouvrires, aux rcrations. Or, le plus souvent, il nous apprend que la fte la plus recherche, chez les ouvriers ruraux et primitifs qu'il nous dcrit, consiste en un travail bnvole et gratuit, mais excut en commun, par esprit de mutuelle assistance, et suivi d'un grand repas. Les vestiges de ces vieilles coutumes se retrouveraient encore facilement. Au fond de quelques-unes de nos provinces les moins modernises, il tait encore d'usage, il y a quelques annes, que, pour le transport du bois de chauffage d'un propritaire rural sa maison, ses voisins s'offrissent spontanment et gratuitement pour ce labeur fatigant, mais toujours trs gai, excut de trs grand matin et suivi d'un repas plantureux. C'est que le travail en commun, la campagne, tant une exception, est une satisfaction rare donne au besoin de
64 Ne faut-il pas voir un reste ou une suite de ces chants du travail dans les ritournelles spciales

par lesquelles les marchands du moyen ge annonaient le passage de leurs marchandises, et qui taient l'quivalent acoustique de nos annonces visuelles ?

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sociabilit. Aussi est-il joyeux, accompagn de chants, et diffre-t-il profondment du travail rassembl dans les ateliers. Non seulement le charroi du bois, mais la moisson, les vendanges, le fauchage, l'pluchage dans les veilles, ont ce caractre de joie toute sociale. Quand, au bord d'une de nos rivires navigables, un chaland neuf va tre lanc l'eau, les bateliers se rassemblent, et, avec de longs hourrahs, qui tiennent la fois du cri de guerre et du cri de joie, le poussent ensemble vers le courant. Mais ces joies primitives, que le progrs conomique a peu peu supprimes, et, je me hte de le dire, souvent remplaces, elles ne sont plus gure qu'un souvenir parmi nous. Sous des noms divers, Le Play les a retrouves en pleine floraison parmi les populations de l'Oural, et aussi, de son temps, dans le Barn, dans la Basse-Bretagne. L'un des plus vifs plaisirs que puissent goter des hommes habituellement pars et solitaires est de se trouver runis et de se sentir cooprer une action commune, soit guerre, soit travail. Il n'est pas de stimulation plus tonifiante que cette mutuelle excitation qui nat de leur simple contact. Cette considration peut servir nous faire comprendre comment les primitifs, naturellement si paresseux, ont pu contracter l'habitude du travail : il est remarquer, en effet, que les premiers travaux, de chasse, de pche, de dfrichement, ont d tre excuts en commun, c'est--dire gament. L'utopie du travail attrayant, servant d'amorce au travail aride et ingrat, s'est donc ralise de la sorte au dbut de la civilisation, et sous des formes bien meilleures que le rve de Fourier. Car l'attrait qui a rendu le travail supportable, et mme agrable, a t de nature sociale et non goste. Le degr d'agrment ou d'intrt du travail tient, en grande partie, la nature des collaborateurs qu'il suppose. Car tout travail est une collaboration : avec la nature la fois et avec les autres hommes. Avec la nature : depuis l'agriculteur ou le ptre qui dirige les forces vgtales et les forces animales, jusqu' l'industriel qui met en oeuvre les forces physiques et chimiques, il n'est pas de travailleur qui n'agisse de concert avec quelque agent naturel sans lequel toute sa dpense d'activit personnelle serait perdue. Avec les autres hommes : il n'est pas un ouvrage accompli dans une socit, mme par le plus solitaire des artisans, qui ne soit un fragment d'un tout, une maille d'un tissu, une besogne partielle se rattachant une laboration gnrale dont la conception le domine. Or, sous ce double rapport, le travail agricole, qui consiste surveiller et diriger le travail organique des plantes ou des animaux, se distingue avantageusement du travail de l'ouvrier moderne qui dirige et surveille le fonctionnement d'une machine. Dans le premier cas, l'homme collabore avec un gnie merveilleux, celui de la vie, profondment cach mais bienfaisant, devant lequel le sien propre est contraint de s'humilier, mme en l'asservissant, tandis que, dans le second cas, il commande des nergies aveugles et sans but qui doivent l'ingniosit du constructeur toute la finalit qu'elles simulent. Aussi le travail des champs est-il infiniment plus intressant que celui des ateliers ; on y gote une joie qui a quelque chose de confraternel, le charme d'une association avec d'autres mes, paisibles et fcondes. Le jardinier avec ses arbres, pas plus que le ptre avec ses brebis ou ses boeufs, ne se sent isol. Mais la machine ne tient pas compagnie l'ouvrier, pas

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mme la machine-outil. Aucun bicycliste ne s'attache sa bicyclette mme, plus forte raison aucun mcanicien ou aucun chauffeur ne s'attache sa locomotive comme un cavalier son cheval, comme un cornac son lphant, comme un chamelier son chameau, comme une dompteuse mme ses fauves. On ne sait jamais au juste ce qui sortira d'un germe plant, d'un noyau de pche ou d'un cep de vigne. Aussi l'attente de ce qu'on rcoltera est-elle pleine d'un intrt toujours nouveau et inpuisable, que le laboureur octognaire ressent encore presque autant que ses petits-enfants. Mais l'on sait toujours exactement ce qu'on obtiendra l'aide d'une machine ; grand avantage au point de vue objectif, grande infriorit au point de vue subjectif, car il n'y a aucun plaisir la longue la voir fonctionner. - Le travail agricole ressemble en cela aux expriences de laboratoire d'un jeune savant, chercheur et entreprenant, qui essaie des combinaisons nouvelles et en attend le rsultat. Le travail de l'agriculture est si bien une association avec cette trange et divine personne voile qu'on nomme la vie, que la longue intimit tablie entre elle et le paysan a imprim sur lui comme un reflet d'elle. Il y a quelque chose du gnie de la nature vivante dans l'ingniosit ruse et tenace du paysan, en quelque pays du monde qu'on l'observe. Parmi les professions librales, il en est qui, comme la profession agricole, consistent dans la direction et la surveillance de la vie : telles sont les fonctions du mdecin et du chirurgien. Et je dirais que ce sont les plus intressantes s'il n'en existait d'autres qui, plus attachantes encore, sont le maniement des vies les plus hautes, des mes humaines, soit des mes d'enfants (professeurs, instituteurs), soit des mes adultes (journalistes, avocats, magistrats). Quant celles o l'on a pour tche de copier ou de rdiger des crits qui sont destins mettre en mouvement non des hommes concrets pour ainsi dire, mais des hommes abstraits, des rouages administratifs, il n'est rien qui gale leur insipidit en fait de corve humaine. Les galriens, quelquefois, sur leurs bancs de rameurs, par une mer lumineuse, chantaient en battant sur un rythme uniforme les flots harmonieux ; je ne crois pas que jamais clerc de notaire ou rdacteur de ministre ait chant en faisant sa copie.

IV
Degrs ingaux de la considration attache aux divers travaux.
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Non seulement, au point de vue de la psychologie individuelle surtout, il importe beaucoup de considrer le degr de fatigue et le degr d'ennui qui s'attache aux divers genres de travaux, - mais il importe aussi, et bien plus encore,

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au point de vue de la psychologie inter-mentale, d'avoir gard au degr de considration ou de dconsidration dont les divers genres de travaux sont l'objet. Une premire remarque faire ici, c'est qu'on se tromperait trangement si l'on pensait que les mtiers sont plus ou moins considr suivant qu'ils sont rputs plus ou moins utiles ou ncessaires. Il n'y avait pas, parmi les arts de Florence, de mtier plus avilissant que celui de boulanger, tandis que celui de drapier, assurment moins indispensable, jouissait de la plus haute estime publique. - Dans l'antique Egypte, o l'on sait l'importance majeure qu'tait cens avoir l'embaumement des cadavres, l'embaumeur tait souverainement mpris. En Russie, les popes ne sont nullement considrs, malgr le haut prix que l'on attache, par suite de la foi religieuse intense de ce pays, l'administration des sacrements. - Dans l'Inde, - dans l'Inde ancienne du moins (d'aprs les Lettres difiantes) - tout cordonnier, tout ouvrier travaillant le cuir et, en plusieurs endroits, les pcheurs et les gardiens de troupeau sont rputs parias. - Il est rare qu'une profession amusante, une profession qui procure du plaisir, voire mme un plaisir spirituel, noble, lev, par exemple celle des comdiens, soit cote haut dans la considration gnrale. - Rien de plus contraire, on le voit, aux explications utilitaires des faits sociaux. Si l'on cherche les causes d'o dpend l'ingale estime des divers genres de travaux, la meilleure mthode, mon avis, est, non pas de se placer un moment donn de l'histoire et de se demander pourquoi, ce moment, les divers pays estimaient ingalement les mmes professions, - mais bien de prendre un certain nombre de professions, de les suivre, dans un mme pays, travers une priode de temps plus ou moins longue, pendant laquelle leur considration a subi des variations en plus ou en moins, et de voir quelles variations concomitantes celles-ci paraissent se rattacher. Nous voyons cependant assez bien, pourquoi, Sparte, tout travail industriel est mpris, tandis qu' Athnes l'oisivet seule passait pour un dshonneur. Nous constatons que cette diffrence se rattache la nature aristocratique on dmocratique de la constitution, quoiqu'il y ait des exceptions la rgle, par exemple Corinthe, cit aristocratique o le travail industriel tait honor. D'ailleurs, Thespies, c'tait une honte d'apprendre un mtier ou de s'occuper mme d'agriculture. Dans plusieurs rpubliques, la qualit de citoyen tait incompatible avec l'exercice d'une profession mcanique. Thbes, les boutiquiers et les dtaillants n'avaient accs aux magistratures que dix ans aprs qu'ils taient retirs des affaires. (Guiraud, La main-d'oeuvre industrielle dans l'ancienne Grce). Mais il s'agit l du mpris ou de l'honneur attach un travail quelconque : la question que nous agitons est tout autre, c'est de savoir quoi tient l'ingale considration des divers genres de travaux. Or, cet gard, pourquoi, en Grce, pays peu propre l'agriculture, mais minemment propre au commerce, les

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occupations agricoles ont-elles toujours paru plus nobles que les autres ? On ne le voit pas bien clairement. Si nous remontons l'poque homrique, ce n'est pas seule-ment l'agriculture, c'est le travail industriel aussi qui nous parat hautement considr. La preuve manifeste en est que les dieux et les rois mmes travaillent. Vulcain est un forgeron qui forge des boucliers, des casques, des lances pour tout le personnel de l'Olympe ; il construit les portes de l'appartement de Junon, il fabrique les armes d'Achille. Il fabrique aussi la toile de fer o il capte Mars et Vnus. Athna tisse le pplum d'Hra et le sien. La nymphe Calypso promne une navette d'or sur son mtier , et Circ fait des toiles merveilleuses. On citait mme des dieux qui avaient consenti, comme Apollon et Poseidon, garder les troupeaux du roi Loamdon et difier les remparts de Troie. Voil pour les dieux et les desses, voici pour les rois et les reines. Nausicaa fait la lessive ; Ulysse est un charpentier de premire force, et un bon menuisier aussi. Il a fait lui-mme son lit nuptial, et il s'en vante. Pris a aid btir sa propre maison. l'poque d'Homre encore, on citait les noms d'artisans devenus clbres et glorieux. Homre a daign incruster dans ses vers les noms d'Epeios, de Phrclos, de Tychios, de Laerks, d'Icmalios (Guiraud). Pour qu'un artisan pt atteindre la gloire, une clbrit presque gale celle des hros, ne fallait-il pas qu'alors le travail industriel, - mtallurgique notamment, -ft gnralement en honneur ? Mais, quelques sicles aprs, dans presque toutes les cits grecques, le travail industriel devient mprisable : pourquoi ? C'est, manifestement, parce que l'esclavage, dj existant l'poque homrique, a t se dveloppant beaucoup. Peu peu, l'homme libre s'est dcharg sur l'esclave de toute besogne mcanique quand il l'a pu, et n'a retenu qu'une partie du travail agricole, la plus facile, la surveillance. Aussi, mme l'artisan libre a-t-il particip la dconsidration graduelle d'un labeur habituellement servile. En rgle gnrale, on peut dire qu'un mtier gagne en considration quand il se recrute dans des couches sociales de plus en plus leves, et inversement. cela tient, par exemple, du moyen ge aux temps modernes, la considration grandissante du mtier de versificateur. Le jongleur, misrable rimailleur ambulant et affam, amuseur des chteaux et des chaumires, est devenu peu peu comdien ordinaire du roi comme Molire, pote de cour, enfin pote national aurol de la plus grande gloire du monde. - J'en dirai autant des miniaturistes, des enlumineurs de missels du moyen ge qui, la Renaissance italienne, nous apparaissent transforms en peintres illustres. Il n'est pas douteux que le recrutement des littrateurs et des artistes, du XIIIe sicle la Renaissance, s'est opr dans des classes sociales de plus en plus hautes. - Du commencement de l'Empire, romain la fin de l'Empire, nous voyons baisser le prestige du mtier militaire (quoique, assurment, il devint de plus en plus utile et ncessaire pour lutter contre les barbares) parce que, aprs avoir attir jusqu' la fin de la Rpublique toute l'lite de la jeunesse romaine, il n'exerait plus d'attrait la fin

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que sur des malheureux sans ressources, sur des vagabonds et des dclasss. Dans notre sicle, le mtier militaire a toujours t cot trs haut, mais il a prsent nanmoins, de 1815 1855 environ, et de 1870 nos jours, une baisse puis une hausse trs sensible de son prestige ; et la cause que j'indique n'est pas trangre ces oscillations. Ce n'est pas seulement raison du rang des personnes qui l'exercent qu'un mtier s'lve ou s'abaisse dans l'estime publique ; c'est encore raison du rang des personnes au profit desquelles il s'exerce. Voil pourquoi les plus vils offices honorent un homme, dans une vieille monarchie, quand ils sont remplis pour le monarque. Le valet de chambre du roi, sous Louis XIV, tait trs fier de ses fonctions. Les pages des grands vassaux, sous la fodalit, ne l'taient gure moins, quoique, aprs tout, leur rle ft celui de petits domestiques. Une remarque gnrale se prsente ici : il n'y a rien d'humiliant, en tout temps et en tout lieu, se servir soi-mme -comme Ulysse fabriquant lui-mme son lit nuptial - ni servir les personnes de sa famille et de sa maison - comme Nausicaa lavant le linge des siens. Et, l'extrme oppos de l'volution conomique, il n'y a rien d'humiliant non plus travailler pour le public, pour un trs grand nombre de personnes qu'on ne connat pas, qui ne vous touchent en rien, pour une foule disperse et impersonnelle. Mais, entre ces deux phases extrmes, le prjug humain, trs tenace, attache un caractre plus ou moins servile au fait de travailler pour une personne - ou mme pour un petit groupe de personnes individuellement connues et trangres sa famille, sauf des exceptions passagres, comme celles des pages fodaux et des valets de chambre monarchiques. Quelle est l'explication historique de ce prjug, qui est si lent disparatre ? En est-il ainsi simplement cause d'une antique association d'ides provenant de ce que les esclaves seuls, durant presque toute l'antiquit, travaillaient pour des personnes non parentes ? Indpendamment du caractre des personnes qui exercent une profession ou des personnes qu'elle sert, cette profession est plus ou moins honorablement cote d'aprs le but qu'elle poursuit et les moyens qu'elle emploie pour l'atteindre. Il est remarquable que, en gnral, les professions qui protgent contre des dangers de pertes, de perte de la vie ou de perte des biens, sont rputes plus honorables que celles qui ouvrent des perspectives de gain, La profession protectrice, par excellence, contre les prils d'invasion et de spoliation trangre, c'est la profession militaire. La profession sacerdotale doit tre mise ct, car elle est rpute, l'origine surtout, dfendre l'homme contre des lgions d'invisibles ennemis, de puissances occultes et nfastes. Aussi ces deux professions sont-elles partout et toujours trs haut cotes, tandis que la spculation commerciale, et la fabrication industrielle, mme en grand, qui donnent tant de chances de fortune rapide sont estimes bien plus bas. J'ajoute, et avec bien plus de gnralit encore, que les mtiers qui nous prservent de la douleur physique l'emportent en considration sur les mtiers qui

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nous procurent du plaisir physique. Les mdecins et les chirurgiens sont bien plus estims que les cuisiniers, les parfumeurs, les danseuses. On peut mme dire que les mtiers consacrs nous garantir contre des peines de nature spirituelle, c'est--dire sociale, par exemple, le mtier de juge qui nous pargne la souffrance de l'injustice subie, des intrts lss, inspirent plus de respect, sinon d'admiration toute personnelle, que les arts vous au divertissement spirituel, tels que l'art dramatique, le roman, la musique. Cette importance plus grande attache longtemps par les hommes l'exemption de la douleur et non l'acquisition de la joie semble donner raison Schopenhauer : mais le progrs picurien de la civilisation tend faire disparatre cette singularit et renverser mme l'ordre indiqu. Si la nature des buts poursuivis par les divers mtiers influe sur le degr d'honorabilit qui leur est inhrent, la nature des moyens employs n'a pas moins d'influence. Les mtiers o l'on n'atteint son but que par une action matrielle sur les choses, par l'emploi d'agents physico-chimiques, de moteurs mcaniques, sont classs infrieurs ceux o l'on agit par la direction des forces vgtales et animales, et ceux-ci, leur tour, sont estims bien au-dessous de ceux o l'on parvient ses fins en exerant une action intermentale autour de soi. Aussi les professions o l'on exerce l'action inter-mentale la plus tendue ou la plus profonde, ou les deux la fois, sur les volonts, sur les intelligences, sur les sensibilits mme, sont-elles les plus considres, et d'autant plus que leur action s'tend ou s'approfondit davantage. De l le prestige : 1 des mtiers o l'on commande, o l'on communique son vouloir au vouloir docile de ses semblables (arme, magistrature, administration publique) ; 2 des mtiers o l'on enseigne, o l'on communique sa pense par une sorte d'lectrisation spirituelle l'esprit d'autrui (clerg, professeurs, orateurs, grands publicistes) ; 3 des mtiers, je veux dire des arts o l'on meut, o l'on fait vibrer les sensibilits trangres l'unisson de sa propre sensibilit (potes, littrateurs, artistes). Le corps des journalistes, depuis le commencement du sicle, s'est recrut, en moyenne, dans des milieux de moins en moins recommandables ; ce qui aurait d le faire baisser beaucoup dans l'estime gnrale ; mais, comme, d'autre part, l'action contagieuse qu'il exerce n'a cess de s'tendre par la facilit des communications et la diffusion graduelle du journal, le mtier de journaliste, somme toute, a grandi dans l'opinion. Et, quant aux journalistes de marque, ils comptent, de plus en plus, parmi les toiles de premire grandeur des constellations nationales. - Dans certains pays, notamment aux tats-Unis, o l'industrie offre de si grands avantages tout individu entreprenant, le rebut seul de la jeunesse instruite s'adonne aux carrires administratives, qui sont, par suite, moins honores qu'ailleurs ; mais, comme, mesure que grandit et se centralise la Rpublique des tats-Unis, le pouvoir des fonctionnaires s'y tend, on commence dj voir crotre et monter, l comme ailleurs, le prestige des fonctions

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publiques, bien qu'il reste toujours fort au-dessous de celui de matre d'htel, profession pour laquelle les Amricains expriment une admiration profonde. Aussi, quand un mtier, qui par lui-mme n'exerce aucune action inter-mentale, un mtier manuel quelconque, veut s'lever en grade dans l'estime de tous, n'a-t-il rien de mieux faire que de s'organiser en ghilde, en corporation, comme au moyen ge, en syndicat, comme de nos jours ; parce qu'alors, outre l'action inter-mentale qui s'exerce rciproquement entre ses membres, le groupe ainsi form possde et dploie un certain pouvoir dans l'tat, il impressionne et suggestionne le public. Au moyen ge, les commerants ont t longtemps plus considrs que les artisans ; n'est-ce pas, par hasard, parce que les ghildes commerciales, ligne hansatique ou autres, ont prcd d'une centaine d'annes les ghildes industrielles ? De notre temps, au contraire, la grande industrie est plus honore que le grand commerce, et les syndicats industriels ou agricoles ont prcd les syndicats commerciaux, qui se tranent leur suite. Ce n'est pas l'union seulement, c'est aussi le rapprochement physique, qui fait la force et le pouvoir. Aussi les anciennes corporations avaient-elles soin de se grouper dans la mme rue, ou le mme quartier. Toutes les villes de France avaient leur rue des bouchers (elle existe encore Limoges), leur rue des boulangers, etc. En Angleterre, il en tait de mme. Les membres de chaque mtier, nous dit Ashley dans son histoire des doctrines conomiques anglaises, vivaient gnralement dans la mme rue ou dans le voisinage. Ainsi Londres, les selliers habitaient autour de Saint-Martin le Grand, et en taient les paroissiens ; les lormiers vivaient dans Cripplegate, les tisserands dans CarmonStreet, les forgerons dans Smithfield. Bristol, il y avait la rue des foulons, la rue du bl, la rue des couteliers, l'alle des bouchers, l'alle des cuisiniers, et ainsi de suite. Un groupement semblable devait fortifier considrablement le sentiment de la vie corporative, car il permettait aux professionnels de s'influencer continuellement et rciproquement. - Soyons certains que les anciennes ghildes et corporations, de mme que les syndicats actuels, ont t suscits, consciemment ou inconsciemment, beaucoup moins par la pense d'un accroissement de bnfice ou de salaire, que par le dsir d'un rehaussement de considration. Et, de fait, ces associations ont toujours mieux russi grandir en honneur et en pouvoir qu'en richesse. conomiquement, du reste, la chose importe : on supporte plus aisment, on sent moins la fatigue ou l'ennui d'une profession quand elle de-vient plus considre. Il y a des travaux - administratifs et ministriels, par exemple, - qui ne seraient pas supportables, tant ils sont fastidieux et fatigants, s'ils n'taient pas l'objet d'un certain respect. Donc, toutes choses gales d'ailleurs, un mtier o l'on vit groups, d'une vie sociale intense, est suprieur en considration un mtier o l'on travaille isols. Ajoutons qu'un mtier urbain, mme o l'on n'est pas groups, mais qui s'exerce dans un milieu o l'action inter-mentale est son plus haut point d'intensit, est plus considr, aux yeux mme d'un campagnard, qu'un mtier rural. Si par une

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exception, heureusement trs rare encore, un paysan se pique d'avoir des cartes de visite l'exemple de la ville, il s'y qualifiera buraliste ou picier. sa place je serais bien plus fier d'tre un fin laboureur, un cultivateur riche et indpendant ; mais non, ce qui le relve ses yeux, c'est d'avoir une petite boutique, l'instar de la ville voisine, et d'y vendre quelquefois, le dimanche, une livre de sucre ou un paquet de bougies. Conformment ce qui vient d'tre dit plus haut, toutes les rvolutions politiques qui changent la rpartition du pouvoir entre les diverses classes, entre les diverses professions, ont leur contre-coup sur le degr de considration qui s'y attache. Quand l'ancienne aristocratie des cits grecques antiques a t abattue, au VIe sicle avant J.-C., par les tyrans, ces sortes de petits Csars prcurseurs des dmocraties, nous ne sommes pas surpris d'apprendre par M. Guiraud que l'tablissement de la tyrannie a eu pour effet de rehausser dans tout le monde grec la condition des travailleurs . Dans les rpubliques dmocratiques, ce changement s'accentua, et il eut pour consquence de rehausser bien plus encore la condition des ouvriers urbains que celle des agriculteurs. Athnes, la majorit des assembles populaires se composait de foulons, de cordonniers, de charpentiers, d'artisans quelconques, et il rsulte d'un texte d'Aristophane que les campagnards s'y trouvaient gnralement en minorit . Jusqu' la premire moiti environ du XIXe sicle, en dpit de la Rvolution franaise, l'ingalit de considration qui sparait les mtiers manuels des professions librales tait reste immense, et mme, entre les divers mtiers manuels, la diffrence des rangs tait trs fortement sentie. C'tait le temps o, sans encourir de ridicule, le compagnonnage pouvait se refuser admettre dans son sein les cordonniers, par exemple, comme indignes et infmes. Mais partir du moment o tous les mtiers ont particip galement au pouvoir politique par la pratique du suffrage universel, on a vu s'amoindrir, de mme qu' Athnes, la dis-tance entre eux au point de vue de la considration ; en effet, celle des professions qui auparavant avaient le monopole du pou-voir s'est abaisse relativement, et celle des professions qui, aprs avoir t exclues du pouvoir, y ont accd, s'est accrue d'autant. Cette galisation dmocratique des rangs entre les professions a une grande importance conomique, car elle rend seules possibles les grandes fdrations corporatives, qui groupent ensemble, aux Etats-Unis et sur le continent europen, de nombreux corps de mtiers, longtemps spars autrefois par l'esprit ingalitaire qui rgnait entre eux. Enfin, il est remarquer qu'une profession s'lve dans l'esprit public quand les moyens dont elle dispose pour atteindre ses fins viennent s'accrotre par suite de certaines inventions. Le gnie inventif, pareil l'Esprit qui souffle o il veut , fconde aujourd'hui telle profession, demain telle autre ; et, suivant ses caprices, qui ne sont pas cependant sans tre domins par des lois logiques, les

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mtiers qu'il a favoriss se trouvent rehausss dans l'opinion. C'est la cause vidente pour laquelle la profession d'ingnieur a si fort grandi en considration pendant le XIXe sicle ; les inventions multiplies de l'industrie ont eu cet effet, de mme que les clairs rpts du gnie militaire pendant le premier Empire avaient contribu rendre si prestigieux le mtier des armes. La profession mdicale tait des plus humbles, sauf quelques individualits brillantes, jusqu' la fin du XVIIIe sicle. Il a fallu les dcouvertes nombreuses qui ont renouvel la biologie pour l'lever au rang des professions les plus hautement honores. C'est probablement la cause pour laquelle une carrire, comme je l'ai dit plus haut, se recrute parfois dans des couches de plus en plus leves de la population. N'est-ce pas parce que des jongleurs avaient eu d'heureuses inspirations et dot leur art de quelques beauts nouvellement dcouvertes que des individus mieux ns y ont t attirs ? Je n'ose prtendre avoir rsolu, par ce qui prcde, tous les problmes soulevs par le degr ingal et le degr changeant d'honorabilit qui s'attache aux divers genres de travaux. C'est un sujet presque inexplor et qui appelle de longues recherches. Je crois cependant qu'en combinant ensemble les remarques gnrales ci-dessus indiques, on parvient a rsoudre certaines difficults. Mais, avant tout, il faut avoir gard l'volution des croyances religieuses, car c'est elle, encore plus que l'volution des intrts conomiques, qui rend infmes tels mtiers pratiquement recherchs, ou entoure de respects profonds l'accomplissement de besognes sans utilit pratique. Dans une certaine mesure, ces deux volutions, celle des dogmes ou des principes et celle des intrts, s'influencent rciproquement et tendent se mettre d'accord, mais, dans une certaine mesure aussi, elles sont indpendantes ; et c'est leur indpendance, trs importante noter dans tous les domaines de la science sociale, qui explique les bizarreries prsentes par l'ingalit des jugements ports, dans divers pays ou dans diverses poques, sur l'honorabilit ou l'indignit des professions. Si l'on recherchait, pour chaque pays et pour chaque poque, quelle a t la profession la plus respecte et quelle a t la profession la plus mprise, on constaterait presque toujours que l'origine de cette vnration ou de cette infamie est toute religieuse.

V
Classification gnrale des travaux.
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Les esprits ns classificateurs, espce nombreuse, ne me pardonneraient pas d'avoir abandonn le sujet qui nous occupe sans avoir au moins esquiss une classification des travaux humains. Tout travail, avons-nous dit, suppose un but, des moyens et des obstacles. On doit donc classer les travaux d'aprs leurs buts, d'abord, c'est--dire d'aprs les besoins auxquels ils rpondent, et ensuite d'aprs les moyens qu'ils emploient ou les obstacles qu'ils ont vaincre pour atteindre leurs fins. - Les besoins sont organiques ou sociaux. Mais, vrai dire, il n'est, pas un besoin si organique qu'il ne revte une forme sociale ; ni si social qu'il n'ait son fondement dans l'organisme. D'une de ces deux catgories l'autre, on passe par des degrs insensibles. Les besoins o le caractre organique domine, mais domine de moins en moins, - s'alimenter, se vtir, s'abriter, se chauffer, s'clairer, s'asseoir, se coucher, se dplacer, se bien porter, s'amuser, se reproduire, - se traduisent en dsirs prcis d'tre nourri, vtu, log, chauff, clair, meubl, transport, soign, amus, mari, conformment la mode ou la coutume rgnante dans son cercle ou dans sa classe 65 . Puis viennent les besoins o le caractre social est prdominant et prdomine de plus en plus, mais o s'exprime avec une grande richesse de couleurs un mme instinct de sympathie naturelle, toute physiologique, du semblable pour le semblable, de l'assimil pour l'assimil : tendre, compliquer, raffiner, ses communications mentales avec les autres hommes (en parlant mieux sa langue, en apprenant les langues trangres, en s'instruisant le plus possible) ; se faire respecter et considrer des autres hommes (en dfendant ses droits contre eux ou appuyant une autorit publique pour la dfense des droits de tous, en acqurant de nouveaux droits, en s'enrichissant, en parvenant au pouvoir) ; se faire aimer des autres hommes (en pratiquant la bienfaisance, en se dvouant ) ; charmer les autres hommes, les lever et s'en faire applaudir (en propageant le culte d'un art ancien ou le got d'un beau nouveau). Classs d'aprs les moyens qu'ils emploient pour raliser ces fins, les travaux se divisent d'abord en deux grandes branches : ceux o domine la dpense de force musculaire, et ceux o domine la dpense de force nerveuse. En parcourant l'numration prcdente des besoins humains, on verra que le travail employ les satisfaire commence par tre presque entirement musculaire et finit par tre peu prs exclusivement nerveux. On passe par degrs du premier genre de travail, o la fatigue (musculaire) est plus craindre que l'ennui, au second o l'ennui est plus viter que la fatigue. Dans les travaux artistiques le pire des dfauts est que le travailleur se soit ennuy en les excutant : son oeuvre en reste glace et guinde, insipide au spectateur comme lui-mme. Ruskin en fait la remarque propos des ornements qui dcorent les difices. Je crois 66 , dit-il, que la vritable question poser touchant tout ornement est simplement celle-ci. A-t-il
65 Entre les deux catgories de besoins s'interpose le besoin d'amour physique, qui est leur trait

d'union, ainsi que les besoins de maternit et de paternit. Les industries qui les concernent ont lieu d'occuper le moraliste beaucoup plus que l'conomiste. Aussi est-il inutile de s'en occuper ici. 66 Les sept lampes de l'architecture (trad. fran.).

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t fait avec joie, l'artisan tait-il heureux en y travaillant ? Ce peut tre le travail le plus pnible possible, mais il faut que l'ouvrier ait t heureux, ou l'oeuvre ne sera pas vivante. On a rcemment difi une glise gothique prs de Rouen ; elle est, dire vrai, assez vile dans sa composition gnrale, mais excessivement riche en dtails. La plupart de ceux-ci sont dessins avec got et, de toute vidence, sont l'oeuvre d'un homme ayant de prs tudi les travaux d'autrefois. Mais c'est tout aussi mort que les feuilles en dcembre : il n'y a pas sur toute la faade une seule touche tendre, une seule touche ardente. Les hommes qui l'ont faite l'avaient en haine et furent contents d'en avoir fini. Tant qu'on travaillera de la sorte, on ne fera que surcharger vos murailles de formes d'argile. Les guirlandes de lierre du Pre-Lachaise sont une dcoration plus gaie. Si cette condition subjective est requise absolument pour le mrite objectif, pour la bonne excution d'ouvrages de maonnerie, plus forte raison l'urgence s'en fait sentir dans les oeuvres du sculpteur, du peintre, de l'crivain, mme l o il ne s'agit que du travail courant, en quelque sorte, de leur mtier. crivez avec effort, soit, mais jamais avec ennui. Continuons. Le travail principalement musculaire se subdivise en travaux qui atteignent leurs fins (rpondant des besoins principalement organiques) par le moyen de la captation et de la direction de forces physiques empruntes soit des hommes, soit des animaux, soit des plantes, soit des matires inorganiques qu'il sagit, dans ce cas, d'extraire, de transporter et de transformer : autant de besognes diffrentes. Le travail principalement nerveux (rpondant des besoins principalement sociaux) se subdivise en autant de travaux distincts qu'il y a de genres d'action inter-spirituelle. Comme il y a trois sortes d'lments psychologiques, combins doses ingales dans tous les tats intimes - la sensation, la croyance et le dsir, - il y a trois grandes classes d'actions inter-spirituelles qui tendent susciter chez autrui les tats intimes o l'un d'eux est dominant, c'est--dire impressionner, convaincre ou dcider. Les beaux-arts ont pour caractre d'tre expressifs et impression-nants ; le professeur dans sa chaire, le publiciste dans son livre on son journal, veulent tre convaincants, persuasifs ; l'orateur parlementaire, le tribun, le prdicateur, cherchent avant tout provoquer des dcisions, des rsolutions. Le ministre dcide et commande, le savant affirme et dmontre, le peintre ou le pote frappe la rtine ou l'imagination de couleurs neuves. un point de vue plus gnral, on a l'habitude de distinguer, dans toutes les professions, deux sortes de moyens mis en oeuvre : les outils et la matire premire. Mais observons que c'est une erreur de, croire qu'il y a toujours, dans une industrie, une matire premire. Y en a-t-il dans l'industrie pastorale ou agricole ? Non. La couve ou la semence dont le ptre ou le laboureur surveille la croissance, n'est nullement l'quivalent du bois que le menuisier varlope, du fer que lime le serrurier : il s'agit, pour le ptre et le laboureur, non de transformer artificiellement quelque chose mais de laisser s'oprer un dveloppement naturel. La terre o la semence est plante n'est pas une matire premire non plus ; rien ne correspond ici l'extraction, au transport, la transformation du minerai de fer,

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de la pierre btir, de l'argile faire des tuiles. S'il y a ncessairement, dans l'industrie proprement dite, et surtout dans l'industrie machinofacturire, une matire premire, c'est qu'il s'agit d'obtenir ici par la matire ce qu'on obtenait auparavant par la vie, humaine, animale ou vgtale. Car le travail organique des tissus vivants, que l'leveur de bestiaux, l'agriculteur, et aussi bien le mdecin ou le chirurgien, surveillent et dirigent, consiste aussi, prcisment, transporter et transformer des matires premires, inorganiques, par des procds infiniment ingnieux. Mais on peut voir, si l'on veut, l'quivalent d'une matire premire dans le roc dur des prjugs, des institutions antiques, des usages enracins, que le savant et le philosophe travaillent rformer, ou que le politicien exploite, ou que le juriste consacre. Quant aux habitudes de l'oeil, de l'oue, du got, que l'artiste respecte, sur lesquelles il s'appuie pour faire accepter ses innovations, elles rappellent bien moins la pierre que taille le maon que le sol sur lequel la maison est btie. Elles sont bien moins une matire premire qu'un emplacement. L'artiste se fonde l-dessus, mais il ne fabrique rien avec cela. L'outillage des professions qui rpondent des besoins organiques, individuels, des rapports corporels de l'individu avec l'ensemble de la nature, diffre beaucoup de l'outillage des professions qui rpondent des besoins sociaux, des rapports inter-spirituels. Le premier peut tre considr comme un prolongement et un grossissement de nos mains, une spcialisation et une mobilisation de leurs modes d'action singulirement fortifis. Tels sont le marteau, les tenailles, la scie, etc. Le second prsente bien aussi ces caractres (la plume, le pinceau, l'bauchoir, etc.), mais ce n'est vrai que d'une faible partie des outils manis par le travailleur intellectuel, titre auxiliaire ; les grands, les vritables outils dont il fait usage, machine imprimer, lithographie, photographie, photogravure, tlgraphe, etc. sont le prolongement et le grossissement graduel, devenu immense : 1 de ses organes d'expression, de sa physionomie, de ses gestes, et, avant tout, de sa voix articule, o s'expriment ses penses, ses volonts, ses motions ; 2 de ses sens, qui sont, en effet, prodigieusement dvelopps par le microscope et le tlescope, par le thermomtre, par bien d'autres instruments scientifiques. Tous les outils, soit pour les travaux manuels, soit pour les travaux intellectuels eux-mmes, sont, remarquons-le, des substances l'tat solide, et non l'tat liquide ou gazeux. Je n'aperois pas une seule exception cette rgle. L'eau qui fait tourner le moulin, la vapeur qui fait mouvoir le cylindre de la locomotive, sont des forces mises en oeuvre par des outils, mais ce ne sont pas des outils. L'encre dont se sert la plume de l'crivain, la couleur l'huile o se trempe le pinceau du peintre, sont liquides ou plastiques, mais la plume et le pinceau sont solides ; la lumire de la lampe qui claire le savant, l'lectricit du tlgraphe qui expdie les informations du journaliste, sont des mouvements de molcules d'ther, mais la lampe et le tlgraphe sont des corps durs. Pourquoi en est-il ainsi ? Parce qu'on ne s'appuie que sur ce qui rsiste : la solidit, c'est la rsistance et l'appui aussi bien. Outillage et solidit sont deux ides si intimement

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unies que, mme dans le travail de la vie animale ou vgtale, d'un bout l'autre de l'chelle zoologique, nous constatons cette liaison indissoluble. Les outils de l'tre vivant sont, pour chaque cellule, ses appendices ou ses expansions plus ou moins mobiles et toujours d'un tissu plus ou moins rsistant, et, pour l'organisme tout entier, ses membres, toujours d'une certaine duret relativement au reste du corps. Claude Bernard et toute son cole ont insist avec raison sur la distinction des parties liquides et des parties solides de l'organisme et fait rsider dans les dernires seules tout l'exercice des fonctions proprement vitales 67 . Bien mieux, il serait ais de montrer que plus l'on s'lve sur l'chelle zoologique ou botanique, plus l'outillage animal ou vgtal acquiert de duret ; le contraste est grand, cet gard, entre les champignons et les chnes, ou, encore plus, entre les mduses et les mammifres suprieurs. La plus grave difficult de la vie, ses dbuts, a d tre de franchir le passage des tres mous et glatineux, par o elle a commenc, aux tres squelette extrieur, puis intrieur, qui sont venus ensuite. La scrtion d'une substance calcaire ou siliceuse a t pour elle l'quivalent de ce qu'a t pour l'humanit primitive l'art de tailler le silex, et plus tard, la mtallurgie. On comprend, en effet, d'aprs les considrations qui prcdent, l'importance singulire de ces dcouvertes. C'est avec raison qu'on fonde sur elles la distinction des grandes phases de l'humanit et qu'on dit : l'ge de la pierre clate, l'ge de la pierre polie, l'ge des mtaux. On peut classer les travaux d'aprs la nature des obstacles qu'ils ont vaincre, non moins que d'aprs la nature des moyens qu'ils emploient pour les surmonter. Dans les industries pastorales ou agricoles, ou aussi bien mdicales, qui font travailler pour nous les forces vivantes, l'obstacle est tantt l'excs, tantt le d-faut de vitalit, en somme la difficult qu'opposent les instincts et les besoins hrditaires, les imptuosits de la jeunesse, les tnacits de l'ge mr, les inerties de la vieillesse, la mort enfin, la direction qu'on veut imprimer. Dans l'industrie proprement dite, et d'abord dans l'industrie du transport, l'obstacle est soit le poids, soit le volume, soit l'adhrence, soit la fragilit de l'objet transporter. Dans l'industrie de transformation, l'obstacle provient soit des affinits chimiques, soit des cohsions physiques, soit des forces motrices ou autres. Dans les travaux d'action inter-spirituelle, l'obstacle rsulte d'abord de l'inattention de ceux qui l'on s'adresse et qu'il s'agit de frapper ; puis, des ides ou des dsirs, des sentiments quelconques draciner en eux, comme contraires au but qu'on poursuit, c'est--dire des actions inter-spirituelles opposes qui ont t exerces par d'autres sous la for-me de coutumes anciennes et de modes nouvelles ou de caprice individuels. Est-ce que la nature de l'outil ne doit par varier d'aprs la nature de l'obstacle ? Et la meilleure dfinition de l'outil ne serait-elle pas qu'il est un contre-obstacle ? Si l'on se place ce point de vue, ce qui vient d'tre dit plus haut sur le caractre
67 Il ne saurait donc y avoir de travail organique, encore moins social, sur un astre en ignition,

tel que le soleil.

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de solidit inhrent l'outillage doit tre entendu dans un sens tout spirituel en ce qui concerne l'outillage des professions suprieures. L'outil vritable, dans l'action inter-spirituelle, ne serait ni la plume ni la machine imprimer, mais la rigidit des convictions, la duret des passions, par lesquelles on bat en brche le granit des convictions et des passions contraires. Un publiciste peut n'tre lui-mme ni convaincu ni passionn la rigueur, mais, en tout cas, et c'est l l'essentiel, il se sert toujours de convictions ou de passions extrieures, de prjugs et de partis pris condenss en institutions solides et tenaces, il se sert d'abord de la plus ancienne et de la plus rsistante des institutions nationales, la langue, cet admirable outil, pour parvenir en dtruire d'autres. Une rvolution sociale n'est possible qu' raison de la stabilit, de la solidit des institutions sur lesquelles on s'est appuy - langue, dogmes politiques, dogmes religieux, coutumes - pour pulvriser d'autres principes, d'autres prjugs, d'autres moeurs. On peut classer les travaux non seulement d'aprs leurs fins, leurs moyens et leurs obstacles, mais encore d'autres points de vue, par exemple, d'aprs la manire dont ils sont utiliss. Tous les travaux procurent des services, mais il est des services qui sont utiliss directement, d'autres qui ne le sont qu'indirectement, par les produits o ils se matrialisent et s'incarnent. Distinguons donc les travaux-services et les travaux-produits ; et voyons si la proportion de ces deux grandes classes de travaux est reste la mme. N'est-il pas manifeste que la proportion relative des travaux-produits va grandissant et celle des travauxservices diminuant au cours du progrs conomique ? Un patricien de l'antiquit, un seigneur du moyen ge ne parvenait satisfaire ses besoins et ses caprices que moyennant les services satisfaire ses besoins et ses caprices que moyennant les services rendus par des lgions d'esclaves ou des nues de valets. L'homme riche de nos jours achte dans divers magasins, sous forme d'articles varis, la satisfaction de besoins et de fantaisies encore plus multiples, et un ou deux domestiques lui suffisent. On peut distinguer encore les travaux-produits d'aprs la nature du produit. Le travail artistique se distingue des autres en ce que, moyennant une srie d'actes similaires et rpts, il aboutit une oeuvre qui, elle, n'est pas destine tre reproduite par lui, quoiqu'elle le soit parfois avec des variantes profondes, car elle prtend tre une cration originale et unique, et elle mrite d'autant mieux le nom d'oeuvre d'art qu'elle justifie davantage cette prtention. Mais les travaux industriels, moyennant des sries d'actes similaires et rpts, reproduisent l'infini des sries d'ouvrages non moins semblables. Le passage de la premire catgorie la seconde est d'ailleurs graduel et comporte d'innombrables degrs de transition. Une distinction assez familire aux ouvriers a quelque rapport avec la prcdente : ils distinguent le travail courant et le travail non courant. Par le premier, ils entendent une tche toujours la mme qu'il est facile de soumettre un tarif, tandis que le second se prte bien plus malaisment une valuation faite d'avance : pour le premier, on fera travailler l'ouvrier prix fait ; pour le second, la journe ou l'heure. Or, il est remarquer que la proportion de ces deux genres

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de travaux va changeant, toujours dans le mme sens, au cours du progrs industriel. Le travail courant empite sans cesse sur le travail non courant, c'est--dire sur le travail artistique ou du moins sur le travail imprvu, pittoresque, qui fait un appel constant l'ingniosit du travailleur. A mesure que s'assimilent les besoins, tout en se multipliant, les produits qui les satisfont peuvent tre excuts non plus sur commande individuelle, mais sur commande gnrale, et leur fabrication devient courante. Le dveloppement des magasins de confection, o tout le travail est courant, refoule les anciennes choppes o tout se faisait sur mesure. Par l, on pourrait dire que la proportion du travail ennuyeux grandit sans cesse, avec la civilisation, aux dpens du travail attrayant, si l'on oubliait que les machines se chargent de plus en plus de toute cette besogne qui serait fastidieuse pour des hommes. Cette classification des travaux, tout incomplte qu'elle est, suffit nous montrer leur prodigieuse htrognit, et, par suite, l'extrme difficult de rsoudre le problme de leur juste rmunration. Il s'agit, pour satisfaire le besoin de justice, qui devient toujours plus urgent, de trouver une mesure commune ces travaux si htrognes : vritable quadrature du cercle qui s'impose nous. On ne peut rsoudre ce problme qu'en le tournant. Ce n'est ni la dure, ni l'intensit du travail qui peut suffire fournir le mtre commun que l'on cherche. Est-ce que le degr d'insipidit, d'ennui, ne devrait pas aussi entrer en ligne de compte ? Oui, assurment, et aussi le degr de considration et d'honorabilit. Le prix d'un genre de travail crot souvent en raison inverse de la considration qui lui est inhrente ; c'est en partie pour cela que, dans notre sicle, de tous les salaires fminins, celui des servantes est le plus rtribu et s'est lev bien plus que celui des ouvrires. Le degr d'insalubrit, de prillosit, si l'on me permet ce nologisme, mrite aussi d'arrter l'attention. Mais, avant tout, c'est au prix courant du produit ou du service, rsultant du travail, que se mesure et se mesurera toujours la valeur du travail producteur ou servant. Et les variations de prix du produit ou du service rgleront toujours, en l'absence d'autres rgles plus rationnelles, les variations du salaire. Mais ne parlons pas encore des salaires dont le sujet se rattache la thorie gnrale des prix.

VI
Transformations historiques du travail.
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Demandons-nous maintenant s'il y a une ou plusieurs volutions historiques du travail, et quelle est leur explication gnrale.

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D'abord, commenons par remarquer une singularit que nous offre l'homme primitif. La plupart des sauvages sont paresseux, et l'on explique, en gnral, leur paresse par leur absence de mmoire et de prvoyance. Ils oublient leurs besoins passs, leur faim et leur soif d'hier, quand ils n'en souffrent plus momentanment, et ils ne prvoient pas leurs besoins futurs. Mais, ce qui est bien trange, ces tres si oublieux et si imprvoyants sont en mme temps les tres les plus vindicatifs du monde ; ce qui signifie qu'ils gardent le souvenir opinitre des injures remontant au plus lointain pass et qu'ils songent, en se vengeant, se garantir contre la menace d'injures nouvelles l'avenir. Ainsi, oublieux des maux les plus douloureux, de la faim, de la soif, du froid durement subis, ils se souviennent des moindres piqres d'amour-propre ; et, imprvoyants pour tout le reste, ils prvoient trs nettement les moindres prils que leur honneur peut avoir courir. Ce contraste serait inexplicable si l'on n'avait prsent l'esprit le trait peut-tre le plus caractristique du sauvage, son extraordinaire amour-propre, sa prodigieuse et extravagante proccupation de l'opinion des siens. premire vue, on peut s'tonner que la puissance de l'opinion publique se montre ainsi plus forte et plus tyrannique l o le public est le moins nombreux et mme le plus dispers physiquement. Mais sa dispersion physique ne l'empche pas d'tre socialement trs dense par les similitudes et les solidarits qui unissent les membres d'un mme clan ou d'une mme tribu, par l'intensit de leurs actions inter-mentales, par les liens du sang qui s'ajoutent ceux d'une ducation commune et qui compensent bien au del leur petit nombre. quel point le sauvage dpend de l'opinion d'autrui, modle sur l'opinion d'autrui l'ide qu'il a de lui-mme, et prend pour son tre rel son tre fictif quand cette fiction s'est accrdite dans son entourage, on le voit par ce qui se passe quand un prisonnier de guerre, au lieu d'tre scalp, est, exceptionnellement, adopt par une famille ennemie, accueilli par les femmes, couch par elles sur la natte d'un mort dont il prend le nom et est cens tre la rincarnation. Ds lors, il s'attache sincrement sa nouvelle famille, sa nouvelle nationalit, et combat, avec ses nouveaux concitoyens, ses anciens compatriotes qui, puisqu'il s'est laiss capturer, le tiennent pour mort. Cette double fiction, de sa mort civique dans sa patrie d'origine, et de sa mtempsycose dans sa nouvelle patrie, devient sa rgle de conduite, profondment crite au fond de son coeur. Le sauvage est donc tout amour-propre, et n'est prvoyant et mmoratif qu'en ce qui touche l'honneur. Mais, chez l'homme qui se civilise, le champ de la mmoire et de la prvoyance s'tend, et le progrs de sa mmoire gnrale s'accompagne du dclin d'une mmoire particulire, celle des injures. mesure qu'il devient plus prvoyant en fait de besoins, il devient moins vindicatif. Par suite, il devient plus laborieux et plus paisible, plus paisible parce que plus laborieux, et plus laborieux parce que plus paisible. Mais quelle est la nature du travail qui s'impose d'abord l'homme, et quel est l'ordre dans lequel se succdent les divers genres de travaux qui prdominent aux

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poques successives du dveloppement d'un peuple ? Le point de dpart est-il partout le mme, et la route suivie est-elle la mme pour tous ? Nullement. Le point de dpart diffre beaucoup d'aprs la nature du sol et du climat o une race commence entrer dans les voies du travail, et aussi d'aprs les aptitudes et les tendances de cette race. Ici le premier travail sera la cueillette des fruits spontans d'un sol privilgi, comme dans certaines les de l'Ocanie ou dans certaines valles de l'ancien continent. L ce sera la pche, et tel ou tel genre de pche ; ailleurs la chasse, et telle ou telle chasse trs diffrente d'aprs la faune de la contre ; ou bien, et le plus souvent simultanment, quelques rudiments d'art pastoral et mme d'agriculture. L'cole de Le Play n'a donc point tort d'insister sur l'importance de cet lment gographique et climatrique, au dbut de l'volution conomique du moins. Son erreur est de vouloir faire dcouler de l, comme si c'tait le facteur constamment dominant de la vie sociale, le caractre domestique, politique, moral, esthtique, de la nation, jamais condamne telle constitution, telles institutions de tout genre, parce que son habitat est propre au pturage ou la culture des crales. La nature du travail, et les changements survenus dans la nature du travail, partir de ses dbuts, dpendent, avant tout, de l'invention. Il n'est pas une des formes primitives du travail qui n'ait t profondment transforme d'ge en ge par des inventions successives et qui n'ait t rendue par elles applicable des territoires et des climats nouveaux. La cueillette n'a pas disparu. La cueillette, rduite d'abord dans les forts, au fait de manger des baies ou de ramasser des branches tombes, est devenue peu peu l'exploitation des grands arbres sculaires en vue des constructions navales, par les scieries mcaniques ; aprs avoir consist ramasser des clats de silex fleur de terre, elle est devenue l'extraction des minraux, et de minraux plus varis, des profondeurs de plus en plus grandes. Combien de pays, richesses minrales profondes, prsent exploites par une population minire dense et prospre, auraient t des dserts incultes chez nos aeux des ges palolithiques ou nolithiques ! La pche a subi moins de transformations ; pourtant, l'invention de la navigation voiles, la dcouverte de nouvelles les et de nouvelles mers (de Terre-Neuve par exemple) l'ont singulirement largie et diversifie. Notons aussi les progrs de la pisciculture, dus aux dcouvertes de nouvelles espces de poissons rpandre dans les eaux des lacs et des rivires, et de nouveaux procds pour les rpandre. La chasse a t mtamorphose, on peut le dire, par la domestication de certains animaux, le chien, le faucon, par chaque arme nouvellement invente, arc et arbalte, fusil, qui ont tant contribu la destruction des btes fauves, condition premire de la civilisation dans une contre. Enfin, le pturage a t renouvel, soit par de nouvelles espces d'animaux domestiques, soit par de nouvelles plantes propres les nourrir : aux prairies naturelles se sont ajoutes les prairies artificielles qui ont tendu le pturage et l'levage aux rgions primitivement les moins propres ce travail. - Et je n'ai parl que des formes de la production rputes les plus stationnaires, les plus rfractaires au progrs ; je n'ai rien dit ni de l'agriculture ni de l'industrie proprement dite, parce qu'il est trop clair que le gnie inventif est la grande cause de toutes leurs rvolutions et de toutes leurs volutions mmes.

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Par volution ou rvolution du travail, il faut entendre, non seulement l'apparition de nouvelles formes ou la disparition d'anciennes formes du travail, mais encore les changements survenus dans la proportion numrique des diverses catgories dj existantes de travaux et de travailleurs. Pourquoi telle catgorie de travaux, les mtiers commerciaux ou les mtiers industriels ou les professions librales, va-t-elle se dveloppant telle poque et en tel pays, ou s'amoindrissant telle autre ? Et, plus spcialement, pourquoi telle branche du commerce ou de l'industrie, telle profession librale, grandit-elle plus vite que les autres, ou dcrot-elle, telle poque et en tel pays ? Pourquoi, par exemple, le nombre proportionnel des fonctionnaires a-t-il augment en France au XIXe sicle et va-t-il en augmentant toujours ? La rponse une telle question ne peut tre que trs complexe, les causes qui font se prcipiter l'lite d'une nation tantt vers telles carrires tantt vers telles autres sont multiples et varies ; et cette complexit, cette varit, a dj une signification importante, car elle montre l'impossibilit d'assujettir une formule uniforme et rgle d'volution la srie si pittoresque, si capricieuse de ses changements. On peut seulement relever l'uniformit habituelle, non conteste, d'un certain ordre de succession dans l'importance tour tour dominante des grandes classes de travaux considrs in abstracto. Cet ordre historique bien connu se reproduit encore, comme par une image en raccourci et en abrg, aux tats-Unis, quand un territoire nouveau est colonis. Dans l'ordre de l'assiette et du dveloppement de la contre, dit M. Paul Leroy-Beaulieu, d'aprs un document amricain, les industries se succdent ainsi : le chasseur ; aprs le chasseur, le trapper (preneur d'animaux au pige) ; le berger ou le gardien de troupeaux suit, et l'levage du troupeau est pour un temps l'industrie dominante, puis l'agriculture et les manufactures... Mais, si intressante que soit cette constatation faite dans une rgion dtermine, elle ne donne lieu qu' une for-mule bien vague, non sans exception, et ne fournit au problme pos ci-dessus qu'une rponse bien insuffisante. Plus on s'lve sur l'chelle des professions, jusqu'aux plus vraiment sociales, qui consistent en actions inter-spirituelles, et plus on les voit chapper toute rgle prconue de succession, toute loi d'volution un peu prcise. Mais, dfaut d'une loi d'volution qui permette de prdire l'ordre dans lequel se succderont, en dtail, les diverses natures de travail dans un pays nouveau, il nous est permis de formuler des lois de causation qui s'appliquent aux itinraires les plus variables pour expliquer chacun de leurs tracs, comme la loi de la pesanteur s'applique toujours la mme toutes les chutes de pierre, de canons, d'obus et de corps quelconques, si bizarre que puisse tre leur chemin arien. Nous avons dj indiqu quelques-unes de ces lois de causation propos des causes qui font varier le degr de considration attach aux diverses professions. Disons, avant tout, que la proportion numrique des individus adonns aux diverses professions varie en raison de l'accroissement ou dcroissement relatif du dsir gnral satisfait par chacune d'elles, ou de la considration attache chacune d'elles, et que ce dsir relatif s'accrot en raison des facilits qu'il trouve

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se satisfaire par suite d'inventions nouvelles qui ont cr de nouveaux produits propres lui procurer une meilleure satisfaction, ou qui ont abaiss le prix des produits anciens. Il n'y a pas d'autre raison, par exemple, du prodigieux dveloppement qu'a reu l'industrie des transports depuis l'invention des chemins de fer.

VII
Autres aperus sur la priodicit des travaux.
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On le voit, le sujet que nous venons d'indiquer, les transformations du travail, se rattache plutt la troisime partie de ce cours, l'adaptation conomique, o il sera trait du rle de l'invention. Nous l'abandonnons donc pour le moment, pour nous occuper d'un autre sujet, qui appartient intimement notre premire partie, et qui a dj t effleur plus haut, celui de la priodicit du travail. Le cycle des travaux, chez les primitifs, consiste, pour chaque travailleur, achever son oeuvre jusqu'au bout, puis la recommencer. Un vannier fait un tour de roue de son cycle productif chaque fois qu'il a fini une corbeille ; un tonnelier, chaque fois qu'il achve un ft ; un pcheur, chaque fois qu'il vient de jeter un coup d'pervier et de ramener son filet ; un serrurier, chaque fois qu'il vient de faire une cl, ou une serrure, etc. Cette priode est, en gnral, trs courte, le nombre des actes diffrents dont la succession constitue le cycle productif tant trs petit. Il y a des exceptions : l'ouvrier d'Orient qui fait la main un chle ou un tapis y consacre souvent bien des mois ; aprs quoi il recommence. On sait le temps qu'a mis Pnlope tisser sa toile. Mais, de mme qu'en astronomie la rotation de la terre autour d'elle-mme se complique de la rotation de la terre autour du soleil, ellipse bien plus majestueuse dont ces rotations sont des fractions lmentaires, de mme ici, outre ces recommencements d'un mme travail plusieurs fois par jour ou par semaine, nous observons, en agriculture et mme en industrie, un recommencement d'une mme srie de travaux diffrents au bout d'une priode plus ample, d'une priode annuelle en gnral. C'est l d'abord un cycle tout individuel ; mais quand la division du travail partage entre plusieurs ouvriers, entre plusieurs groupes d'ouvriers, souvent fort distants les uns des autres, l'accomplissement total d'une mme oeuvre, le cycle productif total devient collectif, et, en gnral, la dure de sa priode de rotation s'allonge, mais en mme temps la dure de la fraction d'oeuvre que chaque ouvrier fragmentaire accomplit, va diminuant, et il tourne de plus en plus vite dans un cercle de plus en plus troit d'oprations dont la srie se rpte incessamment,

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pendant que le cercle total, form par un enchanement rgulier de ces petits cercles partiels, va s'agrandissant, sinon se ralentissant toujours. Il y a une autre diffrence noter entre la production primitive et la production civilise : au dbut, tout travail tant manuel et supposant un certain degr d'ingniosit, une oeuvre faite (panier, bas, chapeau, vlement, etc.) n'tait jamais recommence exactement pareille par le mme ouvrier, et, plus forte raison, par des ouvriers diffrents. Chaque fois, il variait un peu, comme un demi-artiste qu'il tait. Mais, plus la production s'est dveloppe, et plus la rptition du produit est devenue exacte ; la fabrication par les machines a pouss bout cette volution. Par les machines, la sparation a t tranche entre l'lment-rptition, proprement industriel, et l'lment-variation, qui a quelque chose d'artistique. Les degrs de cette sparation, commence ds l'ge de la pierre polie, ou peut-tre mme clate, sont incessants suivre. L'artisan du moyen ge n'est plus qu' moiti chemin de cet itinraire. L'artiste actuel et la machine actuelle sont les termes extrmes de cette bifurcation. Quant l'ouvrier actuel, dernier vestige de l'artisan, il est destin tre absorb de plus en plus soit par l'artiste, soit par la machine, - sauf, bien entendu, l'ouvrier mcanicien. L'ouvrier mcanicien, c'est la machine en acte, comme le cavalier c'est le cheval utilis. Chaque phase conomique peut tre caractrise par l'ampleur, la dure, la complexit du cycle productif total qui lui correspond. Il devient de plus en plus ample, de plus en plus complexe, de plus en plus rgulirement priodique. Mais, au point de vue de la dure, il est une limite vite atteinte, rarement dpasse, qui tend dominer et donner le ton, mme en dehors du domaine agricole o elle s'impose ncessairement : c'est le cycle annuel. La production agricole a un cycle enferm dans le laps de temps exig par la floraison et la fructification vgtales. Ce laps de temps, c'est l'anne. Le crot du btail est assujetti cette mme priode. La rotation productive, en fait d'volution vgtale ou animale, ne saurait gure tre abrge. En fait de fabrication industrielle, elle peut l'tre la vrit, mais les besoins auxquels chaque industrie correspond, celle des vtements chauds ou frais par exemple, se reproduisent des poques fixes de l'anne et condamnent, par suite, le fabricant des alternatives annuelles de morte saison et de saison d'activit. C'est ainsi que le cours des astres tient sous sa dpendance le cours du travail humain, aussi bien que le cours du travail animal ou vgtal, et sert de mtronome ce labeur rythmique. Au point de vue thorique, il y a grand avantage confondre dans la mme expression de travail, pour un instant, toutes les activits vivantes, soit vgtales, soit animales, soit humaines, qui concourent produire, ou produisent mme isolment, une richesse l'usage de l'homme. Quant aux activits simplement physiques, telles que la force des vents ou des mares, ou des rayons solaires, ou des substances chimiques, il y a entre elles et les activits vivantes - prcisment parce que celles-ci sont faites de celles-l, mais de celles-l diriges et

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systmatises - une diffrence profonde, thoriquement des plus importantes. Que la production soit vgtale, ou animale, ou humaine, le produit est toujours reconnaissable une saveur spciale qui caractrise toutes les oeuvres de la vie. Qu'on se serve pour crire du papyrus, ou du parchemin, ou mme du grossier papier de nos aeux fabriqu la main, il y aura toujours quelque chose d'intressant pour un oeil d'artiste dans cette substance, parce que chaque feuille de ce papier aura sa nuance distincte, sa particularit propre, comme chaque parchemin ou chaque papyrus. Il n'en sera pas de mme du papier sorti des grandes papeteries vapeur, quoique celui-ci puisse, d'autres gards, tre jug pratiquement prfrable. Le produit fabriqu par les machines, surtout si la matire premire en est de nature inorganique, a toujours quelque chose de froid, dans son identit trop parfaite, dans sa rgularit trop impeccable. Il n'en est pas moins vrai qu'on passe par degrs et insensiblement de la fabrication animale ou vgtale, sous la direction de l'homme, la fabrication machinale, et que toutes ces manires diffrentes de travailler s'quivalent presque pour la majorit des consommateurs, au point de vue utilitaire, quand le produit rpond peu prs au mme besoin ; en sorte que l'abaissement de prix rsultant du passage de l'un de ces genres de production l'autre, s'tend peu peu tous les produits similaires quelle que soit leur origine. Mais il n'en importe pas moins de distinguer cette origine an point de vue thorique, aussi bien qu'esthtique. Dans les formules relatives au cycle de production, et aux transformations de ce cycle, il convient donc de ne pas mettre tout fait part, hors de tout contact avec le travail de l'animal ou de la plante, le travail manuel ou intellectuel de l'homme, comme si celui-ci seul devait compter dans la valeur. Je comprendrais qu'on tablit une dmarcation profonde entre le travail vivant d'une part, et, d'autre part, le travail on plutt l'opration mcanique ou physico-chimique ; mais creuser ce foss entre le travail de l'ouvrier humain, d'une part, et, d'autre part, les travaux de la plante, de l'animal ou les nouveauts de la machine masss ensemble, c'est peu conforme la nature des choses qui tablit une coupure nette entre l'organique et l'inorganique, entre le monde vivant et le monde non-vivant, mais non entre l'homme et le reste de la nature. Or, sous le nom de capital, on entend l'ensemble des collaborateurs vgtaux et animaux de l'homme, ple-mle avec quelquesunes des forces physico-chimiques que ces travailleurs emploient, et aussi avec les machines et les outils, les substances inorganiques fabriques par l'homme, ou les denres et les aliments quelconques fabriqus par les plantes ou les animaux domestiques. Cette notion du capital peut tre pratiquement trs utile et mme ncessaire. Mais quelle fcondit thorique peut-on attendre d'une notion aussi confuse et aussi btarde, qu'on oppose - comme s'il pouvait y avoir l opposition la notion, singulirement rtrcie et mutile, du travail ? Avant tout, l'homme est un tre vivant. Et c'est ce qu'il oublie, c'est ce qu'on s'efforce de lui faire oublier, quand, sous ce nom de capital ou de cheptel, on confond ple-mle une paire de bufs, des semences, une charrue, une charrette, des btiments, des meubles, lui faisant ainsi perdre de vue la collaboration de ses

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co-associs vgtaux et animaux dans la grande oeuvre de la production du bl ou du lait, ou de toute autre chose ncessaire son existence. Le paysan, lui, sent bien cette collaboration et cette association avec nos frres infrieurs, les vivants dont nous vivons. S'il lui arrive encore, par exception, d'atteler sa femme la charrue pour remplacer le boeuf absent, il atteste par l aussi bien l'estime o il tient le boeuf que son mpris pour la femme. Les anciens comprenaient dans le cheptel vivant le groupe de leurs esclaves. On a mancip les esclaves ; il nous reste, non pas manciper, mais considrer thoriquement d'un oeil moins ddaigneux les animaux domestiques et les plantes cultives elles-mmes. A mesure que l'homme se civilise, il doit se sentir la fois le matre et le protecteur de la nature vivante tout entire ; et, de plus en plus pntr de ses devoirs envers les autres vivants, il doit, sinon rmunrer leurs services, du moins les traiter avec douceur, avec la conscience toujours plus vive de leur parent, et ne pas mconnatre cette parent dans ses thories conomiques. Soyons naturalistes autant que psychologues en conomie politique. ce point de vue, il y a deux lments seulement de la production (et non pas trois) : le travail et la nature inorganique. Cette dualit, c'est, au fond, la dualit de la vie et du milieu, sur laquelle se fonde l'opration vitale essentielle, qui consiste laborer constamment le milieu, s'y adapter et l'adapter soi. Il faut faire rentrer le travail conomique dans le grand travail universel de la vie. Si l'on doutait de cette identit fondamentale de l'activit humaine et de l'activit vivante en gnral, il suffirait, pour en donner la preuve, de rappeler que le rythme gnral de l'activit industrielle, dans ses hausses et ses basses alternatives, de mme que l'activit vivante, dans ses excitations ou ses affaissements priodiques, est rgl par la rotation de la terre autour d'elle-mme ou autour du soleil, c'est--dire est diurne ou annuel. Aussi annuels que les passages des bancs de poissons et les voyages des oiseaux migrateurs sont les arrives et les dparts de ces bandes d'ouvriers industriels ou agricoles qui, dans les pays les plus divers, migrent priodiquement. Le Play, dans ses Ouvriers europens a beaucoup tudi le rgime des migrations priodiques dans le bassin de l'Oka, en Russie. A SaintPtersbourg, des porte-faix migrent de la sorte pendant l'hiver. L'essence de ce rgime, dit Le Play, est de faire excuter dans certaines villes ou certaines rgions, par des ouvriers trangers, les travaux, intermittents pour la plupart (ou, pour mieux dire annuels), auxquels la population locale ne peut suffire. Les migrants chargs de ce service appartiennent toujours des districts agricoles vers lesquels ils se trouvent constamment rappels par l'intermittence de leurs travaux, ainsi que par le dsir de revoir leurs parents, leur femme et leurs enfants. Il est noter, comme trait caractristique de moeurs russes, que les ouvriers russes qui migrent ainsi, habitus la communaut de la vie de la famille et du mir, ne peuvent s'en passer mme en voyage et la remplacent, pendant leur vie d'migration, par des associations volontaires appeles artles. Telle est l'origine, tout agricole et rurale, des corporations ouvrires de la Russie. Ce n'est pas seulement en Russie, c'est un peu partout, que ces migrations priodiques ont lieu. En Angleterre, le renchrisse-ment de la main-d'oeuvre

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agricole a amen, vers le milieu du XIXe sicle, la formation de bandes agricoles sur lesquelles une enqute a t faite en 1865 par le gouvernement anglais, la suite de plaintes, souvent fondes, au sujet des dangers que pr-sentait la contagion de l'immoralit qui y rgnait. Ce sont l aussi des foules intermittentes, dont l'intermittence est rgle par les cours des saisons, quoiqu'elles diffrent profondment des prcdentes. Ici rien qui ressemble une artle, une grande famille. Ces bandes, composes en majorit d'adolescents des deux sexes, extrmement mancips, sont conduites par un chef qui exerce sur elles une grande autorit. Ces chefs de bandes, d'aprs l'enqute, sont, en gnral, des hommes grossiers, de mauvaises moeurs, dissolus, ivrognes . Ils sont des entrepreneurs qui travaillent forfait et obtiennent des ouvriers et ouvrires leur solde une somme de travail trs suprieure celle que ceux-ci pourraient fournir s'ils taient isols. - On le voit, quelle que soit le degr de complication o parvienne l'organisation industrielle, tout est essentiellement priodique, d'une priodicit en gnral annuelle, dans les manifestations du travail humain comme dans celles du travail animal ou du travail vgtal. Je ne parle pas des priodicits lmentaires, qui se meuvent dans les limites de temps les plus varies. Car tout est essentiellement priodique dans le travail vgtal ou animal comme dans le travail humain : circulation du sang ou de la sve, respiration, scrtion des -glandes, etc. Il est vrai que ce caractre de priodicit est propre l'action des agents inorganiques eux-mmes, astres qui gravitent, molcules qui vibrent, flux et reflux, courants de l'atmosphre et de la mer, volution des eaux qui montent et redescendent de la mer la montagne et de la montagne la mer. Aussi n'est-ce point par ce caractre de priodicit que les tres vivants se sparent des agents physiques, et j'ai voulu dire simplement que c'est par l que les tres vivants, y compris l'homme, se rapprochent, non qu'ils se sparent du reste de la nature. Mais il y a des caractres plus profonds qui les en sparent. Et je sais bien aussi que chaque espce vivante cherche se faire servir, non seulement par toutes les autres espces vivantes sa porte, autant que possible, mais encore par tous les agents physiques et chimiques quelconques, et que cette distinction parat assez indiffrente son gosme utilitaire. Cependant cette rgle n'est pas sans exception, et il est des vgtaux dont les vrilles ne s'enroulent pas de la mme manire autour d'une tige d'arbuste ou d'une barre de fer. Et je ne suis pas sr que tous les oiseaux fassent leur nid indiffremment dans le creux d'un arbre ou le trou d'un mur. Puis, ne semble-t-il pas que l'homme doive affirmer sa supriorit l'gard des autres vivants, prcisment en distinguant ce que ceux-ci confondent ? Et, de fait, est-ce que le progrs de la civilisation n'a pas pour effet de faire sentir chaque jour plus nettement et plus profondment quel point la manire dont l'homme est servi par les plantes ou les animaux domestiques diffre de la manire dont il est servi par la chaleur, par la lumire, par l'lectricit, par les minraux, et par les machines qu'il a composes avec ces forces ou ces substances inanimes ? Est-ce que l'agriculture et l'levage ne deviennent pas

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chaque jour plus diffrents de l'industrie proprement dite, si bien qu'un trait d'conomie rurale semble n'avoir plus rien de commun avec un trait d'conomie politique ordinaire o l'industrie est surtout vise ? Par les plantes et les animaux l'homme est servi comme il l'est, au fond, par les autres individus de son espce. Le plus humble des tres vivants porte en lui-mme un vouloir propre, conscient ou inconscient, mais toujours ingnieux, qui est le principe mme de vie, et o la volont humaine se mire comme dans sa vivante image. Aussi ne pouvons-nous l'utiliser que comme nous utilisons le vouloir de nos semblables, en faisant en sorte que son but propre converge vers l'accomplissement mme du ntre. Au contraire, les choses inorganiques n'ont pas de fin elles, elles n'ont donc, strictement, que l'ingniosit, tout apparente et tout artificielle, que nous leur prtons par notre gnie inventif. Elles n'ont pas de but, ce qui veut dire qu'elles ne sauraient travailler, d'aprs notre dfinition du travail. Il n'y a en elles, en fait d'adaptation, que ce que nous y mettons, sous forme de machines ; tandis que, lorsque, par l'levage, par la slection mthodique, par des moyens indirects, qui n'ont rien de commun avec l'invention d'une machine nouvelle, nous suscitons une nouvelle plante ou un nouvel animal, mieux adapt nos fins, ces varits jaillies du sein fcond de l'imagination vivante, sous notre provocation, soit, mais sans que nous sachions comment, nous tonnent toujours par l'inattendu des proprits, des vertus, des charmes, que nous dcouvrons en elles. Nous dcouvrons les innovations vgtales ou animales, nous ne les inventons pas. Nous provoquons de nouvelles habitudes chez les tres vivants ; l'impulsion qui leur est donne par nous, ttons, l'habitude la conserve et l'enracine. Rien d'analogue l'habitude pour les choses inorganiques. Si nous les manions bien plus compltement, tanquam cadavera, elles n'arrivent jamais se diriger ellesmmes, il faut toujours les surveiller avec le mme soin. Elles ne nous obissent pas, elles vont o nous les poussons. Enfin, les services que nous rendent les autres tres vivants sont rciproques, alors mme que nous les engraissons pour les manger. Ils seraient mangs tout aussi bien, et feraient plus maigre chre, l'tat de libert. Il n'est pas d'animal domestique qui ne se persuade vaguement que l'homme est son serviteur. Mais les services que nous rendent les forces physiques et les substances chimiques sont unilatraux ; qu'est-ce que nous leur donnons en retour ? On ne saurait donc confondre dans des formules thoriques ce que la pratique diffrencie de plus en plus. On comprend qu'au dbut de l'volution industrielle, quand elle se prsentait comme noye dans l'volution agricole et pastorale, beaucoup plus ancienne et plus dveloppe, on ait embrass les deux dans les mmes notions ; mais, mesure que s'accentue une distinction fonde sur la nature des choses, il importe d'y avoir gard thoriquement aussi bien que pratiquement. Le terme idal o court l'humanit, sans en avoir encore une

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conscience prcise, c'est, d'une part, de composer avec l'lite de toutes les faunes et de toutes les flores de la plante un harmonieux concert d'tres vivants conspirant, dans un mme systme de fins, aux fins mmes de l'homme, librement poursuivies ; et, d'autre part, de capter toutes les forces, toutes les substances inorganiques, pour les asservir ensemble, comme de simples moyens, aux fins dsormais convergentes et consonnantes de la vie. C'est au point de vue de ce terme loign qu'il faut se placer pour comprendre quel point les conceptions fondamentales de l'conomie politique demandent tre rvises.

VIII
Le loisir priodique, les vacances.
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Je ne puis quitter le sujet du travail sans dire un mot de son contraire, le loisir, et sans faire remarquer que le loisir, comme le travail, a un caractre de plus en plus priodique. Partout et toujours, il y a eu des jours fris, revenant annuellement ou mensuellement ou hebdomadairement aux mmes dates. Mais, depuis les temps modernes, nous voyons s'tendre un usage qui, d'abord limit, ce semble, une profession, a fait tache d'huile au dehors et tend envahir toutes les carrires : c'est ce repos prolong, d'un ou deux mois, au milieu de l't ou l'automne, qu'on nomme les vacances. L'institution des vacances (ainsi, d'ailleurs, que celle du repos dominical ou sabbatique, hebdomadaire) est trs distincte de l'institution des ftes : les ftes ont une origine religieuse ou patriotique, elles sont une commmoration joyeuse, un rassemblement en l'honneur d'un saint, d'un hros, d'un vnement heureux ou glorieux ; les vacances (comme le dimanche) ne commmorent rien, ne clbrent rien, elles dispersent ou isolent les individus plutt qu'elles les rassemblent, elles sont rputes un repos salutaire plutt qu'une joie fortifiante et tonique. Les fonctionnaires gyptiens, athniens, romains, connaissaient-ils les vacances ? Il ne le semble pas. On ne saurait voir un embryon de vacances dans les saturnales des esclaves. Il y a des genres de travaux qui n'en comportent pas, en aucun temps et en aucun pays : l'agriculture, les travaux des cuisiniers et des domestiques en gnral, la boulangerie, la boucherie, la plupart des industries ; enfin, la guerre, qui a l'hivernage, prcisment l'oppos du repos estival. Il n'y a, en somme, que les professions librales, qui, sans trop d'inconvnient, comportent des vacances, sauf la mdecine et quelques autres exceptions. Et, parmi les professions librales, celle qui, la premire a got les douceurs de cette coutume, c'est, parat-il, la magistrature. Il faut lui en savoir un gr infini. Je me demande si ce n'est pas la proprit agricole aussi que nous en sommes redevables ; car, bien que les travaux des champs soient ininterrompus, n'est-ce pas cependant l'amour de la terre qui a fait sentir le caractre distinctif, dans nos climats, des

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mois d'aot, de septembre, d'octobre, qui est d'tre la saison des rcoltes ? Et n'est-ce pas parce que les magistrats d'ancien rgime taient des propritaires ruraux qu'ils interrompaient leurs labeurs judiciaires pour aller surveiller leurs vendanges, sinon leurs moissons ? Quoi qu'il en soit, une fois cet exemple donn par les magistrats, toutes les professions industrielles mme et commerciales, se sont efforces de le suivre, et, dans la mesure du possible, y ont russi. Seulement, en se propageant, cette vieille institution change un peu de caractre, s'empreint d'un esprit nouveau. Aprs avoir eu pour premire et principale raison d'tre la ncessit, pour le magistrat, ou le fonctionnaire quelconque, de rcolter les fruits de son domaine rural, les vacances deviennent, pour les vagabonds distingus et internationaux de nos jours, la satisfaction donne au besoin imprieux et priodique, et de plus en plus universel, de voyager. Ce n'est plus le temps des vendanges, c'est le temps des voyages aux villes d'eaux, aux bains de mer, l'tranger. C'est un repos devenu trs agit, mais trs instructif. Autre remarque. Jamais on n'a tant chant que de nos jours les louanges du travail, ni tant exorcis tous les revenus sans travail. Il ne s'agit de rien moins que de les dtruire. Jamais cependant le besoin de s'enrichir sans peine ne s'est autant rpandu ni aussi souvent satisfait. La spculation financire en haut, en bas les valeurs lots, les jeux, les loteries, les paris aux courses, etc., sont les mille formes sous lesquelles se fait jour cette passion publique pour la bonne chance, pour ce favoritisme du sort que le socialisme maudit et qui se rpand avec le socialisme.

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Psychologie conomique Livre premier : la rptition conomique

Chapitre VI
La monnaie

I
Dfinition.

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Quand la rptition a fonctionn un certain temps et produit un certain nombre de choses semblables dans un ordre quelconque de ralits, elle y donne lieu des quantits spciales, qui sont la synthse de ces similitudes. Toutes les qualits physiques, chaleur, lumire, lectricit, rsultent du fonctionnement de l'ondulation. La force musculaire d'un homme, mesurable au dynamomtre, sa force nerveuse, son nergie circulatoire ou respiratoire, sont des quantits aussi, et l'ensemble de ces quantits organiques, la vitalit, est une quantit assez imprcise, il est vrai, relle cependant, qui rsulte du fonctionnement de toutes les rgnrations cellulaires incessantes appeles la nutrition, ainsi que de la gnration, d'o elles procdent. Eh bien, la quantit proprement conomique ne du fonctionnement imitatif de toutes les consommations et de toutes les reproductions industrielles, c'est la valeur-cot incarne dans la monnaie. Nous allons tudier sa nature et son rle. Avant tout, il est intressant de se demander comment une monnaie a pu s'tablir. Il n'y a pas d'article de premire ncessit mme, le pain, la viande, qui soit de consommation universelle. Beaucoup de peuples prfrent le riz au pain ;

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les vgtariens ne mangent pas de viande. D'ailleurs, les articles les plus ncessaires et les plus rpandus ne sont dsirs qu' certains moments, irrgulirement ou priodiquement renaissants. Et, au del d'une certaine quantit, on ne les dsire plus. Un homme serait fch d'avoir plus de deux ou trois costumes complets, plus de cinq ou six paires de bottines, etc. Il n'y a qu'une chose que tout le monde dsire, et dsire tout moment, et dsire en quantit illimite. C'est l'argent. - Pourquoi ce caractre, qui lui est exclusivement propre, de dsirabilit constante, universelle et indfinie ? Parce que chacun sait, parce que chacun est convaincu 68 que, la monnaie tant dsire de la sorte par tout le monde, il se procurera aisment, moyennant sa monnaie, tout ce dont il aura besoin. - Ainsi, il y a cercle vicieux : la monnaie est dsire constamment et indfiniment par chacun, parce que chacun sait que tous les autres la dsirent constamment et indfiniment. Mais alors comment a-t-il pu se faire que ce dsir constant et indfini soit n chez un individu et se soit propag chez les autres ? N'est-il pas contradictoire de le supposer puisque nous venons d'admettre que le fait mme de cette propagation et du jugement qui la constate tait la cause de ce dsir chez un individu quelconque ? - Observons que cette apparence d'insolubilit avec laquelle le problme de l'origine de la monnaie se prsente nous a son pendant en linguistique, quand on essaie d'y claircir l'origine du langage : le problme de savoir comment on a pu adopter tel mot pour signifier telle chose a un air pareillement insoluble et pour des raisons analogues. Mais la vie est habitue dnouer le plus aisment du monde tous ces noeuds gordiens. Il suffit de se rappeler que, au dbut, les socits se rduisent des groupes trs troits et trs clos. C'est seulement dans cette hypothse que l'tablissement initial de l'institution montaire se conoit. On comprend sans peine que, dans les limites resserres d'un clan primitif, o tous les besoins et tous les gots sont peu prs semblables, le dsir enfantin de possder certains objets dtermins, pour des raisons utilitaires et encore mieux pour des motifs esthtiques, se soit vite gnralis 69 , et, par la stimulation rciproque, se soit lev une hauteur
68 Rappelons-nous que la croyance chappe la loi de priodicit du dsir. Le caractre de

continuit attach la valeur de la monnaie lui vient de ce qu'elle est fonde sur la foi encore plus que sur le dsir. 69 Je lis sous la plume d'un des conomistes les plus distingus : Comme tous les organes gnraux ncessaires la vie et au progrs des socits, comme le langage, comme l'change, comme le droit, la monnaie est ne de la collectivit agissant instinctivement, non de l'invention d'un homme de gnie. C'est l l'opinion gnrale. - Mais s'il en tait ainsi, si la monnaie tait due un instinct, nous ne verrions pas des civilisations ou des demi-civilisations, telles que celles des Aztques ou des Incas, dpourvues de monnaie vritable, se contenter de monnaies tellement grossires ou embryonnaires qu'elles ne mritent pas ce nom. Nous ne verrions pas l'volution de la monnaie, comme l'volution de l'criture, se poursuivre dans un seul groupe de peuples classiques, hautement privilgis cet gard, dont l'exemple a rayonn partout. La monnaie frappe, c'est--dire la monnaie vritable et complte, est ne chez les Lydiens, d'aprs les recherches les plus rcentes, et il n'est pas douteux qu'elle y naquit de la volont d'un monarque, expression de l'ide d'un inventeur, d'un

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pratiquement infinie, en sorte que l'ide de se servir de ces choses infiniment et continuellement apprcies par tous comme mesure gnrale de valeur, comme moyen d'change et comme moyen d'accumulation des richesses, se soit offerte d'elle-mme. Puis, les barrires des clans tombant par degrs, ces monnaies diverses sont entres en concurrence les unes avec les autres et l'une d'elles a triomph par slection imitative. Le difficile tant donc, l'origine, de s'accorder, dans une rgion donne, sur un objet qui y soit dsir par tous et changeable contre tout, la monnaie est ne ds qu'un tel objet a exist. Cet objet a t trs diffrent d'aprs les rgions. Tantt c'tait un article rpondant un besoin dtermin, priodique mme, mais un article durable et mobilisable la fois, le bl et le tabac dans les premires colonies des Etats-Unis, le th dans la Tartarie chinoise ; les fourrures en Sibrie (J.-B. Say), le btail l'poque pastorale ; tantt, et plus souvent c'tait un objet servant de parure, un objet brillant et inutile, attirant les regards en tout temps. Finalement, c'est sur deux ou trois espces de ce dernier genre, l'or, l'argent, le cuivre, que s'est fixe et arrte la srie des mtamorphoses montaires. - On a expliqu et justifi aprs coup ce choix de certains mtaux par les qualits physiques ou chimiques qui les distinguent. Or, sans nul doute, il importe que l'objet quelconque adopt pour monnaie soit rare, en quantit limite, non extensible volont, puisque, sans cela, il n'aurait jamais t ncessaire de recourir l'change pour l'obtenir. Mais ce n'est pas sa raret, encore moins son utilit, pas mme sa beaut, qui suffit expliquer son privilge d'changeabilit universelle. Ces caractres n'ont t que la cause occasionnelle qui a concentr sur l'or, l'argent et d'autres mtaux, la conviction universelle et cons-tante qu'ils sont changeables en tout temps contre n'importe quel article ou service dans le commerce. Et c'est parce que cet-te concentration n'a pu s'oprer que graduellement, la longue, la suite d'une longue volution montaire, qu'il est infiniment difficile de porter atteinte ce privilge des mtaux prcieux. Ce n'est qu' la longue aussi, sinon par la traverse d'tapes plus ou moins semblables, qu'on peut esprer de concentrer un jour sur un autre objet, sur un morceau de papier, par exemple, imprim d'une certaine faon, une pareille unanimit et une pareille constance de foi. Si jamais, parmi les billets de banque qui servent de papier-monnaie, en droit ou en fait, dans des rgions circonscrites, il en est un, le billet de la Banque de France ou celui de la Banque d'Angleterre, qui parvient s'universaliser, ce n'aura t qu'aprs une srie de dbordements successifs pardessus ses frontires premires. - En attendant, la dcouverte d'une mine d'or suscite toujours une immense esprance, comparable en quelque sorte l'espoir du ciel chrtien ou plutt musulman import dans une peuplade barbare, et, par
initiateur de gnie. De l la monnaie frappe s'est rpandue partout, comme l'criture alphabtique, c'est--dire l'criture par excellence, s'est rpandue de Phnicie chez tous les peuples du monde. L'explication de la monnaie par l'instinct est mettre sur le mme rang que l'explication du langage par un don divin, consquence que M. de Bonald dduisait de l'insolubilit apparente du problme pos par 1'origine du langage.

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l, elle est une source de richesses inoue, une surexcitation extraordinaire du dsir et de l'effort producteur.

II
Sa nature.

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Cela dit sur l'origine de la monnaie, tchons de prciser sa nature et son rle. Sa nature est non seulement d'tre le seul objet universellement et constamment changeable, mais encore de devenir de plus en plus le seul objet changeable en fait. - La monnaie, en naissant, accapare peu peu et monopolise 1'changeabilit dont elle dpouille toutes les autres marchandises. L'change d'une marchandise contre une autre marchandise n'est ds lors que tout fait exceptionnel, de plus en plus exceptionnel. Le fait normal, habituel, constant, c'est l'change de la monnaie contre une marchandise, ou d'une marchandise contre de la monnaie. D'aprs Macleod, l'changeabilit est le caractre essentiel de la richesse. C'est aussi l'une des dfinitions qu'en donne Stuart Mill. A ce compte, il n'y aurait, dans un pays hautement civilis, d'autre richesse que la monnaie (c'est un peu l'ide gnrale et vulgaire), car, peu peu, elle s'approprie le pouvoir de s'changer contre toutes les autres marchandises, et celles-ci ne le sont que contre elle. Quant l'change d'une espce de monnaie contre une autre espce de monnaie, de dollars contre des thallers, de louis contre des roubles ou contre des billets de banque, d'un cu de 5 francs contre des pices divisionnaires, il a un caractre tout fait part, qui n'a de commun que le nom avec l'change d'une marchandise contre de la monnaie, ou mme d'une marchandise contre une autre marchandise. L'change d'une monnaie contre une autre monnaie (d'gale valeur, bien entendu) est un passage du mme au mme, puisque les deux choses sont identiques en ce qu'elles ont d'essentiel, leur valeur. Mais l'change d'un tableau contre un piano, ou d'un boeuf contre une armure, est le remplacement d'un genre d'utilit par une utilit tout autre, absolument et essentiellement dissemblable. L'change d'une monnaie contre une autre monnaie peut tre compar une proposition analytique, une tautologie, tandis que l'change d'une monnaie contre une marchandise, et mme celui de deux marchandises l'une contre l'autre, est comparable une proposition synthtique, pour continuer employer la terminologie de Kant 70 .
70 C'est seulement la Bourse, quand des titres financiers s'changent contre d'autres titres

financiers, que l'change des signes montaires les uns contre les autres prend un sens rellement important. C'est qu'ici, il ne s'agit pas seulement, comme chez un changeur, de

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- Mais prcisons encore mieux la nature de la monnaie. - La monnaie n'estelle pas dans le monde de l'action conomique ce que sont les mathmatiques dans le monde de la pense ? N'est-ce pas pour rpondre des ncessits au fond toutes semblables que nous soumettons au nombre et la mesure, l'empire des mathmatiques, toutes nos connaissances, toutes nos observations, toutes nos expriences, en dpit de leurs diversits qualitatives, - et que nous valuons en monnaie toutes nos joies et toutes nos douleurs, tous nos dsirs, et tous leurs moyens de se satisfaire, en dpit de l'htrognit manifeste de ces choses ? Nous exprimons les qualits universelles en quantits, en formules numriques, proprement scientifiques, pour rendre nos ides, nos perceptions, comparables et co-changeables entre elles, dmontrables et communicables d'homme homme, et socialisables ; et nous valuons les biens de tout genre, si htrognes qu'ils puissent tre, en monnaie, pour permettre leur change et leur communication d'homme homme, leur socialisation aussi. Un sujet d'tudes est d'autant plus prs d'tre embrass par une vraie science qu'il s'en dgage des lois plus mathmatiques. On commence toujours par formuler des lois qualitatives, - puis des lois demi-qualitatives, comme par exemple celle de l'offre et de la demande o il s'agit non d'quation = mais de < ou de > : la valeur diminue quand l'offre augmente , sans qu'on prtende que la diminution de l'une est gale l'augmentation de l'autre, ce qui rend la formule trs vague ou fausse si on la prcise. - Enfin, des lois d'quation. De mme, mesure qu'un march s'largit, s'lve, devient plus vraiment social et civilis, l'change des marchandises et des services cesse de s'y faire par le troc, par le troc d'abord capricieux et sans nulle rgle puis un peu plus rgl, ensuite s'opre par achat et vente mais des prix trs variables, objet de marchandages incessants, des prix tout individuels, - enfin par achat et vente des prix fixes, uniformes sur tout un grand territoire. En se mathmatisant, les lois d'une science en progrs deviennent plus claires, plus commodes, propres s'appliquer un plus grand nombre de problmes, et se rpandre en un plus grand nombre d'esprits. Car la science est, avant tout, la connaissance socialise et indfiniment socialisable ; ce devrait tre l sa dfinition essentielle. - Et, en se montisant, les choses changeables s'changent plus facilement, plus rapidement et beaucoup plus loin. La montisation de l'change est la condition sine qua non du commerce. Le commerce est l'action conomique socialise de plus en plus, comme la science est la pense socialise de plus en plus. (La science en train de se faire rpond l'industrie ; la science faite et, par suite, se vulgarisant, rpond au commerce.)
troquer une monnaie, une certitude de richesses, contre une autre monnaie, contre une autre certitude, mais aussi et surtout de troquer une certaine probabilit de gain ou de perte contre une autre probabilit d'un degr souvent trs diffrent.

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Sans doute, un Robinson de gnie, n dans une le dserte et s'y dveloppant intellectuellement tout seul, autodidacte original, pourrait remarquer les similitudes et les rptitions des phnomnes, leurs rapports de plus et de moins, et mme d'galit, mais ce ct numrique des choses ne le frapperait que faiblement, infiniment moins que leur ct ondoyant et divers et leurs variations incessantes. Si l'instinct du progrs intellectuel, par hasard, le tourmentait, c'est diversifier de plus en plus ses sensations et ses perceptions, les accumuler en lui avec leurs diversits propres, qu'il s'attacherait, non les uniformiser en les rduisant des ides gnrales. Si l'esprit humain a tourn son besoin investigateur dans la voie des gnralisations, des similitudes et rptitions phnomnales exprimes en signes, en mots, c'est qu'il y a t forc pour entrer en communication avec ses semblables. Mais, pour se comprendre lui-mme de mieux en mieux, il n'aurait jamais eu besoin de langage. Son dveloppement intellectuel, s'il ft rest exclusivement individuel, aurait pu, la rigueur, aller fort loin, mais la condition de s'attacher avant tout aux variations et aux diversits qualitatives des phnomnes, au ct potique des choses. Livr lui-mme, sans les excitations de la socit ambiante, le cerveau de l'individu est capable de se dvelopper potiquement ; mais, scientifiquement, jamais. Il se peut qu'il y ait des potes cachs chez certains animaux de gnie. Il n'y a, coup sr, aucun savant. Isol, l'individu non plus n'aurait jamais invent rien de pareil la monnaie. C'est trop clair. Mais il n'aurait pas mme eu l'ide, probablement, de comparer ses divers dsirs, - dont la diversit seule l'et frapp - pour reconnatre leur relle comparabilit, leurs degrs de plus ou de moins. Ce n'est pas qu'il n'y ait un sens tout individuel de l'ide de valeur. Mais ce sens ne se dgage qu'aprs que celui de la valeur sociale, de la valeur proprement dite, a t conu. L'empire des mathmatiques s'tend sans cesse plus loin dans le monde de la pense, comme celui de la monnaie dans le monde de l'action. Aprs avoir envahi toute l'astronomie, toute la physique, toute la chimie, le point de vue mathmatique s'empare de la biologie, o les instruments des mesures jouent un rle toujours croissant, cherche conqurir la psychologie et commence s'annexer la sociologie par la statistique dmographique, commerciale, judiciaire, etc. Le point de vue pcuniaire, aprs avoir rgi toute l'activit industrielle, s'impose en politique extrieure, o l'argent est le nerf de la guerre, o la nation la plus riche est la plus respecte, et, en politique intrieure, devient souveraine aussi, par la corruption de la Presse, par les marchandages des partis. Il n'est presque rien, en fait de biens de tout genre, mme esthtiques, mme religieux, qui ne s'achte et ne se vende : messes, rdemption des pchs, exemptions de jenes, leons d'artistes, j'allais dire talent.

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L'volution mathmatique passe de l'arithmtique l'algbre, de la thorie des nombres celle des fonctions. L'volution montaire passe de la monnaie mtallique la monnaie de papier (signe algbrique en quelque sorte de la monnaie), et du commerce des marchandises (o une quantit de monnaie est troque contre un article ou un service) au commerce des valeurs de Bourse (o les titres financiers s'changent les uns contre les autres). A la Bourse, les valeurs, rapports entre une somme d'argent et un objet, sont elles-mmes values les unes par rapport aux autres. C'est un rapport du second degr. Par la cote, elles se prsentent comme fonctions les unes des autres, haussant ou baissant ensemble suivant certaines lois. Il n'en est pas moins vrai que tout n'est pas vnal, et que, pour la mme raison au fond, tout n'est pas mesurable et nombrable. Il y a des choses uniques en soi, incomparables essentiellement ; et il y a des biens tout personnels, incommunicables, inapprciables. Soit par la suggestion autoritaire, soit par la dmonstration, nous ne pouvons communiquer autrui nos penses (ce qui est l'quivalent du don des biens, dbut unilatral de l'change des biens) qu' la condition de les prsenter par leur ct mesurable et quantitatif. S'il s'agit de faire entrer de force, par dmonstration, notre jugement dans la tte d'autrui, il faut un syllogisme plus ou moins explicite, c'est--dire un rapport d'espce genre ou de genre espce tabli entre deux ides, ce qui signifie que l'une est incluse dans l'autre, est du nombre (indtermin ou dtermin mais rel) des choses similaires, et perues en tant que similaires, que l'autre, la proposition gnrale, embrasse et contient. - Par suggestion autoritaire mme, on ne peut transvaser son ide dans la tte d'autrui, qu'autant qu'elle est faite d'lments semblables aux lments d'ides contenus dans ce cerveau tranger, et cette similitude ne peut apparatre que par le langage, qui est un compos d'ides gnrales, de choses vues par leur ct similaire et nombrable. Pour tre communicable, une pense doit tre, sinon dmontrable, du moins exprimable ; dans les deux cas, compose d'lments comparables et nombrables. La monnaie, c'est--dire une commune mesure de biens htrognes, est, de mme, la condition devenue ncessaire du commode change de ces biens, sinon de leur don ou de leur vol. On value d'ailleurs, involontairement, irrsistiblement, les objets donns, quand on les reoit, et les objets qu'on vole ou qu'on nous vole.

III
Pourquoi elle ne sert pas de moyen d'change aux valeurs-vrits.

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La monnaie, tant la commune mesure des valeurs-utilits, sert mesurer des croyances aussi bien que des dsirs, puisque l'utilit est une combinaison de dsir et de croyance incarne dans un objet. Demandons-nous, maintenant, pourquoi elle ne sert pas de moyens d'change aux valeurs-vrits, de mme qu'aux valeurs proprement dites, aux valeurs-utilits ? Le problme vaut la peine d'tre pos. D'abord, remarquons que la vrit n'est pas une combinaison de dsir et de croyance, elle n'est que la crdibilit d'une ide. En effet, quoique la connaissance puisse tre regarde comme la satisfaction du dsir de connatre, et que, , ce point de vue, elle soit aussi une utilit, et mme une utilit d'autant plus leve qu'elle satisfait une curiosit plus forte, il n'en est pas moins vrai que la connaissance se prsente aussi sous un autre aspect, indpendamment de la curiosit laquelle elle correspond, et par rapport seulement la force d'adhsion mentale qu'elle suscite et au nombre des individus chez lesquels elle la suscite. Cette abstraction du dsir, qui est possible pour les connaissances, ne l'est pas pour les marchandises ou les services. Puis, en ce qui concerne ces derniers objets, leur consommation destructive, qui suppose l'change et l'appropriation exclusive, est la condition mme de la satisfaction du dsir auquel ils correspondent. Mais les connaissances n'ont pas besoin d'tre la proprit exclusive de quelqu'un pour satisfaire son dsir de savoir. Il ne leur est donc pas essentiel d'tre un objet d'change pour se communiquer, quoiqu'elles puissent l'tre, par exception, dans le cas de secrets jalousement gards et qu'on ne communique que moyennant la communication d'autres secrets. On peut donc, quand il s'agit de connaissances diverses, contradictoires ou d'accord entre elles, en train de se rpandre ensemble dans un milieu social, considrer le rsultat du choc ou de l'alliance des croyances qui leur sont inhrentes sans considrer en mme temps le choc ou l'alliance des dsirs de connatre qu'elles satisfont. Il n'y a jamais sacrifier un dsir de connatre un autre dsir de connatre, il n'y a sacrifier, dans certains cas, qu'une croyance une autre croyance qui implique contradiction avec la premire. Mais, quand il s'agit de marchandises diverses en train de se rpandre dans le public, il n'en est pas de mme. Le succs des unes suppose le triomphe du dsir satisfait par elles sur le dsir sacrifi auquel les autres donnent satisfaction, en mme temps que la confiance en la bonne qualit et la supriorit des premires est un dmenti implicite oppos la confiance en la supriorit des secondes. Supposons une socit o chaque connaissance serait attache essentiellement la possession d'un talisman, d'un livre miraculeux qui la contiendrait, en sorte qu'on ne pourrait la possder sans acqurir ce livre, et qu'en transmettant ce livre autrui on lui transmettrait aussi cette connaissance, dont on se dpouillerait l'instant mme. Dans cette hypothse, on ne pourrait acqurir une nouvelle connaissance qu'en sacrifiant une ancienne, alors mme que les deux n'auraient rien de contradictoire. Les connaissances seraient donc objet de commerce, au

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mme titre que des denres quelconques. Il y aurait une valeur vnale, exprimable en monnaie, des diverses connaissances, une Bourse des valeurs-vrits. Pourquoi cette hypothse n'est-elle pas ralisable, en toute rigueur du moins ? Au fond, c'est parce qu'elle implique la non-existence d'une fonction essentielle de notre esprit, la mmoire. Toute pense, toute connaissance, consiste en sensations remmores, une sensation n'tant qu'un clich dont la vie intellectuelle est le perptuel tirage. Que nos sensations, nos perceptions, pour se produire, exigent l'appropriation et la destruction, lente ou rapide, d'une substance ou d'une force extrieure, cela se comprend, puisqu'elles sont un rapport de notre esprit avec les ralits du dehors. Mais nos penses, emploi crbral des multiples exemplaires intrieurs de nos sensations anciennes, ne sauraient tre sous une dpendance analogue ou aussi troite. Quand un monarque oriental, un jour de grande fte, rpand des aumnes autour de lui, fait pleuvoir des largesses de vtements, d'aliments, de pices d'argent, il ne peut donner sans se dpouiller, si riche qu'il soit. Mais, quand un Claude Bernard ou un Pasteur propage parmi ses auditeurs des vrits qu'il a dcouvertes ou qu'il a lui-mme reues de ses matres, il ne s'en dpouille pas, ses dons intellectuels ne l'appauvrissent en rien. Pour qu'il en ft autrement, il faudrait qu'il oublit ses ides au fur et mesure qu'il les exprime. Qu'est-il donc arriv ? La suite de ce qui s'tait produit quand ses vrits lui ont apparu. De mme qu'elles sont nes de la rencontre de souvenirs, d'images, de sensations anciennes reproduites des millions de fois au dedans de lui-mme, pareillement, grce sa parole, elles se rptent au dehors en exemplaires nombreux dans le cerveau de ses lves, et cette rptition extrieure peut tre considre comme la continuation sociale des reproductions internes qui l'ont prcde. L'imitation, mmoire sociale, est ainsi toujours la continuation extrieure de la mmoire, imitation interne. Dans une certaine mesure, dans une mesure variable - et dont les variations mriteraient examen - les conditions de l'hypothse de tout l'heure semblent se raliser. D'abord, les connaissances n'tant que des rptitions combines de sensations, de perceptions, il est certain qu'il faut, avant tout, avoir t mme d'prouver les sensations lmentaires pour que les connaissances drives de leur rptition et de leur combinaison interne soient possibles. Les observations directes, les expriences de laboratoire ou autres, fondement de la science, doivent tre achetes, comme les satisfactions quelconques des sens produites par l'industrie. Elles supposent des consommations et des destructions de substances ou de forces, des voyages, des achats d'appareils ou de matriaux. En second lieu, la combinaison des souvenirs de ces sensations lmentaires, une fois qu'elle a eu lieu dans l'esprit de l'inventeur, se matrialise en un livre, une confrence, afin de se rpandre, et ceux-l seuls qui en ont pu acheter le livre ou assister la confrence acquirent ces nouvelles vrits. Si le confrencier ne se dpouille de rien en donnant ces vrits son auditoire, ses auditeurs, quand ils ont pay le droit de l'entendre, se sont privs d'autres agrments pour obtenir celui-l.

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Tout enseignement, surtout dans le pass, commence par tre plus ou moins hermtique, sotrique, et plus il l'est, plus on se rapproche des conditions de l'hypothse ci-dessus. Dans les sicles mystiques du moyen ge, la science paraissait attache la possession d'un manuscrit. L'tude de la jurisprudence, comme celle de la thologie, tait quelque chose de cabalistique, une aimantation par le contact, restreinte un petit groupe d'lus. Entre la communication des connaissances d'homme homme, et la transmission des richesses d'homme homme, il y avait beaucoup moins de diffrence au moyen ge qu' prsent, et dans les temps primitifs de la Grce qu'au sicle de Xnophon 71 . L'volution sociale semble avoir march dans le sens d'une accentuation toujours plus marque de cette diffrence. vrai dire, cependant, la communication des penses a toujours diffr essentiellement de celle des richesses. Mme quand un sauvage ne rvle sa recette secrte de poison ou d'engin militaire un autre sauvage que moyennant la rvlation par celui-ci d'un autre secret, cet change ne ressemble en rien l'change qu'ils font de leurs armes ou de leurs outils. Car chacun d'eux se dpouille de son arme ou de son outil en l'changeant contre un autre, tandis qu'il n'oublie pas son secret en apprenant celui d'autrui. En somme, cela revient dire que les conditions de la transmission sociale des sensations ne sont pas les mmes que celles de la transmission sociale des penses. On ne peut, par la parole et par l'exemple, - sauf le cas de suggestion hypnotique - susciter chez autrui une sensation de got sucr ou de douce tideur qu'on prouve en mangeant tel fruit ou revtant telle fourrure. Pour communiquer un de ses semblables cette jouissance-l il faut lui procurer un peu du sucre qu'on mange ou un vtement pareil celui qu'on porte. Mais, par la simple parole, on suscite en lui des penses toutes semblables celles qu'on possde. Si donc ces penses rpondent en lui une curiosit trs vive, aussi vive que la gourmandise ou la sensualit de l'homme inculte, une simple parole lui aura valu des jouissances gratuites, aussi intenses que les plaisirs matriels les plus coteux. Par suite, les dsirs spirituels s'offrent nous comme le grand, l'immense dbouch de l'activit humaine dans l'avenir, et le progrs tend la supriorit grandissante de leur dveloppement sur celui des dsirs physiques. Cherchons les dsirs dont les satisfactions soient aussi aises rpandre, gnraliser, que ces dsirs eux-mmes. Nous ne trouverons que le dsir de connatre. Il est aussi facile, plus facile mme, on s'en aperoit souvent, de rpandre des connaissances parmi des coliers, ou mme parmi des adultes, que de faire natre parmi eux le got de les possder. Au contraire, le dsir d'exercer tel ou tel mtier se rpand facilement par l'exemple d'autrui, mais il n'est pas aussi facile de fournir du travail de ce genre tous ceux qui en demandent. Le dsir de consommer se propage encore
71 Les initis aux ides de Pythagore formaient un groupe aussi ferm que les initis aux

mystres d'Eleusis.

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plus aisment que celui de produire, mais la difficult est de multiplier les moyens de consommation avec autant de rapidit. Cette ingalit entre la vitesse de diffusion de presque tous les dsirs et celle des objets qui leur correspondent cre des problmes anxieux et en apparence insolubles. Par bonheur, du choc des apptits et des dsirs qui bataillent entre eux dans la lutte conomique se dgage peu peu, stimul incessamment par ses satisfactions mmes, le dsir profond, cach sous tous les dsirs, - sous les dsirs les plus matriels mme, tous rductibles, au fond, des soifs d'expriences nouvelles, de vrification, de scurit, de certitude, - la curiosit, passion finale, confluent et rconciliation de toutes les autres, qu'elle rsume en les accordant. L est le salut, l'au-del non pas posthume mais ultrieur, o toutes les antinomies conomiques se rsoudront, autant qu'elles puissent tre rsolues, dans le domaine immensment largi des flicits de l'art, de la pense et de l'amour, aussi gratuites et aussi indivises qu'infinies, collectivisme idal qui dispensera du collectivisme brutal, vraisemblablement impossible. Et il tait bon, m'a-t-il sembl, d'indiquer cette considration ici, pour bien marquer la subordination de l'activit conomique l'activit intellectuelle, seule capable, non seulement de donner la solution thorique, mais de rsoudre pratiquement les graves problmes qu'elle pose.

IV
Caractre tout subjectif de la monnaie.
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Revenons la monnaie. En essayant de la dfinir plus haut, nous avons dfini aussi bien l'conomie politique. La monnaie est la notion conomique par excellence. L'conomiste est, avant tout, un financier. Jusqu'o va le domaine des finances, de l'achat et de la vente, jusque-l, mais pas au del, va la science conomique. Elle s'arrte au seuil du monde intellectuel. Les unes aprs les autres, toutes les richesses, mme les plus incomparables entre elles en apparence, deviennent de plus en plus valuables en monnaie, cette commune mesure des choses les plus htrognes ; mais, de moins en moins, les connaissances, les vrits, se prtent ce genre d'valuation. Tout ce qui a trait la production et la consommation sur place, qui s'oprent dans les familles et les tribus closes des premires socits, chappe l'conomiste ; les seules relations d'change entre familles, entre tribus, o la monnaie apparat, commencent le regarder. La civilisation a pour effet de faire entrer successivement dans le commerce, c'est--dire dans le champ de l'conomiste, une foule de choses qui auparavant taient sans prix, des droits et des pouvoirs mmes ; aussi la thorie des richesses a-t-elle empit sans cesse sur la thorie des droits et sur la thorie des pouvoirs, sur la jurisprudence et la politique. Mais, au contraire, par la gratuit toujours croissante des connaissances libralement rpandues, la frontire se creuse entre

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la thorie des richesses et ce qu'on pourrait appeler la thorie des lumires. Science encore innome qui consisterait formuler les lois de la dcouverte et de la vulgarisation des vrits (relles ou imaginaires), de la formation et de la transformation des langues, des religions et des sciences, et de leur propagation de classe en classe, de peuple en peuple, ainsi que de leurs luttes et de leurs accords, peu prs comme l'conomie politique recherche les lois de la cration et de la vulgarisation des richesses, de leurs concurrences et de leurs concours. Appelons logique sociale cette thorie des lumires, et nous la verrons s'opposer trs nettement la tlologie sociale dont l'conomie politique est l'expression la plus tendue et la plus parfaite jusqu'ici. Elle doit cette perfection relative prcisment la possession d'une quantit spciale, la monnaie, qui lui donne un cachet singulier de prcision. Mais, on le voit, elle ne doit cet avantage de forme qu' l'infriorit de son contenu. C'est parce que les richesses ne participent pas au privilge minent des connaissances, de pouvoir s'acqurir sans nul sacrifice, qu'il existe une monnaie ; et c'est parce que les connaissances ont ce privilge que leur libre diffusion ne donne lieu rien d'quivalent. Il n'en est pas moins certain que toutes les connaissances, si dissemblables qu'elles soient, sont comparables sous un certain rapport, comme toutes les richesses ; savoir par le degr de croyance qui s'attache elles. Et si, tenant compte la fois de l'intensit moyenne de cette croyance et du nombre d'individus qui la partagent, on mesurait par le produit de ces deux donnes la quantit de vrit qui est propre chaque ide rpandue dans le public, on pourrait dresser un inventaire des lumires d'une nation, aussi bien - mais beaucoup plus mal aisment - qu'un inventaire de ses richesses. On pourrait aussi, par cette manire toute simple de mesurer la vrit sociale des ides, suivre les variations historiques de la vrit des diverses connaissances et rechercher le sens gnral de ces variations. Seulement, faute d'un mtre objectif de cette valeurvrit, les notions ainsi obtenues n'auraient rien de frappant pour l'esprit, malgr leur importance capitale. La monnaie est le mtre objectif des valeurs, mais plus objectif en apparence qu'en ralit. Si on y regarde de prs, on voit sans peine que toute la substance montaire, pour ainsi dire, des mtaux prcieux, est subjective, qu'elle consiste, avant tout, dans une croyance gnrale, dans un acte de foi universel en eux, et que la thorie classique de la monnaie-marchandise est errone. Si elle tait vraie, l'or et l'argent devraient perdre de leur valeur montaire dans un pays ds qu'ils commencent y surabonder, et, par suite de leur dprciation, les prix de toutes choses devraient se mettre augmenter dans la proportion mme de l'augmentation de leur quantit. Par exemple, dans tous les pays circulation d'argent, o l'argent, dmontis ailleurs, afflue de toutes parts, tous les prix devraient s'lever trs vite de nos jours. Mais, en fait, rien de pareil encore. La lumire s'est faite, dit M. Mongin 72 , les enqutes se sont multiplies, les agents
72 Revue d'conomie polit., fvrier 1897.

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consulaires ont fourni leurs renseignements, et tous les tmoignages concordent sur ce point que la masse des prix est reste stationnaire. L'habitant de l'ExtrmeOrient continue recevoir le mme poids d'argent pour sa journe de travail, pour ses porcelaines, ses incrustations et ses produits agricoles. Autre observation plus instructive encore. Depuis un quart de sicle, un trs grand nombre d'articles fabriqus ont baiss de prix par degr, et cette baisse des prix a concid avec une production des mtaux prcieux d'une extraordinaire puissance, avec une conomie notable des frais d'exploitation, avec l'emploi le plus large des moyens de crdit, avec les lments les plus propres dprcier la monnaie mtallique. Toutes les conditions montaires semblent s'tre runies pour entraner la hausse gnrale des prix et c'est la baisse qui l'emporte ! Autre remarque encore, trs pntrante. Dans la thorie classique, il est question d'un rapport entre les quantits de monnaie et les quantits de marchandises. Mais quelles sont ces quantits de monnaie ? Celles qui existent dans le monde entier ou celles qui existent dans chaque nation considre isolment ? Il faudrait opter, et cependant les raisonnements oscillent de l'un l'autre, suivant les besoins de la thse particulire qu'on veut tablir 73 . De tout cela, l'auteur cit conclut qu'il convient de rectifier la thorie classique en y faisant jouer un rle prpondrant l'empire de la coutume, lequel s'expliquerait, d'aprs lui, par une sorte d'effort universel afin d'obtenir la fixit de l'unit de compte, et, par suite, de maintenir la valeur nominale des monnaies o s'incarne cette mesure gnrale des valeurs, - jusqu'au moment du moins o soit l'afflux, soit la rarfaction des mtaux prcieux atteignent un point o il est impossible de soutenir plus longtemps cette fiction. - L'explication de M. Mongin me semble vraie mais insuffisante. Il y a ici autre chose que la coutume. Si les variations du stock montaire, mme considrables, mme connues de tous, n'influent pas - pour un temps du moins - sur les prix, c'est que chacun, en recevant une pice de monnaie, sait qu'il ne la gardera pas assez longtemps en poche pour que sa dprciation ait sensiblement augment, pour que son pouvoir d'achat ait sensiblement diminu, jusqu'au moment o il la remettra en circulation. Cette diminution du pouvoir d'achat de la monnaie dans l'intervalle de son passage dans la poche de chaque consommateur, est une quantit infinitsimale dont nul ne tient compte et qui, par suite, ne parvient jamais s'intgrer ; jusqu'au moment o la disproportion clate soudain aux yeux entre la valeur nominale et la valeur relle de la monnaie, et o un krack se produit. Et, de fait, au bout d'un temps, la surproduction d'or ou d'argent se fait sentir sur les prix, qu'elle lve, mais elle les lve toujours beaucoup moins que la quantit d'or ou d'argent ne s'est accrue. De 1492 1600, en 108 annes, aprs la dcouverte de l'Amrique, la quantit d'or et d'argent, en circulation sur le continent europen, a dcupl d'aprs les estimations les plus srieuses. Or, les prix n'ont pas tout fait quintupl (ils n'ont augment que de 470 p. 100 environ),
73 Voir la suite p. 150.

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ce qui est beaucoup au point de vue des bouleversements sociaux qui en ont t la consquence, ruine des uns, enrichissement soudain des autres, mais ce qui est trs infrieur ce que l'application de la loi de l'offre et de la demande aurait exig. Autre exemple. De 1851 1870, il y a eu un norme afflux de mtaux prcieux sur le march europen, la quantit d'or et d'argent prcdemment existante s'est trouve double. Quel effet ce prodigieux accroissement a-t-il eu sur les prix ? C'est un problme trs dbattu. M. Paul Leroy-Beaulieu, aprs l'avoir longuement discut, est amen conclure que, quoique augmente de moiti dans cet intervalle, la masse d'or et d'argent circulante n'a t dprcie que dans la mesure de 15 20 p. 100 74 . Tous ces faits sont inexplicables si l'on n'a gard ce qu'il y a de purement subjectif, psychologique, dans la nature de la monnaie. - Aussi l'effet direct de la dcouverte d'une mine d'or ou d'argent, et le plus important considrer, ce n'est point la dprciation montaire qui s'ensuit, et, par consquent, la hausse des prix, mais c'est la surexcitation de l'activit par la surexcitation des esprances ; phnomne qui, conformment la loi gnrale de la propagation des exemples, se produit d'abord dans les parties les plus denses, les plus affaires, les mieux informes de la population, dans les milieux urbains, et de l se rpand peu peu jusque dans les campagnes. - Les historiens n'hsitent pas compter parmi les causes principales de la grandeur d'Athnes l'exploitation des mines d'argent du Laurium, qui taient d'une richesse exceptionnelle l'poque classique. On a pu dire, avec quelque exagration il est vrai : Sans Laurium, point de marine athnienne ; sans marine athnienne, point de bataille de Salamine ; sans bataille de Salamine, point de sicle de Pricls. (Thodore Reinach.) S'il en est ainsi, voil une dcouverte, peut-tre accidentelle, la dcouverte de la mine dont il s'agit, qui a aiguill toute l'histoire ancienne et moderne dans la voie o elle se droule encore.

V
Le pouvoir, le droit, l'argent.
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Arrtons- nous considrer encore les caractres distinctifs de la monnaie et les transformations conomiques opres par son avnement. Par elle l'conomie politique revt un air de physique sociale qui a sduit et tromp, non sans excuse, les premiers sociologues. La monnaie a ce caractre commun avec la force, notion essentielle de la physique, d'tre une possibilit, une virtualit infinie. La force est la possibilit d'une certaine quantit de mouvement dans une infinit de
74 Trait d'conomie polit., t. III, p. 208.

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directions ; la monnaie est la possibilit d'une certaine quantit de valeur obtenue par une infinit d'achats. Il est remarquable que l'volution conomique conduit invitablement de l'change en nature l'achat et la vente, des biens concrets aux valeurs montaires, c'est--dire des ralits pures et simples aux virtualits ralisables, de l'nergie actuelle l'nergie potentielle 75 . Il y a quelque analogie entre certains problmes fondamentaux que soulve la monnaie et certaines difficults non moins fondamentales que la mcanique soulve. Toute hausse des prix, par exemple, peut s'expliquer soit par une hausse de la valeur des objets dont le prix est cot plus haut en monnaie, soit par un abaissement de la valeur de la monnaie. Mme alternative en mcanique relativement au mouvement apparent d'un corps : il peut s'expliquer soit par son mouvement rel, les corps environnants tant immobiles, soit par le mouvement de ceux-ci en sens inverse. - Une question semblable ne saurait se poser d'autres gards, en biologie et en sociologie : on ne demandera pas si le vieillissement d'un individu tient au rajeunissement des individus voisins, ou si le dveloppement d'un art, d'une science, d'une institution, tient l'atrophie d'autres arts, d'autres sciences, d'autres institutions. Le seul fait que, l'occasion de ces changements et de beaucoup d'autres, on ne peut pas se poser le dilemme que comportent les mouvements mcaniques et aussi bien les variations des valeurs, suffit montrer que ces changements ont une ralit plus certaine, coup sr moins subjective, que ces mouvements et ces variations. Suivant les physiciens, les phnomnes physiques seraient une conversion continuelle d'nergie virtuelle en nergie actuelle et vice versa. Pareillement, la vie conomique est un perptuel change de la monnaie contre de la richesse concrte, et de la richesse concrte contre de la monnaie. L'argent a cela de particulier qu'il est une virtualit qu'on change, sans travail aucun, pour n'importe quel genre de ralit vnale. Multiplier les virtualits de cet ordre, en accrotre la quantit absolue et la quantit proportionnelle, c'est le signe d'une socit qui s'enrichit. Il est trois grandes catgories de virtualits qui sont les forces sociales par excellence, et dont l'accroissement simultan sert de mesure au progrs social : le Pouvoir, le Droit, l'Argent. Ce sont les trois principaux moyens d'action sur les hommes. Le droit et le pouvoir agissent sur autrui par la crainte, car ils ont leur disposition la force matrielle incarne dans l'arme et la police, et dont la menace seule suffit, ou l'ide vaguement apparue, pour lui valoir
75 Avec un peu d'imagination mtaphysique, ne serait-on pas en droit de se demander, ce

propos, si cette ncessit volutive ne jetterait pas quelque jour sur la gense de la force physique ? Est-ce que, de mme qu'il y a eu, nous le savons, une phase conomique pr-montaire, il n'y a pas eu, en un pass insondable au physicien, une phase physique pr-dynamique o ce n'taient pas encore des forces, des virtualits ralisables de mille manires diffrentes, qui taient les grands agents naturels, mais simplement des chocs et des impulsions, des mouvements reus ou transmis ? Nous ne pouvons vraiment nous faire aucune ide un peu nette de l'nergie potentielle, si ce n'est en supposant qu'elle capitalise et reprsente de l'nergie cintique, comme l'argent est le signe et la concentration de la richesse.

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l'obissance et le respect ; la richesse agit par l'esprance, par le dsir et la confiance qu'elle inspire. Mais cela n'est vrai de la richesse en nature qu' l'gard d'un trs petit nombre d'individus dtermins qui convoitent prcisment les objets possds par nous. La monnaie seule donne barre sur tout le monde, et dans un rayon bien plus tendu que le droit et le pouvoir. Le droit et le pouvoir ont une action circonscrite dans les limites d'un territoire plus ou moins troit, commune, province, nation. La monnaie tend son champ d'action bien au-del des frontires d'un tat, sur toute la terre civilise. De l ce caractre international des socits fondes sur la richesse montaire. Une autre diffrence entre la monnaie d'une part, et le droit ou le pouvoir de l'autre, est premire vue beaucoup moins l'avantage de la premire. On dpense sa richesse montaire ou autre, en s'en servant ; tandis que, en faisant usage de son pouvoir ou de son droit, on n'puise ni l'un ni l'autre. Et mme, si cela est quelquefois moins vrai du pouvoir que du droit, si l'on voit l'autorit d'un homme politique s'puiser en s'exerant, on voit, en revanche, bien souvent cette autorit se fortifier et s'accrotre par son exercice mme, comme un droit s'enracine par sa seule dure. - Mais cette diffrence n'a trait qu'aux petits emplois infrieurs de la monnaie, aux achats ; elle est inapplicable aux placements suprieurs, et toujours plus nombreux, de la richesse montaire, par le prt et le crdit. Le crdit a permis la richesse montaire, non seulement de s'utiliser sans se dpenser, mais de s'augmenter mme, indfiniment, grce l'intrt de l'argent, par l'usage qu'on en fait. Nous reparlerons de l'intrt de l'argent plus loin.

VI
La terre et l'argent
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Dans les socits primitives, il y a peu d'argent. A dfaut de monnaie, on est oblig de payer en nature les services, ce qui est une satisfaction momentane et passagre donne ceux qu'on dsire s'attacher ; except quand on leur donne des terres. Les terres sont des virtualits aussi, mais des virtualits qui ne sont changeables, en l'absence de monnaie, que contre d'autres virtualits semblables, et qui ne sont convertibles que moyennant travail en un nombre limit de ralits dfinies : les rcoltes. La terre est une possibilit de jouissances, qui, la diffrence de l'argent, ne s'actualise jamais sans labeur, ne s'actualise qu'en un certain lieu et non partout, et est enferme dans un cercle trs troit de ralisations trs prcises. De ces diffrences dcoulent certaines institutions qui s'imposent

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d'elles-mmes aux poques o la rmunration de grands services ne peut s'effectuer qu'en terres 76 . D'abord, la rmunration ne serait qu'illusoire si le donataire des terres n'avait pas le moyen de les faire cultiver, s'il devait les travailler lui-mme. Donc, ce genre de payement implique l'institution de l'esclavage ou du servage. De plus, il suppose une grande simplicit de besoins et de gots et l'amour d'une vie sdentaire. Enfin, lorsqu'un roi barbare n'a d'autre trsor de guerre, d'autres ressources quasi financires pour payer ses capitaines ou ses officiers que les terres conquises, ce trsor s'puise vite. Pour le renouveler de temps en temps, il faut entreprendre de nouvelles guerres, le droit des gens d'alors admettant - et ne pouvant pas ne pas admettre - l'expropriation des vaincus. Les exproprier, c'est comme, prsent, exiger d'eux une indemnit en argent. Et, mme en temps de paix, il convient que, par divers procds, le trsor royal, c'est--dire le domaine royal, se grossisse de recettes intermittentes : de l la scularisation des biens monastiques, ou bien la confiscation des terres appartenant aux condamns et leurs familles. Cette odieuse forme de pnalit s'explique de la sorte, si elle ne s'excuse pas. Ne nous vantons pas trop de l'avoir abolie : car la ncessit qui l'avait fait tablir a cess d'exister. Une expropriation en masse, qui pouvait se justifier dans une certaine mesure aux poques de barbarie, serait monstrueuse notre poque o, s'il n'y a plus de terre libre, on n'a plus besoin de terre libre pour rmunrer les services, puisqu'on a l'argent, la monnaie mtallique ou fiduciaire, aux sources inpuisables. La comparaison de la terre avec l'argent, au point de vue de leur rle conomique, est digne d'attention. Nous verrons plus loin que le prt intrt s'explique, avant tout, par le fermage ou par le bail cheptel. Il est arriv pour l'argent ce qui est arriv pour toute invention nouvelle qui, par le fait mme qu'elle se substitue une autre, en revt la livre ; les premires haches de bronze rappellent les haches en silex ; les premires maisons de pierre ont pris la forme des maisons de bois qu'elles ont remplaces. De mme, l'argent qui, peu peu, a pris la place de la terre dans les convoitises et les ambitions humaines, s'est model sur lui, a voulu tre frugifre comme lui. Mais la vrit est qu'il diffre profondment de la terre et que l're o l'argent donne le ton, en succdant celle o rgnait la terre, l'a ensevelie sans bruit et jamais. Ces diffrences sont importantes, au point de vue soit de la manire dont de nouvelles terres ou de nouvelles quantits d'or et d'argent ou de monnaie de
76 Heeren, dans son Essai sur l'influence des croisades, 1808, explique ainsi l'origine du systme

fodal, incidemment. Ce systme au fond, et pris dans toute sa rigueur, est purement militaire. Il s'tablira toujours quelque chose d'analogue parmi les peuples guerriers et qui manquent d'argent pour payer leurs soldats. Au lieu de solde, on donne ceux-ci des terres : et rciproquement ils s'engagent, moyennant la possession de ces fonds, au service militaire. En note : Telle est encore peu prs aujourd'hui (1808) l'organisation de l'Egypte sous les Mamelouks.

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papier, viennent s'ajouter celles qui existent dj, soit de la manire dont ces terres ou ces monnaies se distribuent entre les membres d'une population donne. En premier lieu, c'est trs rarement par l'occupation d'une terre vierge, c'est le plus souvent par la conqute violente d'une terre dj occupe, que le territoire d'un peuple s'agrandit, son territoire continental ou son territoire colonial. Mme quand, l'origine d'un de ces agrandissements, il y a une dcouverte, la dcouverte d'une le ou d'un continent, il n'a presque jamais suffi de dcouvrir, il a fallu conqurir aussi. - Mais, quand la quantit d'or ou d'argent distribuer entre les hommes en rapports mutuels de commerce vient s'accrotre vritablement, c'est toujours par suite d'une dcouverte, la dcouverte d'une mine d'or on d'argent, qui tait res nullius auparavant. Les dcouvertes de ce genre se singularisent d'ailleurs parmi toutes les autres et mritent bien d'arrter les regards de l'conomiste. D'abord, elles sont purement fortuites ; les dcouvertes gographiques mmes sont bien loin de l'tre au mme degr, car le calcul et le raisonnement y ont leur grande part. Mais, malgr leur caractre remarquablement accidentel, les dcouvertes des mtaux prcieux (y compris celles d'anciens trsors cachs) ont des effets profonds et prolongs, comme nous l'avons vu pour celle des mines d'Athnes. Quand on dcouvre des filons de kaolin ou des carrires de ciment, ou mme des mines de fer, ces matires premires sont destines se dtruire plus ou moins vite par l'usage qu'on en fait. Les porcelaines se brisent, le ciment ou la chaux ne servent pas deux fois, le fer se rouille, ou bien, une fois employ, il ne sert d'autres usages que moyennant une perte de substance. Au contraire, l'or et l'argent dcouverts se conservent presque inaltrablement, peine diminus par le frai. Toute richesse autre que la monnaie n'est changeable qu'accessoirement, elle est consommable essentiellement. Mais la monnaie est inconsommable essentiellement, et, essentiellement, elle est changeable. Comment peut-on dire d'une richesse qui s'change toujours sans se consommer jamais qu'elle est une marchandise comme une autre ? - Les parties des mtaux prcieux utilises pour la bijouterie sont refondues sans perte et monnayes quand on veut. En somme, les mtaux prcieux ont ce privilge presque complet, et presque unique, de pouvoir s'accumuler indfiniment comme les thormes mathmatiques qui, une fois dcouverts, ne cessent jamais d'tre vrais. Et la vrit ternelle de ceux-ci je comparerais l'utilit quasi ternelle de ceux-l, si la valeur de l'or et de l'argent ne s'altrait la longue, bien lentement, il est vrai, compare celle des autres produits. Mais, si les dcouvertes des mtaux prcieux portent sur des objets presque imprissables, elles s'puisent vite, et leurs effets s'attnuent de plus en plus. Leur maximum d'efficacit correspond au moment o elles se rvlent au public ; tandis que la dcouverte de la locomotive ou du tlgraphe lectrique a des consquences toujours grandissantes. En cela la dcouverte d'une mine d'or ne souffre aucune comparaison avec celle d'une le nouvelle. Si la dcouverte de l'Amrique n'avait consist qu' y dcouvrir des mines d'or ou d'argent, et que, sur ce nouveau continent, ni vgtal, ni animal n'et pu vivre, les rsultats du

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merveilleux voyage de Colomb seraient depuis longtemps effacs : il n'en subsisterait qu'une notable lvation de tous les prix, chose de peu d'importance au bout d'une gnration ou deux. - D'ailleurs, pour les dcouvreurs d'une mine d'or, ou pour le monarque qui bnficie de cette trouvaille, ou pour les actionnaires de la socit qui l'exploite, cette dcouverte est assimilable celle d'une le nouvelle, et mme elle est plus avantageuse encore. C'est comme s'ils s'taient empars d'un Eldorado inoccup et paradisiaque, qu'ils n'ont besoin ni de conqurir ni de dfricher mme pour jouir de ses fruits spontans. Mais, pour le reste de l'humanit, ce bienfait qui leur tombe du ciel se rduit un stimulant de la production, un aiguillon de l'esprance et du travail ; tandis qu'une nouvelle terre ouverte aux explorateurs accrot la population humaine, enrichit la faune et la flore, offre l'imagination de nouveaux spectacles naturels qui, en la diversifiant, la rjouissent et ajoutent la lyre du coeur de nouvelles cordes, de nouvelles fibres patriotiques, destines vibrer dans le grand concert d'une civilisation largie. Quant la monnaie de papier, ce n'est pas par des dcouvertes, c'est par des entreprises gouvernementales et financires, par des missions d'assignats ou de billets de banque, que sa quantit s'augmente. En second lieu, ce n'est pas de la mme manire qu'une terre nouvellement conquise et qu'une masse d'or nouvellement extraite, se distribuent entre les individus d'une nation. C'est pour rmunrer des services militaires ou politiques que les terres conquises en tout pays, sont, l'origine, distribues en grands domaines entre les officiers du conqurant, entre les premiers concessionnaires de l'tat, s'il s'agit d'un gouvernement moderne. Ces premiers latifundia, dont un grand nombre, dans la Gaule romaine, avaient l'tendue de nos communes actuelles, hritires souvent de leur nom 77 , ont t diviss et subdiviss par chaque propritaire entre ses vassaux, entre ses serfs, entre ses fermiers, ou bien, si dj des sources d'argent ont jailli, par exemple dans des villes industrielles, entre des acqureurs qui ont eux-mmes afferm ou vendu des parcelles de leur fragment de bien. Peu peu, on aboutit au morcellement actuel du sol entre des propritaires petits, moyens ou grands. Et, certes, nul ne peut dire que la rpartition du sol conquis national (ou colonial) ainsi opre, soit la meilleure qui puisse tre imagine, au point de vue du maximum et de l'optimum du rendement. Mais il n'y a pas plus de raisons de penser que la rpartition de l'or et de l'argent extraits soit la meilleure concevable, au point de vue de l'quit ou de l'utilit gnrale. Ici, la vrit, on ne voit pas de distribution arbitraire et impose de force. Les premiers dcouvreurs ou frappeurs des mtaux prcieux les ont rpartis entre leurs concitoyens par l'change librement consenti. Toutefois, les formes violentes de la spoliation et les formes visibles du privilge ne sont pas les plus redoutables ; le pouvoir que confre la possession de l'or, s'il est moins manifeste
77 Les grands domaines concds par l'Etat franais en Tunisie peuvent soutenir la comparaison

comme tendue avec ces villes antiques.

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et moins envi que le pouvoir attach la possession du sol, est d'une nature infiniment plus subtile et plus efficace, il va beaucoup plus loin et beaucoup plus vite, et agit invisiblement. combien d'abus de ce pouvoir, combien d'exactions et de rapines impunies, impunissables vrai dire, a donn lieu le monopole d'avoir de l'or, chez ses premiers dtenteurs ! Ce n'est pas sans motif que l'glise et la conscience universelle ont fltri l'usure. Du reste la rpartition du sol est lie celle de l'or, et, ds que le pouvoir de l'or s'est accentu, la premire est devenue une dpendance de la seconde. A partir du moment o le capital mobilier fit son apparition historique, l'achat ou la vente des biens fonciers deviennent les modes habituels de la rpartition des terres, et la terre va l o va l'argent. Si donc on se demande : Quels sont les inconvnients du morcellement actuel du sol, et quels seraient ses remdes ? on doit se demander d'abord : quels sont les inconvnients et quels seraient les remdes de la distribution actuelle du capital mobilier ? Les deux questions sont connexes et ne peuvent tre divises. - Comme nous nous rservons de traiter du collectivisme plus tard, nous n'avons pas les tudier ds maintenant. Disons seulement qu'elles intressent la politique et la morale un plus haut point encore que la science conomique, et que la premire injustice et la plus criante qui s'offre nos yeux, en fait de rpartition du sol ou de l'or, est d'une nature telle qu'elle semble presque irrmdiable. L'ingalit des apportionnements territoriaux ou montaires, en effet, est grande entre les individus ; mais elle est plus grande encore et plus monstrueuse entre les tats. Tel peuple occupe un immense territoire, fertile et demi inexploit, o se dilate volont son insuffisante population ; tel autre touffe dans d'troites frontires, sous un ciel rigoureux, sur un sol ingrat. Tel peuple dborde de capitaux ; tel autre en est totalement dpourvu. Et il parat encore plus difficile de remdier cette grande et fondamentale iniquit, cette souveraine injustice internationale, en ce qui concerne le sol et le climat. Car, par la guerre, une nation brave et mal lotie en terres, peut rtablir la justice son profit en expropriant en partie quelque nation voisine et plus privilgie. Mais le peuple pauvre aura beau piller son voisin riche en capitaux, l'or trouvera mille canaux souterrains pour rentrer dans les bourses d'o il est sorti. Impossible, ce semble, d'empcher entre les nations cette inique et prodigieusement ingale distribution des richesses. Et n'est-ce pas l, de beaucoup, l'ingalit la plus injustifiable ? Elle l'est bien plus, coup sr, que toutes les ingalits qu'on prtend dtruire entre les individus d'une mme nation.

VII
Effets psychologiques du rgne de l'argent
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Mais laissons l ce problme et disons un mot des effets psychologiques ainsi que des consquences conomiques et sociales de la monnaie. De ses effets psychologiques d'abord. L'avnement de la monnaie a enrichi le coeur humain de sentiments nouveaux et de vices nouveaux. Nous lui devons l'orgueil financier, la batitude spciale du milliardaire appuy sur son portefeuille, comme l'orgueil d'un capitaine se fonde sur son arme. Ce que le guerrier antique dit sa lance et son bouclier, dans une pigramme grecque : Grce vous, je suis libre, j'ai des loisirs sans fin, je me fais servir par des esclaves , le riche moderne peut le dire a son coffre-fort. Le culte de l'or, cette passion qui a quelque chose de religieux par le caractre vaste et vague, indtermin et illimit, des perspectives de bonheur que son objet lui fait entrevoir, est une fibre importante de l'me humaine. Le plaisir d'conomiser, de gagner de l'argent, est un enivrement tout spcial qui n'a rien de commun avec le simple avantage de recevoir un bien dtermin, un bijou, un meuble, un livre. Autre chose est le plaisir de manger un bon fruit, autre chose la satisfaction intime et profonde de sentir sa sant se fortifier. Il y a de l'un l'autre la diffrence de l'actuel au virtuel, j'allais dire du fini l'infini. De mme, le chagrin d'apprendre que votre banquier a fait faillite, que votre notaire a pris la fuite vous emportant vos conomies, - douleur ressentie, il y a quelques annes,par un nombre considrable de paysans franais - est quelque chose de tout fait part parmi les afflictions humaines, et qui ne se compare rien. Dans la plnitude de joie sourde et constante qui remplit le coeur d'un avare en train de s'enrichir, l'analyse dcouvrirait une combinaison unique d'lments emprunts la joie de l'amoureux qui sent son esprance grandir, celle de l'ambitieux qui monte vers le pouvoir, celle du croyant qui se croit sr du ciel. Ce n'est pas sans raison que les anciens confiaient leurs trsors aux temples, qui ont t les premires banques de dpt. L'or est une religion malheureusement ternelle. Et, par contre-coup, nous sommes redevables aussi la monnaie de cet amour mystique de la pauvret qui exaltait l'me d'un saint Franois d'Assise. Cet amour paradoxal, ce dfi jet au mpris gnral de la pauvret, autre sentiment spcial et malheureusement si rpandu, n de la monnaie - n'a pu natre que dans une socit capitaliste, comme celle des cits italiennes du moyen ge. - Sous une autre forme, plus rcente et plus contagieuse, se produit la raction contre le culte de l'or : la haine du capitaliste, cette inspiration violente de Karl Marx et de son cole, passion qui, en ce moment, remue le monde. Mais est-il ncessaire d'insister pour montrer quelle profondeur l'me humaine a t laboure par les mtaux prcieux ? Il n'est point de drame ni de comdie qui puisera jamais ce sujet. Parlons plutt des consquences sociales de la monnaie. - Le transport de la force par l'lectricit n'est rien en comparaison des services qu'a rendus aux hommes, et qu'est destin leur rendre encore, le transport de la valeur, par la monnaie mtallique d'abord, fiduciaire ensuite. La monnaie a fait conservables indfiniment des valeurs essentiellement passagres ; elle a fait mobilisables des distances de plus en plus grandes, et avec une facilit

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croissante, des valeurs jusque-l localises ; elle a fait, donc, susceptibles d'accumulation et de concentration indfinies des utilits successives et parses. Avant tout, elle a fait comparables des choses htrognes, elle a fait valuables et nombrables des choses sans autre commune mesure. Par cette comparabilit, par cette mesurabilit de plus en plus gnralise, universalise, elle soumet au calcul et au raisonnement ce qui tait avant elle affaire de got , elle fournit une base en apparence rationnelle aux dcisions volontaires par lesquelles certains biens sont sacrifis certains autres, et semble justifier de la sorte les empitements successifs de la raison calculatrice sur le coeur coutumier et conservateur. Elle seule a permis de voyager avec facilit, sans danger, sans escorte. Avant elle, qui disait voyageur disait plerin ou banni, et le plerinage tait rput une pnitence, comme le bannissement tait regard, avec raison, comme le plus cruel des chtiments. Toute la largeur d'esprit, toute l'ouverture d'imagination et d'me, que donnent les voyages, c'est la monnaie que nous le devons. - On peut mme ajouter qu'elle a t un grand agent d'mancipation. Chaque pas du serf vers l'indpendance est marqu par une conversion de ses redevances en somme fixe, par le recul du mtayage devant le dveloppement du fermage. L'valuation des redevances diverses en argent fait apercevoir entre elles des ingalits, des injustices qui, auparavant, ne pouvaient apparatre. Elle rend ces redevances, si htrognes qu'elles soient, comparables entre elles dans une vaste rgion, dans toute la rgion o a cours la monnaie en question, et rend, par suite, solidaires entre eux, troitement unis d'un lien dsormais senti, les dbiteurs de ces rentes. Elle transforme aussi, sans en avoir l'air, la nature du rapport tabli par ces redevances entre le seigneur et le tenancier, qui deviennent simplement l'un crancier, l'autre dbiteur. Un payement en nature diffre presque autant d'un payement en argent, qu'un cadeau en nature d'un cadeau en argent. Le payement en nature est un lien personnel, d'homme homme ; il symbolise et complte l'hommage ; de mme qu'un cadeau en nature est un hommage affectueux, un tribut cordial. Mais un payement en argent, c'est quelque chose d'impersonnel, de sec et de froid. Notons, en passant, que cette substitution des payements en argent aux payements en nature s'est accomplie par degrs, de proche en proche, et de haut en bas, conformment aux lois gnrales de la descente des exemples. Elle s'est produite en Angleterre, d'aprs Ashley, dans le domaine royal bien longtemps avant de s'tendre aux domaines seigneuriaux, puis tout le royaume. Ds le XIIe sicle, le roi, dans son domaine, se faisait payer en argent la plupart des redevances, cause de la difficult de charroyer jusqu' lui les redevances en nature, et aussi pour entretenir et solder ses troupes. Ce n'est qu'au XVe sicle qu'on voit les seigneurs anglais affermer leurs terres. C'est seulement quand le got du luxe, c'est--dire des produits trangers, non indignes, l'exemple des cours royales, est venu aux gentilshommes, que le besoin d'tre pays en monnaie s'est fait vivement sentir eux. Aussi une classe de commerants n'a-t-elle pu

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commencer se former que pour l'usage des hautes classes d'abord et la satisfaction de leurs fantaisies luxueuses 78 . Ce passage des payements en nature aux payements en argent est irrversible, parce qu'il est un corollaire de la loi fondamentale du monde social, le rayonnement des exemples. Il est invitable, mesure que les hommes s'imitent et s'assimilent, que les choses humaines se comparent et s'valuent. -L'volution conomique des diverses formes de la monnaie n'est pas moins oriente dans un mme sens gnral. De la monnaie en nature, - c'est--dire de l'ivoire ou du tabac, ou de tout autre article choisi comme moyen d'change, - on passe la monnaie en mtal, puis la lettre de change ou au billet ordre, puis au billet au porteur, autrement dit, au billet de banque, cours libre ou cours forc, - par la mme raison logique qui contraint l'volution psychologique passer de la sensation l'image, de l'image l'ide et l'ide de plus en plus abstraite et gnrale, concentre et mobilisable. Cela ne veut pas dire d'ailleurs que cette srie de phases soit unique et unilinaire. Il y a bien des variantes et non sans importance. Le point de dpart est multiple, en tout cas. Dans le monde classique, la monnaie a procd du btail (pecus, pecunia). Dans l'Extrme-Orient, en Perse aussi, elle provient des armes, couteaux ou cimeterres. La sapque, par exemple, a commenc par tre une monnaie de bronze en forme de couteau muni d'un anneau pour l'enfiler. Peu peu l'anneau s'est paissi et la lame a disparu. Ces couteaux montaires avaient certainement t, l'origine, des couteaux ou des poignards bien rels. Les primitives monnaies persanes avaient la forme de cimeterres. En Afrique et ailleurs, cet emploi des armes comme moyen d'change est rpandu. Cela se conoit conformment ce que nous avons dit plus haut sur la ncessit d'avoir pour monnaie une chose qui soit l'objet d'un dsir constant et universel. Cette condition est ralise soit par les bijoux, soit par les armes, soit par le btail, suivant les poques ou les rgions 79 . On a prtendu que cette volution conomique de l'change nous ramne, pousse bout, au troc primitif, qui en serait la fois, de la sorte, l'alpha et
78

Les denres que, dans un vieux dialogue anglais, le commerant, suivant sa propre description, emporte avec lui, semblent tre tous des articles de luxe, dont le besoin se fait sentir seulement dans les hautes classes... du drap de pourpre, des pierres prcieuses... etc. (Ashley.) 79 J'ai dit plus haut que les bijoux, chez les sauvages, trs vaniteux comme on sait, avaient pu tre la premire monnaie. Et cette hypothse semble confirme par l'emploi industriel de nos mtaux prcieux, cet emploi tant principalement, presque exclusivement, dcoratif, l'usage des bijoutiers. Mais ne pourrait-on pas dire inversement et complmentairement, que le rle dcoratif de l'or et de l'argent leur vient peut-tre moins de leurs caractres chimiques et de leur clat que du prestige qui leur est attach par leur rle montaire ? Si le fer tait encore monnaie, comme il l'tait au temps d'Homre, des incrustations de fer seraient encore un ornement recherch. La vue du fer, dans une dcoration d'appartement, veillerait l'ide de richesse. Les objets en nickel ne sont pas des objets de luxe, quoique ce mtal soit aussi brillant que l'argent. Quand l'argent aura cess d'tre frapp, ce qui ne tardera gure, il perdra peu peu tous les charmes qu'on lui reconnat encore comme moyen de dcoration.

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l'omga. Ce qui a donn lieu cette vue errone, ce sont les Chambres de compensation (les Clearing-house), grce auxquelles d'immenses oprations financires sont soldes avec un. minimum de dplacement montaire par le simple change de liasses de papiers commerciaux. Je regrette de voir M. Gide, d'ordinaire si pntrant, accueillir ici la mtaphore illusoire de la spirale dont les sociologues ont tant abus. En ralit, ce troc de valeurs de papier contre d'autres valeurs de papier, c'est--dire de possibilits indfinies de richesses contre d'autres possibilits indfinies de richesses, diffre autant du troc primitif, du troc d'un gibier contre un fruit ou d'une vase d'airain contre une captive, que les propositions verbales d'un mtaphysicien diffrent des jugements de localisation instinctivement forms par un animal ou mme par un homme qui peroit un arbre ou un rocher. Peu importe, en effet, que le progrs du commerce nous conduise remuer d'immenses sommes en dplaant quelques pices d'or : ce n'est pas moins de monnaie toujours qu'il s'agit dans ces chques et ces billets troqus les uns contre les autres ; et, par eux, la monnaie consomme son triomphe final, son oeuvre la fois gigantesque et terrible, merveilleuse et dsastreuse, qui consiste rendre tout valuable pour rendre tout vnal, tout niveler sous sa rgle pour tout soumettre son joug.

VIII
Ses mfaits.
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J'ai parl de ses bienfaits ; que n'aurais-je pu dire de ses mfaits ? Elle a fait sortir de terre des armes permanentes, elle a cr le despotisme des temps nouveaux, administratif et centralisateur, insidieux et envahissant. Avant elle, avant son rgne, le monde a vu des dmocraties que j'appellerai terriennes, telle que Rome primitive. Depuis elles, les dmocraties sont devenues presque fatalement ploutocratiques. Je disais qu'elle a t mancipatrice. Oui, certains gards ; mais il est plus vrai de dire qu'elle a substitu au sens ancien, profond, profondment humain, de l'ide de libert, un sens tout nouveau, plus superficiel peut-tre et plus artificiel, plus aisment gnralisable par suite. La libert vritable, dans la premire acception du mot, c'est l'indpendance, fonde, sinon sur la suppression de tout dsir, chose impossible, admirable absurdit du stocisme, du moins sur la rduction du dsir un faisceau troit de besoins simples et forts que satisfait seule, mais que satisfait pleinement, la proprit d'un coin de terre. C'est la libert terrienne, dont le patriarche antique a fourni le type, reproduit depuis par les premiers colons d'Amrique. tendu au village, au bourg, ce type s'est ralis dans le fief franais, dans l'ancien manoir anglais, dont le caractre propre tait de se suffire soi-mme, de n'avoir rien acheter ni vendre au dehors.

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L'argent a bris tous ces murs de clture du dsir, il pourchasse partout les derniers vestiges de cette farouche indpendance rustique et quasi stoque qui est le dmenti de ses prtentions, l'cueil de ses ambitions, et qui cherche sans cesse se reformer, jusqu'en plein ge moderne, dans l'me d'un Rousseau ou d'un Tolsto. Qui sera vaincu dans ce duel ? Je l'ignore. Pour le moment, il est clair que l'idal conomique d'affranchissement propre aux socits modernes - et sur ce point conomistes de toute cole, y compris socialistes, sont d'accord - est prcisment le contraire de l'idal stocien. Au lieu de viser, comme Znon, l'mancipation par l'anantissement du dsir, les civiliss d'aujourd'hui tendent s'manciper, croient-ils, par la complication infinie des dsirs et la solidarit de plus en plus intime des individus qui ne peuvent plus se passer les uns des autres, ou plutt dont les uns, riches de monnaie, se font servir par les autres, - dans un rayon de plus en plus tendu, prolong jusqu'aux limites du globe. Quand les hommes sont dtachs de l'idal de la libert terrienne, il ne leur reste plus qu' courir l'extrme oppos, l'idal de la libert montaire, celle du financier cosmopolite qui, vhicul par les wagons-lits, est domicili tour tour dans tous les grands htels et toutes les belles villas louer de l'univers entier. Et, fascins par l'exemple de ces brillants nomades, se modelant sur eux dans la mesure de leur bourse, toutes les classes du peuple, l'une aprs l'autre, rompent la chane du bonheur ancien, de la simplicit sdentaire au champ natal, pour entrer leur tour dans la voie de cette frnsie de locomotion, de cette fureur de navigation vers un port imaginaire. Est-ce que cette fivre montera toujours ? Est-ce que l'on prendra toujours, de bonne foi, comme le meilleur indice du progrs, le degr mme de cette instabilit, de cette inquitude qui devient morbide ? J'espre bien que non. Mais quoi bon anticiper sur l'avenir ? Constatons plutt la transformation lente et profonde que l'avnement de l'or a fait subir non seulement la notion de la libert, mais celle du droit. Cournot a trs bien montr, dans un chapitre de son Trait sur l'enchanement des ides fondamentales, la mtamorphose, ou pour mieux dire la mtempsycose de la notion de droit quand elle passe de la bouche du juriste, surtout du juriste ancien, dans celle de l'conomiste. L're proprement conomique s'ouvre pour les socits quand le sentiment du droit, tel qu'il remplissait l'me d'un paterfamilis ou d'un fodal, est atteint dans ses sources et tend tre remplac par une conception toute rationnelle, qui a infiniment moins de prise sur le coeur. Or, ce qui caractrise le plus nettement le droit tel que l'entend le juriste, c'est d'tre avant tout un droit terrien : et je ne veux pas parler uniquement du rgime juridique des biens, mais du rgime des personnes et mme du droit pnal. Ce qui donne le ton toutes ces parties du droit ancien, c'est le rapport de l'homme la terre, une terre qui lui appartient, lui individuellement, ou lui et aux siens collectivement, une terre qui lui est chre par-dessus tout, o dorment tous ses souvenirs, o toutes ses esprances germent et croissent. Tous les droits anciens reposent sur une coutume, qui suppose l'attachement hrditaire de plusieurs gnrations un mme sol. Tous les droits anciens ont

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trait la dispute d'un mme sol par les hommes d'une mme race, ou au travail de ce sol, ou l'hritage de ce sol, ou la hirarchie des personnes que parat exiger la culture de ce sol ou sa dfense, ou l'expiation des crimes commis contre les dieux protecteurs de ce sol ou contre les dtenteurs des fruits de ce sol, le vol et le sacrilge tant rputs plus criminels que l'assassinat. Mais, autant le juriste ancien, et mme moderne encore, est proccup des relations, des adaptations de l'homme sa terre, autant l'conomiste est domin par la proccupation majeure des rapports de l'individu avec l'argent : prix, salaires, profits, rente, capital, voil les mots autour desquels pivotent toutes ses spculations. Si le droit ancien, le droit juridique pour ainsi dire, est un droit terrien, le droit nouveau est un droit montaire. L'avantage, l'immense avantage de cette transformation, est d'avoir contribu battre en brche l'exclusivisme antique de la ci-t, et plus tard du fief, ce protectionnisme froce qui limitait aux remparts de la ville ou du bourg l'troit jardin moral rserv aux obligations senties comme telles, l'change des devoirs et des affections. Cet largissement graduel du domaine moral, qui peu peu tend comprendre le globe entier, est le bnfice le plus net de la civilisation, et c'est au rgne de la monnaie, sous l'impulsion de la sympathie imitative sans cesse agissante, que ce progrs inapprciable s'est accompli. Mais, notre avis, il serait achet trop cher s'il devait avoir pour effet de dtacher tout fait l'homme de la terre, de sa terre, et de relguer aux catacombes du coeur humain les vieux sentiments enracins dont il a vcu jusqu'ici. Car l'union de l'homme la terre, de mme que l'union de l'homme la femme, laquelle on peut la comparer sans manquer de respect l'amour, est, de toutes les harmonies naturelles, la plus pleine et la plus profonde, et l'on ne peut lui reprocher, comme l'amour, que d'tre close en soi, gosme deux, sociabilit incomplte. Toutefois, ne peut-on pas l'ouvrir sans la briser ? Et n'est-ce pas rsoudre ce problme que travaillera l'avenir ? La ploutocratie rgnante n'aura peut-tre servi qu' prparer et amener l're d'une vaste dmocratie rurale o, par une meilleure et plus gale rpartition des terres, non par la nationalisation ou l'internationalisation chimrique du sol, les voeux les plus chers de l'homme seront combls ; o le paysan ne sera plus le seul amant de la terre, mais encore le lettr, le savant, l'intellectuel, qui trouveront plus de charme tailler leur vigne qu' mener la vie de bureau ; o l'on verra se vider les grandes villes, et les campagnes se repeupler, parce qu'on s'apercevra que la concentration urbaine de la population, due la pour-suite fivreuse de l'or, a perdu sa raison d'tre quand l'inscurit ambiante ne force plus les hommes quitter leurs champs... Dj quelque anticipation du tableau de cette flicit ne nous est-elle pas donne par le spectacle des petits pays, la Suisse, la Norvge, o la paix sociale serait complte, si le voisinage de nos troubles ne l'altrait souvent ? On utilisera toujours alors la monnaie, on reconnatra ses services, on les tendra encore ; mais on ne sera plus dupe de sa magie propre, de ses illusions spciales dont notre ge est abus. L'or a un faux air librateur, car il substitue aux servitudes visibles et prcises que cre

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la terre des servitudes inaperues, invisibles, insaisissables, infinies, dissimules par leur complication mme et leur apparence de rciprocit, si sou-vent trompeuse. L'or a un faux air galitaire ; il n'est que niveleur, et les ingalits qu'il creuse, inaperues aussi, sont tout autrement profondes et injustifiables que les ingalits de nature terrienne, qui frappent les yeux. La terre et l'or sont les deux grandes attractions, la fois opposes et complmentaires, du dsir humain. Il oseille entre les deux, sollicit par les deux ; et ce dilemme, parfois douloureux, parfois sanglant, qui s'impose lui, consiste, au fond, opter entre les deux faces des choses, le ct des diversits, des originalits sans mesure et sans prix, du pittoresque local et national, du charme et du gnie propre une institution, un peuple, un pays, et le ct des similitudes, des uniformits, de l'utile banal, vnal, international, sans caractre. Il y a des diversits ncessaires comme il y a des liberts ncessaires, auxquelles elles sont lies ; et l'or n'en tient nul compte et tout ge montaire les mconnat. L'or est l'ennemi sourd de l'ide de patrie. S'il a paru longtemps l'aider et la favoriser, si, en permettant aux diverses provinces d'un mme empire de commercer ensemble, il a dilat le patriotisme troit des premires cits jusqu'au patriotisme des grands tats modernes, il n'a largi ce sentiment que pour l'brcher, et n'est-il pas manifeste, prsent, qu'il tend partout le dmolir, comme un vieux rempart croulant et incommode pour la circulation gnrale ? L'amour de la patrie, de la tellus patria, qui a sa magie ensorcelante, sa valeur transcendante, sacre et sans prix, avec tout ce qui mane d'elle, est le grand obstacle aux suprmes entreprises de l'or, qui osent enfin s'avouer. La lutte est ouverte ; il s'agit de savoir si le rgne de l'or, pre du cosmopolitisme, remportera ce triomphe final, de draciner les hommes de leur patrie.

IX
Loi des transformations montaires
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Il ne russira, je l'espre bien, qu' dsarmer les patriotismes, les largir encore, les adoucir sans les affaiblir. Aussi n'ai-je nul regret voir la monnaie poursuivre le cours de son volution dont il me reste indiquer la loi principale. Cette loi, qui est conforme celle de la langue, de la religion, de toutes les institutions sociales, c'est le passage continuel d'une re de monnaies multiples, ayant chacune une sphre rtrcie de circulation, une sphre de monnaies moins nombreuses, mais sparment plus rpandues ; en d'autres termes, c'est la diminution graduelle du nombre des monnaies en cours, mais l'accroissement graduel du domaine propre aux monnaies survivantes. C'est ainsi que les langues deviennent de moins en moins nombreuses, mais de plus en plus rpandues.

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Sans avoir la mme importance que l'unification des langues dans une rgion donne, l'unification des monnaies - ainsi que celle des poids et mesures - y concourt notablement aider l'action inter-spirituelle. Et, quand elle se borne supprimer ainsi des entraves qui s'opposaient la formation ou la renaissance d'un patriotisme national, - comme c'est le cas pour l'Allemagne au cours de ce sicle - les hommes s'y prtent assez aisment. Mais, quand elle se heurte aux frontires des nations qu'elle entreprend de franchir, ce n'est pas sans de vives rsistances qu'elle parvient parfois s'oprer. L'attachement des hommes, mme les plus novateurs, leurs vieilles monnaies, leurs vieilles mesures, si arbitraires que soient ces units, est trs digne de remarque. Car il nous rvle, par une analogie a fortiori, quelles tnacits humaines il y aurait vaincre si l'on entreprenait de combattre, dcidment, l'attachement des individus des habitudes tout autrement chres, tout autrement enracines. Aux Etats-Unis mme, - le croirait-on ? - on s'est engou, il y a quelques annes, du dollar des anctres et on y est revenu 80 . Voil qui est plus fort peut-tre : malgr notre entichement du systme dcimal, nous avons t contraints de frapper, dans l'Indo-Chine, aprs plusieurs tentatives malheureuses pour y introduire notre systme montaire, des piastres et mme des sapques 81 . La pice de monnaie tient la fois du bijou, de l'amulette et de la mdaille. Elle atteste ce besoin esthtique qui se mle aux proccupations les plus utilitaires. On aurait pu se contenter partout, comme en Indo-Chine, de marquer sur les pices le poids du mtal. Cela ne s'est fait que par exception depuis l'invention de la monnaie frappe, et l o la circulation est peu active. Ds qu'une nation s'enrichit et que son commerce se dveloppe, ses pices de monnaie
80 La Monnaie, par Arnaun (Alcan, 1898). 81 Les Athniens avaient beau tre novateurs et mme rvolutionnaires, par temprament, ils ont

senti la ncessit, sous bien des rapports essentiels, et notamment en tout ce qui touchait au culte, d'tre conservateurs outrance. Ils l'ont t mme en ce qui concerne leurs monnaies. Non seulement le type n'en a jamais t chang, la chouette y figurant toujours, mais encore, depuis Pisistrate au moins, qui ajouta au ct droit la tte de Minerve, le style mme et la manire de reprsenter ce double type s'immobilisent ; jusqu'au temps d'Alexandre, l'art athnien (montaire) reste stationnaire . Il est curieux de voir les Athniens, sur ce point et sur bien d'autres, aussi traditionnalistes que les Egyptiens, aussi respectueux des formes hiratiques. Quand une ville antique, par suite d'une rvolution, d'une conqute, se voit amene a changer le type de ses monnaies, l'ancien type persiste dans le nouveau sous forme rduite, titre d'organe rudimentaire en quelque sorte (Lenormant, p. 108). Toutes les monnaies antiques tmoignent, par leurs figures et leurs emblmes, du caractre profondment religieux de la vie antique. Ce que dit Lenormant propos des mdaillons contorniates (p. 189), savoir que l'effigie d'Alexandre le Grand figurant sur ces pices destines aux cochers du cirque, tait regarde comme un porte-bonheur, pourrait tre gnralis. Les anciens, si superstitieux, attachaient toute chose un sens de bon ou de mauvais augure ; et il est infiniment probable que leurs monnaies mmes taient leurs yeux des espces de talismans quand elles reprsentaient leurs divinits tutlaires. Toute pice de monnaie tait mdaille pour eux, dans l'acception pieuse du mot mdaille, qui n'est pas pour rien synonyme d'amulette pour les femmes et les enfants.

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deviennent des objets d'art. Mais ce caractre artistique n'est bien senti que lorsque les pices vieillissent, se dmodent, se rarfient. Les vieilles monnaies ont pour les collectionneurs un indicible charme, inexplicable. Ce charme agit mme sur les profanes. L'un des inconvnients les plus regrettables - invitable d'ailleurs - de la refonte des monnaies et de leur unification, est la disparition graduelle des vieilles pices, la perte de l'attrait attach leur vtust et leur diversit caractristique. Je dirais que cette perte est compense par le progrs de la frappe, si, par malheur, la frappe ne devenait pas plus froide, plus rgulirement et mcaniquement uniforme. De vieilles pices, gauchement frappes, avec des bavures, avaient un air d'oeuvres faites la main. - Qui sait si le plaisir de collectionner des pices anciennes, diffrentes de type, n'entrait pas pour quelque chose - pour bien peu, je le crains, - dans la passion acharne du thsauriseur d'autrefois ? Harpagon, n'en doutons pas, tait un numismate sans le savoir. Il collectionnait des mdailles en croyant n'empiler que des livres tournois ou des livres parisis. Assurment, de nos jours, il aurait un plaisir moindre entasser des pices de 20 francs toutes l'effigie de la Rpublique franaise ou de Napolon III. Mais, si belles et si chres qu'elles soient, les monnaies archaques, sont irrvocablement condamnes prir comme les vieux patois si savoureux que gazouillent les dernires paysannes au fond des bois, au coeur des monts, dans les pays dlicieusement arrirs. Si les monnaies nationales rsistent encore l'invasion du numraire tranger, rsisteront-elles toujours ? Les langues nationales sont bien plus rsistantes et plus tenaces, et cependant elles cdent quelquefois l'inondation d'un idiome conqurant. Une monnaie nationale, comme une langue nationale, quand elle a un domaine suffisamment tendu pour rpondre tous les besoins d'change conomique ou d'change mental, est propre en mme temps faciliter les relations entre les nationaux et les entraver avec l'tranger. En tant qu'elle facilite les premires, elle obit cette grande loi d'amplification croissante, qui, avons-nous dit, domine le monde social ; mais, en tant qu'elle entrave la seconde, n'est-elle pas contraire cette loi, et comme telle, ne doit-elle pas tre fatalement emporte un jour ou l'autre par le torrent fatal ? N'est-il pas essentiel l'ide de monnaie et l'ide de langue, que la langue rende tout exprimable, et que la monnaie rende tout changeable ; et cela ne suppose-t-il pas, finalement, une monnaie, une langue, sinon unique du moins universelle ? Toujours l'anxieuse question de savoir si les nations seront ou ne seront pas ! Elles seront ou elles ne seront pas, cela dpend de la manire dont s'oprera la pacification finale, car il est invitable qu'elle s'opre un jour. Si elle s'accomplit par la voie fdrative, les patries subsisteront, et l'international ne triomphera qu' la condition de respecter toutes choses nationales, mme les monnaies, sauf leur superposer une monnaie internationale. Si elle s'accomplit par la voie impriale, par la voie du pass, toute nationalit prira, y compris celle du vainqueur, enseveli dans son triomphe . Et le mme niveau linguistique, politique, scientifique, montaire, passera sur le globe aplati. Quant prdire lequel de ces

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deux dnouements de l'histoire a le plus de chance de se raliser, je ne m'y aviserai pas. L'volution de l'humanit est comme un fleuve delta, elle peut avoir plusieurs embouchures.

X
Petits problmes relatifs la monnaie.
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- Au sujet de la monnaie se rattachent plusieurs problmes secondaires que les conomistes ont agits, des lois qu'ils ont formules. Indiquons quelques-unes de ces questions. On connat la loi de Gresham, d'aprs laquelle la mauvaise monnaie chasse la bonne . Elle n'est pas sans exception, mme de nos jours ; aux Etats-Unis, la monnaie d'argent, quoique dprcie, n'a nullement chass l'or, dont la masse a t en augmentant dans la circulation du pays. Dans le pass, il ne semble pas que cette loi jette un grand jour sur les phnomnes relatifs au concours des monnaies royales et des monnaies seigneuriales, toutes pareillement altres. Apparemment on ne croira pas que, si les monnaies des rois ont fini par se substituer celles des seigneurs, c'tait parce que les monarques taient plus faux-monnayeurs que leurs grands vassaux. Il en est de ces fausses monnaies monarchiques dont les peuples se sont contents pendant des sicles, comme, en gnral, de tous les mensonges conventionnels dont le monde vit, et qui ont toujours eu beau jeu contre la vrit quand ils ont t mis en circulation par des autorits respectes. Ce chapitre de l'altration des monnaies serait une curieuse page joindre l'histoire des transformations du mensonge. Les procds changent, le fond reste. On n'altre plus le poids des monnaies ni leur titre, mais le papier cours forc les a remplacs avec avantage. Le papier cours forc, dit M. Arnaun, est la fausse monnaie des gouvernements modernes. On s'est demand quelles sont les causes qui, dans une socit donne, un moment donn, font varier la quantit de numraire ncessaire pour tous les payements. Cette question a t tudie par un minent gomtre, Joseph Bertrand, avec une prcision remarquable 82 . Supposant une nation insulaire et ferme, o l'habitude s'est tablie d'effectuer tous les payements le premier de chaque mois, il montre aisment que, puisque chaque caisse devra s'approvisionner en consquence, la quantit de numraire indispensable sera au moins gale au douzime du chiffre total des payements annuels. Mais, si toutes les caisses, quoique continuant payer un jour par mois, ont des jours de paye diffrents, la quantit de numraire exige sera beaucoup moindre ; elle serait considrablement amoindrie si l'usage s'tablissait de payer tous les jours ; autrement dit, l'acclration du mouvement de la monnaie, le nombre croissant de
82 Revue des Deux-Mondes,1er sept. 1881.

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ses changements de main, quivaut l'accroissement de sa quantit. - Tout dpend donc des usages, lesquels dpendent de certaines initiatives imites, dont l'imitation dpend du crdit, c'est--dire de la confiance plus ou moins grande que les hommes en rapport d'affaires ont les uns dans les autres. Un autre problme a t tudi par le savant dj cit : celui de savoir, s'il est vrai que, la quantit de numraire venant tout coup doubler dans une nation, la consquence serait une baisse de moiti sur tous les prix. Bertrand montre trs bien que ce rsultat n'est ni certain, ni probable, et que, plus vraisemblablement, cette infusion montaire agira surtout en surexcitant la production. La prvoyance, accrue par le bien-tre, augmentera la rserve de chacun. Beaucoup d'conomistes sont du mme avis, et nous avons vu plus haut que les phnomnes conomiques observs la suite des dcouvertes de gisements aurifres ou argentifres leur donnent pleinement raison. L'exprience et le calcul priori sont ici d'accord. C'est une chose remarquable que cette surexcitation de l'activit productrice par le simple fait de la dcouverte d'un filon aurifre. Si, au lieu de dcouvrir une mine d'or, on avait dcouvert un gisement de guano d'gale valeur, suffisant pour fumer toutes les terres et augmenter prodigieusement toutes les rcoltes, est-il bien sr que la nation et t, en fin de compte, plus enrichie qu'elle ne l'est par l'extraction des lingots ? Par cette considration l'on rpond implicitement un problme plus gnral que les conomistes ont agit, celui de savoir si la monnaie, en tant que monnaie, est une richesse par elle-mme, ou n'est, comme telle, qu'un substitut de richesses. Alors mme qu'elle consisterait en mtaux impropres tout autre usage que celui d'accomplir leur fonction montaire, elle mriterait d'tre ajoute au nombre des richesses vritables, c'est--dire des objets jugs de nature satisfaire les dsirs. Comment une simple entit pourrait-elle jouer le rle fcondant que tout le monde est forc de lui reconnatre ? N'est-elle pas, elle aussi, l'objet de dsirs distincts, et n'inspire-t-elle pas une foi profonde en son efficacit satisfaire une infinit d'autres dsirs ? - Mais ce que nous disons l de la monnaie mtallique, il faut le dire aussi bien, et pour la mme raison, de la monnaie fiduciaire, voire mme de simples billets de commerce qui circulent un temps de main en main, monnaie passagre et restreinte. S'il tait vrai, dit trs bien Macleod, qu'un billet ordre ft dpourvu de valeur jusqu' son payement, il s'ensuivrait que l'argent non plus n'a pas de valeur jusqu' ce qu'il ait servi acheter quelque chose, et qu'il n'a pas de valeur distincte de celle des marchandises. A plus forte raison, la remarque est-elle applicable aux billets de Banque. Il en est des billets de banque comme des mots. Les mots commencent par avoir l'air d'tre un simple signe et un simple substitut d'images, qui, elles-mmes, passent pour des quivalents des sensations qu'elles ressuscitent vaguement et illusoirement en nous. Mais il n'en est pas moins vrai qu'on se tromperait grandement si l'on ne voyait de rel, au fond des ides que les images et au fond des images que les sensations, mconnaissant ainsi le fait vident que ce sont l

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autant d'lments psychologiques distincts dont l'esprit s'enrichit chaque pas qu'il fait. Le mot, l'ide, apparat bientt comme une chose autonome que l'on ne songe plus changer contre les images dont elle est la combinaison. Le billet de banque commence aussi par paratre un simple substitut d'espces mtalliques, contre lesquelles chaque instant on sait ou on croit qu'il peut tre chang ; mais il ne tarde pas rvler qu'il a sa valeur propre, indpendante de la leur, de mme que les espces mtalliques sont si souvent et si universellement dsires, en partie, pour elles-mmes. Le mme travail de logique mentale et d'action inter-mentale qui a provoqu l'volution intellectuelle d'o le mot est sorti, le mot de plus en plus abstrait, incarnant une ide de plus en plus gnrale, a produit l'volution conomique d'o est issue la monnaie de papier. C'est donc bien tort que les conomistes proccups de btir leur science sur des fondements tout objectifs ont une prdilection pour le sujet de la monnaie et des finances, o leur rve, de premier abord, semble se raliser. En fait, il n'est rien de tel que les phnomnes financiers pour mettre en relief ce qu'il y a d'essentiellement subjectif dans les choses conomiques. Par exemple, si les causes de la variation des valeurs de Bourse taient objectives, comment expliquer cet effondrement ou cette dpression de tous les cours qui a lieu quand une catastrophe ou un vnement fcheux quelconque vient atteindre un seul de ces titres, mais un de ceux qui donnent le ton aux autres, une rente d'tat notamment ? Il semble que la baisse devrait tre strictement limite ce titre, et que les autres, loin de la suivre dans sa chute, devraient, au contraire, se trouver rehausss par comparaison. Mais il n'en est rien. Pourquoi ? Parce qu'il s'agit l d'un phnomne de psychologie et surtout de psychologie inter-spirituelle. Quand un vnement heureux nous arrive, dans une circonstance particulire, nous voyons tout en rose aussitt, nous sommes enclins esprer, avoir confiance en tout ; quand un malheur particulier nous frappe, un dcouragement gnral tend nous accabler. Et cette disposition optimiste ou pessimiste, nous la communiquons sans le vouloir notre entourage, elle mane de nous pour impressionner nos voisins, nos collgues, fussent-ils nos rivaux, qui, sans avoir aucunement les mmes raisons que nous de se dcourager ou d'avoir confiance, refltent notre couleur psychologique leur insu. Les palais de la Bourse sont ainsi, sans qu'il y paraisse, des laboratoires, continuellement actifs, de psychologie collective. Il me resterait, enfin, parler de la circulation de la monnaie et des rapports entre ce cycle montaire et le cycle des besoins ou celui des travaux, dont il a t question ci-dessus. Mais cette question sera plus utilement discute propos du capital, sujet qui se rattache intimement celui de la monnaie, et dont nous allons nous occuper.

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Psychologie conomique Livre premier : la rptition conomique

Chapitre VII
Le capital
I
Dfinitions diverses du capital.

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L'ide du capital, trs distincte de l'ide de monnaie l'origine, - car il a pu exister des cheptels avant que nulle monnaie n'existt - tend se confondre avec elle en se dveloppant. Le moment est donc venu d'tudier cette notion complexe et confuse, qui appartient essentiellement la rptition conomique, puisqu'il est un seul point sur lequel on s'accorde dans les dfinitions multiples du capital, c'est qu'il sert la reproduction des richesses. Si nous prenons ce mot dans son acception vulgaire, celle o capital s'oppose revenu grce au prt intrt, nous n'aurons pas de peine, ce me semble, en dcouvrir l'origine vraisemblable. La proprit mobilire, si l'on entend par l la possession de grands trsors en monnaie ou en crances, je ne dis pas en troupeaux nomades, n'a pu natre ou grandir qu'aprs la proprit territoriale. Or, celle-ci suppose une distinction universelle et profonde entre le sol et ses fruits, entre la possession du sol et la possession de ses fruits. Naturellement, donc, quand les fortunes en trsors ont commenc prendre rang ct des fortunes en terres, cette proprit nouvelle qui surgissait a t conue comme devant, l'image de l'autre, impliquer une dualit toute pareille. De l la distinction du capital et du revenu, calque sur celle du sol et des fruits.

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M'objectera-t-on l'tymologie de capital, la mme que celle de cheptel, d'o il semblerait rsulter que, le premier capital ayant d tre un troupeau, l'ide de capital serait antrieure et non postrieure au dveloppement de la phase agricole et terrienne ? Je suis aussi de cet avis, et j'en dirai plus loin les raisons ; mais il s'agit de l'ide vulgaire et actuelle du capital, et, saris le moindre doute possible, jamais la possession de grands troupeaux, si elle n'avait t accompagne ou suivie de la proprit de terres cultives, n'aurait pu suggrer cette ide laquelle il semble essentiel, vulgairement, que l'ide de revenu s'oppose. Jamais troupeau ne s'est distingu de son croit de cette manire, de la mme manire que le sol cultiv se distingue de ses rcoltes. Mme considr dans son ensemble, et part des ttes qui le composaient, le troupeau, l'poque pastorale, ne pouvait tre regard comme quelque chose d'imprissable, d'inaltrable en soi : combien de troupeaux prissaient souvent tout entiers au cours d'une pizootie ! C'est donc la proprit immobilire, encore une fois, qui, en frappant la proprit mobilire son effigie, l'a fait imaginer comme fructifre aussi, et, par l, transforme en capital au sens ordinaire du mot ! Ce sens n'a pas satisfait les conomistes, je le conois ; et il faut les louer d'avoir cherch l'ide qui nous occupe un fondement plus rationnel. Le malheur est que tous leurs efforts pour prciser cette, notion et la justifier en vitant de recourir l'analogie qui l'a suggre - car la puissance de l'analogie n'est pas moins cratrice au point de - vue conomique que linguistique - ont t bien mal rcompenss jusqu'ici. Le capital, pour l'un, c'est tout l'outillage humain; pour un autre, c'est l'accumulation des produits pargns et destins une production ultrieure ; pour Stuart Mill, c'est la somme soi-disant mise part pour payer les ouvriers, le fameux fonds des salaries ; pour M. Bohm-Bowerck, c'est un moyen dtourn de produire ce qu'on pourrait produire directement, mais avec bien plus de temps et de difficults ; c'est surtout du temps gagn. On a distingu les capitaux fixes et les capitaux circulants, les capitaux revenus et les capitaux de jouissance. titre de curiosit, je citerai l'ide que Macleod se fait du capital. D'abord, il tend fort loin le sens de ce mot. Il dsigne par l toute chose qui peut procurer un profit ou un revenu, qui peut faire gagner de l'argent. Les marchandises d'un ngociant sont pour lui un capital ; des terrains qu'on achte avec l'intention de les revendre, sont des capitaux. Le crdit commercial est un capital commercial. Ceci pos, il divise les capitaux en deux grandes catgories, qu'il croit devoir dsigner comme deux quantits, l'une positive, l'autre ngative, la manire des gomtres. Il considre comme positifs les capitaux qui consistent en profits passs (terres, maisons, etc.) et comme ngatifs ceux qui se fondent sur l'esprance de profits futurs (crdit). Je ne dirai rien de cet essai d'application des mathmatiques l'conomie politique, si ce n'est que, comme beaucoup de tentatives pareilles, il est malheureux et infcond. Entre le passe et l'avenir, l'auteur tablit une opposition factice, dont l'tat zro, intermdiaire, est le prsent. Je sais bien que les gomtres ont recours souvent cette convention, mais ici elle est arbitraire et inexacte ; car ce n'est jamais en tant que passs, c'est toujours en

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tant qu'actuels que les profits antrieurs ou prsents ont une valeur. Il n'y a de vritable opposition conomique, exprimable lgitimement par les signes mathmatiques + et -, que dans le cas o l'on oppose des crances des dettes, des prts des emprunts, des productions des destructions. Mais l'antithse de Macleod ne repose sur rien de solide. travers toutes les divergences des conomistes relativement la notion du capital, l'ide gnrale qu'ils s'en, font peut se rsumer en cette dfinition : le capital est cette partie des produits anciens qui est ncessaire ou utile aux services nouveaux (au travail) pour crer de nouveaux produits, soit 83 semblables ces produits anciens, soit diffrents de ces produits, mais toujours semblables d'autres produits anciens. Par l, on voit que quelque chose de l'ide vulgaire du capital est retenu dans ses notions les plus subtiles, savoir qu'il est essentiellement reproducteur. Mais, par cette dfinition, on peut se rendre compte de ce qu'il y a d'indtermin et d'indistinct dans l'ide du capital ainsi compris. Car, d'une part, le cas o le produit ancien - la semence - sert crer un produit nouveau qui lui ressemble, mritait d'tre mis en relief, - ce cas est celui de la production, agricole - et de n'tre pas confondu avec celui o le produit nouveau, comme il arrive toujours dans la production industrielle, est sans similitude aucune avec le produit ancien (la machine ou l'outil) qui sert le fabriquer. D'autre part, o s'arrte la portion des produits anciens qui est utile la cration des produits nouveaux, semblables o diffrents ? Il y a mille degrs possibles d'utilits. La partie des produits anciens qui est absolument ncessaire la production des produits nouveaux peut tre seule dtermine avec rigueur, et c'est celle qu'il importe de spcifier. Si l'on y rflchit, on verra que cette partie indispensable consiste uniquement dans l'existence et la connaissance des secrets de mtier, des mthodes de culture, des procds employs pour l'extraction des matires premires et pour la fabrication des outils ou machines propres fabriquer les produits nouveaux. Sans doute, il faut bien aussi, pour que cette reproduction soit possible, qu'il existe au dehors des matires premires, des minerais de fer, ou, s'il s'agit de reproduction agricole, des plantes et des animaux. Car on aurait beau connatre merveille les mthodes de culture du mas, s'il n'y avait plus de mas dans le monde, il serait impossible d'en reproduire. Mais il n'est pas ncessaire, pour qu'une rcolte de mas puisse tre plus tard faite par nous, que nous soyons nous-mmes propritaires de graines de mais ; il suffit qu'il en existe quelque part, en la possession de quelqu'un qui pourra nous la transmettre. En somme, la seule chose indispensable en toute rigueur la production d'une locomotive nouvelle, c'est la connaissance dtaille des pices d'une locomotive, de la manire de les fabriquer et d'abord d'extraire les matriaux dont elles sont faites. Ce faisceau d'ides, dont
83 Semblables, comme lorsque, grce la semence du bl de l'an dernier, le cultivateur, par son

travail actuel, fait lever une nouvelle moisson. Diffrents, comme lorsque, avec l'aide de sa varlope, de ses planches, de son tabli, un bniste fabrique une commode ou un secrtaire, ou que, avec une lime, un serrurier fabrique une clef.

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chacune est une invention grande ou petite, due un inventeur connu ou inconnu, ce faisceau d'inventions rassembl dans un cerveau : voila la seule portion des produits anciens - car c'est bien l un produit mental, le fruit d'un enseignement scolaire -qui soit requise de toute ncessit pour la construction d'une locomotive. On en dirait autant de la fabrication d'un article quelconque. Certes, l'individu qui, rduit ce legs intellectuel du pass, n'aurait ni semences, ni approvisionnements, ni outils, serait dans de dplorables conditions pour faire oeuvre agricole ou industrielle. Mais il ne serait pas dans l'impossibilit de produire un peu plus tt ou un peu plus tard, - tandis que, si, pourvu des semences ou des matriaux les plus abondants, amasss et accumuls par l'pargne, et de l'outillage le plus perfectionn, il est en mme temps ignorant des secrets de l'industrie qu'il prtend diriger, ou des mthodes de la culture laquelle il se livre, il sera frapp d'impuissance productrice en dpit de tout son prtendu capital. Supposez que tous les ingnieurs amricains, par un phnomne d'amnsie pidmique, viennent perdre subitement la mmoire de toutes leurs connaissances techniques, les tats-Unis auront beau tre rputs la nation la plus riche et la plus capitaliste du monde, toute production s'y arrtera. Mais les ravages d'une guerre, ft-elle dix fois plus dsastreuse encore que la guerre de Scession et et-elle dtruit tout l'outillage et tous les approvisionnements, n'empcheraient pas l'Amrique, si elle restait claire et instruite, de reconqurir sa prosprit. En quelques annes, comme l'ont remarqu avec raison Stuart Mill et Henry Georges, les maux conomiques de ces grandes catastrophes sont rpars, avec une merveilleuse facilit, dont il n'y a pas lieu de s'tonner nanmoins, d'aprs la remarque qui prcde. L'histoire de l'industrie aux tats-Unis fournit une remarquable illustration de cette vrit. M. Wright, dans son livre intressant ce sujet 84 , nous raconte comment la grande fabrication fut inaugure dans sa patrie. Ce fut en 1790, par Samuel Slater, que le prsident Jackson appelait le pre de l'industrie amricaine. Slater tait Anglais, il tait familier depuis son enfance avec les machines anglaises, et, ayant eu connaissance des efforts, jusqu'alors impuissants, que faisaient les tats-Unis pour obtenir des machines filer le coton, il alla en Amrique. Mais il n'y apportait ni machine, ni dessin quelconque figurant des modles ou des plans de machines : les lois anglaises cette poque inter-disaient avec la dernire svrit le transport l'tranger de toute indication relative des secrets dont la Grande-Bretagne prtendait conserver le monopole (c'tait sa manire d'entendre cette poque le laissez-faire et le laissez-passer). Donc, tout ce qu'apportait Slater avec lui en Amrique, quand il s'embarqua le 13 septembre 1789, consistait, dit M. Wright, dans une cargaison, il est vrai, infiniment prcieuse, mais une cargaison contenue tout entire dans son cerveau . Cette cargaison invisible et impondrable a t tout le capital d'o la grande industrie amricaine est sortie...
84 L'volution industrielle aux tats-Unis, trad. fr., 1901.

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II
Le capital essentiel et le capital auxiliaire, le germe et le cotyldon.
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Dans la notion du capital, mon avis, il y a donc deux choses distinguer : 1 le capital essentiel, ncessaire : c'est l'ensemble des inventions rgnantes, sources premires de toute richesse actuelle ; 2 le capital auxiliaire, plus ou moins utile : c'est la part des produits, ns de ces inventions, qui sert, moyennant des services nouveaux, crer d'autres produits. Ces deux lments diffrent peu prs comme, dans la graine d'une plante, le germe diffre de ces petites provisions d'aliment qui l'enveloppent et qu'on appelle des coty1dons. Les cotyldons ne sont pas indispensables ; il y a des plantes qui se reproduisent sans cela ; ils sont trs utiles seulement. La difficult n'est pas de les remarquer, en ouvrant la graine, car ils sont relativement volumineux. Le germe, tout petit, se dissimule entre eux. Les conomistes qui ont fait consister le capital uniquement dans l'pargne et l'accumulation de produits antrieurs, ressemblent des botanistes qui regarderaient la graine comme constitue tout entire par les cotyldons. Remarquons-le cependant. Si ce que je viens de dire est vrai de l'agriculture aussi bien que de l'industrie, c'est surtout vrai de l'industrie, ou c'est autrement vrai. La connaissance des secrets de mtier, c'est--dire des inventions industrielles, qui est le capital-germe de l'ingnieur, est l'quivalent de la connaissance des mthodes de culture, c'est--dire des dcouvertes relatives aux proprits des plantes et des animaux, leur mode de croissance, qui est le capital-germe de l'agriculteur. Mais, vrai dire, l'agriculteur ignore profondment le mode d'action des espces vgtales et animales qu'il fait travailler son profit, dont il dirige simplement l'art mystrieux et hrditaire, tandis que l'ingnieur sait comment oprent les forces physico-chimiques qu'il met en oeuvre, et ne peut les diriger qu'en le sachant. Il convient donc de ne pas confondre les diffrences si profondes qui sparent l'agriculture de l'industrie, au point de vue non seulement du capital essentiel, mais du capital auxiliaire, dualit qui, du reste, est applicable la premire comme la seconde.

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Ces deux fractions du capital, si prodigieusement ingales par leur importance relle, qui est en raison inverse de leur importance apparente, ont deux manires bien distinctes de s'accrotre. La premire s'accrot par une dpense de gnie et d'ingniosit ; la seconde, par le travail et l'pargne. L'une et l'autre peuvent tre dtruites, mais pas de la mme faon. Le capital-germe, pour ainsi parler, ne peut tre dtruit que par la substitution une invention ancienne d'une invention nouvelle juge plus propre satisfaire le mme besoin, ou bien par la substitution un besoin ancien d'un besoin nouveau. Il y a bien une autre cause d'anantissement, l'oubli total, mais il est inutile d'en parler, car elle ne se produit que comme consquence de l'une ou de l'autre des deux prcdentes. Quand, par exemple, le fusil s'est substitu l'arc pour rpondre au dsir de chasser, l'invention de l'arc a t dtruite, non comme ide, car elle a subsist comme telle, mais en tant qu'adaptation de cette ide un besoin rgnant, ce qui est l'essentiel. Et, quand la conversion de l'empire romain au christianisme y a fait disparatre la passion des jeux du cirque, ou des crmonies paennes hors des temples, pour les remplacer par l'attraction puissante de la vie monastique ou le dsir de la prire en commun dans l'intrieur de temples nouveaux autour d'une chaire, on peut dire que le type du cirque et celui du temple antique ont cess de vivre socialement. Quant au capital-cotyldon, - c'est--dire l'outillage, aux matriaux, aux approvisionnements, plus ou moins utiles, mais non absolument ncessaires la ralisation de l'ide germinative, il suffit, pour la dtruire, d'un dbordement de fleuve ou de la mer, d'une catastrophe physique quelconque, ou d'un pillage belliqueux, causes de destruction qui n'atteignent pas le capital-germe. En revanche, tout ce qui porte atteinte celui-ci altre par contre-coup celui-l. Aprs que le monde romain eut t christianis, non seulement le changement des moeurs, effet du changement des croyances, vint frapper mort les belles inventions architecturales, dsormais inanimes, du cirque, du temple grec, ajoutons des thermes, des aqueducs, etc., mais encore il eut pour effet d'anantir presque entirement la valeur des innombrables exemplaires de ces types dont les architectes avaient couvert le sol de l'Empire, et c'est comme si un vaste tremblement de terre et, en abattant ces beaux difices, englouti cet outillage du pass. Le cotyldon, le capital-matriel, suit donc le sort du germe, du capital intellectuel, tandis que le germe ne suit pas le sort du cotyldon et survit fort souvent celui-ci. Ce n'est pas seulement l'invention ancienne qui est tue par une invention nouvelle et juge prfrable, c'est aussi bien tout l'outillage adapt l'invention ancienne et l'installation ad hoc. Si, par hypothse, la direction des ballons tait dcouverte pratique-ment, c'est--dire par des procds la fois plus conomiques et plus commodes que les autres moyens connus de locomotion, tous les travaux de terrassement des chemins de fer, tout leur matriel, gares, locomotives, rails, perdraient leur utilit, seraient des capitaux morts. - Au contraire, on aurait beau dtruire toutes les voies ferres de l'univers, si nul moyen de locomotion plus utile n'tait invent, ou si le besoin de voyage n'tait pas extirp du coeur humain, la connaissance dtaille de la locomotive par les

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ingnieurs conserverait toute sa valeur de capital, de richesse reproductrice. Cette remarque suffit pour montrer que des deux fractions du capital, la plus importante, et de beaucoup, est la plus minime, la partie subjective. Observons ce propos que la destruction d'un capital-invention est bien rarement complte et en tout cas n'est jamais que graduelle. Ce qu'il y a de graduel, de progressif, dans sa destruction partielle, mrite d'abord d'tre remarqu. Quand le procd Bessemer a t dcouvert, il n'a fait reculer que peu peu les anciens procds d'acration, et, si on regarde les tableaux statistiques qui peignent d'une part la progression rgulire des kilogrammes d'acier produits par le procd nouveau, d'autre part la dcroissance non moins rgulire de l'acier fabriqu l'ancienne mode, on sera frapp de cette expansion lente et graduelle d'une innovation dont la supriorit a cependant t reconnue ds son apparition. Il me parat difficile de ne pas voir dans cette continuit de progression croissante ou dcroissante, rvle par tant de courbes statistiques, l'effet d'une contagion de proche en proche et la preuve, entre mille, de l'efficacit de l'exemple d'autrui, de l'exemple du prochain, qui, mieux que tous les raisonnements, nous dtermine. La dmonstration la plus oprante sur les intresss, c'est la vue de ceux qui ont dj adopt avec succs la nouvelle invention. La navigation vapeur, comme nombre et comme tonnage de navires, est loin de s'tre dveloppe aussi rapidement qu'on aurait pu le prdire d'aprs les avantages vidents qu'elle prsentait, ds son origine au commencement du sicle, sur la navigation voile, qui a recul avec une extrme lenteur. Quand, par exception, d'imprieuses ncessits interdisent d'attendre l'exemple des voisins pour se dcider son tour, parce que, prcisment, on a un intrt urgent inventer mieux que ses voisins plutt qu' les imiter, on ne voit plus ces lentes progressions. C'est le spectacle que nous donnent les tats europens dans cette trange paix arme o les armements se renouvellent avant d'avoir servi, o, tous les ans, clt dans chaque tat-major, quelque perfectionnement de canon, de fusil, de cuirass, de tactique, qui, du soir au lendemain, oblige refondre des batteries, reconstruire des flot-tes, refaire des plans de mobilisation. Dans cette effroyable guerre que, en pleine paix, les inventions militaires se font entre elles au sein d'un mme tat, et o il prit autant de capitaux que dans les plus grandes batailles ranges, le but vis, ou l'illusion nourrie, est d'avoir quelque secret ignor de l'ennemi de demain, du voisin, que l'on copie sans doute, comme pis aller, si on le juge en possession de secrets plus infaillibles, mais que, avant tout, on cherche terrifier par la menace d'armes invincibles et inimitables. Aussi, ds que le nouveau modle de fusil, de canon, de poudre, a t expriment et jug suprieur, ce n'est pas peu peu, c'est brusquement qu'on l'applique partout, sans regarder la dpense. Mais, en fait d'inventions militaires mmes, et plus forte raison en fait d'inventions industrielles, il n'arrive presque jamais, comme je le disais plus haut, que la nouvelle venue dtruise compltement son ane. Aprs l'avoir chasse, soit

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peu peu et par degr, soit tout coup, de presque tout son domaine, elle ne parvient pas la dloger de quelque retranchement suprme o elle se blottit. La navigation voile subsiste et subsistera probablement toujours, mais rduite un petit cabotage, ct de la navigation vapeur. La navigation rames elle-mme se survit dans le canotage et la pche fluviale. Les inventions agricoles ont rtrci le champ de l'art pastoral mais ne l'ont pas extermin. La chasse vit toujours, bien que la priode chasseresse soit passe. Quand l'invention des maisons, en bois d'abord, puis en pierre, s'est substitue l'invention antique de la tente, la tente a nanmoins continu servir aux nomades, de moins en moins nombreux. Il existe encore, et l, dans les petites villes, des rverbres que les becs de gaz ou les lampes lectriques n'ont point teints. Et les derniers sauvages survivants se servent encore d'arcs et de flches, en dpit de l'invention du fusil. - Par exception, l'art de faire clater le silex et de le polir a disparu tout fait devant l'invasion du bronze ; mais l'invasion du fer, plus tard, n'a refoul celui-ci que jusqu' un certain point. L'invention des allumettes chimiques a restreint l'emploi du briquet, elle ne l'a pas supprim. Les chemins de fer n'ont pas supprim non plus toutes les voitures publiques et il est peu probable qu'ils y parviennent un jour. Il en est des inventions comme des populations qui, expulses par des races conqurantes des vastes plaines qu'elles occupaient, se rfugient dans le coeur des montagnes o elles se dfendent indfiniment. Ce phnomne important a des causes videntes : grce la diversit infinie des conditions d'existence, il n'est pas d'invention si simple et si grossire qui ne se trouve mieux adapte un certain genre d'emploi que l'invention la plus parfaite rpondant au mme besoin gnral. Ou bien, si tout emploi lui est enlev, elle s'en cre le plus souvent un nouveau, et l'organe change de fonction. Le gnie humain, comme le gnie de la vie, tient beaucoup ses ides et les utilise le plus qu'il peut. Notons aussi que notre industrie, comme le monde vivant, nous fournit des exemples d'adaptation aussi parfaite que possible, non susceptibles de progrs. De mme que l'aile de l'hirondelle de mer est merveilleusement adapte aux grandes traverses ariennes, l'invention de la fourchette et de la cuillre, qui n'a pas progress depuis un ou deux sicles, rpond parfaitement au besoin de manger, l'invention du fil et de l'aiguille, depuis les temps prhistoriques, au dsir de coudre, - l'invention de la plume au dsir d'crire, - l'invention de la bche au dsir d'ameublir le sol force de bras. Il est vrai que, lorsque ces dsirs viennent tre modifis dans une partie du public par des inventions nouvelles, on voit la charrue vapeur faire reculer la bche, la machine crire faire tomber quelques plumes, la machine coudre empiter sur le domaine de l'aiguille simple et du d, et la sonde sophagique remplacer passagrement la cuillre et la fourchette... Mais cela n'empche pas les outils ainsi dlogs de quelques-unes de leurs anciennes positions par des machines, de conserver toute leur perfection d'ajustement qui les rend inexpugnables l o ils se sont retranchs.

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Les consquences qui dcoulent de ce fait sont bonnes signaler encore plus que ses causes : la plus remarquable est la loi d'accumulation des inventions, car, si la suivante dtruisait entirement la prcdente, elles se succderaient sans s'accumuler. Il pourrait y avoir progrs encore, dans le sens de perfectionnement, mais non d'enrichissement gnral. Une autre consquence, intressante au point de vue de la thorie des prix, c'est que, derrire l'invention nouvelle et meilleure, veille l'invention ancienne, toujours prte reconqurir son ancien domaine au cas o l'exploiteur de la nouvelle abuserait de sa supriorit et voudrait la faire payer trop cher. Si la compagnie qui exploite le monopole des allumettes chimiques prtendait nous les vendre 1 franc la bote, tout le monde reviendrait l'usage habituel du briquet. M. Paul Leroy-Beaulieu a fort bien mis en vidence cette remarque sous le nom de loi de substitution qui reoit les applications les plus varies. Il y a l un frein assur contre les abus de toute exploitation privilgie, une limite infranchissable oppose aux prtentions de tout monopole.

III
Deux causes de destruction du capital-invention.
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Malgr tout, le capital-invention subit frquemment des pertes partielles, sinon compltes, et, quoique destines tre combles avec avantage, elles ne laissent pas d'tre momentanment ressenties avec douleur. Pour juger de la gravit de ces pertes, distinguons entre les deux causes de destruction des inventions, ou plutt de leur utilit, de leur adaptation sociale. Ces deux causes, nous le savons, sont : 1 leur remplacement par d'autres mieux adaptes aux mmes besoins, aux mmes gots, aux mmes caprices du publie ; 2 le changement des besoins, des gots, des caprices du public, par suite d'une nouvelle foi religieuse ou politique, d'une nouvelle esthtique, d'un nouveau vent de mode qui vient souffler. La premire cause est toujours avantageuse, en somme, l'humanit, - sinon la gnration qui voit s'oprer la crise. Si l'on ne vise qu'au bonheur de la gnration actuelle, si l'on ne tient compte que des vivants, il faut accorder Sismondi que, bien souvent, le plus souvent mme, les grandes inventions industrielles, destines au plus merveilleux avenir, sont dtestables, puisqu'elles commencent par infliger plus de douleurs vives et durables aux travailleurs rduits par elles l'inaction et plongs dans la misre, qu'elles ne procurent d'agrments lgers aux consommateurs et de grands bnfices aux premiers exploiteurs. Et je ne sais pas de quel droit les socialistes ou mme les individualistes quelconques (car les socialistes ne sont que des individualistes outranciers et sans le savoir) contrediraient en ceci la thse de Sismondi et l'accuseraient d'tre un rtrograde. Qui dit individualiste dit actualiste (qu'on me pardonne ce nologisme) ; se proccuper de l'individu seul, c'est se

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proccuper exclusivement du moment actuel ou des vivants actuels. Par la mme raison que les individualistes refusent de justifier l'immolation du bien-tre de quelques-uns au but national quand ce but exige ce sacrifice, ils doivent trouver injuste et draisonnable que la gnration prsente se sacrifie aux gnrations futures. Mais la question est de savoir si ce double sacrifice au but national et aux gnrations futures n'est pas le fondement mme du devoir en ce qu'il a de plus sacr, et si le devoir ainsi entendu n'est pas l'expression des aspirations les plus essentielles de l'individu, projet par sa propre nature hors de lui-mme, au del de lui-mme. Si la raison devait tre entendue au sens troit o elle signifierait gosme et actualisme, il faudrait dire que la raison, fleur terminale de la vie, est la ngation de la vie, qu'elle s'oppose - inutilement - l'volution vivante, au cours irrsistible des gnrations prcipites les unes vers les autres. L'individualisme des conomistes classiques est en contradiction avec leur optimisme. Par exemple, quand ils voient dans le laissez-faire la solution la meilleure aux problmes conomiques, quand ils essaient de prouver que les maux produits par la libert, par le libre rayonnement des inventions et des machines, se guriront par la libert mme, que les ouvriers quitteront l'industrie ancienne pour se porter vers l'industrie nouvelle, en se dtournant d'une branche de la production devenue branche gourmande pour affluer vers une autre branche d'un dveloppement insuffisant, en sorte que, finalement, la production se rquilibrera avec la consommation et les choses iront pour le mieux ; quand ils raisonnent ainsi, en optimistes, ils se placent implicitement et inconsciemment au point de vue prcisment oppos au point de vue individualiste. Ils supposent, en effet, que des biens futurs, des biens respects par d'autres hommes, par d'autres individus que les individus actuels le plus souvent, doivent entrer en compensation des maux prsents et que l'individu prsent, en se sacrifiant de la sorte, doit tre heureux de son immolation, en vertu de la solidarit qui le lie ses semblables, prsents ou futurs. L'individualisme conomique ne saurait donc tre optimiste qu'en se dmontant. - Il s'ensuit aussi, comme corollaire, que l'optimisme conomique devient soutenable ds que, renonant l'individualisme, on professe la doctrine plus haute de l'abngation et du dvouement. Mais, si la premire cause de destruction partielle du capital-invention, l'invention nouvelle et meilleure, est toujours, finalement, un avantage social, en est-il de mme de la seconde cause, de celle qui consiste dans le changement des besoins, des gots, des caprices du public ? Non, pas toujours, ni le plus souvent. A la vrit, quand l'avnement d'une religion suprieure, abolissant les sacrifices sanglants et les jeux sacrs du cirque, apporte au coeur des sentiments de piti et de commisration fraternelle, et l'esprit des sujets plus levs de spculation, on peut se consoler des temples et des amphithtres dlaisss et tombant en ruines ; quand une rvolution politique, aussi bien, ce qui est rare, remplace avec avantage ce qu'elle a dtruit, il n'y a pas regretter beaucoup la suppression de toutes les

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industries du luxe spcial et dmod qu'entretenait une cour brillante. Mais, tous les ans la mode fantasque, en fait de vtements, et, tous les dix ans, en fait d'ameublements, change inutilement les gots du public et rduit nant les prodiges d'ingniosit excuts par les artistes, les tailleurs, les bnistes, pour rpondre la demande antrieure. quoi bon, sinon faire gagner quelques commerants ? La simple richesse, fruit du travail, est faite, normalement, pour tre consomme et dtruite ; sa conservation mme a sa consommation et sa destruction pour raison d'tre. Mais le capital, le capital-invention, fruit de l'ingniosit ou du gnie, est fait, normalement, pour durer toujours et s'accrotre sans fin ; et les changements de moeurs qui le dtruisent - sinon comme ide, du moins comme valeur et ralit sociale - devraient tre une exception. Si cette exception, en notre ge de crise, semble tre devenue la rgle, cette anomalie ne peut tre que passagre. Tt ou tard, la mme ncessit logique qui a forc les socits errantes sur la terre se fixer, convertir leurs tentes en maisons, forcera les socits moralement nomades devenir moralement sdentaires, s'asseoir en un idal dfinitif, religieux, militaire, voluptueux, dont la stabilit favorise l'accumulation des inventions et s'oppose leur substitution. C'est l'ge des perfectionnements progressifs et indfinis. Une socit essentiellement rvolutionnaire, qui, par des cataclysmes priodiques, dtruirait toutes ses espces sociales pour crer leur place d'autres types de toutes pices, ressemblerait ce monde catastrophique de Cuvier dont la science ne veut plus.

IV
Rfutation d'erreurs ce sujet.
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Si, comme nous venons de le montrer, la connaissance des inventions utiles est le capital essentiel, germe et source du capital-matriel, il nous sera facile de juger certaines propositions accrdites parmi les conomistes au sujet du capital. L'ide de Lasalle, suivant laquelle l'esclavage aurait t la premire origine du capital, doit videmment tre rejete. Le capital est n de la premire invention, de celle du feu d'abord, moyennant un procd de frottement dont la connaissance permettait de reproduire volont les services rendus par la chaleur solaire : cuisson des aliments, poterie, dfense contre le froid, etc. Cette connaissance a t la premire richesse indfiniment reproductrice des primitifs. Aussi n'ont-ils pu tarir d'hymnes sa louange. - La cueillette des fruits spontans du sol, des graines, des baies, a d donner ncessairement l'ide quelque sauvage, un peu moins imprvoyant que ses pareils, de rserver pour la faim venir quelques-uns de ces fruits. Puis, leur conservation a suggr leur ensemencement, d'o leur

Gabriel Tarde, Psychologie conomique. Tome premier. (1902)

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reproduction, enfin leur culture et leur slection. Paralllement cette volution s'en produisait une autre. La chasse ou la pche des animaux, surabondante tel jour, insuffisante tel autre, a donn l'ide un chasseur ou un pcheur primitif de conserver le gibier mort ou le poisson sorti de l'eau pour la faim future, puis de capter des animaux vivants, qui pouvaient non seulement se conserver plus longtemps mais se reproduire et se multiplier. La capture des jeunes surtout a t un progrs sensible qui a rendu facile raliser l'ide de l'apprivoisement. Ainsi s'est dvelopp le capital-humain, c'est--dire la suite de ttonnements successifs qui ont fait dcouvrir les conditions d'ensemencement propres rendre fcondes les graines conserves, et les conditions d'levage propres rendre domestiques et fconds en captivit les animaux capturs vivants 85 . Jusque-l la conservation des fruits et du gibier n'avait servi qu' empcher la prompte destruction de la richesse produite par la cueillette, la chasse ou la pche, sans assurer la reproduction de cette richesse. Cette certitude de reproduction, il n'y a que le capital qui la donne, et tout ce qui la donne est capital. Quand on conserve les graines et les animaux pour les manger, ce sont des produits comme d'autres ; quand on les conserve pour les semer ou les faire reproduire - ou pour les faire travailler, et servir ainsi indirectement d'autres reproductions - ce sont des capitaux. Or, il est certain, d'aprs cela, que l'homme a d commencer capitaliser bien avant le rgime esclavagiste, qui attend, pour se dvelopper, la constitution du rgime pastoral. L'esclavage a t sans doute institu l'image de la domestication des animaux et non vice versa. Chez beaucoup de peuples chasseurs, tels que les Peaux-Rouges, qui ont dj des animaux domestiques, au moins le chien, l'esclavage est inconnu. La progression, l'accumulation indfinie des capitaux est-elle rellement, comme Karl Marx l'affirme, une loi constante de notre organisation conomiste ? Et, si elle l'est vraiment, a-t-elle la cause que Karl Marx indique, c'est--dire la spoliation partielle du travailleur par le capitaliste, le non-paiement par celui-ci d'une partie du travail de l'ouvrier, de son surtravail ? Notre distinction du capital-germe et du capital-cotyldon, rpond ces deux questions. Ce qui s'accumule vraiment, nous le savons, en vertu d'une ncessit non pas historique et restreinte notre socit moderne, mais logique et universelle, c'est le capital-germe, le legs des ides indestructibles du gnie humain. ce point de vue, parler de rgime capitaliste, comme si le capitalisme