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FIL D'OR ET FILS DE FER

Sur l'homme marionnette dans le livre I des Lois de Platon(644c-645a)


Jrme Laurent Centre Svres | Archives de Philosophie
2006/3 - Tome 69 pages 461 473

ISSN 0003-9632

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Laurent Jrme, Fil d'or et fils de fer Sur l'homme marionnette dans le livre I des Lois de Platon(644c-645a), Archives de Philosophie, 2006/3 Tome 69, p. 461-473.

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Pour citer cet article :

Sur lhomme marionnette dans le livre I des Lois de Platon


(644c-645a)
J R M E LAU R E N T
Universit de Caen
Je suis comme une marionnette sans cesse en lutte contre les fils qui den haut la maintiennent, do continuellement ces chutes et ces gesticulations grotesques CLAUDEL, Journal, mai 1913.
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Fil dor et fils de fer

Au livre I des Lois, Platon compare lhomme une marionnette, mue par trois fils, deux en fer, le plaisir et la douleur, un en or, la force rationnelle de la loi. Quel est le sens de cette comparaison ? Lhomme nest-il quune marionnette ? un pantin m par des tractions ou des pulsions quil ne matriserait pas ? La force de cette image est telle quelle a pu tre reprise par des auteurs trs diffrents. Marc Aurle crit ainsi : Tout ce que je suis se rduit ceci : la chair, le souffle, le guide intrieur []. Tu es g ; ne permets plus quil [le guide intrieur] demeure esclave, quil obisse, comme une marionnette (neurospastjqnai), aux instincts gostes 1. LEmpereur, partisan de la citadelle intrieure o chacun devrait pouvoir tre matre de soi, crit encore: Au corps, les sensations; lme, les instincts (rma); lintelligence, les principes. [] Etre tiraills comme des marionnettes par les instincts, les btes froces, les androgynes, les Phalaris, les Nron le peuvent aussi (III, 16). En somme, limage platonicienne indiquerait lanimalit en lhomme, la part dalination que le plaisir et la douleur inscrivent en nous, puisque nous ne pouvons pas ne pas souffrir quand nous avons soif, par exemple, et nous rjouir quand nous buvons. La seule libert et la seule dignit de lhomme viendraient ainsi de lassentiment, de la puissance libre daccepter lordre du monde en cherchant transformer les instincts ou tendances en tendances matrises par le souci rationnel du bien com1. MARC AURLE, Penses, II, 2, trad. A. I. Trannoy.

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mun. Je devrais pouvoir mopposer au plaisir. Epictte affirme en ce sens : Apollonios avait raison de dire : Quand tu veux texercer pour toi-mme, si tu es altr un jour de chaleur, aspire une gorge deau frache, puis crache-la et nen dis rien personne 2. Lascte qui recherche limpassibilit comme remde ces maladies de lme que sont les passions pourra seul ne pas tre un pantin tragique et ridicule. Tout autre est linterprtation de Plotin, bien quil reprenne au stocisme la thse selon laquelle tout ce qui arrive arrive justement, cest--dire selon lordre de la Providence. Plotin, en bon platonicien, ne cherche pas purger lhomme de toutes ses passions, mais seulement les ordonner la vertu et il pense que nos instincts sont simplement le signe de la nature sensible dune partie de notre me, celle qui est associe au corps. Le sage plotinien ne recrache pas leau dsaltrante ; il a mieux faire ; il convertit son me vers lincorporel aprs avoir saisi la perfection de lordre naturel :
Chacune des parties de lunivers, selon sa nature et ses dispositions, collabore au tout []. Un tre, qui le vice est attach, se fait connatre pour ce quil est; conformment sa nature, il est pouss vers ce quil possde lui-mme ; et, affranchi du corps, il sera port par une attraction naturelle, dans la rgion qui convient son caractre. Pour lhomme de bien, ce quil reoit, ce quil donne, la rgion o il passe, tout cela est bien diffrent, mais tous deux y sont tirs par la nature comme avec des ficelles (k mjrnqwn lkav tisi fsewv). Tels sont la merveilleuse puissance et lordre admirable de lunivers 3.
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Le sage, lui aussi, est donc bel et bien une marionnette. Un trait plus tardif, celui Sur le bonheur, dit ainsi quil est vain de prtendre que le philosophe ne souffre pas dans le taureau de Phalaris 4. Mais Plotin na pas crit de trait sur les lois, ni sur la meilleure forme de gouvernement, son thique est domine par le principe du Thtte selon lequel il faut fuir dici-bas et se rendre semblable au divin.
2. EPICTTE, Entretiens, livre III, chap. 12, De lexercice , trad. J. Souilh. 3. PLOTIN, trait 28 (IV, 4), 45, 2-3 et 21-27, trad. E. Brhier. La reprise de limage platonicienne des marionnettes dans le cadre dune pense providentialiste avait dj eu lieu dans le trait pseudo-aristotlicien, De Mundo : Dieu na nullement besoin de moyens artificiels ni dune assistance extrieure []. Ce quil y a de plus caractristique dans la divinit, cest quelle a facile, par un simple mouvement, de produire les formes les plus diverses, tout de mme que les ingnieurs qui, par une simple dtente de la machine, produisent une grande varit doprations. Cest tout comme chez les montreurs de marionnettes auxquels il suffit dattirer soi une seule ficelle pour faire mouvoir ensemble cou, main, paule, il, parfois mme tous les membres du pantin, selon une cadence bien rgle (398b, trad. A.-J. Festugire, dans La Rvlation dHerms Trismgiste, II, Paris, Les Belles Lettres, 1990, p. 471-472). 4. Trait 46 (I, 4), 13.

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Il y a fort parier, en revanche, que dans le cadre dun dialogue politique, mme si lon peut parler, plus justement, propos des Lois, dun dialogue thologico-politique , limage de lhomme marionnette a une autre fonction que de nous apprendre simplement quil faut accepter le destin et se considrer comme un acteur sur la scne du monde. Platon ne parle pas explicitement du thtre du monde et il soutient, tout au contraire, dans le mythe dEr, que la responsabilit revient celui qui a choisi, bref que lhomme est libre de son destin. Limage du pantin tir par les ficelles invisibles du plaisir, de la peine et de la loi rationnelle se situe dans une rflexion sur la matrise de soi. Platon prsente les choses ainsi :
LAthnien. Eh bien, ne nous faut-il pas admettre que chacun de nous, lui-mme, est un ? Clinias. Oui. LAthnien. Et, dautre part, que, en lui-mme, il possde deux conseillers (sumbolw), opposs lun lautre et tous deux draisonnables (frone), que nous appelons plaisir et peine ? Clinias. Cest exact. LAthnien. Et puis encore que, en plus de ces deux conseillers, il possde des opinions (dxav) relatives aux vnements futurs, auxquelles appartient en commun le nom d attente (lpv) et, dautre part, un nom spcial, celui de crainte (fbov) pour lattente qui prcde la peine, [644d] celui de confiance (qrrov) pour lattente qui prcde le contraire de la peine? A tous ces tats sajoute un raisonnement (logismv) sur ce qui vaut mieux ou ce qui est le pire, et, quand ce calcul est devenu une maxime collective de la cit (dogm plewv koinn), il a pris alors le nom de loi . Clinias. Jai quelque peine te suivre ! Dis cependant ce qui y fait suite et en est une consquence. Mgille. Une impression identique celle-l existe aussi pour moi! LAthnien. Alors, reprsentons-nous (dianojqmen) cela en pense de la faon suivante. Considrons chacun de nous, tres anims, comme une marionnette fabrique par les dieux (qama mn kaston mn tn zwn qeon) soit que la composition en ait t pour eux un objet damusement, ou quils y aient mis un certain srieux ; car cest une chose en vrit dont nous ne connaissons rien! [644 e] Mais ce que nous savons fort bien, cest que les tats (t pqj) dont jai parl sont en nous comme des cordons (nera) ou fils intrieurs, qui nous tirent et qui, tant mutuellement opposs, nous entranent en sens contraire vers des actions opposes ; et cest en cela que rside la diffrence qui spare vertu et vice. Il ny a en effet, cest ce quaffirme la thse ( lgov), quune seule de ces tractions laquelle chacun doit toujours obir et de laquelle il ne doit daucune manire se dgager, tandis quil doit rsister la traction des autres cordons ; [645a] et cette traction est celle que conduit le fil dor et sacr du raisonnement auquel on donne le nom de loi collective de la Cit, tandis que les autres tractions ont la duret (skljrv) du fer: la premire, souple (malakn) en tant justement quelle est dor, les autres, ressemblant des substances de toute

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sorte de composition. Ce quil faut par consquent, cest prter en toute circonstance son concours la traction qui est conduite de la plus belle manire, celle de la loi 5.

5. Lois, I, 644c-645a, trad. L. Robin, modifie. 6. Platos Utopia Recast, Oxford, Clarendon Press, 2002, p. 260-267. 7. Cela correspond la version forte de la partition de lme, celle quAndr Laks a nomme homonculaire (Mdiation et coercition. Pour une lecture des Lois de Platon, Lille, Septentrion, 2005, Sur la psychologie des Lois , p. 85-92). Laks soutient que Bobonich aurait en quelque sorte exagr la division des parties de lme dans la Rpublique pour, dans un second temps, ne pas la retrouver dans les Lois. Le texte du Phdre que nenvisage par Laks va dans le sens de Bobonich.

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Le dbat entre lAthnien et ses interlocuteurs porte prcdemment sur lducation et il vient dtre rappel que les bons sont ceux qui peuvent se dominer (rcein atn) ; les mchants, ceux qui ne le peuvent pas (644b). La victoire sur soi-mme semble supposer, comme on le sait depuis la Rpublique, une multiplicit de dterminations en lhomme, dont lune parvient dominer les autres. La lutte interne notre me est lindice de sa composition. Dans le Phdre cest limage clbre de lattelage qui illustre cela, le cocher correspondant la raison, le cheval blanc au courage ou lardeur, le cheval noir aux dsirs multiples associs au corps. On peut donc lgitimement se demander si les fils ou cordons dont parlent les Lois correspondent ce quil est convenu dappeler les trois parties de lme de la Rpublique et du Phdre . Sans doute, le fil dor de la loi est bien proche des rnes que le cocher impose ses montures, mais on voit mal en quoi le plaisir et la douleur correspondraient au thumos et lpithumtikon pour nommer ce que les chevaux reprsentent. Ils sont opposs et draisonnables ou irrationnels, mais nimpliquent pas par eux-mmes une hirarchie comme il y en a une entre le cheval blanc, docile, et le cheval noir, impudique et violent: il y a des plaisirs pervers et des douleurs salvatrices. Christopher Bobonnich a montr de faon convaincante limportance de lunit de lme humaine dans la page 644, notamment en la rapprochant de la psychologie du livre X 6. Platon nous dit seulement au livre I des Lois que les trois fils sont des conseillers et il suppose lunit de lhomme au dpart de son image, alors que dans le Phdre il y a bel et bien trois vivants associs dans le voyage de lme 7. De mme la Rpublique souligne que lunit est plutt le rsultat dun effort dunification et non pas un statut inalinable. Au livre IX, limage de la bte monstrueuse lapparence humaine mais compose, en ralit, dune bte polycphale, dun lion et dun homme (588c-e) souligne lhtrognit de ce qui constitue lhomme et que seule la justice peut russir unifier. Nous pouvons lire ainsi au livre IV :

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La justice [] fait que lhomme juste ne permet pas quaucune partie de luimme fasse rien qui lui soit tranger, ni que les principes (gnj) de son me empitent sur leurs fonctions respectives, quil tablit au contraire un ordre vritable dans son intrieur, quil se commande lui-mme, quil se discipline, quil devient ami de lui-mme, quil harmonise les trois lments (tra nta) comme les trois termes (rouv) de lchelle musicale [] quil lie ensemble tous ces lments et devient un de multiple quil tait (na k polln), quil est temprant et plein dharmonie 8.

Les Lois ne parlent plus de parties de lme , si ce nest de faon indirecte au livre IX 10, et ne sinterrogent gure sur le problme du travail dunification : Platon semble accepter sans trop de difficult lunit de lhomme. Est-ce parce que la mthode dialectique et la thorie des Ides auraient t abandonnes par un Platon g et, sur le tard, plus pragmatique ? Il nen est rien. Comme dit Victor Cousin dans largument qui prcde sa traduction des Lois : Il y a dans toutes les parties des Lois un retour continuel et comme un soupir vers la Rpublique 11. De mme, il est remarquable que lAthnien reprenne quasiment mot mot les termes du Phdre quand il aborde la question dispute de lunit de la vertu: Il faut tre capable non seulement denvisager le multiple, mais aussi de pousser jusqu la
8. Rpublique, livre IV, 443d, trad. E. Chambry, modifie sur un point. 9. Phdre, 265d-e, trad. P. Vicaire. 10. En fait, il y a une chose, cest clair, que, entre vous, vous dites ou entendez dire quand lme est le sujet de vos entretiens : cest que celle-ci possde, comme une affection ou comme une partie de sa nature, cette ardeur imptueuse du sentiment, qui, de naissance, est en elle un lment querelleur, contre lequel la lutte est difficile (863b, trad. L. Robin). 11. uvres de Platon, tome 7, Paris, Pichon et Didier, 1831, p. XVI.

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Il est trs clair que lunit ici nest pas premire, mais constitue par la pratique de la vertu. La dialectique est prcisment chez Platon ce mouvement par lequel la pense voyant le multiple en cherche les articulations et les conditions de possibilit de rassemblement. Platon parle tantt de lme au singulier sans autre prcision, tantt des genres ou des lments qui la composent. Cest la mthode quexpose avec clart le Phdre : Il y a deux procds dont il ne serait pas sans intrt de pouvoir tudier, techniquement, la fonction./ Lesquels ?/ Tout dabord, saisir dune seule vue, et ramener une forme unique (ev man te dan sunornta gein) les notions parses de tous cts, afin de rendre clair en le dfinissant chaque point sur lequel on veut faire porter linstruction []. [Et le second procd] consiste, en retour, pouvoir dtailler par espces suivant les articulations naturelles, en tchant de ne briser aucune partie comme le ferait un mauvais dcoupeur de viande 9.

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connaissance de lun, et, layant connu, dy ordonner synoptiquement tout le reste./ Cest exact./ Y aurait-il pour qui que ce soit et propos de quoi que ce soit, une mthode plus exacte de recherche et dobservation, que de savoir porter son regard, de la diversit du multiple, sur lunit de la forme (prv man dan k tn polln ka nomown) ? 12 Victor Brochard, dans une tude parue aprs sa mort, en 1912 13, sappuie notamment sur ce passage pour conclure : Dans sa vieillesse Platon na pas dsavou les doctrines de son ge mr ; il est demeur fidle luimme 14. Cest donc de faon dlibre que dans notre texte Platon envisage lme et lhomme comme une unit sans en dployer des parties: les fils dune marionnette ne font que nous mouvoir de lextrieur par traction. De mme ici, le plaisir et la douleur sont des conseillers et non des parties internes. Il sagit de mouvements psychiques ou dtats de lme qui nous meuvent et nous meuvent en consquence. Le Time expliquait dj : Ils [les dieux] ont faonn en lui une autre sorte dme (edov yucv), la sorte mortelle. Il y a en elle des passions redoutables et invitables. Dabord le plaisir, cet appt trs puissant pour le mal, puis les douleurs, causes que nous abandonnons le bien, et puis encore la tmrit et la peur, conseillres stupides (frone sumbolw), le dsir sourd aux avis et enfin lesprance, facile dcevoir 15. Je fuis en effet ce qui provoque de la douleur et recherche ce qui me procure du plaisir. Bien souvent, je fuirai la vertu devant laquelle les dieux ont mis la sueur parce quelle est immdiatement pnible. Bobonich rapproche le texte cit du Time et le passage suivant du livre IX des Lois :
Celui qui deviendrait matre irresponsable, autocrate, de la cit, ne saurait jamais rester fidle ce principe [lart politique ne se soucie pas du bien particulier] et continuer, pendant toute sa vie, cultiver en premier le bien commun, et le particulier seulement en fonction du premier. Au contraire, la nature mortelle le poussera (rmsei) toujours lambition et lgosme (pleonexan ka diopragan), car elle fuira draisonnablement la douleur et poursuivra le plaisir, tiendra plus de compte de lun et de lautre que du plus juste et du meilleur, et, faisant en soi-mme lobscurit (sktov) semplira finalement et remplira la cit tout entire de toute espce de maux (875b-c, trad. A. Dis).

A la diffrence des chevaux du Phdre qui tirent lattelage sous un mme joug et, quand tout va bien, dans la mme direction, le plaisir et la douleur
12. Lois, livre XII, 965b-c, trad. A. Dis. 13. Les Lois de Platon et la thorie des Ides , Etudes de philosophie ancienne et de philosophie moderne, Paris, Vrin, 1974, p. 151-168. 14. Op. cit., p. 168. 15. Time, 69c-d, trad. A. Rivaud, modifie.

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16. Phdon, 60b, trad. M. Dixaut. 17. Claude Gaudin a bien montr la positivit des pulsions naturelles que sont le plaisir et la douleur chez Platon: La signification la plus claire de ce systme de tractions sur les membres est quelles aident la marionnette tenir debout autant qu lagiter. Ce point est important pour lanthropologie sous-jacente du texte et de lensemble des Lois. La mtaphore des fils ne peut tre spare de lensemble o elle est employe, savoir : la paideia dun homme en enfance dans une situation o il est en proie des conflits et cherche un quilibre , Humanisation de la marionnette. Plato, Leg. 644c-645d, VII, 803c-804c , Elenchos, 23, 2002, p. 271-295 (ici, p. 273). 18. Sur limportance du plaisir dans les Lois voir les analyses de Ltitia MOUZE, Le lgislateur et le pote, Lille, Septentrion, 2005, ducation et plaisir , p. 149-191. 19. Le rle cathartique de la douleur dans les chtiments est prsent par Platon ds le Gorgias (464 et 525) ; dans les Lois les trois listes de chtiments qui sont donnes (IX, 855, 862

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sont des conseillers qui nous donnent des conseils bien diffrents, dans un cas rechercher , dans lautre viter . Ils forment cependant un couple trange puisque le plaisir apparat souvent simplement quand on a russi faire cesser ce qui causait la douleur. Socrate le note au dbut du Phdon au moment o lon vient de lui retirer ses chanes : Quelle chose dconcertante semble tre ce que les hommes appellent lagrable, et quel tonnant (qaumaswv) rapport sa nature entretient avec ce quon tient pour tre son contraire, le pnible : en lhomme, aucun des deux ne consent coexister avec lautre, mais si on poursuit lun et quon lattrape, on peut presque dire quon est oblig dattraper toujours aussi lautre 16. Certains amoureux du plaisir pourront donc ainsi susciter leurs propres souffrances dans lattente de lapaisement qui provoquera leur jouissance. Voici bien lhomme tiraill comme un pantin dun affect en son oppos, ce qui provoque la douleur pouvant tre loccasion dun plaisir, et le plaisir lui-mme pouvant, par satit et rptition, provoquer un dgot, une gne, voire une douleur. Le plaisir de boire, mme de leau frache, na quun temps. Ces deux affects sont certes draisonnables ou sans intelligence, puisquils sont immdiats et nexpliquent pas les raisons de fuir ou de rechercher telle ou telle situation, mais ils sont cependant des conseillers 17. Il ne sagit pas de les rduire au silence ou de les mater comme le cocher qui fait violence au cheval noir pour le diriger et matriser sa nature rebelle : les conseils du plaisir et de la douleur ne sont peut-tre pas clairs, ils peuvent savrer clairants. Il ny aura quun pas faire et Epicure les pensera comme critres universels du bien et du mal. Platon ne va assurment pas dans cette voie, mais il ne chasse nullement le plaisir de la Cit, ni dans la Rpublique, ni dans les Lois 18. Quant la douleur, elle joue un rle important dans le cadre des chtiments, notamment au livre IX. Elle aussi peut faire du bien 19. Car le conseiller nest pas une instance suprme, il oriente sans prendre lui-mme la dci-

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Admettons que la crainte est une peine ou un trouble conscutifs limagination dun mal venir pouvant causer destruction ou peine []. La confiance est loppos de la crainte ; ce qui rassure, loppos de ce qui fait craindre ; la reprsentation est donc ici concomitant lespoir que les choses qui peuvent nous sauver sont proches et que les choses qui sont craindre ou nexistent pas ou sont loignes 21.
et XII, 949) font une place non ngligeable aux coups et au fouet en particulier. Anne Merker a montr que des chtiments corporels visent plus particulirement les esclaves et ninterviennent quexceptionnellement pour les citoyens, ( corps et chtiment chez Platon , Etudes platoniciennes, 1, 2004, p. 11-49). Il nen demeure pas moins que les amendes ou les marques dindignit provoquent une douleur morale, comme les louanges un plaisir de lme. Rien nindique de faon explicite que les fils de fer du plaisir et de la peine concernent exclusivement le corps. Dans le Philbe lexprience du plaisir est lun des lieux de lexprience de lunion de lme et du corps, pour utiliser une expression anachronique. Par ailleurs, les marques dindignit saccompagnent le plus souvent dune restriction des possibilits daction dans la cit des Magntes et en ce sens impliquent encore le corps du coupable. Comme le notait Michel Foucault : Que serait un chtiment incorporel? (Surveiller et punir, Paris, Gallimard, TEL, 1993, p. 23). Mme dans nos socits qui apparemment condamnent les chtiments corporels, la prison nest pas une abstraction qui punirait seulement lme du condamn. 20. Lois, livre VI, 772c-d, trad. des Places. 21. Rhtorique, livre II, 1382a et 1383a, trad. M. Dufour.

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sion. propos dune ventuelle rvision des lois, lAthnien prcise ce point au livre VI: En cette matire [les lois], on ne fera jamais aucun changement volontaire, mais si quelque raison survenait qui part y contraindre, on irait prendre conseil auprs de tous les magistrats, de tout le peuple, de tous les oracles des dieux, et si tous sont daccord, on ferait le changement ; autrement, on nen fera jamais daucune sorte 20. Louis Gernet dans son introduction aux Lois de ldition des Belles Lettres souligne quil sagit l de lune des rares concessions de Platon un lment dmocratique : le peuple ici est pris en compte. Pour suivre cette comparaison, il convient de noter que de mme que les magistrats sont issus du peuple et que Platon nenvisage pas de transmissions hrditaires des offices, de mme le plaisir et la peine sont le terreau psychique o senracinent la peur et la confiance, lesprance des biens venir ou lattente des maux futurs propos desquels le raisonnement dlibre. La traction de la loi nest pas uniquement celle de la raison, en une sorte dimpratif catgorique avant la lettre, car la loi est une maxime commune de la cit obtenue par une dlibration rationnelle concernant les plaisirs et les peines. Aristote soulignera, comme Platon, le lien constitutif de limagination ou de la reprsentation de lavenir avec certaines passions de lme. Lhomme ne ptit pas seulement de ce qui lui est prsent, mais aussi de ce qui a des chances de lui tre prsent. Un texte qui est trs proche des Lois se trouve dans la Rhtorique :

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Cette temporalisation des affects est au cur dun argument essentiel du Protagoras pour refuser un relativisme radical o chacun pourrait tre, quand il le veut, mesure de toutes choses. Cet argument sert Platon montrer in fine lunit homogne de la vertu et son identit avec le savoir 22. Socrate prend en effet le point de vue de Protagoras pour en montrer les limites : si lhomme est mesure de toutes choses, il doit cependant mesurer ses plaisirs et ses peines laune du logos dont il se sert pour se rapporter droitement au monde. Lhomme, anthropos, a ce nom explique le Cratyle (399c), parce quil examine ce quil a vu , non pas simplement ce quil voit, mais selon la mmoire ce qui fut pour lui objet dexprience. Cet examen le projette aussi bien dans lavenir, car il examine galement ce qui suivra ses actes, il calcule ce qui est lun des sens du terme logismos utilis par lAthnien en 645a1. Dans le Protagoras Socrate explique dans cet esprit notre rapport au plaisir et la douleur:
Comment dterminer la valeur relative dun plaisir et dune peine sinon par une apprciation quantitative ? Or, en pareille matire, il se produit des variations en plus ou en moins pour la grandeur et la quantit. Supposez quon me dise : Socrate, lagrable immdiat lemporte de beaucoup sur lagrable ou le pnible dun temps venir. En quoi ? dirai-je : nest-ce pas en peine et en plaisir? Car il ne peut videmment lemporter par autre chose. Comme un homme qui sait peser correctement, mets ensemble tout lagrable et ensemble tout le pnible, en ajoutant dans la balance le poids de limmdiat et du diffr, et dis-moi quel plateau lemporte. Si tu pses ainsi lagrable en comparaison avec lagrable, il faut toujours choisir le lot le plus fort et le plus abondant ; si cest le pnible que tu compares avec le pnible, tu prendras le moindre et le plus lger 23.

Il y a donc une science de la mesure des plaisirs et des peines: on prfrera une peine lgre immdiate suivie dun grand plaisir un petit plaisir immdiat auquel ferait suite une douleur cuisante. John Stuart Mill a pu revendiquer ce texte quand il crit : Lorsque le jeune Socrate coutait le vieux Protagoras [il] dfendait la thorie de lutilitarisme contre la morale en vogue du sophiste . Et il y a assurment une sorte dutilitarisme platonicien qui cherche accrotre le bien commun de la Cit plus que celui de chacun de ses membres 25, un loge de lutile et du profitable, termes qui
22. Sur ce point, voir ltude Luc BRISSON, Le mythe de Protagoras et la question des vertus , Lectures de Platon, Paris, Vrin, 2000, p. 113-133. 23. Protagoras, 356a-b, trad. A. Croiset. 24. Lutilitarisme, trad. C. Audard et P. Thierry, Paris, PUF, collection Quadrige, p. 20. 25. Sur lutilitarisme platonicien et ses limites, voir ltude de Ren LEFEBVRE, Lutilitarisme dans le Protagoras de Platon , Cahiers du Centre dtudes sur la pense antique kairos kai logos , Aix en Provence, 2006, p. 1-27.

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font partie des noms du bien la page 419a du Cratyle 26. La souplesse du fil dor du raisonnement auquel on donne le nom de loi vient de lacceptation de lhomme qui se trouve m par ce qui est rationnel. Jobis par ce que je suis persuad dit la langue grecque; jobis parce que je sais ce qui est bon pour moi et pour la Cit. La paramuthia ou le paramuthion est une exhortation la vertu, une explication douce de la loi qui doit en rendre lapplication aise, car conforme la nature. La traction rationnelle prend le temps de la parole persuasive ou de la lecture, puisque les Lois donnent un statut positif aux textes crits, alors que celle du plaisir ou de la peine est immdiate, soudaine, irrflchie. Cette traction de la loi est qualifie par un adjectif qui nest pas indiffrent, ladjectif malakos. Traction douce traduit Lon Robin, souple traduisent Victor Cousin, Edouard des Places et Anissa Castel-Bouchouchi. Il sagit dun terme ambigu, comme les termes mou et dur le sont en franais selon les objets ou les attitudes quils qualifient.
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La souplesse (ou la mollesse) de la loi peut tre prise aussi bien en bonne quen mauvaise part, mme si, premire vue, le terme est ici principalement positif. Si lide dun homme fabriqu par les dieux est dans lesprit des fables dEsope 27, fables que Socrate dit savoir par cur au dbut du Phdon, (61b), la distinction du fer et de lor est dorigine hsiodique. Dans Les travaux et les jours, Hsiode oppose en effet la race dor qui vivait dans la paix ne connaissant ni la peine ni les maux (vers 114) et notre race actuelle, le gnov sidreon (vers 176) qui ne cesse de souffrir fatigues et misres, mles ses plaisirs, la dchance de la race humaine tant passe par des tapes intermdiaires symbolises par largent et le bronze. A cette vision diachronique dune dcadence de lhumanit, la Rpublique substitue comme on sait un mythe synchronique o les diffrents mtaux coexistent pour le meilleur et pour le pire: Vous qui faites partie de la cit, vous tes tous frres, expliquerait Socrate aux hommes de la Rpublique, mais le dieu qui vous a forms a ml de lor dans la composition de ceux dentre vous qui sont capables de commander; aussi sont-ils plus prcieux; il a ml de
26. Obligatoire, utile, profitable, lucratif, bon, avantageux, facile semblent tre la mme chose (319a5-7, trad. L. Mridier). 27. Voir notamment la fable 322 (Chambry), Promthe et les hommes . Galien a rapproch une autre fable (Chambry, 302) dun passage du livre V : Galien [De propriorum animi, 2], note Corinne Jouanno, met sur le mme plan la fables des deux besaces et les rflexions de Platon sur lamour de soi et son invitable aveuglement : La fable dEsope et le discours de Platon [Lois, V, 731d-732b] montrent que la dcouverte de nos propres erreurs est beaucoup plus improbable < que celle des erreurs dautrui > , Vie dEsope, Paris, Les Belles Lettres, 2006, p. 14.

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largent dans la composition des gardiens, du fer et de lairain dans celle des laboureurs et des autres artisans 28. La tripartition de lme implique trois groupes dhommes et de mtaux, lor correspondant au notikon, largent au thumtikon, le bronze et le fer lepithumetikon. Dans les Lois, seuls deux mtaux interviennent. Tout naturellement, lor appartient la puissance du commandement rationnel. A quoi tient la noblesse de lor et la bassesse du fer ? Dans la Rpublique, au livre X, Platon note que lun des propres du fer et du bronze est de pouvoir rouiller ou se couvrir de vert-de-gris, cest--dire dtre corrompu par un mal en quelque sorte connaturel. Rien de tel pour lor qui ne rouille ni ne saltre. Or, nous avons vu que le plaisir comporte prcisment cette possibilit dune lente altration, dune lassitude ou dun dgot. Les fils de fer du plaisir et de la peine sont raides et violents, mais ils sont corruptibles. Lor quant lui, comme lme immortelle de la Rpublique, est toujours le mme quoiquon fasse avec lui, souple et ductile.
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Etre souple en effet cest tre susceptible de mouvement, tre mallable et gracieux. Dans le Banquet ladjectif est appliqu Ers dans le discours dAgathon (195e). Cest galement la souplesse ou plus exactement lassouplissement de lme qui est vis dans la pratique raisonne de livresse au livre II des Lois : Ce vin quil [Dionysos] a donn aux hommes pour subvenir et remdier au desschement de la vieillesse, de faon que notre jeunesse revive et quoublieuse de son humeur chagrine lme endurcie vienne mollir, comme le fer plong dans le feu, et ainsi devienne plus mallable (eplastteron) 29. Lme ainsi ramollie, mais aussi rajeunie et comme revivifie laisse de ct la fausse honte, la mauvaise aids, et nous permet de manifester plus facilement la vrit qui est ou non en nous. Pour la loi, sa souplesse et sa mallabilit lui font accepter et prvoir des drogations possibles, et comme sa propre remise en question. LAthnien affirme ainsi : Noublions pas que lquit (pieikv) et lindulgence sont toujours des entorses la parfaite exactitude aux dpens de la stricte justice 30. Aristote, comme on sait, reprendra cette ide au livre V de lEthique Nicomaque : La raison pour laquelle tout nest pas dfini par la loi, cest
28. Rpublique, livre III, 415a, trad. E. Chambry. 29. Lois, livre II, 666b, trad. E. des Places. 30. Lois, livre VI, 757d-e, trad. E. des Places. Sur le statut de lquit chez Platon et Aristote, voir ltude de Jacques BRUNSCHWIG, Rule and exception : on the aristotelian theory of equity , dans Rationality in Greek Thought, Oxford, Clarendon Press, 1996, p. 115-155 (sur les Lois, p. 130-135).

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quil y a des cas despce pour lesquels il est impossible de poser une loi, de telle sorte quun dcret est indispensable. De ce qui est indtermin la rgle aussi est indtermine, la faon de la rgle de plomb (molbdinov kann) utilise pour les constructions Lesbos : de mme que la rgle pouse les contours de la pierre et nest pas rigide (o mnei), ainsi le dcret est adapt aux faits 31. Le plomb comme lor se caractrise par sa ductilit 32. Or cette souplesse vertueuse de la loi en vient limiter par ailleurs lapplication. Parce quelle est souple, elle nest pas toujours, voire rarement, respecte pour elle-mme. Leo Strauss commente ainsi limage des marionnettes : Le raisonnement est sans doute noble, mais il est doux, aimable et non violent, et en consquence il ne peut pas gouverner sil nest pas assist de durs tendons dacier 33. La loi est belle, dit Platon 34, et dsirable en ce sens, mais tous ne voient pas sa beaut. Pour revenir lalternative initiale, celle entre linterprtation de Marc Aurle o les hommes ne sont que des pantins ridiculement tiraills par leurs instincts ou celle, tout optimiste et srieuse, de Plotin, nous voyons que cette alternative ne correspond pas exactement la richesse du texte platonicien. Limage de lhomme marionnette, construite de faon complexe par lAthnien, perd, dans la tradition qui la reprend, sa fonction dialectique et devient simplement un lieu commun 35. La page 644 prcise bien que le philosophe ne tranche pas sur le statut comique ou dramatique, comique ou srieux, de limage du pantin. Ou plutt, rappelons-nous ce quindique Platon la fin du Banquet : Socrate les obligeait reconnatre quil appartient au mme homme [le philosophe] de savoir composer comdie et tragdie 36. Loxymore du jeu srieux est frquent dans les Lois, qui invite ne pas tenir pour grand chose les affaires humaines, et prendre au srieux,
31. Ethique Nicomaque, livre V, 14, 1137b, trad. J. Tricot. 32. Cette proprit du plomb le prdisposait dans lAntiquit servir de support lcriture, notamment des formules propitiatoires ou des maldictions graves sur de petites plaques enfouies dans la terre, ces ligatures quvoque Platon au livre IX des Lois, 932-933 (voir sur ce point, Marcello CARASTRO, La cit des mages. Penser la magie en Grce ancienne, Grenoble, Millon, 2006, p. 183-188). 33. Argument et action des Lois de Platon, trad. O. Berrichon-Sedeyn, Paris, Vrin, 1990, p. 56. 34. Sur ce point, voir notre tude La beaut des lois , Kairos, 19, 2002, p. 129-144. 35. Lhistoire de ce topos reste faire, de Philon Michel Henry qui crit: Kandinsky fait exactement ce quil veut avec les moyens de la peinture parce quil sait ce quils sont, de quelle source ils offrent le miroir, de quel affect limage. Il est le matre du ballet, ses toiles sont des marionnettes dont il tire les ficelles. Mais ces ficelles sont les cordes de lme (Voir linvisible, Paris, Franois Bourin, 1988, p. 242). 36. Banquet, 223d, trad. P. Vicaire.

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en revanche, les crmonies religieuses qui, le plus souvent, ne sont pour les hommes que de simples divertissements. LAthnien affirme ainsi au livre VII :
Assurment les affaires humaines ne valent pas quon les prenne au grand srieux ; cependant nous sommes forcs de les prendre au srieux, et cest l notre infortune []. Je veux dire quil faut sappliquer srieusement ce qui est srieux, non ce qui ne lest pas; que, par nature, dieu mrite tout notre bienheureux zle, mais que lhomme, nous lavons dj dit, na t fait que pour tre un jouet aux mains de dieu, et cest l vraiment le meilleur de son lot. Voil donc quel rle doit, tout au long de sa vie, se conformer tout homme et toute femme, en jouant aux plus beaux jeux qui soient, mais dans de tout autres penses quils nont aujourdhui. [] O donc est la voie droite ? vivre en jouant (tv on rqtjv ? pazont stin diabwton 37.

Rsum : Platon, dans les Lois, renonce au vocabulaire des parties de lme et souligne lunit de lactivit psychique humaine : nous sommes mus de lextrieur, comme une marionnette par des fils (I, 644c-645a). Comment comprendre la mollesse de lor et la duret du fer dont il est alors question ? Y a-t-il ncessairement conflit entre ces diffrentes impulsions ? Mots-cls : me. Passions. Marionnette. Fer. Or. Abstract : In the Laws, Plato gives up the vocabulary of the parts of the soul and unphasizes the unity of the human psychical activity : we are moved from abroad like puppets are moved from threads (I, 644c-645a). How can we understand what is questioned : the softness of gold, the hardness of iron ? Is there necessarily conflict between those different impulses ? Key words : Soul. Passions. Puppet. Iron. Gold.

37. Lois, livre VII, 803b-e, trad. A. Dis.

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En tant une marionnette , lhomme est toujours pour Platon, comme Socrate au dbut du Phdre, lobjet de son propre tonnement. En effet, loin dtre m au hasard des rencontres aventureuses de lexistence, cest lhomme lui-mme qui, par les dcisions de son me, accepte ou refuse les tractions reues de lextrieur, dans un combat qui a lieu en chacun de nous contre nous-mmes (I, 626e).

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