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La prire personnelle d'Ignace de Loyola

Le soir du 20 octobre 1555, neuf mois avant sa mort, en guise de conclusion au rcit de sa vie, le Pre Ignace appela une dernire fois son confident et, avec l'air d'une personne plus recueillie que d'ordinaire , il lui fit une sorte de protestation, disant en somme qu'il avait racont toute chose avec simplicit et qu'il tait bien certain de n'avoir rien ajout, - qu'il avait souvent offens Dieu depuis le moment o il avait commenc le servir, mais n'avait jamais consenti un pch mortel ; au contraire, il avait toujours progresse en dvotion, c'est-dire en facilit trouver Dieu, et actuellement plus que jamais en toute sa vie. Chaque fois qu'il voulait trouver Dieu, quelque heure que ce ft, il le trouvait (Rcit du Plerin, 991). C'est dire que la grande illumination reue peu aprs sa conversion, Manrse, au bord du Cardoner, et qui fit de lui un autre homme ne fut qu'un commencement. Aussitt aprs l'avoir voque, dans la premire partie de son autobiographie, il avait interrompu le rcit pour noter combien son attitude devant la mort avait chang depuis lors : quelques mois aprs cette grce du Cardoner, se sentant prs de mourir, il eut lutter contre la pense qu'il tait juste. Treize ans plus tard, sur le point de prir en mer, il tait plein de confiance en Dieu mais confus et pein de n'avoir pas employ comme il fallait les dons et grces qu'il en avait reus. Finalement, Rome, en 1550, se croyant l'extrmit, la pense de la mort lui donnait tant de consolation qu'il en versait des flots de larmes, et cela de faon si continue qu'il devait cesser de penser la mort pour diminuer un peu cette consolation {Rcit 32-33). Invits par Ignace lui-mme observer l'volution de sa prire, nous chercherons dgager l'image de Dieu qui se formait en lui et les cheminements intrieurs qui lui permirent d'unir toujours plus intimement prire et action.

1. Nous citerons frquemment les crits ignatiens suivants : les souvenirs autobiographiques couramment dsigns, depuis une cinquantaine d'annes, sous le nom de Rcif du Plerin-, le Journal Spirituel ou notes intimes du Saint, les Exercices Spirituels et les Constitutions de la Compagnie de Jsus. En version franaise : Le Rcit du Plerin. Autobiographie de saint Ignace de Loyola, dit. A. THIKY, s.J., coll. Musum Lessianum, section asctique et mystique 15, DDB, 1956 ; Saint IGNACE, Journal Spirituel, dit. M. GIUUANI, s.J., coll. Christus, Textes 1, DDB, 1959 ; Saint IGNACE DE LOYOLA, Exercices Spirituels, dit. Fr. COTOEI., S.J., mme coll. 5, 1960 ; Saint IGNACI, Constitutions de la Compagnie de Jsus I, dit. Fr. COURKL, S.J., mme coll. 23, 1967. Nos rfrences, entre parenthses dans le texte, mentionneront le titre abrg et le chiffre de la

numrotation courante,

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Ignace conserva toute sa vie l'ide, courante son poque, d'un Dieu monarque absolu dont les dcrets gouvernent le monde {Ex. 102). Pour lui, comme pour ses contemporains, Dieu impose les commandements tels que l'Eglise les enseigne. On peut aller en enfer pour un seul pch. Mais pour Ignace, pcher ce n'est pas seulement transgresser un ordre, c'est agir contre la Bont infinie {Ex. 52). En face du crucifix, image de son Crateur et Seigneur, Bont infinie, mourant pour ses pchs, c'est le coeur d'Ignace qui souffre, plein de honte et de confusion pour avoir grandement offens celui dont il avait reu tant de dons et de faveurs (Ex. 74). Vingt ans plus tard, Rome, son coeur n'a pas chang : il me semblait que je faisais honte Notre Dame en l'obligeant si souvent intercder pour moi, et que c'tait la raison pour laquelle je ne sentais plus sa prsence (Journal 15-16 fvrier 1544, 28-32). On se croirait parfois en plein roman de chevalerie : Des Personnes qui se cachent (12 fvrier, 20). De quoi s'agit-il ? Des trois Personnes divines. Ignace trouve la cause de leur absence dans l'offense qu'il leur a faite en les quittant pour aller imposer silence dans une pice voisine. Il tait genoux, leur rendant grce avec une grande dvotion, quand il se laissa troubler par le bruit qu'on faisait ct. Il se leva et sortit. Rflchissant plus tard sur l'incident, il note, le mercredi 13 fvrier : Reconnaissant avoir commis une faute grave en quittant les Personnes divines au moment o je les remerciais la veille, je voulus m'abstenir de dire la messe de la Trinit, que j'avais l'intention de dire, et prendre comme intercesseurs la Mre et le Fils pour obtenir le pardon et la restitution de la premire grce ; - m'abstenir de m'approcher directement des Personnes divines et de continuer les remerciements et les offrandes que j'avais commencs ; - ne pas dire leur messe pendant toute la semaine pour faire pnitence de m'tre absent . Aussitt prise la rsolution de se punir ainsi, il se sent pardonn : II me vint alors une trs grande dvotion et beaucoup de larmes trs intenses, aussi bien durant l'oraison qu'en m'habillant, et des sanglots. Je sentais que la Mre et le Fils intercdaient. Ensuite, avant la messe, pendant et aprs, dvotion dbordante, larmes trs abondantes : je voyais et sentais les mdiateurs, avec grande assurance d'obtenir de nouveau ce que j'avais perdu (23-25). Cette sensibilit chevaleresque n'est pas seulement le fruit de l'ducation reue, elle exprime le fond d'un temprament o l'affectivit emporte les dcisions majeures : tous ceux qui auront jugement et raison offriront toute leur personne la peine, ...mais ceux qui voudront y mettre plus de coeur... feront une offrande de plus grand prix et de plus grande importance (Ex. 96-98). Au moment des dcisions pratiques, l'amour qui me fait choisir doit descendre de l'amour de Dieu (Ex. 184). Finalement, le don total du Suscipe natra d'un coeur recon-

naissant : pesant avec beaucoup d'amour tant de bienfaits reus... of-

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frir avec beaucoup d'amour... et dire :... donnez-moi votre amour (Ex. 234). Ce qui dtermine Ignace dans ses choix personnels, c'est l'infinie bont de Dieu . Il en est tel point confondu que durant plusieurs annes il signe ses lettres : Inigo de bondad pobre, Ignace pauvre en bont. La bont rsume pour lui la ressemblance avec Dieu : si le candidat (au gnralat) n'avait pas toutes les qualits dsirables dans une charge si importante, qu'au moins ne manque jamais une grande bont et un grand amour pour la Compagnie (Const. 735). Un millier de lettres se terminent par une prire qui rsume, pendant les vingt-huit dernires annes de sa vie, l'aspiration d'Ignace pour lui-mme et pour les autres : Que dans son infinie et souveraine bont, Dieu notre Seigneur daigne nous faire la grce de sentir sa trs sainte volont et de l'accomplir entirement . La bont infinie, dont Ignace attend toute grce, est videmment l'attribut commun des trois Personnes divines ; cependant il en fait l'apanage de Celui qui est la parfaite image de chacune d'elles, le Verbe incarn. Mme si la sainte Trinit occupe dans sa prire la place d'honneur, c'est le Christ qui est le centre de la vie spirituelle d'Ignace, c'est lui qui rpond et confirme au nom de la sainte Trinit, c'est lui qui est le Roi ternel. Le plus souvent en effet, dans tous les crits d'Ignace, le Christ est appel Dieu notre Crateur et Seigneur . Un texte de 1527, qui a toutes chances d'tre authentique, donne mme Jsus le nom de Pre, ce qui n'est pas inou dans la littrature spirituelle du moyen ge. Il s'agit d'une prire qu'il enseignait Alcala et que rcite devant ses juges Maria de la Flor : Mon Dieu, mon Pre, mon Crateur, je te remercie et je te loue pour tant de bienfaits que tu m'as accords. Je te supplie, par les mrites de ta passion, de me donner la grce de savoir bien examiner ma conscience 2. La bont du Christ, si gnreux et si humain (tan libral y tan hwnano, Ex. 94), se manifeste surtout dans son anantissement vivifiant. Inspir par l'ptre aux Philippiens, 2, 6-11, Ignace a donn cet amour le nom de troisime degr d'humilit, et ce sera pour toute sa vie l'idal du service l'exemple du Christ. Non seulement par opposition la conception protestante de la Cne eucharistique, mais par conviction personnelle, il verra dans sa messe quotidienne le moment par excellence de s'unir au Christ dans son sacrifice. La messe est vraiment le centre de sa prire, le point culminant de sa journe, le lieu et le mmorial des grces les plus leves. Tout gravite autour d'elle : Ignace la prpare la veille en lisant plusieurs fois le propre dans le missel ; il la prpare de plus prs le matin, d'abord par l'orai-

2. Mon. Hist. S. I.. Scripta de S. Igiwtio I, p. 611

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son ordinaire dans sa chambre, puis par une oraison plus brve, directement destine cette intention, qu'il fait dans la chapelle et qu'il prolonge en prparant l'autel et en s'habillant. Aprs la messe, il reste deux heures en action de grces dans la chapelle. Les observations qu'il note dans son Journal sont classes par rapport ce point de repre : avant, pendant, aprs la messe. Il a soin d'approprier les prires au Pre, au Fils, la Trinit, selon que les textes liturgiques les formulent. D'aprs l'auteur d'une thse 3, l'expression apropriar quivaudrait apropriarse , faire siennes ces prires. Mme si l'argumentation est plutt laborieuse, elle souligne du moins l'extraordinaire application d'Ignace sa messe. Voici encore deux dtails que l'auteur de cette thse n'a pas nots et qui montrent l'importance de tout ce qui concerne la messe dans le Journal Spirituel. Onze fois au moins, Ignace remarque que les larmes et les sanglots l'ont oblig d'interrompre la lecture du texte de la messe et lui ont fait perdre la parole . Jamais il ne s'agit de sa prire personnelle, mais uniquement de la messe : en la misa . Ce qui le proccupe, c'est, selon son expression, de bien prononcer les paroles de sacrifice. L'autre remarque concerne le phnomne de la loquela, signal seulement du 11 au 28 mai. Saint Ignace l'appelle loquela interna de la misa . De fait, cette voix mystrieuse semble ne se faire entendre que durant la messe. Sans prtendre dire en quoi elle consiste - le P. de Guibert y renonce4, - le fait qu'elle ait eu pour objet la messe elle-mme fait penser que cette messe si bien prpare, si intensment vcue, se chantait en quelque manire dans les facults sensibles du serviteur du Christ. Le respect donne toute la prire d'Ignace une note de noblesse et de dignit. Un sens hirarchique trs dvelopp, reflet de la socit politique de l'poque et vue de foi conforme la thologie du temps, se manifeste dans ses relations avec Dieu. Pour s'adresser au Pre, il passe d'ordinaire par les Mdiateurs, la Vierge et le Christ, exaltant leurs titres pour exalter leur autorit. Ainsi Notre-Dame doit-elle s'adresser son Fils et Seigneur {Ex. 63, 147) ou bien son Fils et Pre (Journal, 8 fvrier 1544, 8). Mme arriv la plus grande familiarit avec Dieu, la possibilit de le trouver tout moment, Ignace ne se dpartit jamais de la rvrence qu'il recommande aux autres dans la prire {Ex. 3). L'expression familiarit avec Dieu ne se trouve ni dans les Exercices ni

3. Angel SUQUA GOICOCHEA, La Santa Misa en la espiritualldad de San Ignacio de Loyola, Madrid, Direccion gnral de Relaciones culturales, 1950. 4. J. DB GUIBERT, S.J., La spiritualit de la Compagnie de Jsus. Esquisse historique, coll. Bibliotheca Institut; Histori! S. I. IV, Rome, 1953, p. 45.

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dans la partie des Constitutions destine aux novices. Par contre, elle constitue la premire vertu exige du Gnral (Const. 723). Elle est aussi la premire condition pour assurer la conservation et le dveloppement de la Compagnie {Const. 813), mais il faut en exclure toute libert dsinvolte.

Le but de la prire d'Ignace a toujours t celui mme des Exercices : chercher et trouver la volont de Dieu (Ex. 1 ). Mais qu'est-ce que la volont de Dieu ? Au temps de sa conversion, Ignace entendait servir le Seigneur sa manire, un peu comme les chevaliers errants. A en juger par le comportement du plerin de Terre Sainte, le dsir de faire pnitence et d'tre reu sous l'tendard du Christ en totale pauvret spirituelle et matrielle (Ex. 147) tait au premier plan, tandis que celui d'aider les mes demeurait encore au second. Renvoy de Terre Sainte en 1523, parce que les Franciscains avaient assez de mendiants nourrir et de prisonniers a. racheter, il a compris, nous dit-il trente ans plus tard, que c'tait la volont de Dieu qu'il ne demeurt pas Jrusalem {Rcit 50) ; mais il ne nous dit pas pourquoi, des voeux de Montmartre en 1534 leur excution en 1538, il s'obstine vouloir y entraner ses compagnons : est-ce pour cela qu'ils avaient pris leurs diplmes Paris ? Une chose est certaine, l'volution de la mentalit d'Ignace tait trs lente : du premier discernement de Loyola, consistant distinguer la consolation naturelle de la consolation spirituelle, jusqu'aux rgles du choix des ministres dans la 7e partie des Constitutions, il y a vingt-cinq ans d'expriences, de rflexion et de prire. Le caractre avant tout exprimental de la vie spirituelle de saint Ignace fait sa force mais aussi sa complication. Le raisonnement scolastique, qu'il introduira tardivement dans quelques passages des Exercices et que l'on trouve galement, a et l, dans les Constitutions, pourrait faire illusion : lui-mme n'agit pas par principes, mais en vertu d'une exprience personnelle critique la lumire de la foi. Parce qu'il a senti une fois trs intensment les ralits spirituelles, il ne peut plus prendre de dcision importante, quoi qu'il en dise, sans avoir senti qu'il devait le faire. Il ne se contente pas, d'ailleurs, pour se dire confirm , d'une consolation quelconque. L'anne entire de son Journal Spirituel qu'il nous a conserve nous apprend comment il cherchait dans la prire l'approbation de Dieu, mais nul n'y verra un exemple imiter : c'est un document compltant son autobiographie et destin comme elle faire connatre ses fils la manire dont Dieu le conduisait et dont lui-mme se comportait au milieu des

visites droutantes du Seigneur. On comprend que la publication int-

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grale de ce texte ait d attendre le XXe sicle. Les travaux qui le concernent sont encore loin d'avoir clairci toutes les difficults. En tout cas, une erreur ne pas commettre pour interprter correctement les difficults du dbut, c'est de croire qu'Ignace hsite encore sur le choix faire. Non, quand s'ouvre le premier cahier, le 2 fvrier 1544, l'lection de la pauvret en est la conclusion. Suivant un crmonial minutieux, nous assistons aux dernires phases d'une lection : offrande et confirmation (Ex. 183). Ignace a prvu que le rite durerait longtemps, mais le choix qui a t fait selon le 3e temps {Ex. 177-184) rsulte clairement des raisons numres sur les 4 pages d'une feuille double qu'il appelle las eleccwnes 5 {Journal, 8 fvrier, 10, etc.). Il suffit de les lire attentivement pour se rendre compte, comme le Journal le note ds le premier jour, qu'il y a un plus trs net en faveur de la pauvret sans restriction : mas a no nada = plus rien du tout . Cependant, pour viter toute prcipitation et s'affectionner davantage son choix, il va encore plusieurs fois, et pendant des heures, les parcourir, les mditer, les peser. Parce qu'elles s'inspirent de l'amour mystique le plus authentique, ces raisons se rduisent une seule : le Christ (pauvre) est la tte de la Compagnie, c'est un argument pour marcher en toute pauvret plus grand que toutes les autres raisons humaines, bien qu'il me part, dit-il, que toutes les autres raisons vues dans l'lection militaient dans le mme sens (voir en particulier les raisons 11-15 en faveur de la pauvret sans restriction).
A vrai dire, trois ans auparavant, lui-mme, Ignace, Laynez, Le Jay, Broet, Salmeron et Codure, dans les premires Constitutions, antrieures l'lection du Gnral, ont dcid que pour toutes les choses ncessaires, la sacristie peut avoir une rente 6. Dans le Journal du 23 fvrier il est fait allusion cette signature : tandis que je tenais le trs saint Sacrement entre les mains, je me sentais intrieurement pouss du dedans dire que jamais je ne le quitterais (le Christ pauvre) pour tout le ciel ou le monde, ou, etc., et je sentais de nouveaux mouvements, dvotion et joie spirituelle. J'ajoutais : pour ma part, en tant qu'il dpend de moi, et ce dernier point visait les compagnons qui avaient sign . En fait, avant de faire modifier la bulle de fondation de 1540, il fera voter, en 1548, par trois prof es qui se trouvent la maison et deux autres qu'il fera venir de la ville, le transfert des obligations et des rentes de Santa Maria dlia Strada la paroisse voisine de San Marco 7, et l'anne suivante, le 5 avril 1549, un motu proprio pontifical sanctionnera cette dcision, puis la nouvelle bulle d'approbation de Jules III, en 1550, et les Constitutions dfinitives dclareront : les maisons professes ne peuvent avoir aucune rente, mme pour la sacristie de l'glise.

5. note 6. 7.

La traduction de cette dlibration figure dans l'dition franaise cite 1 du Journal, p. 141-145. Mon. Hist. S. I., Const. I, p. 35 ; 4S. Ibid., p. 193, note 19.

LA PRIBS PERSOMllAB D'IGNACE DB, I,OYOU.

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Rsume ainsi, la dcision d'Ignace semble avoir t nette ds le dbut, mais quand on suit dans le Journal le drame intrieur qui dure quarante jours, du 2 fvrier au 12 mars 1544, on est souvent dconcert. L'incident du 12 fvrier, provoqu par un manque de respect l'gard des Personnes divines, ne fut pas le seul. Quelques jours plus tard, le 18 fvrier, Ignace s'indigne contre la trs sainte Trinit. Comme la premire fois, il se juge et se condamne deux jours aprs l'incident : reconnaissant le mauvais esprit qui voulait me faire douter et m'indigner contre la sainte Trinit . Ce faisant, il montre bien qu'il n'y a eu de sa part aucun consentement, mais il s'en humilie et veut tout recommencer. L'amour a de ces raffinements. Quand il prouve quelque difficult ou simplement une diminution de ferveur, il souffre et il s'en inquite. Dans le cas prsent, aprs de longs jours de prparation et de prire, il s'attendait des consolations d'une intensit exceptionnelle. En fait, malgr les deux manquements qu'il a voulu se faire pardonner, il reut dans la deuxime quinzaine de fvrier des grces encore plus grandes que d'ordinaire. Il a mme recopi sur un document spar, aujourd'hui incomplet mais encore conserv Madrid, plusieurs paragraphes de son journal correspondant ces grces des 16, 19, 21, 23, 24, 25 et 27 fvrier. Par exemple, le jeudi 21 : Pendant cette messe, je connaissais, je sentais ou voyais, Dominus scit, que parler au Pre, voir qu'il tait une Personne de la trs sainte Trinit, cela me portait l'aimer tout entire, d'autant plus que les autres Personnes taient en lui essentiellement. J'prouvais la mme chose pendant l'oraison au Fils, la mme chose pendant l'oraison au Saint-Esprit, jouissant indiffremment de l'une ou de l'autre Personne pendant que je sentais les consolations, les rapportant toutes les trois, et trouvant ma joie en ce qu'elles appartenaient toutes les trois. Il me paraissait si important de rsoudre ce noeud ou ce quelque chose de ce genre que je ne finissais pas de me dire moi-mme en parlant de moi : Qui es-tu, toi ? d'o ? etc. Que mritais-tu ? ou : d'o cela ? etc. A Manrse, en 1522, il adressait chaque jour une prire chacune des Personnes, puis une quatrime la trs sainte Trinit, et il se demandait comment on pouvait faire quatre prires la sainte Trinit. Maintenant, Rome, en 1544, il plonge avec joie dans le mystre de l'unit. Cependant, s'il lui parat si important de raliser que les oprations de chacune des trois Personnes sont communes aux deux autres, c'est qu'il attendait en effet une confirmation des trois Personnes ensemble. On peut le dduire d'une lumire note le 11 fvrier. Mditant sur les raisons de la pauvret absolue, il crit : L-dessus me venaient d'autres intelligences, savoir comment d'abord le Fils envoya les Aptres prcher en pauvret et comment ensuite le Saint-Esprit en donnant

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son esprit et les langues les confirma, si bien que le Pre et le Fils envoyant l'Esprit Saint, les trois Personnes ensemble confirmrent cette mission... sur le point de partir pour la messe, dvotion intense et larmes en sentant ou voyant d'une certaine faon le Saint-Esprit comme l'achvement de l'lection . Et tout semblait fini : Disposition ne pas chercher ni vouloir chercher autre chose, tenant la chose pour acheve . Mais l'incident du lendemain, 12 fvrier, son manque d'gards envers les Personnes divines, remet ses yeux tout en question et il lui faut de nouveau l'accord des trois Personnes. Il croit l'obtenir le 18, mais ne l'ayant pas trouv aussi parfait qu'il l'esprait, il s'en indigne, et tout rebondit encore jusqu' la grce du 21, aprs laquelle la confirmation de Jsus sera interprte comme une confirmation de toute la Trinit, et il sera finalement satisfait. Mais les dceptions et les irritations qu'il a prouves durant le mois de fvrier, au milieu de grces merveilleuses et innombrables, lui ont fait souponner que ses prtentions n'taient peut-tre pas pleinement justifies, et qu'il aurait pu, peut-tre, prendre une attitude plus humble dans sa demande de confirmation. A partir du 26 fvrier, il commence prier de faon diffrente : Je me recommandais Jsus non pas pour obtenir encore quelque confirmation que ce soit, mais pour que devant la trs sainte Trinit s'accomplisse en ce qui me concerne son plus grand service, etc., et par la voie la plus efficace, pourvu que je demeure en sa grce . Le 27 : J'en venais prier et supplier Jsus qu'il me conforme la volont de la trs sainte Trinit par la voie qui lui semblerait la meilleure ... mais les attitudes d'Ignace voluent lentement. Treize jours plus tard il crit encore : il me semblait que je voulais chercher trop de signes et dans un laps de temps ou un nombre de messes que je dterminais pour ma propre satisfaction... . Il sait fort bien, et il dira aux autres que pour se porter aux choses meilleures et plus parfaites, la motion de la raison suffit, et... Dieu notre Seigneur rcompense la confiance que l'on a en sa Providence, l'entier abandon de soi-mme et le renoncement aux consolations personnelles... 8 . D'autre part, continue Ignace dans son Journal, il me semblait que si j'arrtais tout au moment o j'tais si exil, je ne serais pas content par la suite, etc. D'un ct, j e sentais qu'il plairait davantage Dieu notre Seigneur que je conclue, de l'autre je sentais en ma volont que j'aurais voulu que Dieu condescendt mon dsir, qui tait de conclure en un temps o je me trouverais trs visit. Peu aprs, prouvant mon inclination et, d'autre part, le plaisir de Dieu notre Seigneur, je commenai bientt y faire attention et vouloir arriver
g. sa mm 1SS6. & T. Veroua. Mon. Hist. S. I: Mo, la.. Eput, IX. p. 185.

LA PRIRE Pr,RSO'NE;LLS D'IGNACE DB LOYOI.A

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au plaisir de Dieu notre Seigneur (12 mars 1544). Ce jour-l, pour la seconde et dernire fois, il crit FINIDO, et il se met en vacances : J'ai pris ces quatre jours pour n'y examiner aucun point des Constitutions . Mais les lumires reues poursuivent leur chemin dans son me :
Jeudi 13 mars : < conformation la volont divine pour ce qui est de n'avoir pas de larmes . Vendredi 14 mars : avec quelle rvrence et quel respect, allant la messe, je devrais nommer Dieu notre Seigneur et ne pas chercher les larmes mais ce respect et cette rvrence. Dimanche 16 mars : fait oraison dans la chambre avant la messe pour que me soit donne la grce du respect, de la rvrence et de l'humilit... ainsi dans la suite toutes les visites spirituelles aboutissaient me prsenter le respect, non seulement pour les Personnes divines en les nommant ou en me souvenant d'elles, mais aussi en rvrant l'autel et les autres choses qui appartiennent au sacrifice . Et ainsi de suite les jours suivants, jusqu'au dimanche 30 mars, o se prsente une nouvelle lumire : il me semblait que l'humilit, la rvrence et le respect ne devaient pas tre craintifs, mais aimants, et cela s'affermissait dans mon me, si bien que je rptais : Donne-moi une humilit aimante, de mme pour la rvrence et pour le respect.

On pourrait s'tonner que saint Ignace semble dcouvrir cinquante-trois ans une attitude essentielle de la vie spirituelle. La chose se prsente comme nouvelle en effet, et elle l'est certainement dans l'intensit d'intelligence et d'amour qui l'accompagne, mais elle se trouve dj exprime dans les Exercices propos de la Nativit : Voir Notre-Dame, Joseph, la servante, et l'Enfant Jsus aprs qu'il est n. Et moi, me faire un petit esclave indigne, qui les regarde, les contemple et les sert dans leurs besoins, comme si je me trouvais prsent, avec toute la rvrence et tout le respect possibles {Ex. 114). Dans la mesure o saint Ignace a eu besoin, plus de vingt ans aprs les grces de Manrse, de redcouvrir et d'approfondir cette humilit aimante et dvoue, nous constatons que, mme cinquante-trois ans, la passivit est toujours pour lui la chose la plus pnible du monde. Il a toujours besoin de fixer lui-mme o il va : aprs l'acte de respect et la demande gnrale de grce sans lesquels on ne saurait s'approcher de Dieu, demander ce que je veux et dsire {Ex. 48, 55, 65, 91, 104, etc.). Ses dsirs sont des volonts et sa volont tend toujours l'action. Mme les dons mystiques sont dsirs pour l'action. Quand il doit en parler une me d'lite, il dit clairement ce qu'il pense et pourquoi : II vaudrait mieux chercher de manire plus directe le Seigneur de tous, je veux dire ses dons trs saints... Par ces dons j'entends ceux qu'il n'est pas en notre pouvoir de faire venir notre gr mais qui sont purement concds par Celui qui donne et peut

tout bien. Tels sont, en considrant nos rapports avec la divine Ma-

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j'este, une foi, une esprance, une charit trs vives, la joie et le repos spirituels, les larmes, l'lvation de l'esprit, une consolation intense. Ce n'est pas dans le seul but de nous y complaire ou de nous en dlecter que nous devons les rechercher, mais sachant par exprience que sans eux nos penses, nos paroles et nos actions sont troubles, froides et incertaines, c'est pour qu'elles deviennent chaudes, claires et justes pour le plus grand service de Dieu que nous dsirons ces dons ou une partie d'entre eux, et ces grces si spirituelles, dans la mesure mme o elles peuvent nous aider pour la plus grande gloire de Dieu'. Les mots que nous avons souligns confirment ce que le Journal Spirituel rvlait clairement : l'exprience des dons gratuits de Dieu a pris dans la vie d'Ignace une telle place qu'il a besoin dsormais de cette chaleur, de cette clart, de cette assurance pour servir selon les dsirs de son coeur. Le discernement du bon plaisir de Dieu n'est confirm pour lui que par cette perception intense et riche qu'exprime l'accumulation des verbes connatre, sentir et voir (par exemple le dbut de la citation du Journal donne plus haut, la date du 21 fvrier). Le discernement lui-mme a volu vers l'objectivit. Quand Ignace Manrse se demandait que faire pour rpondre la bont infinie du Christ mort pour ses pchs, ce n'tait pas selon la rgle du Fondement des Exercices dfinitifs : dsirer et chercher uniquement ce qui nous sert davantage en vue de la fin pour laquelle nous avons t crs , mais d'une manire moins prcise, comme ceux qui veulent aimer davantage et se signaler davantage en n'importe quel service de leur Roi temel et Seigneur universel (Ex. 23 et 97). Le plerin de Terre Sainte tait bien dcid demeurer Jrusalem, passant son temps visiter les Lieux Saints ; il se proposait galement, outre cette dvotion, d'aider les mes (Rcit 45). La dvotion, se signaler davantage : l'lment subjectif est encore sensible. Dix ans plus tard, le voeu de Montmartre enregistre un doute, n d'une rflexion thologique sur le mystre de l'Eglise et sur la prsence du Christ dans son Vicaire, mais le projet primitif est encore au premier plan : ils avaient tous dcid de ce qu'ils avaient faire, savoir d'aller Venise et Jrusalem et de consacrer leur vie au bien des mes, et si on ne leur donnait pas la permission de rester Jrusalem, de retourner Rome et de se prsenter au Vicaire du Christ pour qu'il les employt l o il jugerait plus utile la gloire de Dieu et au bien des mes (Rcit 85). Ignace pense d'abord demander des permissions et non des missions . La volont de Dieu qu'il cherche ttons et demande sans ces-

9. 20 irot. 154& & Franois de Borna, ibid. II. p. 233-237.

LA PRIRS PeRSONNSlAe D'IGNACE DE I.OYOI^

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se dans la prire se rvlera dans les faits, dans les donnes objectives. Sa facult d'observation les discernera lentement et il aura soin d'en tenir compte de plus en plus dans les conseils et les annotations de ses Exercices. On en voit une trace dans la conclusion de la fameuse lettre crite de Venise en 1536 son ancien confesseur d'Alcala, Manuel Miona, pour l'exhorter prcisment faire les Exercices : n'etil reu qu'un talent, celui donn tout le monde, ce n'est pas une raison pour l'enfouir : Pour finir, je supplie l'immense clmence de Dieu notre Seigneur de nous donner sa grce pour sentir sa trs sainte volont et pour qu'il nous la fasse accomplir selon le talent donn tous et qu'au moins nous n'entendions pas de sa bouche : mchant serviteur, tu savais, etc. ". Tant de mauvaises raisons nous font mconnatre le don de Dieu : la grce seule nous fera sentir ce dont nous sommes capables et ce que, par consquent, Dieu attend de nous. Dans son empirisme parfois obscur et dans sa pauvre langue farcie de scolastique, Ignace met sous les mots latins subiectum (six fois dans les Exercices) et subiecfa materia (une douzaine de fois) tout ce dont il faut tenir compte pour connatre objectivement la volont de Dieu. Alors, quand sera atteint dans la rflexion et la prire l'tat de libert intrieure qu'il appelle indiffrence, ce moment privilgi o l'amour du Christ fait reculer pour un temps les passions, le retraitant verra ce qu'il peut et doit faire. L'unit des Exercices resplendit merveilleusement dans ce retour au colloque du premier Exercice : devant le Christ en croix, me demander ce que je dois faire pour lui (Ex. 53, 167,184). Dans sa ralit profonde, la consolation consiste goter l'harmonie qui se ralise entre la nature et la grce ; elle nat de sentir que nous adhrons aux suggestions objectives de Dieu. Ce mot si cher saint Ignace, sans perdre jamais son lment affectif, s'est charg de plus en plus d'lments objectifs : sa raison claire par une foi toujours plus lumineuse et servie par une volont toujours plus disponible lisait dans les circonstances la volont de Dieu. C'est dans ce sens, plus qu'en aucun autre, qu'il tait contemplatiz'us in actwne : il contemplait et faisait spontanment ce que Dieu lui montrait. Nullement spculatif, il ne priait que pour donner et recevoir, afin de donner davantage, ne cherchant les dons de Dieu que pour mieux servir : la spiritualit ignatienne est bien essentiellement une mystique du service par amour. Cependant, toute affirmation catgorique est inadquate. La contemplation pure et simple occupa toujours une place importante dans sa prire. Ds le temps de Loyola, au soir des longues journes de lec-

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ture et de mditation, sa plus grande consolation tait de regarder le ciel et les toiles, ce qu'il faisait souvent et longtemps parce que cela lui donnait un grand lan pour servir notre Seigneur (Rcit 11). Et au soir de sa vie Laynez le voyait encore, aux mmes heures, dans la mme attitude : II montait sur un lieu dcouvert d'o l'on voyait le ciel ; il restait quelques instants debout, immobile, tait sa toque, les yeux au ciel ; il adorait Dieu d'une gnuflexion, s'asseyait sur un escabeau, car il tait faible, et il restait l, la tte dcouverte, versant doucement des larmes silencieuses, sans qu'on entende aucun sanglot, aucun soupir, sans qu'on note aucun mouvement11. 1 - 00100 Roma G. BOTBRBAU, S.J,