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Vocabulaire de ...

Colection dirige par Jean-Pierre Zarder


Le vocabulaire de
Tocqueville
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Proposer un vocabulaire de Tocqueville relve coup sr de l a
gageure, puisque notre auteur emploie de faon systmatiquement
polysmique ses termes essentiels et que la beaut du style se double
d'un lexique trs peu rigoureux (on a pu relever jusqu' treize sens de
dmocratie, fdration et confdration sont conceptuellement diff
rencies mais lexicalement confondues, etc. ) . Tocqueville est un homme
politique, qui crit pour comprendre un prsent et orienter une action.
Ainsi la premire Dmocratie en Amrique fai t partie d' une stratgie
d'accession aux responsabilits: le discours doit tre lisible et ne froisser
aucun parti. Tous les crits de Tocqueville sont donc guids pa le souci
de comprendre les mutations fondamentales de l a moderni t (le
mouvement d' gal i sation des conditions et de constituti on d' une
humanit unifie et leurs blocages, la squence rvolutionnaire, le
mouvement de colonisation) afin de saisir l ' espace de possibilit laiss
aux hommes d' action et d' assurer la cohsion et le prestige de la France
(dont il faut saisir la relative exceptionnalit).
Si le discours fonctionne apparemment selon des couples antith
tiques (aristocratie et dmocratie, dmocratie et rvolution, indivi
dualisme et gosme, centralisation politique et administrative, etc. ) , les
oppositions se compliquent systmatiquement, Tocqueville faisant
touj ours droit ce qui peut inval ider son propre raisonnement ou
complexifer une logique illusoirement limpide.
Amrique
* Amrique dsigne les anciennes colonies anglaises, les

tats-Unis
en formation, o la frontire est encore mobile. Elle peut donc tre
compare lAmrique du Sud. Tocqueville avoue avoir voulu voir
dans l' Amrique plus que l'Amrique elle-mme: la logique d' une
socit rgie par le principe dmocratique se traduisant par une
rpublique apaise et stable -la premire au monde (IDA, II, 5) .
L'tude des

tats-Unis diffrencie donc l a logique dmocratique de


la logique rvolutionnaire franaise et permet, plus encore que
l'examen d'institutions aptes assurer la libert politique, l' analyse de
la socit dmocratique et de ses tendances.
** L'examen des

tats-Unis a t suffsamment prcis pour que les


deux Dmocraties deviennent un classique outre-Atlantique.
Tocqueville compare alors les

tats-Unis eux-mmes (Nord et Sud,


Est et Ouest) y examine la situation des Indiens et des esclaves noirs,
etc. En ce sens, il ne saurait tre question de confondre Amrique et
dmocratie (2DA, l, 9) et le caractre exceptionnel du pays, ses
chances y sont explicitement pris en compte. Ainsi je ne puis
consentir sparer l'Amrique de lEurope , et il y aurait une sorte
de division du travail entre les Anglais et les Amricains qui en
seraient une portion (2DA, l, 9). Cependant, l'tude des

tats-Unis
est surdtermine par la comparaison avec la France, ce qui peut
amener Tocqueville -qui s'appuie pourtant sur le Fdraliste et sur
les crits de Jefferson - dnier une Rvolution amricaine (2DA,
IV, 4 ; IDA, II, 3). Les

tats-Unis sont alors surtout compris grce


aux

tats du Nord-Est.
*** Cette sous-estimation de la Rvolution amricaine tient la pro
blmatique d'opposition entre aristocratie et dmocratie. De ce point
de vue l' Amrique reprsente le mouvement naturel et libre de la
dmocratie livre sa propre pente (IDA, II, 5) o pourant la libert
prcde l'galit (2DA, IV, 4). L'tude des institutions (quilibre des
pouvoirs, fdralisme, rle du judiciaire, jury, presse, association,
proprit . . . ) et plus encore des murs, de la religion, des rapports de
classes, sentiments, habitus i ntellectuels, tend dessiner un des
5
futurs possibles des socits dmocratiques (puisqu'il faut
di
ff
renc
i
er ce qui
est propre l
' Amrique et ce qu
i
rev
i
ent la
dmocratie) et orienter l'action politique. Il ne s' agit donc pas de
reproduire ma
i
s d'appliquer le principe de convenance s
i
cher
Montesquieu (Tocqueville dira ainsi en 1837 que l' exemple des

tatsUnis montre que la Rpublique n'est pas adapte la France -


2EP, p. 42). Tocquev
i
lle se serv
i
ra donc de ses analyses tant pour la
constitution de 1848 que pour la colonisation algrienne.
Antiquit
6
* Quand je compare les rpubliques grecques et romaines ces
rpubliques d' Amrique, les bibliothques manuscrites des premires
et leur populace grossire aux m
i
lle j ournaux qui sillonnent les
secondes et au peuple clair qui les habite, l orsque ensuite je songe
tous les efforts qu'on fait encore pour j uger de l'un l'aide des
autres et prvoir, par ce qui est ariv i l y a deux mille ans, ce qui
arrivera de nos j ours, je suis tent de brler mes libres afin de n' ap
pliquer que des ides nouvelles un tat social si nouveau . ( I DA,
II, 9) . L'tat social et les institutions politiques font de la dmocratie
une situat
i
on
i
ndite, absolument sans prcdent, et qui rclament
une science politique tout aussi nouvelle, car le pass n'claire
plus l'avenir . La modernit se s
i
gnale par une mutation fondamen
tale de la notion mme de peuple, et les luttes internes des rpu
bliques antiques relvent en fait de la querelle de famille (2DA, l,
1 5). Pourtant, la compara
i
son entre antiquit et modern
i t est
omniprsente, les rpubliques antiques servant la fois de normes, de
repoussoir et d'indice de la mutation
f
ondamentale du temps prsent,
puisque, si la dmocratie peut se penser comme un progrs, celui-ci
est constamment affect de rsques de rgression.
** En Amrique la dmocratie telle que n'avait point os la rver
l ' ant
i
quit, s' chappa
i
t toute arme de la v
i
e
ille socit fodale
(IDA, l, 2). Les

tats-Unis ont tout particulirement su rsoudre la


question d' une forme rpublicaine applique un grand

tat.
Tocqueville se montre l'hritier de Montesquieu et du Fdraliste en
soulignant les avances de la science politique moderne : reprsenta
tion, fdralisme, bicamrisme, cour suprme sont des innovati ons
majeures. Elles se doublent de la science mre des associations,
de la mutation du statut de la capitale et de la guere, d'une religion
qui prend en charge la notion de genre humain, loin que chaque cit,
chaque peuple ou chaque caste , forme une humanit part. Mais
la comparai son ne tourne pas systmatiquement l' avantage de la
modernit (c' est notoire dans le cas de l' esclavage). Mobilit sociale,
galisation des conditions et individualisme, thique du travail et
perte du loisir peuvent aussi amener le conformisme, l' immobilisme,
le manque de patriotisme et un mlange sui generis de perte de foi
dans l' individu et de confance dans la toute puissance de la majorit.
C' est pourquoi l'tude des humanits est un contrepoids ncessaire
(2DA, l, 15).
*** Tocqueville est trs loin d'un B. Constant opposant la libert des
modernes celles des Anciens. La libert et l'activit politiques sont
absolument ncessaires la dmocratie moderne. C'est ainsi que sont
vantes les communes amricaines, compares des petites
Athnes (2DA, l, 15), et que le grand mrite du vote universel n' est
pas l o le pensaient Aristote et Montesquieu (il n' amnera de facto
que des hommes mdiocres au pouvoir - IDA, II, 5), mais bien de
crer les habitudes de la libert en faisant descendre l' ide de droit
politique j usqu' au moindre des citoyens et de faire faire ce que le
gouvernement le plus habile est souvent impuissant crer . Les
communes sont prci sment les coles de la dmocrati e, autre
ment dit les instruments de la diffusion des lumires, des murs et de
l' exprience politique. On a ici une rhabilitation de la dmocratie
directe, pense sur le mode du sel-government, au moins l' chelle
locale (peut-tre retrouve-t-on ici un cho des rflexion de Jefferson
sur les wards). De faon plus trange, si la nouveaut dmocratique
est constamment souligne, Tocqueville utilise souvent l' image de la
Rome des Csars pour stigmatiser les dangers de la centralisation
administrative ou les risques d'un despotisme bureaucratique (2DA,
IV, 6) mme si les autocorrections suivent. De mme, des leons de
colonialisme doivent tre prises non seulement chez les Anglai s ,
7
mais encore chez les Grecs et les Romains antiques. Si la mutation
modere, rendant urgente une science politique toute nouvelle est
constamment souligne, la rupture avec l ' antiquit ne saurait tre
intgralement assume ni prendre la forme de la belle symtrie de
Constant, puisque la libert politique semble une valeur fondamen
tale qui implique une relative continuit.
Aristocratie / lite
8
* Les principaux ouvrages de Tocqueville fonctionnent selon la
comparaison systmatique entre aristocratie, dmocratie et rvolution
ou ari stocratie, dmocratie et monarchie. Le rgime aristocratique
renvoie donc en rgle gnrale la fodalit, dtruite par l' action des
rois niveleurs. Mais aristocratique dsigne, de faon parfois ind
termine, l ' antonyme de l' tat social dmocratique, et participe de
l' analyse systmatique en terme de classes sociales. Aristocrati e
renvoi e ainsi toute situation i ngalitaire, perue comme lgitime,
qui vit dans l' illusion de sa prennit, et cre des mdiations (qu' elles
soient l a fois social es et politiques - c' est le cas du pre de
fami l le, ou religieuses, avec le culte des saint s, pui ssances
intermdiaires entre Dieu et l' homme) . On tend ainsi dsigner tout
corps soci al organis et pui ssant -d'o une comparai son
systmatique avec l es associations - capable d' assumer de faon
stable et claire des responsabilits politiques. Aristocratie se
consti tue alors en quasi synonyme d' lite (cf. l' aristocratie des
lgistes aux

tats-Unis, ou la nouvelle aistocratie industrielle).


** Tocqueville emploie de faon systmatique l' image de la chane
pour qualifier l' aristocratie. Un lien social trs articul est donc ici
assur, et une sorte de bienveillance et de collaboration entre les
classes (ou les tats). La puissance individuelle des grands , mat
riali se dans la hirarchie interne de la famille, enracine dans l a
tere, vit dans l' illusion de son immoralit et fait de tout pouvoir un
pouvoir inform et limit, qui pense l' amlioration et non le change
ment (< un corps aristocratique est un homme ferme et clair qui ne
meurt point I DA, II 5). On comprend donc la validit et les
limites de la comparai son des rpubliques antiques des aris tocra
ties . Ainsi : toute aristocratie
q
ui se met entirement part du
peuple devient impuissante et, perdant le cur du peuple, arbre
mort sans racine, elle devient conteste et donc tyrannique (2DA, l,
1 3 et II, 3 Nb). l' inverse de l aristocratie anglaise, qui accepta de
lai sser ses frontires indcises et de payer des charges pour continuer
gouverner, l' aristocratie franaise laissa chapper le pouvoir poli
tique au profit de l' exemption d' impts et se transforma, plus qu' en
noblesse, en caste (AR, II, 9 et 1 0) . On retrouve ici toute l ambigut
de l' analyse tocquevilienne des classes social es, et de leur pluralit de
critres (conomiques, sociaux, moraux, intellectuel s, etc. ).
*** Ari stocratie oscille donc entre l a signi fi cati on de noblesse et
celle d' lite politique et intellectuelle. Est rellement aristocratique,
en un sens, tout cors ou association sufisamment savant et lucide
pour prendre une part active et conservatri ce (ou stabilisante) dans
les affaires communes. Un critre fondamental est donc la responsa
bilit politique. Cependant, on retrouve ici toute l ' ambigut du fon
dement de cet litisme, ncessairement ingalitaire. Il peut apparatre
irrecevable (< il n'y a qu'une seule aristocratie en Amrique, celle de
la peau. Voyez les consquences : ides plus troites ) ou prtendu
ment naturel (< l 'aristocratie du sexe est la plus naturelle, la plus
complte et la plus universelle que l'on connaisse - 2DA, l, 3 N m
et b).
Associations (civile et politique)
* Si l' association renvoie de faon exceptionnelle au genre humain,
dont les peuples puis les classes et castes forment des associations
gnrales puis particulires (2DA, III, 1 8), le sens le plus courant est
celui de groupement volontaire et public, dont l' objet est politique ou
civil, l e but est d' agir en commun et de persuader. On est en fai t
proche du sens de minorit agissante . La science des associations
est donc une des sciences mres de la dmocratie, constamment
corrle la presse, puisqu elle forme l ' quivalent des grands corps
ari stocratiques mai s sans leur injustice et l eurs dangers (2DA IV,
9
7) , recrant mdiations et lien social . Contrepoids la tyrannie de la
maj orit et l' individualisme, leur eneu relve plus encore que de la
libert, de la civilisation elle-mme (2DA, II, 5)
** Si l' on doi t di stinguer associ ations pol i tiques et ci vi l es,
Tocqueville souligne outre leur conditionnement mutuel, la primaut
de l ' association politique (2DA, II, 7). Sorte d' cole gratuite elles
constituent la libert et l' action en commun en exprience et en habi
tude. Il n' est donc pas tonnant que les murs admini stratives de
l'Ancien Rgime, et leurs tendances la centralisation, aient com
battu tous les corps constitus et toutes les formes d' associations
i ndpendantes, contribuant ainsi au mpris d' une loi la fois arbi
traire et changeante, et brisant tous les intermdiaires entre le pouvoir
central et les particuliers (AR, II, 6). Ainsi quand la Rvolution
franaise survint on aurait vainement cherch [ e . ] dix hommes qui
eussent l 'habitude d'agir en commun de faon rgulire (AR, III,
8). La suspicion europenne envers les associations tient donc ce
qu' on les confond avec des socits secrtes, illgales ( I DA, II, 4),
loin de comprendre que, sous le sufrage universel, elles permettent
d' opposer la force morale de la minorit la force matrielle de la
maj orit ( I DA, II, 4). Tocqueville en fait donc des corrlats de la
libert d' expression et des liberts municipales.
** * L' association -qui est certes une libert dangereuse 2DA, II,
7 est une sorte d' artifice qui contrebalance les tendances rgressives
de la dmocrati e, suscitant l ' indivi dual i sme et rdui sant ainsi
l ' individu l ' insignifance et l' impuissance. Elle permet l' individu
et aux ci toyens de se prendre en charge et de rduire l' emprise du
pouvoir social . On est proche des raisonnements d' un Thoreau dans
De la dsobissance civile, opposant le j ugement propre et la
ncessi t d' agir au conformisme maj oritaire .rduisant les pseudo
citoyens des rouages irresponsables de la machinerie sociale.
Autorit ou traditi on
10
* La soci t dmocratique se caractri se par un projet d' autonomie
des i ndividus, et par suite par l' affaibli ssement et la menace de dispa-
rition de l' autorit et de la tradition, penses conj ointement comme
ancrage dans un pass qui fournit des modles crcitifs, des prc
dents et qui limitent ce que les tres humains pensent possible. Mais
comme le doute et l' incertitude sont insupportables l' homme, et que
tout corps social prsuppose des croyances communes et dogma
tiques, il y aura touj ours une autorit intellectuelle et morale, la seule
question est : o existe-t-elle ? Le risque devient la tyranni e du
nombre, de l ' opinion publique comprise comme maj oritaireo L
encore, l ' galit est contradictoire, puisque l' mancipation des indivi
dus, l' arachement la crcition du pass, peuvent se rvler suj tion
intellectuelle. (2DA, 1, 2) .
** L' clipse de l ' autorit de la tradition peut se concevoir sous deux
registres j oints : l a dliaison temporelle et la fn de toute prsance
individuelle, le dogme de l' galit des intelligences . La mutation du
statut du pre, qui formait un anneau entre pass et prsent, la di spa
rition des lieux Lares, font que l es indi vi dus dmocratiques ne
ressemblent point leurs pres, et chaque moment ils difrent
d'eux mmes [ . . . ] L'esprit de chacun d'eux n'est donc point li celui
de tous les autres par des traditions et des habitudes communes [ + ]
Chez ces nations, chaque gnration nouvelle et un nouveau peuple
(2DA, l, 1 3) . La dliaison dmocratique est d' abord dl i aison tempo
relle. Mai s l ' i nverse du Moyen-ge ou primait l'autorit, l a
mthode philosophique des Amricains qui appliquent les pr
ceptes de Luther, de Descartes, des Lumires franaises, montre
assez que l' tat social dmocratique se caractri se par le refus de
toute autorit extrieure, la volont de juger par soi-mme, le rejet de
la tradition. Si Descartes est le plus grand dmocrate , c' est que sa
mthode est fonde sur l'ide de l 'galit des intelligences , mais
en ral it les exemples du protestantisme, de Descartes et de Bacon
montrent qu' i l s' agissait de rendre claires et systmatiques les ides
qui taient dj parpills dans tous les esprits (2DA, l, 1) .
Corrlativement l ' tat social de la France prrvolutionnai re et ses
blocages inspirent aux philosophes le dgot de la tradition et de
l'glise catholique (AR, III, 2). Mai s l e refus de toute prsance
intellectuelle tend ne laisser subsister comme autorit que le poids
11
12
du nombre. Or, la tyrannie de la maj orit est plus dangereuse encore
intellectuellement que la rpression brutale de l' inquisition ou des
diffrentes formes de censure ; les dernires tentent d' empcher la
diffusion de ce qui est dj conu, la premire empche de concevoir.
La violence se spiritualise, et en quelque sorte s' intriori se, pour
autant que la majorit vit dans une perptuelle adoration d'elle
mme et qu' il n'y a rien de plus familier l'homme que de recon
natre une sagesse suprieure dans ce qui l'opprime ( I DA, II 7 et
2DA, l, 2) . Certes, le suffrage universel pourvoit au moins la loi
d' une autorit incontestable ( I DA, II 6), mais Tocqueville est ici plus
attentif l' aristocratie des lgistes ou l ' autorit de la Cour
suprme, qui prcisment stabilisent les humeurs maj oritaires et
reconduisent une autorit intellectuelle et morale et la continuit avec
le pass ( I DA, II 8) . Car le risque fondamental caus par
l ' affaiblissement de l ' autorit et de la tradition n' est pas l ' anarchie,
mais l ' inverse l'immobi li t chinoise . Le manque de loisir,
l ' i ndividualisme, le goft du bien-tre matriel, de la j ouissance
rapide, l a concentration sur les sciences appliques, bref, tout un
rgime temporel et moral de la dmocratie - li prcisment au
dogme de l ' galit des intelligences et donc des gnrations, toute
une atomisation temporelle, intellectuelle et sociale, font de l a socit
dmocratique une socit qui s' agite sur pl ace. L' agitation
permanente est en fait un petit mouvement incommode; une sorte
de roulement incessant des hommes les uns sur les autres, qui
trouble et distrait l'esprit sans l'animer ni l'lever . C' est pourquoi
la phi l osophie sera la discipline qui souffrira le plus de la dmocratie,
c' est pourquoi surtout l ' homme pourrai t rapetisser et l a
civilisation mourir non sous le coup des barbares, mais d' asphyxie
interne (2DA, l, 1 0 et 2DA, IV, 1 ) . Ce qui n' carte pas, du moins en
France, o esprit de libert et esprit de religion sont en lutte, l' hydre
de la rvolution sans fin, de l' instabilit incessante. Car aprs le
carnage de toutes les autorits dans le monde social, dans la
hirarchie, dans la famille, dans le monde politique, on ne peut
subsister sans une autorit dans le monde intellectuel et moral [ ... ] il
faudra des soldats et des prisons si on abolit les croyances ( T.
souligne 2EP, p. 551).
*** Car il est assez vident, tant donne la primaut des murs
pour Tocqueville, que l' autorit et la tradition ont parti li la reli
gion. En tout ce qui concerne la crainte de l' extnuation de l' individu
sous le poids de la maj orit, et tous les artifices assurant la stabilit
de l'

tat, Tocqueville se montre hritier du Fdraliste. Concerant


l' autorit religieuse ncessaire la grandeur des hommes, i l semble
osciller constamment entre les raisonnements d'un Robespierre souli
gnant l ' utilit politique des croyances et ceux d' un Pascal.
Centralisation (politique, administrative)
* Tocqueville distingue entre une centralisation gouvernementale ou
politique et une centralisation administrative (2DA, V) , concernant
soit la prise en charge des grands intrts nationaux (lois gnrales,
politique extrieure, etc. ) soit l' encadrement d' intrts spcifiques
telle portion de la communaut, et par extension, de la vie civile. La
tendance la central isation, et plus encore l a concentration des
pouvoirs est une tendance fondamentale de l a dmocratie (et non de
la Rvoluti on), or el le est l iberticide et mne au despotisme.
Tocqueville est donc parti san des contre pouvoirs en matire poli
tique, du maintien de la libert locale ou communale, d'une relative
dcentralisation admi nistrative. Il s'agit touj ours d'assurer un pouvoir
puissant mais contenu et la libert et l' indpendance des citoyens.
** La critique de la centrali sation est un des points nodaux de tous
les textes tocquevilliens, c' est pourquoi il importe de souligner la dis
tinction des deux types de centralisation. Politiquement, la pui ssance,
l' efficacit, la rapidit et l' esprit de suite imposent la centralisation
(c' est particulirement clair en matire de pol i tique trangre) .
Tocqueville est donc logieux l' gard du gouvernement fdral
americain, dans la ligne du Fdraliste (cf. par exemple, 2DA, IV,
7) Mais l' homognit sociale de la dmocrati e, compose d' indivi
dus gaux et dtruisant tous les corps intermdiaires ari stocratiques,
la tendance l ' individuali sme, etc., font de l a central i sat i on
13
1 4
admini strative une tentation constante. (La dmocratie donne l e got
et l' ide d' un pouvoir social unique, simple, identique pour tous -
2DA, l, 6). Le pouvoir social ainsi renforc nourrit en retour cette
apathie. Le rgne de la majorit et de l' impersonnalit bureaucratique
porteraient leur comble la destruction de l' esprit de cit, la dliaison
sociale, l' inertie et l ' impuissance individuelles, la mise sous tutelle
d' un corps social rduit une perptuelle minorit, vidant la souve
rainet populaire de toute ralit. C' est pourquoi il est essentiel que
soit assure une libert locale (communale) o les ci toyens - loin
d' tre trangers les uns aux autres et leur pays - se prennent en
charge, qui puisse servir de relais et d' informations entre le centre et
la priphrie. C' est pourquoi un certain nombre d' institutions, tant
tatiques que relevant de la socit civile, doivent assurer des contre
pouvoirs et des mdiations.
*** L'tude de l' Ancien Rgime montre l' envie que la tendance la
centrali sation, seul point immobile dans la mobil i t universelle, est
dmocratique et non pas rvolutionnaire (2DA, IV, 6, AR, II, 5 et 6),
et que son premier pas consiste dtruire l a libert des villes . Les
conomistes franai s (les physi ocrates) rvent d'un immense pouvoir
impersonnel, dli de Dieu et de la tradition, o l'tat se substituerait
au roi , et font l' loge d' une Chine imagi naire, dont le gouvernement
rel est imbcile et barbare (AR, III, 3). On est ici dans l' amour liber
ticide du bon ordre , de la crainte des agitations de la libert
(Tocqueville retrouve ici le Montesquieu de la Grandeur des
Romains contre les rai sonnement d' un Constant) . Le socialisme en
est la continuation logique. l' inverse, l' exemple de la Grande-Bre
tagne et plus encore des tats-Unis o la dcentralisation administra
tive est dangereusement pousse l' extrme, montrent que l' on peut
dissocier les deux centralisations . La centralisation la franaise est
aussi ce qui empche la colonisation ( l' inverse du parlement anglais
s' tant assur du contrle de la colonisation de l' Inde tout en lai ssant
agir l' east india compagny). On retrouve en Algrie tous les maux de
la centralisation ports leur acm (absence de gouvernement
Alger, gouvernement militaire arbitraire, excs de centralisation
admini strative Pari s, caprici euse et lente, destruction de toute
information entre les diffrentes portions du territoire, perte de toute
libert civile des colons, impuissance relle du gouverement). On y
est dans une sorte de monde l ' envers des rapports entre l es deux
centralisations. On comprend que Tocqueville soit trs soucieux de
ce qui peut entraver cette tendance gnrale, et l ' on doit si gnaler
l' importance accorde tant la presse qu' au pouvoir judiciaire et
l ' attaque constante de l ' extension des tribunaux administratifs (AR,
Algrie) . Il semble donc simplificateur de rduire le raisonnement de
Tocqueville un simple hritage girondin.
Classes sociales
* On peut m'opposer sans doute des individus, je .parle des classes,
elles seules doivent occuper l'histoire (AR, II, 1 2) . Si la dclaration
est premptoire, comme pour tous l es termes fondamentaux de
Tocqueville, il est extrmement difficile de fixer un sens prcis de
classe , ce qui donne lieu des expressions en apparence contra
dictoires (soit toutes les socits connaissent trois classes et il est i m
possible qu' une forme politique les favorise toutes 1 DA, II, 6 a -
soit en dmocratie, il n'y a plus de classe 2DA, I, 1). Classe peut
donc renvoyer ordre, caste, corporation, corps, mtier, race, ou aux
oppositions entre homme libre et esclave, colonis et colonisateur.
Classe signifie donc touj ours une division sociale la foi s relle
et imaginaire. La saisie d' un groupe particulier comme classe se
fonde sur une pluralit de critres: juridique, politique, conomique,
moral, mais aussi conscience d' appartenir un groupe spcifique et
solidarit de corps. Or, quels que soient l es dangers et l es mrites de
l a primaut dmocratique des classes moyennes, la division des
classes fut le crime de l'ancienne royaut (AR, II, 10). Pl us gnra
lement le crime est toujours de bloquer l' expression et la reprsenta
tion de la division sociale, d' isoler les groupes et de favori ser ainsi
une haine de classes qui rend impossible toute stabilit et toute
libert et qui favorise les Rvolutions.
** Si l' on peut touj ours diviser idalement chaque peuple en trois
classes dont la rpartition est variable et s' i l est trs dangereux de
1 5
16
lai sser une seule dcider du sort des autres, la dmocratie peut se
caractriser par la primaut des classes moyennes, ou encore des
classes industriel les (2DA, IV, 5) . Et puisque on n'a point
dcouvert jusqu'ici de forme politique qui favorist le dveloppement
et la prosprit de toutes les classes , la dmocratie apparat comme
un systme peu brillant mais juste puisqu' elle sert le bien tre du
plus grand nombre . ( I DA, II, 5 et 6). La dmocratie amricaine
permet donc d' tudier des rapports de classes (ici entendu essentiel
lement au sens conomique ) relativement apaiss, o homog
nit et mobilit priment, et o le plus grand nombre est propritaire.
Corrlativement, la division des partis y semble artifcielle (IDA, II,
2). En ce sens, Tocqueville peut donc dire qu' aujourd' hui toutes l es
classes tendent se confondre. Mai s si se dveloppent ai nsi thique
du travail et absence de loisirs, et puisque il est aussi dificile de
concevoir une socit o tous les hommes soient trs clairs, qu'un

tat o tous les citoyens soient riches (IDA, II, 5), une des ques
tions fondamentales devient celle de l' ducation du peuple, question
particulirement aigu quand rgne le suffrage universel. Il s' agit
alors d' tudier, tant pour les institutions politiques que pour la socit
civile, les mcani smes qui assurent l' exercice pai sibles des droits et
la responsabilit de chacun. Le jury est ici pariculirement important
puisqu' i l autorise un mlange et une communication des classes et
permet aux lgistes, fondamentalement conservateurs (sorte d' aristo
cratie compatible avec la dmocratie et qui en est comme l'unique
contrepoids ) de diffuser leurs ides et leur langage dans toutes les
classes, et cela d' autant plus puissamment qu' il n'est presque pas de
question politique aux

tats-Unis qui ne se rsolve tt ou tard en


question judiciaire (IDA, II,8). Ce tableau forme un contraste sai
si ssant avec la France prrvolutionnaire (et la situation antrieure
l a Rvolution de 1848, comme en tmoignent les di scours de
l' poque et surtout les Souvenirs). Ici le risque potentiel que chaque
catgorie sociale forme comme une petite nation et que chaque
groupe se pense comme une humanit part s' actualise. Ce qui
est en cause est moins l' opposition classique entre la prosprit am
ricaine et les ingalits de l' Ancien Rgime qu' une conscience de
cl asse qui s' exacerbe alors mme que l' homogni sati on sociale
s' accrot. Le sous-titre comment la destruction de la libert poli
tique et la sparation de classes ont caus presque toutes les mala
dies dont l 'Ancien Rgime est mort est particulirement expl icite
(AR, II, 1). L' ari stocratie franaise se transforme en noblesse, en
caste, en changeant le plat de lenti lles de l' immunit d'impt contre
le droit d' anesse de la puissance et de la responsabilit politiques (
l' inverse de l' ari stocratie anglai se), et pratique un absentisme de
cur envers l a paysannerie, classe dlai sse et i sole. Et cela
d' autant plus que les bourgeois se rfugient dans les villes alors que
la royaut dtrui t tous les corps intermdiaires et les l iberts
urbaines. La coopration mdivale entre les ordres et les classes est
donc rompue, et l ' aveuglement des hautes classes se double du
mpris envers le peuple considr comme sourd et idiot qui n' a pas
paru sur l a scne politique depuis 1 40 ans. Sont ainsi disj oi nts
l' extrme les diffrentes composantes de la classe : pui ssance
conomique, puissance politique et esprit de corps (dont font preuve,
par exemple, les lgi stes amricai ns). La maladie mortelle de tout
corps social rside donc dans la fermeture et l ' i solement de chaque
catgorie sociale, ce qui rend les individus et les groupes impuis
s ants. On ne s '

tonnera pas de voir alors menti onner l' ide


d'individualisme collecti (AR, II, 9) . Cette transformati on des
classes ou des ordres en castes est d'autant plus dangereuse
l ' ge dmocratique o les ingal its sont d' autant plus haes qu' elles
s' amoindrissent.
*** Tocqueville se montre certes l ' hriter de Montesquieu (EL, XI,
6) en prnant l es mcanismes de reprsentation de la division sociale
et les mcanismes institutionnels de compromis entre les diffrentes
classes. Et son relatif aveuglement face l' mergence du capitalisme
se double d' une attention particulire la paysannerie (cf. AR et S).
On peut donc discerner dans la polysmie du terme cl asse le dchi
rement du dmocrate d' espri t mai s aristocrate de cur et du nostal
gi que des possibilits ouvertes par les pays d' tat (AR et 2EP,
p. 87), et il est vident que la problmatique aristocratie/dmocratie
peut entraver l' analyse de classe. Mais corrlativement, les divisions
17
sociales -jugs irrductibles j usqu' aux inquitudes de 1848 sont
ressaisies de faon complexe, avec une attention politique ce que
l'on nommerait les passions politiques , et la volont de dbusquer
tant l' aveuglement politique (par ex. des nobles franais) que l ' hypo
crisie sociale et la dmagogie (les riches en Amrique) .
Colonisation
18
* Si Tocqueville est un parti san convaincu de la libert, s' il lutte
contre l ' esclavage et le racisme , c' est un promoteur i nfatigable de
la coloni sation mme si le plus grand et le plus irrmdiable mal
heur pour un peuple, c'est d'tre conquis (EP, p. 1 7) . L' expansion
europenne lui parat quelque chose de plus vaste et de plus extraor
di naire que l' tabl i ssement de l ' empire romain, et qui , pourtant
inaperu, promet l'asservissement des quatre parties du monde par
la cinquime [ o e ] en notre sicle, les hommes sont petits mais les
vnements sont grands (lettre 23 Reeve). Le travail sur l' Algrie
(1841) distingue la domination (politique) de la colonisation propre
ment dite. Ces contradictions s' expliquent par le nationalisme de
Tocqueville.
** La colonisation est selon Tocqueville un des phnomnes majeurs
de son temps (au mme titre que l' galisation des conditions, la
constitution de l' humanit, la cration d' une aristocratie indus
trielle ). Cette question est apprhende du point de vue europen.
Ainsi , selon le cas, on pourra dire soit que toutes l es grandes
afaires europennes ont leur nud en Afrique soit que le mou
vement de la race europenne vers l'Asie est le mouvement du
sicle [ . ] la question d'Orient est la question du sicle (2EP,
p. 279). Plus prcisment, elle l'est du point de vue franai s. Non
seulement Tocqueville dplore le senti ment du dclin du pays,
rapport 1763 et la fin du premier empire colonial franais, mais
ses tudes, rfexions et engagements politiques sont guids par le
souci d' assurer le prestige et le pouvoir de la France -tout
particulirement face l ' Angleterre pour laquelle la domination
mari t i me est essentiel l e. Autrement dit, l e col oni al i sme de
Tocqueville est anim par un souci de politique i ntrieure (rveiller
l' orguei l national, souder une nation divise entre pays rel et pays
lgal, assurer un prestige aujourd' hui en pril) , et par l' ide que la
balance des pouvoirs en Europe se j oue, prcisment, hors d' Europe
(ainsi c' est bien la Rvolution franaise qui a permis la conqute de
l' Inde par l' Angleterre; dire comme Thiers que les vritables gran
deur et puissance de la France sont sur le continent est tout au mi eux
un souvenir de l' Empire - l EP, p. 455 et 2EP, p. 427) . La coloni
sation est comprise comme radicalement goste : Les Anglais
n'ont fait dans l'nde que ce que toutes les autres nations euro
pennes auraient fait leur place [ . .. ] Mais ce dont je ne reviens
pas, c'est leur application perptuelle vouloir prouver qu 'ils agis
sent dans l 'intrt d'un principe, ou pour le bien des indignes [ . .. ]
Non seulement ils tiennent ce langage vis vis des indignes ou de la
grande socit europenne, mais entre eux. (lEP, p. 478). Alger est
la plus grande afaire du pays, qui l 'atteint dans son prsent, qui la
menace dans son avenir, qui [ . . . ] est [ . .. ] la tte de tous les intrts
qu'a la France dans le monde. L' enj eu est notre influence dans
les afaires gnrales du monde. ( l EP, pp. 305, 215, 254). L' enjeu
fondamental n' est pas conomique ou commerci al , mais bien pol i
tique. Si Tocqueville n' a pas de mots assez durs contre l ' administra
tion franaise en Algrie et contre la conduite des militaires, s'il nous
dcrit comme encore plus barbares que les Arabes, il n' en prconisera
pas moins (entre autres) de dsoler les tribus et ravager le pays (W A
Pl pp. 704 sq.). On est loin de la douceur dmocratique et de l a
constitution d' un

tat de droit.
*** La stigmati sation de l' hypocri sie anglaise du fardeau de
l ' homme blanc et la prcision que nous avons rendu la socit
musulmane beaucoup plus misrable, plus dsordonne, plus igno
rante et plus barbare qu' elle n' tait avant de nous connatre (1 EP,
p. 480) tmoignent du malaise tocquevillien, lequel touche parfois
la contradiction. Commentant la rvolte des Indes en 1857,
Tocqueville crit Reeve que la fi n de la domination anglaise et
l' abandon des indignes la barbarie, un tel fait serait dsastreux
pour l' avenir de la ci vi li sation et pour les progrs de l' humanit . De
1 9
mme, en Algrie, les Franais devraient se mettre la place des
vaincus, ce que nous leur devons en tout temps, c' est un bon
gouverement [ . . + ] un pouvoir qui les dirige non seulement dans le
sens de notre intrt, mais dans le sens du leur [ + . ] qui les gouvere
enfin et ne se borne pas les exploiter. Plus encore : ce qu' on
peut esprer, ce n' est pas de supprimer les sentiments hostiles que
notre Gouvernement inspire, c' est de les amortir [ . a a ] c' est de leur
faire dcouvrir que ce pouvoir, malgr son origine rprouve, peut
leur tre utile. Il serait peu sage de croire que nous parviendrons
nous lier aux indignes par la communaut des ides et des usages,
mais nous pouvons esprer le faire par la communaut des intrts .
(Lettre l34, lEP, pp. 1 45, 324 et 329). On peut donc interprter les
atermoiements tocquevilliens sur le rle ventuellement civilisateur
de la colonisation, et le heurt du refus du raci sme avec l ' intrt
national comme une contradiction majeure, celle de toute une
poque. Tocqueville apparat ici l a jonction entre la premire
coloni sation et l' imprialisme proprement dit (la mle pour l' Afique
de 1880). Face la bonne conscience d'un John Stuart Mill, au
raci sme ultri eur, sa position apparat comme un ml ange
d' aveugl ement, de lucidit et de cynisme. Qu' un li bral (certes
atypique) ou un dmocrate d' esprit ait uvr pendant toute sa
carrire politique une colonisation a
u
ssi brutale ne lai sse pas de
susciter la mditation.
Comparatisme, cause, l oi, mthode
20
* Deux noncs majeurs permettent d' encadrer l a mthode de
Tocqueville : [ + . ] nous n' avons point d' objet de comparaison en
cette matire : on ne peut hasarder que des opinions ; J' apprends
chaque jour en me rveillant, qu'on vient de dcouvrir une certaine
loi gnrale et ternelle dont je n' avais jamais ou parler jusque l et
l' on m' assure que j ' obis avec tout le reste de mes semblables
quelques causes premires que j' ignorais )) ( I DA, II, 9 I DA, II, 3).
Une socit est une totalit complexe o une multitude de facteurs,
dont le poids est lui-mme variable, interagissent de faon singulire,
o se mlent des causes gnrales et des causes accidentelles. Or
l' tat social dmocratique porte l' abus des ides gnrales et la
saisie de lois ou de causes abstraites et uniformes. Tocqueville utilise
donc systmatiquement la comparaison afn de tenter de discerer la
logique propre tel ou tel facteur, et de pondrer ceux-ci. Il s' agira
par exemple de ressai sir aux tats-Unis ce qui est dmocratique,
commerci al, anglai s et puritain, ou d'valuer la force respective des
lois, des murs et de la situation gographique dans la stabilit de la
rpublique.
** Le comparatisme tocquevillien peut donc tre rapproch de la
mthode de Montesquieu ou de l a construction des idealtypes de
Weber. Les comparaisons constantes (aussi bien dans l'espace que
dans le temps) servent isoler des variables, en saisir l' intrication,
dresser des tableaux et des typologies. Une entit quelconque ne peut
jamais tre comprise i solment des autres (cf. la Rvolution fran
aise, cf. la dmocratie). Tocqueville tend souvent, de son propre
aveu, exagrer les tendances, exacerbr telle ou tell e logique,
voire inventer des comparai sons imaginaires , sortes de varia
tions imaginatives, quitte coriger ensuite (c' est le cas pour l'emploi
de galit }} et de providence }} ) cette cohrence force ou cette
unit excessive, comme restituer le poids du hasard, des circons
tances, de la chance }}. Ainsi, si la seconde Dmocratie a t moins
bi en reue que la premire, c'est aussi que l'tude des tats-Uni s y
devient tout fait secondaire en regard de la construction du type pur
de l' humanit dmocratique. Lois et causes s' entendent donc toujours
au pluriel, et le refus du monocausalisme, de la dtermination ultime,
est une constante. Ce refus est lie au discernement de la tendance
dmocratique l ' abstraction infonde: l' erreur intel l ectuel l e se
double ici de la restriction de la libert et de la puissance humaines,
qui pour tre trs circonscri tes demeurent relles. D' o l a suspicion
du sociologisme }} de Tocqueville envers l' inventeur de la sociolo
gie, A. Comte. Dieu est nominaliste. Il est donc essentiel de noter
que l'tat social }} qui peut tre commodment compris comme
facteur fondamental, est l ui - mme caus, une rsul tante. Le
rapprochement avec Weber semble donc bien fond.
2 1
* * * La mthode de Tocqueville doit beaucoup aux cours de Guizot
(mme si la notion de ci vilisation est transforme par notre
auteur) et l ' emploi systmatique de questi onnaires . La mthode
d' enqute (avec des interrogatoires dirigs) hri te de l' tude sur les
prisons
(prtexte au voyages aux

tats-Unis) s' tend l' tude des


socits . Qu' i l s' agisse de l ' Inde, de l ' Algrie, des

tats-Uni s, de
l 'Angleterre, etc. , on interrogera notables, prtres, responsables mili
taires,
propritaires, philanthropes, etc. bref un certain nombre
d' acteurs i nforms de l a socit. Le mme type de questionnement
sera
ap
pliqu aux archives : il s' agit d' obtenir des renseignement s
homognes et comparables. Le travail intellectuel est touj ours com
pris comme devant orienter le j ugement et l' action politiques. Le
choc de 1 848 modifiera cependant tout l' ensemble. D' une part, il
devient douteux que les

tats-Unis dessinent notre futur, et urgent de


comprendre, au sein de l' Europe la rel le si ngul arit franai se
(notamment en regard du devenir de l' Angleterre), d' autre part, l' ide
mm
e qu' il existe des lois (toujours au pluriel) uni verselles et stables
de la socit est remise en cause. C' est donc le statut de l' histoire qui
sera interrog.
Dmocr
atie
22
* Dmocratie ne dsigne pas d' abord un rgime politique, mai s
un tat social qui peut recevoir plusieurs traductions politiques, et qui
se saisit par sa diffrence fondamentale l' aristocratie, un systme
d' ordres -un phnomne moderne. Le mouvement d' galisation des
conditions -pluri sculaire - est i rrsi stible. Rtrospectivement,
dmocraties et rpubliques antiques peuvent donc tre ressaisies
comme des ari stocraties . Ici les individus j uridiquement gaux se
pense
nt et s' imaginent potentiel lement tel s conomiquement et intel
lectuellement. Ce qui pri me est donc l a mobilit social e. Un des
efforts fondamentaux de Tocqueville est de briser l ' assi mi l ation
i mplicite entre la dmocratie (qui peut recevoir des institutions libres
et s tabl es) et la Rvolution franaise et ses agitations. Les deux
Dmocraties ne fonctionnent donc pas sur une comparai son deux
termes (dmocratie et aristocratie) mais trois termes (dmocratie,
aristocratie et rvolution -parfois exemplifie par les

tats-Unis ,
l' Angleterre, et la France).
** Dmocrati e est le terme polystique par excell ence chez
Tocqueville. Cette polysmie est bien fonde puisque le mouvement
d'galisati on et de mobilit sociale affecte l'individu et la collectivit
dans tous leurs aspect s. L' individu y est dl i des anci ennes
contraintes i nstitutionnelles et j uridiques (ordres, cororations, etc. ),
gographiques, familiales (l ' Ancien rgime ne reconnat que l es pres
de famille), sentimentales, religieuses, des tiquettes et des manires.
Tendanciellement, l'galisation et la mobilit n' affectent pas seule
ment les conditions, mais tout aussi bien les gnrati ons, les sexes.
L'aristocratie avait fait de tous les citoyens une longue chane qui
remontait du paysan au roi : la dmocratie brise la chane et met
tous les anneaux part , la trame des temps se rompt tous
moments, et l e vestige des gnrations s'eface (2DA, II, 2). Indivi
dualisme et got du bien-tre matriel caractrisent donc la dmocra
tie, qui fait natre entre les individus des rapports plus naturels, plus
adquats l' ide de genre humain. Mais cette primaut du prsent,
cet effacement de la tradition et de toute prsance, cette autonomie
et ceite libert gagnes se doublent d' une impuissance de l' i ndi vi du
i sol et noy dans une masse d' tres semblables, d' une tendance au
conformisme, l' apathie, au dlaissement de la sphre publique. La
mdiocrit, au double sens du tere, caractrise donc la dmocratie
dont les effets sont contradictoires. Si l' individu gagne la dmocra
tisation, le ci toyen perd, si l a natural i sation est effacement des
contraintes, elle est aussi possible rgression. C' est pourquoi l e far
west est l' image extrme de la dmocratie, comme rupture du lien
social . l' inverse, l' esclavage des noirs, la naissance d' une ari stocra
tie industrielle, la colonisation sont fondamentalement ingal itaires et
aristocratiques.
* * * Si la dmocrati sation est squentiellement irrsi stible, i l est
ncessaire d' en comprendre les dangers et l es effets potentiellement
contradictoires. L' image de la chane brise doi t ici tre retenue. La
dmocratie semble en effet essentiellement perte des mdiations,
23
immdiatet. Elle est d' abord perte des mdiations entre l'individu et
l '

tat, mai s aussi et surtout entre le pass, le prsent et le futur. La


dmocratie est un rgime temporel , celui de l' inquitude, de l' agita
tion fbrile, de la perte de toute autorit de la tradition et du pass, du
souci exclusif du futur proche, du manque de stabilit, continuit et
persvrance. La dliaison est d' abord temporelle. C' est pourquoi :
le gouvernement dmocratique qui se fonde sur une ide si simple
et si naturelle, suppose toujours, cependant, l'existence d'une socit
trs civilise et trs savante. D'abord on le croirait contemporain des
premiers ges du monde, en y regardant de plus prs, on dcouvre
aisment qu'il n'a d venir qu'en dernier mais aussi la dmocratie
sans les lumires et la libert pourrait ramener l'espce humaine la
barbarie 1 DA, II 5, g et 2DA, IV, 7 N j ) . La dmocratie prsup
pose les lumires mais en exige en retour le maintien. Elle requiert
donc des artifices sociaux, moraux et politiques, un art, une duca
tion, une pratique soutenue qui recrent des liens et des mdiations,
difient une continuit temporelle, l' quivalent des grands individus
aristocratiques. Il faut la fois seconder l' individu, l' originalit et l a
grandeur menacs, mais aussi borner l' audace et l' irresponsabilit. On
peut alors comprendre le souci de l'ducation, le statut ambi gu de la
religion, l ' appel la souverainet du genre humain comme tentative
de conjurer l'omnipotence de la maj orit, l' impui ssance individuelle
et l' individualisme collectif ou national .
gal i t et l i bert
24
* Le sens fondamental de l' galit est la mobilit sociale. Or, pui sque
la libert n'est intrinsquement lie aucun tat social , mais que la
dmocratie suscite des dangers spcifiques (centralisation, apathie
pol i tique, dlaissement de la sphre publique, abandon l a tutelle
d' un
tat bureaucratique), et suivant l' exemple du cours chaotique et
interminable de la Rvolution franaise, on a trop souvent oppos de
faon caricaturale la libert l' galit, comme si Tocqueville en fai
sait des antonymes. Or il les lie constamment au contraire, comme en
tmoigne le titre : l 'galit donne naturellement aux hommes le
got des institutions libres (2DA, IV, 1).
** Le trs fameux chapitre (qui ne doit son inclusion qu' l' insistance
de Kergolay) pour
quoi les peuples dmocratiques montrent un
amour plus ardent et plus durable pour lgalit que pour la libert
(2DA, IV, 1) indique bien ' que les rapports problmatiques entre
libert et galit doivent se penser en termes de pui ssances respec
tives . Ce sont d' abord des passions sociales ( < amour , got ,
sentiment ). La crainte constante est que la passion dominante
-l' galit -ne tourne, littralement, l' obsession et n' alimente une
haine contre toute ingalit (relle ou i maginaire, fonde ou il lgi
time) qui prfre la confusion dans une commune servitude toute
autre considration. Il s' agit l d' un got dprav , oppos au got
viril de l a soif de reconnaissance et de puissance individuelle ( I DA,
l, 3). Plus fondamentalement, l a puissance des dangers internes de
l ' tat social dmocratique dpend prci sment de l ' tat social de
chaque peuple, et de la faon dont l ' galit se manifeste. Les diverses
chances historiques des

tats-Unis font que la libert a pour ainsi


dire prcd l' galit, ou du moi ns le long travail social y
menant, par exemple en France, et par suite, la libert s' est ancre en
habitude (2DA, IV, 4) . Nous sommes donc renvoys aux questions
conj ointes de l' ducation (politique, pratique) et de l' historicit. Et
cela sous un double regi stre. Car l ' galit ne convient pas
l'enfance des socits o des individus l ibres et gaux seraient
dpourvus de tout loisir, alors que l'individualisme et l a faiblesse
individuelle moderne ncessitent l 'art d'agir en commun (qui ) est
dif icile, et demandent des institutions qu'on ne donne pas et un
apprentissage qu'on ne laisse point apprendre (2DA, IV, 1 N, f
et g).
tat social
* S' il faut une science politique toute nouvelle pour un monde tout
nouveau, ( I DA, pref. ) c' est qu' un mouvement irrsistible nous
emporte peut-tre vers l e despotisme, peut-tre vers la rpublique,
mais coup sur vers un tat social dmocratique ( I DA, II, 5). Or
l ' tat social est la condition matrielle et intellectuelle dans
laquelle se trouve un peuple une poque donne , c' est
25
26
ordinairement le produit d'un fait, quelquefois des lois, le plus sou
vent de ces deu causes runies ; mais une fois qu'il existe, on peut le
considrer lui-mme comme la cause premire de la plupart des lois,
des coutumes et des ides qui rglent la conduite des nations : ce
qu'il ne produit pas U le modifie ( I DA, l, 3 N p. 37).
* * Un tat social est donc une ralit complexe et singulire, trs
proche de ce que Montesquieu entend par esprit gnral d' une
nation (EL, XIX, 4, 5), trs proche aussi de la dfnition des murs
(tout l' tat moral et intellectuel d'un peuple, les mores antiques
I DA, II, 9). C' est un facteur produit, caus et non pas premier, mais
qui, une fois form devient le fait gnrateur . On ne saurait donc
confondre l'tat social dmocratique, qui est en toute rigueur une abs
traction, une ide gnrale, et l' tat social amricain, form par une
dizaine de facteurs (dont certains tout fait particuliers, comme la
position gographique). La dfnition de l' tat social semble donc li
au refus de tout monocausalisme et au comparatisme.

tudier la
logique propre de toutes ces causes )) et celle de leur liens est un
enjeu politique fondamental : non seulement tat social dmocra
tique )) devient alors une abstraction bien fonde, un idealtype, mais
l'on peut ds lors, selon le principe de convenance, clairer l' action
du lgislateur. Si en effet, le seul futur certain que nous puissions
discerner est un tat social dmocratique, celui-ci peut recevoir plu
sieurs traductions politiques, car il est impossible que l 'galit ne
fnisse pas par s'introduire dans le monde politique comme ailleurs ))
( I DA, l, 3). Une action claire exige de comprendre ce qui est pos
sible tel pays, tel moment. On ne saurait reproduire les institu
tions amricaines, adosses des murs pures, l' importance de la
religion, l' habitude du sel government, etc. une France toujours
renvoye de l' apathie politique aux passions rvolutionnaires. (D' o
la comparaison traditionnelle du lgislateur au pilote de navire I DA,
1, 8) .
Fami l l e
* La mutation de l a dfi nition et de la signification de l a famille est
essentiel le pour qui rai sonne dans l ' alternative aristocratie
/dmocrati e. Au-del de la destruction de la grande famille fodale
hritire du pater familias romain, sont vises toutes les articulations
entre pouvoir politique, pouvoir social, murs, conventions et gn
rations. Toutes les transformations dmocrati ques y sont inscrites,
puisque : il y a certains principes sociau qu'un peuple fait pn
trer partout ou ne laisse subsister nulle part (2DA, III, 8).
** La dmocratisation galise les rappors entre pre et enfants, ans
et cadets, hommes et femmes, gnrations. Tocqueville se focalise
d' abord sur les lois de successions, qui ont un effet la fois matriel
et spirituel et saisissent les gnrations avant leur naissance ( I DA, l ,
3) . La fn de l a primogniture fitfaire l 'galit son dernier pas :
la proprit et le patrimoine se divisent (entre enfants) et changent de
nature et de rthme, puisque la terre, le domaine, ne peut plus sym
boliser l a prennit familiale ; l' illusion de la dure se dissout. Or
comme ce qu'on appelle l 'esprit de famille est souvent fond sur
l 'illusion de l 'gosme individuel et que la perspective de l a l igne
s' efface, chacun se concentre dans la commodit du prsent .
Chez les peuples ari stocratiques, l a socit ne connat que les pres.
Le pre possde donc un pouvoir naturel, est aussi magistrat, a un
droit politique commander, il est l' organe de la tradition, l' interrte
de la coutume, l' arbitre des murs (cf. la fodalit, le pater familias
romain, mais aussi les railleries de Platon et d'Aristophane qui voient
dans la dmocratie ce qui renverse l' ordre naturel de subordination du
fls au pre) . Les dmocraties l' inverse ne voient dans le pre qu' un
citoyen plus g et plus riche. D' une faon plus gnrale, leurs rap
ports deviennent moins conventionnels, moins formels, plus naturels
(les membres de la famille se tutoient par exemple). Il en va de
mme de l' ducation des jeunes flles et des rapports entre genres ; l
o l' aristocratie dressait des barrires infranchissables entre les sexes
l'galit des conditions fait tomber toutes les barrires imaginaires
ou relles qui sparaient l'homme de la femme (2DA, III, 1 1). Ce
27
changement a donc trait l' individualisme : la dmocratie dtend
les liens sociaux, mais elle resserre les liens naturels. Elles rap
proche les parents dans le mme temps qu'elle spare les citoyens .
(Et Tocqueville pourra ainsi stigmatiser l e bon pre de famille ,
dprav par l e despotisme et amoureux du bon ordre au citoyen - ex
l DA, II, 6, N r) . Il faut encore souligner que la famille est matrice
des murs , lesquelles forment la seule puissance rsistante et
durable chez un peuple et le point d' investissement de la religion
( l DA, II, 8 et 9).
*** Pour que l' individu naisse, et puisse natre comme citoyen, il faut
que la valeur politique de la famille soit dtruite, que cesse la
dictature domestique du pre. Si l' on compare le rgime familial
dmocratique aux diffrenciations aristotliciennes des pouvoirs et
de leur lgitimations (entre pre et enfants, poux et pouse, matre
d' esclaves et esclaves, entre citoyens - Pol I), on peut mesurer le
radical bouleversement de l'tat social dmocratique et de ses traduc
tions politiques. Plus exactement, comment la dmocratie affecte
l ' articulation entre cellule familiale, pouvoir social et pouvoir
politique. C' est une des raisons qui font de Tocqueville un examina
teur attentif du rgime familial dans les diffrents pays et les diff
rentes cultures (cf. Algrie, Inde, etc. ). Il est d' autant plus remar
quable que la relative galisation entre hommes et femmes ne
doivent en ren affecter, selon notre auteur, la minorit politique des
femmes, la traditionnelle division du travail entre les sexes tant
maintenue. D'une faon plus gnrale, parmi les ingalits qui
semblent tenir l nature mme de l'homme , on peut citer tout ce
qui rsulte du mariage, de l'hrdit, de lafamille, de la proprit
enfn [ e . ] institutions qui rgissent tous les peuples depuis qu'il y c
des peuples (2EP, p. 99).
Histoi re
28
* On peut discerner plusieurs lignes de force dans la comprhension
tocquevilienne de l' histoire. Tout d' abord la trs haute conscience
d' une mutation fondamentale de la moderit : un mouvement pluri-
sculaire et irrsi stible amne un tat soci al dmocrati que.
L' obsession d' une science politique toute nouvelle pour un
temps tout nouveau renvoie aussi l' inanit de toute i mitation his
torique. Parfois, cette lecture s' accompagne d' une priodisation glo
bale (par exemple, la dcentralisation convient l'enfance des civili
sations et leur fin, non la priode intermdiaire) et de l a crainte
d'une extnuation historique dans l' apathie et l' uniformit gnrali
ses. En minimisant le caractre captivant des vnements et des
biographies, des ruptures, au profit de l ' analyse en termes de
longue dure et de classes (cf. la Rvolution sortant d' elle-mme
de la monarchie franaise, la colonisation anglaise des Indes la fois
hasardeuse et ncessaire), Tocqueville crerait aussi l' histoire
conceptuelle . Pourtant, il ne dveloppe aucune philosophie de
l'histoire , catgorie cre selon lui par les tendances intellectuelles
propres la dmocratie ou parfois la Rvolution, qui infchissent
la comprhension et l'criture de l'histoire. Si le mouvement d' gali
sation des conditions est qualifi de providentiel , il faut rappeler
que Tocqueville se gausse de la mode actuelle faire intervenir la
providence tout propos , que ce mouvement n'est en rien expliqu,
pas plus que sa valeur ultime (il n'y a donc pas de pense univoque
du progrs) et que il est bien imprudent l'homme de vouloir bor
ner le possible et juger l 'avenir (AR, III, 3 1 , DA, I, 7) . II n'y a
donc nulle contradiction parler de la ncessit dmocratique du pr
sent, et refuser la catgorie de ncessit historique. Tout ce que
l' tre humain peut discerner, c' est une squence sociale temporaire
ment (peut-tre) irrsistible, qui peut recevoir plusieurs traductions
politiques. Tocqueville assimile donc la ncessit hi storique au fata
lisme, et les fausses et lches doctrines qui posent que les
hommes obissent ncessairement je ne sais quelle force insur
montable et inintelligente qui nait des vnements antrieurs, de la
race, du sol et du climat sont stigmatises, puisque la Providence
trace autour de chaque homme un cercle fatal dont il ne peut sor
tir : mais dans ses vastes limites, l 'homme est puissant et libre, ainsi
des peuples (2DA, IV, 8). Le discernement de l' avenir et notre ma
trise sont toujours entravs par les limites de l' intelligence humaine et
29
30
l' obscurit du futur. Le poids attribu au hasard n' est que l' envers des
pouvantails corlatifs de la toute puissance et de la fatalit.
** La science politique que Tocqueville veut crer s' oppose aux
philosophies de l' hi stoire (parmi lesquelles il faut ranger Comte),
mais hrite aussi de Pascal et de l' ide de vrit fragmentaire. Les
Souvenirs et l 'Ancien Rgime montrent que Tocqueville est un trs
grand historien, dont l' originalit est souvent souligne. Il est aussi
trs attentif aux tendances historiographiques, penses selon l' anti
thse entre aristocratie et dmocratie. Pour caricaturer, la premire
accorde trop aux vnements et aux individus en dlai ssant les
grandes causes , quand l a seconde : je hais pour ma part ces
systmes absolus qui font dpendre les vnements de l'histoire de
grandes causes premires se liant les unes les autres par une chane
fatale, et qui suppriment pour ainsi dire les hommes de l'histoire du
genre humain. Je les trouve troits dans leur prtendue grandeur et
faux sous leurs air de vrit mathmatique (S, II, 1 ) . Plus curieu
sement pour un auteur si attentif aux continuits historiques, et si
suspicieux envers le caractre brillant et illusoire des vnements :
j'ai souvent remarqu qu'en politique, on prissait souvent d'avoir
trop de mmoire [ . . . ] tant il est vrai que si l'humanit est toujours la
mme, tous les incidents de l'histoire sont dif rents, que le pass
n'apprend pas grand chose sur le prsent et que ces anciens tableaux
qu'on veut faire entrer de force dans les anciens cadres font toujours
un mauvais efet - S, l, 4). Si 1 848 montre que la mme Rvolution
continue sous des fortunes diverses, les prcdents sont garants ou
ridicules (< Il me semblait toujours qu'onft occup jouer la Rvo
lutionfanaise plus encore qu' la continuer. S, l, 3). On trouve l
des analyses qui, formellement, rej oignent celles de Marx dplorant
(lui aussi pour 48) que la tradition de toutes les gnrations mortes
pse comme un cauchemar sur le cerveau des vivants .
*** 1 848, l a question sociale (apprhende i ci vi a l e socialisme,
l ' ari stocratie industrielle et le paupri sme) et l e coup d' tat de
Napolon III font voler en clat l' ambition d'radiquer la logique
rvolutionnaire et de fonder des institutions libres et stables. Est aussi
remise en question l' existence de lois sociales stables et prennes. Ce
n' est plus grce l' idaltype amricain que l' on peut comprendre
l' avenir franais, mais bien grce l ' tude de la Rvolution franaise.
La rflexion j oue donc moins sur le couple

tats-Unis/France
(dmocratie et rvolution) que sur celui de l' Angleterre et de la
France, et la saisie du moment o se sparent, dans l' ensemble euro
pen, la monarchie franaise centralisatrice et potentiellement despo
tique d' une tradition plus librale . Une historiographie singulire
prend donc la place de la science politique nouvelle la fn de la
vie d' un Tocqueville dsillusionn.
Humanit (genre humai n)
* La squence historique irrpressible qui amne vers un tat social
dmocratique est ressaisie comme une mutation anthropologique
dterminante. Aristocratie et dmocratie sont en effet deux humani
ts part . Plus fondamentalement, la dmocratie et son homogni
sation sociale donnent consistance et effectivit l' ide d' humanit.
Tant dans la sphre politique que civile, intellectuell e ou morale,
[' ide de genre humain s' impose. Les modes de vie sont donc moins
arbitraires et plus naturels, plus conformes l' galit des tres
humains, plus justes. Loin de n' affecter que l' Occident , ce mou
vement tend affecter -non sans obstacles - la terre entire. Ce
progrs se double de risques de rgression.
** Au sein de l' association fondamentale du genre humain -qui
impose une morale universelle - plusieurs types de stratification
font obstacle et tendent constituer les pays, les races, les classes, les
sexes en humanits part , avec leur codes particuliers et une
indiffrence envers les autres qui peut tourner la cruaut. Mme de
Svign ne savait pas trs bien ce qu'tait souffrir quand on n' tait
pas gentilhomme, Cicron l' ignorait pour qui n' tait pas romain,
Mme Duchtelet doutait que ses domestiques soient des ml es. En
regard, l ' tat social dmocratique, avec son galisation des
conditions, sa mobilit, et par suite sa croyance en la perfectibilit
indfinie du genre humain, impose une relative douceur, un mlange
31
32
d'gosme et de compassion dont tmoigne l' volution du droit pnal
et du droit des gens. La cruaut amricaine envers les esclaves noirs
en est la contre preuve (l' esclavage, contraire la dmocratie, fait
ignorer celui qui ne peut tre pens comme un gal ). En ce sens,
l' objectif dmocratique est plus utile l' humanit que l' aristocratique
( I DA, II, 6) en dtruisant les classifications arbitraires et injustes et
en renouant avec l 'ide vanglique d' une galit des tres humains.
Cette vol ution est donc un progrs, mais prcisment, la
dmocratie sans les lumires et la libert pourrait ramener l 'espce
humaine la barbarie (2DA, IV, 7 N j ) , et cela vaut d' autant plus
que la varit disparat du sein de l'espce humaine ; les mmes
manires d'agir, de penser et de sentir se retrouvent de tous les coins
du monde , puisque les humains s' cartant de ce qui est propre
une caste, une profession, une famille, arrivent simultanment ce
qui tient de plus prs la constitution de l 'homme qui est partout la
mme (2DA, III, 1 7). La constitution d' une ralit adquate l' ide
de genre humain est donc pense sous le signe d'une possible entro
pie. On assisterait u
n
e mdiocrit universelle, une perte d' nergie
patriotique, intellectuelle ou morale. La notion d' individu vaudrait ici
tant pour les personnes que pour les peuples. On comprend que les
associations civiles et politiques (et toutes les notions affrentes)
soient penses comme des enjeux de civilisation.
*** Mais beaucoup de facteurs font obstacle cette tyrannie de la
maorit ou ce rgne du co
n
formisme l' chelle plantaire, mme
si l' on omet ici tout ce qui relve de l' art politique. Le trs relatif
adoucissement du droit des gens n'empche pas Tocqueville de tem
pter contre cette maxime impie qui voudrait qu' un peuple ait le droit
de faire tout ce que dcide sa maorit. L'gosme national, le dogme
de la souverainet populaire, entre ici en conflit avec l' opinion
publique mondiale, avec la souverainet du genre humain .
Tocqueville es t bien plac pour l e savoir, qui prne des mesures
exceptionnelles pour dominer et coloniser l ' Algrie. Ce n' est pas uni
quement l'expansion europenne qui fait obstacle la constitution
de l ' humanit comme tel l e, qui semble al ors rserve
l' Occident , mais une pluralit de cultures, solidaires des religions.
la perte de varit de l' espce humaine que redoutait aussi John
Stuart Mill, et qui signerait une sorte d'quivalent de l a fin de l ' his
toire (squentielle) chez Tocqueville, avec un risque d'immobilit
chinoise , rpondent les prmisses de la pense raciale et l' irrduc
tibilit des cultures. Notre auteur apparat i ci , une foi s de plus, l a
charnire entre l es diffrentes acceptions des termes races, cultures,
civil i sations, etc. , cartel entre la dliai son sociale dmocratique
dont l e far-west dsigne l' acm et le rgime hindou des castes,
paroxysme caricatural de toutes l es tares arstocratiques .
I des gnral es, abstracti on, di scours, nomi nal isme
* L' tat social dmocratique entrane une inflation des ides gn
rales, un got de l' abstraction, une prtention atteindre les causes
premires. Ces phnomnes sont l i s une modification de la langue
et du discours : l' utilisation systmatique de termes gnriques induit
un appauvri ssement relatif de la langue, une confusion, une quivo
cit, une obscurit, corrlatifs de l' irresponsabilit du locuteur (2DA,
J, 3, 4 et 1 6, II, 1 8) . Si Dieu est nominaliste, la dmocratie tend au
rali s me (2DA, J, 2 N j ) . Les abstracti ons i nfondes sont
intellectuellement pernicieuses, puisque rien n' est plus i mproductif
pour l' esprit qu' une abstraction et qu'une ide est d' autant plus j uste
qu' elle devient moi ns gnrale, il faut donc touj ours se hter vers
un fait ou un exemple (2DA, III, 1 8) .
** Les causes de l' emploi abusif des abstracti ons et des termes gn
riques sont affines toutes les caractristiques de l' tat social dmo
cratique. Uniformisation (avec l a perte des patois ou dialectes), perte
des mdiations, absence de loisir, amour du mouvement pour lui
mme (et crati on de mots nouveaux ou modification des signifca
tions), vanit (et emploi des tymologies qui transforment les dan
seurs de corde en funambules) sont constamment souli gns. Mais
l' impuissance pol itique, l ' i mpossibilit d' agir i nduisent de mme
l' emploi d' ides gnrales et le goat du systme (en tmoignent
l' Utopie de T. More, l a philosophie allemande contemporaine, les
philosophes fanais du 1 8), puisque manquent l'exprience pra-
33
tique et la libert politique qui les corrigeraient, comme en retour
l' utilisation de termes abstraits double fond permet au locuteur
de dnier ses responsabilits. Tocqueville se donne lui mme ironi
quement en exemple, avec sa personnification et son emploi syst
matique du terme galit (2DA, l, 1 6) . Une fois de plus les rap
ports entre i ndividualit et individual i sme sont au cur de l a
rflexion.
*** Toutes les uvres de Tocqueville tmoignent d'une attention trs
particulire la langue, les usages discursifs tant toujours des
i ndi ces trs prcieux des modifi cations sociales et politiques
(l ' exemple le plus probant tant l' apparition du terme individua
lisme ). Pourtant la langue n' est en rien un simple reflet de l' tat
social , mais un facteur actif, une cause. La pui ssance des lgistes
amricains se mesure la diffusion de leur langage dans tout le corps
social, comme le langage nergique et dsuet des parlements franais
i mpose l ' opinion publique que toute affaire i mplique dbat et
publicit, que le roi doit motiver ses dcisions (AR II, 4). L' emploi
de taille au Quebec montre encore la permanence des passions
rvolutionnaires et la haine de l' Ancien Rgime, mais l' inverse les
parti s extnus conservent la mme rhtorique vide de son sens
(AR, FR 1 ) . L encore i l faut comparer (cf. les statuts de
gentilhomme et de roturier en France et en Angleterre). D' o
une attention toute particulire au statut de l ' oral, et au caractre
public du discours et de ses effets (dont tmoignent au mieux les
tudes de la violence apparente de la presse, et l' iresponsabilit du
discours apitoys des lites d'Ancien Rgime envers le peuple) .
I magi nai re / i magi nati on
34
* Tocqueville est trs attentif au fonctionnement et aux consquences
de l' imagination. Imagination et imaginaire peuvent prendre quatre
sens principaux. L' imagination est parfois ramene de faon triviale
l' erreur, l' illusion, au thme de l' apparence ; elle s
'
appauvrit en
dmocratie ; elle est un lment constitutif du rel, de l 'tat social
puisqu' elle faonne les murs et tend ainsi s' assimiler l ' opinion
publique ; enfin elle est un lment de mthode (il s' agit par exemple
de peindre des extrmes, l ' aristocratie ou la dmocratie sans m

lange,
une galit parfaite, qui sont imaginaires -et cela grce au compa
ratisme -2DA, avertissement).
** Il faut parfois pourfendre les pr

jugs et les illusions (notamment


l ' i de fausse que le peuple ne sait pas gouverner mais sait choi sir ses
reprsentants, ou que la libert des

tats est menace par l a fdra


tion amricaine - I DA, II, 5) , tout en sachant qu' une ide fausse,
mais claire et prcise aura toujours plus de pui ssance qu' une ide
vraie mais complexe ( l DA, I, 8) . Il faut donc mobi li ser l es
ressources des sciences politique et histori que. Mai s cel a consiste
aussi comprendre comment l' imagination constitue la ralit de
l 'tat social et des rapports sociaux. Si l' esclavage renvoi e une
ingalit i maginaire, il n' est pas ncessaire d' insister sur la puissance
du prjug. L' imagination, l' imaginaire, sont donc un lment des
murs, suscitant une faon de sentir , donc de l gitimer. Sous
l' aristocratie, matre et serviteurs forment des socits spares et
prennes, mais le matre en vient envisager ses serviteurs comme
une partie infrieure et secondaire de lui-mme , tandi s que le
serviteur se cre une personnalit imaginaire en s' honorant de l a
gloire de son matre. En dmocratie, les deux s' imaginent gaux et
pensent leur relation comme contractuelle : En vain l a richesse et
la pauvret, le commandement et l 'obissance mettent
accidentellement de grandes distances entre deux hommes, l opinion
publique, qui se fonde sur l 'ordre ordinaire des choses, les
rapproche du commun niveau et cre entre eux une sorte d'galit
imaginaire, en dpit de l'ingalit relle de leurs conditions (2DA,
III, 4) . Les l i ens, fantasms comme volontaires, devi ennent
impersonnels et froids, et renvoient l' individualisme dmocratique.
Cette uniformi sati on est un des facteurs fondamentaux du
rapetissement de l' imagination individuelle, constamment soulign
dans les deux Dmocraties.
*** Cette puissance sociale de l' imagination est une partie de l 'hri
tage pascalien de Tocqueville, et il est diffcile de ne pas songer aux
35
Trois discours sur la condition des grands, ou aux fragments sur la
force et le droit. Ceres, la dmocratie bannit les classifications ari f
cielles entre les individus, les sexes, les peuples. Les grandeurs
d' tabl i ssement s' estompent. Nanmoins, l a dmocratie suscite
aussi des classifications arbitraires dans le refuge de la vie prive,
afin de maquiller d' un cachet d' orginalit factice le rgne du confor
misme gnralis. On retrouve ici la ncessit d'un arbitraire. Il ne
saurait y avoir d' opposition tranche entre la ralit et
l' imaginaire .
I ndividual isme / i ndi vi du
36
* Individualisme est un terme qui apparat en franais prcis
ment entre les deux Dmocraties ( 1 835, 1 840) . l' inverse de
l' gosme (< amour passionn et exagr de soi-mme ) qui ren
ferme la personne en elle-mme et est aussi vieux que le monde, c' est
un sentiment rfchi et paisible , une faute de jugement, qui porte
l' individu se replier dans la vie prive, dans le cercle amical et
familial, dlaisser l'espace public, et qui ainsi tarit la source des
vertus publiques (2DA, II, 2) . Il est donc caractristique de la
socit civile dmocratique. Alors que sous l' aristocratie l'mage
mme de la socit tait obscure , l ' ge dmocratique reconnat la
toute puissance du souverain et affaiblit l' image de l' individu.
Tocqueville note l 'tat social carte les hommes, il faut que l'tat
politique les rapproche (2DA, IV, 7).
** L' avant propos de l'Ancien Rgime, se rfrant la Dmocratie,
prci se que dans les tnbres de l' avenir, une certitude est le retrait
dans un individualisme troit, que le despotisme favorise en murant
dans la vie prive. Systmatiquement associs au got des j ouis
sances matrielles, ils forent les deux penchants de la socit civile
dmocratique et mon but principal en crivant ce livre a t de les
combattre (2DA, IV, 3). L'individualisme est le symptme du para
doxe dmocratique. L'indpendance gagne par l' individu grce
l' arrachement toute appartenance prdonne une tradition, une
classe, un lieu peut s' inverser en minorit permanente (sur tous les
plans) . Ainsi, dans la France prrvolutionaire les hommes taient
dj semblables et pourtant plus spars qu'ils ne l'avaient jamais
t en petits groupes trangers et indif rents les uns au autres et
la vanit de ces groupes se substituant l' orgueil du citoyen formait
une sorte d'individualisme collecti, qui prparait les mes au vri
table individualisme que nous connaissons , avec son amour de la
masse et de l' uniformit (AR, II, 9). On comprend que l' individua
lisme ait d' abord t dsign par esprit d'exclusion et soit l' anto
nyme d' esprit d' individualit , que les communes, les jouraux, les
associations -tout ce qui assure l' originalit et l' action commune
soient qualifis de grands individus . D' o l a formule rcurente :
aujourd'hui tout ce qui relve l'individu est sain .

galisation et
homognisation sociales, incertitude sur sa position sociale, clipse
de la tradition, refus de toute prsance individuelle, rchaufement
des relations familiales, tout conspire produire le sentiment de
l' insignifance d'un chacun, noy dans la masse : on n'aperoit plus
que la vaste et magnique image du peuple lui-mme , on a une
opinion trs haute des privilges de la socit et une ide fort humble
des droits de l'individu (2DA, IV, 2). Les hommes cherchent alors
un semblant d'originalit factice par des classifcations arbitraires,
dans l a vie prive, et camoufle un trs rel conformisme, dans une
vie casanire. La socit prend un tour la fois fbrile et ptri
d'ennui (2DA, III, 1 3, 1 4, 17) . L'imagination s' y rtrcit, et une sorte
de sur information rduit la rfexion il y a une sorte d'ignorance
qui naft de l 'extrme publicit ; alors que sous un despotisme
l' action est entrave par manque de communication, ici la masse de
dtails fait qu'on oublie (2DA, l, 1 2 et IV, 1 5) . L' individualisme ren
voie donc l' insignifance de l' individu et la futilit de son mode de
vie. Il favorise donc le despotisme, qui en retour le seconde. Le cha
pitre consacr au nouveau despotisme que les nations dmocra
tiques ont craindre est une sorte de tableau conditionnel de cette
logique. Je vois une foule innombrables d'hommes semblables et
gaux qui tournent sans repos sur- eu mmes pour se procurer de
petits et vulgaires plaisirs dont ils remplissent leurs mes . L' enfer
mement dans la vie intime des amis et des parents, l' indiffrence
37
38
envers l a vie publique et les concitoyens, laissent alors l e champ libre
un pouvoir immense et tutlaire . Une bureaucratie puissante,
tout fait compatible avec les formes extreures de la souverainet
populai re - les citoyens pouvant dsigner leurs matres
organise tout un maillage uniforme et centralis de rensemble des
activits publiques et prives. On retrouve ici le thme d' une violence
spirituali se, qui rprime moins qu' elle n' empche de natre , et
te aux i ndi vidus l e got et l a possibilit de choisir, de vouloir,
d' agir, de penser : il rduit chaque nation n'tre qu'un troupeau
d'animaux timides et industrieux, dont le gouverement est le
berger . Le projet d' autonomie et d' indpendance dmocratique se
renverse en minorit permanente. (2DA, IV, 6).
*** Le thme de l' individualisme se substitue, entre l es deux Dmo
craties, au thme plus convenu de la tyrannie de la majorit. Le dan
ger maj eur est celui de la rupture du lien social , qui enferme les
hommes dans la vie prive, dans le prsent, et risque de rduire
l' individu l' insignifiance et la futilit. Si les raisonnements sont ici
proches des dnonciations heideggeriennes de la dictature du On ,
c' est prcisment la vie politique, l ' action publique commune, qui
peut prserver la dignit humaine (et la religion en tant qu' elle
arrache les hommes au souci du seul prsent et au got des jouis
sances matrielles) . Ce qui explique en partie l a vi olence de
Tocqueville envers Guizot, et plus gnralement toute action gouver
nementale favorisant la tutelle administrative, le repli dans le souci
conomique. On mesure surtout, ce qui au sein du libralisme, singu
larise Tocqueville. Quand B. Constant note : dans l 'espce de
libert dont nous sommes susceptibles, plus l 'exercice de nos droits
politiques nous laissera de temps pour nos intrts privs, plus la
libert nous sera prcieuse on est tent de faire de Tocqueville un
parti san de la libert des anci ens ; en ralit il renoue avec
Montesquieu (Romains, chap. 9), en faisant l' loge de l' indocilit, en
fustigeant les admirateurs du bon ordre qui craignent les agitations
de la libert et risquent de nous amener l a paix des cimetires.
I ndustri e / ari stocrati e i ndustri el l e
* Industrie a tout d' abord chez Tocqueville l e sens assez lche et dat
d' activit lucrative, s' opposant aux arts l ibraux (< je crois qu' il faut
entendre par industriel tout homme qui gagne de l' argent l' aide d'un
art mcanique, serurer, charpentier, enfn manufacturier 2DA, IV,
S N v) . La question est alors tudie en corlation l' thique du tra
vai l, l' homognisation des classes, le got du bien tre matriel,
l' intrt bien entendu. Mais le terme prend parfois le sens plus spci
fique de grande industrie, de manufactures (2DA, II, 20). Se cre
ainsi une aristocratie manufacturire qui est un monstre dans l'tat
social , qui pourtant la produit.
** Tocqueville reprend en partie les analyses d' Adam Smi th (RDN,
5) pour montrer que l' industrie produit une division en deux classes
fges et un abtissement de l' ouvrier, rduit l a rptition de tches
strotypes et la dpendance conomique. On a ici un blocage de
la logique dmocratique de l' homogni sati on et de l' gal i sation
sociale, de la pri maut des classes moyennes. Matre et ouvrier }}
diffrent chaque jour davantage ( la diffrence du matre et du servi
teur 2DA, III, 5 dont les rapports servent de paradigme la dmocra
tie) ils ne se tiennent que comme les deux anneau extrmes dune
longue chane }} . Mais l ' image aristocratique de la chane est trom
peuse, puisque les industriels ne forment pas de corps pourvu d' un
esprit spcifique (< la classe des riches n'existent point }}) , ne veulent
pas gouverner mais utiliser, et sont i rresponsables (< l'aristocratie
manufacturire de nos jours, aprs avoir appauvri et abruti les
hommes dont elle se sert, les livre en temps de crise la charit
publique pour les nourrir }} ) . La monstruosit consi ste donc
conjoindre la hirarchie et la prennit aristocratiques et l' imperson
nalit dmocratique. Le risque est grand de voir se rintroduire
l 'ingalit permanente des conditions }} aussi je ne vois rien dans
le monde politique qui doive proccuper davantage le lgislateur }} .
Cette question prendra la forme de l' tude du pauprisme }} .
*** Le souci envers la grande i ndustrie est tardif, relatif au voyage
en Angleterre de 1 835 o un Tocqueville berlu, horrifi , visite
39
Manchester et Birmingham (l' ouvrier y est compar l' esclave) . Les
inquitudes exprimes durant ce voyage et dans le seconde
Dmocrtie sont contrebalances par l ' opti mi sme concernant
l' augmentation des salaires et la diffusion de la proprit paysanne
(2DA, III, 8), l' industrie faisant figure d' exception. Mais elles sont
relances par la Rvolution de 1 848. Il ne s' agi t pas tant de la
question du droit au travail (lequel reconduit l' emprise de l ' tat,
devenu le plus grand industriel , sur le cors social -cf. par exemple
2DA, IV, 5) que de celle du socialisme, des passions non plus
politiques mais sociales qui agitent les classes pauvres. On touche
ici, de l ' aveu textuel de l ' auteur, les limites de la problmatisation en
termes d' opposition entre dmocratie et aristocratie. Mais l' on atteint
aussi l a perplexit devant ce que Tocqueville considrait comme les
ingalits i mmuables qui semblent tenir l a nature mme de
l' homme (2EP, p. 99 sq. ) .
I ntrt bi en entendu
40
* Il faut donc s' attendre que l' intrt individuel deviendra plus que
j amais le principal, sinon l' unique mobile des actions des hommes
(2DA, II, 1 8) . Tout conspire dans l ' tat social dmocratique ce que
l' individualisme et le got du bien-tre efface toute autre mobile
d' action que l' intrt indivi duel et courte vue. Se cre ainsi un
matrialisme honnte (amour du confort prsent et de l ' efface
ment de la spiritualit de l' me ) loin de la mle vertu ou de l 'clat
de la dpravation des sicles aristocratiques . La doctrine de l' intrt
bien entendu est donc, du fait de sa mdiocrit, la plus approprie et
l a plus ncessaire l ' ge dmocratique, pui squ' elle combat en
quelque sorte l' individualisme par ses propres armes. Nous sommes
renvoys la question de l' ducation, et des habitudes de la libert.
** Tocqueville est cependant fort loign des diffrentes versions de
l' utilitarisme. L encore l' appel la religion (qui subit elle-mme la
tendance l' intrt bien entendu qui assure sa puissance sur les
murs par le dlaissement de la puissance politique immdi ate) tend
montrer que l'ouverture une altrit vritable (dont la dimension
temporelle est fondamentale) est un souci constant de Tocquevill e.
(2DA, II, I l et 1 9).
Li bert
* Qui cherche dans la libert autre chose qu'elle-mme est fait
pour servir . La libert est la valeur, le principe, chez Tocqueville.
Inanalysable, ce got sublime est le plus souvent dcri t comme
libert politique, c 'est le plaisir de pouvoir parler, agir, respirer
sans contrainte, sous le seul gouverement de Di eu et des lois (AR,
III, 3). La libert apparat constamment lie l' action, un pouvoir
faire (< aprs la libert d'agir seul, la plus naturelle l 'homme est
celle de combiner ses eforts avec les eforts de ses semblables et
d'agir en commun. Le droit d'association me parat donc presque
aussi inalinable de sa nature que la libert individuelle - I DA,
II, 4) . Elle n' est pas corrlative d' un tat soci al particul ier et ne forme
donc pas, comme l ' galit la pense mre ou la passion domi
nante de la dmocratie (2DA, Il, 1 ), et diffre donc de l' i ndpen
dance que produit celle-ci . Favoriser l' ge dmocratique le rgne de
la libert i mpose donc de rflchir aux instituti ons poli tiques qui
l' assurent, mais surtout aux types de murs qui peuvent l a fonder. Se
concevant alors comme l' antonyme d' un pouvoir soci al uniforme et
sans extriorit, du conformisme maj oritaire, de l' i ndividuali sme
(2DA, Il, 4 et 6) et du got du bien tre, elle devient synonyme du
pouvoir et de la puissance de l' individu et des citoyens , de tout ce qui
favorise les droits individuels, l' nergie et de l ' ori ginalit indivi
duelles. La libert d' agir, de se prendre en charge, se colore alors
d' une connotation intellectuelle et volontariste (il est symptomatique
que l ' expression tout l 'homme est dans la volont fgure dans une
note du chapitre consacr au nouveau despotisme - 2DA, IV, 6 -
dans une comparaison entre les femmes souhaitant des poux aux
bons caractres assurant la tranquillit du mnage et les hommes pr
frant la paralysie sociale l' agitation aux grandes motions de la
libert) . Face aux danger d' atomisation sociale et temporelle, l a
libert est garante du maintien de l a civilisation.
41
42
* * Si l' tat social dmocratique fait qu' auj ourd'hui , il faut rendre les
hommes tous libres ou tous esclaves, il est clair que les habitudes de
la libert ont un plus grand poids que l' amour de celle-ci ( I DA, II, 6
et 9). Les institutions amricaines sont donc loues, tant dans leur
hritage anglais que leur innovati on ; elles favorisent un parpille
ment du pouvoir dans tout le corps social , une mfiance l ' gard du
pouvoir social, une assimilation de l ' ide de droit, une ducation pra
tique l' action individuelle et commune, et une reconnai ssance de
l' autorit religieuse et constitutionnelle (juridique) qui contrebalan
cent l ' omnipotence de la maj orit et l' insignifiance de l' individu
impuissant face l a masse. Si l a grandeur d' une admi nistration se
mesure ce qu' on fait sans elle et en dehors d' elle, aux

tats-Unis il
n'y a rien que la volont humaine dsespre de faire par l 'action
libre de la puissance collective des individus , ( I DA, 7 et II, 4) . Le
tableau de la prise en main du citoyen amricain contraste avec celui
du Franais, qui devant un problme quelconque, croise les bras et en
appelle l '

tat. L' art d' tre libre exige donc une ducation pratique,
et pas seulement thorique, o les habitudes et l' exprience ancrent la
libert dans les murs et contrebalancent les tendances intellec
tuelles de la dmocratie tant l ' abstraction et l' uniformit qu' une
sorte de fatalisme hi storique ( I DA, II, 9 et 2DA, I, 10 et 20) . La
chance hi storique des

tats-Unis leur auraient ainsi fait chapper au


moment prilleux o des droits nouveaux sont octroys et o vaut le
mot de Hobbes l' homme est un enfant robuste ( l DA, II, 6) . Dire
malheur au gnrations qui, les premires, admettent tout coup
la libert de la presse ( I DA, II, 3), c' est dnier la Rvolution des

tats-Uni s, qui ont pu expri menter les dangers de la libert et en


diminuer les pril s ( l' inverse de la France, extnue par les rois
niveleurs, o l' individuali sme fait sacrifier l a l ibert que la Rvolu
tion franaise n' avait fai t que promettre, l ' usage tranquille des
autres biens (AR, FR, 2).
* * * Ici le got du bien-tre matriel, que la libert favorise touj ours,
s' inverse en son contraire. Si comme tous les libraux, Tocqueville
lie la prosprit l a paix publique et l a libert, i l dnonce
constamment les risques de despotisme en tous genres lis au souci
exclusif et aveuglant du bien-tre conomique et du bon ordre .
Dans les limites traces par la Providence et l' obscurit de l' avenir il
s' agit donc de rendre l'homme Libre et puissant, ainsi des peupLes
(2DA, IV, 8) . Une des singularits de Tocqueville peut sembler
rsider dans cette insistance sur la primaut de la libert sur toute
autre considration, et au sein de la liber, sur la l i bert d' acti on, la
libert politique, qui apparat ici comme une fin et non comme un
moyen, l a condition sine qua non des autres l i berts, ou comme un
pur synonyme de la grandeur de l' individu et de l ' espce humaine.
Maj orit
* Le thme rebattu de la tyrannie de la maj orit qui s' assimile i nd
ment au peuple est trs prgnant dans l a premire Dmocratie. Il est
remplac dans la seconde par l ' tude du got du bien-tre et de
l' individualisme. Il ne s' agit plus alors de trouver les contre pouvoirs
qui permettent la Rpublique (ainsi distingue de l a dmocratie
au sens politique) de ne pas sombrer dans un despotisme majoritaire,
mais de s' interroger sur un pouvoir social indit, puisqu' il est s ans
extriorit, et sur les effets intellectuels et moraux d' une tel tat
social .
** Le thtre permet de ressaisir une des tendances fondamentales de
la dmocratie, pui sque le grand public , la maj orit, entend qu' on
l ui parle de lui-mme et du prsent (pour caricaturer, nous passons de
Racine la vulgarit du thtre de boulevard) . Ainsi la majorit vit
dans une perptuelle adoration d'elle- mme , phrase qu' i l faut
prendre au pied de l a lettre. L' insignifiance individuelle constitue le
nombre en autorit, l' opinion commune (Tocqueville ne dit pas
publique ) devient l a source des croyances dogmatiques nces
saires tout corps social . Ainsi La majorit, c 'est le prophte ,
formule qui donne l a clef de la croyance dmocrati que en l a toute
puissance, qui transite de faon presque bl asphmatoire de la divinit
la majorit (< pour moi , je ne vois que Dieu que l'on puisse revtir
sans inconvnient de la toute puissance ) . La question devient celle
de l ' autolimitation dans une socit qui prdi spose la perte des
43
mdiations interes et des confrontations externes . Afn d' interdire la
maxime impie : tout est permis dans l' intrt de la socit , il faut
que, tandis que la loi permette de tout faire, la religion empche de
tout concevoir et dfende de tout oser. (2DA, l, 19, I DA, II, 7, 2DA,
l, 2 N p, I DA II, 2 N h et I DA, II, 9).
Mobi l it / gal it / temps
44
* Un peuple, une socit, un temps dmocratique, ne veut pas dire
[ . . . ] o tous les hommes sont gaux, mais [ . . . ] o il n' y a plus de
castes, de classes fixes, de privilges, de droits particuliers et exclu
sifs, de richesses permanentes, de proprits immobiles dans l es
mains des familles, o tous les hommes peuvent incessamment
monter et descendre et se mler de toutes les manires (2DA, l, I N
g). Le sens fondamental de la dmocratie est donc l a mobilit. L' aris
tocratie, croyant en sa prennit est condamne l' extinction, l a
dmocratie qui ai me le mouvement pour lui-mme pourrait finir
en apathi e et en immobilit chinoise . La mutati on anthropolo
gique fondamentale de l ' ge moderne rside donc dans un rapport
indit au temps et l' histoire, et il est symptomatique qu' elle soit
dcrite en terme cintique. Les crits de Tocqueville sont une
rfexion sur l a temporalit.
* * L' homme dmocratique change constamment de classe, d activit,
de lieux ou du moins imagine-t-il cette mutation possible -il est
constamment incertain de sa position sociale, et de ce que l ' avenir
immdiat l ui rserve, guid par l' ambition et par la haine des privi
lges et des prsances sociales et indi viduelles. Cette mobilit la
fois relle et i maginaire induit des passions, des habitus intellectuels
et sentimentaux parti culiers, qui modi fient fondamentalement le
rapport entre les trois extases temporelles . Tocqueville l a dcrit par
une srie de qualificatifs : inquitude, doute, envie, fbrilit, ennui,
monotonie, tre rang , espoir d' acqurir, crainte de perdre, i nsa
tisfacti on de l ' avoir, apathie, etc. Le risque maj eur est que l e mouve
ment dmocratique soit, pour ainsi dire, un mouvement sur place, un
pitinement anxieux et improductif puisque les citoyens :
chaque moment [ . . . ] dif rent d'eux mmes [ . . . ] chaque gnration
nouvelle est un nouveau peuple (2DA, l, 1 3) . Ce n' es t pas
seulement que le pass (et la tradition) dlai ss soit conu s ous l a
forme du renseignement, que l' oubli soi t la norme (< les archives, ce
sont les jouraux ) que la croyance en l ' omnipotence de l' humanit
future se double d' un souci du gain immdiat (des aml i orations
techniques aptes une rentabilit conomique certaine - l'hr
sme commercial des tats-Unis vient ce qu' ils ont conu la pl us
grande et l a plus juste i de de la valeur du temps - I DA, II, 1 0) . Le
chapitre pourquoi les Amricains se montrent si inquiets au milieu
de leur bien tre est une sorte de dcalque l aque des fragments
pascaliens sur le Divertissement, qui envi sage j usqu' aux stati stiques
sur le suicide et les maladies mentales, gnrs par l' enfermement
individuali ste sur un prsent immdiat et anxieux. Toute une
pathologie (ventuell ement sectaire ) nat de cet oubl i de l a
di gnit de l' individualit et de l' humani t

. L' iresponsabilit envers l e


pass et le futur sont donc un oubli de soi et de Dieu .
Pouvoi r / o
p
i ni on publ i
q
ue
* La dmocrati e -pri se dans toute son i ndtermi nation - induit
une mutation i mportante de l a nature mme du pouvoir, de son site,
de ses manifestati ons. Tocqueville en dresse parfoi s une s orte de
typologie : soit le pouvoir est extrieur au corps soci al qu' il contraint
(c' est le cas du despoti sme), soit i l rside la fois dans la socit et
hors d' elle (c' est le cas des rpubliques antiques qui ne connais sent de
citoyens que des ml es, chef de fami l l e, libres et propritaires,
comme du rgime fodal ) avec la dmocrati e la socit [ . . . ] agit
par elle-mme et sur elle-mme. Il n'existe de puissance que dans
sont sein ( I DA, l, 4). Le pouvoir est sans extriorit, sans contre
poids la fois lgitime et puissant. Il renvoie donc au rgne de l a
souverainet populaire et de l' opinion publique. Mai s ces deux prin
ci pes valent en ralit -quoique de faon voile -- pour presque
toutes les institutions humaines . Leur pl ei ne manifestation les
modifie en quelque sorte : nous sommes pris entre le fantasme de la
toute pui ssance de l a majorit (qui est presque bl asphmatoire) et
45
46
l' i nsignifiance individuelle. Or, comme tout pouvoir efficace requiert
la foi s pui ssance et contrle, puissance et limitation, l' on conoit
que la libert et le pouvoir s'afaiblissent graduellement chacun de
leur ct (2DA, IV, 1 N b) .
* * La dmocratie est corrl ative de l' galit des individus et de la
seule lgitimit de l ' expression de leurs suffrages. La source des pou
voirs (le peuple ainsi compris) est donc homogne son obj et (la
socit dans son ensemble) . En regard de ses modalits prcdentes,
le pouvoir dmocratique est donc sans extriorit, sans mdiation et
s ans arti cul ation. Il est donc fondamentalement rgne de l' opi nion
publique. Dans la ligne du Fdrliste, Tocqueville redoute donc
d' abord la tyrannie de la maj orit, du nombre (qu' elle soit lgislative,
i ntellectuelle ou morale), puis le rgne sans partage de l ' individua
lisme et de la passion du bien-tre, avec leur enfermement dans le
prsent, leur aprs moi le dluge . D' o une attention constante
tous les mcanismes consti tutionnels ou sociaux qui peuvent repro
duire de la mdiation, de l ' articulati on (fdralisme, bicamrisme,
associations, communes, etc. ) . Mais ces diffrents contre pouvoirs ne
peuvent modifier fondamentalement la nature du pouvoir. La cour
suprme fdrale est un des chefs d' uvres des

tats-Unis, garant de
l ' quil ibre des pouvoirs, mais prci sment, le pouvoir i mmense des
j uges n'y est qu' un pouvoir d' opinion et il s' agit bien de discerner
l ' air du temps et de ne j amai s attaquer frontalement l ' opinion
publique. L' action est donc ici stabilisante, ou retardante, puisque
tous les pouvoirs sont corrlatifs et homognes ( I DA, l, 7) . Il en va
de mme de la force morale des associati ons. Derechef, l' on conoit
l ' i mportance de l a reli gi on, sense seconder l' individualit tout en
restreignant l ' audace collective.
* ** D' une faon gnrale, Tocqueville (en cela touj ours hritier de
Montesquieu) lie constamment le pouvoir et la l ibert. La dfi ance
envers la suppose corruption engendre par le pouvoir est un effet
de l ' opinion dmocratique (ce sont entre autres l ' envie et la passion
galitaire qui suscitent je ne sais quel odieux mlange entre les
ides de bassesse et de pouvoir, d'indignit et de succs, d'utilit et
de dshonneur
i
DA, II, 5) . L' articulation entre tats et fdra
tion, la puissance communale et associative, l 'i
nverse des contre
sens europens, sont louables en ce qu' i l s parpillent le pouvoir ,
l e li mitent sans l e dtruire. Si l' on retrouve l' ide montesqui ste qu' il
faut contraindre presque mcaniquement les institutions aller de
concert (EL, XI, 6) , l' enjeu est plus fondamentalement ici l e main
tien d' une pluralit (tant interne qu' externe) des peuples dmocra
tiques, constamment menace, et cela d' autant plus que la nouvelle
modalit du pouvoir, la fois politique et social, est sans vis--vi s.
Race / esclavage
* Le terme de race apparat trs souvent sous la pl ume de
Tocqueville, souvent avec le sens trs lche de tout fractionnement
de l' espce humaine (elle mme dite parfois race humaine ) . Sont
ainsi dsigns les gnrations, les classes, la nationalit, le type de
civilisation (cf. le mouvement de la race europenne vers l ' Asie
-les deux grandes races futures que seraient les Anglo-saxons et les
Slaves -la rivalit entre les races espagnoles et anglaises en Am
rique), voire le type d' homme (la race d' homme produite par 89).
Les lments les pl us importants sont amens pa l' examen du rap
port des trois races aux

tats-Unis (esclaves noirs, indiens et


blancs I DA, II, 1 0 b) et des coloni sateurs la population des Indes
et de l' Algrie (Tocqueville tant touj ours trs attentif aux di f
frenciations, notamment entre Arabes et Kabyles) . L' hosti l i t
constante et dclare de Tocqueville envers toutes les thori es (et les
pratiques) raciales et racistes est corrlative de sa haine de l ' escla
vage. Race renvoie donc touj ours une diffrenci ation entre
communauts htrognes places dans une situation ingalitaire, et
plus spcifquement de domination. Les chapitres les pl us anxieux et
les plus sombres examinent les spcifications culturelles, o la reli
gion est un lment fondamental , et qui pourraient mener une
guerre raciale , motive soit par l' aveuglement raci ste soit par une
instrumentalisation politique, substitut d' un sentiment national .
47
48
** Aux

tats-Unis, trois races sont donc dans une situation ds


espre, deux tant tyrannises par la troisime. Tocqueville examine
les moyens hypocrites par lesquels les casuistes protestants pro
mettent les Indiens la rgression et l' extinction. La question des
Noirs, exclus des tats-Unis et dracins d'Afrique (le Liberia n' est
qu' une sol uti on illusoire) fait que je rassemble toute ma haine
contre ceux qui aprs mille ans d'galit ont introduit de nouveau la
servitude dans le monde , l' esclavage tant contraire aux prceptes
du christianisme, de l' conomie politique et l 'tat social dmocra
tique. L' escl avage moderne tant d' autant pl us atroce que
stigmatisant une couleur de peau, une race , on ne peut en effacer
la trace par l' affranchissement et qu' il tient alors plus aux murs et
aux prj ugs qu' la lgisl ation. Ce n' est d' ail leurs que dans leur
propre intrt que les blancs ont aboli l ' esclavage dans quelques
tats, ce qui provoque en retour une augmentation des prj ugs et
des pratiques raci stes (Tocqueville examine les coles, glise, jurys,
mariage mixte, etc. ) . Les rapports entre Bl ancs et Noirs sont donc,
tant au Nord qu' au Sud, sans issue, dsesprs, un des plus grands
pri l s de l a fdration, et Tocqueville envisage une guerre raciale
(que l es notes spcifient en guerre d' extermination). Les prcdents
de l a col oni sation espagnole et anglaise, avec une extermination
directe ou sans pe , font craindre Tocqueville une haine et une
guerre de races tournant l a question de vie ou de mort en Algrie.
Or, prcisment, les tudes historiques et ethnologiques rendraient
inexcusables tout ce qui chez les coloni sateurs ayant dj fai t
rgresser la civi l i sation arabe, favoriserait cette guerre, notamment la
destruction de la culture propre qu' il faut au contraire favoriser.
* * * Les deux Dmocraties attaquent de faon systmatique la ten
dance dmocratique expliquer l ' histoire en terme de ncessit
-que celle-ci ressortisse du cl imat, du sol , ou de la race. L' inqui
tude envers le racisme s' accrot mesure qu' il se constitue en
thorie, et explique par exemple que les Arabes sont parvenus au
dernier degr de la dpravation et du vice (un j ournal d' Alger de
1 846 pouvait s' i ntituler quels signes reconnat-on qu' une race
humaine est voue la destruction par un dcret de la providence ?
- PI 1 p. 8 1 3 et note) . TocqueviIIe (qui crit avant l a guerre de
Scession) eut comme secrtaire Gobi neau. Comme pour l a questi on
coloniale, il apparat comme partie prenante d' une priode mdiane.
Alors que race dsigne en fait chez lui tout au pl us une unit cul
turelle (o l' on retrouve les ingrdients habituels de l' esprit gnral
d' une nation ) , il est contemporain de l a transformation du terme en
dsignation anthropologique, biologique.
Rel igi on / chri stiani sme
* En Europe, on attribue trop aux l oi s et pas assez aux murs ( I DA,
II, 9), et l' on nglige ainsi le rle fondamental et irremplaable de l a
religion dans le faonnement et la stabilisation des murs. Quelle
que soit la contre tudie, Tocqueville scrute touj ours quel ques
obj ets fondamentaux qui puissent faire ressaisir l ' tat social ; entre
les rgimes de proprit, de l ' impt, familial (et sexuel ) , j udiciaire,
figure en premire place l' tude des religions. Il faut donc toujours
discerner les textes o la religion est implicitement assi mi l e au
christianisme (et toutes ses variantes) et ceux o elle discrimine des
cultures irrductibles . Dans notre aire, la religion est sai si e comme
un contre poids ncessaire aux tendances rgressives ou dangereuses
de la dmocratie. Croyance dogmatique, pourvue d' autorit et ciment
moral , contrai gnant songer l ' immortalit de l' me, elle contreba
l ance le fantasme de la toute puissance de l a majorit et l' instabilit
dmocratique, l' enfermement dans l e prsent, l ' individuali sme et le
matrialisme ordinaire et les tendances au fatalisme ou au pan
thisme produites par l ' tat social (et donc intellectuel) dmocratique.
La rpublique des

tats-Unis, mme si elle est essentiellement lie


son origine puritaine, sert donc une ide force omniprsente : esprit
de libert et de religion sont non seulement conciliables, mais entrin
triqus. Il faut donc comprendre que l' assimilation franaise entre
irrligion et libert est un accident -fort dommageable -qui reste
expliquer. Une autre ide force est donc que la religion est d' autant
plus puissante, et la libert politique d' autant pl us assure, que
l '

glise est spare de l '

tat. La religion rej oint ainsi son sens ty


mologique de lien : elle est cense souder les hommes et les
49
50
gnrations, restituer une continuit temporelle, et parat affi ne
toutes les lites dmocratiques qui sont l ' quivalent des grands
individus aristocratiques. Elle peut ainsi apparatre comme un substi
tut de l' autorit et de la traditi on.
** La question du statut de la religion chez Tocqueville est particu
lirement controverse. Sont alors en cause au moins la comprhen
sion historique du rle du puri tanisme aux tats-Uni s, les croyances
personnelles de l' auteur, le rle fU
,
tur qu' il attribue au catholicisme,
son rle peu glorieux dans l' expdition de Rome. On peut cependant
dplacer le problme. La difficult viendrait alors de ce qu' un
Tocqueville imprgn des crits de Pascal (une de ses rfrences
maj eures, bien que dissimule) et de la pense d' un Deus abscondi
cus se confronte des soucis strictement politiques, guids par
l ' exemple du devenir de la Rvolution franaise. Dans le premier cas,
l' homme est un animal mtaphysique, ne pouvant souffrir une totale
incertitude, et perdre toute vise desprance -la religion est une
constante anthropologique, garante de la grandeur de l ' individu. Dans
le second, l a religion apparat comme une sorte d' instituti on mdia
trice entre le social et le politique, o peu importe la vrit de la
croyance pourvu qu' on en ait une (ainsi l' incrdule comprend l' utilit
de la religion I DA, II, 9 et mieux vaudrait encore la foi en la
mtempsycose que l' absence de croyance - 2DA, III, 21 ) . On est trs
prs des raisonnements d' un Robespierre. Puisque en mtaphysique,
en morale, en religion, l ' autorit est plus ncessaire et moins bles
sante qu' en politique (2DA, III, 21 ), l' autorit religieuse, circonscrite
en son champ, pourrait contrebalancer l e matrialisme honnte
(de ceux qui se disant vertueux, sont rangs - 2DA@ II, I l et 1 5)
qui rapetis se l ' tre humain en un curieux mlange d' abandon au fata
lisme ou la fortuna : les religions donnent l'habitude gnrale de
se comporter en vue de l 'avenir. En ceci elles ne sont pas moins
utiles au bonheur de cette vie qu' la flicit de l 'autre puisque les
hommes des dmocraties sont dispos agir comme s'ils ne
devaient exister qu'un seul jour (2DA, II, 1 6) . La question serait
plus simple si la religion qui est cense stabiliser les murs n' tait en
retour dpendante de l' tat social (et poli tique) . Ce n' est pas seule-
ment que le clerg catholique ayant la mmoire longue, sera toujours
port l ' abus de pouvoir, ou que l ' erreur rvolutionnaire consistant
surajouter au clibat l' expropriation cre des hommes dvolus une
autorit supranational e. Ainsi, si l' empire romain (sa centralisation et
son uniformit, son administration) prdisposait au monothisme, l a
fragmentation fodale restaure l e cul te des s aints (2DA, I , 5) , et
chaque religion est congruente une opinion politique qui lui est
joi nte, pui sque l' esprit humain cherchera touj ours harmoniser l a
terre et l e ci el ( l DA, II, 9 ce qui expl i que l ' espoi r d' un
cathol i cisme triomphant en dmocratie, pui sque, en dessous du
prtre, tous l es hommes sont gaux 2DA, l, 6). On peut donc l a
penser comme une limite imaginaire que la s ocit se donne elle
mme .
*** Je doute que l ' homme puisse j amais supporter l a foi s une
complte indpendance religieuse et une entire libert politique : et
j e suis port penser que, s' il n' a pas l a foi, il faut qu' il serve, et, s' il
est libre, qu' il croie car que faire d' un peuple matre de lui-mme
s' il n' est soumis Dieu ? (2DA, I, 4, 1 DA, II, 9) semble rsumer
un point maj eur des crits tocquevi lliens . Une premire question
vient de ce que non seulement l e mouvement d' galisation des condi
tions est dcrit comme providentiel ( I DA, pref. ) , mais encore l e
chri sti anisme est trs souvent considr comme li la dmocratie
(2DA, III, 18 N j). Encore faudrait-il entendre par christiani sme une
sorte d' vanglisme, plus que telle ou telle

glise constitue. Au-del


de l interprtation de l a Rvolution franaise et du dsaccord ponc
tuel avec les Lumires, l' enjeu est donc la permabilit des cultures,
et l ' articulation entre culture et civilisation. Tocquevi lle prend encore
bien soin de noter que le prosl ytisme prsuppose le monothisme,
que la religion est parfoi s instrumentalise (c' est l e cas d' Abd-El
Khader, mai s on est parfoi s proche des deux Dmocrati es ) .
L' hostilit envers toute tentation thocratique alors mme qu' il faut
assurer l ' emprise morale d' une gl i se dl i e de l ' tat ti ent
certainement l' ide que le pouvoir dmocrati que est sans extriorit
(c' est pourquoi l ' ide qu' un peuple a le droi t de faire tout ce que sa
maj orit dci de est qualifie de maxi me i mpi e ) . On doi t se
5 1
souvenir i c
i
de tous les dbats de l' poque, par exemple, sur la
rcusation d' un j ur athe, et par suite indiffrent au mensonge. La
question est bien celle des fondements des mores et d' un substitut
possible la tradition dfaite.
Rvol uti on
52
* Comme t ous l es termes fondamentaux de Tocquevi l l e,
rvolution souffre d' une relative indtermination et il est toujours
ncessaire de contextualiser. Il peut dsigner tout changement essen
tiel (salariat dans la fonction publique, augmentation des baux, fn de
la primogniture), inversement rvolution peut s' avrer une quali
fication i llusoire (la conqute anglaise des Indes) . Plus profond
ment, c' est une mutation brutale et un transformation des processus
de lg
i
timation, de quelque ordre qu' ils soient. Ainsi on parlera de
rvolution dans l' ordre reli gieux (Luther) intellectuel (Descartes,
Bacon) social et politique. (< J'entends par grandes rvolutions les
changements qui modiient profondment l'tat social, la constitution
politique, les murs, les opinions d'un peuple 2DA, III, 21 N w).
Le sens fondamental est donn par le processus rvolutionnaire
franai s. Si Tocqueville se livre touj ours des loges vibrants de
1 789, s' i nstalle en France une routine rvolutionnaire inapte
fonder des institutions libres et stables (qui pour Tocqueville ne sont
pas ncessairement rpublicaines) , et il faut dsesprer de sortir d' une
alternance de despotisme ou d' apathie et de convulsions. Un des
efforts majeurs consiste alors discerner la logique du processus
dmocratique de la logi que rvolutionnaire, et ressaisir les motifs
de la singularit franaise.
** Bri ser l ' assimi lati on implicite entre dmocratie, rpublique et
rvolution impose une dmarche comparative, ainsi : quiconque n'a
tudi et vu que la France ne comprendra jamais rien, j'ose le dire,
la Rvolution franaise (AR, I, 4), ainsi la Rvolution amricaine
est-elle systmatiquement sous-estime ou dnie, tout comme son
infuence sur l a Rvolution franai se (AR, III, 1 ) . Le trs fameux
chapitre comment la dmocratie modiie les rapports du matre et
du serviteur l ' explicite de faon typique. Les deux premiers
rgimes connaissent des rgles (incompatibles) et un ordre qui
lgitime obissance et commandement sans dgrader leurs acteurs.
La situation rvolutionnaire est celle de la dlgitimation, de l' insta
bilit, du dchirement interne des acteurs et de leur lutte, dans une
situation qu' ils ne peuvent ressentir que comme dgradante, et qui les
rduit l' impuissance et la violence (on est trs proche ici des blS
truetions au domestiques de Swift) . En matire politique, une telle
situation est grave puisque l' obscurit et l' instabilit de la loi sont une
des pires misres sociales (W A). Si l a Rvolution est le temps de la
grandeur (des hommes, du patriotisme, du dvouement, de l a science
2DA, l, 1 0, des dbats parlementaires), le processus rvolution
naire est destructeur. Le but de la Rvolution est de fonder l a libert,
mais sa motivation fondamentale est touj ours de consacrer ou
dtruire l' ingal i t (2DA, III, 21 ). La capacit fonder un rgi me
stable et ordonn dpend de toute une srie de facteurs . La chance
des colonies anglaises rside dans le sel goverment, le jury, etc. , une
habi tude pratique d' agir en commun, une ducation politique qui
contrastent singulirement avec l' i nexprience franaise, notamment
celle des hommes de lettres qui font figure d' hommes politiques, et
des conomistes qui n' ont prn qu' une ducati on toute thorique du
peuple en lieu et place de l' action commune ( I DA, 1, 4 et 5 et AR,
III, 1 et 3) . Jouent donc encore le poids respectifs et la prsance
temporelle du got pour la libert et du got pour l ' galit. Compare
la prosprit des

tats-Unis et leur isolement gographique, on


comprend qu'en France parmi toutes les i des et tous les sentiments
qui ont prpar la Rvolution, l ' ide et le got de l a libert se soient
prsents en dernier et aient di sparu en premier. Un peuple si mal
prpar agi r par lui-mme ne pouvait que tout dtruire en voulant
tout rformer (AR, III, 3). Mais le facteur pri ncipal ti ent l a foi s aux
murs et l a structure lgale et politique. La seule Rvolution qui
pourrai t se comparer l a Rvolution franaise serai t l e protestan
tisme, qui d' ai lleurs l a prpare, et la Rvolution, par son uni versa
lisme, son abstraction, s' apparente une rel igion. Mais les expropria
tions rvoluti onnaires sont sans commune mesure avec cel l e de l a
5 3
Rforme, et au del de la question de la proprit, la Rvolution est
l a seule s ' attaquer aux o
p
inions, aux murs, aux croyances reli
gieuses et politiques, aux coutumes, aux calendriers, au l angage, etc. ,
ce qui produisit un branlement universel du monde moral, qui fit
trbucher de tous cts la conscience (AR, FR 1 ) . Si la Rvolution
franaise est unique, est LA Rvolution, c' est qu' la diffrente de
toutes les prcdentes@ elle ne laisse aucun aspect de la vie nationale
intact, que son instabilit afecte tous les domaines. Si Tocqueville se
montre si soucieux d' analyser la conj onction singulire qui fai t
s' opposer en France l' esprit de religion et l ' esprit rvoluti onnaire,
c' est que la religion lui semble un des rares contrepoids efficace
l' individuali sme. L o, pour simplifier l' extrme, la rvolution
soci ale amri caine avait su prserver l a rel i gi on, et la rvolution
protestante l e monde politique, la Rvolution franaise ne connat
pas de frein. Ainsi les passions rvolutionnaires perdurent-elles .
* * * Que le modle de la Rvolution soit prci sment la Rvolution
franaise pourrait surprendre tout autant que la dngation de l' exis
tence mme d' une Rvolution amricaine, fondant la premire rpu
blique moderne, tant donn le primat de l' tat social et des murs
sur l a structure politique. Mais la rflexion sur la Rvolution
i mplique une relativisation et surtout un dplacement de l ' exception
franai se , tandi s que 1 789 mais certes pas son devenir
semble sortir tout naturellement de l' Ancien Rgime. Le mouve
ment fondamental demeure celui de l' galisation des conditions, que
l' on peut com
p
rendre lui aussi comme une rvolution (sociale) puis
qu' il dtrui t de faon irrpressible l' ari stocratie. Mais il n' y a aucun
monocausali sme chez Tocqueville, et l' tat social est lui-mme caus
et non premier. La comparai son avec les tats-Unis et le reste de
l' Europe est dorc ncessaire l' action politique, dans un cours histo
rique qui apparat de plus en plus immatri sable.
Social i sme
54
* Le s ociali sme renvoi e une nbuleuse d' crits souvent utopistes
essentiellement franais ( l ' exception d' Owen, Tocquevi l l e ci te
Saint-Simon, Bi anqui, Lenfantin, Fourr
i
er, Proudhon, Cabet, Louis
Blanc . . . ) dont la facture est aussi ridicule que l 'objet est sr
i
eux.
Exacerbation de l a passion de l' galit aime jusque dans l a servi
tude, le socialisme vise une rvolution sociale et non plus politique.
Trois traits le caractrisent alors : il fatte les passions matrielles,
diminue le poids de l'
i
ndividu, rduit un mineur sous tutelle, face
l ' tat et tend crer une soc
i
t d' abeilles et de castors , ma
i
s sur
tout, il veut dtruire l a proprit prive. Il caractri se alors la Rvo
lution de fvrier quand aux ides, et l a guerre ci vi l e, guerre de
classes, quand aux actes ( S, II, 9) Les notations parfois haineuses de
Tocqueville ne do
i
vent pas masquer sa relative perplexit face un
mouvement qu
i
relance les questions des lois sociales (plus que des
instituti ons) , de la signification et de l ' unit de la Rvolution fran
ai se, et des blocages dmocratiques issues de l ' ari stocratie
indus
tri elle et du pauprisme .
** Si le socialisme est peu mentionn dans les deux Dmocraties (si
ce n' est via quelques notes concernant Saint-Simon), o il apparat
comme un corrlat du matriali sme et de la tendance la centra
lisation, il est trs prsent dans les textes de l ' homme politique, dans
les Souvenirs, dans l'Ancien Rgime. Tocqueville le rencontre essen
tiellement durant l a Rvolution de 1 848, et les dbats concernant la
constitution et le droit au travail . Il s' efforce alors de caractriser les
principes de doctrines apparemment contradictoires. Les textes sont
difficiles ressais
i
r dans l a mesure o ils sont expl icitement des
crits de combat. Le plus souvent, i l s' agit de rcuser l a prtention
tre les continuateurs, les hritiers lgitimes de la Rvolution fran
aise, les aptres par excellence de la dmocratie. C'est un masque
qu'il faut leur enlever (3EP, p. 1 84) . Rpublique dmocratique et
rpublique socialiste s' opposeraient alors comme galit politique et
galit soc
i
ale, mme s
i
toute Rvolution politique afecte, dans
une certaine mesure l 'tat social (3EP, pp. 1 96-7) . Ce qui est en j eu
est peut-tre moins l ' articulation entre 1 789 et 1 793, pui sque
Tocqueville dira encore : voici la Rvolution franaise qui recom
mence et c'est toujours la mme. mesure que nous allons, son
terme s 'loigne et s'obscurcit. (S, II, 1 ) que la question mme de
55
56
1 848. Le peuple en effet a amlior sa condition, ses lumires, ses
dsirs et son pouvoi r conti nment. Mais cette volution est en
contradiction avec la relative stagnation de son aisance, proche de
celle des anciennes socits. Or, ajoute Tocqueville, les changements
politiques n' avaient pas amlior son sort, ou trop peu et trop lente
ment en regard des dsirs. Il tait invitable qu'il fnirait un jour ou
l 'autre par dcouvrir que ce qui le resserrait dans sa position ce
n 'tai t poi nt la constitution du gouverement, mais les lois
immuables qui constituent la socit elle-mme ; et il tait naturel
qu'il serait amen se demander s'il n 'avait point le pouvoir et le
droit de changer celles- l comme il avait chang les autres. Les
lois sociales, et de l' ingalit conomique (ou de proprit) seule
Bastille demeure debout dans le nivellement dmocratique forment
le tissus sur lequel les novateurs brodrent tant de figures mons
trueuses ou grtesques. On peut trouver leurs uvres ridicules, mais
le fond sur lequel ils ont travaill est l 'objet le plus srieux que les
philosophes ou les hommes d'

tat puissent regarder. (S, II, 2).


Mme si Tocqueville se gausse de l' assimilation indue du peuple aux
ouvriers de Paris et l' aveuglement envers la paysannerie, la for
mule renvoie aux trs fameux chapitre consacr l' aristocratie
industrielle . Si bien que : Je prvois que tous, socialistes, Monta
gnards, rpublicains, libraux, nous tomberons dans un mme dis
crdit ( S, II, 1 1 ) .
* * * Le socialisme restera-t-il enseveli dans l e mpris qui couvre si
j ustement l es socialistes de 48 ? Je fai s cette question sans y
rpondre . La notati on est d' autant plus piquante que les Souvenirs
sont contemporains des textes de Marx consacrs 1 848 et au coup
d' tat de Louis Napolon (la parent descriptive, et parfois textuelle,
est extrmement surprenante). Certes, Tocqueville pensera dcouvrir
l es anctres du socialisme chez les physiocrates et son ide mre
chez Loui s XIV (la terre appartient l ' tat AR, III, 3 et 6), mais le
choc de 1 848 relance toute l ' interrogation sur la nature mme de
l ' hi stoire, sur l' existence dsormais pense comme hypothtique de
lois sociales immuables, et sur la possibilit de fonder, au moins en
France, des institutions l ibres et stables . Je suis fatigu de prendre
successivement pour le rivage les vapeurs trompeuses, et je me
demande souvent si cette terre ferme que nous cherchons depuis si
longtemps existe en effet, ou si notre destine n' est pas plutt de
battre terellement l a mer (S, II, 1 ).
57
Abrviatons, rgles d'criture
Tocqueville
I DA De la Dmocratie en Amrique, premier tome.
2DA De la Dmocratie en Amrique, second tome.
AR L'Ancien Rgime et la Rvolution.
S Souvenirs.
EP crits politiques, uvres compltes ( 1 962, 1 985, 1 990) , NRF,
Gallimard, tomes 3, trois volumes, nots l EP, 2EP, 3EP.
El crits sur l 'nde.
VA Voyages en Algrie.
W A Travail sur l 'Algrie : sont cits en rgle gnrale d' aprs les
crits politiques, l' exception de quelques rfrences dans les
uvres, in La Pliade, tome 1 , note Pl .
On n' a pas spcifi les ditions, sauf pour les Deux Dmocraties,
quand on cite l'dition critique parue chez Vrin, par E. NoUa.
I DA, II, 3 signife donc De la Dmocratie en Amrique, premier tome,
livre 2, chapitre 3 .
I DA, II, 3, N j : De la Dmocratie e n Amrique, premi er tome, livre 2,
chapitre 3, note j de l' dition NoUa.
Autres auteurs
Montesquieu
EL Esprit des Lois ; Romains : Considrations sur les causes de la
grandeur des Romains et de leur dcadence.
Adam Smith
RDN Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations.
59
Lites des renvoi
Il n' est gure possible d' tablir une entre ou des renvoi s pour
quelques concepts fondamentaux, dissmins dans toute l' uvre
tocquevillienne et traits dans la presque totalit des articles ;
mentionnons : action, j udiciaire, droit, opinion publique, science
politique, temps.
barbarie, rgression, civilisation : cf. Amrique, dmocratie, libert,
religion.
censure : cf. autorit, humanit.
commune : cf. association, centralisation, individualisme, libert,
pouvoir.
conformisme : cf. antiquit, association, dmocratie, histoire,
humanit.
confusion : cf. galit et libert, humanit, ides gnrales.
contrat : cf. imaginaire.
cruaut : cf. esclavage, humanit, race.
despotisme : cf. antiquit, centralisation, tat social, famille, hi stoire,
individualisme, libert, majorit, pouvoir, rvolution.
doute : cf. autort, mobilit.
ducation : cf. antiquit, association, classe, dmocratie, galit et
libert, intrt bien entendu, libert, rvolution
fait gnrateur : cf. tat social .
far west : cf. Amrique, dmocratie.
fdrlisme : cf. Amrique, antiquit, pouvoir.
impersonnalit : cf. centralisation, imaginaire, industrie.
matrialisme : cf. intrt bien entendu, socialisme.
mdiocrit, vulgarit : cf. dmocratie, humanit, intrt bien entendu,
individualisme, majorit.
monarchie : cf. aristocratie, rvolution.
Montesquieu : cf. Amrique, antiquit, centralisation, classes,
comparaison, tat social, individualisme, pouvoir.
61
62
nationalisme : cf. colonisation.
Pascal : cf. autorit, histoire, imaginaire, mobilit, religion.
pauprisme : cf. industrie, intrt bien entendu, socialisme.
peuple : cf. antiquit, classe, esclavage, coloni sation, humanit,
religion.
primogniture, testament, succession cf. famille.
proprit : cf. Amrique, classe, comparaison, famille, industrie,
mobilit, pouvoir, religion, rvolution, socialisme.
sexe : cf. aristocratie, famlle, humanit.
souverainet populaire : cf. antiquit, association, autorit,
centralisation, classes, dmocratie, tat social, humanit,
i ndividualisme, pouvoir.
Sommaire
Amrique e o o e . e e e o . o e . . . . o . . e . . e . e o . o e e . e . . . . . e . 5
Antiquit . . e e e . . . e e . e . e e e e . e e e . . e . e e e e e . e e . e e . e e e e e e e . . . e e . e . . 6
Aristocratie / lite e . . e . . . e . . . e . e . e o e . . . . . e . . . . . e . . 8
Associations (civile et politique) . e e . . . . . e e . e . e . e . e . e . e e e e e . . e e e . 9
Autorit ou tradition . e . e . e e e . . : . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 0
Centralisation (politique, administrative) e . o . . e . . . e . e . e . e . 1 3
Classes sociales . . e e . . e . . . e e . e e e . . . e e o e e . e e e e o o e . e e . e . . e . . 1 5
Colonisation e e . e . e . e . e e e . e e . e e e e e . . . . . . 1 8
Comparatisme, cause, loi, mthode e . e e . . e . . . e e e o e o . e o . . e . e . 20
Dmocratie o . . . e e . o e . e o e e e . . e e . . , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
galit et libert e e e e . . . e e . . e . o . . e . . e . . o e e e . . . e e e e . e . o . . . e e . . . e e . . 24
tat social . . . e e . e o e e e . e e . e . o e . . o . e . e . e e e . e e e . e . e o . . e . e . o e e e 25
Famille e e e e e e e e e o e e e e e e e e e e e e e e e e e e e e o e e e e e e e e e e e o e e e e o o o e e o 27
Histoire . e . . e . . . e . e o e e e . . . . . . . o . . e o e . e e e e . . . e . e e e . o e e . e e o . e e o 28
Humanit (genre humain) . . e e e . o e e e . e e e e e . . e e e e . . e e e e . e e 3 1
Ides gnrales, abstraction, discours, nominali sme o . e e e o . e 33
Imaginaire / imagination . e . . e e . . o e . . . . e . e . . . e e . e . . . e o . o . 34
Individualisme / individu e e e e . . e e e . . e . e . e e . . . e e . . . e . . . . e e . 36
Industrie / aristocratie industrielle . e e . . e e . . e e e e e e . . . . e e . . e . e 39
Intrt bien entendu e e e . . o . . . e . . e e . . . e e e . e . . . . e . . o e . e . . . . 40
Libert e e e . . e e e . e . . e e e e . . . . e e e e . e e e e . e e . e e . e e . e e . . e . . e e o 41
Majorit e e . . . e e . o . ' " . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Mobilit / galit / temps . . e e . . e e . . . e . . . e e e o e e e . e e e . . . . . . . o o 44
Pouvoir / opinion publique e e o . e e . . e . . e e . e . o . e e e . . e . . e o . e e e . 45
Race / esclavage e o e e e e . . e . . . e . . . e . . e . . . e e . e o e e e o 47
Religion / christianisme . . . . o e . , . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49
Rvolution e e o . e . . e . e e e e . . e e e . e e . . . o e e . e e . . . . . . . . . . . e . . . o . . 52
Socialisme e e e . e . e . . e e e . o . . . e e . e e . e . . . . e o . e o 54