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RESENHAS

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KUPER, Adam. 2002. Cultura, a viso dos antroplogos. Bauru, SP: EDUSC.

Roberta Bivar C. Campos


PPGA /UFPE

A EDUSC mais uma vez oferece aos leitores de lngua portuguesa uma publicao relativamente recente no cenrio internacional: Culture: the anthropologists account. Em portugus, o mais recente livro de Adam Kuper publicado no Brasil tem como ttulo Cultura, a viso dos antroplogos. Adam Kuper nosso conhecido no tanto por seus trabalhos etnogrficos baseados em pesquisa de campo na frica e na Jamaica, mas por conta de seus trabalhos sobre a antropologia britnica, mais especificamente, pelo seu livro Antroplogos e antropologia (originalmente publicado em 1973). Tal qual este ltimo, Cultura, a viso dos antroplogos uma histria crtica da produo antropolgica, e no dispensa ironias. Em verdade, trata-se de um desdobramento do ltimo captulo do primeiro livro onde j esto colocadas suas idias sobre o desenvolvimento recente da antropologia a partir de 1970, quando os antroplogos, em face do processo de descolonizao, se viram forados a repensar a natureza de seu objeto de estudo. Se o primeiro livro obra de sua juventude e tem por objeto de anlise a antropologia britnica, em especial os antroplogos de orientao estrutural e cultural-funcionalista, o segundo, obra da maturidade do autor, trata da antropologia americana, em especial de David Schneider, Clifford Geertz e Marshall Sahlins, herdeiros intelectuais, segundo Kuper, de Talcott Parsons. O livro est organizado em torno do desenvolvimento e dos usos da idia de cultura, particularmente na antro-

pologia norte-americana. A primeira parte contm dois bons captulos dedicados genealogia do conceito de cultura. No primeiro, passamos pelos intelectuais franceses, alemes e ingleses, como de praxe em toda genealogia do conceito. O segundo, mais original, fornece-nos o desdobramento mais recente do conceito via a tradio parsoniana que influenciou vrios antroplogos. A segunda parte, dedicada ao que Kuper chama de experimentos, elege Clifford Geertz, David Schneider e Marshall Sahlins como os herdeiros de Talcott Parsons, e a cada um desses tericos dedica um captulo (captulos 3, 4 e 5) onde descreve suas carreiras, idias e contribuies no contexto intelectual e institucional em que trabalharam. Essa parte oferece ao leitor um certo desconforto. Ao contrrio dos captulos dedicados a Geertz e Sahlins, em que Kuper nos oferece uma anlise crtica sria e por vezes at minuciosa da trajetria intelectual desses tericos, aquele consagrado a David Schneider parece ter sido escrito s pressas, para dizer o mnimo. Seu contedo desrespeitoso pessoa de David Schneider. Kuper decepciona e infelizmente no nos oferece uma anlise crtica das idias de Schneider, mas uma biografia com comentrios psicanalticos de profundidade questionvel, fazendo sugestes sobre a personalidade de Schneider que no vejo como possam contribuir para a compreenso do impacto de suas idias nos estudos sobre parentesco, que Kuper faz questo de omitir. A introduo e os captulos 6 e 7 esto organicamente ligados e situam Cultura, a viso dos antroplogos em um debate maior sobre os limites e impasses que a teoria antropolgica enfrenta na atualidade, e que tem como foco a crtica ao conceito de cultura. Tal crtica tem como alvo as vertentes

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tericas que privilegiam a funo cognitiva, mental e representacional da cultura. Kuper, em particular, parece mais preocupado com a banalizao e vulgarizao do conceito, e culpa em grande medida os estudos culturais e o multiculturalismo por tal efeito perverso. A cultura por estar em toda parte teria perdido seu potencial analtico e explicativo. Ao mesmo tempo, o prprio potencial liberal que se pensa existir no conceito de cultura, em especial se comparado ao conceito de raa, no mais garantido, podendo o conceito, inclusive, servir para oprimir e subjugar. A cultura tal qual a raa, por mecanismos distintos, fixa a diferena. Kuper, na verdade, fiel tradio britnica, privilegiando as relaes sociais, o jogo de interesses econmicos e polticos. O forte sociologismo de Adam Kuper o faz jogar fora a criana (cultura) junto com a gua do banho. Ao final da leitura no temos uma simples genealogia do conceito, com suas aventuras acadmicas e transformaes, mas um ataque consciente ao movimento psmoderno em favor de uma antropologia sociolgica, comparativa.

MARQUES, Ana Cludia. 2002. Intrigas e questes: vingana de famlia e tramas sociais no serto de Pernambuco. Rio de Janeiro: Relume-Dumar. 352 pp.

Christine de Alencar Chaves


UFPR

Originalmente uma tese de doutorado defendida no PPGAS/MN/UFRJ, o livro de Ana Cludia Marques apresenta um tratamento inovador do fenmeno das brigas de famlia no serto nordestino. Contrariando a perspectiva

usual que as entende sob a tica bipolar do conflito entre familismo e ordem pblica, como remanescente arcaico do poder privado em face da suposta fragilidade do poder do Estado, Marques expe ao leitor um complexo painel formado por fluxos de relaes de diferentes ordens familiar, poltica, jurdica, moral que se sobrepem, colaboram, opem. Seguindo com segurana o tema pico sertanejo e objeto clssico do nosso pensamento social das lutas de famlia, o livro oferece uma compreenso abrangente dos meios de produo e reproduo de um universo social localizado que, no entanto, se articula com a sociedade nacional e a operacionalizao de suas modernas instituies. A pesquisa realizada no serto de Pernambuco resultou em uma etnografia minuciosa, traada atravs da intricada trama de diferentes episdios, das sutis mas significativas variaes de interpretao dos atos e motivaes expostas nas narrativas, das ambigidades expressas em intervenes inusitadas de agentes estatais e no modo de apropriao do conflito pelos poderes do Estado resultante do recurso que os prprios intervenientes locais fazem do seu aparato jurdico-administrativo. Assim, a autora faz uma opo inequvoca pelo deslindamento do fenmeno das brigas de famlia por meio da lgica dos atores, o que lhe permite revelar a dinmica de funcionamento dos conflitos e, resultado apenas aparentemente paradoxal, iluminar as interconexes com a sociedade abrangente permanentemente em jogo na constituio de comunidades locais. O texto expe as complexidades do tema e a labilidade das categorias por via de uma sucesso de casos paradigmticos que, no intrincamento concreto dos atos e significados, vo paulatina-