Vous êtes sur la page 1sur 15

4.

EL IMPACTO AMBIENTAL DE LA ACTIVIDAD HUMANA


Desafl os futu ros
por Carlos Reboratti

Las diversas formas en que se relacionan la sociedad y el ambiente han sido objeto de una creciente atenci6n, sobre todo cuando a partir de 1960 los impactos que la actividad humana generaban sobre la Naturaleza fueron cada vez mas evidentes. Este proceso de concientizaci6n se intensific6 con la aparici6n de los estudios que senalaban elllamado "efecto invernadero" resultante de lacontaminaci6n atmosferica global. Pero ese conocimiento no ha tenido un paralelo con la adopci6n de medidas para solucionar estos problemas, que han quedado rezagadas y parecen no encontrar un camino de concreci6n efectivo, por lo que en la practica tos problemas ambientales no solo no disminuyen, sino que aumentan. En la busqueda de por lo menos una explicaci6n parcial de este problema, haremos un recorrido por los elementos clave -much as veces olvidados 0 dejados de lado- de lo que se podrfa llamar la "cuesti6n ambiental':, buscando ejemplificar los temas en diferentes escalas, incluyendo la\menci6n de la situaci6n en America Latina y la Argentina.

LAS ACTIVIDADES HUMANAS: tSON INEVITABLES SUS IMPACTOS?


Desde el punto de vista biol6gico, la especie humana ~o es demd siado diferente al resto de sus congeneres del mundo animaL, ya qlli' los individuos de nuestra especie nacen, se alimentan, se reproducc~ll, crecen y mueren en forma muy parecida a Los de otras. Parte de esL I similitud se encuentra en que depende para su existencia de lo que po drfamos llamar en forma general La Naturaleza, que brinda eLalre, all mentos, agua, espacio, energfa y fibras esenciales para su eXlstencla, Y al mismo tiempo elimina sus desechos y reconstruye lo que consume Y destruye. Pero crecientemente a lo largo de su historia, La especle hu mana ha demostrado poseer algunas caracterlsticas que LodlferenClal1 de otras: por ejempLo, tiene una cierta capacidad de construir, preserval y transmitir nuevos conocimientos y crea continua mente nuevas ne,c~ sidades que sobrepasan las mas basicas; y unlendo las dos caracterlstl cas anteriores, tambien es capaz de inventar nuevas formas de obtenel beneficios de la Naturaleza para satisfacer esas necesidades. Todo lo anterior la hace capaz de mejorar su alimentaci6n, salud y segurldad, lo que a su vez aumenta su esperanza de vida y su numero, aunquo este aumento empalidece cuando se constata que lo que consumen los individuos crece en mayor proporcion y con mayor velocidad. Entre 1850 y comienzos del siglo XXI, la poblaci6n mundialse multiplic6 por selS, mientras que el producto bruto mundial [que indica el creclmlento de la economfal se multiplico por 38 [Steffen et aI., 2005]. Si la cantidad de servicios y recursos que brinda la Naturaleza fuera ilimitada, y si tam bien lo fuera su capacidad de reponer lo que consumimos, se vivirfa en un inagotable mundo fantasti:o, taL como el que se imaginaban los pensadores del sigLo XIX que velan a la Naturaleza como un inacabable cuerno de la abundancia (Glacken, 19671. Y tambien muchos han pensado que en las primeras eta pas de su desarrollo la especie humana se encontraba, al igual que otrosanlmales, en una especie de equilibrio con la naturaLeza. Pero todo indica que los recursos del ambiente no son inagotables Yque ese equillbrlo, 51 alguna vez realmente existi6, se ha roto, basicamente porque esta especle sigue creciendo tanto en numero como en capacidad de consumo Y ejerciendo de esta manera demasiada presi6n sobre la Naturaleza. Para reflexionar sobre ese tema, es conveniente comenzar por preguntarse cuales son las consecuencias de las actividades de la 50ciedad humana sobre la Naturaleza. La sociedad humana en su conjunto se relaciona con el ambiente en el que vive de varias maneras: utiliza sus servicios, extrae los recursos que necesita, desarrolla sus actividades [habitacion, produccion, transito, ocio, etc.) y finalmente deposita en ese ambiente los elementos que ya no necesita. Todo ese cumulo de acciones genera inevitablemente un cierto impacto en ese ambiente, impacto cuyas caracterfsticas, grado y permanencia son diferentes debido a que ni el ambiente, ni la sociedad, ni sus formas de relacion son espacialmente homogeneos ni temporalmente invariables en el tiempo y el espacio. Volviendo a la comparacion con los otros animales, el impacto generado por ellos es notablemente menor, (aunque no inexistentel, ya : que en la mayor parte de los casos, el propio ambiente se recompone luego de ese impacto. Esto no significa que el ambiente "natural" [ se encuentre en una situacion de estabilidad permanente, sino que se acerca mas a un equilibrio dinamico, donde sus elementos (incluidos los animalesl y sus relaciones se van modificando lentament~, sin llegar a una situaci6n catastr6fica, salvo en casas muy extremos. Aunque hay much os ejemplos en la larga historia de la vida sobre el planeta, un caso cercano es la relacion entre la cantidad y el tipo de animales, y su alimento en un area despoblada y relativamente aislada [por ejemplo, un parque nacionall. Al ritmo de la provisi6n de alimentos por la naturaleza, la poblacion animal va variando en numero y composicion a lo largo del tiempo, pero muy raramente termina con la desaparicion de una 0 varias especies. Esto se debe al hecho de que el consumo de los recursos ambientales por parte de los animales esta controlado y limitado, por un lado, por la cantidad de recursos que genera el ambiente, pero tam bien por la cantidad de individuos que los consumen, mientras que no hay, como es el caso de la especie humana, a lo largo del tiempo un incremento 0 cambio en lo que cada individuo consume.

En cambio, la especie humana ejerce una continua y crecienl(, presion sobre el ambiente, que se manifiesta en el usa, maneJo y degradacion de practicamente todos los elementos naturales: agua, aire, tierra, vegetacion y fauna. Por ejemplo, para fines del slglo XXla humanidad habia alterado casi el50% de las tierras emergldas y Utllizaba una porcion similar del agua dulce de todo el planeta, mientras que mas del 60% de los recursos de pesca marina estaban slendo explotados, muchos de ellos al punto del agotamiento [Vitousek et
al., 1997].

Se podrfa decir que, salvo en el caso de los elementos que se encuentran a gran profundidad en la tierra 0 en los oceanos, no hay lugar en este mundo que no haya sido influenciado directa 0 Indlrectamente por la sociedad humana. Dependiendo de las diversas .situaclones, este impacto puede ser definitivo y permanente 0 transltono. Un ejemplo del primer tipo de impactos lo tenemos en los numerosos casos de extinciones de especies animales, sobre todo en las especles endemicas de lugares aislados, como, son las islas: cuando los polinesios llegaron hace mil anos a Nueva Zelanda, esta se encontraba habitada por numerosos animales que no existian en otros lugares, pero mediante la presion de la caza y la deforestacion para dar lugar ala agricultura, en pocos anos se extinguieron especles como el moa, una gran ave corredora [Roberts, 19981. Un ejemplo de la segunda posibilidad es como la selva en la provincia de Misiones [Argentina] recupero las areas que habian sido deforestadas por los Jesultas a p_artlr del siglo XVI. Cuando estos fueron expulsados por la Coron,a Espanola, las reducciones jesulticas fueron abandonadas Y hoy en dla las pocas ruinas que quedan han sido reocupadas por la vegetacion original. Que se pueda evitar 0 no un impacto ambiental permanente .0 transformarlo en transitorio depende de la actitud de la socledad hacla ese hecho, que puede variar entre la absoluta indiferencia 0 la fuerte conciencia, aunque la mayor parte de las veces, y dependlendo, de la visibilidad que ese impacto tenga en la sociedad, la actitud estara en el medio de esas posibil'ldades: la "cuestion ambiental" generalmente no figura entre los problemas prioritarios de la poblacion, mi:ntras que Sl lo hacen temas como la seguridad y la estabilidad economlca. Son pocos los que estan realmente dispuestos a sacrificar algo [dinero, tiempo, comodidadl para solucionar 0 evitar el impacto amblental.

Si se lOlnan] CUIIlII'I1Clilcon rt1specto a la influencia que la sociedad tiene sobre (~Iililibienle, habda una cierta graduacion de las acciones que se podrian realizar a ese respecto. La mas evidente es evitarla, aunque esto suele no ser nada facil, ya que el impacto generado siempre se origina en alguna necesidad de la sociedad que se busca satisfacer [aunque con cierta frecuencia aparecen "impactos no buscados" que son una consecuencia indirecta de algunas actividades!. Ante esto, una posibilidad es simplemente anular esa necesidad o remediar los efectos colaterales. Por ejemplo, a fines del siglo XIX se habia puesto de moda entre las mujeres usar plumas de pajaros para adornar sus sombreros, situacion que genera la caza indiscriminada de pajaros tropicales en muchos lugares del mundo. Ante la accion de las sociedades para la proteccion a los animales, hubo una gran presion para que se modificara esa moda. Otra posibilidad es, mediante el desarrollo tecnologico, satisfacer esa necesidad de otra forma, como sucede con el reemplazo de recursos naturales por productos industriales [por ejemplo, madera por plastico!. Cuando, por diversas circunstancias [imposibilidad tecnica, economica 0 cultural], el impacto generado en el ambiente no se puede evitar, una accion posible es lo que se llama mitigacion, esto es, su reduccion para alcanzar limites tolerables. Puede lograrse, entre otras formas, mediante un aprovechamiento mas eficiente, lo que lleva a reducir las necesidades de extraccion de un cierto recurso natural 0 aumentar el porcentaje de deshechos reciclables. Por ejemplo, la actual busqueda de fuentes de energla alternativas como el solo el viento, se basa en la necesidad de reduccion de la presion sobre los recursos naturales no renovables como el petroleo 0 el carbon. Otra accion, solo posible en algunos casos, es la que podrfamos llamar el "uso sostenible" del ambiente, que en la practica significa que los recursos se extraen respetando el ritmo natural de reemplazo [esto se relaciona con la ya antigua clasificacion de los recursos naturales en renovables y no renovables) 0 que los residuos generados se clasifican de forma que solo se depositan en el ambiente aquellos que son biodegradables. Como ejemplo puede mencionarse el usa sostenible de los bosques [una preocupacion que data de mediados del siglo XIX], que se basa en el conocimiento de la cantidad de biomasa producida anualmente, lo que permite planificar una extraccion que

se ubica siempre por debajo de esa cantidad y asegura la recuperacion de la masa forestal. Por supuesto que existe una ultima posibilidad [tal vez la mas frecuenteJ, que es la de no intervenir, situacion a la cual en la practica se puede llegar por diversos motivos, como falta de motivacion individual o colectiva, oposieion de algunos estamentos sociales muy poderosos con intereses opuestos al control ambiental, incoherencia entre legislaeion, control y penalizacion 0 falta de proteccion para los llamados "derechos difusos". Vista en perspectiva historica, esta graduacion de posibilidades llevo en algun momento a varios eientlficos a pensar que la relacion entre la sociedad y su ambiente pasaba a lo largo del tiempo por diversas eta pas que adoptaban la forma de una "U" invertida. Esta era la llamada "eurva de Kusnetz", que tomaba como parametros por un lado el ingreso per capita y por otro el grado de contaminacion. Esta curva mostraba una primera etapa donde a medida que aumentaba el ingreso, la sociedad impactaba fuertemente sobre el ambiente; luego ese impacto se hada estacionario, para pasar finalmente a una tercera etapa donde el impacto disminufa, aunque el ingreso siguiera creciendo. Pero la realidad mostro que muy pocas soeiedades pasaban alguna vez a la segunda etapa, y que en realidad la teorfa servfa para que los habitantes de los pafses desarrollados continuaran manteniendo sus condiciones de vida. En el tema ambiental, hayevidentemente una gran distancia entre tomar conciencia yactuar.

se torna un proceso irreversible que lleva a la desaparicion total de esa estructura natural: siguiendo el ejemplo anterior, la deforestacion o eliminacion total de ese bosque para reemplazarlo por la agricultura. Un buen ejemplo es el proceso de destruceion de la selva atlantica en Brasil, donde por el desarrollo de diversas actividades a lo largo de dos siglos [extraccion de maderas finas, expansion de la agricultura, extraeeion de lena para la industria, eonstruccion de ciudades, represas y eaminos) la enorme superficie original (un millon de kilometros cuadrados) quedo reducida a menos del 2% [Dean, 19961. Por su parte, la contaminacion es la introduccion en los sistemas naturales de elementos extranos, generalmente producidos por la actividad humana: un ejemplo podrfa ser el vertido en los rfos de deshechos industriales y domiciliarios como detergentes, combustibles, plasticos y metales. Como dijimos, esta eontaminacion puede ser permanente 0 transitoria, dependiendo de la cantidad y tipo de elementos introdueidos, de la capacidad de la Naturaleza para degradarlos y de la resiliencia del sistema [entendiendo por resilieneia la capaeidad de un sistema natural de soportar cambios externos1. El problema de la contaminacion se ve acentuado por la ereciente concentraeion de la poblacion en areas pequenas [las ciudadesJ, donde concentracion no solo significa que hay mayor densidad demografica, sino que se concentra el consumo y la emision de residuos, hasta llevarlos a lfmites que van mucho mas alla de la posibilidad de reemplazo y eliminacion que tiene la naturaleza. De hecho, ya a comienzos del siglo XX,las eiudades cubrfan una superficie de 250 millones de hectareas, y albergaban a 2.500 millones de habitantes [Simmons, 19961.

DOS IMPACTOS EN DISCUSION: DEGRADACION Y CONTAMINACION En su relaeion con el ambiente, la sociedad genera varios tipos de impacto sobre los diversos elementos y tambien en sus eonjuntos 0 sistemas naturales, que podrfamos dividir basicamente en dos: degradaeion y eontaminacion. La primera consiste en la modificacion de los sistemas naturales a traves de la eliminacion total 0 parcial de algunos de sus elementos: el ejemplo mas claro es cuando se cortan algunos de los arboles de un bosque, el conjunto permanece, pero modificado con respecto a su estructura original. A veces, la degradacion

Ala luz de lo anterior, repasemos rapidamente los principales impactos que generamos en el ambiente, categorizandolos segun sus principales componentes: agua, aire, tierra, vegetales y animales. Entre los elementos del ambiente que utiliza la especie humana, el aire y el agua son los principales y son renovables en forma permanente, sin que su uso afeete su volumen. Lo que no quiere decir que no seamos capaees de alterar, en ciertas circunstancias y en for-

ma transitoria, algunas de sus caracterfsticas. Por ejemplo, si bien la composicion del aire, en forma general, es siempre la misma, y esa composicion es evidentemente beneficiosa Y vital para nU,estra eXIStencia en muchas ciudades se han introducldo en la atmosfera local eleme'ntos extra nos [gases, particulas s6lidas, humoJ provenientes de la actividad humana que hacen que ese aire pierda buena parte de sus caracteristicas beneticas y se convierta en una mezda peligrosa para la salud. La contaminacion atmosferica urbana, que ya se habra notado en las ciudades europeas en el siglo XVII, aumento con el tamano de las ciudades, el uso del carbon como combustible, la concentracion industrial y, finalmente, con la difusion de los vehiculos propulsados por motores de combustion interna que quemaban derivados d:l petroleo, hasta alcanzar en algunos casos proporciones catastroflcas, como es el caso actual de Beijing (Goudie, 2000]. Si bien el volumen total de agua que existe en el planeta es relativamente constante y'se va transformando ffsicamente de acuerdo con el"ciclo del agua", eso no significa que, en algunas partes de ese cido, no intervengamos para contaminarla con elementos extranos y peligrosos para la salud, y que algunos de ellos ,~ermane,zcan en el sistema durante mucho tiempo. Esta contammaClon es mas eVldente en el caso de los cursos de agua que atraviesan ciudades, pero tambien se puede encontrar en lagos y lagunas afectados por los agroqufmicos que transportan los arroyos Y rios que los alimentan, Y en la lluvia acida originada en los centros 'Industriales, que modlflca las caracteristicas qufmicas del agua. . Pero no solo el agua superficial puede ser objeto de contammacion, ya que tambien ocurre con el agua subterranea, que sobre todo en sus primeras capas se pone en contacto con los reslduos cloacales domiciliarios, que obligan a profundizar cada vez mas los pozos de extracci6n. Un ejemplo se puede encontrar en el caso del conurbano de Buenos Aires: como para los municipios resulta mucho mas economico y de mas facil resolucion distribuir agua corriente que hacer doacas, el sistema hrdrico se satura por las descargas de los pozos ciegos. Estos ultimos no solo contaminan las primeras capas, sino que tambien las hacen elevar, inundando los sotanos de las vlvlendas. La contaminacion del agua no es todavia un problema insuperable, pero tiene la dificultad de la dispersion geogratica de los responsables

y la Iwcesidad de la generacion de una legislacion adecuada y un sistema de control eficiente. La tierra, considerada en su totalidad y, en terminos relativos no es un recurso escaso, pero sf finito y limitado. Aunque no esta re~ida por un sistema de renovacion constante como el agua, su relativa disponlbilidad y abundancia proviene simplemente de la enorme masa del planeta. Es importante remarcar que de esa masa, solo accedemos y utilizamos una capa relativamente pequena, formada por el suelo sobre el cual habitamos y los recursos minerales que podemos extraer hasta una profundidad relativamente limitada. El resto de los recursos que nos podrfa proporcionar la tierra se encuentran, por lo menos por ahora, fuera de nuestro alcance: solamente las perforaciones p:trolfferas de alta mar alcanzan una profundidad que supera los 5 kllometros, pero en la practica la mayor parte de los recursos mmerales son tecnica y economicamente inalcanzables. La actividad humana genera una fuerte degradacion sobre esa capa superficial, modificando las caracterfsticas del suelo a traves de varios mecanismos: la agricultura extrae los elementos minerales nutrientes y modifica la estructura del suelo agrfcola acelerando los procesos naturales de remocion y transporte de material las construcciones cubren el suelo con una capa impermeable qu'e modifica los sistemas de drenaje, la mineria extrae cantidades importantes de material para devolverlo -una vez quitada la parte valiosa- totalmente modificado, la construcci6n de caminos modifica los relieves. Al contrario de lo que pasa con el agua, que es facilmente visualizada como un recurso que puede llegar a ser escaso, no sucede esto con la tierra, que solo en algunos casos de graves consecuencias de erosion o agotamiento logra llamar la atencion de la sociedad. Por ejemplo, en su avance hacla el oeste, la frontera agraria de Estados Unidos no parecio co~tar con limitantes ambientales importantes, hasta que la combmaclon de varlos anos de sequia con la expansion desordenada de l~ agricultura hacia zonas de mucho riesgo dimatico genera en la decada de 1930 un proceso de erosion eolica de tal magnitud que glgantescas nubes de polvo cubrieron ciudades como Chicago, y miles de chacareros tuvieron que emigrar hacia otros lugares. El proceso que se dlo en llamar el "Dust Bowl" ["la palangana de polvo"j fue el primer gran mCldente ambiental de ese pais y marco toda una epoca.

Las expresiones de la vida sobre la tierra son posiblernerlte las mas afectadas por las actividades humanas y conforman lo que vino a llamarse "recursos naturales renovables". Esta caracteristica de renovabilidad, si bienpor un lado los hace importantes justamente p,or ser capaces de reproducirse, por otro lado pone un toqu~ de atenclon con respecto a la creciente incompatibilidad entre la dlnamlca de renovacion de la naturaleza y las exigencias del consumo de esos recursos que tiene la sociedad. La ecuacion es simple: los recursos se renuevan siempre y cuando la sociedad los consuma por debaJo de su tasa de renovacion, cuando esta tasa se supera, el stock basico de los recursos Y por lo tanto su propia capacidad de renovacion comienzan a dismlnulr, y cuando finalmente se supera el umbral absoluto, el recurso se extl~gue. Un ejemplo se puede ubicar en la historia del bosque chaqueno humedo en el noreste de la Argentina, primero utllizado como Sl fuera un recurso minero en el periodo de extraccion del quebracho, luego degradado por la accion de la ganaderia y finalmente elimina~o para dar paso a la expansion agraria: en 140 anos, el bosque se habla reducido al 70% de su superficie original [Morello et a/., 2006). Que se lleguen a usar los recursos renovables como si fueran no renovables en parte proviene del desconocimiento de esa renovabllldad, pero mayormente se debe simplemente que implfcita 0 explfcitamente no se los considera valiosos ni dig nos de ser conservados y que una vez extinguidos seran reemplazados por otros. En realidad, la presion que la soc'ledad ejerce sobre la flora y la fauna proviene solo parcialmente de la extraccion directa de recursos, ya que muchas veces el impacto se genera como consecuenCla de la expansion territorial de otras actividades que necesltan el espaclo que ocupan las primeras. Esto se puede ver clar~mente en el caso de la expansion de la actividad agropecuarla sobre areas que ~r1glnarlamente estaban cubiertas por vegetacion lenosa y eran el habitat para la fauna local. Al eliminarse la vegetacion original, no solo se pierde el bosque, sino que tambien se elimina la fauna que ha~itaba en el. Es posible que la competencia por el espaclo sea hoy en dla una, causa de las extinciones parciales 0 absolutas de la fauna mucho mas Im~ortante que la caza. Por ejemplo, hace doscientos anos el yaguarete, el mayor de los felinos americanos, vivia en todo el terntorlo argentln~ al norte del rio Colorado, pero hoy en dfa esta reducido a muy pequenas

,'lred~) de la selva misionero y las yungas, fuertemente

amenazado

por

el empuje de la agricultura

y la forestacion.

Nuestra relacion con el ambiente esta signada por la escala en la cual desarrollamos nuestras acciones cotidianas, relacion que se puede ver como un sistema de efectos acumulativos y de complejidad creciente a medida que el espacio es mayory ellapso temporal es mas largo: si una persona arroja en un momento una lata en la calle es un tema de inmediata y facil solucion; si un millon de personas lo hace durante diez anos, se transforma en un problema muy diffcil de resolver. Un primer problema para encarar la solucion de la cuestion ambiental es la diferencia de escalas, tanto geogrMicas como temporales, entre la sociedad y el ambiente donde se desarrolla. En este ultimo, y en relacion con los elementos mas cercanos al hombre, los procesos son mas extensos y mas largos, y por lo tanto diffciles de comprender para una sociedad que por mucho tiempo utilizo como medida las dimensiones del cuerpo humano y el tiempo de sus actividades (pies, brazas, jornadasl y recien con el avance tecnologico que comenzo en el siglo XIX pudo tener conciencia de otras dimensiones y aun asf todavfa hoy el conocimiento es muy imperfecto. Y pciseer es~ conocimiento hizo que pudiera comenzar a tener conciencia de su impacto sobre el mundo que lo rodea y como ese impacto puede generar cambios ambientales a gran escala, con efectos que se sientan a gran dlstancla y durante largo tiempo. Estas escalas no solo se relacionan con las posibilidades tecnicas de resolver los problemas de generacion de impacto en el ambiente, sino tambien alas distintas posibilidades de accion que tiene la sociedad en sus diferentes grados de distribucion, densidad y organizacion. Si se comienza analizando el nivel mas pequeno, se podrfa pensar que la graduacion del impacto de un individuo 0 un grupo social elemental, como es la familia, depende basicamente de la cultura en que ese individuo este inmerso. Por razones como la conciencia ambiental, la solidaridad con el resto de la sociedad 0 el respeto por los espacios publicos y los recursos comunes, un individUo puede evitar

. ue enera sobre el amlJl<!rl\(~,en un eso amortiguar los Impactos q 9 . l de los recursos naturales, d mo el maneJo raclona pectro tan gran e co l" d usa de energras alternativas 0 el cuidado d~ su habitat, la e ecclon P:ro a menos que se piense que la claslflcaclon de los desperdlclos. ambiente este tipo " l nte" cUldadoso con su , el hombre es .nattura ;~ien efectivo a nivel individual, depende del de comportamlen os, . . . contexto SOCi~le~ae~;~a~ae~~ ~~~I~~~~,oe~I~~~uienteescalon es el nivel SI se cam la ., es acial basica yen la cual encontramo: el prllocal, una . ~ forma l d e la soc'ledad , organizaclon dada . agrupaclon d . aClon mer nlvel e organlz eel ru 0 social local construye yaceppor un conjunt~ de norma~ qu l d~nd~ se puede apreciar clara mente ta. Pero tamblen es ese e nlve sobre el ambiente: la simple el efecto acumulatlvo de ,los Impac:O:rcer una mayor presion sobre concentracion de poblaclon lleva ap J . mplo en los lugares donde .. s naturales or eJe , los recursos y servlclo etico 'basico la recoleccion de un grupo la lena es el recurso energ . ' . ble en la vegetacion . , n Impacto aprecla familiar alslado no generara u . bl poco tiempo se podra ver . t ata de un pue 0, en natural, pero Sl se r, . con res ecto a el, el recurso se va agocomo, yen forma conc:bnl~~~~n a reco:rer cada vez mayores distancias tando, obllgando a la p . 'b'l'd d del tema hace tambien que sea bt l Esa mayor VISI I I a ., para ener o. donde se pue d an generar normativas de regulaclon y en el 0 nivellocal . conservacion ambiental mas efec:lvas. nte ueda escapar de su deS bargo el nivel local dlflcllme p .. , . l In em, . l eriores de organlzaclon socia pendencia con respecto a los nlve es su~ Esa dependencia por un lado y polltica, ya sea el regional 0 el na clona . a los marcos mas generales, t l rmatlvas deban a enerse , hace que a;" no l nivellocal a merced de intereses ajenos a el, lo pero tamblen pone a b' tal genera todo tipo de tensiones, ya que en el caso de tema a~i~:~ cl~ramente en el nivellocal, mientras que las consecuenclas se u . lo es la discusion que siempre que los benefi.~ios no. Un bue~O:J~i~~es regionales 0 nacionales ante trae una deCISion por parte de d" de energfa' las conpara la pro ucclon . el reto de instalar una represa .. , d un lago artificial [perdida . b' t les de la aparlclon e secuenclasam le~ a estruccion de vegetacion y fauna, etc.J son de superficies agncolas, d b f' de la produccion de energia sentidas al nivellocal, pero los ene ICIOS generalmente se derivan hacia otras reglOnes.

LJno de los problemas del nivellocal para encarar la cuestion ambiental es la falta 0 insuficiencia de informacion sobre el tema, sobre todo si queremos atender el tiempo largo: diffcilmente en una localidad existan registros largos sobre hechos ambientales, y muchas veces los unicos registros existentes son los que permanecen en la memoria colectiva como "extraordinarios" 0 "sobresalientes", y aun estos solo duran no mas de dos 0 tres generaciones.

A lo largo de la extensa historia de la organizacion pol/tica de la sociedad, el nivellocal fue siendo superado por niveles geogrclficamente mas abarcativos: feudos, reinos, imperios, naciones y estados. Estos niveles politicos fueron acompanados por la construccion de un aparato de legislacion y gobierno que, por lo menos en la teor/a, pod/a tener una vision mas amplia sobre los temas ambientales. Por ejemplo, la legislacion sobre la caza y el usa de los bosques tiene una larga tradicion en practicamente todo el mundo, que se extiende hasta los or/genes de estas organizaciones territoriales. Esta escala es la que ha permitido la aparicion y mantenimiento de sistemas de informacion ambiental, yes tambien la escala en la cual ha tenido mayor repercusion el desarrollo moderno del tema. Es en esta escala en la cual, por el hecho de contar con la capacidad financiera, se pueden encarar obras de largo aliento para anular 0 amortiguar el impacto de la sociedad sobre el ambiente, como limpieza de r(os, legislacion de regulacion y control de minas e industrias, manejo de las masas forestales y control de la fauna. Hasta hace relativamente poco tiempo, se pensaba que este nivel de la escala era suficiente y adecuado para manejar los problemas ambientales. Pero a partir de fines de la decada de 1980, un grupo de cientificos comenzo a advertir que se estaban produciendo cambios muy fuertes en las caracterfsticas de la atmosfera, cambios que por su rapidez no podfan atribuirse a los ciclos naturales, sino que ten/an que ser inducidos por otro factor. Y este factor era la actividad humana. El primer cambio fue la aparicion de agujeros en la capa de Ozono, que resguarda la vida en la Tierra del efecto pernicioso de los rayos ultravioletas, y esos agujeros se debfan al aumento en las capas superiores de la atmosfera de gases generados por la actividad humana. El segundo descubrimiento fue aun mas complejo: los llamados "gases de efecto invernadero", que mantienen la temperatura de la Tierra yevitan que el calor generado por la refraccion de los rayos solares se pierda

en el espacio, estaban aumentando en proporcion, y ese aumento S(~ debfa otra vez a la actividad humana, Esta modificacion iba a generar un aumento en las temperaturas promedio del mundo, lo que a su vez desencadenarfa una serie de efectos complejos y graves, como inundaciones, aumento en el nivel del mar y desertificacion, Existe una gran discusion sobre los alcances de esos descubrimientos cientfficos, la validez de sus mediciones y la posibilidad de predecir el futuro, y si por un lade muchos cientfficos niegan la validez de esos resultados, por el otro no faltan quienes achacan todos los problemas de fndole climatica al efecto invernadero, como si nunca hubiera habido olas de frfo y calor, huracanes 0 lluvias torrenciales, Un elemento muy importante es que, cualquiera sea la magnitud del problema, no se observa que haya una responsabilidad homogenea en cuanto ala emision de gases de efecto invernadero, y es evidente que el mundo desarrollado, con un cuarto de la poblacion mundial, emite tres cuartas partes de esos gases: efectos globales, responsables nacionales, 0, dicho de otra manera, todos sufrimos el costa del alto desarrollo y la mejor calidad de vida de unos pocos parses, Laaparicion del fenomenD de efecto invernadero [0 cambio climatico global, como prefieren llamarlo algunos], enfrenta a la sociedad del mundo por primera vez con un dilema muy complejo: (,como se maneja la cuestion ambiental cuando esta tiene proporciones planetarias y escalas temporales que van de los 20 a los 100 anos? (,Cuales son los mecanismos tecnicos, economicos y polfticos que tiene la sociedad global para resolver tal desaffo? (,Todos los pafses deben contribuir de la misma forma a su solucion, 0 son los responsables de la mayor emision los que deben correr con el mayor gasto? (,Cual es la autoridad que va a poner esos mecanismos en movimiento?

Si bien hoy en dfa parece evidente que la sociedad conoce y se enfrenta con lo que podrfamos llamar la "cuestion ambiental", no hay que perder de vista que esta situacion es, tomando en cuenta la larga historia del hombre en relacion con su entorno, muy nueva, Durante mucho tiempo, ya pesar de las distintas visiones que diferentes culturas tuvieron sobre

el' tema de la Naturaleza y su relacion con la actividad humana , eso d e nlnguna manera significaba que la degradacion 0 contaminacion ambiental, a veces visible, fuera tomado como algo grave [Glacken, 1997]. Como ya se dijo, la hipotesis explfcita de la naturaleza infinita, de su utilldad para el hombre y del derecho que este tenia sobre ella era comu ala civilizacionoccidental por lo menos desde el siglo XVIII, y el adveni~ mlento del :apltallsmo no h,izo mas que reforzar esas ideas al tiempo que, por la via de la tecnologla, aumentaba exponencialmente la presion sobre los recursos y la emision de contaminantes [Arnold, 2001]. Fue Justamente la nocion de esos extremos lo que llevo a hacer crecer lo que se podrfa ver como la primera forma de defensa del ambiente, lo que ha dado en llamarse el conservacionismo 0 movimiento de proteccion de la naturaleza. Hay que tener en cuenta que, por lo menos en sus prlmeros momentos, habfa dos tipos de conservacionismo: uno basado e~ la necesidad de cuidar de la naturaleza para explotarla y otro [que podnamos llamar preservacionsimoJ que proponfa la conservacion intangible de las partes del mundo que mantenfan sus caracterfsticas originales [K~ine, 1997]. Sin discutir aquf las diferencias entre uno y otro, la negoclaclon entre ambos dio como resultado, primero en Estados Unidos y despues en practicamente todo el mundo, la creacion de los parques nacionales, Pero el conservacionismo partfa [y aun lo hacel de una posicion, que hoy podrfamos llamar ecocentrica, ya que fijaba su fo:o de Interes en la naturaleza pensada como prfstina y no en la relacion que se entablaba con la sociedad y, mucho menos, con las caracterfsticas de esa sociedad que la llevaban a destruir el ambiente. Desde su origen, un pilar basico del conservacionismo fue la preservacion de los bosques, En efecto, este recurso que en ese momento tenfa tanta importancia como generador de energfa y material para la construccion y practicamente todos los enseres que se utilizaban tenfa tambien un papel simbolico como una metMora de la naturaleza' por,su belleza y su misterio, y por 10 tanto su degradacion 0 desapa~ nClon generaba sentimientos muy fuertes, como fue el caso de John Muir en Estados Unidos.1 Este sentimiento dio como resultado una
John Muir 11838-19141. naturalista y viaJ'era norteamericano que a partr'r d ' "t l" esu prlmera a a a que serra el Parque NaClonal de Yosemite durante tad a su v'ldad f d" L 'd d l 'd d ', ' e en 10 a I ea e a necesl ad e conservaclon de La naturaLeza prfstina.
1

VISI

posicion conservacionista a ultranza: los bosques debian .s,er protegi dos por su importancia intrfnseca. En contra de esto surglo la Idea de la preservacion de los bosques comofuente de recursos: mantenerlos significaba poder seguir explotEmdolos. , Si bien la idea de la conservacion de los bosques comenzo en Es,tados Unidos y en Europa, tambien tuvo sus seguidores en los palses de America Latina, como fue el caso de Miguel Angel de Quevedo en Mexico, Misael Acosta Solfs en Ecuador y Alberto Torres en Brasil (Cuvi, 2005; Ferreira dos Santos, 2008-2009; Goebel McDermott, 2008, Simonian, 1999). El movimiento conservacionista es basicamente defensor de la naturaleza, pero esa defensa puede concebirse como pasiva, ya que lo que trata de hacer consiste en resguardar aquellas partes del planeta que se consideran valiosas, 0 defender a los anlmales de la extincion. Sin embargo, posiblemente por esa mlsma actltud y por esta~ algo a contramano de las ideas utilitarias de la epoca, nunca penero realmente un sentimiento que se extendlera a toda la poblaclon, y se mantuvo como una ideologfa de parte de las clases medias urbanas e ilustradas. Como movimiento de defensa de la naturaleza, el conservacionismo, despues de haber logrado la creacion de gran numero de parques nacionales en practicamente todo el mundo -a comlenzos del siglo XXIhabfa en todo el mundo 90.000 espacios naturales ~rotegldo~, que cubrfan unos 17 millones de kilomet,ros cuadrados [Llano y Gama Cordon, 2006)-, siguio muy activo a traves de Instltuclones na~lonales e internacionales, como el Fondo Mundial para la Conservaclon de la Naturaleza [WWF), y de alguna manera creo el espacio para la aparicion de otro movimiento posterior con caracterfsticas diferentes, lo que podrfamos llamar ampliamente el ambientalismo. . Este aparecio como tal en la decada de 1960, empuJado por una serie de circunstancias como el fin del optimismo posterior a la Segunda Guerra Mundial; una serie de accidentes en barcos de transporte de petroleo y plantas nucleares; las consecuencia~ ambientales de la guerra de Vietnam; las amenazas de la Guerra Fna; las rev~eltas estudiantiles de Mayo del 68 y su repercusion en muchos palses del mundo. Tambien se produjo la aparicion de obras como Primavera silenciosa de Rachel Carson [1962), que denunciaban la contamlnacion de los agroqufmicos. Los primeros movimientos amblentallstas

aparecieron en los pill"('" d(~~i[irnJlliJdos alrededor de temas como las pruebas nucleares, la rniJlanza de ballenas y focas y la deforestacion, y poco a poco se fueron institucionalizando y ampliando alrededor de organizaciones como Greenpeace y Amigos de la Tierra. Este primer tipo de ambientalismo, si bien compartfa con el conservacionismo una reflexion sobre la relacion de la sociedad y la Naturaleza, tomo un camino diferente en lo que respecta a los metodos para lograr sus objetivos, centrados en este caso en la accion directa sumada a una amplia difusion mediatica. No en vano las reacciones contra este tipo de ambientalismo fueron muchfsimo mas fuertes que contra el conservacionismo, una forma de mirar la cuestion ambiental que se habfa incorporado a los mecanismos usuales dedesarrollo polftico [Bailey, 1993). En efecto, casi inmediatamente a la aparicion publica de los movimientos ambientales activos, se produjo una reaccion en contra por parte de los sectores mas conservadores de la sociedad que los consideraban desde criptomarxistas hasta anarquistas terroristas y panfletarios, dando lugar a partir de allf a una especie de confrontacion permanente donde ambos bandos se cruzan acusaciones. Esta situacion, muy evidente en los pafses desarrollados, no se traslado con los mismos terminos a los pafses en desarrollo, dado que en estos el ambientalismo radical activo solo llego -yen forma muy amortiguada- cuando Se crearon filiales de las instituciones internacio'nales, y las reacciones fueron mas tardfas, pero con la novedad de la inclusion de una vision chauvinista (Orduna, 2008). Por su parte, la respuesta activa de los gobiernos a la cuestion ambiental recien tuvo lugar cuando las Naciones Unidas convocaron a la primera reunion internacional que tuvo el tema como centro, realizada en Estocolmo en 1972, ya partir de allf muchos pafses -frecuentemente motivados por el creciente control y presion de las agencias financieras internacionales sobre el tema de la proteccion ambiental- comenzaron a organizar un aparato estatal formal de proteccion ambiental y desarrollar un sistema legislativo acorde. Pero si bien, en algunos casos, esas organizaciones fueron relativamente exitosas localmente [por ejemplo, la limpieza del Tamesis y la eliminacion del smog en Inglaterra se consideraron victorias importantesl, el reconocimiento en la decada de 1990 del problema del efecto invernadero fue

como un baldazo de agua frfa para los optimistas, y tambien para los que minimizaban la existencia de la cuestion ambiental. Al mismo tiempo, el ambientalismo en los paises desarrollados comenzo a declinar por varias causas: en parte por haberse transformado en instituciones demasiado rfgidas [algo s'lm'llar habra pasado antes con el conservacionsimol; en parte como resultado del fracaso de los intentos por transformarlos en partidos politicos, como sucedi6 en Europa; en parte porque la predica ambientalista alcanzo tambien a los partidos tradicionales, obligandolos a incluir el tema en sus plataformas; en parte por la aparicion en los paises desarrollados de gobiernos conservadores opuestos al tema, y finalmente tambien porque tantos anos de exposicion al publico sin que se cumplieran las hipotesis mas catastroficas habia hecho queeste tomara la cuestion ambiental como un tema mas del cual habra que ocuparse, sin otorgarle mayor jerarqura que, por ejemplo, a la preocupacion por la inflacion. Un problema basico que se advirtio desde el principio es que, si bien los problemas ambientales concernian y afectaban a todo el planeta, los unicos lugares donde el ambientalismo pareda afianzarse era en los paises desarrollados. Los intentos para trasladar las organizaciones ambientalistas que habfan surgido en ellos al resto del mundo directamente fracasaron 0 solo pudieron anidar en pequenos sectores de las clases medias urbanas, a los cuales se podia llegar con mayor facilidad utilizando el aparato mediatico. El tema ambiental no pareda poder transformarse en un tema de interes para la mayor parte de la sociedad, preocupada con otros temas, a sus ojos seguramente mas acuciantes, como asegurarse la comida, la vivienda, la educacion 0 la seguridad. Sin embargo, y tal vez como resultado de esta desmotivacion, poco a poco comenzo a surgir otro tipo de movimiento ambiental, local, menos organizado, mas espontaneo. En general, se halla dirigido a problemas espedficos y sus acciones parecen mas proclives a la confrontacion que ala negociacion; al mismo tiempo, se advierte un c'lerto vado en cuanto al desarrollo de una base conceptual 0 de informacion salida y confiable en la que apoyarse, ya que el peso de la protesta esta en los sentimientos. Si bien no es el unico pars donde existen IBebbington Y Humphreys Bebbington, 2009; Velasquez Garda, 2008;

IOlJd~,III;I, lUU'I), la historia reciente de la Argentina muestra ejemplos de esle llpo de movimientos.

. En el concie~to general de los Estados del mundo, la Argentina tlene una p~slclon especial. ~ado que la relacion entre la cantidad y la dlstnbuclon de su poblaclon, y la extension de su territorio es muy baJa. Nunca faltaron a lo largo de la historia quienes indicaron que ese era uno de los mayores problemas que enfrentaba el pars, pero sin embargo, casl nada indica que esa baja relacion haya llevado al pars a maneJar su amblente en forma adecuada. Una posibilidad es decir que Justamente es esa gran dlsponibilidad de espacio y recursos lo que ha llevado a la socledad argentina a dilapidarlos, manteniendose a lo largo de este tiempo con la idea de la inagotabilidad de sus recursos SI bien esa podrfa tomarse como un explicacion plausible, es posibl~ que la re,spuesta sea mucho mas compleja, e incluya elementos como la relaclon de la Argentina con el resto del mundo, su papel como productor de materlas prlmas, la formacion de una cultura que aprecia pocosu amblente 0 la falta de interes en el tema de las clases dirigentes. En comparacion con otros lugares, es dable preguntarse que papel tuvo y tlene el ambientalismo en la formacion de una conciencia amblental y la generacion de acciones al respecto. Es ve;-dad que, enfrentados con el tema de la necesidad de ocupacion de un pais -que, luego de las campanas militares de destruccion yarrinconamlento de la poblacion indigena, en la practica casi habia duplicado su temtono efectlvo-, los gobernantes argentinos de la segunda mitad del slglo XIX estaban mucho mas preocupados por como poner en valor y utllizar los recursos naturales que en preservarlos, y serra anacronico pensar que deberran haber hecho algo diferente. No es raro entonces que el conservacionismo haya tardado mucho en llegar a n~estro pais: y cuando lo h~zo no fue muy exitoso en lograr apoyo por parte de los dlngentes politiCOS 0 en llegar al gran publico. El que podrfamos llamar el primer conservacionista del pais, Francisco Moreno, tomo de Estados ~nldos la Idea de preservar algunos lugares especialmente bellos a traves de la conformacion de parques nacionales, y su idea tardo veinte

anos en ponerse en practica [los primeros parques nacionales se crean en la decada de 1930) [Navarro Floria, 2008; Soares de Freitas, 2010]. Paralelamente, habian comenzado a surgir algunas instituciones dedicadas al estudio y la proteccion de la fauna, como la Asociacion Ornitologica Argenflna, reservadas a un drculo de cientificos, naturalistas autodidactas Y miembros de las clases medias y altas. Es Interesante remarcar que sin embargo hubo una labor cientffica muy importante dlrigida al conocimiento de la naturaleza, ejemplificada ~n la temprana formacion de universidades, museos Ysocledades clentlflcas, pero esta tarea no desemboco en una accion dirigida a conservar esos recursos, mas alla de la idea de los parques nacionales y de tfmidos intentos por reglamentar la explotacion forestal. Pero en la practic~, ni el Estado argentino, ni su poblacion sostuvieron de modo sistematico e Instltucionalizado acciones de proteccion de la naturaleza, y a partir de fines del siglo XIX se desarrollaron impactos muy fuertes sobre el ambiente: deforestaciones masivas, caza indiscriminada, sobrepastoreo, procesos de erosion generados por mal manejo agropecuario y contaminacion hfdrica, que fueron y son comunes [Brailovsky YFoguelman, 2002]. . Recien en la decada de 1970 aparecieron algunas Instltuclones ambientalistas locales, y poco despues se produjo el desembarco en el pafs de Greenpeace. Las instituciones locales optaron por, una metodologfa dirigida a la educacion, la presion y la negoclaclon en los drculos politicos y economicos, sin mayor acceso a la opinion publica y sin capacidad real de formacion de una conciencia amb'lentalen la poblacion. Greenpeace, en cambio, y siguiendo los lineamle~tos,lnternacionales de esa institucion, opto por una fuerte exposlclon publica, consistente en intervenciones espectaculares acompanadas por una notable campana publicitaria. En sucesivas "campanas" se ocuparon de temas como la deforestacion, la contaminacion de los rfos, el manejo de la basura y la defensa de especies como los ping.~inos Y el yaguarete. Cabe senalar que Greenpeace es una organlz~clon que en el pafs tiene repercusion especialmente entre la poblaclon ~rbana culta, pero que ejerce reducida 'lnfluencia en los medlos polltl:OS y economicos. Si bien son acotados sus resultados concretos y eXltos en la practica, es indudable que se ha hecho conocida a traves de sus campanas en los medios masivos de comunicacion y ha ocupado un lugar que se encontraba vado .

1\ piH'lir de 1990 ha aparecido una nueva forma de ambientalismo que podrfamos llamar populary localizado. Los orfgenes de estos movi~ mlentos se pueden encontrar en las preocupaciones de los efectos que en las socledades locales podrfan tener actividades economicas de gran magnltud, y se podrfa decir que nacen de la falta 0 insuficiencia de una e~,ucacion ambiental sostenida, responsable y crltica, y de la conformacion de una conciencia sobre la naturaleza basada en los sentimientos en las pre:unciones y en los rumores antes que en el conocimiento y l~ Informacion clerta. A eso hay que sumarle la notable incapacidad y soberbla de muchos emprendimientos economicos con respecto a comunlcar alas poblaciones locales sobre los posibles efectos ambientales de su actividad, lo que tiende a agravar la situacion: Hay que tener en cuenta que este tipo de movimientos, que podrfamos claslflcar como ambientalistas, la mayor parte de las veces mezcla en sus reclamos tam bien reivindicaciones economicas y sociales. Si bi,en el primer caso, en este senti do, ocurrido en la Argentina se podna rastrear en una movilizacion popular en contra de la construccion de una lfnea de alta tension en la Quebrada de Humahuaca a principios de los noventa, el primero que llama realmente la atencion al pafs fue la movilizacion en la decada siguiente en contra de la instala~i6n de una mina a cielo abierto cerca de Esquel, en la Patagonia. Basandose en una evaluacion realizada por profesionales universitarios locales, la sociedad de Esquel genera una fuerte movilizacion que termino en un referendum espontineo en contra de la instalacion de la mina, lo que llevo a que, finalmente, esta se retirara antes de comenzar la explotacion. A partir de allf, este tipo de movilizaciones tomo i~?ulso, al ritmo q~e en la Argentina se iban instalando grandes cO,mpanlas ml~eras atraldas por una nueva y permisiva ley de promocion de la actlvldad. En realidad, el caso de Esquel no se volvio a repetlr, y tampoco las movilizaciones tuvieron las caracterlsticas de espontaneidad que tuvo aquella: comenzaron a aparecer en forma repetida promotores no locales de la protesta, se manejaron mas presunciones que ?atos ciertos y precisos, y las movilizaciones eran y son mas de acclon que de reflexion 0 concientizacion, y han perdido la masividad onglnal. Un elemento que es importante en este tipo de ambientalismos es que desde el principio se ubican en una posicion inamovible de negativa a la instalacion de las minas, lo que lleva a una situacion de

. e

todo 0 nada [0 lo que se conoce como "solucion movimientos tambien, sociales relativamente que se enfrentan a intereses politicos

de suma cero"). Par'a como estos, ~: del progreso, mu~ fuertes

BAIII-Y,

RONALD

(1993): Ecoscam.

The False Prophets Press.

of Ecological

Apoy

debiles y localizados y economicos de la idea de

calypse, Nueva York, San Martin amblentallsmos: conflcitos

BEBBINGTON, ANTHONY Y HUMPHREYS BEBBINGTON, DENISE[2009): socio-ambientales nos, Revista de Ciencias Sociales, 35. BRAILOVSKY, ANTONIO Y FOGUELMAN, DINA [2002): Memoria

"Actores

vale la pena decirlo,

van en contra

en el Peru",

en Ico-

muy cara a la poblaci6n,

sobre todo en las areas mas marginales al fracaso. .,. sino a la instalaclon

pais], esta posicion los lleva frecuentemente Un buen ejemplo, no ligado a la minerla trial, es ellargo decision conflicto del gobierno uruguayo

verde. Historia ecoCritica. en el de Barceda mata e

indus-

16gica de la Argentina,

Buenos Aires, Sudamericana. silenciosa, Barcelona, Acosta Solis y el conservacionismo Universitat Autonoma de les Ciencies. e adesvastacao das Letras. da natureza decadas natural" nas primeiras sobre el mundo

que se genera en el rlO Uruguay en el ana 2002 de instalar y Reboratti, [Palermo

a ralz de ~a una gran fa-

CARSON, RACHEL [2005): Primavera CUVI, NICOLAs(2005): "Misael Ecuador

brica de pasta de celulosa Gualeguaychu, fluvial. optaron de rutas comenz6 se hada que temlan

20071. Eso genera en


contamlnaCIOn

[1936-1953]",

Barcelona, d'Historia

la orilla opuesta del rlO la oposicion El conflicto fue escalando utilizando

por parte de los ambientalistas~e unafuerte en intensidad Y los amblentallstas El corte creda y internaciodurante tres se Y tras

lona, Centre d'Estudis atlantica brasileira,

que se produjera una tecnica

DEAN,WARREN[1996): A ferro e fogo. A historia San Pablo, Companhia brasileiro FERREIRA DOSSANTOS, MARGARET [2008-2009) os arautos del conservacionismo

por presionar

usual en el pais: el corte que el conflicto una disputa inactivo

"A destruit;:ao

en este caso la que lleva a un puente internacional. siendo temporario, pero a medida al implicar se desarrollaba, cerrada cada vez mas complejo que el conflicto

do seculo XX", en Revista UNIARA 21/22. GLACKEN, CLARENCE [1967]: en W. Thomas, University cultura of Chicago "Ideas cambiantes Press. Huellas Ediciones en la arenas de Rodas: naturaleza del Serbal. "La naturaleza entre lo inmacude los en los Hacia una historizacion conservacionistas y occidental desde la AntigiJedad hasta el fin Man's role in changing the Face of the Earth, Chicago:

nal, se hizo permanente anos. A medida mantuvieron ese interin el Gobierno vieron

Y el puente permanecio de oposicion y comenzo

los ambientalistas a la pastera Finalmente,

con su postura fue construida argentino

[que en

GLACKEN,CLARENCE [1997): del siglo XVIII, Madrid, lado, lo productivo conceptos, practicas explotadores Electr6nica Cambridge, vironmental protegidos,

a producirJ.

en el pensamiento

una resolucion

del Tribunallnternacional el corte,

de la Haya, en el ana 2010 Y estos tuobtenldo la en a y ala Y Sin haber

retiro su apoyo a los ambientalistas muy debil'ltados

GOEBELMcDERMOTT,ANTHONY[2008): y lo necesario.

que abandonar

respuestas favorables a sus requerimientos. Es posible que el resultado final de este conflicto posicion general del ambientalismo, mera vez que el tema ambiental los medios futura de comunicacion, la lenta formacion aparicion se encontraba

y representaciones especial).

haya afectado

de la Costa Rica decimononica", de Historia [numero The MIT Press. Movement, Ediciones San Francisco, Davinci, Madrid.

en Dialogos, Revista Environment '

pero de todas formas,

fue la prl-

tan frecuentemente habra contribuido ambiental

GOUDIE, ANDREW[2000):

The Human Impact on the Natural

lo que seguramente

de una conciencia de un ambientalismo

sobre la cuestion

KLINE, BENJAMIN (1997]: First Along the River. A brief History of the US EnAgada Books. liANO, DIEGO Y GARCiA CORDON, JUAN CARLOS [2006): Los espacios naturales MORELLO, JORGE,PENGUE, WALTER Y RODRiGUEZ, ANDREA[2006): "Etapas uso de los recursos y desmantelamiento Ortiz, de la biota del Chaco" Vida Silvestre. A. Brown, ambiental U. Martinez argentina M. Acerbi y J. Corcuera, del en

mas reflexivo y efectivo.

ARNOLD,DAVID [20011: La naturaleza Fondo de Cultura Economica.

como problema

hist6rico,

Mexico,

La situa~i6n

2005,

Buenos Aires, Fundacion

NAVARRO FLORIA,PEDRO[2008): "La Suiza Argentina, postal turfstica:la resignificacion de Historia Y XX", en III Jornadas

de utopia agraria

de un espacio entre los siglos XIX de la Patagonia.

ORDUNA, JORGE [2008): Ecofascismo. Las internacionales PALERMO, VICENTE Y REBORATTI, CARLOS [comp.)

ecologistas y las

soberanfas nacionales, Buenos Aires, MR editores. [2007): Del otro lado del rfo. Ambientalismo y polftica entre uruguayos y argentinos, Buenos Aires, The Holocene. An environmental History, Oxford,
Blac-

LA SELVA ATLANTICA: UNA HISTORIA DE TRANSFORMACIONES

Es diffcil Edhasa. ROBERTS, NEIL [1998): tiempo

decir si es apropiado presente.

referirse cantidad

a la Selva Atlantica de cobertura sucederque

en el

verbal

Una cierta

selvatica algunas por -y tal

Blackwells. SIMMONS,I. G. (1996): Changing the Face of the Earth, Londres, kwells. SIMONIAN, LANE[1999): La defensa de la tierra del jaguar

aun existe en la region y, aun cuando de Identlflcar pequenas el hombre. vez todosselectivos, imposible mentos como de tipo secundario, Sin embargo, han sufrido extractivismo decir la mayor parcelas

la mayor podria

parte de ella se pue0 quemadas

no hayan sido todavia

cortadas

Una historia de la
Moreno: vi-

parte de estos fragmentos atmosferica,

conservacion en Mexico, Mexico, SEMARNAP.


SOARES DEFREITAS, FEDERICO [2010): "As viagens s6es da natureza de Francisco e constru<;:ao da Na<;:ao no extremo sul argentino.

algun grado de intervencion,


0 contaminacion

a traves de cortes por lo cual es recordar a la de la a la de Estos.fragrespecto

hasta que grado muestran

nos hacen realmente del primer hombre. muchas

1873- 1903", en Revista Angelus Novus, 1. STEFFEN, WILL et al. [2005): Global Change and the Earth System. A Planet under Pressure, Berlin, Springer. TOBASURA ACUNA, ISAIAS[2007): "Ambientalismos
expresion del ambientalismo en Colombia", y ambientalistas: en Ambiente una

selva tal cual era antes de la llegada sobrevivientes selva primitiva, posibilidad pero persiste

de las caracteristicas

la duda y la preocupacion

de que haya habido extinciones originales

locales y que por lo tanto la alguna

e Socieam-

selva no pueda ser exactamente volver a las condiciones v:z crecio, y mucho aun cuando

lo que era. Dada la imposibilidad bajo las cuales la vegetacion su recuperacion, asf lo quisieran.

dade, 10[2).
VELAsQUEZ GARCiA, MARIO[2008): "La construccion de un movimiento biental en Mexico. El club de golf de Tepoztli3n, Morelos", en Region Ecosys-

menos de administrar custodios

hay toda-

via una duda mayor, yes que si la Selva Atlantica sus actuales humanos

se podria restaurar,

y Sociedad, 20[3).
VITOUSEK, PETERet al. [1997): "Human tems", en Science, 277. Domination of Earth's

Fuente
Dean, Warren

[1996): A ferro e fogo. A historia e a devastacao da mata


San Pablo, Companhia das Letras, p. '12 [traduc-

atlantica brasileira,

cion: Ca rlos Reboratti).

CASO

EL DESARROLLO INDUSTRIAL Y SUS EFECTOS AMBIENTALES

La Revolucion Industrial tuvo un impacto muy negativo sobre el ambiente, especialmente en su primera fase en el siglo XVIII:Lo mlsmo esti ocurriendo en estos momentos en la China y la India. El desarrollo industrial de los ultimos doscientos anos, Ysobre todo,en ,los ultimos cincuenta, se ha basado en el usa de fuentes de energla fosll -carbon, petroleo y gas natural-. Tambjen se ha basado en el usa masivo de minerales y otros recursos naturales. Su usa ha demandado la extraccion de enormes cantidades de roca, la utilizacion de cantldades significativas de agua y acid os minerales, y la trasformacio~ del paisaje en las inmediaciones de las minas. Se calcula que cada dla la actividad humana extrae Y transforma mas materiales que todos los sedimentos trasportados por todos los rlOS del mundo. A su vez, pa~a poder proveer alimentos al mundo, se ha trasformado en cultlvos mas del20% de la superficie terrestre ocupada anterlormente por bosques y praderas naturales. Esto ha resultado en la perdida de gran parte de la vegetacion aerea y subterranea de esas reglones. La ,materia organica extrafda eventualmente ha side trasformada en dloxldo de carbono por combustion 0 descomposicion. El usa de combustlb,les fosiles junto con la agricultura ha causado un incremento en el dIOXIdo de carbono en la atmosfera que esta amenazando Incrementar la temperatura de la atmosfera debido al efecto invernadero. Este proceso conocido como calentamiento global amenaza muchos aspectos de nuestra civilizacion. Otra de las caracterlsticas del desarrollo industrial es que~e concentro en areas urbanas. Para aprovechar la fuerza motriz de las nuevas maquinas, las nuevas industrias del tejido, de maqulnarla, del calzado, ete. requerfan una gran cantidad de obreros trabaJando en un mismo lugar. Las ciudades industriales tales como Liverpool y 13irrningham en Inglaterra, la zona del valle del ria Ruhr en Alernanla, y Chicago y Cincinnati en Estados Unidos empezaron a crecer demo-

(JI ,'illciHnenle en forma precipitada. Antes de la Revolucion Industrial solo Londres tenfa mas de cien mil habitantes, pero pronto aparecieron ciudades de medio rnillon y hasta de un millon de habitantes. Con el aumento de la poblacion y el incremento de la actividad fabril, aurnento exponencialmente la contaminacion. En una aldea de unos pocos centenares de personas, la falta de un sistema de cloacas si bien malsano y ofensivo esteticamente, es tolerable. En una ciudad de varias decenas de miles de habitantes, hacinados en viviendas precarias, la falta de sanidad ya no lo es. A eso hay que agregar la contaminacion excesiva de muchas de las nuevas industrias para entender que una de las primeras manifestaciones del publico para mejorar el ambiente fue para mejorar el estado ffsico en las ciudades industriales. Si bien muchos asocian al movimiento arnbientalista can esfuerzos para preservar ambientes rurales y evitar su transforma.cion, ese es un desarrollo posterior y reciente. El movimiento ambientalista ernpieza en las ciudades con el objetivo de rnejorar las condiciones de vida de la poblacion urbana. Incluso en nuestro pafs, las campanas para preservar ambientes rurales tienen un origen urbano. Las campanas contra la sojizacion de la pampa, contra la tala del bosque chaqueno 0 el establecimiento de ciertas industrias generalmente tienen su origen en las grandes ciudades, especialmente Buenos Aires. En todos los pafses, la rnayorfa de la poblacion ha visto elaumento del nivel de vida material como un progreso y cuando ha tenido ocasian de votar siempre se ha decidido a favor de medidas que favorecen el desarrollo. Y eso no deberfa sorprender. La condicion material de la poblacion de hoy es infinitamente superior al nivel de vida de la poblacion de hace doscientos anos, y es de prioridad para poblaciones contemporaneas y las del pasado. Hay solo que leer las descripciones de escritores como Charles Dickens a Emile Zola 0 Benito Perez Galdos para apreciar ese cambio. No solo las condiciones materiales de las viviendas, pero tambien los medios de transporte, los servicios de salud y de educacion han mejorado sensiblemente. Eso no significa que ha desaparecido la pobreza 0 la indigencia, lo que patentemente no es cierto. Pero la mayorfa de los pobres del mundo, incluso aquellos que viven con una entrada de dos dolaros por di,l, estin materialmente mejor que los pobres de hace do~,ciplll()', i1fH}',

,
Ademas, la proporcion de pobres en el mundo ha disminuido, y la clase media ha crecido.
Fuente .

5. HACIA UNA GESTION INTEGRAL DE LOS RIESGOS DE DESASTRE


por Silvia G. Gonzalez

Solbrig, Otto [2008J: "Los grandes temas ambientales y su sIgnificado", en Solbrig, O. y Adamoli, J. lcoords.J. Agro y amblente: una agenda compartida para el desarrollo sustentable, Foro de la ;adena Agroindustrial. Disponlble en: <www.foroagrolndustnal.org.ar .

El tratamiento que hacen las ciencias sociales de las llamadas "catastrofes naturales" tiene una historia relativamente corta. Se trata de una perspectiva de analisis que ha ido poco a poco ganando un lugar en la discusion academica y en los ambitos de investigacion sobre el tema, si bien aun no es la mirada predominante -sobre todo en el ambito de la toma de decision-. Este articulo presenta las caracterlsticas centrales de este enfoque y como se han logrado traducir en recomendaciones y estrategias para la accion y la intervencion sobre territorios y sociedades concretas. En primer lugar se tratan los principales cambios introducidos por la perspectiva de las ciencias sociales, que, a diferencia de los abordajes dominantes, permite identificar y descubrir las causas profundas que conducen a situaciones de catastrofe. Se presentan los conceptos centrales manejados desde las ciencias sociales y las vinculaciones con procesos que integran cuestiones sociales y naturales, como la degradacion ambiental.

.e