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Cahier de texte Seconde 1

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COURS DE TERMINALE OPTION SES


CHAPITRE 5 : EGALISATION DES CONDITIONS ET DEMOCRATIE (ALEXIS DE TOCQUEVILLE) INTRODUCTION Thme Auteur Concepts de Libert / galit, individualisme, despotisme dmocratique, tyrannie de la majorit Actualit de la pense et prolongement Reprsentation politique, socit dmocratique et uniformisation des comportements, opinion publique

Egalisation des Alexis conditions et dmocratie TOCQUEVILLE (Stratification sociale et ingalits)

Ce thme et cet auteur sont associs au thme Stratification sociale et ingalits du programme du tronc commun. On retiendra dAlexis de TOCQUEVILLE que lavnement des socits dmocratiques nest pas quun phnomne politique : cest une transformation qui concerne aussi et surtout la socit civile. Le processus fondamental est lgalisation des conditions dont le principe soppose lorganisation juridique (ordres ou castes) des socits dAncien rgime. On retiendra que lhomognisation comme lavance vers lgalit ne sont que des tendances dont lapprhension empirique nest possible qu long terme. Les corollaires de cette galisation sont une mobilit sociale croissante et une rduction des carts entre catgories sociales extrmes . Le risque est alors celui de lindiffrence aux affaires publiques. Comme par ailleurs, les individus se trouvent dots de statuts proches, il peut devenir trs difficile de rsister la tyrannie de la majorit. Lactualit des analyses dAlexis de TOCQUEVILLE et ses prolongements contemporains seront tudis en sinterrogeant sur la monte de labstentionnisme, limportance croissante de lopinion publique mdiatise dans le processus dmocratique, la professionnalisation de la reprsentation politique, la tendance au repli sur la sphre prive. I- ALEXIS DE TOCQUEVILLE DANS LHISTOIRE DE LA PENSEE Alexis de TOCQUEVILLE est un penseur politique franais, un historien, un crivain. Il est considr comme l'un des dfenseurs historiques de la libert et de la dmocratie, et est l'une des rfrences des libraux. I.1- Elments biographiques Un aristocrate aux Etats-Unis dAmrique : Alexis Henri Charles de CLEREL, vicomte de TOCQUEVILLE (1805-1859) appartient a une grande famille aristocratique normande. Il est ainsi arrire petit-fils de MALESHERBES et neveu de CHATEAUBRIAND. Licenci de droit, Alexis de TOCQUEVILLE est nomm juge auditeur au tribunal de Versailles o il rencontre Gustave de BEAUMONT, substitut, qui collaborera plusieurs de ses ouvrages. Tout deux sont envoys aux tats-Unis pour y tudier le systme pnitentiaire, d'o ils reviennent avec Du systme pnitentiaire aux tats-Unis et de son application (1832). Il s'inscrit ensuite comme avocat, et publie en
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1835 De la dmocratie en Amrique , uvre fondatrice de sa pense politique. Grce son succs, il est nomm chevalier de la lgion d'honneur (1837) et est lu l'Acadmie des sciences morales et politiques (1838), puis l'Acadmie Franaise (1841). Un homme engag dans la politique : A la mme poque il entame une carrire politique. Il dfendra au Parlement ses positions abolitionnistes et libre-changistes, et s'interrogera sur la colonisation, en particulier en Algrie. Aprs la chute de la Monarchie de Juillet, il est lu l'Assemble constituante de 1848, o il intgre la Commission charge de la rdaction de la constitution. Il y dfend le bicamrisme et l'lection du prsident de la Rpublique au suffrage universel. Hostile la candidature du Louis Napolon Bonaparte la prsidence, il accepte cependant le ministre des Affaires trangres. Par la suite, incarcr Vincennes puis relch, il quitte la vie politique. Se retirant dans son chteau de Tocqueville, il entame l'criture de L'Ancien Rgime et la Rvolution , paru en 1856. La seconde partie restera inacheve.
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I.2- Sa place dans lhistoire de la pense Un aristocrate qui remet en cause laristocratie : Les lois de laristocratie tendent monopoliser dans les mains du petit nombre la richesse et le pouvoir, parce que laristocratie forme toujours de sa nature une minorit. [] Lorsque les riches seuls gouvernent, lintrt des pauvres est toujours en pril . ( De la dmocratie en Amrique ) Alexis de TOCQUEVILLE se veut observateur et non militant : sil plaide en faveur de la dmocratie et de lgalit des conditions, cest parce que ce quil a vu aux Etats-Unis la convaincu de la supriorit du systme dmocratique sur le systme despotique. Ainsi, il crit : Javoue que dans lAmrique jai vu plus que lAmrique ; jy ai cherch une image de la dmocratie elle-mme . Linspiration ; les philosophes des Lumires : Alexis de TOCQUEVILLE puise sa rflexion dans les philosophes du XVIII sicle et en particulier dans luvre de MONTESQUIEU. En effet, MONTESQUIEU (1689-1755) publie Lesprit des lois en 1748. Il y dveloppe les rapports que les lois doivent avoir avec la constitution, les murs, le climat, la religion, le commerce, Un lment important de ses apports concerne la sparation des pouvoirs. Alexis de TOCQUEVILLE reprendra lide dune sparation des pouvoirs comme condition de la libert individuelle. Un fondateur de la sociologie Alexis de TOCQUEVILLE crit une poque (la premire moiti du XIX sicle) o la rflexion nest pas encore clairement segmente en disciplines distinctes. Sa rflexion est tout autant philosophique quhistorique, juridique ou mme conomique. En ce sens, Alexis de TOCQUEVILLE nest pas un fondateur mais un prcurseur de la sociologie. Il dveloppe une rflexion sur les relations sociales dans une socit dmocratique (Alexis de TOCQUEVILLE adopte une dmarche proche de celle de Max WEBER, puisquil construit lidal-type de la dmocratie ; il procde essentiellement par comparaison, afin disoler lessentiel du principe dmocratique des accidents tenant lHistoire et la singularit des peuples) et le fait sur la base dune mthode donnant la priorit lindividu sur la socit. Il sintresse aux consquences dun choix de systme politique sur les modes de vie et de pense dune socit. Alexis de TOCQUEVILLE souligne que la socit nest pas un fait de nature ou un legs divin, mais une construction qui obit des rgles que les hommes se donnent consciemment ou inconsciemment. Ce qui signifie que nous avons toujours le choix entre plusieurs solutions, que la socit devient ce que nous en faisons ; autant, dans ces conditions, faire ces choix en connaissance de cause. Do limportance de lexemple amricain, qui illustre en quelque sorte les consquences des choix dmocratiques sur le fonctionnement dune socit, son efficacit, les croyance de ses membres, le type de liens quils sont amens nouer entre eux. I.3- Les grandes lignes de la pense dAlexis de TOCQUEVILLE Dmocratie et galit : Pour Alexis de TOCQUEVILLE, la dmocratie est une organisation sociale traverse par une exigence dgalit : dans une dmocratie, tous les individus peuvent accder nimporte quelle position sociale. La socit dmocratique connat donc une forte mobilit sociale. De ce fait, il nexiste plus de classes sociales, cest--dire de groupes sociaux ferms sur eux-mmes et dont les membres sont juridiquement ingalitaires. Les ingalits relles existent mais tendent se rduire. Chez Alexis de TOCQUEVILLE il est presque possible de remplacer aristocratie par hirarchie et dmocratie
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par galit puisquil analyse les progrs de lgalit aprs la disparition des ordres fodaux. La dmocratie en se pense pas en opposition la monarchie mais laristocratie. Libert et galit : Alexis de TOCQUEVILLE est anim par une passion : la libert. Il rve dune socit o la libert serait donne tout citoyen. Par ailleurs, il constate la progression de lgalit des condition et la passion des individus pour lgalit. Toute son uvre est donc fonde sur ces deux notions. Comment faire triompher la libert et comment assurer la cohsion dune socit fonde sur lgalit ? Les risques lis la dmocratie : Les individus motivs par la recherche du confort risquent de ngliger leurs devoirs politiques ou de devenir conformistes. Le despotisme dmocratique et la tyrannie de la majorit sont les deux principaux risques encourus par la socit dmocratique. Pour viter ces deux drives, Alexis de TOCQUEVILLE souhaite lexistence dassociations servant dintermdiaires entre les individus et lEtat, ladoption dune organisation politique et juridique dcentralise et respectueuse des liberts et, surtout, le dveloppement de murs favorables la libert et hostiles la rvolution.

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II- LA DEMOCRATIE POUR ALEXIS DE TOCQUEVILLE Son uvre fonde sur ses voyages aux Etats-Unis d'Amrique est une base essentielle pour comprendre ce pays et en particulier lors du XIX sicle. Durant son sjour, Alexis de TOCQUEVILLE s'interroge sur les fondements de la dmocratie. Il pense que la tendance gnrale et invitable des peuples est la dmocratie. Selon lui, celle-ci ne doit pas seulement tre entendue dans son sens tymologique et politique (pouvoir du peuple) mais aussi et surtout dans un sens social. II.1- La Rvolution franaise : rupture ou continuit institutionnelle ? Un processus dgalisation existait sous lAncien Rgime : La rvolution sociale est bien antrieure la rvolution politique de 1789 : le mouvement dgalisation des conditions est inluctable et universel ; en se gnralisant, il se nourrit des passions galitaires des hommes. Dans son ouvrage L'Ancien Rgime et la Rvolution , Alexis de TOCQUEVILLE montre que la Rvolution de 1789 ne constitue nullement une rupture dans l'Histoire de la France. Selon lui, l'Ancien rgime s'inscrit dj dans le processus d'galisation des conditions qui s'explique par deux volutions complmentaires :  D'une part, sur le plan institutionnel, la France pr-rvolutionnaire est marque par la remise en cause progressive du pouvoir de la noblesse par l'Etat (par exemple : accroissement du pouvoir des intendants aux dpens des Seigneurs).  Dautre part, sur le plan des valeurs, Alexis de TOCQUEVILLE rend compte de la monte de l'individualisme sociologique qui place l'individu-citoyen et avec lui le concept d'galit au centre des proccupations morales et politiques (par exemple : Jean-Jacques ROUSSEAU, Discours sur l'origine de l'ingalit parmi les hommes ). C'est la convergence de ces deux logiques qui rend de plus en plus inacceptable l'ingalit des conditions : le dsir d'galit devient toujours plus insatiable mesure que l'galit est plus grande . Lgalit a prcd la Rvolution : Il en conclut que le progrs de l'galit a prcd la Rvolution; il en est une des causes et non une de ces consquences : tout ce que la Rvolution a fait, se ft fait, je n'en doute pas, sans elle ; elle n'a t qu'un procd violent et rapide l'aide duquel on a adapt l'tat politique l'tat social, les faits aux ides, les lois aux murs . Support pdagogique : Document A : Alexis de TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique (1835), 10-18, UGE, 1963

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Le principe dmocratique comme loi de lhistoire : Le dveloppement graduel de lgalit des conditions est un fait providentiel, il en a les principaux caractres : il est universel, il est durable, il chappe chaque jour la puissance humaine ; tous les vnements, comme tous les hommes servent son dveloppement. Serait-il sage de croire quun mouvement social qui vient de si loin pourra tre suspendu par les efforts dune gnration ? Pense-t-on quaprs avoir dtruit la fodalit et vaincus les rois, la dmocratie reculera devant les bourgeois et les riches ? ( De la dmocratie en Amrique ). Le refus de la Rvolution : Puisque le mouvement est inluctable, autant lanticiper, estime Alexis de TOCQUEVILLE. A dfaut, il seffectuera dans le dsordre ou, pire encore, par soubresauts rvolutionnaires ; au fond, il semble vouloir faire lconomie des bouleversements violents. Les Etats-Unis semble tre pour lui la preuve que la dmocratie instaure par la loi engendre une socit moins injuste, plus paisible et plus dynamique. A la voie franaise vers la dmocratie ( coup de rvolutions sanglantes), il semble prfrer la voie amricaine
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(lgaliste et pacifique). II.2- Lgalit des conditions Support pdagogique : Document B : Document 2 page 56, SES Spcialit TES , Magnard, 2003 La socit dmocratique se dfinit par lgalit des conditions : La dmocratie, pour Alexis de TOCQUEVILLE, nest pas un rgime politique mais un systme de relation sociale qui dcoule de lgalit des conditions. Ainsi la premire caractristique de la socit dmocratique est l'galit des conditions. Celle-ci n'est pas rigoureusement dfinie chez Alexis de TOCQUEVILLE. Elle est la fois un principe et un fait et ce qu'elle recouvre volue avec la socit dmocratique. Alexis de TOCQUEVILLE a crit que l'galit des conditions impliquait l'absence de castes et dordres tout en indiquant que celle-ci n'quivalait pas la suppression de la hirarchie sociale. Contrairement la socit aristocratique, aucun des membres de la socit dmocratique ne subit sa destine du fait de la position sociale qu'il occupe et la hirarchie sociale ne renvoie plus un ordre social prtabli qui assigne chacun une place, des droits et des devoirs propres. Lgalit des conditions est donc un principe qui tipule que tous les individus sont juridiquement gaux, quil nexiste plus de hirarchie sociale rigide et donc que la position sociale dun individu nest plus assigne par sa naissance. Lgalisation des conditions est le mouvement qui transforme les socits en faisant progresser ce principe dgalit des conditions dans lensemble des domaines sociaux. L'galit des conditions constitue une autre apprhension de la structure sociale : les positions ne sont certes pas quivalentes mais elles ne cristallisent pas la totalit de l'existence sociale des individus. Ce qui constitue la condition sociale volue avec la socit dmocratique (la fortune ou la proprit voient leur rle se transformer). Ce qui dfinit lgalit dmocratique est donc la mobilit sociale (et lespoir, justifi ou non, de changer de mtier ou de condition), lgalit juridique, et , par la pense du contrat, lgalit imaginaire entre les individus. L'galit des conditions se redfinie sans cesse et ne peut se dissocier de la dynamique sociale. Mais plus que d'galit, il faut parler d'galisation dans la perspective de l'ordre social dmocratique. Egalit et libert : Pour Alexis de TOCQUEVILLE, il y a quasi quivalence entre la dmocratie (au sens politique) et l'galit des conditions. Il considre que tous les hommes possdent comme attribut la libert naturelle c'est dire la potentialit d'agir librement. La libert se traduit dans la cit par l'galit des droits civils et civiques. Rfrence est faite ici la libert c'est--dire de ne pas tre oblig de faire telle ou telle chose, mais aussi la libert de prendre part la vie publique. L'galit des conditions renvoie la citoyennet. Les socits dmocratiques peuvent nanmoins engendrer des ingalits ; mais celles-ci napparaissent pas de la mme nature que celles de lAncien rgime : il ny a plus de conditions hrditaires. Les ingalits ne
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figent pas les positions, les fortunes se font et se dfont. Pour exemple, Alexis de TOCQUEVILLE expose la relation qui s'tablit entre un matre et son serviteur dans la socit dmocratique par rapport celle qui rgne dans la socit aristocratique. Dans les deux cas il y a ingalit mais dans l'ancienne socit elle est dfinitive alors que dans la socit moderne elle est libre et temporaire. Libre car c'est un accord volontaire, que le serviteur accepte l'autorit du matre et qu'il y trouve un intrt. Temporaire parce qu'il y a le sentiment dsormais partag entre le matre et le serviteur qu'ils sont fondamentalement gaux. Le travail les lie par contrat et une fois termin, en tant que membres du corps social, ils sont semblables. Les situations sociales peuvent tre ingalitaires. Ce qui compte c'est l'opinion qu'en ont les membres de la socit : ils se sentent et se reprsentent comme gaux.

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Support pdagogique : Document C : Alexis de TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique , 1835

L'galit des conditions est donc un fait culturel et politique : C'est cette attitude mentale qui fait de l'homme dmocratique un homme nouveau. L'galit des conditions pour Alexis de TOCQUEVILLE articule ce qui est de l'ordre du principe : absence de distinctions sociales fondes juridiquement, galit des droits, sentiment collectif de l'galit. Dans le domaine des mentalits, la socit dmocratique est caractrise par un tat desprit nouveau : les individus se pensent gaux, refusent les privilges et sont rticents accepter quun autre ait une situation suprieure la leur. Lgalisation des conditions est un mouvement qui transforme toutes les relations sociales (celles de la famille au mme titre que les relations conomiques). Il est donc logique quelle affecte galement les relations politiques. Dans ce domaine, la socit dmocratique se traduit par lexistence dun gouvernement lu par les citoyens. II.3- Lgalisation des conditions empche linertie sociale
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Le brassage des fortunes : Lgalisation des conditions fait que si les pauvres peuvent devenir riches, les riches peuvent aussi devenir pauvres. Alexis de TOCQUEVILLE ne voit que des avantages dans ce brassage des fortunes, cette circulation des richesses, qui empche la coagulation sociale ou linertie sociale. La pense tocquevillienne ne construit en trois tapes : 1) lgalit des conditions nest pas synonyme dgalit conomique ; 2) le partage successoral galitaire entre les enfants disperse les fortunes ; 3) lingalit conomique nest pas lies une situation de classes et nest donc pas durable. Lgalit des conditions nest pas synonyme dgalit conomique Dans les socits dmocratiques, lgalit des conditions nempche pas lexistence de pauvres et de riches, cest--dire les ingalits conomiques. Quand les hommes qui vivent au sein dune socit dmocratique sont clairs, ils dcouvrent sans peine que rien ne les borne ni ne les fixe et ne les force de se contenter de leur fortune prsente. Ils conoivent donc tous lide de laccrotre, et, sils sont libres, ils essayent tous de la faire, mais tous ny russissent pas de la mme manire. La lgislature naccorde plus, il est vrai, de privilges, mais la nature en donne. Lingalit naturelle tant trs grande, les fortunes deviennent ingales du moment o chacun fait usage de toutes ses facults pour senrichir . ( De la dmocratie en Amrique ). Et au total, cette comptition gnralise engendre plus dascensions conomiques que de rgressions sociales. Le sens fondamental de lgalit sociale tocquevillienne renvoie la mobilit sociale et limage que la socit se donne delle-mme. Le partage successoral galitaire entre les enfants disperse les fortunes Lors des successions, le partage galitaire du patrimoine entre les enfants conduit une dispersion des fortunes (alors que la le principe aristocratique de la succession concentrait lhritage dans les mains du premier hritier mle). De plus, la concurrence peut engendrer des revers de fortune. Il y a donc un grand brassage et les ingalits conomiques ne peuvent tre que temporaires. Le riche nest jamais bien loin du pauvre et le pauvre a toujours espoir de devenir riche. Ce nest pas quaux Etats-Unis comme ailleurs il ny ait de riches []. Mais la fortune y circule avec une incroyable rapidit, et lexprience apprend quil est rare de voir deux gnrations en recueillir les faveurs ( De la dmocratie en Amrique ).

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Lingalit conomique nest pas lies une situation de classes et nest donc pas durable Lingalit conomique ne provoque donc pas la constitution de classes sociales, parce quelle nest pas durable, et quelle nest pas ressentie comme telle par les intresss. Il existe des groupes sociaux, mais chacun a la possibilit (et une forte probabilit dune gnration une autre) den changer. Lorsque les conditions sont presque gales, les hommes changent sans cesse de place []. En vain la richesse et la pauvret, le commandement et lobissance mettent accidentellement de grandes distances entre deux hommes, lopinion publique, qui se fonde sur lordre ordinaire des choses, les rapproche du commun niveau et cre entre eux une sorte dgalit imaginaire, en dpit de lingalit relle de leurs conditions. [] A mesure que les rgles de la hirarchie sociale sont moins observes, tandis que les grands sabaissent, que les petits slvent et que la pauvret aussi bien que la richesse cesse dtre hrditaire, on voit dcrotre chaque jour la distance de fait et dopinion qui sparait louvrier du matre ( De la dmocratie en Amrique ). Les limites de la pense tocquevillienne : Alexis de TOCQUEVILLE semble se faire quelques illusions sur lintensit du brassage social provoqu par la concurrence et la transmission galitaire du patrimoine entre les enfants. En effet, dans les socits capitalistes, lgalit des conditions ne suffira pas combattre lingalit des situations : natre dans une famille aise permet de dmarrer dans la vie avec un srieux avantage, natre dans une famille pauvre ncessite de la chance ou de la pugnacit les ingalits de fortune se transmettent largement par lhritage ! II.4- Les caractristiques de la socit dmocratique : les consquences sociales et conomiques de lgalisation des conditions La mobilit sociale : La nouvelle socit est mobile, matrialiste et assure diffremment l'intgration de ses membres. Dans la socit aristocratique, les positions sociales sont figes. Or pour Alexis de TOCQUEVILLE, partir du moment o il n'existe plus aucun obstacle juridique ou culturel au changement de position sociale, la mobilit sociale (ascendante ou descendante) devient la rgle. La transmission de l'hritage ne suffit plus maintenir un niveau social et la possibilit de s'enrichir se prsente tous. La socit dmocratique apparat comme une socit o les positions sociales sont constamment redistribues : toutes les positions sociales sont
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ouvertes et chacun tente daccder au mtier qui lui permettra le plus facilement de senrichir. Dautre part, le dveloppement de lindustrie cr des rapports nouveaux qui permettent aux travailleurs de saffranchir de la tutelle des matres. Les positions sociales deviennent instables : rien nassure un riche commerant quil va le rester toute sa vie ni que ses enfants vont reprendre son activit. La bourgeoise nest donc plus une classe sociale, dune part car lemployeur et son employ bnficient des mmes droits et, dautre part, car la situation de lemployeur (comme celle de lemploy) est devenue rversible (Karl MARX sopposera cette vision puisque pour lui bourgeoisie et proltariat sont les deux classes caractristiques du capitalisme). Support pdagogique : Document D : Document 4 page 57, SES Spcialit TES , Magnard, 2003 La rduction des ingalits : Le dveloppement de lindustrie promet par ailleurs une lvation des salaires, ce qui savre tre un facteur supplmentaire dgalisation des conditions. Les socits dmocratiques sont donc, par essence, des socits fluides, des socits de classe moyenne. Une consquence de lgalisation des conditions est une tendance, qui peut tre mesure sur le long terme, une relative galit relle. Le nombre de trs riches et le nombre de trs pauvres se rduisent. Entre ces deux extrmes en voie de rduction se dveloppe une classe moyenne compose dartisans, de commerants et demploys salaris. Les membres de cette classe sont moyens en tout (ducation ,richesse, moralit) et ont pour objectifs communs la richesse, le bien-tre, le calme et la prosprit. Ce mouvement de rduction des ingalits ne peut pourtant pas dboucher sur une galit parfaite entre les hommes car, dune part, il existe une ingalit naturelle devenue fondamentale en dmocratie qui est celle de lintelligence et, dautre part, il existe une volont de chacun de surpasser les autres : les ingalits se renouvellent. Modification des valeurs ; une socit matrialiste : Cette socit ouverte permet une transformation de la stratification sociale, des normes et des valeurs. Dans une socit o les positions sociales sont hrditaires, chaque classe pouvait dvelopper des traits communs suffisamment marqus pour lui permettre d'affirmer des valeurs propres Quand les richesses sont hrites, dans une socit aristocratique, les hommes qui jouissent du bien-tre matriel ne ressentent pas le got exclusif de la richesse matrielle ; inversement, dans les basses classes , labsence de richesse matrielle hrite conduit une absence de got pour ces biens matriel. En revanche, dans la socit dmocratique les traits culturels de chaque classe s'estompent au profit d'un got
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commun pour le bien tre. Ce matrialisme s'affirme lorsque l'accs la richesse devient possible pour les pauvres et que l'appauvrissement menace les riches. Le brassage social rduit le rle de la classe aise, victime de la concurrence dans la course la richesse, par l'galitarisme et la perte de son rle politique. Sur le plan culturel et conomique, la socit dmocratique tend vers la constitution d'une grande classe moyenne. Support pdagogique : Document E : Alexis de TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique , 1835

Modification des liens sociaux : Lgalisation des conditions, en faisant de chaque individu lgal de chaque autre, contribue briser les liens sociaux qui cimentaient la socit aristocratique : la supriorit du noble sur les serfs contraignait ceux-ci lui obir, mais crait en mme temps une solidarit de droit, puisque le noble avait besoin du travail des serfs
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et que ceux-ci avaient besoin de la protection du noble. Rien de tel dans une socit o merge lgalit des conditions : il existe toujours des valets et des matres, mais la subordination des premiers aux seconds est limite au temps de travail. En dehors de ce dernier, chacun redevient un citoyen. Lautorit nimplique pas infriorit des premiers vis--vis des seconds. Les rapports entre matre et serviteurs sont impersonnels, sans sentiment, sans chaleur, sans solidarit ; il sont mobiles et temporaires, sans continuit. LAncien rgime est comparable une chane qui relie et unit tout individu, du paysan au roi ; la dmocratie casse la chane et met chaque anneau part . II.5- Les dynamiques de la socit dmocratique Un processus dgalisation : Pour Alexis de TOCQUEVILLE, lgalit est un principe, l'galisation un processus. La question est de savoir comment et pourquoi la socit dmocratique est appele suivre un tel mouvement. Pour Alexis de TOCQUEVILLE si l'galit est hors d'atteinte, c'est pour deux raisons : d'une part les hommes sont naturellement ingaux, d'autre part, le fonctionnement de la socit dmocratique est lui mme l'origine de mouvement ingalitaires. L'ingalit naturelle des individus fait que certains possdent certaines atouts intellectuels ou physiques. Or en dmocratie c'est l'intelligence qui est la premire source des diffrences sociales. Il y a une naturalisation des ingalits fondes sur le mrite, on parle donc de mritocratie. Si les dispositions intellectuelles ne sont pas quivalentes, il est possible par l'instruction d'galiser les moyens de leur mise en uvre. Paradoxe dune aspiration galitaire et dune aspiration ingalitaire : La socit dmocratique se caractrise par la mobilit sociale et la recherche du bien-tre matriel. Pour des raisons diverses comme les ingalits naturelles, certains russiront mieux que d'autres. Il y a donc un paradoxe puisque l'galit des conditions conduit alimenter les ingalits conomiques. Si les membres de la socit dmocratique cherchent s'enrichir, c'est aussi pour se diffrencier socialement. Il y a donc la conjonction de deux mouvements : une aspiration galitaire (conscience collective) et une aspiration ingalitaire (conscience individuelle). L'homme dmocratique dsire l'galit dans le gnral et la distinction dans le particulier. La socit dmocratique est de cette manire traverse par des forces divergentes. D'une part un mouvement idologique irrversible qui pousse vers toujours plus d'galit et de l'autre des tendances socio-conomiques qui font que les ingalits se reconstituent sans cesse. Le changement social pour Alexis de TOCQUEVILLE : Pour Alexis de TOCQUEVILLE, le changement social rsulte de l'aspiration l'galit des hommes. Pour lui, si l'humanit doit choisir entre la libert et l'galit, elle tranchera toujours en faveur de la seconde, mme au prix d'une certaine coercition, du moment que la puissance publique assure le minimum requis de niveau de vie et de scurit. Les peuples dmocratiques ont un got naturel pour la libert [] mais ils ont pour lgalit une passion insatiable, ternelle, invincible. Ils veulent lgalit dans la libert et sils ne peuvent lobtenir, ils la veulent encore dans lesclavage ( De la dmocratie en Amrique ).
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L'enjeu, toujours d'actualit, est l'adquation entre cette double revendication de libert et d'galit : les nations de nos jours ne sauraient faire que dans leur sein les conditions ne soient pas gales ; mais il dpend d'elles que l'galit les conduise la servitude ou la libert, aux lumires ou la barbarie, la prosprit ou aux misres . Pour Alexis de TOCQUEVILLE, la socit dmocratique caractrise par l'galit des conditions est l'aboutissement du changement social. II.6- Laristocratie industrielle, monstre dans ltat social Lindustrialisation cre des classes aux intrts opposs : Demeure cependant un monstre dans ltat social qui va inquiter de plus en plus Alexis de TOCQUEVILLE : le dveloppement dune aristocratie industrielle . La dmocratie repose sur la mobilit sociale et la permabilit des classes. Or, lors de second voyage en Angleterre, Alexis de TOCQUEVILLE dcouvre les ravages de lindustrialisation, la fixation de deux classes sans classe intermdiaire et dont les intrts sont opposs : une classe possde le capital, lautre concerne le proltariat (selon la formulation marxiste). Laristocratie industrielle : Il consacre un texte important la pauprisation : ce monstre social , il lappelle laristocratie industrielle . Reprenant lexemple de la manufacture dpingles dAdam SMITH, il constate que louvrier se voit octroyer une place fixe (lie la division du travail et la spcialisation), ce qui le fait chapper la loi
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dmocratique de la mobilit sociale et de la rotation des emplois, recrant ainsi une humanit part . Alexis de TOCQUEVILLE dnonce une exploitation consciente de la part des industriels par exemple en faisant pression sur les salaires ou en augmentant lalination des ouvriers. Ce qui confre un caractre monstrueux lindustrie, cest quelle conjugue les caractristiques ngatives de la dmocratie (impersonnalit des liens de louvrier au patron qui instrumentalise les hommes) avec celles de laristocratie (fixit et diffrenciation dhumanits distinctes). Les limites de lapproche tocquevillienne : Alexis de TOCQUEVILLE estime que cette monte dune classe ouvrire surexploite menace la dmocratie mais il ne va pas plus loin sur ce terrain glissant (qui ouvre la voie Karl MARX), de peur de ruiner ses propres convictions: dans une socit dmocratique, lintrt de chacun rejoint celui de tous ! III- LES RISQUES DE LA SOCIETE DEMOCRATIQUE Alexis de TOCQUEVILLE ne dveloppe pas pour autant une vision idyllique de lavenir des socits modernes. Lgalisation des conditions est un mouvement qui transforme toute la socit ; mais elle risque de dboucher sur une qute sans fin dgalit. la passion pour lgalit peut se faire au dtriment de la libert qui, dans sa conception ngative est labsence doppression et, dans sa conception positive, est synonyme dautonomie individuelle. Le sacrifice de la libert lgalit peut prendre deux formes : le despotisme dmocratique et la tyrannie de la majorit. III.1- Le risque de corruption et le matrialisme Les socits dmocratiques semblent plus sujettes la corruption des gouvernants : Dans les gouvernements aristocratiques, les hommes qui arrivent aux affaires sont des gens riches qui ne dsirent que du pouvoir. Dans les dmocraties, les hommes dEtat sont pauvres et ont leur fortune faire. Il sensuit que, dans les Etats aristocratiques, les gouvernants sont peu accessibles la corruption et nont qun got trs modr pour largent, tandis que le contraire arrive chez les peuples dmocratiques ( De la dmocratie en Amrique ). et le matrialisme semble menacer lensemble des citoyens : La dmocratie favorise le got des jouissances matrielles. Ce got, sil devient excessif, dispose bientt les hommes croire que tout nest que matire ; et le matrialisme, son tour, achve de les entraner avec une ardeur insense vers ces mmes jouissances. Tel est le cercle fatal dans lequel les nations dmocratiques sont pousses ( De la dmocratie en Amrique ). Il annonce ainsi, en quelque sorte, le dsenchantement du monde , comme dira plus tard Max WEBER. Avec le dveloppement de lindividualisme, la religion, ou lincroyance devient de plus en plus une affaire personnelle, dordre priv puisque les individus se rfugient dans la recherche de leurs intrts matriels : Napercevez-vous pas de toutes parts les croyances qui font place aux raisonnements, et les sentiments aux calculs ? ( De la dmocratie en Amrique ).

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III.2- La frustration relative Support pdagogique : Document F : Alexis de TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique , 1835

Le refus de subir les ingalits est sans fin : Comme cela a dj t soulign, dans le domaine des mentalits, la socit dmocratique est caractrise par un tat desprit nouveau : les individus se pensent gaux, refusent les privilges et sont rticents accepter quun autre ait une situation suprieure la leur. La recherche de lgalit est donc un phnomne sans fin. Les socits modernes dmocratiques sont donc sujettes des formes danomie que traduisent les ambitions dues dindividus en concurrence les uns avec les autres. Car lgalit renferme en soi un mcanisme qui est le ressort mme des socits dmocratiques : plus lgalit progresse, plus les ingalits deviennent
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insupportables, et par consquent la lutte contre les ingalits se poursuit et entrane le progrs continu de lgalit. Telle est la loi formule par Alexis de TOCQUEVILLE : le dsir dgalit devient toujours plus insatiable mesure que lgalit est plus grande . Support pdagogique : Document G : Henri MENDRAS, Jean ETIENNE, Les grands auteurs de la sociologie , Hatier, 1996

La thorie de la frustration relative : Cette rflexion dbouchera au XX sicle sur la thorie de la frustration relative : les individus ne se rvoltent pas lorsque les ingalits sont trs importantes mais lorsquils ont conscience de lexistence des ingalits. Or dans une socit qui se veut galitaire, la conscience des ingalits est forte moins il y a dingalits et moins elle sont acceptes. III.3- La tyrannie de la majorit Support pdagogique : Document H : Alexis de TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique , 1835

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Le conformisme de la pense : Lgalisation des conditions conduit une sorte de conformisme de la pense en rapport avec la formation dune opinion commune : chacun peut se retrouver dans lopinion de son semblable. Puisque les hommes se valent, ceux-ci ont tendance considrer que les opinions se valent. Une fois ce principe admis, la seule faon de hirarchiser les opinions est de mesurer le nombre de personnes qui les soutiennent. Ds lors la majorit a toujours raison et la minorit toujours tord. Cette opinion publique provoque une sorte de soumission des gnralits, et rend les individus beaucoup moins sensibles toute forme dintellectualisation de la pense, la science, aux idologies. Ils ont aussi par consquent moins de got pour la politique : l homme dmocratique nest pas port la contestation sociale. La toute puissance de la majorit : C'est dans le renoncement la libert que se trouve le danger majeur pour la socit dmocratique. Le
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premier risque est celui de la tyrannie de la majorit: Un rgime politique se caractrise par la rgle de la majorit qui veut que, par le vote, la dcision soit celle du plus grand nombre. Alexis de TOCQUEVILLE relve que la dmocratie comporte le risque d'une toute puissance de la majorit : Je regarde comme impie et dtestable cette maxime, quen matire de gouvernement la majorit dun peuple a le droit de tout faire et pourtant je place dans les volonts de la majorit lorigine de tous les pouvoirs. Suis-je en contradiction avec moi-mme ? . Parce qu'il s'exerce au nom du principe dmocratique, un pouvoir peut s'avrer oppressif l'gard de la minorit qui a ncessairement tort puisqu'elle est minoritaire. Il est vident que le vote traduit des divergences d'intrt et de convictions au sein de la socit. Il peut ainsi se faire que la poursuite de l'galit s'exerce au dtriment exclusif d'une partie de la population. Selon Alexis de TOCQUEVILLE la dmocratie engendrait le conformisme des opinions dans la socit cause de la moyennisation de la socit. Ainsi il dnonce l'absence d'indpendance d'esprit et de libert de discussion en Amrique. Quand toutes les opinions sont gales et que c'est celle du plus grand nombre qui prvaut, c'est la libert de l'esprit qui est menace avec toutes les consquences qu'on peut imaginer pour ce qui est de l'exercice effectif des droits politiques. Support pdagogique : Document I : Document 8 page 58, SES Spcialit TES , Magnard, 2003 La tyrannie de la majorit (dfinition) : Lopinion publique devient une puissance et le risque existe quun individu nose pas sy opposer. La tyrannie de la majorit est donc cette capacit qua la majorit, dans les socits dmocratiques, imposer ses ides et ses faons de vivre un individu qui renonce exercer son autonomie. Pour Alexis de TOCQUEVILLE, la dcision majoritaire peut tre tyrannique dans la mesure o elle exerce un pouvoir absolu qui peut tre oppressif et nuire aux liberts individuelles. La puissance de la majorit et l'absence de recul critique des individus ouvrent la voie au deuxime danger majeur qui guettent les socits dmocratiques : le despotisme dmocratique. Support pdagogique : Document J : Alexis de TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique , 1835

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III.4- Le despotisme dmocratique Lgalit peut aliner la libert : Plus grave, selon Alexis de TOCQUEVILLE, tous occups satisfaire leurs passions avides, les individus dlaissent donc la chose publique. Les socits sont donc surtout en proie une menace sourde : le pouvoir vacant peut profiter une forme de despotisme. Tel est le paradoxe du changement dmocratique : lgalit peut aliner la libert.
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Libert galit : pour est Alexis de TOCQUEVILLE, la libert est la par que excellence, mais la entre les passion/ pour lgalit plus forte que le got pour la libert etvaleur il est noble craindre la contradiction deux ne finisse par se rsoudre par la suppression de la libert. Lhomme dmocratique sen remet lEtat : Les hommes dmocratiques sont domins par deux passions : celles de l'galit et du bien-tre. Ils sont prts abandonner un pouvoir qui leur garantirait de satisfaire l'un et l'autre mme au prix de l'abandon de la libert. Les hommes pourraient tre conduits renoncer exercer leur libert pour profiter de l'galit et du bien-tre. Les individus pourraient remettre de plus en plus de prrogatives l'Etat. Dans les socits dmocratiques, il est plus simple de s'en remettre l'Etat pour assurer une extension de l'galit des conditions dans le domaine politique qui est encadr par les lois. C'est l'tat qui a pour charge leur laboration et leur mise en uvre. A partir de l, l'tat peut progressivement mettre les individus l'cart des affaires publiques. Il peut tendre sans cesse les rgles qui encadrent la vie sociale. Le despotisme prend la forme d'un contrle. Il se produit ainsi l'galit sans la libert. Le repli des individus sur leur sphre prive permet le dveloppement dun Etat centralis et tout-puissant qui rglemente la vie des citoyens et supprime la libert au sens positif du terme (lautonomie individuelle) sans pour autant les opprimer de faon violente. Les citoyens acceptent dautant mieux cette privation dautonomie que lEtat les traitent de faon galitaire. Support pdagogique : Document K : Document 11 page 59, SES Spcialit TES , Magnard, 2003 Le despotisme dmocratique (dfinition) : Le despotisme dmocratique est donc, pour Alexis de TOCQUEVILLE cette insertion dun Etat tout-puissant et bienveillant dans la vie des individus qui renoncent leur libert positive au profit dune galit de traitement. Despotisme selon MONTESQUIEU et selon Alexis de TOCQUEVILLE : Pour MONTESQUIEU, le despotisme est le gouvernement dun seul qui impose ses choix personnels sans tenir compte daucune rgle ni loi. Alexis de TOCQUEVILLE reprend ce terme pour insister sur larbitraire du rgne de la majorit. Mais la diffrence du premier, le despotisme dmocratique na, en principe, pas besoin de recourir la violence physique. Pour Alexis de TOCQUEVILLE, le dsinvestissement de la vie publique au profit de la vie prive peut favoriser : -soit lmergence dun tyran, si les bons pres de famille , soucieux de lordre et aveugls par les biens matriels, refusent les agitations de la libert ; - soit la cration dun nouveau despotisme bureaucratique qui, profitant du repli sur soi des individualistes , enserre la socit dans un rseau de rgles tatillonnes, empchant ainsi toute initiative de lindividu rendu impuissant par son isolement.

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III.5- Lindividualisme

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Support pdagogique : Document L : Alexis de TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique , 1835

Lindividualisme : Une consquence du dveloppement des socits dmocratiques est cette forme dindividualisme, de repli sur soi, sur le confort de sa famille : moins intgr quautrefois, lindividu devient, sans toutefois tre goste, plus indiffrent au sort des autres. Individualisme : pour Alexis de TOCQUEVILLE, lindividualisme est un sentiment rflchi qui incite chaque individu sisoler de la masse de ses semblables. La monte de lindividualisme est une caractristique de la socit moderne. est une consquence de la dmocratie : Alexis de TOCQUEVILLE va montrer que l'individualisme peut natre de la dmocratie. La dmocratie brise les liens de dpendance entre individus et entretient l'esprance raisonnable d'une lvation du bien-tre ce qui permet chaque individu ou chaque famille restreinte de ne pas avoir compter sur autrui. Il devient parfaitement possible pour son existence prive de s'en tenir aux siens et ses proches. La socit dmocratique transforme le lien social en faisant merger un individu autonome : avec lgalit des conditions ont disparu toutes les obligations qui reliaient les infrieurs aux suprieurs ; les relations sociales nont plus un caractre obligatoire et sont devenues la fois contractuelles et phmres. conduisant les individus renoncer leurs prrogatives de citoyens : C'est une source de fragilisation qui peut dboucher sur une attitude de repli sur soi : les individus ont tendance limiter leurs relations sociales leur entourage immdiat (la famille, les amis), porter un intrt exclusif leurs affaires personnelles et se contenter, en matire de libert, de refuser l'oppression. L'individualisme est un sentiment rflchi qui dispose chaque citoyen s'isoler de la masse de ses semblables de telle sorte que, aprs s'tre cr une petite socit son usage, il abandonne volontiers la grande socit elle mme . En choisissant de se replier sur ce que Alexis de TOCQUEVILLE appelle la petite socit , les individus renoncent exercer leurs prrogatives de citoyen. L'galisation des conditions en rendant possible l'isolement vis--vis d'autrui remet en cause l'exercice de la citoyennet. Le danger de la socit dmocratique est de pousser les citoyens de s'exclure de la vie publique. La socit dmocratique peut donc conduire l'abandon de leur libert par ses membres, parce qu'ils sont aveugls par les bienfaits qu'ils attendent de toujours plus d'galit directement ou indirectement. Alexis de TOCQUEVILLE souligne que l'galit sans la libert n'est en aucun cas satisfaisante. L'accepter c'est se placer dans la dpendance. Citation : A mesure que les conditions sgalisent, il se rencontre un plus grand nombre dindividus qui, ntant plus assez riches ni assez puissants pour exercer une grande influence sur le sort de leurs semblables, ont acquis cependant ou ont conserv assez de lumires et de biens pour pouvoir se suffire eux-mmes. Ceux-l ne doivent rien personne, ils nattendent pour ainsi dire rien de personne ; ils shabituent se considrer toujours isolment, ils se figurent volontiers que leur destine toute entire est entre leurs mains ( De la dmocratie en Amrique ).

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III.6- Comment viter ces risque lis la dmocratie ? La loi ne suffit pas : Il ny a pas de pays o la loi puisse tout prvoir, et o les institutions doivent tenir lieu de la raison et des murs ( De la dmocratie en Amrique ). La socit dmocratique ne peut pas tenir seulement par la loi, cest--dire par la contrainte, ft-elle dcide par la majorit. Il faut dautres composantes pour quexiste un lien social, pour que lindividualisme n de lgalit des conditions ne provoque pas une dissolution progressive de la socit. Eduquer les citoyens : Si la libert doit tre associe la dmocratie, il faut une ducation des citoyens, qui les rappelle leurs intrts rels, cest--dire publics, et qui les arrache leur isolement. Le gouvernement dmocratique qui se fonde sur une ide si simple et si naturelle suppose toujours, cependant, lexistence dune socit trs civilise et trs savante ( De la dmocratie en Amrique ). Cette ducation est donc lapprentissage de laction commune et publique. Support pdagogique : Document M : Raymond ARON, Les tapes de la pense sociologique , 1967

Dvelopper des contre-pouvoirs : Les socits dmocratiques se doivent de faire face aux diffrents dangers lis la dmocratie et en particulier la menace pesant sur la libert ; elles doivent dvelopper des contre-pouvoirs, restaurer le lien social, prserver les droits de lindividu, ceux de la minorit contre lemprise du conformisme et de lindividualisme, contre labandon un pouvoir tutlaire, plus capable dempcher que dagir. Alexis de TOCQUEVILLE valorise ainsi les rponses que la dmocratie amricaine apporte ; la russite de la dmocratie amricaine tient, selon lui, plusieurs phnomnes : un rgime prsidentiel qui vite la concentration des pouvoirs, des choix institutionnels pertinents (il insiste en particulier sur lautonomie des communes et llection de reprsentants issus de la masse des citoyens, ce qui permet un grand nombre de citoyens doccuper une fonction lective et favorise lintrt pour la politique) une justice indpendante, une presse libre, le rle actif des groupes intermdiaires (les associations, les partis) entre lEtat et les citoyens linfluence de la religion et des murs sur les comportements des amricains. Restaurer les corps institutionnels intermdiaires : Selon Alexis de TOCQUEVILLE, une des solutions pour dpasser ce paradoxe (sacrifice de la libert lgalit), tout en respectant ces deux principes fondateurs de la dmocratie, rside dans la restauration des corps institutionnels intermdiaires qui occupaient une place centrale dans l'Ancien rgime (associations politiques et civiles, corporations, etc). Seules ces instances qui incitent un renforcement des liens sociaux, peuvent permettre l'individu isol face au pouvoir d'Etat d'exprimer sa libert et ainsi de rsister ce que Alexis de TOCQUEVILLE nomme l'empire moral des majorits .Ainsi, Alexis de TOCQUEVILLE souligne limportance de la dmocratie locale et de la multiplicit des associations aux Etats-Unis : il admire que les citoyens amricains se sentent responsables de leurs villages et de leurs cits et quils crent des
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associations pour grer leurs problmes collectifs, au lieu de sen remettre lEtat comme les Franais. Support pdagogique : Document N : Alexis de TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique , 1835

La religion, ciment social : Il ny a au monde que la patriotisme, ou la religion, qui puisse faire marcher vers un mme but luniversalit des citoyens ( De la dmocratie en Amrique ). Le rle social de la religion, pour Alexis de TOCQUEVILLE, est donc de runir les citoyens dans une mme croyance, de leur confrer une mme dynamique. Il estime ainsi que les libres-penseurs, en attaquant la religion, vont lencontre du but quils poursuivent : croyant librer lindividu de croyances dpasses, ils font le nid du despotisme puisque, faute de foi commune, les hommes dune mme socit ne pourront tenir ensemble que sous la frule dun despote. Ainsi, il crit : Cest le despotisme qui peut se passer de la foi, mais non la libert ; ou encore Comment la socit pourrait-elle manquer de prir si, tandis que le lien politique se relche, le lien moral ne se resserrait pas ? et que faire dun peuple matre de lui-mme, sil nest pas soumis Dieu ? ( De la dmocratie en Amrique ). La religion incite aussi se plier des rgles morales, dpasser la recherche de son seul intrt personnel : sans la religion les socits deviendraient le champ dgosmes concurrents. La religion est donc un contrepouvoir contre lide impie que, dans lintrt de la socit, tout est permis la mobilit des murs. Pour Alexis de TOCQUEVILLE, pourtant incroyant, la religion est une limite que la socit se donne ellemme : elle modre le matrialisme dmocratique, consolide les murs, fixe les limites morales. La religion apparat Alexis de TOCQUEVILLE comme compatible avec la dmocratie : On ne peut pas dire quaux Etats-Unis la religion exerce une influence sur les lois ni sur le dtail des opinions politiques, mais elle dirige les murs, et cest en rglant la famille quelle travaille rgler lEtat ( De la dmocratie en Amrique ). Ce qui est important pour la socit nest pas la vrit de telle ou telle religion mais le fait que les citoyens aient une religion. IV- PROLONGEMENT ET ACTUALITE DE LA PENSEE DALEXIS DE TOCQUEVILLE Dlaisse en France pendant plusieurs dcennies, l'uvre dAlexis de TOCQUEVILLE fut remise l'honneur par Raymond ARON (notamment dans son Essai sur les liberts ) qui sut reconnatre en Alexis de TOCQUEVILLE un prcurseur. Souvent mal compris et mal interprt, l'apport dAlexis de TOCQUEVILLE a souvent t rduit quelques expressions (du type : la libert est plus importante que l'galit) qui le trahissent. Par ailleurs, sa qualit de libral l'a souvent disqualifi aux yeux de nombreux intellectuels. Pourtant, en soulignant les effets pervers des conduites individualistes, Alexis de TOCQUEVILLE sest fait linterprte des limites de nos socits et apparat comme un observateur clair de lvolution de nos socits. Lgalisation des conditions par le dveloppement de la socit de consommation a renforc cet individualisme, ce repli sur la sphre prive familiale, une participation distante la politique. Dans les socits de masse, le poids de lopinion engendre un conformisme de mise.
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IV.1- Lindividualisme et la reprsentation politique a) Les apports des penses tocquevillienne et durkheimienne Dfinition : Reprsentation politique : forme de pratique politique citoyenne reposant sur lexercice du droit de vote et llection de reprsentants auxquels on dlgue la mission de grer les affaires de la cit. Dmocratie et monte de lindividualisme : Alexis de TOCQUEVILLE faisait de lapparition dun individu libre de ses choix une des caractristiques de la socit moderne. En effet, la disparition de touts les obligations qui pesaient sur les sujets dans la socit aristocratique a libr lindividu qui devient un tre autonome, capable de dcider de son mode de vie. Les sociologues ont globalement confort son point de vue. Pour Emile DURKHEIM, la division du travail fait de chacun des membres de la socit solidarit organique un tre spcifique qui nest plus reli aux autres que par un rapport de complmentarit. Support pdagogique : Document O : Alexis de TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique , 1835

Les apports dEmile DURKHEIM : La solidarit sociale dsigne le lien social qui relie les hommes partageant un destin commun et un lien interpersonnel. Les premier sociologues comme DURKHEIM constatent que le changement social modifie les formes de la solidarit sociale. Alors que le village, la religion, les corps de mtier, la famille constituent le fondement du lien social dans les socits traditionnelles, les socits modernes construisent leur cohsion sociale sur dautres bases. Ainsi, face la monte de lindividualisme, cest laccroissement de la division du travail qui, selon DURKHEIM, tmoigne du passage de socits solidarit mcanique des socits solidarit organique. Dans son premier livre (sa thse de doctorat de philosophie), De la division du travail social (1893), Emile DURKHEIM analyse les transformations qui caractrisent les socits contemporaines. Il distingue deux modes de liaison sociale entre les hommes : 1) Dans les socits faible diffrenciation sociale comme les socits primitives , les hommes sont lis entre eux par solidarit mcanique (ou solidarit fonde sur la ressemblance : tout le monde fait la mme chose). La socit est alors trs prsente dans chaque individu par lintermdiaire de la conscience collective ( ensemble de croyances et de sentiments communs la moyenne des membres dune socit et formant un systme qui a sa propre vie ). 2) Dans les socits modernes, qui reposent sur une forte division du travail, les hommes sont lis par une solidarit organique (ou solidarit par la dpendance mutuelle : les hommes ont besoin les uns des autres). Dans les socits modernes, la solidarit est fonde sur la complmentarit des changes et des services. Lintgration est alors : normative car les acteurs sociaux doivent rendre compatibles leurs comportements et leurs motivations avec les normes institutionnalises, et fonctionnelle car la cohrence de la socit rsulte de la diffrenciation et de la complmentarit des hommes. Emile DURKHEIM reconnat en outre que les relations sociales deviennent plus fragiles et que lindividu peut se replier sur lui-mme. Individualisme, retrait de la vie politique et professionnalisation de la politique :
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Labstention auxlindividualisme, lections tant politiques quele syndicales semble donner raison la Alexis de TOCQUEVILLE quand il redoute cest--dire repli sur soi et le dsintrt pour politique. Dans la logique dAlexis de TOCQUEVILLE, le phnomne de labstention serait le fait dindividus appartenant aux classes moyennes et qui feraient le choix de leurs affaires prives au dtriment des affaires publiques. Ce phnomne pourrait tre aggrav par la professionnalisation de la politique qui consiste faire des hommes et des femmes politiques des individus forms en ce sens, rmunrs par les partis politiques et
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faisant lensemble de leur carrire dans la politique. Ne pouvant plus faire de la politique en amateurs , les citoyens se dtourneraient de la politique. Support pdagogique : Document P : E. KESLASSY, Libration, 3 juillet 2002

b) Les limites de cette interprtation Abstentionnisme et Cens cach : Pourtant, le profil type des abstentionnistes ne correspond pas cette image : labstentionnisme le plus frquent est le fait des jeunes, des femmes seules, des chmeurs, des prcaires Cest le fait des personnes mal insres dans la socit et qui ne se sentent pas la comptence pour intervenir dans le domaine public. Le politologue franais Daniel GAXIE, dans Lexplication du vote (1989) parle de Cens Cach pour dsigner cette mise lcart la fois volontaire et contrainte des citoyens les moins comptents en politique. Cette expression, Cens cach , fait rfrence au cens, cest--dire limpt que devaient payer les citoyens franais pour pouvoir voter avant 1848 (cens : montant ou quotit dimposition ncessaire pour tre lecteur ou ligible, dans un suffrage censitaire). On ne peut donc pas rduire la question de labstentionnisme la ralisation de la prophtie tocquevillienne. Labstentionnisme est fonction des scrutins et surtout du degr dintgration des individus dans la socit. Voil qui nuance la vision dun dtachement absolu, dune crise collective du politique du fait dun individualisme gnralis. Classe moyenne et dmocratie participative : De plus, la professionnalisation de la reprsentation politique ninduit pas pour autant, comme lanticipait Alexis de TOCQUEVILLE, une monopolisation des pouvoirs et une apathie des citoyens. Les classes moyennes dont le niveau dinstruction sest lev sont mieux mme de sinsrer dans le dbat politique. Le dveloppement des associations en France confirme cette capacit dintervention de ces catgories dans le champ politique. La moyennisation va alors de pair avec laffirmation dune dmocratie plus participative. Cette dernire est cependant ambigu : les associations se sont dveloppes avec llargissement des fonctions et de lintervention de lEtat. Et ces accointances conduisent par ailleurs une forme de monopolisation du pouvoir. Alors, contrairement au schma tocquevillien, le dveloppement des associations ne renforce pas ncessairement le jeu dmocratique. On ne peut pas non plus se satisfaire totalement de la vision dune dsaffection de la politique. Plus les droits stendent, plus les individus sont attachs ces droits, plus ils simpliqueront la dfense de ces droits

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IV.2- Socit dmocratique, uniformisation des comportements et opinion publique Support pdagogique : Document Q : Dominique SCHNAPPER, Quest-ce que la citoyennet ? , 2000

a) Socit dmocratique et uniformisation des comportements Dfinition : Socit dmocratique et uniformisation des comportements : cette question ,en prolongement de lanalyse dAlexis de TOCQUEVILLE, amne se demander si lindividu dans la socit dmocratique est conformiste. Limportance accrue des mass mdia et le dveloppement de la classe moyenne tendent le faire croire, mais la socit moderne se caractrise aussi par une grande diversit des comportements. Lindividu dmocratique est-il conformiste ? Le dveloppement des mass media (tlvision, radio, presse) a renouvel la crainte exprime par Alexis de TOCQUEVILLE : lindividu moderne serait un sujet priv didaux qui ne peut rsister linfluence des modles de comportement vhiculs par les mass media. Pourtant, la diversit semble lemporter sur le conformisme dans les socits dmocratiques. Cela peut sexpliquer par lexistence de groupes sociaux diffrents. Cest pourquoi les mdias se sont souvent spcialiss. Si conformisme il y a, il faut plutt le chercher lintrieur de groupes sociaux dappartenance, que ces groupes soient assigns ou acquis. Lindividu moderne appartiendrait par la naissance ou par choix personnel un ou plusieurs groupes sociaux qui lui permettraient de se distinguer des membres des autres groupes. Conformisme et diffrenciation seraient complmentaires. Mass media : ducation lopinion critique ou pense commune artificielle ? De plus, le citoyen est mme, du fait de lessor des mdias, de se forger une opinion critique. La question de
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la soumission une opinion toute faite nest pas non plus rgle. En largissant le propos tocquevillien, on peut effectivement avancer que lopinion est construite, conditionne par les mdias qui svertuent dvelopper ainsi une pense commune artificielle. Mais on peut tout aussi bien dfendre lide que les mdias contribuent la formation dune dmocratie dopinion en informant et en dveloppant une capacit critique. Celle-ci reste nanmoins soumise aux contraintes de la mdiatisation : traitement circonstanci de linformation, mise en scne et spectacle du politique. b) Opinion publique Dfinition : Opinion publique : cest un ensemble de jugements partags par une grande partie des membres dune socit. Dans la perspective dveloppe par Alexis de TOCQUEVILLE, lopinion publique est une contrainte sociale qui pse sur lindividu. 17/20

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Opinion publique et volont populaire : Par quels mcanismes lindividu peroit-il cette opinion publique ? depuis les annes 1960, cette opinion publique est recueillie par le biais denqutes et de sondages diffuss par les mdias (tlvision, radio, presse et aujourdhui internet). En principe, cela permettrait la classe politique de sinformer sur la volont populaire et de lui renvoyer ensuite la mesure de sa propre volont. Les limites de l opinion publique : Pierre BOURDIEU, dans Questions de sociologie (1984) critique cette vision des choses en rappelant que tous les sonds nont pas une opinion sur toute chose et que les techniques de sondage crent artificiellement un consensus qui nexiste pas toujours. Cette critique repose sur plusieurs arguments : - Les sondages interrogent les gens sur des questions qu'ils ne se posent pas. On leur impose donc une problmatique. - La situation d'enqute est une injonction formuler un avis. Mais il se peut que vous n'ayez aucun avis, ou que vous ignoriez ce sur quoi porte la question. Dans tous les cas, il sera plus lgitime et plus pratique de donner une rponse, que d'avouer votre ignorance ou votre indiffrence. - Les rponses donnes seront d'autant plus artificielles qu'elles sont formules sans enjeu rel pour les enquts. Ainsi s'expliquent les carts entre les sondages prlectoraux et les rsultats effectifs. - Alors que l'opinion est l'expression collective de groupes, de rapports sociaux, de jeux d'acteurs, etc., les sondages en font une simple addition de rponses individuelles. - L'agrgation statistique des jugements individuels revient postuler que toutes les opinions se valent. C'est faire fi du fait que certaines personnes ou certains groupes ont plus de motivation et d'influence que d'autres. Ainsi, selon cette approche, les sondages crent de toutes pices une opinion factice et trompeuse : la vraie opinion est celle qui s'exprime collectivement dans un champ de forces sociales. Des effets de domination : Dans la comptition la quelle se livrent les diffrentes fractions de la classe politique et les diffrents mdias, lopinion publique serait une cration destine lgitimer et imposer des choix. Lindividu serait bien victime dun effet de domination mais celle-ci manerait du pouvoir politique ou des mdias et non pas de la majorit de la population. Cette critique de l'opinion sondagire porte donc sur sa fonction sociale. Les sondages sont considrs comme un instrument utilis par quelques acteurs (journalistes, hommes politiques, politologues estampills...), contribuant ainsi au renforcement des valeurs dominantes. Leur position de porte-parole leur confre un monopole du commentaire et de l'interprtation des sondages. Cette pratique du commentaire aboutit en outre une vritable personnalisation de l'opinion publique, la constitution progressive d'un acteur politique et social fictif, qui reprsente le peuple et auquel on prte une volont et une stratgie. Tel journaliste ou politologue pourra alors dclarer doctement que les Franais ont lanc un avertissement la majorit . Mais les sondages participent aussi de la vie dmocratique : A l'oppos de la thse de la manipulation, les sondages sont tenus pour un levier du fonctionnement dmocratique. Ils alimentent le dbat public, en apportant des arguments et des lments de connaissance. Ils permettent chacun de se situer par rapport la socit, sortir du huis clos des jugements de son entourage et de son milieu social. En donnant une voix puissante et omniprsente l'avis des citoyens, ils constituent un contre-pouvoir, qui participe du contrle des dirigeants. Quant aux effets des sondages sur les dcisions des lecteurs, objet de maintes polmiques, il semble bien qu'ils soient la fois marginaux et contradictoires..
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Le dbat est donc loin d'tre tranch. Les sondages doivent tre pris pour ce qu'ils sont, c'est--dire un outil qui a ses limites et dont l'utilisation n'est pas toujours accompagne des prcautions ncessaires. Un constat s'impose nanmoins : les rsultats des sondages n'quivalent pas l'opinion publique. Ils n'en sont qu'une expression parmi d'autres. CONCLUSION Bibliographie commente dAlexis de TOCQUEVILLE :

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Elments biographiques de Gustave de BAUMONT : Le comte Gustave Auguste Bonnin de la Bonninire de BEAUMONT (1802-1866), est un homme politique franais. Il entre dans la magistrature sous la Restauration. Procureur du roi au tribunal de premire instance de Versailles, puis au tribunal de Paris, il se fit remarquer par sa verve et son loquence. Il resta en place aprs la Rvolution de 1830. En 1831, il fut charg par le gouvernement d'aller tudier le systme pnitentiaire amricain. Il embarqua sur le vaisseau Le Havre avec son ami Alexis de TOCQUEVILLE. Son voyage aux tats-Unis lui fournit la matire de deux ouvrages : l'un intitul Du systme pnitentiaire aux Etats-Unis (1833), crit en collaboration avec Alexis de TOCQUEVILLE ; l'autre, Marie, ou de l'Esclavage aux Etats-Unis (1835), compos sous forme de rcit romantique enrichi de nombreuses notes. Il est lu membre de l'Acadmie des sciences morales et politiques en 1841. Elments biographiques de Charles de MONTESQUIEU : Charles Louis de Secondat, baron de La Brde et de MONTESQUIEU (1689-1755), est un moraliste, penseur et philosophe franais du sicle des Lumires. Il est linspirateur, avec John LOCKE, des principes d'organisation politique et sociale sur lesquels nos socits modernes s'appuient. Charles de MONTESQUIEU nat dans une famille de magistrats de la bonne noblesse. Aprs ses tudes de droit, il devient conseiller du parlement de Bordeaux. Il se passionne pour les sciences et mne des expriences scientifiques (anatomie, botanique, physique...). Puis il oriente sa curiosit vers les hommes et l'humanit travers la littrature et la philosophie. Dans les Lettres persanes , il dpeint admirablement, sur un ton humoristique et satirique, la socit franaise travers le regard de visiteurs perses. Aprs son lection l'Acadmie franaise, il ralise une srie de longs voyages travers l'Europe lors desquels il observe attentivement la gographie, l'conomie, la politique et les murs des pays qu'il visite. Il publie une rflexion historique intitule Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence , puis luvre de sa vie, De l'esprit des lois publie en 1748. Cet ouvrage tablit les principes fondamentaux des sciences conomiques et sociales et concentre toute la substance de la pense librale. Il est cependant critiqu, attaqu et montr du doigt, ce qui conduit son auteur publier en 1750 la Dfense de l'Esprit des lois . Elments biographiques de Jean-Jacques ROUSSEAU : Jean-Jacques ROUSSEAU (1712-1778) est un crivain et philosophe genevois d'expression franaise. Il est le fils dune famille dhorlogers, d'origine franaise, exile Genve cause de la perscution religieuse. Abandonn 10 ans par son pre, il connat, livr lui-mme, une enfance, une ducation et des dbuts difficiles. Il aura cinq enfants qui seront confis aux Enfants-Trouvs, dcision qui lui sera reproche bien plus tard, lorsqu'il se sera pos en pdagogue dans son livre mile . Il enseigne la musique et crit les articles sur la musique pour l' Encyclopdie . Il participe un concours propos par l'Acadmie de Dijon : Discours sur les sciences et les arts , Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit parmi les hommes . Emile ou De l'ducation est condamn par le Parlement de Paris. Le Contrat social connat un sort similaire : les
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deux ouvrages sont interdits. Il ralisa galement une uvre autobiographique : les Confessions , les Dialogues de Rousseau juge de Jean-Jacques , les Rveries du promeneur solitaire . Il meurt en 1778. Le philosophe est rapidement l'objet d'un culte. Les rvolutionnaires le portent ensuite aux nues et la Convention demande son transfert au Panthon. L'hommage solennel de la nation franaise a lieu en 1793 : ses cendres sont transfres au Panthon. Ds le Discours sur les sciences et les arts , Jean-Jacques ROUSSEAU affirme son originalit en rfutant la thse de la sociabilit naturelle de l'homme et en affirmant sa bont naturelle. Enthousiasm par la bont naturelle de lhomme, Jean-Jacques ROUSSEAU considre que le pouvoir doit venir des individus euxmmes. Le Contrat social a parfois t considr comme le texte fondateur de la Rpublique franaise : on s'est surtout attach sa thorie de la souverainet ; celle-ci appartient au peuple et non un monarque ou un corps particulier.

Elments biographiques de Raymond ARON : Raymond Claude Ferdinand ARON (1905-1983) est un philosophe, sociologue, politiste et journaliste franais, promoteur du libralisme. Il est pendant trente ans ditorialiste au quotidien Le Figaro ; il travaille la fin de sa vie L'Express. Ses fonctions seront multiples : Docteur s-Lettres, Matre de confrences en philosophie sociale, Professeur l'cole nationale d'administration de Paris, Professeur l'Institut d'tudes politiques de Paris, Professeur la Facult des Lettres et Sciences Humaines de la Sorbonne Paris, Directeur d'tudes l'cole Pratique des Hautes tudes de Paris VI, Professeur de sociologie de la culture moderne au Collge de France Paris
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D'abord ami et condisciple de Jean-Paul SARTRE l'cole normale suprieure, il devient partir de la monte des totalitarismes un promoteur ardent et rare du libralisme, contre-courant de son milieu intellectuel, pacifiste et de gauche. En effet, aprs son agrgation de philosophie, Raymond ARON qui sjourne Berlin assiste aux autodafs organiss par le rgime nazi : cette catastrophe de la pense lui inspire un profond mpris pour les rgimes totalitaires. Raymond AARON dnonce dans L'Opium des intellectuels (1955) l'aveuglement et la bienveillance des intellectuels l'gard des rgimes communistes. Il garde nanmoins tout au long de sa vie un ton trs modr. Il crit dans Les Etapes de la pense sociologique (1967) : Je suis arriv Tocqueville partir du marxisme, de la philosophie allemande et de l'observation du monde prsent. [...] Je pense presque malgr moi prendre plus d'intrt aux mystres du Capital qu' la prose limpide et triste de la Dmocratie en Amrique. Elments biographiques de Daniel GAXIE : Daniel GAXIE (1947- ) est un sociologue franais, professeur de science politique l'Universit de Paris I (Panthon-Sorbonne). Il est diplm de l'Institut d'tudes Politiques de Paris, licenci en droit de la Facult de droit de Paris, diplm d'tudes suprieur de science politique, de sciences conomiques et de droit public, docteur d'Etat en science politique. Il a publi divers ouvrages, contributions des ouvrages collectifs, et articles de revues scientifiques ou de vulgarisation, prononc de nombreuses communications ou confrences sur la participation politique, l'indiffrentisme politique, l'antipolitisme, le vote, les lections, la politisation, les sondages, la mthodologie et l'pistmologie des sciences sociales, les opinions et les attitudes politiques, le personnel politique, la slection du personnel politique, les partis, le militantisme, la dmocratie... Il est en particulier lauteur de : Le cens cach - ingalits culturelles et sgrgation politique (1978). Ce proche de Pierre BOURDIEU accorde au capital culturel (et plus prcisment au degr de comptence en politique) un rle dterminant dans les pratiques sociales (le fait de voter ou pas).

Elments biographiques de Pierre BOURDIEU : Pierre BOURDIEU (1930-2002) est un sociologue franais. Il est devenu, la fin de sa vie, par son engagement public, un des acteurs principaux de la vie intellectuelle franaise. Sa pense a exerc une importante influence dans le champ intellectuel, en particulier sur la sociologie franaise d'aprs-guerre. Il est reu lcole normale suprieure (ENS)de la rue d'Ulm o il obtient l'agrgation de philosophie. Il se tourne vers l'tude de la logique et de l'histoire des sciences. Il enseigne la sociologie. Il rejoint l'cole des hautes tudes en sciences sociales (EHESS). Sa collaboration avec Jeanwebcache.googleusercontent.com/search?q=cache:uTHdJxTQce4J:www.lyceechaptal.fr/ses/Ens 21/22

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Claude conduit la publication de l'ouvrage Lessur Hritiers (1964).de Puis il engage une srie de travauxPASSERON portant sur les pratiques culturelles qui dboucheront la publication La Distinction (1979). Critique sociale du jugement, qui est sans doute son uvre la plus importante. Il fonde le centre de sociologie europenne, l'EHESS, avec le soutien de Raymond ARON. Il devient professeur titulaire de la chaire de sociologie au Collge de France, position la plus prestigieuse au sein du systme universitaire franais. Il est le premier sociologue recevoir la mdaille d'or du CNRS. Sans qu'il soit favorable une solution alternative au capitalisme, sa critique sociale fait de lui une des figures du mouvement altermondialiste, alors naissant. La plupart de ses interventions seront regroupes dans Contre-feux (1998). Son uvre sociologique est domine par une analyse des mcanismes de reproduction des hirarchies sociales, faisant une place trs importante aux facteurs culturels et symboliques. En opposition aux analyses marxistes, Pierre BOURDIEU critique le primat donn aux facteurs conomiques, et entend souligner que la capacit des acteurs en position de domination imposer leurs productions culturelles et symboliques joue un rle essentiel dans la reproduction des rapports sociaux de domination. Ce que Pierre BOURDIEU nomme la violence symbolique, qu'il dfinit comme la capacit faire mconnatre l'arbitraire de ces productions symboliques, et donc les faire reconnatre comme lgitimes, joue ainsi un rle essentiel dans son analyse sociologique.

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