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CULTURA Raymond Williams, Keywords, Fontana, Londres, 1976, pgs. 76 a 82. Traducido por Toms Austin M. 1990.

(Tomado y corregido ortogrficamente de: http://www.geocities.com/tomaustin_cl/ant/cultwilliams.htm). Cultura es una de las dos o tres palabras ms complicadas del lenguaje ingls. Esto es as debido en parte a su intrincado desarrollo histrico en varios lenguajes europeos, pero principalmente porque actualmente esta siendo usado en importantes conceptos de varias disciplinas intelectuales y en varios e incompatibles sistemas de pensamiento. Proviene de la palabra cultra, Latn (L), cuya ltima palabra trazable es colere, L. Colere tena una amplio rango de significados: habitar, cultivar, proteger, honrar con adoracin. Eventualmente, algunos de estos significados se separaron, aunque sobreponindose ocasionalmente en los sustantivos derivados. As, 'habitar' se convirti en colonus, L. de colonia. 'Honrar con adoracin' se desarroll en cultus, L. de culto. Cultura tom el significado principal de cultivo o tendencia a (cultivarse), aunque con el significado subsidiario medieval de honor y adoracin (Por ejemplo, en ingls cultura como 'adoracin' en Caxton (1483). La forma francesa de cultura fue couture -francs antiguo- la que se ha desarrollado en su propio significado especializado y ms tarde culture, la que para el siglo XV temprano pas al ingls. Por lo tanto, el significado primario fue labranza: la tendencia al crecimiento natural. Cultura en todos sus usos originales fue un sustantivo de proceso: la tendencia (o crecimiento) de algo, bsicamente cosechas o animales. En ingls tambin existe el significado de la palabra latina culter, que en ingls antiguo signific arado, proveyendo las bases para un subsiguiente desarrollo en una siguiente etapa, es decir, por metfora: 'cultivar(se)' tanto para la agricultura como para el incremento del saber. Desde comienzos del siglo XVI, la tendencia al crecimiento natural (del significado) fue extendida al proceso del desarrollo humano y ste, paralelo al significado original de cultivo, fue el sentido principal hasta el siglo XVIII tardo y siglo XIX temprano. Como podemos encontrarlo en More: "para la cultivo y ganancia de sus mentes" (1605); Hobes: "un cultivo de sus mentes" (1651); Johnson: "ella descuid el cultivo de su entendimiento" (1759). Dos cambios principales ocurrieron en varios puntos de este desarrollo: primero, cierto grado de habituacin a la metfora, lo que hizo ms directo el sentido de la tendencia (al crecimiento) humana; segundo, la extensin de procesos particulares a procesos generales, que la palabra poda llevar en forma abstracta,. Por supuesto, es de estos desarrollos tardos que el sustantivo cultura comenz su complicada historia moderna, pero el proceso de cambio es tan complicado y la latencia de significados tan estrecha que no es posible dar fechas definidas para ello. Cultura como sustantivo independiente, un proceso abstracto, o el producto de ese proceso, no fue importante antes del siglo XVIII temprano y no es comn antes de mediados del siglo XIX. Pero las primeras etapas de este desarrollo no fueron sbitas. Hay un interesante uso en Milton, en las segunda edicin (revisada) de The Readie and Easie Way to Establish a Free Commonwealth (1660): "...esparcid mucho ms conocimiento y civilidad, si, religin, a travs de

todas las partes de la tierra, comunicando el calor natural de gobierno y cultura mas distributivamente a todos los lugares extremos, que ahora permanecen adormecidos y despreocupados". Aqu el sentido metafrico ("calor natural") todava parece estar presente y civilidad todava es escrito donde durante el siglo XIX normalmente habramos esperado la palabra cultura. An as, podemos leer 'gobierno y cultura' en un sentido bastante moderno. Milton, desde el tenor de su argumento, esta escribiendo sobre un proceso social general y esto constituye una etapa definida de desarrollo. En la Inglaterra del siglo XVIII este proceso general adquiri una definida asociacin de clase, aunque cultivo y cultivarse fue ms comnmente usado para esto. Pero hay una carta de 1730 (Del Obispo de Killala, a la Sra. Clayton; citado por Plumb, England in the Eighteen Century ) que tiene este claro sentido: "...no ha sido costumbre para personas de (buen) nacimiento o cultura el crecer sus nios para la Iglesia". Akenside ( Pleasure of imagination, 1744) escribi: "...ni el estado prpura ni la cultura pueden otorgar". Wordsworth escribi "donde la gracia de la cultura ha sido completamente desconocida" (1805) y Jane Austen ( Emma, 1816) "todas las ventajas de la disciplina y la cultura". Es claro entonces que cultura se estaba desarrollando en ingls hacia alguno de sus sentidos modernos antes de los efectos decisivos de un nuevo movimiento social e intelectual. Pero, para seguir su desarrollo a travs de este movimiento, en el siglo XVIII tardo y el XIX temprano, tenemos que mirar tambin a su desarrollo en otros idiomas y especialmente en el alemn. En el francs, hasta el siglo XVIII, la palabra cultura fue siempre acompaada por una forma gramatical indicando la materia que se cultivaba, como en el uso ingls indicado anteriormente. Su uso ocasional como un sustantivo independiente data desde mediados del siglo XVIII, un poco ms tardo que sus usos ocasionales en ingls. El sustantivo independiente civilizacin tambin emergi a mediados del siglo XVIII; su relacin con la palabra cultura ha sido bastante complicado desde entonces. Hacia ese momento hubo un importante desarrollo en el alemn: la palabra fue importada del francs, escrita primero (siglo XVIII tardo) cultur y ms tarde desde el siglo XIX tardo como Kultur. Su uso principal fue aun como sinnimo de civilizacin: primero en el sentido abstracto de proceso general de volverse "civilizado" o "cultivado"; segundo, en el sentido que realmente haban establecido para civilizacin los historiadores del Iluminismo en la forma popular del siglo XVIII de las historias universales, como una descripcin de los procesos seculares del desarrollo humano. En ese momento hubo un cambio decisivo en el uso que le dio Herder. En su Ideas en la Filosofa de la Historia de la Humanidad (1784-91) inconclusa, l escribi de cultura: "nada es ms indeterminado que esta palabra, y nada ms engaoso que su aplicacin a todas las naciones y perodos". Atac la idea preconcebida en las historias universales de que "civilizacin" o "cultura" -el autodesarrollo histrico de la humanidad- era lo que ahora nosotros llamaramos un proceso unilineal, dirigiendo hacia el lugar alto y dominante de la cultura del siglo XVIII. En efecto, el atac lo que llam la subyugacin y dominacin europea de las cuatro cuartas partes del globo terrqueo, y escribi: "Hombres de todos los lugares del globo, que habis perecido a lo largo de las edades, Uds. no han vivido solamente para abonar la tierra con vuestras

cenizas de manera que al final de los tiempos vuestra posteridad fuera hecha feliz por la cultura europea. El solo pensamiento de una cultura europea es un insulto sonoro a la majestad de la naturaleza" Es por lo tanto necesario, argumento en una innovacin decisiva, hablar de "culturas" en plural: las culturas especficas y variables de diferentes naciones y perodos, pero tambin las culturas especficas y variables de grupos sociales y econmicos dentro de una nacin. Este sentido, que se ha convertido en comn en la antropologa y la sociologa del siglo XX, y por extensin en uso general, sin embargo, permaneci comparativamente aislado en todos los idiomas europeos hasta mediados del siglo XIX y no fue completamente establecido hasta el siglo XX. Lo que pas principalmente a comienzos del siglo XIX, bajo la influencia de Herder y muchos otros escritores del movimiento romntico, en Alemania, Inglaterra y Francia, fue una aplicacin social e histrica de una idea alternativa del desarrollo humano: alternativa, esto es, a las ideas ahora centradas en "civilizacin" y "progreso". Esta aplicacin fue excepcionalmente complicada. Era costumbre enfatizar las culturas nacionales y tradicionales, incluyendo el nuevo concepto de cultura-folk (en ingls folk-culture). Se acostumbraba atacar lo que fue visto como carcter "mecnico" de las nuevas civilizaciones emergentes: tanto por su racionalismo abstracto como por la "inhumanidad" del desarrollo industrial usual. Se acostumbraba distinguir entre desarrollo "humano" y "material". Polticamente, como era tan corriente en este perodo, derivaba entre el radicalismo y la reaccin, y muy a menudo, en la confusin de los grandes cambios sociales, se fusionaban elementos de ambos. (Debe notarse tambin, aunque se suma a la complicacin real, que la misma clase de distincin, especialmente entre el desarrollo " material y "espiritual ", fue hecha por von Humboldt y otros, hasta tan tarde como el 1900, con una reversin de trminos, siendo cultura lo material y civilizacin los espiritual. En general, sin embargo, la distincin opuesta fue la dominante). La complejidad del desarrollo moderno de la palabra -y de sus usos- puede ser apreciado desde ya. Fcilmente podemos distinguir el sentido que depende de una continuidad literal de los procesos fsicos como en "cultura de la azcar de remolacha" o, en la aplicacin fsica especializada en bacteriologa desde la dcada de 1880, "cultura de los grmenes". Pero una vez que vamos ms all de las referencias fsicas, tenemos que reconocer tres amplias categoras activas de uso. La fuentes de dos de ellas han sido ya discutidas: (i) el sustantivo independiente y abstracto que describe procesos generales de desarrollo intelectual, espiritual y esttico, en uso desde el siglo XVIII; (ii) el sustantivo independiente, usado ya sea general o especficamente, que indica una forma particular de vida, de gente, de un perodo o de un grupo usado a partir de Herder y el siglo XIX. Pero tambin tenemos que reconocer la forma de uso (iii), el sustantivo independiente y abstracto que describe trabajos y prcticas de actividades intelectuales y especialmente artsticas. Este parece ahora el uso ms difundido: cultura es msica, literatura, pintura y escultura, teatro y cine. El Ministerio de Cultura se refiere a actividades especficas, algunas veces con la adicin de filosofa, erudicin, historia. Este uso (iii) es, en efecto, relativamente tardo. Es difcil datarlo en forma precisa porque en su origen y sentido de aplicacin es (i): la idea de un proceso general de desarrollo intelectual, espiritual y esttico fue aplicado y transferido efectivamente a los trabajos y

prcticas que lo representan y lo sostienen. En ingls (i) y (iii) aun son muy cercanos; en algunos momentos, por razones internas, son indistinguibles, como en Arnold, Cultura y Anarqua (1867); mientras que el sentido (ii) fue decisivamente introducido al ingls por Tylor, Primitive culture (1870). El desarrollo decisivo del sentido (iii) en ingls fue en final del siglo XIX y comienzos del siglo XX. Enfrentados a esta sentido complejo y aun activa historia de la palabra, es fcil reaccionar seleccionando un sentido " verdadero" o "propio" o "cientfico" y rechazar otros sentidos por poco amplios o confusos. Hay evidencias de esta reaccin incluso en el excelente estudio de Kroeber y Kluckhohon, Cultura: Una revisin Crtica de Conceptos y Definiciones , cuyo uso en la antropologa Norteamericana es tomado como norma. Es claro que, dentro de la disciplina, el uso conceptual tiene que ser clarificado. Pero en general, es el rango y sobreposicin de significados lo que es significante. La complejidad de sentidos indica una complejidad de argumentos acerca de las relaciones entre el desarrollo humano general y una forma particular de vida, y entre ambos y los trabajos y prcticas de arte y la inteligencia. Dentro de este complejo argumento hay posiciones fundamentalmente opuestas tanto como efectivamente sobrepuestas. Comprensiblemente, tambin hay muchas cuestiones no resultas a la vez que respuestas confusas. Pero esos argumentos e interrogantes no pueden ser resueltos reduciendo la complejidad del uso actual de la palabra. Este punto tambin es relevante para formas de usos de la palabra en otros idiomas, aparte del ingls, donde hay una variacin considerable. Ms aun, en ingls, 'antropologa social' es normalmente usado en el Reino Unido, donde en Norte Amrica se usara 'antropologa cultural' . El uso antropolgico es comn en los grupos de idiomas alemn, escandinavo y esloveno, pero es distintamente subordinado al sentido de arte y aprendizaje, o de procesos generales de desarrollo humano en el italiano y el francs. Entre idiomas, tanto como dentro de un lenguaje, el rango de complejidad entre sentido y referencia indica una diferencia de posicin intelectual, lo mismo que un sentido borroso y sobrepuesto. Esta compleja palabra indica que esas variaciones, del tipo que sean, envuelve necesariamente visiones alternativas de actividades relaciones y procesos. Es decir, la complejidad no esta finalmente en la palabra, sino en los problemas que significantemente indican sus variaciones de uso. Es necesario mirar tambin a algunas palabras asociadas y derivadas. Cultivar y cultivado pas a travs de la misma extensin metafrica, desde un sentido fsico a uno social o educacional, en el siglo XVII, y fueron palabras especialmente significantes en el siglo XVIII. Coleridge, haciendo una distincin clsica de comienzos del siglo XIX entre civilizacin y cultura, escribi (1830): "la distincin permanente y el contraste ocasional entre cultivar y civilizacin". El sustantivo en este sentido ha desaparecido efectivamente, pero el adjetivo es an bastante comn, especialmente en relacin a maneras y gustos. El importante adjetivo cultural parece datar de la dcada de los 1870s; se volvi comn hacia los 1890s. En su sentido moderno, la palabra esta disponible solo cuando el sustantivo general se ha vuelto familiar en su sentido artstico e intelectual o antropolgico. La hostilidad a la palabra cultura en ingls parece provenir desde la controversia alrededor de los pensamientos de Arnold. Cobr fuerza al final del siglo XIX y comienzos del XX, en asociacin con una hostilidad comparable a la palabra esteta y esttico. Su asociacin con distinciones de

clase (de la palabra cultura) produjo la palabra mmica culchah. Tambin hubo un rea de hostilidad asociada a sentimientos anti alemanes, durante y despus de la guerra de 18914-18, en relacin con la propaganda acerca de la Kultur. El rea central de hostilidad ha perdurado y un elemento del mismo ha sido enfatizado por la reciente frase (norte) americana culturevulture (cultura buitre, en castellano). Es significante que toda la hostilidad (con la sola excepcin de la asociacin anti alemana temporal) ha sido conectada con usos envolviendo pretensiones de conocimiento superior (ver por ejemplo el sustantivo intelectual), refinamiento (culchah) y distincin entre arte "superior" (cultura) y arte popular y entretenimiento. Registra as una historia social real y una fase muy difcil y confusa del desarrollo social y cultural. Es interesante notar que el aumento constante del uso social y antropolgico de cultura y cultural y tales formaciones como subcultural (la cultura de un grupo pequeo distinguible), con la excepcin de ciertas reas, han sobrepasado o disminuido en forma efectiva la hostilidad y el desasosiego y embarazo con que era asociada.