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Chemin de fer clandestin - Wikipdia

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Chemin de fer clandestin


Le Chemin de fer clandestin (Underground Railroad, en anglais) tait un rseau de routes clandestines utilises par les esclaves noirs amricains pour se rfugier au-del de la ligne 1 Mason-Dixon et jusquau Canada avec l'aide des abolitionnistes qui adhraient leur cause . Ce terme s'appliquait galement tous ceux qui aidaient les fugitifs: aux abolitionnistes, aux 2 noirs, aux blancs, aux personnes libres ou aux esclaves . Plusieurs autres routes permettaient e de se rendre au Mexique et l'tranger. Bien que, ds la fin du XVII sicle jusqu' la Rvolution amricaine et mme quelque temps aprs, il existt un "chemin de fer clandestin" s'tendant vers le sud en direction de la Floride, qui tait alors un territoire espagnol, le rseau aujourd'hui connu sous le nom de Underground Railroad fut lui form au dbut du e XIX sicle et, ce fut entre 1850 et 1860 qu'il fut le plus performant. D'aprs une estimation, en 1850, 100 000 esclaves se seraient chapps grce au "Railroad". L'Amrique du Nord britannique, o l'esclavage tait interdit, tait une destination courante, puisque sa longue frontire offrait de nombreux points d'accs. Plus de 30 000 personnes sont supposes s'y tre chappes grce au rseau pendant la priode de pointe qui dura 20 annes, bien que les chiffres du recensement amricain ne fassent tat que de 6 000. Harriet Tubman a uvr avec les quakers pendant les annes 1850 pour permettre au plus grand nombre desclaves de gagner la libert. Les histoires sur les fugitifs du Chemin de fer clandestin sont consignes dans une chronique intitule The Underground Railroad Records (en) .

Sommaire
1 Climat politique 2 Structure 3 Itinraire 4 Conditions de voyage 5 Terminologie 6 Folklore 7 Aspects politiques 8 Critique 9 Arrive au Canada 10 Source 11 Notes et rfrences

Climat politique
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Mme lorsque le Chemin de fer clandestin tait son apoge, moins de 1 000 esclaves dtenus dans les tats esclavagistes russissaient s'chapper chaque anne (un peu plus de 5 000 cas judiciaires enregistrs pour les esclaves en fuite), une quantit beaucoup plus faible que l'accroissement naturel annuel de la population asservie. Malgr un impact conomique peu important, l'existence d'un rseau informel visant aider les esclaves en fuite, produisait un impact psychologique immense sur les propritaires d'esclaves. Selon le premier Fugitive Slave Act de 1793 (en), la responsabilit d'attraper les esclaves en fuite revenait aux fonctionnaires des tats d'o venaient les esclaves et, ce fut ainsi que le Chemin de fer clandestin prospra. Influenc par de fortes pressions politiques, le Compromis de 1850, adopt par le Congrs la suite de la guerre amricano-mexicaine, prvoyait une loi plus stricte. Ce compromis rpara en apparence tous les problmes rgionaux. Il contraignit cependant les fonctionnaires des tats libres aider les chasseurs d'esclaves si des fugitifs se trouvaient dans la rgion, et leur 3 garantissait l'immunit nationale lorsqu'ils exerceraient leur mtier dans les tats libres . De plus, les noirs libres du nord pouvaient facilement tre rduits l'esclavage, qu'ils aient t 4 librs auparavant ou qu'ils n'aient jamais t esclaves . Les esclaves souponns taient incapables de se dfendre devant les tribunaux, et il tait difficile de prouver son statut 5 d'homme libre. Lors d'une opration de dessous de table de facto , des juges furent davantage pays (10 dollars) pour une dcision qui forait un esclave souponn tre nouveau rduit l'esclavage que pour une dcision qui accordait en fait ce dernier la libert (5 dollars). Ainsi, de nombreux habitants du nord, qui auraient par ailleurs pu se contenter d'ignorer un esclavage rgional lointain, s'irritaient face un esclavage sanctionn l'chelle nationale. 6 Ceci conduisit l'un des principaux griefs de l'Union dans la guerre de Scession .

Structure
Le rseau permettant de s'chapper n'tait ni vraiment clandestin ni un chemin de fer. Le mot de "clandestin" tait utilis au sens figur pour dcrire une rsistance clandestine. Le nom de "chemin de fer" provenait lui de l'utilisation de la terminologie ferroviaire dans le code. Le Chemin de fer clandestin tait compos de points de rencontre, de routes secrtes, de moyens de transport, de lieux d'accueil protgs, et d'assistance apporte par les sympathisants abolitionnistes. Les personnes s'organisaient souvent en petits groupes indpendants afin de garder leur action secrte, car elles connaissaient certaines "stations" de correspondance le long de la route mais ne savaient que peu de dtails concernant leur proximit. Les esclaves en fuite allaient d'une station l'autre lorsqu'ils se rendaient vers le nord. Sur le chemin de fer, les "chefs de train" venaient d'horizons divers, on trouvait parmi eux des noirs ns libres, des abolitionnistes blancs, d'anciens esclaves (qui s'taient enfuis ou qui avaient t affranchis), et des amrindiens. Les glises galement jouaient souvent un rle, en particulier la Socit religieuse des Amis (Quakers), les Congregationalistes, les Wesleyens, et les Presbytriens Rforms ainsi que certaines sectes de la Mainline Church, telles que certaines branches de l'glise Mthodiste et de l'glise Baptiste amricaine.

Itinraire
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Pour rduire le risque d'infiltration, de nombreuses personnes associes au Chemin de fer clandestin ne connaissaient que le rle qu'elles avaient jouer dans l'opration mais ignoraient tout du reste. Il y avait les "chefs de train" qui, en dfinitive, taient chargs de dplacer les fugitifs de station en station. Le "chef de train" se prtendait parfois lui-mme esclave afin de pouvoir accder une plantation. Une fois accept dans cette plantation, le Les routes empruntes par le chemin de fer "chef de train" emmenait les fugitifs vers le clandestin. nord. Les esclaves voyageaient de nuit, environ 15 30 km sparaient chaque station. Ils s'arrtaient le jour dans ces fameuses "stations" ou "dpts" afin de se reposer. Ces stations taient des lieux isols, des granges par exemple. Pendant qu'ils se reposaient, un message tait envoy la prochaine station afin d'avertir le chef de gare que les fugitifs taient en route. Les lieux de repos o ces derniers pouvaient dormir et manger avaient pour noms de code "stations" ou "dpts" et taient dirigs par des "chefs de gare." Il y avait aussi ceux connus comme tant des "actionnaires" qui apportaient de l'aide en donnant de l'argent ou des fournitures. Les fugitifs utilisaient des termes bibliques parlant respectivement de "La Terre Promise" pour voquer le Canada et du "Jourdain" pour le fleuve du Mississippi.

Conditions de voyage
Mme si les fugitifs voyageaient parfois en bateau ou en train , ils se dplaaient gnralement pied ou en chariots par groupe de 1 ou 3 esclaves. Les itinraires taient souvent dlibrment indirects pour semer la confusion parmi les poursuivants. La plupart s'chappaient seuls ou en petits groupes; il y avait parfois des vasions massives comme ce fut le cas lors du Pearl incident (en). Le voyage tait souvent considr comme particulirement difficile et dangereux pour les femmes et les enfants, et pourtant bon nombre d'entre eux continuaient s'chapper. En fait, on trouve parmi les ravisseurs (c'est le nom que l'on donnait aux personnes qui voyageaient clandestinement dans les tats esclavagistes pour sauver les individus en qute de libert) les plus clbres et les plus efficaces une femme nomme Harriet Tubman. Pour garder le secret, les renseignements sur les itinraires emprunts et sur les refuges taient transmis de bouche oreille. Dans des quotidiens du sud, on trouvait souvent des pages remplis d'entrefilets sollicitant des renseignements sur les esclaves en fuite et offrant de considrables rcompenses pour leur capture et leur retour. Les marshals fdraux et les chasseurs de primes professionnels connus sous le nom de chasseurs d'esclaves poursuivaient 8 les fugitifs jusqu' la frontire canadienne . Le risque ne se limitait pas seulement aux fugitifs. Jugs costauds, les noirs en bonne sant et la force de l'ge pour travailler et se reproduire, taient considrs et traits comme des marchandises de valeur. Il n'tait pas rare que des noirs libres - les personnes affranchies (anciens esclaves) mais aussi ceux qui n'avaient jamais t esclaves - soient enleves pour tre
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vendues comme esclaves. Les "Certificats de Libert", des dclarations signes et notaries, attestant du statut de libert attribu un homme noir, pouvaient facilement tre dtruits, accordant ainsi peu de protection leurs bnficiaires. Selon les termes du Fugitive Slave Act de 1850, lorsque des fugitifs suspects taient attraps puis emmens devant un magistrat spcial connu sous le nom de commissaire, ils n'avaient pas le droit un procs avec jury et ne pouvaient tmoigner en leur propre nom. En thorie, ils n'taient coupables d'aucun crime. Le marshal ou le chasseur d'esclave priv avaient simplement besoin de jurer sur serment pour obtenir un writ de replevin (en) pour la restitution des biens. Le Congrs, compos essentiellement d'lus provenant du sud en raison du vote des esclaves qui faisaient partie de la Harriet Tubman population totale, avait adopt la Fugitive Slave Law en rponse la solidarit publique l'gard des fugitifs et au manque de coopration de la police, des tribunaux et des personnes vivant l'extrieur du sud profond. Dans certaines rgions du nord, les chasseurs d'esclaves avaient besoin d'tre protgs par la police pour exercer leur autorit fdrale. En dpit de leur rsistance face aux lois en faveur de l'esclavage, plusieurs tats taient peu enclins accueillir les noirs libres. L'Indiana, dont la zone qui longeait le fleuve de l'Ohio tait habite par des sudistes, adopta un amendement constitutionnel interdisant aux noirs de s'installer dans cet tat.

Terminologie
Les membres du Chemin de fer clandestin utilisaient souvent un jargon spcifique, bas sur la mtaphore ferroviaire. Par exemple: Les gens qui aidaient les esclaves trouver le chemin de fer taient les "agents" (ou "pasteurs") Les guides taient les "chefs de train" Les noirs libres ou en fuite, parfois des blancs, qui aidaient les fugitifs dans leur parcours taient les "ravisseurs" Les lieux secrets taient les "stations" Les "chefs de gare" cachaient les esclaves chez eux. Les esclaves en fuite taient appels les "passagers" ou " cargaison" Les esclaves obtenaient un "ticket" Conformment la connaissance commune des vangiles, les "roues continuaient de tourner" Les bienfaiteurs financiers du chemin de fer taient connus sous le nom d'"actionnaires" L'astrisme de la Grande Casserole (dont le "bol" est dirig en direction de l'toile polaire) tait connu sous le nom de drinkin'gourd. Le chemin de fer lui-mme tait appel le "train de la libert" ou le "train du gospel", qui se dirigeait vers le "Paradis" ou "La Terre Promise", comme le Canada.

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William Still , souvent appel "Le Pre du Chemin de fer clandestin", aida des centaines d'esclaves s'chapper (jusqu' 60 par mois), les cachant parfois dans sa maison de Philadelphie. Il garda des rcits prcis, comme par exemple de courtes biographies contenant frquemment des mtaphores ferroviaires. Il entretint une correspondance avec bon nombre d'entre eux, agissant souvent comme un intermdiaire permettant aux esclaves en fuite et ceux rests l'arrire de communiquer. Il publia ces rcits en 1872 dans un livre intitul The Underground Railway.
A Ride for Liberty -- The Fugitive Selon Still, les messages taient souvent encods afin que Slaves, tableau de Jonathan Eastman seules les personnes ayant un rle dans l'opration du Johnson entre 1860 et 1864 chemin de fer puissent les comprendre. Par exemple, le message suivant, "J'ai envoy deux heures quatre grands jambons et deux petits jambons", indiquait que quatre adultes et deux enfants taient dans le train allant de Harrisburg Philadelphie. Le mot supplmentaire via indiquait lui que les "passagers" n'taient pas dans le train habituel, mais via Reading, une ville de Pennsylvanie. Dans ce cas, on trompait les autorits dans leur tentative d'intercepter les fugitifs en les faisant se rendre la station ferroviaire prvue, alors que Still, lui, pouvait les rencontrer la bonne station et les guider en lieu sr, d'o ils finissaient par schapper en direction du nord ou de l'Amrique du Nord britannique o l'esclavage avait t aboli dans les annes 1830.

Folklore
Depuis les annes 1980, on prtends que les motifs dessins sur les courtepointes taient utiliss pour signaler et diriger les esclaves vers les chemins d'vasion et les lieux o ils trouveraient de l'aide. Selon les dfenseurs de la thorie de la courtepointe, dix motifs taient utiliss pour conduire les esclaves effectuer des actions particulires. Les courtepointes taient places une la fois sur une clture, il s'agissait l d'un moyen de communication non verbale pour alerter les esclaves en fuite. Le code avait un double sens : tout d'abord signaler aux esclaves de se tenir prts s'chapper et ensuite donner des indices et indiquer les directions suivre pendant le voyage. La thorie du motif de la courtepointe est conteste. Le premier ouvrage publi, ayant pour source une histoire orale, apparut en 1999 et la premire publication, date de 1980, est suppose faire partie de la littrature d'enfance et de jeunesse, il est donc difficile d'valuer la vracit de ces affirmations, qui ne sont pas acceptes par les historiens qui se sont intresss au code de la courtepointe ou par les spcialistes de l'Amrique de l'avant guerre de Scession.
L'abolitionniste Levi Coffin qui a aid plus de 2000

Il n' y a aucune preuve contemporaine attestant de l'existence d'un quelconque code de la courtepointe, et les historiens qui s'y sont intresss, tels que Pat Cummings et Barbara Brackman
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esclaves

ont soulev de srieuses questions ce sujet. De plus, Giles Wright, un historien du Chemin de fer clandestin, a publi une brochure dmystifiant le code de la courtepointe.

De nombreuses sources populaires, non acadmiques, prtendent que des spirituals et d'autres chants, comme "Steal Away" ou "Follow the Drinking Gourd", contenaient des renseignements cods et aidaient des personnes se diriger sur le chemin de fer, mais ces sources apportent trs peu de preuves appuyant leurs dires. Les spcialistes qui ont examin ces affirmations ont tendance croire que, si les chants d'esclaves peuvent certainement avoir exprim l'espoir d'tre libr des peines de ce monde, ces chants ne sont littralement pas une 10 aide pour les esclaves en fuite . Pourtant, le Chemin de fer clandestin stimula vraiment les uvres culturelles. Par exemple, une chanson intitule "Song of the Free (en)", crite en 1860 au sujet d'un homme s'chappant au Canada pour fuir l'esclavage dans le Tennessee, fut compose sur l'air de Oh! Susanna. Chaque strophe se termine par une rfrence au Canada, considr comme le pays "o les hommes de couleur sont libres". L'esclavage au Canada connut un rapide dclin aprs une dcision judiciaire prise en 1803 et fut compltement aboli en 1834.

Aspects politiques
Lorsque les frictions entre le Nord et le Sud eurent pour consquence la guerre de Scession, bon nombre de noirs, esclaves et libres, se battirent au ct des forces de l'Union. la suite de e l'adoption du XIII Amendement, il arriva dans certains cas que le Chemin de fer clandestin ft marche arrire pour que les fugitifs retournent aux tats-Unis.

Critique
Frederick Douglass, crivain, homme d'Etat, et lui-mme esclave en fuite, critiqua le Chemin de fer clandestin dans son autobiographie phare : Je n'ai jamais approuv la manire trs publique dont certains de nos amis occidentaux ont men ce qu'ils ont appel l'underground railroad, mais qui, je pense, la suite de leurs dclarations ouvertes, est devenu, force d'insister, l'upperground railroad. Il poursuivit en disant que, bien qu'il honore le mouvement, il estime que les efforts servent davantage clairer les propritaires d'esclaves que les esclaves eux-mmes, les rendant plus attentifs et rendant la tche plus difficile pour les futurs esclaves qui dsirent s'chapper.

Arrive au Canada
Les estimations varient normment, mais au moins 30 000 esclaves, et peut-tre plus de 100 000, ont fui vers le Canada par le biais du Chemin de fer clandestin. Le groupe le plus important s'installa dans le Haut-Canada (appel Canada West partir de
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1841 , et aujourd'hui Southern Ontario (en)), o de nombreuses communauts noires canadiennes se sont dveloppes. Celles-ci taient gnralement situes dans la rgion triangulaire dlimite par les villes de Toronto, Niagara Falls et Windsor. Prs de 1 000 rfugis s'installrent Toronto, et plusieurs villages ruraux dont la population tait essentiellement compose d'anciens esclaves, s'tablirent dans les comts de Kent et d'Essex. Un autre centre important o se concentrait la population tait la Nouvelle-cosse, par exemple Africville et d'autres villages prs d'Halifax. D'autres parties de l'Amrique du Nord britannique (faisant aujourd'hui partie de Canada) virent aussi un nombre important de noirs s'installer. Il s'agit notamment du Bas-Canada, (aujourd'hui le Qubec) et l'le de Vancouver, o le gouverneur James Douglas encourageait l'immigration noire en raison de son opposition l'esclavage et parce qu'il esprait qu'une importante communaut noire formerait un rempart contre ceux qui souhaitaient unir l'le aux tats-Unis.

Le mmorial de l'Underground Railroad Windsor, Ontario

Une fois arrivs destination, de nombreux fugitifs taient dus. Bien que l'esclavage n'existt plus dans les colonies britanniques aprs 1834, la discrimination tait encore monnaie courante. Bon nombre de nouveaux arrivants rencontraient d'normes difficults pour trouver du travail, en partie cause d'une immigration europenne massive cette poque, et le racisme manifeste tait frquent. Par exemple, la charte de la ville de Saint-Jean, dans la province du Nouveau-Brunswick, fut spcialement amende en 1785 pour empcher les noirs de pratiquer un commerce, de vendre des marchandises, de pcher dans le port, ou de devenir des hommes libres; ces 12 dispositions restrent en vigueur jusqu'en 1870 . Avec le dclenchement de la guerre de Scession aux tats-Unis, de nombreux rfugis noirs s'enrlrent dans l'Arme de l'Union et, bien que plus tard certains retournrent au Canada, beaucoup restrent aux tats-Unis. Des milliers d'autres rejoignirent nouveau le Sud amricain aprs la fin de la guerre. Le dsir de renouer avec les amis et la famille tait fort, et la plupart taient optimistes quant aux changements que l'mancipation et la Reconstruction apporteraient.

Source
Cet article est partiellement ou en totalit issu de larticle de Wikipdia en anglais intitul Underground Railroad (//en.wikipedia.org /wiki/Underground_Railroad?oldid=521356831) (voir la liste des auteurs (//en.wikipedia.org
(en)

/wiki/Underground_Railroad?action=history))

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Notes et rfrences
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. http://dictionary.reference.com/browse/Underground%20Railroad http://www.pbs.org/wgbh/aia/part4/4p2944.html Potter, David, 1976 pp. 132139 Bordewich, Fergus, 2005, p. 324 http://www.historyisaweapon.org/defcon1/douglassjuly4.html Potter, David, 1976, p. 139 Bordewich, Fergus, 2005, p. 236 Potter, David, 1976, p. 133 Blight, David, 2004, p. 175 Kelley, James (April 2008). "Song, Story, or History: Resisting Claims of a Coded Message in the African American Spiritual 'Follow the Drinking Gourd'" 11. Bordewich, Fergus, 2005, p. 379 12. http://www.saintjohn.nbcc.nb.ca/~Heritage/Black/Loyalists.htm

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