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Cuadernos Latinoamericanos Ao 21, No. 37, enero-junio de 2010 (pp. 169 - 182) ISSN: 1315-4176. Dep. legal pp.

88.0099 Centro Experimental de Estudios Latinoamericanos Dr. Gastn Parra Luzardo

El papel protagnico de Brasil en la integracin suramericana: utopa y conflicto


Orlando Villalobos Finol*

________________________________________________Resumen
El ensayo examina la presencia de Brasil en el mapamundi actual y particularmente su posicin lder en el mbito suramericano. Se hace un contraste entre el papel benefactor que asume al proponer y desarrollar iniciativas integradoras como Mercosur, Unasur y una organizacin regional latinoamericana, sin Estados Unidos ni Canad, y el hecho contradictorio que significa el impetuoso avance de las corporaciones brasileas, que afianzan la lgica capitalista de la mxima ganancia, sin reparar en daos. El trabajo muestra los dilemas que cabalgan en la Amrica Latina de hoy, en la que intentan abrirse paso nuevas corrientes polticas, que buscan superar los factores perniciosos que generan la exclusin, la discriminacin y la desigualdad social. Palabras clave: Brasil, Suramrica, integracin, Mercosur.

Recibido: 09-03-2010 Aceptado: 11-05-2010


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Profesor e investigador de la Universidad del Zulia.

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El papel protagnico de Brasil en la integracin suramericana: utopa y conflicto

1. La influencia brasilea
En la geopoltica actual se lucha por el dominio de las distintas reas y emergen nuevos protagonistas. Estados Unidos est en el epicentro del sistema mundial. Rusia avanza en la reconquista de su antigua rea de influencia, que perdi con la disolucin de la URSS; China crece y se expande; India protege sus fronteras y busca ampliar su campo de accin; y en Amrica Latina, Brasil levanta sus pretensiones de convertirse en una especie de subimperialismo. Los ltimos cuatros pases mencionados concentran un cuarto del territorio y cerca de un tercio del mapamundi. En este trabajo la atencin se focaliza en lo que sucede en Amrica Latina, regin en la que se libra una lucha sorda e implacable por establecer reas de influencia y de dominio. No hay novedad. La pugna por el control, por afianzar campos de dominacin, ocurre entre Estados Unidos y Brasil. Estados Unidos tradicionalmente ha dominado el rea y considera que ste es su campo natural de influencia, su patio trasero. Aqu manda y desmanda. Quita y pone gobiernos, impone el Plan Colombia, adelanta los Tratados de Libre Comercio (TLC), en fin hace valer su condicin hegemnica.
Desde que la doctrina Monroe de 1823 declar a Amrica Latina y el Caribe como su rea de influencia estratgica, primero contra las potencias de Espaa e Inglaterra, luego contra los pases del eje y ms tarde contra la Unin Sovitica, las relaciones interamericanas se han caracterizado por un evidente desbalance de poder. En este sentido, el hemisferio ha sido testigo, en muchos momentos de su historia, del unilateralismo de la poltica exterior norteamericana (Fuentes y Rojas, 2003: 67).

Las pretensiones estadounidenses con George Bush y ms recientemente con Barak Obama son una continuidad de esa tendencia histrica indicada en la cita. Est claro para los propsitos imperiales, hay que mantener a toda costa el control sobre el rea. Pero como resultado de la competencia por los mercados, a ese predominio de USA ahora se le presenta la presencia y oposicin de Brasil, con una diplomacia de poco ruido pero que busca marcar sus intereses. Cada uno, tanto USA como Brasil, buscan conformar reas de influencia que se concreten en bloques regionales de poder o bloques geopolticos, del mismo modo como se conforman otros bloques de poder a escala internacional. Estados Unidos a principios de los 2000 promovi el ALCA y en vista de que ste no pudo avanzar luego se ha concentrado en la promocin de los Trata-

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dos de Libre Comercio (TLC). Brasil, por su parte, intenta generar y consolidar un rea de influencia, que se ve materializada en la creacin y fortalecimiento de Mercosur, de Unasur y en una organizacin regional sin USA, ni Canad. Cabe la observacin de que se trata de una lucha por los mercados, una pugna intercapitalista. Obviamente, la situacin de los pases y sus pueblos no aparece reflejada. USA busca hacer sentir su podero y mantener el aprovechamiento de los recursos de la regin. Brasil intenta mantener un estndar de crecimiento y jugar el papel del subimperialismo del rea. 1.1. Brasil: presencia y tamao. Brasil es el pas lder de la regin, en Amrica Latina y en Suramrica. Su importancia viene dada por distintas razones. Primero, su importancia geopoltica. Es un pas amaznico, con ms de 190 millones de habitantes; es el pas con ms territorio del subcontinente. Su superficie es de 8.514.877 kilmetros cuadrados, es decir, ocho veces el tamao de Venezuela, seis veces el tamao de Per o Colombia, ms de tres veces el de Argentina. Pases suramericanos
Pases Brasil Argentina Per Colombia Bolivia Venezuela Chile Paraguay Ecuador Guyana Uruguay Surinam Superficie en km 8.514.877 2.791.446 1.285.220 1.141.748 1.098.581 916.445 755.838 406.750 283.560 214.970 176.220 163.270 Poblacin (dens.)[1] 187,5 40,6 26,3 42,7 8,4 27,2 18,2 5,8 13,4 0,69 3,3 (19) 0,43 (3)

Fuente: Orlando Villalobos (elaboracin propia). La poblacin se calcula en millones.

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Segundo, tiene un peso econmico notorio. Es la sexta economa del mundo. Un documento del Banco Mundial citado por el diario Tribuna Latina revela que Brasil responde por la mitad de la economa de Amrica del sur (Tribuna Latina, 2009). El orden de las principales economas es el siguiente: 1. Estados Unidos est la cabeza de las economas mundiales; 2. China en el segundo sitio; 3. Japn en tercero; 4. Alemania en cuarto; 5. India en quinto; 6. Brasil comparte junto a Reino Unido, Francia, Rusia e Italia la sexta posicin. Brasil tiene peso en el Fondo Monetario Internacional y le presta 10.000 millones de dlares, convirtindose por primera vez en acreedor de ese organismo y abandonando la condicin de deudor (El Economista, 2009); logr los juegos olmpicos de 2016 y el Mundial de Ftbol para el 2014; y adems obtuvo uno de los dos puestos no permanentes en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para el bienio 2010-2011 (El Pas, 2009). Una nueva fortaleza de Brasil es su relativa reciente incorporacin al mercado del petrleo. Hace 40 aos, en la dcada de los 70, Brasil an importaba 80% del combustible. Su dependencia de las importaciones de crudo era tal que tras la primera crisis del petrleo de 1973, el gobierno militar promovi la fabricacin de etanol a partir de la caa de azcar como sustitutivo de la gasolina. Hoy, la mayora de los carros funcionan con una mezcla de gasolina y 25% de etanol. 80% de los vehculos que se fabrican en el pas ya admite esa composicin (Rodrguez, 2010). De aquella situacin de debilidad energtica petrolera ahora se encuentra con una circunstancia diametralmente opuesta. El 21 de abril de 2006, el presidente Lula anunci la autosuficiencia petrolera de Brasil. Un giro de 180 grados. Empezaban a disponer de dos millones de barriles diarios, debido a que se iniciaba la explotacin de pre-sal, una formacin geolgica submarina donde parecen acumularse enormes reservas de petrleo y gas natural. Gmez Uzqueda (2010) explica que Pre-sal son yacimientos de crudo hallados bajo el lecho marino del Atlntico frente a las costas de los estados de Rio de Janeiro, San Pablo y Espritu Santo. Son yacimientos que estn debajo de una gruesa capa de sal marina a profundidades de hasta ms de 7.000 metros. Los campos estn a ms de 200 Km de la costa. Tup -el primer bloque explorado- est a 290 Km de la costa de Ro de Janeiro. Es una larga rea de ms de 112 millones de kilmetros cuadrados, apenas de los cules estn explorando 12.000. Son reservorios no convencionales. Su explotacin a escala ser compleja en ingeniera.

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1.2. Las claves brasileas Si bien estos datos reflejan el posicionamiento geoeconmico del Estado brasileo todava es necesario ponderar su liderazgo poltico en la regin suramericana. En este sentido, es preciso anotar que influye y es el principal promotor de la creacin de Mercosur, de Unasur, la Unin de Naciones Suramericanas, y de la idea ya en movimiento de crear una organizacin sin USA, ni Canad. Todas estas formas vienen a constituir vas directas para integracin de nuestros pases, en distintos campos. Con frecuencia interviene en distintos conflictos que surgen en la regin. Eso se vio en la decisin brasilea del uso de su embajada, por parte del presidente Manuel Zelaya, derrocado por un golpe de Estado. La accin constituy un apoyo indirecto a la lucha de Zelaya y de la resistencia democrtica hondurea. Desde el punto de vista geopoltico hay que considerar que Brasil tiene caractersticas propias que la distinguen del resto de Amrica Latina. En primer lugar, la ms obvia, el uso de la lengua portuguesa, a diferencia del resto de Latinoamrica donde predomina el castellano. En segundo lugar, rene la unidad poltica, territorial, cultural y lingstica que hered de su pasado de colonia de la corona portuguesa. Este dato es interesante para poder entender el Brasil actual y sus pretensiones de liderazgo. Los portugueses llegaron y asentaron su dominio. Los primeros que llegaron fueron Vasco de Gama, el 7 de julio de 1497 y Pedro lvarez Cabral, el 9 de marzo de 1500 (Zweig, 1999). Al principio Portugal apenas se interesa por el nuevo territorio.
El Brasil, su nombre, no penetra en el pueblo (portugus), no ocupa su fantasa. Los gegrafos alemanes e italianos registran en sus mapas la lnea de la costa con el nombre de Brasil o Terra dos papagaios, a la buena de Dios, pero la Tierra de Santa Cruz, ese pas verde, vaco, no tiene nada que pudiera ejercer un atractivo sobre los marineros o los aventureros (Zweig, 1999: 33).

El proceso de conquista fue lento. Las nuevas tierras no ofrecan, en apariencia, ninguna ventaja por la cual desvelarse.
Ningn hombre de nobleza o posicin, de fortuna y cultura, demuestra, pues, la menor inclinacin para embarcarse con rumbo a aquellas playas solitarias, de modo que los que en los primeros aos habitan el Brasil apenas si son algo ms que unos cuantos marineros nufragos, unos cuantos aventureros y desertores de buques, que se han queda-

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do all ya sea por casualidad, ya sea por indolencia, y que nicamente contribuyen a una rpida colonizacin engendrando un sinnmero de mestizos, los llamados mamelucos (Zweig, 1999: 37).

Luego se quedaron y trajeron sus aportes y sus desgracias. Brasil hered los aires europeos de los portugueses y tambin una sociedad esclavista y una poblacin analfabeta. Al final de la colonia haba 23 universidades en Amrica espaola. Portugal nunca permiti la formacin de universidades en su colonia. No haba republicanos, no haba ciudadanos (Murilo de Carvalho, 2004). De esa presencia de Portugal se deriva la segunda caracterstica brasilea. En la Amrica espaola se libr una guerra por la independencia. La independencia de Brasil fue pacfica, como resultado de los acuerdos entre los grupos dominantes. Fue un acuerdo entre las lites en donde el pueblo no estuvo presente. Slo hubo escaramuzas. La independencia fue negociada, entre la corona portuguesa y la oligarqua brasilea. La independencia no fue el fruto de una lucha popular por la libertad, como s puede definirse la lucha que en la Amrica espaola libraron Antonio Jos de Sucre, Bolvar, Artigas y San Martn, entre otros. En Brasil prevaleci entre las clases dominantes el temor a que se produjera el levantamiento de los negros. Eso los condujo a pactos de palacio, para impedir cualquier posibilidad de una insurreccin de inspiracin popular y negra. En la Amrica de habla espaola la guerra por la independencia dej la consecuencia de la fragmentacin. La estructura de divisiones en virreinatos, capitanas generales y formas administrativas de distinto tipo, y principalmente, las luchas intestinas entre los lderes y movimientos que participaron del esfuerzo por la independencia dejaron la herencia de la divisin. A diferencia de la Amrica portuguesa, que se mantuvo reunida en una sola entidad, la Amrica espaola se dividi en mltiples pedazos: 20 en total. Estos son: Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Cuba, Repblica Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Hait, Honduras, Mxico, Nicaragua, Panam, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela y Puerto Rico. Esto sin contar con las dependencias del Caribe, como Martinica y Grenada. La tercera caracterstica, quizs similar a muchos pases de Amrica espaola, es que Brasil poco a poco viene saliendo de la larga noche de la dictadura militar y abre espacios para el ejercicio democrtico. En Brasil, hubo dictadura militar entre 1964 y 1985. En ese lapso se cerr el campo para la participacin ciudadana y para cualquier manifestacin ciudadana. Fue un periodo de represin abierta.

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Los instrumentos legales de represin fueron los actos institucionales editados por los presidente militares. El primero se introdujo el 9 de abril de 1964 por el general Castelo Branco. Por l se anularon por un periodo de diez aos, los derechos polticos de gran nmero de lderes polticos, sindicales y militares. Muchos sindicatos sufrieron intervencin, fueron cerrados los rganos de cpula del movimiento obrero, como CGT y el PUA (Murilo de Carvalho, 2004: 146).

Est en la historia reciente y por tanto, debe ser mostrada. La represin alcanz su punto culminante con el ascenso al gobierno del general Garrastazu Mdici, en 1969.
Se introdujo una nueva ley de seguridad nacional, que inclua la pena de muerte por fusilamiento () Al comienzo de 1970 se introdujo la censura previa en peridicos, libros y otros medios de comunicacin. Eso significaba que cualquier publicacin o programa de radio y televisin tena que ser sometido a los censores del gobierno antes de ser llevado al pblico. Peridicos, radios y televisoras fueron obligados a convivir con la presencia del censor (Murilo de Carvalho, 2004: 148).

Siendo esas las condiciones polticas, lgicamente se fue creando una cultura de nula participacin ciudadana, de temor y de intimidacin. Ese antecendente pesa todava, es de suponerse.

2. Mercosur en la integracin suramericana


El Mercado Comn del Sur (Mercosur) fue creado como una unin aduanera, el 26 de marzo de 1991 por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay. Luego se sumaron como asociados Chile y Bolivia; adems, ha ido propiciando acuerdos bilaterales de complementariedad econmica con Colombia, Ecuador y Venezuela, pases de la Comunidad Andina de Naciones (CAN). En este mercado comn han prevalecido los intereses de los grupos econmicos de los pases afiliados. Esto se explica porque la motivacin es bsicamente econmica para favorecer el intercambio comercial y en lugar distante queda la bsqueda de alternativas a los problemas sociales y polticos comunes de los pases del sur. Con el Mercosur se previ la libre circulacin de bienes, servicios y factores entre los pases; el establecimiento de un arancel externo comn y la adopcin de una poltica comercial comn, la coordinacin de polticas macroeconmicas y sectoriales, as como la armonizacin de sus legislaciones en

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las reas pertinentes, con vistas a fortalecer la integracin en entr en vigor oficialmente el 1 de enero de 1995 (Grasso Vecchio, 2009). Qu ha pasado con este acuerdo que ya suma 18 aos? Qu tipo de evaluacin puede hacerse? El balance luce favorable, aunque desde luego limitado, circunscrito casi nicamente al mbito econmico. En la versin de Grasso Vecchio ha habido: 1. Un aumento de la libre circulacin, gracias a que se promovi el intercambio. 2. Mayor variedad de bienes en los pases miembros y asociados. 3. Mayor competencia, lo cual produjo mayor oferta y calidad de bienes y servicios. 4. Reduccin de los costos de transporte entre los estados miembros. 5. Aumento de las corrientes migratorias. 6. Mejora de las comunicaciones y mayor integracin. Al respecto, cabe destacar que el comercio entre los pases del Mercosur es cuatro veces ms frecuente desde la creacin de la organizacin (Grasso Vecchio, 2009). Pese a que no siempre se mantienen objetivos comunes, de parte de los pases que participan de Mercosur, lo cierto es que esta forma de integracin ha podido sobrevivir. Pero caben muchas interrogantes. Mercosur es un fin en si mismo? De verdad hace aportes para la integracin? Se puede adelantar otro modelo de integracin en la regin, que supere las formas tradicionales que colocan lo econmico por encima de cualquier otro propsito? La primera respuesta es que Mercosur est llamado a ser un instrumento, una forma, que permita el crecimiento social, econmico y poltico de Suramrica. Esto significa, un instrumento para la formulacin de polticas comunes, para hacer valer los intereses propios. Un punto de partida de esa pretensin, de convertirse en una referencia vlida, lo constituye la declaracin de los presidentes de Brasil y Argentina, que se conoce como Consenso de Buenos Aires, del 16 de octubre de 2003. All se definen nuevos desafos como la consolidacin de la democracia poltica, el combate a la pobreza y la desigualdad, el desempleo, el hambre, el analfabetismo y la enfermedad, lo que para algunos se constituy en una respuesta al Consenso de Washington (Geneyro y Vsquez, 2006). En el documento se anota la idea de que Mercosur no es slo un bloque comercial sino que constituye un espacio catalizador de valores, tradiciones y futuro compartido. De tal modo, nuestros gobiernos se encuentran trabajando para fortalecerlo a travs del perfeccionamiento de sus instituciones en los aspectos comerciales y polticos y de la incorporacin de nuevos pases; (...) destacamos que la integracin suramericana debe ser promovida en el inters de todos, teniendo por objetivo la conformacin de un modelo

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de desarrollo en el cual se asocien el crecimiento, la justicia social y la dignidad de los ciudadanos (Consenso de Buenos Aires, 2003). Tambin se aade se impulsar decididamente con el proceso de integracin regional la participacin activa de la sociedad civil, fortaleciendo los rganos existentes, as como las iniciativas que contribuyan a la complementacin, la asociatividad y el dilogo amplio y plural (Consenso de Buenos Aires, 2003). Estas precisiones marchan en la direccin de una integracin que va ms all de lo econmico; se muestra una ambicin que queda sintetizada en la idea de un modelo poltico diferente. Esta nueva orientacin de Mercosur se explica por la nueva correlacin de fuerzas o de corrientes que se ha evidenciado, en la ltima dcada, en los pases suramericanos, como resultado de las victorias de los presidentes Lula Da Silva, en Brasil; Nstor Kirchner primero y de Cristina Kirchner despus en Argentina; de Tabar Vsquez y ms recientemente de Pepe Mujica, en Uruguay; y de Hugo Chvez Fras en Venezuela. Esto es muy diferente a lo que ocurra antes. Cuando se constituy Mercosur, a principios de los noventa, predominaban gobiernos conservadores que seguan la pauta fijada por el Consenso de Washington. Eran presidentes los conservadores Carlos Menem, en Argentina, y Fernando Color de Mello, en Brasil. El diseo institucional del Mercosur es establecido en 1994 en un contexto poltico e ideolgico regional que se refleja en la eleccin de un modelo de integracin que relega el rol de la poltica (de los Estados nacionales y, por extensin, de cualquier construccin poltico-institucional regional) en cuanto a la orientacin de sus resultados (Geneyro y Vsquez, 2006: 3-4). En el nuevo contexto, Mercosur pudiera avanzar hacia una integracin favorable para los pases del Sur. Esta meta se pudiera lograr si se mantiene la decisin firme de concretar muchas de las propuestas que han surgido para crear un acuerdo que vaya ms all de lo econmico y que incorpore una agenda social, poltica y cultural. 2.1. Venezuela en el Mercosur A este escenario de mercado comn, Venezuela se ha venido incorporando paulatinamente. Desde 2005 propuso su incorporacin plena. Pero ha habido muchas dificultades porque los factores de presin de las corrientes conservadoras o de derecha lo han impedido o retrasado, haciendo valer su fuerza o su veto en los congresos de los pases miembros. Hasta la fecha ya ha sido aprobada esa incorporacin en Argentina, Uruguay y en Brasil, en diciembre de 2009. Todava est pendiente la decisin del Congreso de Para-

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guay, dominado por grupos conservadores. As que es probable que sigan retrasando esa decisin. La incorporacin de Venezuela al Mercosur favorece las polticas de integracin de la regin y le permite a los pases del sur no ser simples seguidores o actores pasivos de lo que ocurre en el plano internacional. En un escenario internacional en el cual sobresalen los polos o centros de la economa norteamericana, la Comunidad Europea y los pases asiticos, todava falta que los pases del sur establezcan acuerdos mediante polticas concretas y planes comunes.

3. Brasil y sus pretensiones hegemnicas en la regin


El capitalismo brasileo se afana por asegurarse su rea de influencia en sus vecinos del sur. De esa manera garantiza el dominio o control sobre su mercado exterior ms inmediato y abre las puertas para su desarrollo industrial. ste es un capitalismo bandeirante. As se puede denominar tomando aquel antecedente de los grupos armados que a partir del siglo XVI partan del incipiente Sao Paulo en bsqueda de la conquista de nuevos territorios. Se les llamaba bandeirantes porque se agrupaban alrededor de bandeiras (banderas en portugus). Los grupos bandeirantes dominaban territorios, esclavizaban a los indgenas y los empleaban en actividades mineras y agrcolas. El trmino tiene diversas acepciones. Ac lo usamos en su versin despectiva, la que se us en el pasado para denominarlos piratas de tierras. En la actualidad, el capitalismo brasileo ejecuta una estrategia de supremaca en Suramrica, apoyndose en las negociaciones y en el lobby. Se trata de lo que algunos definen como hegemona consensual o concepto suave de hegemona, es decir,
la creacin de condiciones de avanzada que permitiran que una futura poltica aparezca como motivada por el propio inters de otros pases permitira a Itamarat enmascarar sus consistentes esfuerzos de estructurar las relaciones y organizaciones continentales en forma decisiva para los intereses brasileos (Burges, 2008)

La avanzada brasilea se concreta en el terreno econmico y poltico. Al observarlo como desarrollo cronolgico se puede tener una idea ms clara de esas pretensiones hegemnicas. Desde Brasil primero,

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surgi la propuesta de constituir el rea de Libre Comercio Sudamericana (ALCSA) durante el gobierno de Itamar Franco, en contraposicin a la propuesta de formacin del rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA); el lanzamiento de la Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura Regional Sudamericana (IIRSA) desde el gobierno de Fernando Henrique Cardoso y, finalmente, la constitucin en 2004, con Lula en la presidencia, de la Comunidad Sudamericana de Naciones (CSN), despus denominada Unasur, uniendo al Mercosur con la Comunidad Andina. (Soares de Lima, 2007).

Va Unasur y Mercosur, Brasil hace sentir su presencia e influencia. En estos escenarios hace propuestas y confirma su liderazgo. En 2008 propuso crear un Consejo de Seguridad Sudamericano, como reaccin despus de la incursin militar colombiana en territorio de Ecuador. De esta manera crea un espacio geopoltico distante de Estados Unidos e integrado bajo la influencia de Brasil. Como evidencia de esas tensiones puede decirse que,
la ampliacin del Mercosur a Chile y a la Comunidad Andina fue la contraoferta brasilea a los TLC con EE.UU. y otros pases extrarregionales en el marco de la contencin regional a la potencia del norte. Igualmente, su reticencia frente al ALCA y la apuesta por resolver los temas del proteccionismo en el marco de la Ronda de Doha muestran la nueva postura de postguerra fra frente a los EE.UU (Varas, 2009).

Se crea un espacio propio de influencia y lo hace sentir frente a Estados Unidos, en los distintos acuerdos en los cuales negocia en nombre propio y de Suramrica.
En este contexto, la opcin brasilea de desempear un papel global tiene altas posibilidades de realizacin y para ello debe subordinar a las contrapartes sudamericanas. En este sentido, su propuesta de crear un Consejo de Seguridad de Suramrica que obviamente quedara bajo su hegemona es consistente con su poltica de lograr superioridad en materia de seguridad convirtindose en una potencia militar. El reciente acuerdo de desarrollo de submarinos nucleares con ayuda de Francia as lo ilustra (Varas, 2009).

El capitalismo bandeirante que enarbola Brasil avanza en su propsito de ejercer el dominio en la regin suramericana, facilitando la expansin del capital de las grandes corporaciones brasileas: Petrobras, Vale Do Ro, Brahma, tres grandes bancos: Banco Do Brasil, Ita Unibanco y Bradesco, Parmalat, Odebrecht, empresa de ingeniera y construccin; Embraer, tercera ae-

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ronutica detrs slo de Boeing y Airbus; Marcopolo, especializada en la fabricacin de carroceras de autobuses de carretera, urbanos y microbuses; Multibras, productora de electrodomsticos y la mayor industria de lnea blanca de Amrica Latina; Friboi, primer frigorfico de carne vacuna del mundo; International Paper, una de las mayores empresas de papel y productos forestales del mundo. En Venezuela el capital brasileo ha abierto grandes surcos en la ltima dcada. En estos momentos, diversas empresas brasileas tienen presencia relevante en el mercado venezolano; entre ellas destacan Brahma, Banco do Brasil, Parmalat Brasil (compradora del 42% de Indulac), Lorenz (en asociacin con Palmaven y Manpa), Siderqumica y Construtel. Hay dos empresas que merecen comentarios aparte. La primera es Odebrecht, una corporacin especializada en ingeniera y construccin que concentra un conjunto de obras pblicas que sobresalen por sus dimensiones y por la inversin econmica que requieren. En su pgina web, Odebrecht (2009) despliega que adelanta obras en: 1. Sistema vial II puente sobre el ro Orinoco, 2. Sistema vial III puente sobre el ro Orinoco, 3. Sistema de riego Diluvio-Palmar, 4. Sistema metro cable San Agustn del Sur, 5. Lnea 5 Metro de Caracas, 6. Metro Los Teques, 7. Metro Lnea 4, 8. Metro Lnea 3, 9. Lnea Caracas-Guarenas-Guatire, 10. Proyecto de reutilizacin de aguas servidas, 11. Planta de tratamiento El Chorrito, ubicada en los Altos Mirandinos, en el margen derecho del Ro San Pedro, en Los Teques, 12. Terminal de embarque de crudos, en Jose, Puerto La Cruz, 13. Central hidroelctrica Manuel Piar en Tocoma. Obsrvese como capitaliza una relacin privilegiada con el Estado venezolano para adelantar sus actividades. La segunda empresa es Vale empresa minera asociada con el Estado en Venezuela, a travs de Corpozulia, para explotar el carbn ubicado en la cuenca del ro Socuy. Acta por intermedio de Itabira Rio Doce Company Limited. Ha sido denunciada por el dao ecolgico que originan sus actividades, particularmente en Zulia, porque desarrolla minas en los ros Socuy, Mach y Cachir, y en las cercanas de la represa Manuelote, que surte de agua a Maracaibo.

4. Escenario prospectivo
Brasil tiende a afianzar su liderazgo en la regin. Para Suramrica y para Venezuela el anlisis de este dato genera resultados contradictorios.

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Por un lado, la presencia de Brasil sirve de antdoto ante las constantes arremetidas de las pretensiones norteamericanas que se siguen expresando en manifestaciones antidemocrticas: intervenciones abiertas y encubiertas, intervenciones militares descaradas, como acaba de suceder en Hait, en donde desembarcaron ms de 16 mil marines, aprovechando el momento de conmocin y devastacin generado por el sismo, con la finalidad de ocuparlo, y convertirlo fsicamente en parte de su patio trasero; intervencin subrepticia para quitar gobernantes y colocar agentes dciles a sus intereses, como sucedi en Honduras con el gobierno provisional de Micheletti. Brasil se interpone en el camino de USA, hace valer la fuerza de su economa y de su influencia geopoltica. Pero al mismo tiempo, con Brasil avanzan los intereses de sus corporaciones, como Vale Do Ro, Parmalat, Odebrecht y Petrobrs. Avanza el capitalismo bandeirante, con escudo brasileo. Estas son las contradicciones que atenazan a una Amrica Latina que intenta abrirse paso, a partir del surgimiento de gobiernos de orientacin popular o que intentan desarrollar polticas de integracin y de inclusin social. Para que haya una integracin verdadera tendrn que seguirse profundizando los procesos de transformacin, de justicia y de redencin social. Apenas se est comenzando y est por verse lo que viene en lo inmediato. Estn en agenda nuevos procesos electorales y un conjunto de temas conflictivos que ponen a prueba a los gobiernos y a sus lderes.

Referencias Bibliogrficas
Brasil escala un puesto y es sexta economa del mundo (2009). Diario Tribuna Latina. Disponible en http://www.tribunalatina.com/ es/viewer.php?IDN=7329. Consultado el 5.12.09. Brasil compra 10.000 millones de dlares en bonos al FMI (2009). Diario El Economista. Disponible en http://www.eleconomista.es/ flash/noticias/1590656/10/09/Brasil-compra- 10000-millones-de- dolares-en-bonos-alFMI.html. Consultado el 5.10.2009. Brasil, elegido miembro no permanente del Consejo de Seguridad de la ONU (2009). Diario El Pas. Disponible en http://www.elpais.com/articulo/internacional/ Brasil/elegido/miembro/permanente/Consejo/Seguridad/ ONU/elpepuint/20091015elpepuint_11/Tes. Consultado 15.10.09. Burges, Sean W., Consensual Hegemony: Theorizing Brazilian Foreign Policy after the Cold War, International Relations, Vol. 22, No. 1, 65-84, 2008.

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El papel protagnico de Brasil en la integracin suramericana: utopa y conflicto

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