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Frank Hartmann

Medienphilosophie
wuv
Frank Hartmann, Dr. phil., geb. 1 959 in Bregenz, ist Lehrbeauftragter an der Uni
versitt Wien (Publizistik) und an der Donau-Universitt Krems ( Electronic
Publishing) sowie im Forschungsmanagement und i n der Unternehmensberatung
ttig.
Die Deutsche Bibliothek - CIP-Einheitsaufnahme
Hartmann, Frank:
Medienphilosophie Frank Hartmann. - Wien : WUV, 2000
ISBN 3-8252-2I 1 2- 1 (UTB)
ISBN 3-85 1 14-468-6 (WUV)
Das Werk, einschlielich aller seiner Teile, ist urheberrechtlich geschtzt. Jede Verwertung auerhalb
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UTB
FUR WISSEN
SCHAF
UTB 2112
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Fr Melissa
und die Mediengeneration (n+ 1)
Inhalt
Vorbemerkung o - o o o o o o = o o o o o o o o o o = = = 13
1. Kapitel - Mediale Existenz.
Ausgangspunkte
1.1. Reale Virtualitt + = = = . o o o o o = = = 16
1.2. Vom Text zu Textualitten = = = o o + o o . + + o o . + o . o 19
1.3. Netzzeit o o = o = = o o o o o + . + o + . = 22
1.4. Technoimagination o o o + . . = = o o o o + o = o o o o o 24
1.5. Medienverbund o o o = o o o o o = o o o = o o o o + o 26
2. Kapitel -Imaginre Rume.
Rene Descartes, oder der Auftritt des modernen Autors
2.1. Programm der Moderne + + . - o o o o o = = + o 31
2.2. Die Methode als Lsung des Vermittlungsproblems = = o 3 3
2.3. Methodische Buchfhrung = + = = o o o + o o o o o o o o o = o = 37
2.4. Auf der Suche nach neuer Gewiheit = = o o o o o o = = o = o o 39
2.5. Kulturtechnische Neuerungen - - = = o = = o + + + = o o = 41
2.6. Buchkultur als Medium modernener Intellektualitt = o o o = + = 43
2.7. Die neue Rolle der ffentlichkeit o = = = = o o = = o o = 46
3. Kapitel-Aufklrung und Publizitt.
Von den Bedingungen der Vernunftwahrheit bei Kant
3 .l. Von dem, was, zu den Erscheinungen = + . o = o o o o o = 52
3.2. Gibt es eine Sprache der Engel? = + + = + o + = = 56
3.3. Ernchterung. Kritik des Imaginren = = = = = o = o o o o o o = = 60
3.4. Das reflexive Subjekt als Vermittler = o o o = = = = = 63
3.5. Die Forderung nach Publizitt . = o + = = o o o = = 66
4. Kapitel- Die Schrift, die Sprache, das Denken.
Zur Konjunktur des sprachphilosophischen Ansatzes
4. 1 . Skularisationsproze und die Erziehung zum Text . . . . . . . . . . . . . . . 72
4. 2. Di e Enzyklopdie als absoluter Text . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
4. 3. Instrumentalisierung von Sprache . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
4. 4. Sprache als Vernunftorgan bei Hamann und Herder . . . o + . . . . . . . . . 78
4. 5. Di e Sprachauszeichnung des Menschen . . . . . . . + + . . . . . . . . . . . . . . 8 1
4. 6. Zur Funktion von Schrift . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
4. 7. Sprache al s Medium bei Humboldt . . . . . . . + . + . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
4. 8. Die doppelte Natur der Sprache . . . . . . . + . + . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 1
5. Kapitel - Das Jenseits von Sprache.
Fritz Mauthners Radikalisierung der Sprachphilosophie
5 . 1 . Von der Philosophie zur Sprachkritik . . . . . . + . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
5. 2. Dekonstruktion der ,Logokratie' . . . . . . + . . . o o . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
5. 3. Di e sprachliche Konstruktion von Welt . . . . + . . . . . + + . . . . . . . . . 1 01
5. 4. Exstase des Schweigens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 05
5. 5. Die Grenzen der Sprachkritik . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
Exkurs 1
Kritik der Sprachabhngigkeitsthese . . . . . . . . . . . . . + . . . . . . . . . . . . . . . + . 1 1 1
6. Kapitel - Dekonstruktion des sprachlichen Zeichens.
Peirce's Neubegrndung einer Logik der Kommunikation (Semiotik)
6. 1 . Was ist ein Zeichen? . . . + . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . + . . . . . 1 1 7
6. 2. Zeichen al s Weise des Weltbezugs ( Semiosis) o . . . . . . . . . . + . . . . . . . 1 20
6. 3. Kultur al s Zeichenproze . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 2 3
6. 4. Kritik des Dualismus von Sprache und Denken . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 26
7. Kapitel- Die befreite Symbolik.
Frege und die Problematik logischen Ausdrucks
7 . 1 . Di e Unvollkommenheit der Sprache . . . . . + + . . . . + . . . . . . . . . . . . + . 13 1
7 . 2. Ei ne neue Begriffsschrift fr logische Verhltnisse . . + . . . . . . . . . . . . 1 35
7. 3. Das neue logische Zeichensystem . . . . + . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 40
7. 4. Zweifelhafte Reinheit einer Formelsprache . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 42
8. Kapitel - Sprechende Zeichen.
Otto Neuraths internationale Bildsprache
8. 1 . Beschreibung statt Erklrung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 4 7
8. 2. Der Einsatz optischer Methoden . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 50
8. 3. Di e Transferleistung wissenschaftlicher Darstellung . . . . . . . . . . . . . . 1 53
8. 4. Die ,Wiener Methode' der Bildstatistik . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 57
8. 5. Bilderschrift al s Volksaufklrung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . + . . 1 60
8. 6. Funktioniert der Universalcode? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 63
9. Kapitel - Die wirkliche Wirklichkeit.
Technik und Lebenswelt
9 .l. Diskurserweiterung im Massenmedium . - . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 68
9. 2. Di e Entdeckung der Lebenswelt. Husserl . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 7 1
9. 3. Arbeit an den Phnomenen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 74
9. 4. Heideggers Versuch, die Frage neu zu stellen . . . . . . . . . . . . . = . . . . + 1 76
9. 5. Kritik der sekundren Welt . . . . . . . . . . + . . . . . . . . . + . . . . . . . . . . . . 1 79
9. 6. Zwischen Sei n und Dasein: di e Sprache . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 8 1
9. 7. Sprachmaschinen. Zerstrung der Sprache . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 84
9. 8. Mediale Ersatzwirklichkeiten? . . . - . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 88
9. 9. Kritik der Kulturindustrie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 90
10. Kapitel- Das Technische als Kultur.
Der neue Blick bei Walter Benjamin
1 0. 1 . Affirmativer Charakter aller Kultur? . - . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 96
1 0. 2. Das produktive Moment der Reproduzierbarkeil - . . . . . . . . . . . . . . . 1 99
1 0. 3. Die Begegnung von Mensch und Technik . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
1 0. 4. Zur Recodierung der Codes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203
1 0. 5. Vernderungen i n der Diskursproduktion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 206
1 0. 6. Das Ende der typographischen Kodifikationen . + = . . . . . . . . . . . . . . . 207
11. Kapitel - Von der Reproduktion zur Simulation.
Gnther Anders Kulturapokalypse
1 1 . 1 . Menschen und Apparate, ein ungleiches Verhltnis . . . . . . . . . . . . . . 2 1 3
1 1 . 2. Negative Anthropologie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 1 5
1 1 . 3. Die Scham des modernen Menschen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 1 7
1 1 . 4. Postliterarisches Analphabetentum in einer Welt voller Bilder . . . . . 2 1 9
1 1 . 5. Medialitt als Existenzform . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22 1
11.6. Vom Verschwinden des Ausdrucks . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . = . 226
Exkurs 2
Zur Krise des brgerlichen Kulturbegriffs. Alles Spektakel? . . . . . . . . . . . . . 233
12. Kapitel- Vom Auge zum Ohr.
lnnis, Mcluhan und die technischen Dispositive der Kommunikation
1 2. 1 . Krise des Humanismus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 238
1 2. 2. Eine Medientheorie der Zivilisation . . . . . . . = . . . . . . . . . . . . . . . . .. 241
1 2. 3. Die technischen Dispositive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . o . o 242
1 2.4. Ein neuer Kommunikationsbegriff . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 245
1 2. 5 . Zur Logik des Mediums: zwei Theoreme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248
1 2. 6. Kulturzerfall, Literatur und Popularkultur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 250
1 2. 7. Industrielle Volkskultur . . . . . . . . . . . . o . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
1 2. 8. Narzi al s Kybernetiker . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
1 2. 9. Technologischer Humanismus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25 7
1 2. 1 0. Die Zukunft der Sprache . o . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
1 2. 1 1 . Am Ende des cartesianischen Projekts . . . . . . . . . . . . . . . . .. . + . . . o 262
1 2. 1 1 . Kybernation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
Exkurs 3
Herrschaft der Mechanisierung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 70
13. Kapitel- Pendeln von Punkt zu Punkt.
Flussers diskursive Epistemologie
13.1. Ende der Geschichte . . . . . . . . . . . .. . . . . .. . . . . . ...... . . . .. . . . 279
1 3. 2. Telematische Gesellschaft . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281
1 3. 3. Sprachphnomenologische Provokation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284
1 3. 4. Hand/Schrift . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 286
1 3. 5 . Einbilden - Erzhlen - Informieren . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 289
1 3. 6. Krise der Linearitt . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 292
1 3 . 7. Vom Subjekt zum Projekt o . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295
Exkurs 4
Wunschmaschinen, Rhizomanie und die MEMEX . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 299
14. Kapitel- Netzkultur.
Leben im Datenstrom
1 4. 1 . Technokulturelle Kommunikationsordnungen . . . . . . . . . . . . . . . . . 308
1 4. 2. Netzkultur. Virtuelle Vergemeinschaftung . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . 3 1 0
1 4. 3. Unbekanntes Theorie-Objekt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 1 2
1 4. 4. Theorie der virtuellen Klasse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 1 3
1 4. 5. Zur Topographie des elektronischen Raums . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 1 6
1 4. 6. Netzkritik: ein europischer Zugang . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 1 8
1 4. 7. Soziales Interface: interactive debugging + - - + + - + + + 32 1
1 4. 8. Ei ne neue Aufklrung? + . o + + + o 325
15. Kapitel- Ausklang: lt's all Jazz.
DJ-Culture und Diskursvermischung
1 5 . l . Intertwinedness + o o o o + o o o + + + 329
Anhang
Auswahlbibliographie + + o o o + + + + + + o o 3 3 5
Internet Links + + + + + 3 3 7
Namensindex o + + . + + + + + o o + 338
Abbildungsnachweis + + + + o 343
Vorbemerkung
Nach einem Wort des Medienphilosophen Viier Flusser kommt der Kommuni
kologie .. der Theorie der Kommunikation, die einen Brennpunkt hinsichtlich
unserer von medialen bergngen geprgten kulturellen Lage darstellt - jene
Rolle zu, . ,die frher die Philosophie spielte". In der Informationsgesellschaft geht
es nicht lnger um die Auslegung von Texten, sondern um Eingrzffe i n den ge
samten symbolischen Reproduktionsproze von Gesellschaft: das sind wissens
generierende Operationen, die keineswegs allein ber Texte vollzogen werden.
I n einer Abkehr von der Dominanz typographischer Medien synthetisieren sich
neue Interfaces mit zunchst desorientierenden Auswirkungen. Weder haben wir
uns an diesen Kulturwandel mit seinen Diskursvermischungen gewhnt, noch
entsprechende interpretative Fhigkeiten entwickelt - was wiederum zu einer
Konjunktur von Kommunikationswissenschaften und vor allem der Medien
theorie gefhrt hat.
Philosophie, die sich gern fr Sinn und Bedeutung zustndig sieht, ist ange
sichts der Informationsgesellschaft jedoch merkwrdig still geblieben . .. Medien
philosophie" verbindet zwei Sphren, die vielleicht gar nicht zu verbinden sind;
allein die Phase des bergangs rechtfertigt den Titel. Dieses Buch ist der Versuch
einer Kontextualisierung. Verschiedene Aspekte der philosophischen Moderne
werden im Hinblick auf ihr Reflexionspotential der gesellschaftlichen Funktion
von Sprache, von Texten und von Medien in einem nicht technischen Sinne re
konstruiert. Damit wird erweiterte Definition dessen vorbereitet, was seit dem f
fentlichen Diskurs der Aufklrung als Forderung nach Publizitt besteht.
Der philosophische Ansatz der hier aufgearbeiteten ,Positionen' soll der Tatsa
che Rechnung tragen, da es einen legitimen Orientierungsbedarf gibt. der einer
wachsenden Bedeutung von Medien- und Kommunikationstheorie entspricht
und dem der herkmmliche publizistikwissenschaftliche Zugang nicht mehr
gengt. Was alltglich i m Bereich der Medien als meist blinde Praxis funktioniert,
gibt der wissenschaftlichen Systematisierung oft genug Rtsel auf. In der Philoso-
14 Vorbemerkung
phie werden nicht unbedingt solche Rtsel gelst, sondern Anstze entwickelt,
auf denen Lsungsstrategien aufzubauen wren, die mit den Problemen einer
Revolutionierung der kulturellen Codes in der Informations- oder Wissensgesell
schaft zu tun haben. Die Rekonstruktion zeigt, da viele der aktuellen Probleme
eine lngere Geschichte haben.
Der Titel "Medienphilosophie" wurde unter Bercksichtung dessen gewhlt,
da i m folgenden weder einer technikorientierten, archologisch anseztenden
,Medientheorie', noch einer kulturanthropologischen, subjektzentrierten , Kom
munikationstheorie' entsprochen wird. Es geht auch nicht um Ethik oder um die
Frage, wo bei all der neuen Technik denn der Mensch bleibe, wie man es von
schlecht begriffener Philosophie erwarten knnte. Eher wird eine integrative
Sicht der Medienevolution, oder besser: der Ko-Evolution von Medien und Ge
sellschaft in der Technokultur vorbereitet. Die folgenden Errtungen nehmen
ideengeschichtliche Motive von Erkenntnistheorie und Erkenntniskritik auf, um
ber Sprachphilosophie und Sprachkritik zu den ,Prolegomena' einer medien
philosophischen Theorie zu fhren. Ihr Anspruch ist es, die Wurzeln von ,kom
munikologischen' Fragestellungen auch mit der Absicht einer gewissen Entzau
berung von groen Gedanken aufzuzeigen. Eine theoretische Synthese war nicht
beabsichtigt, auch nicht die Zuspitzung der Problematik auf den Lsungsvor
schlag einer Schule oder eines einzelnen Theoretikers. Doch soviel Enttuschung
vertrgt philosophische Reflexion im medialen Zeitalter allemal.
Wien, i m August 1 999
Frank Hartmann
Frank.Hartmann@univie.ac.at
Abbildung J Max Erst: , Young Man lntrigued by the Flight of a Non-Euceldian Fly' ( 1942/47)
T. Kapitel - Mediale Existenz.
Ausgangspunkte
.,Das heutige Dasein des Menschen ist zumeist weder nur
,Teiben' noch nur ,Getriebenwerden'; weder nur
Agieren noch nur Agiertwerden; vielmehr ,aktiv-passiv-neutral'.
1 . 1 . Reale Vi rtual itt
Nennen wir diesen Stil unseres Daseins ,medial'."
Gnther Anders
.. Unser ,Stil' ist kosmisch.
"
VHem Fl usser
Die Zahl wissenschaftlicher Journale verzehntausendfachte sich zwischen dem
Beginn des 1 9. und dem des 20. Jahrhunderts, um derzeit bei ca. einer Million
Titel angelangt zu sein. Inzwischen wird eine Verdoppelung der Zahl wissen
schaftlicher Publikationen auf etwa alle 1 6 Jahre geschtzt. ' Was immer diese
Zahlen im einzelnen bedeuten mgen, sicher ist, da jhrlich hundertlausende
neue Bcher publiziert werden, die zusammen mit Zeitungen und Periodika ei
nen gewichtigen Macht- und einen bedeutenden Marktfaktor bilden. Di e akade
mische Publizitt ist ein unberschaubares Feld geworden, vor allem wenn zu
den quantitativen Faktoren noch die qualitativen hinzugezhlt werden, also die
Querverweise und zahllosen Verknpfungen und Verflechtungen, die dank neu
er, nichtmechanischer Technologien geschaffene Mglichkeit des Zugriffs auf un
ermeliche Datenmengen und gleichzeitig die Produktion von vernetzten Infor
mationen. Mit der Explosion des Archivs gesellschaftlichen Wissens ndert sich
auch dessen Stellung im Bereich der gesellschaftlichen Reproduktion. Seit den
Andrew Cummings et al.: University Libra
ries and Scholarly Communication - A Stu
dy prepared for the Andrew W. Mellon
Foundation, 1 992 - http://gopher. lib. virginia.
edu!me/lon/me/lon.html
Ausgangspunkte 17
siebziger Jahren sprechen Soziologen von einer neuen Informationskonomie
und der sich formierenden postindustriellen, wissensbasierten Gesellschaft.'
Es begann mit den Enzyklopdisten des achtzehnten Jahrhunderts, und mit
der aufklrerischen Forderung nach uneingeschrnkter Publizitt manifestierte
sich ein mehrschichtiger Strukturwandel der brgerlichen ffentlichkeit, der bis
heute -vor allem unterm Eindruck einer ,digitalen Revolution' - noch nicht als
abgeschlossen anzusehen ist. Gegenwrtig symbolisiert sich dies am treffendsten
wohl darin, da man sich geradezu vor einer Informationsflut frchtet: die po
tentiell zur Verfgung stehenden Informationen berschreiten bei weitem di e
einzeln realisierbaren Rezeptionsmglichkeiten. Dazu kommt. da die Schriftfi
xiertheil unserer Kultur dazu gefhrt hat. gegenber neuen oder anderen For
men medialer Rezeption eine herablassende bis abwehrende Haltung einzuneh
men.
Wissenschaftliche und technische Innovationen erneuern i n immer rascheren
Zyklen die Basis dessen, was wir gewohnt sind Fortschritt zu nennen. Zwischen
den reproduktiven Technologien der Wissenserzeugung und den kulturtechni
schen Werkzeugen der Selektion und Rezeption entstand eine Kluft, die erst mit
tels der j ungen elektronischen Technologien wieder berbrckt werden kann.
Aber diese Medientechnologien haben noch andere Effekte, und am fundamen
talsten ist wohl der, da sie unsere Wahrnehmung und Auffassung von Wirk
lichkeit verndern. Audiovisuelle und elektronische Medien gehren lngst zum
Alltag. Dennoch haben sich die Menschen noch nicht daran gewhnt, sich in zu
nehmend flchtigen Umwehen zurechtzufinden. Eine Selbstwahrnehmung un
ter Bedingungen medialer Existenz bedeutet. sich auch mit der neuen Dimensi
on technisch generierter Realitten auseinanderzusetzen. Dabei geht es nicht um
die Phantasien einer Virtual Reality, oder um Vermeidungsstrategien i m Lichte ei
ner vermeintlichen Authentizitt der Wirklichkeitserfahrung, sondern darum,
da Interaktionen unter Bedingungen der neuen Medienwirklichkeit zuneh
mend knstlich werden - es wre wohl besser, angesichts der Telefonstimmen,
der Fernsehbilder, der akustischen Umwelt und der graphischen Benutzerober
flchen, mit denen wir alltglich interagieren, wenn wir angesichts dieser tele
matischen Prsenz von anderen also von einer zunehmend realen Virtualitt spre
chen wrden.
Im Informationszeitalter werden Medien in einem technischen Rahmen neu
definiert, und das bedeutet frei nach McLuhan: nicht als Vermittler von Inhalten.
Das erlaubt einen anderen Blick auf soziale Kommunikation i n ihrer Funktion
2 Nach Marshall McLuhan und Alvin Toffler
etablierte sich die Diskussion um die Infor
mationsgesel/schaft mit Daniel Bell: The Co-
ming of Post-lndustrial Society. A Venture in
Social Forecasting, New York 1 973
18 Medi al e Existenz
fr die gesellschaftliche Reproduktion, wobei Medien als Produktivkraft in einem
emphatischen Sinn zu begreifen sind. Es liegt nahe, die neuen Medientechnola
gien grundstzlich als eine Reaktion auf diese gesteigerte Komplexitt anzusehen
- und nicht als die Ursache fr eine verwirrende Medienwirklichkeit. Die irritie
rende Tatsache ist, da die Unterscheidung zwischen der Realitt und ihrer sym
bolischen Reprsentation fr immer mehr Bereiche hinfllig wird. Hieraus be
grndet sich das derzeit enorm gesteigerte Interesse an Medien und Medien
theorie. Nach dem Zeitalter der Mechanisierung und Industrialisierung mit ihrer
seriellen Produktionsform zwingt die Automatisierung i n den Prozessen der Da
ten- und Informationsverarbeitung zu einem reflexiven Neuansatz. Di e Geistes
und Kulturwissenschaften sind davon nicht ausgenommen, sie werden sich ver
strkt mit kommunikationstheoretischen Fragen auseinandersetzen mssen.
Whrend die kulturelle Irritation bereits Jahrzehnte whrt, bieten die akademi
schen Disziplinen aber immer noch keine adquaten Ausbildungs- und For
schungskapazitten an, wie man sie unter dem Titel Media Studies erwarten wr
de. Mi t den technischen Rahmenbedingungen ndert sich die Art und Weise, wie
das menschliche Wahrnehmen, Erkennen und Handeln ( und damit die Reflexi
onsfelder von sthetik, Theorie, und Praxis) funktioniert. Synthetisierende
Theorien mit umfassendem Erklrungsanspruch, die zwischen zwei Buchdeckeln
prsentiert werden, verlieren zunehmend an Glaubwrdigkeit. Gefragt sind
nicht Sinngebungen, sondern Mglichkeiten, einen Meta-Diskurs zur neuen Me
diensituation und zu den Bedingungen der Mglichkeit einer Informations- oder
Wissensgesellschaft zu fhren. Der integrative Ausdruck ,Medienphilosophie'
findet mittlerweile fr die Anstze zur Reflexion einer medienbestimmten Kul
tur und Lebenswelt Anwendung.'
Der gegenwrtige Medial Tur auf Ebene der Theoriebildung weist i n die Rich
tung einer Analyse der Kultur der realen Virtualitt.' Fr die Informationsgesell
schaft zeichnet sich die elektronische Konvergenz aller Kommunikationsformen
ab, womit eine immersive Medienwirklichkeit erzeugt wird, in der Erscheinun
gen nicht lnger die Reflexion von Erfahrungen auf symbolischer Ebene sind,
sondern selbst zu Erfahrungen werden. Dies ist das spezifisch Neue am Zeitalter
der neuen Medien, obwohl die erfahrbare und erfahrene Wirklichkeit im stren-
"
Hege! hat die Aufgabe der Philosophie da
hingehend bestimmt, das, was an der Zeit
ist, in Gedanken zu erfassen. Auch heute
kann sich Philosophie nur dadurch legiti- 4
mieren, da sie auf dasjenige reflektiert, was
in der ,Tiefenstruktur' der Gegenwart ge
schieht. " - Reinhard Margreiter: Realitt
und Medialitt. Zur Philosophie des ,Medial
Turn', in: MedienjournaL Zeitschrift fr
Kommunikationskultur, 23.Jg. Nr. l , 1 999,
hg. von Stefan Weber, S.l 0
Zur .culture of real virtuality" vgl. Manuel
Castells: The Rise of the Network Society.
The Information Age - Economy, Society
and Culture, Vol. l , Oxford: Blackwell 1 996,
5.2721
Ausgangspunkte 19
gen Si nn immer ei ne virtuelle ist, da Menschen si e symbolisch bedingt wahr
nehmen. Wenn Kritiker der elektronischen Medien nun klagen, schreibt Manu
el Castells, die neuen symbolischen Welten wrden nicht die Wirklichkeit repr
sentieren, dann beziehen sie sich implizit auf ein absurd primitives Konzept einer
,wirklichen Wirklichkeit', in der eine uncodierte Wirklichkeitserfahrung mglich
sein soll, die als solche aber niemals existiert hat. Alle Wirklichkeit ist symbolisch
vermittelt, und wird somit ,virtuell' wahrgenommen. Die verbale (und im weite
ren textuelle) Vermittlung ist dabei nur ein Spezialfall allgemein zeichenvermit
telter Realitt. In diesem Sinn wirken alle Medien bedeutungsgenerierend.
Hieraus begrndet sich die Rede von der neuen Medienwirklichkeit, die als
solche nicht von der Wirklichkeit zu subtrahieren ist. Nach einem fortgesetzten
Strukturwandel der ffentlichkeit aufgrund vernderter Produktionsverhltnis
se (wie die Druck- und Paperindustrie des ausgehenden neunzehnten Jahrhun
derts, so jetzt di e Elektronikindustrie und das Internet) liee sich di e gegenwr
tige Transformation von Publizitt, bzw. der Paradigmenwechsel der gesellschaftli
chen Kommunikationsverhltnisse insgesamt, nur adquat beschreiben unter
Hinzuziehung al ler technik-, Wirtschafts- und sozialgeschichtlichen Faktoren, die
diese vernderte Informationskonomie beeinflussen. Aber das soll nicht die Ab
sicht der folgenden Errterungen sein. Ihr Ausgangspunkt ist die gewi lngst
nicht mehr neue, meist aber nicht ganz ernsthaft akzeptierte These, da die Be
dingungen der Mglichkeit von , ffentlichkeit' nicht mehr durch typographische
Leitmedien allein zu bestimmen sind. In der gegenwrtigen Alltagskultur wird
der alphanumerische Code durch ausgedehnte Visualisierungen, die auch schon
von einem Pictorial Turn sprechen lieen, und die Allgegenwart von graphischen
Benutzeroberflchen der telemarisehen Interfaces, vielfach distanziert.'
1 .2. Vom Text zu Textual itten
Es geht also lngst nicht mehr allein um Texte. Im Mglichkeitsfeld der neuen
Medien wird Bedeutung nicht ausschlielich ber klar dechiffrierbare Inhalte ge
neriert, sondern auch ber den diffusen Kontext. Die Digitalisierung der Kor
munikationsmedien hat zur Folge, da Texte zugunsren von ,Textualitten'
zurcktreten, wobei die oft mhsam genug errichteten Grenzen zwischen dem
Text und seinem Kontext zunehmend verwischt werden. Was den Text und sei
nen Autor erst ausmacht, lt sich auf historisch kontingente Formen der Codie-
Zur Distanzierung des alphanumerischen
Codes vgl. Vilem Flusser: .Abbild-Vorbild"".
in: ders.: Lob der Oberflchlichkeit. Fr eine
Phnomenologie der Medien, Schriften
Band 1, Mannheim: Rollmann 1 993,
S. 293ff. Der Ausdruck ,Pictoria1 Turn' geht
zurck auf William J.Mitchell: Picture Theo
ry, Chicago: Univ. of Chicago Press 1 994.
20 Medi al e Existenz
rung zurckfhren. Es ist ebenso die Technik, die Kultur etwa als eine Buchkul
tur spezifiziert, wie es die gesellschaftliche Struktur ist, die ber die Entwicklung
und die Nutzung und damit ber die Akzeptanz von Technologien letztlich ent
scheidet. Da Technik, die nicht urschlich auf die Gesellschaft wirkt, jetzt mehr
in den Vordergrund tritt, bedeutet nicht primr einen beklagenswerten kulturel
len Zerfall, sondern zeigt jenen Wechsel im Code der Reproduktion gesellschaft
lichen Wissens an, in der es immer weniger um Textverarbeitung geht als um ent
sprechendes Daten- und Informationsmanagement.
Nicht allein Gewohnheiten, sondern die grundlegenden Bedingungen der kul
turellen Produktion lsen sich mit den neuen Mglichkeiten auf. Elektronische
Datenverarbeitung, von der Textverarbeitung bis zum komplexen Wissens-Ma
nagement, stellt den erweiterten Rahmen bereit, in dem Kultur ihre Aussagen
multimedial formatiert. Information ist nicht gleich Information: herkmmliche
relationale Modelle der Datenreprsentation konkurrieren mit neuen strukturel
len Reprsentationen, oder objektorientierter Datenmodulierung. Auf diese neu
en Bedingungen reagieren neue Mittel und Wege der Informationsverarbeitung:
Datenbanken und elektronische Informationsangebote bzw. digitale Informati
onsressourcen bernehmen faktisch die Rolle von traditionellen Archiven und
Bibliotheken. Mit dem Einzug der neuen Informationstechnologien i n die Berei
che der wissenschaftlichen Produktion hat die umfassende Rationalisierung gei
stiger Arbeit durch automatisierte Datenverarbeitung bereits die letzten Residu
en des ,Geistes' erobert. Gleichzeitig gewinnt die Meta-Ebene von Information
ber Information an Bedeutung. Was im weiteren heute zhlt, ist nicht mehr nur
der Erwerb, die Speicherung und die berlieferung von Wissen, sondern die ln
formationsvernetzung. Die Vernetzung wiederum verlangt nach neuen Formen
der Informationsaneignung, fr das Wissen der Zukunft werden neue, nichtli
neare Navigationsstrukturen erforderlich sein.'
Die Generierung von Wissen erfolgt im postmodernen Zeitalter auf der Basis
einer Kombination von Technologie und Kulturtechnik, von der das Zeitalter der
Aufklrung nur zu trumen gewagt htte. Die Geschichte der Zivilisation kennt
unzhlige Versuche, bestimmte kognitive Prozesse zu mechanisieren, und damit
Rechen- oder gar Denkmaschinen zu bauen. So manchem ,Philosophen', von Jo
hannes Kepler bis Charles Babbage, machte dabei die ungengende Feinmecha
nik einen gewaltigen Strich durch die Rechnung. Erst i n den dreiiger Jahren
6 Dazu gehrt eine Redefinition kritisch tech
nischer Praxis, vgl. Philip E. Agre: Computa
tion and Human Experience, Cambridge
Univ. Press 1 997 8
7 Vgl. Art ur P. Schmidt: Endo-Management.
Nichtlineare Lenkung komplexer Systeme
und Interfaces, Bern: Haupt 1 998; ders.: Der
Wissensnavigator, Stuttgart: OVA 1 999 -
http://ww.dva.de/wissensnavigator
Dies gilt vor allem fr den analogen Compu
ter, den Babbage i m neunzehnten Jahrhun
dert als ultimative Rechenmaschine ent-
Ausgangspunkte 21
des zwanzigstens Jahrhunderts lste der deutsche Bauingenieur Konrad Zuse das
Problem der Rechenautomatentechnik, als er, damals noch ganz ohne Elektro
nik, einen Computer (die erste programmgesteuerte mechanische Rechenma
schine) bastelte; die Lsung bestand in der Verwendung des Binrsystems im An
schlu an Leibniz! An die Stelle des Dezimalrechners trat der Binrrechner, der
nur noch die Zustnde 0 oder l kennt. Diese Umstellung erst - ergnzt durch die
Boolsche Logik und die Herstellung von Mikrochips auf der Basis von Tansisto
ren statt Rhren - macht den Traum von der universalen Maschine wahr und
stellt uns dann tatschlichjene "Rechenapparate zum Finden von Gedanken" be
reit, die sich vor dreihundert Jahren Gottfried Wilhelm Leibniz als Voraussetzung
einer neuen "schpferischen Logik" gedacht hatte.
Die Philosophen, meinte Leibniz, wrden irgendwann nicht mehr diskursiv
streiten, sondern sich an einen Tisch setzen, zur Feder greifen und auffordern:
"Rechnen wir! " Das kulturelle Interface einer Schriftgesellschaft - Schreibwerk
zeug, Papier als Datentrger - hat ausgedient, das ,Komputieren' als neue Kul
turtechnik war richtig erahnt. Mit der digitalen Codierung verfgt unser Zeital
ter ber eine Art Idealsprache, womglich eben jenes "Alphabet der Gedanken",
die geheime Grammatik, aus welcher der Philosoph sich noch allerhand kom
mende "wunderbare Entdeckungen" erwartet hatte: auf Grundlage einer polydi
mensionalen Enzyklopdie, einem Hypertext universalen Wissens. ' " Gleichzeitig
realisiert sich damit freilich eine ideale Ordnung, in der alles mit allem verknpft
erscheint, und fr die es gewissermaen berflssig geworden ist, nach dem Me
dium als solchem zu fragen. Im Zeitalter vernetzter Rechner steht der Begriff Me
di um als Metapher fr ein Ordnungsprinzip, mit dem wir Publizitt herstellen
und ffentlichen Raum gestalten, und nicht lnger als Werkzeug im Sinne einer
prothesenhaften Erweiterung des Menschen. ' '
wickelt, aber nicht funktionsfertig gebaut
hatte, vgl. Charles Babbage: Passages from
the life of a philosopher ( 1 864) , deutsch:
Passagen aus einem Philosophenleben, Ber
lin: Kadmos 1 997
9 Vgl. zur Archologie des Computerzeitalters
Werner Knzel Peter Bexte: Allwissen und
Absturz. Der Ursprung des Computers,
Frankfurt: Insel 1 993, sowie dies.: Maschi
nendenken Denkmaschinen. An den
Schnittstellen zweier Kulturen, Frankfurt:
Insel 1 996; hier zu Zuse S. l 73ff
1U Gottfried W. Leibniz: Anfangsgrnde einer
allgemeinen Charakteristik ( 1 677) , in: Leib
niz. Ausgewhlt und dargestellt von Thomas
Lein kauf. Mnchen 1 996, S.88. Zur Veror
tung der Leibnizschen Auffassung vgl. Um
berto Eco: .,Von Leibniz zur Enzyklopdie",
in ders.: Die Suche nach der vollkommenen
Sprache, Mnchen 1 994, S. 276-298
1 1 Martin Burckhardt: Metamorphosen von
Raum und Zeit. Eine Geschichte der Wahr
nehmung, Frankfurt: Campus 1 994. Weiters
Christoph Tholen Norbert Bolz Friedrich
Kittler (Hg. ) : Computer als Medium. Mn
chen: Fi nk 1 994
22 Medi al e Existenz
1 .3. Netzzeit
Im bergang von der Bradcasting- oder Massenmediengesellschaft zur Netor
king- oder Informationsgesellschaft ist auch die Beziehung zur ffentlichkeit ei
ne andere geworden, und damit der sogenannte Wissenstransfer zwischen Eliten
und der Gesellschaft. ber Telekommunikationsnetzwerke werden neue, direk
te Verbindungen und Zugnge zu Informationsressourcen geschaffen, die vor
mals nur ber eine langwierige Bildungssozialisation, oder mittels einer Fach
spezialisierung zu erschlieen waren. Die durchgngige Digitalisierung von In
formationen erzeugt ein weiteres, wesentliches Merkmal einer Transformation
der gesellschaftlichen Wissensbasis: die sukzessive Lsung vom materialen Da
tentrger Papier, durch di e eine gesteigerte Distribution und Reproduktion von
Information i n nahezu uneingeschrnkter Form mglich ist.
Sie setzt einen kulturellen Trend fort: die Entwicklung der Bild- und Tonauf
zeichnung im neunzehnten Jahrhundert konkurrenziert bereits das typographi
sche Leitmedium in seiner Funktion, die Limitationen von Raum und Zeit in der
menschlichen Kommunikation durch Schrift und Druck zu berwinden. Die
technische Reproduzierbarkeil von Sprache sorgt fr neue Konstellationen in
den Kommunikationsverhltnissen, ist aber bereits Ausdruck des gesellschaftli
chen Bedarfs an neuen bertragungs- und Speichermedien seit jener Zeit der
entscheidenden technischen ,Erfindungen' . 1' hnlich ist der bergang von der
Elektromechanik zur Elektronik als ein technischer Paradigmenwechsel anzuse
hen, der auf einen Funktionswandel der gesellschaftlichen Kommunikation rea
giert.
Seltsamerweise hat diese Transformation noch relativ wenig Niederschlag i m
Reflexionspotential der Humanwissenschaften selbst gefunden. Im gegenwrti-
1 2 Si e erfolgte nicht durch einzelne Erfindun
gen. sondern durch Weiterentwicklung be
kannter Techniken, etwa der Lithographie:
1 839 wird i n Frankreich nicht nur die Da
guerreotypie vorgestellt, sondern auch die Ka
/otypie des Englnders William Fox Talbot; im
selben Jahr fhrte der britische Physiker
Charles Wheatstone, ,Erfinder' des Telegra
phen, den Begriff Photographie ein.

hnlich
auf dem Gebiet der Sprachaufzeichnung:
Thomas Edison nannte sein 1 877 vorgestell
tes Gert den Phonographen, whrend Alex
ander Graham Bell gleichzeitig ein Grapho
phon entwickelte, sein Mitarbeiter Emile
Berliner dann ein Grammophon. einer Wei
terentwicklung des Phonautographen von
E
douard Scott de Martinville (dessen Kon
struktion auch von Edison ausgebeutet wur
de). Whrend Edison auch fr diese .Erfin
dung" berhmt wurde, konnte der Franzose
Charles Cros aufgrund mangelnder For
schungsmittel nicht einmal einen Prototy
pen seines gleichzeitig .,erfundenen" Palo
phons bauen. Bei diesen sogenannten
Erfindungen spielen unterschiedliche Tech
niksysteme und Nutzungsweisen ebenso in
einander, wie die Entwicklung eines Mark
tes, also von Anwendungsfeldern fr
bestimmte neue Technologien. Vgl. dazu Pa
trice Flichy: Tele. Geschichte der modernen
Kommunikation, Frankfurt/Main, New
York: Campus 1 994
Ausgangspunkte 23
gen Kontext neuer Medienanwendungen steht eine angemessene Reaktion der
geistes- und sozialwissenschaftliehen Expertenkultur auf die neuen Bedingun
gen des gesellschaftlichen Wissenstransfers groteils noch aus. Ihrer zunftmi
gen akademischen Organisation, zu deren Charakteristikum ein eingeschrnkter
Wissenstransfer gehrt ( als Basis des Bestehens einer Expertenkultur) , steht be
reits mit den derzeitigen Formen vernetzter Information (Internet) ein allgemei
ner Industrialisierungsschub entgegen. 1 ' Durch eine Erhhung der Zirkulations
geschwindigkeit von Texten einerseits, die Entwertung herkmmlicher Mediato
ren bzw. ihrer Bewertungskriterien ( Redaktionen, Verlage) andererseits kommt
es zu einer Rationalisierung der wissenschaftlichen Arbeitsform, die wiederum
die gesellschaftliche Wissensbasis selbst verndert. Wissen ist nicht mehr kon
templativ, und auch nicht mehr enzyklopdisch angelegt. sondern folgt dem Pa
radigma des Kybernetischen und den wechselnden Anforderungen jeweiliger
Datenbestnde. Mit dem Ende des zwanzigsten Jahrhunderts bahnt sich eine
neue Wissenskultur an, denn mit der Weiterentwicklung der Informations- und
Kommunikationstechnologien haben sich die disziplinren Bedingungen der
Mglichkeit von Wissen selbst entscheidend verndert: .. Zum ersten Mal seit
dreihundert Jahren arbeiten die Naturwissenschaften, die aber eher Technikwis
senschaften heien sollten, und die Geisteswissenschaften, die sich aber eher
Kulturwissenschaften nennen, am selben Equipment.
"
14
Die zunehmende Komplexitt der Wissensorganisation in der modernen Ge
sellschaft fhrt zu einer Rationalisierung bestimmter geistiger Arbeitsprozesse:
die Mechanisierung der Datenverarbeitung und eine gewisse Automatisierung
der Prozesse, die mit dem Speichern von Informationen zu tun haben, zwingen
auch die Geisteswissenschaften zu einem kulturwissenschaftlichen Neuansatz.
Dieser Neuansatz hat vor etwa zwei Jahrzehnten das Etikett ,Postmoderne' er
halten und bedeutet. da unsere Gesellschaft nach der Moderne, einer Phase der
Industrialisierung mit ihrer Idee eines Wachstums ohne Grenzen, zu neuen For
men der gesellschaftlichen Reproduktion, der sozialen Organisation und der Re
flexion entwickelt hat. 1' Es geht dabei um mehr als einen bloen Zeitgeist, von
dem man sich beliebig distanzieren knnte. Vielmehr gilt es das Ineinandergrei-
13 Martin Rost: Wissenschaft und Internet
Zunft trifft auf High-Tech, in ders. (Hg. ) : Die
Netzrevolution. Auf dem Weg in die Weltge
sellschaft. Frankfurt: Eichborn 1 996, S. l 65ff
14 Friedrich Kittler: Universitten im Informa
tionszeitalter, in: Gianni Vattimo, Wolfgang
Welsch (Hg. ) : Medien-Welten Wirklichkei
ten, Mnchen: Fink 1 998, S . l 41 - Zum Ver
such, diesem Equipment eine uni versalisri-
sehe Theorie beiwsteuer, vgl. Wolfgang
Coy I Georg Christoph Tholen I Martin
Warnke (Hg. ): HyperKul t. Geschichte, Theo
rie und Kontext digitaler Medien, Basel:
Stroemfeld 1 997
15 Jean-Franois Lyotard: La Condition post
moderne. Rapport sur le savoir, Paris 1 979,
Wien: Passagen 1 999
24 Medi al e Existenz
fen von technischer, sozialer und kultureller Innovation zu erfassen. Die radika
len Vernderungen i m Bereich der Medien sind dabei wie gesagt nicht Ursache,
sondern selbst immer schon Ausdruck eines genderten gesellschaftlichen Be
darfs. Ohne diesen Bedarf knnten neue Technologien sich nicht umfassend
durchsetzen.
1 .4. Technoi magi nation
Die Situation einer sich auflsenden Moderne konfrontiert uns mit einigen wich
tigen Fragen: Wohin fhren die neuen Kulturtechniken, was bedeuten sie fr die
Gestaltung der menschlichen Wirklichkeit? Sind wir nur Zeugen einer Logik des
Zerfalls, oder einer Entstehung des Neuen? Was heit ffentlichkeit, was bedeu
tet Publizitt angesichts der neuen Mediensituation? Es gibt manche kulturkriti
sche These zur gegenwrtigen Situation. Nehmen wir als Ausgangspunkt ein Zi
tat des Medienphilosophen Viier Flusser, in dem die menschliche Kulturent
wicklung makroperspektivisch wiedergegeben ist: "Zuerst trat man von der
Lebenswelt zurck, um sie sich einzubilden. Dann trat man von der Einbildung
zurck, um sie zu beschreiben. Dann trat man von der linearen Schriftkritik
zurck, um sie zu analysieren. Und schlielich projiziert man aus der Analyse
dank einer neuen Einbildungskraft synthetische Bilder.'''
Hiermit sind die groen Kulturbrche der Menschheitsentwicklung angedeu
tet, die als Zivilisationsschbe interpretiert werden. Dem magischen Abbilden der
geschichtlichen Frhzeit folgt die lineare Schrift, welche eine alphanumerische
bestimmte Gesellschaft entstehen lt, die als dominante Kulturtechnik jetzt
durch den digitale Code ersetzt wird - die Kultur tendiert zurck zum Universum
der Bilder. Diese Brche beinhalten die Ei nfhrung des Drucks mit beweglichen
Lettern im westlichen Europa des fnfzehnten Jahrhunderts, die Durchsetzung
analoger Speichermedien wie Fotografie und Film seit dem neunzehnten Jahr
hundert, und schlielich die Phase einer Recodierung des alphanumerischen Co
des durch den kalkulatorischen Code des digitalen Zeitalters. These dabei i st, da
die verschiedene mediale Praxis von Kultur jeweils auch einer vernderten ge
sellschaftlichen Bedarfslage entspricht. Die Medien sind nicht mit einer Wertung
versehen, sondern bleiben in ihrer ambivalenten kulturtechnischen Funktion fr
die gesellschaftliche Reproduktion zu verstehen. Damit verndert sich unsere
Auffassung von Kommunikation grundlegend, die nicht mehr als Interaktions
beziehung, als soziale Handlung oder Ausdruck psychischer Intentionen zu ver
stehen bleibt, sondern eher informationstheoretisch und damit mehr i m Sinne
16 Viier Flusser: .Eine neue Einbildungskraft.
in: Der Flusser-Reader zu Kommunikation.
Medien und Design, Mannheim 1 995, 5. 1 49
Ausgangspunkte 25
von Kommunikation als sozialer Informationsverarbeitung: "In dem Mae nmlich, i n
dem sich unsere Kultur al s Informationsgesellschaft versteht, mssen wi r auch
unsere Begriffe und Erkenntnisweisen umstellen: Wenn sich frher Gesellschaf
ten ber Werkzeuge und Handlungen (Eisenzeit, Industriegesellschaften) oder
ber Interaktionsbeziehungen ( Sklavenhalter, Feudalismus, Diktatur) definiert
haben, dann sind heute Kommunikationsmedien und informationsverarbeiten
de Prozesse zu identittsstiftenden Symbolen geworden. " "
Aktuell scheint es eindeutig s o zu sein, da Gedrucktes aus dem Zentrum der
kulturellen Diskursorganisation rckt. Der mythologisierende Ausdruck einer
"neuen Einbildungskraft" steht vor dem Hintergrund der Annahme, da der alp
hanumerische Code von anders strukturierten Codes konkurrenziert und
womglich verdrngt wird. Mit anderen Worten, die phonetische Schrift hat im
,Abendland' eine falsche Selbstverstndlichkeit gewonnen, welche "die Einsicht
i n den Zusammenhang von Alphabet. Rationalitt und brgerlicher Geschichte
verstellt" .` Die neuen Medien relativieren diese Selbstverstndlichkeit. diesen
zentralen Mythos der Buchkultur von der Eindimensionalitt unserer Kultur -
ein Mythos, dessen Funktion die Selbsterhaltung einer Bildungselite und die Sta
bilisierung ihrer Institutionen ist. Unter dem Titel "Ende der Gutenberg-Galaxis"
ist diese These i n den letzten Jahrzehnten ziemlich breitgetreten worden. Die Auf
regung darber zeigt, da sich die philosophisch/kulturtheoretische Reflexion ih
re eigenen medialen Bedingungen, nmlich der okzidentalen Schriftkultur, bis
lang zuwenig bewut gemacht und damit die historische Kontingenz von Kultur
techniken verschleiert hat. Der Buchdruck, die neuzeitliche Rationalitt, die
Aufklrung und das wahrnehmungstheoretische Konzept moderner Wissenschaft
hngen eng zusammen. ' Die Wissenschaft. "selbst ein Kind der typographischen
Informationsgewinnung und -verarbeitung" (Michael Giesecke) , tendiert zur Le
gitimation ihres eigenen Apparates. Die Philosophie als ein Spezialfall der moder
nen Wissenschaft kommentiert, interpretiert und verwaltet Texte, sie bedeutet
Arbeit am interaktionsfreien Reflexionsraum und thematisiert deshalb ihre Medi
en so gut wie nie, noch ist Kommunikation fr sie ein wirkliches Thema.'0
17 Michael Giesecke: Geschichte, Gegenwart
und Zukunft sozialer lnformationsverarbei
tung, in: Manfred Faler (Hg. ) : Alle mgli
chen Welten, Mnchen: Fink 1 999, S. l 86
18 So Norbert Bolz, Jacques Derrida referie
rend, vgl.: Am Ende der Gutenberg-Galaxis.
Die neuen Kommunikationsverhltnisse,
Mnchen: Fink 1 993, S. l 87
19 Vgl. Elisabeth L. Eisenstein: Die Drucker
presse. Kul turrevolutionen i m frhen mo
dernen Europa, Wien: Springer 1 997
20 Diese Auffassung bricht erst jetzt langsam
auf. Zu einer der wenigen Thematisierungen
vgl. Hans-Dieter Bahr: Medien und Philoso
phie. Eine Problemskizze in 1 4 Thesen, i n:
Sigrid Schade Georg Christoph Tholen:
Konfigurationen. Zwischen Kunst und Me
dien, Mnchen: Fink 1 999, S. 50-68. Vgl.
auch die Metaphysik der Telekommunikation in
Peter Sloterdijk: Globen. Sphren Band 2.
Makrosphrologie. Frankfurt: Suhrkamp
1 999, S.667ff
26 Mediale Existenz
Aus all diesen Grnden kommt es zu dieser neue Medien abwehrenden Per
spektive, und im weiteren zu den Klischeevorstellungen von der Informations
flut, der Bilderflut, der Gesellschaft des Spektakels, etc. Wenn der neuen Me
dienpraxis nun jenseits der Naturalisierung bestimmter philosophischer Anstze
eine reflektierte theoretische Ebene entsprechen soll, dann ist dazu aber nicht
nur eine Archologie der technischen Medien ntig, sondern auch eine ideenge
schichtliche Folie der Interpretation von den verschiedenen Ebenen des kultu
rellen Ausdrucks. Das Problem ist nur, da bislang fast nichts von dem, was nicht
auf dem Datenspeicher Papier als Dokument in die Geschichte unserer Zivilisation
eingegangen ist, in diesem historischen Bewutsein existiert. Mit den neuen Me
dien wird die Geschichte vermutlich anders, und ziemlich sicher nicht mehr nur
geschrieben sein.
1 . 5. Medienverbund
Die Geschichte lehrt, da wir uns in einem relativen Raum bewegen. Zusam
mensetzung und Daseinsweise des menschlichen Kollektivs verndern sich in
nerhalb grerer geschichtlicher Zeitrume, und damit auch die Art und Weise
der Sinneswahrnehmung. Auch Kulturtechniken wie Sprache und Schrift sind
nicht natrlich und unvernderlich vorgegeben, sondern abstrakte und bis zu ei
nem gewissen Grad arbitrre Konstrukte, die hauptschlich der gesellschaftli
chen Konvention entstammen. Neue Formen der sozialen Informationsverarbei
tung und vor allem der bergang von einer monomedialen zu einer multime
dialen Kultur verndern derzeit die Conditio Humana.
Die Vermittlungsform ffentlicher Kommunikation folgt von der Reformation
bis zum Aufklrungszeitalter immer strker den Imperativen der Buchkultur und
unterliegt damit den Bedingungen typographischer Informationsverarbeitung.
Das gilt sogar fr die Auffassung von Vernunft. Das philosophische Bewutsein
ist auch ein sprachliches. Aber erst mit der romantischen Kritik an der Vernunft
kritik und mit ihrer Auflehnung gegen rigide Aufklrung treten Sprache und
Denken in ein bewutes Verhltnis. Es ist wohl kein Zufall, da mit der Bibelkri
tik - mit dem Verlust des einen homogenen, fr die Kultur verbindlichen Textes
- dieses Verhltnis neu reflektiert und in der Sprachphilosophie aufgewertet wor
den ist. Die Vergewisserung der symbolischen Form der Verbalsprache dient der
Verarbeitung des erkenntniskritischen Schocks, der darin besteht, da die Welt
berhaupt nicht so ist, wie es uns scheint. Die Welt fr uns ist eine mediatisierte,
das heit an sich keineswegs so, wie Menschen mit ihren Sinnen sie wahrneh
men. In der neueren Philosophie dreht sich die erkenntnistheoretische Fra
gestellung um diese aus der Relativierung der Stellung des Menschen stammen
de narzitische Krnkung des menschlichen Subjekts, welches ein Bedrfnis
Ausgangspunkte 27
nach neuer Gewiheit erstrebt. Die Grundfrage ist immer wieder die, ob es mg
lich ist, den , Schein' zu durchschauen.
Aber es geht noch weiter, denn dieser Entfremdung vom Sein der Welt an sich
fgt sich noch die Komplexitt hinzu, da wir diese vermittelte Welt nur durch
Medien (zunchst die Sprache, die Wahrnehmungsorgane und deren technische
Prothesen) kennen und unsere Erkenntnisse ber sie nur durch Medien mittei
len knnen. Damit verflssigt sich das Weltverstndnis, und dieses grundlegend
Transitorische wird, trotz aller temporren Festschreibungsversuche beispiels
weise in Kategorientafeln, zur uneingestandenen Bedingung der psychosozialen
Befindlichkeit in der Moderne. Die vom Menschen selbst entwickelte Technolo
gie hat wesentlich zu dieser Depotenzierung seiner Subjektrolle beigetragen, um
inzwischen bei einem "Medienverbund
"
angelangt zu sein, der gnzlich neue
Fragen an das Verhltnis zwischen Welt und den Weisen, wie wir uns Welt mit
teilen, stellt."
Der gesellschaftliche Fortschritt verdankt sich nicht allein technischen, son
dern vor allem sozialen und kulturellen Innovationen. Nach einem Wort von
Viier Flusser braucht die i n den letzten Jahrhunderten entwickelte Technologie
ihre notwendige Ergnzung durch eine Kommunikologie. Wie die alle Lebensbe
reiche tangierende Industriegesellschaft die Soziologie, also die Entwicklung ge
sellschaftswissenschaftlicher Disziplinen im ausgehenden neunzehnten Jahr
hundert zur Folge hatte, wird die postindustrielle Informationsgesellschaft neue
medienwissenschaftliche Anstze evozieren. Auch wenn sie sich noch nicht zu
einer Disziplin verdichtet haben, sind diese kommunikologischen Anstze inner
halb verschiedenster Disziplinen schon lngere Zeit bemerkbar. Es geht dabei um
eine Rekontextualisierung der philosophischen Fragestellungen i m Rahmen der
genderten Bedeutung von Kommunikation auf neuen technischen Grundlagen.
Solche Rekontextualsierung funktioniert nur im Medienverbund und bedeu
tet eine neue Art von Diskursverflechtung jenseits des Monographien produzie
renden wissenschaftlichen Autors. Ende des achtzehnten Jahrhunderts, als die
Aufklrer die Vermittlungsformen der ffentlichkeit zu reflektieren begannen,
und whrend erfolgreiche Autoren wie Goethe als literarische Genies gefeiert
wurden, keimten Zweifel an der Tragfhigkeit der als Effekt einer spezifischen
Buchkultur durchschaubaren Autorenrolle auf. "Journale sind eigentlich schon
gemeinschaftliche Bcher
"
, heit es in einem Text des Novalis von 1798, und
weiter: "Das Schreiben in Gesellschaft ist ein interessantes Symptom - das noch
21 Manfred Faler, Wulf Halbach (Hg. ) : Ge
schichte der Medien, Mnchen: Fi nk (UTB)
1 998, Einleitung, 5.22 - Faler spricht in
der Folge von einer .. Bedeutungskarriere des
Medialen als einem sozialen Verstndigungs
raum", vgl. ders.: Was ist Kommunikation?,
Mnchen: Fink (UTB) 1 997, 5. 1 1 8
28 Medi al e Existenz
eine groe Ausbildung der Schriftstellerey ahnden lt. Man wird vielleicht ein
mal in Masse schreiben, denken und handeln - Ganze Gemeinden, selbst Natio
nen werden ein Werck unternehmen. "22 Was hiermit sich anbahnt, ist die Frage
nach der einer Autorschaft vorgngigen und sie mehr oder weniger bedingenden
Kommunikation, etwa im Sinn einer Verstndigung ber die mglichen Aussa
gen eines Fachgebietes unter Fachgelehrten. Der Autor wird weniger als Moment
in der kreativen Produktion eines Werkes gesehen, der das Rohmaterial seiner
Gedanken auf unbeschriebenen Blttern zum Ausdruck bringt, sondern als Vek
tor einer Kommunikationssituation, welche die Form vorgngig bestimmt, in der
die uerung letztlich vonstatten geht. Es dauerte aber noch gut eineinhalb
Jahrhunderte, bis man sich daran machte, konkrete Vorschlge fr eine nicht
mechanische Organisation vernetzter Kommunikation zu entwickeln.n
Im Zeitalter ihrer elektronischen Vernetzung sind Schreibakte, deren Derivate
(verinnerlichte Lektre, kontemplative Betrachtung . . . ) und die dazu eingesetz
ten Medien nicht mehr das, wofr sie bis vor kurzem noch gehalten wurden. Da
dies irrationale ngste bis hin zur Technophobie auslst - die von der konserva
tiven Kulturkritik dankbar ausgeschlachtet werden - wird verstndlich, wenn
man sich vor Augen fhrt, da die aufklrerischen Alphabetisierungskampagnen
ein spezifisches Ideal der Verbindung von Text und Selbst proklamieren, durch
aus auch im nivellierenden und disziplinierenden Sinne der ber die neu einge
fhrte allgemeine Schulpflicht implementierten Kulturtechnik. Als bestimmte
Wahrnehmungs- und Denkform der , Gutenberg-Galaxis', mit der man sich theo
retisch erst aus einer gewissen Distanz, nmlich nach der massenwirksamen Ein
fhrung des Fernsehens ernsthaft zu beschftigen begann24, erscheint die Verbin
dung von Text und Selbst mittlerweile als ein historisches Gebilde. Die i n jeder
Grundschule vermittelten elementaren Kulturtechniken Schreiben, Lesen und
Rechnen werden nicht obsolet, verlieren aber mglicherweise ihre dominieren
de Rolle innerhalb der Bildungssozialisation.
"
Es ist keineswegs abwegig zu sa
gen, da unter den heutigen medialen Bedingungen eine Mixtur von Text, Ton,
Bild, krperlicher Bewegung und Verhaltensereignissen , Selbst' und ,Ich' her
ausbildet. "25
ber die Zukunft der schulischen Wissensvermittlung lt sich also gut spe
kulieren, aber auch' ber ein neues Verhltnis von Wissenschaft und Medien.
Wurde in der philosophischen Reflexion, die von der Erkenntnistheorie weg-
22 Novalis, Schriften, Hg. R.Samuel, , S. 645,
zit. nach: Hans Bl umenberg: Die Lesbarkeit
der Welt, Frankfurt: Suhrkamp 1 989, S. 30 I
23 Vannevar Bush: As We May Think, i n: The
Atlantic Monthly, Jul y 1 945 (vgl. dazu un
ten, Exkurs 4)
24 Marshall McLuhan: The Gutenberg Galaxy.
The Making of Typographie Man, Toronto
1 962; ders.: Understanding Media. The Ex
tensions of Man, New York 1 964
25 Faler: Was ist Kommunikation? op.cit.,
S. 63
Ausgangspunkte 29
fhrt und ber sprachphilosophische und sprachkritische Positionen doch immer
wieder konstruktivistische Aspekte einbringt, anstelle der Denkregeln die Auf
merksamkeit auf die Sprachregeln gelenkt, die unser Weltverstndnis bestim
men, so mute sie sich eingestehen, da sie den gesellschaftlichen bzw. kulturel
len Zusammenhang, in dem sie grundstzlich stattfindet, nicht einfach transzen
diere kann.' Genau die gegenteilige Annahme bildete aber den philosophischen
Ausgangspunkt neuzeitlicher Philosophie ab Descartes, mit dessen ffnung eines
neuen, Gewiheit verbrgenden imaginren Denkraumes mit Hilfe bewut ein
gesetzter publizistischer Mittel wir uns in der Folge zunchst beschftigen wer
den. Das Schlagwort unserer Zeit ist Vernetzung, die philosophische Moderne je
doch hatte mi t der gegenlufigen, aber i n sich gebrochenen Bewegung begon
nen, um das uns vertraute Bild des wissenschaftlichen ,Autors' zu schaffen.
Publizitt und menschliche Kreativitt in der Kommunikation, deren Struk
turbedingungen ber die sprachphilosophische Reflexion immer deutlicher her
vortreten, fhren dann weiter zu Positionen, die ber das bedeutungsschaffende
Verhltnis von Sprache und Wirklichkeit neue Klarheit zu erlangen suchen, auch
und gerade indem sie mit Sprache ber die Sprache hinaus denken. Neue Medi
en und die Rationalisierung geistiger Prozesse stellen schlielich neue Bedingun
gen fr diese Reflexionen, deren medienphilosophische Rekonstruktion in der
Einsicht mndet, da das kommunikationswissenschaftliche Makromodell der
vergangenen Jahrzehnte - das Texte rezipierende Selbst, oder das Subjekt als pas
siver Empfnger von Botschaften eines Senders - durch die neuere Medienent
wicklung nicht nur relativiert, sondern widerlegt wird zugunsten eines noch
nicht przis differenzierten Modells des kollektiv strukturierten Technoima
ginren.
26 Richard Rorty: Hoffnung statt Erkenntnis.
Eine Einfhrung in die pragmatische Philo
sophie, Wien: Passagen 1 994
.I

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2
J_. x3.

Ff.zJ.

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Abbildung Z Die Presse des Buchbinders, aus der Encclopedie (ca. 1 751)
Z. Kapitel - I maginre Rume.
Descartes, oder der Auftritt des modernen Autors
.. an Autoren ist groer Mangel. "
Michel de Montaigne
2. 1. Programm der Moderne
Aus dem Zweifel an berkommenen Verbindlichkeiten geboren, findet der
Mensch der frhen Moderne sich weder eins mit der Welt noch mit seinesglei
chen. Das , Subjekt' erhebt sich ber die Kollektivitt der Tradition, befreit sich
von deren Zwngen durch individuelle Reflexion, die es mittels Publikation wie
der kulturell objektiviert.
Als Sieg der Vernunft ber Tradition und Aberglauben wird gehandelt, wenn
die mndigen Subjekte sich nun daran machen, die Welt nach neuartigen Prinzi
pien zu gestalten und dabei eine Narrativitt zu entwerfen, welche die soziale
Ordnung einerseits philosophisch begrndet und andererseits mit einem Univer
salistischen Anspruch versieht. Der Grund: die Welt ist komplexer geworden,
Tradition und Glauben sind geschwcht. Also wird nach neuen Konzepten ge
sucht. Der Eintritt in die Moderne verbindet sich bald mit einer erkenntnistheo
retischen Beweisfhrung, die dem Ungengen ber die Tatsache eines zuneh
mend skularisierten Daseins entspringt. Denken als solches, geprgt von einer
defizitr gewordenen Erfahrung des Glaubens wie des pragmatischen Wissens,
sucht seine Neubegrndung in den Formen einer Abstraktion, wobei es seine
Existenz nichts anderem dankt als eben der Reflexivitt selbst. Das moderne Sub
jekt hat spezifisch neue Probleme, auf die eine neuartige Rationalitt reagiert.
Erst auf den zweiten Blick entpuppt sich hierin ein politisches Motiv. Wenn ab
einem bestimmten historischen Zeitpunkt eine Form der Reflexion einsetzt, dann
verschmht sie das traditionelle Erbe einer ,Gewiheit' aus der katholischen Leh
re ebenso wie die protestantischen Hresien. ' Das Programm der Moderne ist ein
Abstraktionsschritt, der einst die Erhebung aus der Depression des dreiigjhri
gen Krieges versprochen hat. Auch als vielversprechende Lsung vom renais-
32 I magi nre Rume
sancehumanistischen Ballast. Ein kognitiver Fortschritt schien nur unter der Be
dingung einer methodischen Distanzierung von Naturerscheinungen und Vital
krften mglich, und diese methodische Abstraktionsleistung hat in Rene Des
cartes nicht nur einen prominenten Namen, sondern geradezu seine zentrale
Metapher gefunden. Er begrndet den modernen Individualismus und zeigt
gleich schon das Problem der Vermittlung von Einem zu den Vielen, vom Autor
zu seinem Publikum.
Nach den uns berlieferten Vorstellungen von Descartes bedeutet eine Kultur
der Vernunft zu entwerfen zuerst beherrschte Arbeit an sich selbst. Der Ausgangs
punkt aller Reflexion wird ins Subjekt verlagert, und das kollektive Moment der
kulturellen Tradition mit ihren eingespielten Kommunikationen grndlich ver
worfen: "Descartes ist der prominenteste Praktiker und Prediger eines kognitiven
possessiven Individualismus."' Sein bewut artikuliertes ,Ich' zwngt sich als
Ausdruck intellektueller Mndigkeit lssig-penetrant in den Text, dessen Mate
rialitt als Produktionsbedingung fr den Gedanken umso mehr vernachlssigt
scheint, als die Reflexionsgrundlagen ausschlielich in ein substanziell gefates
Ego verlegt werden.' Dieses Ego mu neu ansetzen, und das heit, es kann we
niger aus dem Vorhandenen schpfen, sondern mu auch seine Adressaten neu
erfinden. Wenn der strukturierte Zusammenhang fehlt, mu es ihn schaffen, und
wird aus diesem Grund beispielsweise Verfasser von Traktaten und Bchern. In
denen geht es dann nicht nur um Themen und Thesen, die publikationswrdig
wren, sondern immer auch um eine Selbstthematisierung. Kaum ein Autor, der
nicht explizit oder implizit ber das Schreiben selbst schreiben wrde.
Wenn es nahe liegt - und Autoren wie Stephen Toulmin behaupten dies mit
guten Grnden - zum Verstndnis von Descartes sich auch mit Montaigne aus-
Stephen Toulmin: Kosmopolis. Di e uner
kannten Aufgaben der Moderne, Frankfurt:
Suhrkamp 1 99 1 . S.99
2 Ernest Gellner: Descartes & Co. Von der Ver
nunft und ihren Feinden, Hamburg: Junius
1 995, S. l 3
Rene Descartes: Discours de Ia methode pour bi
r conduire sa raison, et ehereher Ia verite dans
/es sciences ( 1 637) , in ders.: Philosophische
Schriften in einem Band, Hamburg: Meiner
1 996 - vgl. Einige moralische Regeln (Drit
ter Teil. Abs. 5 ) : .Endlich . . . verfiel ich dar
auf, eine Musterung der verschiedenen Be
schftigungen zu halten, denen die
Menschen in diesem Leben nachgehen, um
die beste darunter auszuwhlen, und glaub-
te (die Beschftigung anderer will ich ber
gehen) . ich knnte nichts Besseres tun, als
mit der fortfahren, der ich bereits nachging,
d.h. mein ganzes Leben darauf verwenden,
meinen Verstand zu kultivieren und, soweit
ich knnte, nach der Methode, die ich mir
vorgeschrieben, in der Erkenntnis fortzu
schreiten." S.4 - Im vierten Teil, Funda
mente der Metaphysik, schreibt Descartes
von der Erkenntnis, .da ich eine Substanz
bin, deren ganzes Wesen oder deren Natur
nur darin besteht, zu denken und die zum
Sein keines Ortes bedarf, noch von irgendei
nem materiellen Ding abhngt ( . . . )." ebd.,
S. 55
Desca res 33
einanderzusetzen, dann sei an dieser Stelle dessen Klage erwhnt, da es in den
Bchern mehr um Bcher als irgendeinen anderen Gegenstand gehe, mehr um
die Auslegungen als um die Sache selbst, mehr um Anmerkungen und Zitate als
um alles andere: .. Alles wimmelt von Kommentaren; an Autoren ist groer Man
gel. Descartes nmlich stellte genau diese Forderung, zuerst die Sache selbst zu
verstehen, und nicht die Aussagen anderen Wissenschaftler, mithin Autor zu
werden statt bloer Kommentator zu sein. Zumindest prsentiert er so seine eige
nen Absichten - wie wir noch sehen werden in strategischer Negation der Kon
textualitt. in der seine eigene Textproduktion steht.
Die Innovation der cartesischen Methode, i m Singular wohlgemerkt, distan
ziert das Herkmmliche auch in dem Sinn der Forderung, als eigenstndiger Au
tor zu einer absoluten Mndigkeit der Aussage zu gelangen. Die Heteronomie
oder auch Unvernunft liegt. wie spter Kant im berhmten Aufklrungs-Essay
sagen wird, i n der weithin akzeptierten Bequemlichkeit, statt eigenen Gedanken
eben einen Datentrger in Form gebundenen Papiers zu haben, jenes Buch, .. das
fr mich Verstand hat" (vermutlich aber nur, sofern ,ich' nicht den philosophi
schen Autor selbst bezeichnet ) . In diesem Zusammenhang taucht das Medium als
Vehikel auf. das uns erlaubt. eigene Gedanken zu tragen - stellvertretend, denn
die Kritik am Sekundren ist der Wrdigung dieses ausgelagerten Speichermedi
ums ,Buch' von vornherein eingeschrieben. Einerseits speichert das Buch Wis
sen, was beileibe keine individuelle Angelegenheit ist. Das Programm der Mo
derne umfat andererseits die Inthronisation des Autors, dessen Text als autori
tative Aussage Sozialitt und Kontextualitt subsumiert.
2.2. Di e Methode al s Lsung des Vermittl ungsproblems
Vorerst jedoch geht es darum, berhaupt an Terrain zu gewinnen oder einen
Raum zu besetzen, und dies richtet sich zu Descartes' Zeiten gegen den Bereich
des i m buchstblichen Sinn festgeschriebenen Glaubens ebenso wie gegen eine
Erfahrungspraxis, die man sich i m Sinne eines gelungenen Handwerks vorzu
stellen hat. Nichts anderes bedeuten jene cartesischen .,espaces imaginaires"', die
unter Miachtung der Materialitt des Textes betreten werden. Diese imaginren
Rume fordern uns i m philosophischen Sinne heraus, Stellung zu nehmen zu
dem, was ist, um die bloe Beschreibung wiederum zu durchbrechen mit der Be
grndung, da ei n ganz anderer Diskurs auch mglich wre als der, welcher sich
4 Michel de Montaigne: Von der Erfahrung.
zit. aus Matthias Greffrath: Montaigne. Ein
Panorama. Frankfurt: Eichbor 1 992, S. 303
Descanes: Discours, Fnfter Teil, Abs.2.
op.cit.. S. 70
34 Imaginre Rume
im Bereich des blo empirisch Feststellbaren bewegt. Ein Problem, das die neue
re Philosophie kennzeichnet.
Erst dem nur noch mit sich selbst identischen, und darin reflektierten Subjekt
stellt sich das krasse Problem der Vermittlung zwischen Ich und Welt, der Zwang
zur Herstellung neuen Wissens als Versprechen, als ein erst Herzustellendes,
nicht schon empirisch Vorgegebenes. Was nicht ist, drngt zur Artikulation, und
der Philosoph schreibt auf. Die Welt wre zu betrachten wie ein Text, der eben
noch nicht geschrieben steht- und der, da er seinen Autor noch nicht gefunden hat,
eine quasi moralische Verpflichtung zur Kontextualisierung darstellt, wie sie in
den Publikationsritualen der Gelehrtenrepublik dann endlos durchexerziert
wird. Es ist der moderne Buchdruck, der jenen starren Referenzrahmen schafft,
dessen vereinheitlichter Mastab auf der Suche nach einem verbindlichen Aus
druck fr die Einsichten der Vernunft vielversprechend zum Einsatz kommt: er
laubt er doch erst jene ,reine' philosophische Methode, die den Formalisierungs
leistungen von Mathematik und Geometrie gleichkme. Vergessen ist der Zu
sammenhang von Kulturtechnik und Denken, die Irrtmer der Praxis werden
aufgehoben in einem abstrakten Ansatz, der als Philosophie der Befreiung gleich
wohl selektive Zwnge kennt, indem rationale Verhaltensregeln gesetzt werden.
Im Falle Descartes heit dies methodisches "Abwgen, Klarheit, Aufteilung der
Probleme, Grndlichkeit, Buchfhrung, Rechnungsprfung" .7
Gemeinsamer Nenner ist nurmehr die Abstraktion, als methodischer Impera
tiv und als Ideal zugleich, um die neuen Ansprche einer ,modernen', rationalen
Haltung gegenber der Welt zu legitrieren. Die philosophische Wahrheit oder
gar die Ordnung des Kosmos wird dabei auf ein neues Prinzip der Methode abge
stellt, denn unabhngig von uerer, vermittelnder Autoritt soll das Subjekt in
eigener Kraft nachvollziehbar sich aneignen, was dann allgemein Bedeutung und
Geltung erlangt und damit zur Vermittlung von Welt taugt. In einer doppelten
Negation, gegenber dem physischen Selbst wie seiner Verortung im sozialen
Krper, urgiert der moderne Geist seine Mndigkeit, indem er sich von der tra
dierten Kultur als eigentlicher Quelle von Irrtum und Aberglaubens nachhaltig
distanziert. Die Spur wird getilgt, nach der das moderne Wissen sich formt.
Fr diese Abstraktionsleistung, die dem Geist der Moderne die methodische
Grundlage liefern sollte, steht das Descartes'sche Programm schlechthin: "Fr die
methodischen Mastbe, die Descartes aufgestellt hatte und die er allein als gl
tig anerkennt, ist die Physik der Geometrie vllig ebenbrtig geworden. Das Ide-
Eisenstein: Die Druckerpresse, op.cit.
Gellner: Descartes, op.cit., S. l 8
,Moderne' wird hier i m bereits erwhnten
Sinn weniger als Epoche verstanden, denn
als ein neuer Habitus der Begrndung. Zur
Schwierigkeit der Epochenabgrenzung vgl.
Toulmin: Kosmopolis, op.cit., Kapitel I
Descares 35
al einer mathematischen Naturwissenschaft war in den allgemeinen Umrissen
schon von Nikolaus Cusanus und von Leonardo da Vinci klar erfat worden, und
i n Keplers ,Astronomia nova' sowie in Galileis Grundlegung der Dynamik hatte
es sich mit konkretem empirischem Gehalt erfllt - aber erst Descartes war es, det
diesem Ideal seine universelle Durchfhrung zu sichern vermochte, indem er
ihm seine philosophische Legitimation, seine strenge methodische Begrndung
gab. "
Der methodische Zweifel an dem, was ist, "zerstrt die Welt der Sinne und ne
giert die geschichtliche Tradition"; diesen autoritativen Akt hat bereits Ernst Cas
sirer als die "Entdeckung des Individuums" dechiffriert, eine Entdeckung, "wie
sie die Renaissance in der Dichtung, in der bildenden Kunst, i m religisen und
politischen Leben erstrebt" und wie sie i n diesem neuen Stil des Philosophierens
"ihren philosophischen Abschlu und ihre philosophische Rechtfertigung erhal
ten" habe. ' " Nicht thematisiert wird in seiner philosophiehistorischen Rekon
struktion die materiale Grundlage der Individualisierung: die Fassung des Des
cartes'schen Selbst als einem individualisierten, nichtakademischen Autor auf
der Grundlage eines bereits eingespielt funktionierenden Druck- und Verlagsge
werbes.
Von einer Abstraktionsleistung ist hier die Rede, weil das moderne Subjekt als
Autor neue Mittel und Wege sucht, zu einer Verstndigung ber die Welt zu ge
langen. Es handelt sich dabei um ein Vermittlungsproblem, fr das eine neue L
sung gesucht wird. An einem bestimmten Punkt der europischen Geistesge
schichte war es eben nicht mehr mglich, sich ungebrochen auf Tradition, Auto
ritt, Erfahrung, oder auch nur die eigenen Gefhle zu verlassen - i n einer Zeit
der fundamentalen Glaubenskmpfe und groer Kriege, zu Anfang des sieb
zehnten Jahrhunderts, vermochte nur eine ,grndlich erdachte' Ordnung das
Versprechen von Sinn aufrechtzuerhalten, und nur durch philosophische Refle
xion schien man im Verstndnis der Welt noch einige Schritte weiterzukommen.
Vor dem sozialpolitischen Hintergrund des desastrsen, sogenannten Dreiig
j hrigen Krieges, der ganze europische Landstriche entvlkert und Generatio
nen ihrer Lebens- und Glaubensgrundlagen beraubt hatte, stand die anspruchs
volle Frage im Raum, worauf man sich in dieser Welt denn noch mit Gewiheit
verlassen knne. Die politische wie die religise Tradition hatte darin versagt, die
se Frage zu beantworten, da sie ihre Geltung im Kampf um die europische Vor
herrschaft nurmehr mit Gewalt beanspruchen konnte.
9 Ernst Cassirer: .Descanes Wahrheitsbegriff. 10 ebd . . S. LV
Betrachtungen zur 300-Jahresfeier des , Dis-
cours de Ia Methode'" ( 1 939) , i n: Rene Des-
canes: Philosophische Schriften, op.cit.. S. Lil
36 I magi nre Rume
Wenn Rene Descartes, dessen Name zum Symbol der modernen, rationalen
Weltsicht geronnen ist, mit seinen Entwrfen und Texten zu einer neuen Art und
Weise einladen wollte, ber die belebten und unbelebten Phnomene dieser Welt
nachzudenken, dann war das in jenen Zusammenhngen ein durchwegs politi
sches Statement: warum sind wir nicht imstande, unseren Verstand zu gebrau
chen, warum leben wir in einer derart unvernnftigen Welt, und warum ist der
Beitrag der Wissenschaften zur Gestaltung dieser zentralen Fragen so unbefriedi
gend? Fast vier Jahrhunderte trennen uns schon vom Fragesteller, und doch las
sen sich jene Fragen im Grunde genommen nur wiederholen. Von seinem Ver
trauen in die Wissenschaften allerdings, hier .unerschtterliche und wahre Ur
teile" hervorzubringen, haben wir uns mittlerweile etwas distanziert. ' ' Aber nicht
das Votum fr Wissenschaft, was immer darunter zu verstehen sein mag, prgt
die Leseerfahrung von Descartes Schriften heute, sondern das Vertrauen in die
Methode als solche. Die Methode ist es schlielich, die Wissenschaft ausmacht, al
so mehr die Art, Fragen zu stellen, als die Weise des Antwortens. Sie scheint auf
ein Rahmenwerk zu vertrauen, das Gegebenheiten schafft und diese nicht nur als
solche empirisch verbrgt.
Die Zuwendung aufs Dasein der Welt, an die man Fragen zu richten hat, radi
kalisiert sich einerseits, erhofft aber andererseits keine Antwort aus dieser Welt
selbst. Ihre Ausprgungen sind dem Intellekt lngst nicht mehr selbstverstnd
lich, soda der Zweifler bekanntlich lieber ganz und in aller Radikalitt auf sich
selbst vertraut als auf eine fragwrdig gewordene Empirie: die eigentlich unge
heure Frage, ob materielle Dinge denn berhaupt existieren, setzt Descartes al
lerdings ganz an den Schlu seiner Mediatationes. Die Spekulation ber die Welt
erscheint dem Philosophen ungereimt, solange zunchst nicht danach gefragt
wird, was die menschliche Vernunft berhaupt zu erkennen imstande sei. Die
Grenzen der Erkenntniskraft zu bestimmen ist eine Sache; die andere ist die, uns
selbst als Erkennende von den Sachen, die erkannt werden knnen, zu trennen.
I 2
Das Problem kristallisiert sich letztlich darin, die Strukturen der menschlichen
Beziehungen zur Welt und damit die Ordnung der Dinge" vllig neu festzulegen:
Descartes bemht dazu keine hhere Instanz als jene Urteilskraft, die eine grnd-
1 1 Rene Descartes: Regulae ad direcionem ingenii
(ca. 1 628) - vgl. die Regel ! : .Es mu das
Ziel der wissenschaftlichen Studien sein, die
Erkenntniskraft darauf auszurichten, da sie
ber alles, was vorkommt, unerschtterliche
und wahre Urteile herausbringt." in ders.:
Philosophische Schriften, op.cir., S. 3
12 Descartes: Regulae, Regel 8: das Unterneh
men bestehr darin, zuerst .ingenii limites
definire", und dann uns selbst als unter
schieden zu sehen von dem, was erkannt
werden soll: .nos, qui cogniriones sumus ca
pacer gegenber den .res ipsas, quae co
gnosci possunt", ebd., S. 52f
1 . + . ordinis, vel in ipsa re existentis, vel sub
riliter excogitati . . . " vgl. Descarres, Regulae,
Regel 8, op.cit. S.64
Descares 37
liehe und vollstndige Lektre seiner Darlegungen nur besttigen knne. Er will
vor allem als Autor ernstgenommen werden. Descartes legt souverne Regeln
fest, nach denen der Verstand geleitet werden solle. Dabei wird angeblich kein
Anspruch erhoben, dies fr andere zu leisten; also eine Lehre des Verstandesge
brauchs zu erstellen, sondern nur darber zu berichten, wie er, der Autor selbst,
seinen Verstand zu leiten entdeckt habe.' Er stellt seine Schrift als Rekonstrukti
on dessen vor, was er selbst aus der strengen Reflexion gelernt hat. Die Frage ist
nun nicht, warum er dies aufschreibt, sondern vielmehr warum er dies denn pu
bliziert. Im Vorwort zu den Meditationes gibt Descartes bekannt, da er dies nur fr
solche tue, die mit ihm nachzudenken gewillt sind. Anscheinend geht es also
doch um eine Gemeinschaftsbildung. In bewuter Kumpanei mit seinen
zunchst sprlichen Lesern setzt der einsame Autor Descartes seinen Text gegen
nichts weniger als den Rest der Welt.
2. 3. Methodische Buchfhrung
Bestimmend fr das cartesianische Weltbild ist ein Reinigungsproze, nach wel
chem der rationale Geist, abgelst von aller Materie, sich wieder auf diese be
zieht. Dabei entsteht das Problem, eine verlliche Verbindung nachtrglich ent
weder herzustellen oder wenigstens plausibel zu identifizieren. Hier gengt die
Tradition nicht mehr, weder als die Gewhnung aus der alltglichen Praxis noch
als die Macht der Autoritten, und - wie wir gleich noch sehen werden - auch
nicht der Kontext gelehrter uerungen; bei Descartes wird ja erstmals die Be
freiung von der kulturellen berlieferung zur Grundlage wissenschaftlicher
Theorienbildung. Was zhlt, ist letztlich immer nur die Evidenz der Vernunft.
Solche Evidenz beruht vornehmlich auf der Geltung allgemeiner und sicherer
methodischer Prinzipien, deren Akzeptanz nicht von uerlichkeiten und
Zwang abhngen darf, die ihre eigene Kontextualitt aber doch weitgehend auf
gelst haben.
Whrend der cartesianische Rationalismus retrospektiv gern als eine zwang
hafte Vorstellung wahrgenommen wird, als ein methodisches Korsett, in welches
das Denken der Moderne gezwngt worden ist, so wre einer Binnenperspektive
unbedingt mehr Raum zu gewhren. Denn zu bestimmten Zeiten konnte die Be
freiung von jenen Irrtmern, di e trotz aller gesellschaftlichen Mistnde ,Kultur'
genannt wurden und immer noch werden, durchaus aufklrerisch sein. Zum ei
nen wurde das durch scholastische Diskurse charakterisierte mittelalterliche Uni-
14 .Ainsi mon dessein n'est pas d'enseigner ici
Ia methode que chacun doit suivre pour
bien conduire sa raison, mais seulement de
faire voir en quelle sone j'ai tiche de con
duire Ia mienne. " vgl. Descartes: Discours,
Erster Teil, Abs.5, op.cit . y 5. 6
38 I magi nre Rume
versittssystem mit seinen Kanonisierungszwngen fr den wissenschaftlichen
Fortschritt als hinderlich empfunden. Zum anderen sollte, als Entwurf eines neu
en wissenschaftlichen Systems der Welt, durch die Scheidung der physikalischen
von einer moralischen Sphre eine definitive Befreiung der Wissenschaft von der
Religion durchgesetzt werden. Wissenschaft knnte dann autonom funktionie
ren, und dieser Autonomiewunsch reproduziert sich im getrennten Verhltnis
zwischen Materie und Geist, zwischen Krper und Seele. Soll der Mensch ber
die Natur auf Erden herrschen, dann mu eben eine praktische Wissenschaft die
spekulative Philosophie ersetzen, welcher lediglich der Intellekt immanente
Grenzen setzt, da dieser allein des Wissens im systematischen Sinne fhig ist. "
Anders, und mi t retrospektiver Billigkeit gesagt: erst in einer Welt, di e zuneh
mend technisch wird, und die diese Technizitt in der Aufwertung experimentel
ler Methoden als einer neuen Wissenschaftspraxis auch lebt, wird der Krper dis
ponibel - unter der Herrschaft der Vernunft als dem menschlichen "Universalin
strument", und doch noch in deutlicher Unterscheidung zu jeder Form von
technischen Maschinen oder gar Automaten. ' Was brigens den Krper als
"Giiedermaschine" angeht, wie ihn Descartes in den Meditationes einmal bezeich
net, so hat er ihn durchaus als ganzheitlichen Organismus betrachtet, im Sinne
eines Systems von Gleichgewichten, wie es dem Bild der traditionellen Medizin
entspricht. Der Krper wird in dieser Philosophie keineswegs negiert, wie es der
Mythos haben will, nur sein Eigensinn, den er mit alle anderen in der Natur vor
kommenden Dinge teilt und der den Geist erheblich zu tuschen vermag. Etwas
zugespitzt formuliert knnte man behaupten, da Descartes das Verhltnis von
Krper und Geist als ein Problem der Datenbertragung gesehen hat, i n der das
Gehirn oder ein Teil desselben die Rolle des Mediums spielt: krperliche Wahr
nehmungen sind mediatisierte Eindrcke, geistige Fhigkeiten und Gefhle
(Wollen, Empfinden, Erkennen etc.) sind hingegen immanent und damit unmit
telbar gegeben. ' 7 Nur die Authentizitt rationalen Denkens verbrgt klare und
1 5 Descanes: Regulae, Regel 8, Abs.6: . . + so
l um intelleetur scientiae esse capacem . . .
op.cit.. S. 52
16 Descartes: Discours, Fnfter Teil, Abs. 9 1 0,
op.cit., S.9 l f
17 vgl. Descanes: Meditationes, op.cit., Sechste
Meditation, Abs. 1 9 und 20. Besonders gern
spielt das Genre des Science-Fiction Films
mit dieser Unterscheidung von mediati
sien/nichtmediatisiert, wenn die Frage nach
dem Wesen des Menschen gestellt wird, in
dem Leben und knstliches Leben bzw.
knstliche Intelligenz konfrontiert werden.
Vgl. dazu die SciFi-Persiflage .Dark Star
(Regie: John Carpenter, Buch: Dan O'Ban
non, 1 974). Dialog des Astronauten mit der
Bombe ( http:/1/28. / 74. 194. 59/cbercinema/
bomb20.htm) . Vgl. weiters den SciFi-Kult!ilm
.Biaderunner" (Regie: Ridley Scott, Buch:
Phi l i p !<.Dick, 1 982) , der sich um die Unter
scheidung von Menschen und Androiden
( , Replikamen') dreht (http://www.minet.uni
jena.de/ -vicay/BRFAQ. html) oder jetzt aktu
ell: The Matrix" (Regie: Larry + Andy Wa
chowksi, 1 999) , wo Menschen nur als
Illusion in einer von Maschinen fr sie pro
grammierten Umwelt vorkommen
(http://www.whatisthematrix.com)
Descares 39
deutliche Ideen und begrndet damit jene Anziehungskraft, die vom Prinzip des
Ich denke ausgeht; Ernest Gellner hat gezeigt, da die rationale Tansparenz hier
Selbstzweck ist, die Anschlufhigkeit im Sinn der berprfbarkeil einer metho
dischen Buchfhrung garantieren soll. In der Identifikation der Rezipienten mit
dem Ich, das hier angeblich denkt, wird das Phantasma konstruiert, es gebe eine
nichtmediatisierte Realitt der kognitiven Gewiheit, jenen reinen Geist eben, der
die Philosophie bewegt, und damit eine Sphre, zu der wahre Denker privilegier
ten Zutritt haben.
Es fllt nun aber offensichtlich wirklich leichter, in der Rekonstruktion festzu
stellen, was sich hinsichtlich der wissenschaftlichen Grundeinstellung in einer
bestimmten Zeit gendert hat, als zu verstehen, warum dem so ist. Welches In
teresse verfolgte jenes philosophische Erkenntnisideal der Klarheit und Deutlich
keit? Wissenschaftlicher Fortschritt als solcher ist fr einen einzelnen Gelehrten
eine zu abstrakte Kategorie, als da daraus ein Erklrungsmuster abzuleiten w
re, das ein neues methodisches Paradigma und damit den Eintritt in die Moderne
wirklich plausibel machen wrde. Die Wissenschaftler selbst favorisieren ein ob
jektives Ideal vielleicht auch aus dem Grunde, da sie sich der Abhngigkeit von
Mzenen und ihren an die Forschung herangetragenen Wnschen entziehen
wollen. Im weiteren Sinn aber ist die systematische Ausdifferenzierung des Wis
sens auf der neuen methodischen Grundlage ein Echo auf den zeitgeschichtli
chen Kontext, der Verbindlichkeiten anderer Art einfordert, als sie i m Rahmen
lokaler Bezge erbracht werden knnen.
2.4. Auf der Suche nach neuer Gewiheit
Es ist die Tatsache einer vermittelten, und in diesem Sinn abstrakt gewordenen
Welt, die die moderne Suche nach Gewiheit provoziert. Besonders wenn man
der Deutung von Tauimin folgt, dann wird verstndlich, wie sehr diese cartesia
nische Denkart sich auerdem den historischen Umstnden des Dreiigj hrigen
Krieges und seinen sozialpolitischen Implikationen verdankt: "Wenn Unge
wiheit, Vieldeutigkeit und Pluralismus in der Praxis nur zu einer Verschrfung
des Religionskrieges fhrten, dann war jetzt die Zeit gekommen, um endlich ei
ne rationale Methode ausfindig zu machen, mit der man die so lebenswichtige
Richtigkeit oder Unrichtigkeit philosophischer, wissenschaftlicher und theologi
scher Lehren beweisen konnte. "1 8 Die Frage wre folglich nicht nur die, warum
Descartes gerade solche Probleme beschftigten, sondern auch, ob zu jener Zeit
diese Errterungen berhaupt Anklang finden konnten. Warum wohl war es at
traktiv zu behaupten, die wirklichen Dinge wren in Absehung von der der ge-
18 Toul min: Kosmopolis. op.cit.. S.98
40 Imaginre Rume
seilschaftliehen und der historischen Situation zu begreifen, die besonders in den
auf Descartes' Tod folgenden Jahrzehnten im Licht des gesellschaftlichen Wie
deraufbaus i n Europa stand?
Die gesicherte ( klare, deutliche, nichtmediatisierte) Grundlage menschlicher
Erkenntnis, die Descartes vorschlgt, ist nicht viel mehr als eine Programmatik,
deren eigentliche Ausfhrung in Form einer neuen Physik noch weitgehend
fehlt. Descartes proklamiert die Methode des richtigen Vernunftgebrauchs und
fhrt die Wissenschaft in seinen Publikationen als probeweises Stckwerk aus: in
der Dioptrik, der Geometrie und der Errterung ber Meteore, die als Arbeitsproben
dem Discours beigefgt sind. Die Suche nach Gewiheit wird nur fndig, weil als
Prinzip das von Kant spter philosophisch systematisierte erkenntnistheoretische
Apriori beansprucht wird: es gibt ein gesichertes Wissen, das nicht aus der Erfah
rung stammt und das den Rahmen des Empirischen dennoch nicht bersteigt.
Geometrische Formen und mathematische Stze beispielsweise sind nicht in der
Natur zu finden, ebensowenig die sogenannten Naturgesetze, deren Entdeckung
so zufllig mit der Auffassungsgabe des menschlichen Geistes korrespondiert.
Das, was ist, liegt von nun an innerhalb sicherer Grenzen, die rein theoretisch be
grndet werden. Die Eroberung des Kontinents der Rationalitt hat begonnen.
Descartes thematisiert im Discours auffllig prominent nicht nur die bereits in
der Vorbemerkung angekndigten Grnde, die ihn zum Schreiben bewogen ht
ten, sondern bezeichnet auch seine eigene Schrift im bemerkenswerten Under
statement als "une histoire
"
oder als eine Fabel, die darber berichte, wie er selbst
darauf verfallen sei, seinen Verstand zu kultivieren. Ernst Cassirer bemerkt dazu
- hierin ganz dem Pathos einer vergangenen Zeit verhaftet - da diese Selbstbe
sinnung, unter bewuter Aufhebung der Geltung von Natur wie von Kultur aus
Kraft konzentrierender Vereinsamung gebt, den Autor "zur Wahrheit durch
dringen
"
lie. ' Cassirer identifiziert den inneren Kampf als Grund fr den neuen
philosophischen Stil, in dem Descartes den Discours vorgelegt hat. 20 Es ist frappie
rend, wie diese uere Form zwar Erwhnung findet, sogleich aber als Resultat
einer inneren Gedankenbewegung wegerklrt wird.
Es soll da noch eine andere Erklrung geben als die des einsamen Kmpfers an
den Fronten der Wahrheit, zu dem Descartes sich selbst stilisiert hat und in der
ihm Biographen und Interpreten bereitwillig gefolgt sind. Das Reinigungsbad der
Theorie wurde zu einem Zeitpunkt empfohlen, da Europa in der Krise der Glau
benskriege mit den entsprechenden wirtschaftlichen Folgeproblemen steckte
19 Cassirer: Descartes' Wahrheitsbegriff. op.cit.,
S. LVI
20 Descartes: Discours, Abs.4:
"
Denn in der Tat
heit es Schlachten liefern, wenn man ver-
sucht, all die Schwierigkeiten und Irrtmer
zu besiegen, die uns daran hi ndern, zur Er
kenntnis der Wahrheit vorzustoen .
op.cit., S. l 09
Descares 41
und die Welt insofern aus den Fugen war, wie sich auch die bislang geltende kos
mopolitische Ordnung nach der kopernikanischen Revolution nicht lnger
mhelos aufrechterhalten lie. Die Philosophie reagiert hier nicht allein auf die
Bewegungen des Geistes, sondern uneingestandenermaen auf die historischen
Ereignisse ihrer Zeit. Die Unsicherheiten des Kontextes erst erzeugen eine Hal
tung, die Stephen Tauimin folglich nicht eine Philosophie, sondern die Politik der
Gewiheit nennt:
"Den Zeitumstnden gem waren . . . Fragen der Gewiheit, rationalen ber
einkunft und Notwendigkeit, die die Skeptiker des 1 6. Jahrhunderts als Heraus
forderung an die Philosophie hinterlassen hatten, weit mehr als theoretische Ge
schmacks- oder Einstellungsfragen. ( . . . ) Die Schwerpunktverschiebung in der
Philosophie vom Praktischen zum ausschlielich Theoretischen - wonach statt
lokaler, besonderer, zeitgebundener und mndlicher Fragen globale, allgemein
gltige, zeitlose und schriftliche i n den Mittelpunkt rckten - war keine Marotte
von Descartes. Alle Vertreter der modernen Philosophie frderten die Theorie,
werteten die Praxis ab und betonten smtlich das Bedrfnis nach klaren, deutli
chen und sicheren Grundlagen der Erkenntnis. "'1
Somit wren die Anfnge des Rationalismus auf ihren gesellschaftspolitischen
Ursprung zurckverwiesen. Der bergang vom Renaissancehumanismus zum
Rationalismus folgt einer Logik, die der politischen Erfordernis ihrer Zeit ent
spricht. Die keineswegs beschauliche Situation zu Anfang des siebzehnten Jahr
hunderts, der "blutige theologische Patt des Dreiigjhrigen Krieges" (Toulmin)
ist es, der die philosophischen Gewiheilskonzepte berhaupt erst attraktiv ge
macht hat. Anstelle des Kryptaanalytikers der Rationalitt bietet uns Tauimins
Sichtweise von Descartes das Bild eines Programmatikers an, der Wissenschaft als
Grundlage einer modernen, ganz auf sich selbst gestellten Welt vorschlgt.
2. 5. Kul turtechnische Neuerungen
In dieser Sicht der cartesianischen Philosophie reflektiert sich eine Epochen
schwelle, die sich i n Form bedeutsamer kulturtechnischer Neuerungen vollzieht,
und die sowohl das ausmacht, was gemeinhin als die Geisteshaltung der Moder
ne schlechthin bezeichnet wird, als auch das, was theoretisch gesehen als Bedin
gung des Fortschritts gilt: der Buchdruck und ein Publikationswesen, das sich von
den mndlich ausgetragenen akademischen Disputationen emanzipiert hat. Da
mit relativiert sich eigentlich auch schon jene Exklusivitt, die ei ne abfallende
Hierarchie vom Geistigen hin zum Materiellen, Krperlichen vorsieht, i m Zirkel
der Produktion und Rezeption von Texten unter gar nicht so bedchtiger Zirku-
21 Toul min: Kosmopolis, op.cit., S. l 20ff
42 I magi nre Rume
lationsgeschwindigkeit. Die rationale Argumentation jener Epoche folgt einer
impliziten Logik der kulturtechnischen Neuerung, die ihre Auswirkungen auch
im Bereich der philosophischen Theoriebildung zeitigt: zogen die humanistischen
Skeptiker des sechzehnten Jahrhunderts es vor, das menschlich Erfahrbare vor
der allgemeinen Notwendigkeit gelten zu lassen, so kam es im siebzehnten Jahr
hundert zur Abwendung von einer Pragmatik der konkreten menschlichen Er
fahrung zugunsten des theoretischen Universalismus. Die vier folgenden, von
Toulmin nachgewiesenen Schritte sind hier bedeutsam:
( 1 ) Vom Mndlichen zum Schriftlichen. Die formale Logik tritt an die Stelle der
Rhetorik, im wissenschaftlichen Leben rckt die gedruckte Publikation zuneh
mend an die Stelle der persnlichen Kommunikationsform des Disputes. Statt di
rekter, oral vorgetragener Argumentation werden schriftliche Beweise formu
liert, die in rumlicher wie zeitlicher Distanz rezipiert und beurteilt werden.
"
Seit
den dreiiger Jahren des 1 7. Jahrhunderts konzentrierte sich die Tadition der
modernen Philosophie in Westeuropa auf die formale Analyse von schriftlichen
Aussageketten anstelle der kontextabhngigen Strken und Schwchen von
uerungen, die berzeugen wollen. In dieser Tradition war die formale Logik ge
fragt, und die Rhetorik galt nichts. "22
( 2 ) Vom Besonderen zum Allgemeinen. Im Gegensatz zur Theologie ersetzen in
der Moralphilosophie allgemeine Grundstze die Kasuistik spezieller moralischer
Unterscheidungen. Tauimin fhrt exemplarisch an, wie in den vierziger Jahren
des siebzehnten Jahrhunderts
"
Antoine Artaud, ein enger Freund des Mathema
tikers Blaise Pascal, auf Betreiben der Jesuiten vor dem Kirchengericht in Paris
der Ketzerei angeklagt ( wurde), und zu seiner Verteidigung verffentlichte Pascal
eine Reihe anonymer ,Briefe aus der Provinz', in denen er dle Methode der je
suitischen Kasuisten aufs Korn nahm, die auf der Analyse bestimmter, konkreter
,Gewissensflle' ( casus conscientiae) beruhte. Diese sarkastischen Briefe machten
die Jesuiten so grausam lcherlich, da die gesamte ,Fallethik' in bleibenden
Mikredit geriet.
"
"
( 3 ) hnlich der Aufwertung allgemeiner Grundstze in der Moralphiloso
phie erfolgte eine Verlagerung vom Lokalen zum Globalen; abstrakte Axiome wer
den gegen die konkrete Vielfalt lokal verankerter Flle gesetzt. Whrend die Re
naissancehumanisten in der vlkerkundlichen und geschichtlichen Forschung
sich fr kontextuelle Ausprgungen interessieren, wendet sich Descartes dezi
diert von diesem Ansatz ab -
"
Descartes sah in der Neugierde der Historiker und
Vlkerkundler einen verzeihlichen menschlichen Zug; doch er lehrte, das philo
sophische Verstehen ergebe sich nie aus der Anhufung von Erfahrungen ber
bestimmte Einzelmenschen oder Einzelflle. Die Forderungen der Rationalitt
22 ebd., S. 62
23 ebd., 5.621
Descares 43
verlangen von der Philosophie, nach abstrakten, allgemeinen Ideen und
Grundstzen zu suchen, mit denen die Einzelflle zueinander in Beziehung ge
setzt werden knnen. "'''
( 4 ) Wenn die konkrete Vielfalt zugunsten abstrakter Axiome aufgegeben
wird, kommt es schlielich auch zu einer Verlagerung vom Zeitgebundenen zum
Zeitlosen; wenn im philosophischen Erkenntnisstreben eine sichere Grundlage ge
sucht wird, dann eignen sich historisch kontingente Grundlagen dazu nicht be
sonders; daher waren zunehmend zeitlose und universal gltige Grundstze ge
fragt.
2.6. Buchkultur als Medium moderner lntellektual itt
Verschriftlichung, Universalisierung, Globalisierung, Zeitlosigkeit - mit diesen
entscheidenden Stichworten ist die Voraussetzung jenes philosophischen Den
kens umschrieben, das als Wahrheit nur die Resultate eines abstrakten Denkens
auf der Grundlage dessen akzeptiert. was ,klar und deutlich' erkannt werden
kann. Es sind dies aber auch Voraussetzungen, die bereits auf einer funktionie
renden Grundlage fr intellektuelle Ttigkeiten beruhten: der Buchkultur. Die i n
nere Stimmigkeit ei nes universalisierten intellektuellen Strebens mu durch ein
konstantes Medium und einen konsistenten Bezugsrahmen gewhrleistet wer
den. "
Die sich formierende Gelehrtenrepublik wartete freilich nicht auf die exklusi
ven Ideen eines Descartes, man mu i m Proze einer methodisch sich etablie
renden modernen Wissenschaft eher bercksichtigen, wie sich dieser als Autor in
das Kollektiv eingeschrieben hat, um ihr neues, noch unterschwelliges Paradig
ma bewut zu erkennen und strategisch klug anzuwenden . .. Nachdem ich aber
einige Jahre darauf verwandt hatte, so im Buche der Welt zu studieren und mich
um neue Erfahrungen zu bemhen", schreibt Descartes im Discours, .. entschlo
ich mich eines Tages, auch in mir selbst zu studieren und alle Geisteskrfte auf-
24 ebd . S. 64 - Descartes schreibt: .. Freilich. so
lange ich nur die Lebensweise anderer Men
schen betrachtete, fand ich kaum etwas. das
mi r Sicherheit geben konnte. und ich be
merkte hier fast ebenso groe Unterschiede
wie vorher unter den Lehren der Philoso
phen. So bestand der grte Nlllzen (darin).
da ich daraus lernte, nichts allzu fest z
glauben. wovon man mich nur durch Bei
spiel und Herkommen berzeugt hatte; so
befreite ich mich nach und nach von vielen
Irrtmern, die das natrliche Licht unseres
Verstandes verdunkeln und uns unfhiger
machen knnen. Vernunft anzunehmen. "
Discours. Abs. I 5. op. cit. , S. l 7
2 5 Es sind die durch den Buchdruck bewirkten
Vernderungen, die .. den berzeugendsten
Ausgangspunkt z einer Erklrung liefer,
wie menschliches Vertrauen sich von der
Offenbarung Gottes zu mathematischer Be
weisfhrung und von Menschen erstellten
Land-. See- und Sternenkarten verlagerte."
- vgl. Eisenstein: Die Druckerpresse. op. cit. ,
$. 247
4 I magi nre Rume
zubieten, um den Weg zu whlen, dem ich folgen wollte; was mir weit besser ge
lang, so schien es mir, als wenn ich mich niemals von meinem Vaterland und
meinen Bchern entfernt htte."26
Die Welterfahrung dient letztlich nur der Selbsterfahrung, aber unter Bedin
gung eines in Anstzen bereits funktionierenden wissenschaftlichen Publikati
onswesens, ohne welches die privaten Gedanken nichts weiter wren als das,
und ganz unmglich der Neubegrndung einer wissenschaftlichen Methode die
nen knnten. Wre der Denker nicht gleichzeitig und buchstblich im Akt des
Denkens ein Autor, sein Projekt verfiele genau jener Kontingenz, die er zu ber
winden trachtete. Mit der Buchwelt verbindet ihn entsprechenderweise eine Art
Haliebe. Obwohl die Lektre von Bchern ihn nicht zufriedengestellt hatte, wie
Descartes von seiner eigenen schulischen Erziehung berichtet", wendet er sich
freilich der Produktion des verabscheuten Buchwissens zu. Dieser Schritt hat ein
strategisches Motiv, aber auch gesellschaftspolitische Grnde, denn allerdings be
steht ein Zusammenhang zwischen intellektuellen Bestrebungen und den sozial
politischen Bedingungen, die in wesentlichen Aspekten von Kirche und Staat
festgelegt worden sind und gegen die der moderne Autor antreten mu - ob er
will oder nicht.'"
Die angestrebte neue Gewiheit grndet auf reiner Subjektivitt, und Descar
tes betont des fteren, er wolle nicht anderen gleichsam vorschreiben, wie sie zu
denken htten.29 Jeder Kopf funktioniert anders und der individuelle Verstand
gleicht einer Black Box, in die man nicht hineinschauen kann, deren Funktionie
ren man dennoch akzeptieren mu - nur was am Ende des Verarbeitungsprozes
ses etwa als Publikation herauskommt, lt sich vergleichen in einem fortzu
schreibenden Gesamttext, den die Gelehrtenrepublik trgt. Nach eigener Aussa
ge, die im sechsten Teil seines Discours de Ia methode nachzulesen steht, hate
Z Descartes, Discours, Erster Teil, op.cit .. 5. 1 9
Z7 ebd., S. 9 - vgl. zur Diskrepanz der Descartes'
sehen Lektre in den ,Bchern des Studi
ums' und im ,groen Buch der Weit' das Ka
pitel VIII, .Asymmetrien der Lesbarkeit", in:
Hans Bl umenberg: Die Lesbarkeit der Welt,
Frankfurt: Suhrkamp 1 981 , S.86ff
28 Descartes plante eine groe. nie publizierte
kosmologische Abhandlung mit dem Titel
.Le Monde", ein Projekt, welches er einstell
te, als er 1 633 von Verurteilung Galileis er
fuhr. Bl umenberg bemerkt dazu: .Die obli
gate Wendung von der Welt zum Selbst ist
seit Montaigne nicht mehr die groe Kon
version, weil die Welterfahrung durchaus
Anlsse und Anreize zur Selbsterfahrung
bietet. - vgl. Die Lesbarkeit der Welt,
op.cit., S.92. Da es jenseits der intellektuel
len Neugierde aber auch darum ging, die in
tellektuelle Arbeit mit den vorhandenen
technischen Mglichkeiten abzustimmen,
darauf verweist Eisenstein: Die Druckerpres
se, op.cit .. bes. Kap. 7 - .Die Wandlungen
des Buchs der Natur: Der Buchdruck und
der Aufschwung der modernen Wissen
schaft", S. l 70ff
29 Vgl. oben Anm. 1 4. Vgl. zum hier anknp
fenden ,Maschinenmodell der Erkenntnis' in
den Descartes'schen .Prinzipien der Philoso
phie" ( 1 644) auch Bl umenberg: Lesbarkeit,
op.cit., S. 93f
Desca res 45
Descartes ja das ,.Geschft des Bchermachens
"
.30 Interessant ist nicht nur, da
der Gelehrte hier die Bedingungen seiner Textproduktion anspricht, sondern da
er sich auch der restriktiven Konsequenzen einer eigenstndigen Publikation voll
bewut ist - Galileis 1 632 erfolgt Verurteilung durch die Kirche wird explizit er
whnt, und weitere eigene Publikationsplne wurden daraufhin vorerst fallen
gelassen.
Die uere Autoritt vermag jedoch nur auf Handlungen Bezug zu nehmen,
die Gedanken aber ,. sind frei
"
, folgen also nur den Regeln der Vernunft, die auf
den einfachsten Operationen des Geistes aufbaut. In der vierten Regel zur Aus
richtung der Erkenntniskraft lobte Descartes zunchst den Commonsense j ener,
,.welche nie Wissenschaft getrieben haben
"
und deshalb ,.gesnder und klarer
"
zu urteilen imstande wren als jene Scholaren, ,.die sich stndig in Lehranstalten
aufgehalten haben
"
. 31 Entgegen der Auseinandersetzung mit vorhandenen Lehr
meinungen - gerade sie wre womglich jene nutzlose Verschwendung geistiger
Mhe, die Descartes gern vermeiden mchte - geht es der Methode um einfache
Regeln der ,.geistigen Intuition
"
und ,.wie man Deduktionen ausfindig machen
mu
"
, nichts weiter wre zur umfassenden Erkenntnis notwendig. Diese Evidenz,
auf der die ganze cartesianische Weltsicht aufgebaut ist, sollte eigentlich fr sich
selbst sprechen. Dennoch hlt er am Ende des Discours einen Schwall von Er
klrungen fr ntig, warum seine Errterungen denn nun publiziert worden
wren (vor allem da Descartes zum Schlu erklrt, damit keine auch noch so eh
renvollen mter anstreben zu wollen) . Wieder spricht er den ,.gesunden Ver
stand
"
(sens commun) an, um die Nachvollziehbarkeif der wissenschaftlichen For
schungen und Erkenntnisse zu behaupten, die rein aus der subjektiven Vernunft
und nicht von irgendwelchen Lehrmeistern stammen. Der Autor strebt aus der
Selbstgengsamkeit der subjektiven Vernunft ausbrechen zu wollen, mit anderen
Worten: er will gelesen werden.
,. Denn was die Ansichten betrifft, die ganz mein eigen sind, so entschuldige ich
ihre Neuheit nicht, zumal ich berzeugt bin, da man sie, wenn man ihre Grn
de recht bedenkt, so einfach und dem gesunden Verstand so angemessen finden
wird, da sie weniger auergewhnlich und fremd erscheinen als irgendwelche
anderen, die man ber dieselben Themen haben kann; und ebensowenig rhme
ich mich, irgendeine zuerst entdeckt zu haben, wohl aber rhme ich mich, da
ich sie weder jemals bernommen habe, weil sie von anderen behauptet wurden,
30 Descartes: Discours. Sechster Teil: . . + man
inclination, qui m'a toujours fait hair Je
metier de faire !es livres . . . ". op.cit . . S. 981
31 Descartes: Regulae, Regel 4: )- . . quod etiam
experientia comprobatur, cum saepissime
videamos illos, qui litteris nunquam operam
navarunt. Ionge solidius et clarius de obviis
rebus judicare, quam qui perpetuo in scholis
sunt versati." op.cit., S. 22f
46 I magi nre Rume
noch auch, weil sie berhaupt nie vertreten worden sind, sondern immer nur,
weil meine Vernunft mich von ihnen berzeugt hat. ""
2. 7. Di e neue Rol l e der

fentlichkeit
Erst die ffentlichkeit verhilft zum Sieg ber das Transitorische eines defizitren
zeitgebundenen Wissens, berwindung also der .,Krze des Lebens" und des da
mit zusammenhngenden . . Mangels an Beobachtungen", deshalb also, so Des
cartes weiter, . . meinte ich, da es kein besseres Mittel gegen diese zwei Hinder
nisse gebe, als der ffentlichkeit all das wenige, das ich gefunden habe, getreulich
mitzuteilen und kluge Kpfe zu der Aufgabe einzuladen, weiter vorzudringen,
indem sie, jeder nach Neigung und Vermgen, Beobachtungen, die anzustellen
wren, beisteuerten und ebenfalls der ffentlichkeit all ihre Entdeckungen mit
teilten, damit die letzten dort anfingen, wo ihre Vorgnger aufgehrt haben, und
wir, indem sich auf diese Weise Leben und Arbeiten vieler vereinigt, alle gemein
sam viel weiter kmen, als es jeder fr sich vermchte. ""
Damit, mi t diesem Verlangen nach Publizitt von wissenschaftlicher For
schung, sind bereits die eigentlichen Prinzipien der einer Community of Investiga
tors and Interpretars (Peirce) ausgesprochen. Aber die Kultur des Diskurses, die De
scartes hier als publizistische Kontextualisierung subjektiver Erkenntnisleistun
gen anstrebt, setzt sich nicht ganz so umstandslos durch. Auch die cartesianische
Philosophie, die ein Werkzeug mit Ewigkeitswert bereitstellen will, kann die Kul
tur, in der sie stattfindet, nicht transzendieren. Die cartesianische Methode ist nur
angeblich so vollkommen voraussetzungslos, gerade weil sie sich von den Vor
aussetzungen der Vergangenheit und den Bedingungen der Kultur selbst befrei
en will - tabula rasa fr den neuen wissenschaftlichen Autor. Sie tut dies, indem
sie alle Referenzen tilgt und alle beteiligten Akteure verschwinden lt - Descar
tes zitiert im wesentlichen nichts und niemanden, er scheint darauf bedacht. ei
nen vllig knstlichen Neubeginn zu setzen. Wird sein Ansatz rekontextualisiert,
dann erffnet dies aber einen anderen Blick auf den einsamen Meister: .,Die Ge
nialitt Descartes' liegt i n seiner unbedingten Skrupellosigkeit gegenber lteren
Theorien. Er plndert. fgt zusammen, flickt, verdreht und verdeckt Stcke,
Brocken, Ideen, um sich daraus ein Kostm zu schneidern, trennt ab, was ihn
strt, berhht, berdehnt oder verengt nach Belieben den Sinn der Wrter, ver
nichtet in drei Zeilen die Arbeit von drei Jahrhunderten, lt sich zwanzig Seiten
lang ber eine Lappalie aus.
32 Descartes: Discours, Sechster Teil, op.cit.,
S. I 25
33 ebd. S. I 03
34 Michel Authier: Die Geschichte der Bre
chung und Descartes' .vergessene" Quellen,
i n: Michel Serres (Hg. ): Elemente einer Ge-
Descares 47
Michel Authier, der dies beobachtet hat, sieht bei Descartes keineswegs eine
sich rein aus Vernunft begrndende Wissenschaftlichkeit am Werk, vor allem wo
es um seinen naturwissenschaftlichen Beitrag geht." Der Kritiker sieht im Ge
genteil die Prsenz von zeitgenssischen Lehrmeinungen "auf jeder Seite gegen
wrtig ( . . . ). Alle Entdeckung sind prsent, doch die Akteure sind verschwun
den.
"
Deshalb konstatiert Authier der cartesianischen Umwlzung den barbari
schen Grndungsakt eines wissenschaftlichen Rationalismus, der die Arbeit
seiner Vorgnger radikal auszulschen beabsichtigt: "Mit Descartes vollzieht sich
keine wissenschaftliche Revolution, allenfalls eine Revolution in der Darstel
lungsweise wissenschaftlicher Resultate. "36
Die Radikalitt findet nicht in der reflexiven Sphre statt, sondern exoterisch,
auf der Ebene des Ausdrucks. Es steckt wohl eine gewisse Willkr in dem Modell,
das den forschenden Wissenschaftler an die Stelle des scholastisch Gelehrten
setzt, und zu dem weiters die Herauslsung einer neuen Form aus der traditio
nellen Verankerung des Gelehrtenturs gehrt. Die Darstellung beansprucht ihre
eigene Geschlossenheit, die zuvor aufgestellten Hypothesen werden allein aus lo
gischen Prinzipien heraus erklrt. Zu Descartes Selbststilisierung gehrt weiters,
da er als souverner eigenstndiger Autor bereits die Allgemeinheit der aufge
klrten Brger adressiert und nicht nur die Kleriker und Scholaren, die den Kreis
der Geltung seiner Aussagen durch den Rahmen akademischer Autoritt be
schrnken knnten. Er schreibt deshalb bewut fr ein breiteres Publikum und
daher i n der Volkssprache en Langue vulgaire: "Wenn i ch ferner franzsisch
schreibe, die Sprache meines Landes, und nicht lateinisch, die Sprache meiner
Lehrer, so deshalb, weil ich hoffe, da Leute, die sich nur ihrer ganz unverflsch
ten natrlichen Vernunft bedienen, besser ber meine Ansichten urteilen wer
den als solche, die nur den Schriften der Alten glauben; und was die betrifft, bei
denen sich gesunder Verstand mit Gelehrsamkeit verbindet und die allein ich mir
zu meinen Richtern wnsche, so werden diese sicherlich nicht so parteiisch frs
Lateinische eingenommen sein, da sie sich weigern, meine Grnden zu hren,
weil ich sie i n der Volkssprache vortrage.
So ist denn weniger die Natur und die empirische Beweisfhrung Bezugs
punkt dieser modernen wissenschaftlichen Theoriebildung. Heimlicher Bezugs
punkt bildet vielmehr das spezifische Aufschreibesystem" der neuzeitlichen Philo-
schichte der Wissenschaften, Frankfurt:
Suhrkamp 1 998, 5.445-485, hier 5.476
35 Di e wissenschaftliche Forschung, auf welche
die Methode des richtigen Vernunftgebrauchs
Anwendung finden sollte, wurde von Des
cartes i n drei Beispielen exemplifiziert: der
Dioptrik oder der Theorie des Verhaltens
von Licht. der Theorie von Meteoren und
der analytischen Geometrie.
36 Authier, l. cit., S.472f
37 Descartes: Discours, Sechster Teil, op.cit.,
5. 1 27
38 Vgl. zum Verhltnis von philosophischer
Terminologie, gesellschaftlichem Kollektiv
48 I maginre Rume
sophie: im sechsten Teil des Discours, wo Descartes ausfhrlich die Grnde err
tert, die ihn als Autor zum Schreiben bewogen haben, fordert er die Leser zur Ge
duld auf, "das Ganze aufmerksam zu lesen
"
und mgliche "Einwnde . . . meinem
Verleger zu schicken
"
. " Einwand und Erwiderung wrden dann in knftige Pu
blikationen Eingang finden, wiewohl Descartes in diesen Zeilen sich die Autoritt
vorbehlt, ber die Verffentlichung von Einsprchen und Anmerkungen selbst
zu entscheiden. Die Umsetzung dieser Einladung zum Diskurs erfolgt dement
sprechend inkonsequent. Die Meditationes beinhalten ein Vorwort an den Leser, in
welchem Descartes an seine Aufforderung aus dem Discours erinnert, er indes nur
zweierlei zwischenzeitlich eingelangtes "Erwhnenswertes
"
findet - Einwnde
zur Reichweite seiner ,rein vernnftigen' Argumentation, die er mit logischer
Vernunft entkrftet. Dem folgt eine flchtige Entgegnung auf atheistische Ein
wnde, die seinem reformulierten ontologischen Gottesbeweis nicht folgen m
gen ( Descartes folgerte bekanntlich aus der Endlichkeit des menschlichen Geistes
die unbegreifliche Existenz des unendlichen Gottes) . Man glaubt, aus diesen Zei
len weniger den sicherlich vorhandenen rger ber eine minder sorgfltige Lek
tre seiner Texte herauszuhren, als vielmehr eine fundamentale Enttuschung
darber, da die Leser nicht bereit sind, seinen logischen Deduktionen auf Schritt
und Titt zu folgen: das Lstige am Leser ist, da er den Text anders kontextuali
siert und mglicherweise gar Wahrscheinlichkeiten dort gelten lt, wo der Des
cartes'schen berzeugung nach nur sauber deduzierte Folgerungen aus reinen
philosophischen Grundstzen stehen drfen: in der Entfaltung des wissenschaft
lichen Fortschritts.
An dieser Stelle folgt der frustrierte Sprung zurck in die ,Eigentlichkeit', der
radikale Rckzug jener publizistischen ffnung, die gegen Ende des Discours ver
sprochen wurde: Da die Meditationes nun doch wieder im verzopften Latein pr
sentiert werden, hat nicht nur mit der Anbiederung des Philosophen an die Ge
lehrten der theologischen Fakultt an der Sorbonne zu tun, sondern wohl auch
mit der tiefen Enttuschung eines Autors, der sein Publikum nicht gefunden hat.
Nachdem er "nun einmal das Urteil der Welt erfahren habe
"
, schreibt der ent
tuschte Autor des radikal Neuen, erwarte er "weder den Beifall der Menge, noch
eine groe Zahl von Lesern; denn ich schreibe nur fr solche, die ernstlich mit
mir nachdenken und ihr Denken von den Sinnen und zugleich von allen Vorur
teilen abwenden knnen und wollen, und deren gibt es, wie ich wohl wei, nur
sehr wenige.
"
'0 Wenn man die relativ niedrige Zirkulationsgeschwindigkeit von
und Autor die fr die Jahrzehnte nach Des
cartes am Beispiel Spinozas ausgefhrte
Analyse von Gilles Deleuze: Spinoza und das
Problem des Ausdrucks in der Philosophie
( 1 968), Mnchen 1 993
39 Descartes: Discours, Sechster Teil, op.cit.,
5. 1 23
4 Descartes: Meditationes, Vorwort an den Le
ser, op.cit . . S. l 9
Descares 49
Texten in jener Zeit bedenkt, dann wundert es, da den 1 641 publizierten Me
ditationes doch bereits ein Jahr spter prominente Einwendungen von Autoren
wie Pierre Gassendi, Thomas Hobbes und Antoine Arnauld folgten. Auch die ge
schtzte Sorbonne reagierte also, allerdings wurde dabei wohl ein wenig nachge
holfen: ein Mentor und Freund, der Jesuitenpater Marin Mersenne, um den sich
ein in vielen Briefzeugnissen dokumentiertes, frhes wissenschaftliches Kom
munikationsnetz formiert hat, hatte umtriebig diese Ausgabe kritischer Erwide
rungen auf Descartes besorgt.
Daran wird die Einsamkeit des modernen schreibenden Gelehrten deutlich,
dem die Wichtigkeit des kommunikativen Feedbacks zu bewut ist, um sich um
diesen Proze nicht sorgen zu wollen. Allein die Vorteile der Buchkultur, in der
man sich als Gelehrter fortan bewegt, bringen auch exakt diesen Nachteil mit
sich, da eine vor Publikum nicht erfolgreiche Publikation eine pervertierte Form
der Kommunikation darstellt. Nur durch die Rekursionsschleife der allgemeinen
kritischen Lektre, aus der wiederum neue Texte entstehen, lt sich die Positi
on des Autors verfestigen. Absichtserklrungen, die auf eine hhere Wahrheit
zielen, brechen sich in dieser ihrer Bedingung der Mglichkeit, gegen die Descar
tes vordergrndig eine individualistische Ethik der reflexiven Authentizitt auf
bietet. Ohne die ffentlichkeit wre das skulare Denken jenseits der traditionel
len Schablonen aber einsam geblieben. Immerhin wird damit, ber die Themati
sierung des Schreibens als solchem, die bedeutungschaffende Relation zwischen
dem philosophischen Autor und der Gelehrtenrepublik auf eine bewute Ebene
gehoben - Publizitt als imaginrer Raum, innerhalb dessen eine neue Kultur der
Vernunft ihrer Entfaltung zustrebt.
Zusammenfassung Auf der Suche nach ei ner neuen Gewi hei t i nmitten
der sozio-konomischen Krise des neuzeitlichen Europa setzt die Phi losophie
von Descartes das abstrakte Denken al s absol utes Wahrheitsinstrument ein -
auf der Grundl age dessen, was , kl ar und deutl i ch' erkannt werden kann. Di e
problematisch gewordene Vermittl ung zwischen I ch und Weit wi rd neu er
stel lt, wobei an die Stell e der gttl i chen Offenbarung di e mathematische Be
weisfhrung tritt.
Di e Wissenschaftsgeschichte verzeichnet hi er ei nen Neubegi nn, der al l gemei n
mi t der Abstraktion vom gesellschaftl i chen Kontext beschrieben wi rd. Ei ner
der Effekte ist di e dual istische Grundstruktur der Erkenntnis, di e Trennung
zwischen Materie und Geist. Ei ne Folge di eser Trennung ist i n den Gei steswis
senschaften ei n starker Theoriebegriff, der das Metaphysische (das ber der
Natur stehende) privi l egi ert. Fr di e Naturwissenschaften drckt di es ei ne Be
frei ung aus, al s ffnung von neuen Forschungswegen (der Krper ist ni cht l n-
50 Imaginre Rume
ger sakrosankt, der medi zi nische Ei ngriff ,berhr ni cht die Seele'). Vor dem
sel bstbewuten Subjekt steht ni chts weniger i n Frage al s di e Existenz von
Weit. Di e Vergewisserungen erfolgen vor dem Hi ntergrund ei ner bereits funk
ti oni erenden Rahmenbedi ngung, der Druck- und Verl agskul tur. Das moderne
Denken i st di eser spezifischen Buchkul tur verpfl i chtet, der Phi l osoph reflek
ti er die Tatsache des Schreibens ebenso wie die des Denkens, und erfindet sich
neu al s Autor. Er wendet sich jenseits akademischer Kanoni si erungszwnge an
ei ne al l gemei ne ffentli chkeit, di e von nun an zum Prfstei n sei ner Theorie
bi l dung werden sol l .
Das erkenntnistheoretische Problem der Moderne hat seinen Ausgangspunkt
i n der spezifischen ,Medi atisierheit' von Wei t. Si e i st i n Bezug zu den Kultur
techniken zu sehen, di e fr di e rational istische Epoche kennzeichnend si nd
(Schriftl i chkeit der Aussage, al l gemei ne Verbi ndl i chkeit, universal istischer An
spruch, Zeitl osigkeit). Der Konstruktionseffekt i n der Darstel l ungsweise wis
senschaftl i cher Aussagen bl ei bt zunchst ebenso verborgen wie die Rol l e des
Autors i m phi l osophischen Aufschrei besystem sel bst. l mmauel Kants kritische
Phi losophie der Subjektivitt wird ei ne zentrale Rolle fr di e Reflexion der
neuen gesel l schaftl i chen Wirkl i chkeit spi el en, di e i mmer noch nach neuen Be
grndungen und ei nheitl ichen Kodifizierungen (Ernest Gel l ner) fr Wissen,
Handel n und Moral sucht und nach einer verbi ndl ichen kosmopolitischen Ord
nung (Stephen Toul mi n) strebt und dazu ihr Pri nzi p von Publ izitt reformu
liert.
Abbildung d Etienne-Louis Boul!ee: Kenotaph fr Newton (I 784)
3. Kapitel - Aufklrung und Publizitt.
Zu den Bedingungen der Vernunftwahrheit bei Kant
das ganze Spiel des Verkehrs unserer Gattung
mit sich selbst auf diesem Glob . . . "
Immanuel Kant
3. 1 . Von dem, was ist, zu den Erscheinungen
Die von Menschen erfahrene und gedachte Welt ist mediatisiert, das heit an sich
gar nicht nicht so, wie sie ihnen erscheint. Das ist zunchst nicht klar. Wer sich
angesichts dieser Irritationen des Scheins hinsichtlich des Fremden nicht lnger
auf die Rolle eines geheimnisvollen Vermittlers verlassen mag, entwickelt philo
sophische Aneignungsprojekte. Grundlegende Reformulierungen der philoso
phisch-politischen Voraussetzungen1 und neue Formalismen eines kategorialen
Apparates, in den die Welterfahrung gezwngt wird, sollen allem "Possenspiel"
der Kommunikationen, wie Kant einmal meinte, ein Ende machen. Einschrn
kungen der Publizitt sind es, welche die europische Kultur vor allem rechts des
Rheins von einer Vollendung der politisch-sozialen Emanzipation abgehalten ha
ben. Die Regeln sind klar, nun sollen gute Grnde angefhrt werden, Wahrheit
und ffentlichkeit aneinander zu koppeln, damit durch das Fr und Wider der
Argumentationen einiges zum Besseren sich wendet.
Die Ausgangsfrage: Wenn es in der Wirklichkeit nur Erscheinungen gibt, was
ist es dann, "was da erscheint
"
? Es ist nicht bertrieben zu sagen, da diese Dif
ferenz, die Kant in seiner Kritik der reinen Vernunft als Eingrenzung des Scheins so
zwingend darlegt, ganze Generationen irritiert hat. Die Differenz zwischen dem
Ding an sich und seiner Erscheinung impliziert nmlich einen Widerspruch zwi-
Als JeanJacques Rousseau 1 754 seinen
.Diskurs ber die Ungleichheit der Men
schen publiziert und damit die Aufklrung
radikalisiert, wird er in einer italienischen
Polemik als Sozialist bezeichnet. Vgl. Ulrich
Im Hof: Das Europa der Aufklrung, Mn
chen: Beck 1 993, S.2 1 9
Kant 53
sehen Natur und dem menschlichen FreiheitspotentiaL oder zwischen Bereichen
des Seins und des Denkens - und in der Folge die Frage seiner Vermittlung, die
dem philosophischen Anspruch nach klrt, wie berhaupt Ordnung i n die Welt
kommt.
Eine Welt, die dem rationalen Subjekt als vermittelte entgegentritt, will von ir
gendetwas zusammengehalten werden, in einem "Sammlungspunkt" gewisser
maen, fr den aber erst noch ein Mastab gefunden werden mu. Dieser liegt
fr Kant, wie wir wissen, in der Vernunft selbst. Aus ihr selbst und nicht aus der
Natur der Dinge werden jene Prinzipien abgeleitet, welche die Gesellschaft auch
als psychopolitischen Zusammenhang den Formen einer geometrischen Geradli
nigkeit unterwirft, deren idealen Fluchtpunkt wir als die kulturelle Moderne be
zeichnen. Ihre Archologie frdert Embleme der Vernunft zutage, die davon zeu
gen, wie die klassische Episteme der feudalen Reprsentation zerfallen und auch
im sthetischen Schein nicht lnger aufrechtzuerhalten ist.' Mit dem aufkeimen
den brgerlichen Selbstbewutsein tritt der Privatraum an die Stelle einer hfi
schen Reprsentationssphre, und als ffentlichkeit gilt fortan eine durch R
sonnement erzeugte Sphre, in die nur Zugang hat, wer sich mit guten Argu
menten daran beteiligt. '
Die Ablsung von feudalen Verhltnissen erzeugt eine Leere, di e mit neuen
Kompetenzen gefllt wird, und einen Bedarf nach neuem Zusammenhang, den
im Bereich der Naturwissenschaften vielleicht die neu entdeckten Naturgesetze,
im Bereich des Geistes jedoch weder historische Vergewisserung noch metaphy
sische Spekulation befriedigend zu stiften vermgen. In ihrer Absicht deckt die
philosophische Theoriebildung von Immanuel Kant sich hierin mit der von Des
cartes: Die Existenz des Subjektes kann nicht von empirischen Zuflligkeiten ab
hngen, und wenn auch philosophisch noch mehrfach der Gottesbeweis ange
treten wird, so emanzipiert sich das neue Konzept von Wissen doch insoweit vom
Glauben, als es nach neuen Begrndungen seiner logischen Mglichkeit ver
langt. Die Sprache der Vernunft, die strenge Form der Eindeutigkeit, ist letztlich
das Resultat einer Reorientierung, die aller Existenz eine logische und eine mo
ralische Ordnung unterlegt. Die Grundbefindlichkeit des modernen Menschen
aber braucht einen Sockel, der jene Ordnung trgt, die nicht allein von den For
men der Natur vorgeschrieben ist - eine Metaphysik der Sitten. Gefragt ist eine Ge
wiheit, die sich abhebt von der Kontingenz alles historisch Gewachsenen, vom
Pathologischen, wie es Kant in einem nicht medizinischen Sinne auch zu nennen
Z Jean Starobinksi: 1 789. Die Embleme der
Vernunft. hg. von Friedrich Kittler, Mn
chen: Fink [o. J. ]
Wie sich dies in der Literatur des ausgehen
den achtzehnten Jahrhunderts spiegelt. hat
Jrgen Habermas rekonstruiert: Struktur
wandel der

ffentlichkeit, Frankfurt: Suhr


kamp 1 962
54 Aufklrung und Publ i zitt
pflegte. Diese Gewiheit kann also nicht von auen kommen, denn ber noch so
klar und deutlich erkannten Daten ist nicht jene Verbindlichkeit zu erzeugen, die
von einer allgemeinen menschlichen Vernunft sprechen lt. Die klare cartesia
nische Idee nun mag Gegenstnde der mathematischen Wissenschaften ausbil
den, aber es ist, wie schon Leibniz sagte, die Reflexivitt oder der Gedanke mei
ner selbst, der den Gegenstnden meiner Sinne etwas hinzufgt: "Auer dem
Sinnlichen und dem bildlich Vorstellbaren (sensible et imaginable) gibt es somit
noch rein intelligible Inhalte, die den Gegenstand des reinen Verstandes bilden. "'
Diese Intelligibilitt bildet eine Art berschu, die von keiner Empirie gedeck
te Bedingung der Mglichkeit von Vernunft selbst, als einer neuen Basis fr das
Denken selbst, die nicht durch sinnliche Anschauung zugnglich ist - und anders
ausgelotet werden will. Sie ist transzendent, also die einzelne Erfahrung ber
schreitend, bewegt sich aber nicht auerhalb des mglichen Erfahrungshorizon
tes; schlielich ist auch das Denken eine Erfahrung, und Kant setzt dafr den
Ausdruck transzendental. Dieser Begriff bezeichnet die Bedingungen der Mglich
keit unserer Erkenntnis, oder die Art und Weise, wie sie vor aller Erfahrung, also
apriorisch fr uns besteht: in der transzendentalen sthetik die subjektiven An
schauungsformen Raum und Zeit, und in der transzendentalen Logik die Prinzi
pien unseres subjektiven Verstandesgebrauchs. Damit werden Bedingungen phi
losophisch sichtbar gemacht, die fr die Gewinnung objektiver Erkenntnisse apri
ori bestehen, und zwar fr alle Subjekte im gleichen Sinne. Diese Philosophie
erhebt nicht mehr den Anspruch, die Welt an sich zu erklren, sondern be
schrnkt sich auf den Bereich der Erscheinungen, wie sie uns gegeben sind.
Was aber ist die Basis, die kognitive Architektur von Vernunft? Die sinnliche
Erfahrung ist eine mgliche Kontrollinstanz fr diesbezgliche kognitive An
sprche; fr das achtzehnte Jahrhundert gilt: "Die Konzentration auf die Daten,
die im Prinzip einem einzelnen Beobachter verfgbar sind, und auf ihre Atomi
sierung hat die Transzendierung kulturell auferlegter und dogmenbewahrender
4 Da die erkenntnistheoretische Reflexion sich
besonders fr Erkenntnisgewinne und daher
fr synthetische Urteile interessiert, wre
hier die Behandlung des Kausalprinzips von
Descanes ber John Locke und George Ber
keley bis David Hume angebracht; dieses
Thema ist jedoch philosophiegeschichtlich
ausfhrlich aufgearbeitet worden. Fr eine
ebenso knappe wie konzise Darlegung der
Problematik vgl. Ferdinand Alquie: Die Idee
der Kausalitt von Descartes bis zu Kam, in:
Geschichte der Philosophie Band IV (Die
Aufklrung), hg. von Francois Chtelet,
Frankfurt: Ullstein 1 974, S. 1 92-207
Gottfried Wilhelm Leibniz: Von dem, was
jenseits der Sinne und der Materie liegt.
(Sur ce qui passe les sens et Ia matiere. )
Brief an die Knigin Sophie Charlotte von
Preuen ( 1 702), in: Ges. Werke, hg. v.
Gerh., Band VI. 5. 4I 3
Friedrich Kaulbach: Begrndung der kriti
schen Transzendentalphilosophie im Bereich
der theoretischen und praktischen Vernunft,
in ders.: Immanuel Kam, Berlin: deGruyter
I 982, 5. 1 05-264
Kant 55
Illusion erreicht.
"
' Daneben aber gibt es berzeugungen und Illusionen, die mehr
versprechen als das Lernen aus Erfahrungen. Gerade das achtzehnte Jahrhundert
war erfllt von Versprechungen, das weltliche Wissen zu erweitern und die ma
terielle Welt einem realeren geistigen Bereich unterzuordnen, einem Geheim
wissen um etwa vor der Erfahrung verborgenen Welten und geheimen Kommu
nikationskanlen zu ebendiesen, die den Menschen in seinem verlorenen neu
zeitlichen Dasein in anderen al s den wissenschaftlich bislang bekannten Di men
sionen zu reintegrieren versprachen. Ein "elastisches Medium" bezeichnet den
Kraftmittelpunkt, den Mechanismus der das Krperliche durchdringenden Krf
te regelnd, als raumbildende Kraft, die jedoch materialistisch gedacht wird.
Freilich boten die anderenorts mit sonderbaren Apparaten durchgefhrten
Experimente mit Elektrizitt. mit Magnetismus, mit Hydromantie etc. genug An
la fr Spekulationen ber die Korrespondenz mit einer fr die menschlichen
Sinne unsichtbaren Welt und der uralten Hoffnung auf pneumatologische Ver
mittlungstheorie ( Geisterlehre) ! Aber genau diese Ausflge in eine spirituelle
Welt - als Erbe der spekulativen Naturtheologie mit einiger ffentlichkeitswirk
samkeit umgesetzt von den ,Mesmeristen' in Straburg oder der , Swedenborgia
nischen Exegetischen und Philanthropischen Gesellschaft' zu Stockholm10 - er
regten schon im Ansatz den Unmut akademisch reflektierter Urteilskraft. Der
prominenteste Kritiker einer Welt der pneumatischen Vermittlung meldet seinen
Zweifel an: "Soll er die Richtigkeit aller solcher Geistererscheinungen gnzlich
ableugnen? Was kann er vor Grnde anfhren, sie zu widerlegen? Soll er auch
nur eine einzige dieser Erzhlungen als wahrscheinlich einrumen?
"
1 1
7 Gellner: Descartes, op.cit., S. 1 94
8 1mmanuel Kant: Metaphysicae cum Geometria
iunctae usus in Philosophia Naturali, cuius Speci
men l. continet Monadologiam Physicam ( 1 756),
in: Werkausgabe, hg. Wilhelm Weischedel.
Frankfurt: Suhrkamp 1 968, Band li, 5. 561 -
Es handelt sich um den Versuch, metaphysi
sche Ansprche mit jenen der Geometrie
zusammenzudenken, und ist die einzige
Stelle in Kants Schriften, wo der Begriff Me
dium Verwendung findet, und zwar noch als
von der Materie abhngige Kraft; als Beispiel
dient der substanzialistisch gedachte ther.
Eine neue Ontologie, die mit den Vorstel
lungen des thers als materieller Substanz
aufrumte, entstand erst Mitte des neun
zehnten Jahrhunderts und in der Folge von
Michael Faradays Experimentaluntersu
chungen ber Elektrizitt ( 1 844, 1 846) so
wie James Clerk Maxwells theoretischer
Vereinheitlichung der physikalischen Theo
rien von Elektrizitt, Magnetismus und
Licht: A Dynamical Theory of the Electro
magnetic Field, 1 864 - vgl. dazu Arthur Za
jonc: Die gemeinsame Geschichte von Licht
und Bewutsein, Hamburg: Rowohlt 1 994
10 Roben Darnton: Der Mesmerismus und das
Ende der Aufklrung i n Frankreich, Mn
chen: Hanser 1 983
1 1 Immanuel Kant: Trume eines Geisterse
hers, erlutert durch Trume der Metaphy
sik ( 1 766), i n: Werkausgabe, op.cit, Bd. II,
5. 923
56 Aufklrung und Publ izitt
3. 2. Gibt es eine Sprache der Engel?
Was den Philosophen Kant hier bewegt, ist mehrschichtig. Wenn in der Welt das,
was ist, nicht alles ist - das Metaphysische, das Intelligible oder nicht unmittelbar
sinnlich Erfahrbare fordert sein Recht - wie lt sich dann die Mglichkeit dieses
berschusses begreifen? Jede Kultur hat ihre Schamanen und Zauberer, die
kommunikative Kanle ffnen, die in andere Welten hineinfhren, welche uns
im Normalfall aber verborgen sind. Auch die Philosophie ist, ber weite Strecken,
von mancherlei Spekulationen hinsichtlich dieser menschlichen Verbindungen
zur Welt geprgt. Lassen sich, wie der Volksaberglaube seit jeher nahelegt, auch
Geister denken, die nicht materiell, im materiellen Raum aber dennoch gegen
wrtig sind? Nichts anderes behauptete Emanuel Swedenborg, der ber seine
Reisen in andere Welten und Besuche von Geistern nicht nur ausfhrlich berich
tet", sondern damit bei seinen Zeitgenossen und auch bei Hofe entsprechende
Erfolge gefeiert hat. Auf der anderen Seite sagt eine Kritik der Vernunft, die Kant
bald darauf in Form von souvernen Grenzbestimmungen ausarbeiten sollte,
wesentliches ber die Tuschungen und Irrwege des Denkens in seiner Vermitt
lungsttigkeit selbst aus. Strend ist zunchst ja die Tatsache, da diese Tu
schungen den gleichen Quellen entstammen wie die Einsichten, welche die Ver
nunft hervorbringt. Also haben solche Tuschungen wohl ihre eigene Ratio
nalitt! n In einer kritischen Reflexion dieser Verhltnisse aber soll Auflrung
gelingen, indem sie den Kampf aufnimmt gegen jene Verrckung in der Ordnung
der Dinge, welche die grundlegende Tuschbarkeil des Denkens ausntzt. Die
Argumente sind entweder empirisch, als solche aber mehr oder weniger zufllig
gefundene, oder aber werden von der Vernunft selbst als Strukturen der Ratio
nalitt erst entwickelt.
Die Aufklrer traten nicht nur an gegen den Aberglauben und gegen eine re
pressive Tradition, sondern vor allem gegen jene ,Phantasten', die gerade i n einer
Zeit Konj unktur hatten, da Naturforschung, Esoterik und Wissenschaft noch in
12 Emanuel Swedenborg war ursprnglich ein
Naturforscher, zu dessen Entwrfen Schiffs
hebewerke und auch eine Flugmaschine
zhlten, der Experimente zu Gehirn und
Nerven anstellte, und Mitte des achtzehnten
Jahrhunderts ein visionres Bekehrungser
lebnis hatte, auf das seine Lehre von einer
berlegenen geistigen Welt folgte (das ,neue
Jerusalem' zog bis heute existierende Ge
meinden einer ,Neue Kirche' nach sich) -
die materiellen Erscheinungen dieser Welt
sind demnach lediglich Abbilder einer gei-
stig-gttlichen berwelt, die wirklicher ist
als die erfahrbare Realitt. Auf dieser Basis
wurde die Bibel auf ihren spirituellen Sinn
hin neu ausgelegt - Arcana coelestia: quae in
Scriptura Sacra seu Verbo Domini sunt, detecta;
hic primum quae in Genesi (Exodo) una cum mi
rabilibus quae visa sunt in mundo spirituum et
in coelo angelorum ( 1 749- 1 756)
13 Dieter Henrich: Selbstaufklrung der Ver
nunft, in: ders.: Fluchtlinien. Philosophische
Essays, Frankfurt: Suhrkamp 1 982, 5.43-64
Kant 57
einem gewissen Nahverhltnis zueinander standen. Neue Vernunftkriterien wa
ren gefragt, denn solche Zwischenwelten sind nicht seris im akademischen Sin
ne, und waren es auch i m achtzehnten Jahrhundert nicht. Kant sah die Gefahr,
da die Philosophie durchaus jene reflexiven Mittel bereitstellen knnte, den Ei
gensinn des Intelligiblen und sogar darber hinaus womglich noch die Geister
seherei plausibel zu machen. Die Frage ist, ob und wie sich aus der Philosophie
selbst ein Grund ableiten lt, jene illuminierten Exkurse, Grenzberschreitun
gen und Reisen in jenseitige Zwischenwelten zugunsten eines Hier und Jetzt der
Vernunftwahrheiten zu kritisieren - indem mittels rationaler Methode nach den
apriorischen Bedingungen gefragt wird. Es scheint, wie wenn die Aufklrung erst
in einer vehementen Abwehr jener schwrmerischen Bedrohungen der Rationa
litt sich dessen, was als Projekt der Vernunft gilt, vergewissern konnte. ' Kant je
denfalls entwickelt in genau solcher Abwehrbewegung, di e auch mi t einer publi
zistischen Strategie zusammenwirkt, jene "eigenthmliche Methode der Meta
physik" (Kant ) , die ihn zu einem der einflureichsten Philosophen der Moderne
machen sollte. Kant hatte nmlich nicht ganz zufllig, whrend die Idee zu einer
Kritik der reinen Vernunft erst in ihm grte, "ein groes Werk gekauft, und, wel
ches noch schlimmer ist, gelesen, und diese Mhe sollte nicht verloren sein. " "
Der Philosoph macht sich also an di e Rezension dieses Werks, nmlich Swe
denborgs Arcana Coelestia, dessen Lehre von der Korrespondenz alles Materiellen
mit einem tiefer liegenden Geistigen den strenger philosophischen, sich um Er
kennbarkeit und aufklrerische Entmystifizierung bemhenden Ansatz verunsi
cherte: offenbar zeugen ja auch Kants , Beobachtungen ber das Gefhl des Sch
nen und Erhabenen' noch davon, da es etwas gibt, was das einzelne Subjekt als
bersubjektive Macht erfahren mu, weil es Herz und Gemt bewegt und mch
tig genug ist, da es sie gern einer berirdischen Stimme, einer Kommunikation
von Wesen auerhalb seiner selbst zuschreibt. ' Wenn fr Swedenborg i n diesem
Fall die Engel sprachen, dann fragt Kant i n demselben Zusammenhang nach den
Bedingungen der Mglichkeit, oder nach den Grenzen dessen, was sich ber
haupt vernnftig aussagen lt. Sein Seufzer - "Es wird mir nach gerade be
schwerlich, immer die behutsame Sprache der Vernunft zu fhren. "1 7 - hat genau
damit zu tun, da er sich gerade erst auf der Suche nach den prinzipiellen Aussa
gemglichkeiten begibt.
Es wurde vermutet, da Swedenborgs Vision von einer Sprache der Engel als
ein Wunsch zu dechiffrieren wre, die Konventionen der hfisch-feudalen und
14 Vgl. Hartmut Bhme, Gernot Bhme: Das
Andere der Vernunft. Zur Emwicklung von
Rationalittsstrukturen am Beispiel Kants,
Frankfurt: 5uhrkamp 1 983, zu Kanl und
5wedenborg bes. 5. 250ff
1 5 Kam, Trume, op. cit. , 5. 924
16 Bhme, Bhme: Das Andere, op. cit., 5. 255
17 Kam, Trume, op. cit. , 5. 941
58 Aufklrung und Publ i zitt
auch der daran anschlieenden brgerlichen Kommunikationen, die mondne
fa(on de par/er, zugunsren einer bislang ungeahnten idealen Unmittelbarkeit zu
durchbrechen. Und so sieht diese himmlische Kommunikation aus, die keine an
gesichtige, sondern eine vergeistigte und ber verborgene Kanle laufende ist:
"Im ganzen Himmel haben alle nur eine Sprache und verstehen einander, aus
welcher Gesellschaft sie auch stammen mgen, einer benachbarten oder einer
entfernten. Die Sprache wird nicht erlernt, ist vielmehr einem jeden einge
pflanzt. Sie fliet unmittelbar aus der Neigung und ihrem Denken hervor. Der
Ton entspricht der Neigung, die Lautgliederungen, also die Wrter, entsprechen
den Denkvorstellungen, die der Neigung entspringen. Weil die Sprache diesen
entspricht, ist sie ebenfalls geistig, ist tnende Neigung und artikuliertes Denken.
Wer aufmerksam ist, kann bemerken, da jeder Gedanke aus einer Neigung her
vorgeht, die ihrerseits einer Liebe angehrt, und da die Denkvorstellungen nur
verschiedene Formen sind, in welche sich die allgemeine Neigung aufgefchert
hat. Jeder einzelne Gedanke und jede Idee wird nmlich durch eine Neigung be
seelt und belebt. Deshalb erkennen die Engel den anderen schon an seiner Rede
weise, aus dem Ton seine Neigung und an der Gliederung des Tons, den Wrtern,
seine Gesinnung. Die weiseren Engel knnen schon an einem einzigen Satz die
vorherrschenden Neigung erkennen, auf die sie vor allem ihre Aufmerksamkeit
richten. " 1 8
Die kommunikative Unmittelbarkeit, die sich von materialen uerlichkeiten
nicht beirren lt, sondern mhelos ins Innere der Bedeutungen vorstt - das
"Lebensbuch" der Menschen liegt ihr offen - erregt den Verdacht des rationalen
Kritikers. Nicht da er auf kulturelle berformung und den sozialen Machtver
hltnissen entsprechende gesellschaftliche Konvention abzielte; die Faktizitt der
Kommunikation spielt keine entscheidende Rolle, wenn es um die Gestaltung ei
ner menschlichen Gemeinschaft geht. Diese soll schlielich nicht vor der Ge
schichte moralisieren, sondern Zivilisation realisieren. Die Idee der Solidaritt ist
j ngeren Datums, und mit der Durchsetzung von sozialen Interessen verbunden,
die dann Thema des neunzehnten Jahrhunderts sein sollten. Denn lge tatsch
lich ein , Vemunftgrund' bereits in der Natur, nach dem Leibnizschen ,ratio est in
natura' des siebzehnten Jahrhunderts, dann htte dieser analog den Naturgeset
zen eigentlich lngst schon gefunden sein mssen.
Die Kritik zielt also nicht auf die kommunikative Erzeugung vernnftigen Zu
sammenseins, sonder auf Grundstzlicheres. Jene ganz andere idealsprachliche
Form der intuitiven Kommunikation oder der , Sprache der Engel', von der Swe
denborg schwrmt, hat einen Schwachpunkt, und der liegt dort, wo die Sozialitt
18 Emanuel Swedenborg: Himmel und Hlle.
nach Gehrtem und Gesehenem. Zrich
1 977, S. 1 48f - zit. nach Bhme, Bhme.
op.cit., S.262f
Kant 59
sich der Bedingung von uerlichkeiten bewut ist. Ausdruck und Bedeutung
fallen unweigerlich auseinander, wenn keine transzendente Ebene mehr gege
ben ist. Ab einem bestimmten Grad von Differenzierung und Komplexitt wird
die Differenz von Wesen und Erscheinung geradezu konstitutiv fr die moderne
Gesellschaft, und es ist unter diesen Bedingungen essentiell wichtig, nicht nur
den Schein Z wahren, wie dies noch fr die hfische Gesellschaft zutreffen mag,
sondern die Erscheinung selbst zu konstruieren: durch eine Erziehung und Diszi
plinierung der konkreten Individuen und der Kultivierung von Vernunft i m ab
strakten Sinn. Dies gelingt nur, indem es zur moralischen Pflicht jedes Einzelnen
gemacht wird, sich aus dem bloen Naturzustand herauszuarbeiten, wie Kant in
seiner Religionsphilosophie ausfhrt. Vermittlung aber ist das kultivierende Merk
mal gegenber j eder Form der Unmittelbarkeit, die im Fall des Menschen keine
Rckkehr zu ursprachlichen Verhltnissen bedeuten wrde, sondern einen un
weigerlichen Rckfall i n den bewutlosen Naturzustand. "
Vernunft bedeutet nchterne Anstrengung im Si nn von Mhe. Alternative
Bewutseinszustnde unter Eingebungen wie durch Drogen, Rausch, Trumen
oder anderen sinnlichen Einflssen werden demnach als Quelle von Erkenntnis
ausgeschlossen, da sie j ene Unmittelbarkeit pflegen, die auch mit einer , Sprache
der Engel' flschlicherweise versprochen wird. Zwischen dem Ich und der Welt
steht unweigerlich ein medialer Vermittlungsakt, der als solcher schon auf ,Be
dingungen der Mglichkeit' hinweist, denen die Erscheinungen unterworfen
sind. Ebenso hat Denken in all seiner subjektiven Kontingenz das Problem, sich
dem jeweils anderen denkenden Subjekt adquat darzustellen. Das funktioniert
nur aufgrund der vorgngig cartesianischen Trennung von Denken und Materie,
und obwohl die Natur der Seele uns nicht bekannt ist, gilt fr die geheimnisvolle
Gemeinschaft von Geist und Krper, so Kant, da die Seele den Krper nicht ver
lassen und in unmittelbaren Kontakt mit den Dingen treten kann.20 Umgekehrt
19 Das aufklrerische Projekt der Vernunft
kann i n diesem Sinn als Angstabwehr geie
sen werden. vgl. Max Horkheimer, Theodor
W. Adoro: Dialektik der Aufklrung. Philo
sophische Fragmente ( 1 947) , Frankfurt: Fi
scher 1 997
20 Kant begrndet dies mit einem Modell der
Daten- bzw. Zeichenverarbeitung: .Die Ur
sache, die da macht, da man die nachden
kende Seele vornehmlich i m Gehirne zu
empfinden glaube ist vielleicht diese. Alles
Nachsinnen erfordert die Vermittlung der
Zeichen vor die zu erweckende Ideen, um in
deren Begleitung und Untersttzung dessen
den erforderlichen Grad Klarheit zu geben.
Die Zeichen unserer Vorstel l ungen aber sind
vornehmlich solche, die entweder durchs
Gehr oder das Gesicht empfangen sind,
welche beide Sinne durch die Eindrcke i m
Gehi re bewegt werden, i ndem i hre Orga
nen auch diesem Tei l am nchsten liegen.
Wenn nun die Erweckung dieser Zeichen,
welche Cartesius ideas materiales nennt, ei
gentlich eine Reizung der Nerven zu einer
hnlichen Bewegung mit derjenigen ist,
welche die Empfindung ehedem hervor
brachte, so wird das Gewebe des Gehirns im
Nachdenken vornehmlich gentiget werden,
mit vormaligen Eindrcken harmonisch zu
beben, und dadurch ermdet werden. Denn
60 Aufklrung und Publ izitt
darf dann daraus abgeleitet werden, da die Welt nicht zu uns spricht, sondern ei
ne Chiffre darstellt, die decodiert werden will und die durch nichts anderes als
den Verstand entschlsselt werden kann. Das Denken folgt wohl weniger, als tra
ditionell angenommen wurde, einer verborgenen Struktur der Dinge: "Metaphy
sischer Behauptungen ist die Welt satt: man will die Mglichkeit dieser Wissen
schaft, die Quellen, aus denen Gewiheit in derselben abgeleitet werden knne,
und sichere Kriterien, den dialektischen Schein der reinen Vernunft von der
Wahrheit zu unterscheiden. ""
3. 3. Ernchterung. Kri ti k des Imagi nren
Der Philosoph interessiert sich natrlich nicht ernsthaft fr Geister, wohl aber fr
die Frage nach der Konstellation dessen, was fr uns erfahrbar ist und damit exi
stiert, sowie dessen, was blo behauptet und vermutet oder gar getrumt wird.
Wie weit fhrt uns die Logik des Geistes? Die Spaltung eines geistigen Inneren
vom krperlichen ueren des Menschen schafft das Problem, da das Ich nach
auen hin Einbildungen projiziert, die nicht wirklich sind. Aber haben sie nicht
wenigstens subjektive Realitt? Denn was ist schon Wirklichkeit, wenn - Kant
verweist hier auf die cartesianischen ideas materiales diese Vorstellungen der
Einbildungskraft etwa in den Nervenbewegungen nachweisbar wren. Ja wohl,
aber so wird der Jocus imaginarius auerhalb dem denkenden Subjekt gesetzt",
was nichts anderes als eine Verrckung bedeutet, hnlich einem Betrunkenen,
der doppelt sieht. Durch innere oder uere Beeinflussung der Sinne ist alles
Mgliche vorstellbar, allein: .Das Blendwerk hrt auf, so bald man will und die
Aufmerksamkeit anstrengt."" Das erkennende Subjekt ist demnach nicht nur
kultiviert und diszipliniert, es hat auch unbedingt nchtern zu sein, und beteiligt
sich nur unter dieser Voraussetzung von wacher Ernsthaftigkeit am Gemeinwe
sen. Tumen knnen und drfen wir wohl, aber dabei befinden wir uns i n einer
privaten Welt; wachend aber leben wir i n der gemeinschaftlichen Welt - wer um
gekehrt auf nicht nachvollziehbare Art sich in der Welt bewegt, ist eben blo ein
Trumer.>'
wenn das Denken zugleich affektvoll ist, so
empfindet man nicht allein Anstrengung des
Gehi rnes, sondern zugleich Angriffe der
reizbaren Teile, welche sonst mit den Vor
stellungen der in Leidenschaft versetzten
Seele in Sympathie stehen. - Kam: Trume.
op.cit.. S. 932f (Anm. ) Man kann hierin eine
Ahnung dessen entdecken, was die Neuro-
biologie mittlerweile als Grundlage fr Den
ken und Sprechen sieht: Neuronenaktivitt.
21 Immanuel Kam: Prolegomena zu einer
knftigen Metaphysik, die als Wissenschaft
wird auftreten knnen ( I 783 ), in: Kam,
Werkausgabe, op.cit., Bd. V /VI. S. l 09ff
22 Kam: Trume, op.cit., S. 956f
23 ebd., S.952; vgl. auch S.947 Anm.
Kant 61
Das reflexive Ich hlt eine objektiv sich ausdifferenzierende Welt zusammen,
jedoch nur unter Bedingungen der Mitteilbarkeit. die durch das meine Vorstel
lungen begleitende Ich denke 2 4 garantiert wird, da erst diese Reflexivitt der Vor
stellung das Wissen begrndet. es nicht mit leeren Illusionen zu tun zu haben. Ei
ne seltsame Lsung: die Welt. die nicht so ist, wie wir sie mit unseren Wahrneh
mungen vorzufinden glauben, hat auch im denkenden Ich noch kein festes
Fundament - .. Denn in dem, was wir Seele nennen, ist alles im kontinuierlichen
Flu und nichts Bleibendes" (Kant) - sondern lediglich in der Aktivitt der je
weiligen reflexiven Selbstverortung; das Ich als . . so etwas wie das, was man im
Fernsehen einen link man nennt. einen berleitungssprecher: es bindet die ver
schiedenen Wahrnehmungen zusammen, so da sie eine Einheit bilden. ""
Die transzendentale Bedingung des menschlichen Daseins, die Kant ergrn
det, zielt auf die Voraussetzungen im Weltverstndnis, das einerseits auf Bedin
gungen einer gemeinschaftlichen Grundbefindlichkeit gebaut ist, und anderer
seits auf die synthetischen Leistungen der Subjekte, die alle nach den gleichen
Regeln mit Verstand und Sinnen Ordnung in die Welt bringen.' In einer Ab
wehrbewegung gegenber den Verworrenheiten des einsamen Taums also, die
am Beispiel Swedenborgs durchexerziert, wenngleich nicht ganz berzeugend
gelst27 wird, ist jener kategoriale Apparat vorbereitet. der den menschlichen
Geist als eine Art Przisionsmaschine auslegt, die nur innerhalb bestimmter
Grenzen sicher arbeitet. Was sich auerhalb dieser Grenzen befindet, wie Krank
heit, Phantasie, Rausch, Traum, Sexualitt, Einbildung usw. wirft das Subjekt auf
eine isolierte, verrckte Situation zurck. Denken folgt nicht einer Ordnung der
24 .Das: Ich denke, mu alle mei ne Vorstellun
gen begleiten knnen; denn sonst wrde et
was in mi r vorgestellt werden, was nicht ge
dacht werden knnte, welches eben soviel
heit, al s die Vorstellung wrde unmglich,
oder wenigstens fr mich nichts sein.
Immanuel Kam: Kritik der reinen Vernunft,
Werkausgabe, op.cit., Band III, S. I 36
25 Ge IIner: Descartes & Co. , op.cit., S. 3 I f, unter
Bezug auf Kants Paralogismen der reinen
Vernunft. Werkausgabe, op.cit., Band IV,
S. 384
26 Ausgehend von einer Theorie der Allgmein
begriffe, die i n der philosophischen Tradition
entwickelt wurde, entwickelt Kam die
Transzendentalphilosophie als .Metaphysik
der Metaphysik" - doch gerade weil diese
sich .mit den subjektiven Bedingungen der
Mglichkeit aller apriorischen Erkenntnis"
befat, geht es um transsubjektive Geltun-
gen: .Wenn in dem Titel des Werkes [Kritik
der reinen Vernunft] von ,Vernunft' die Rede
ist, dann darf man unter diesem Wort nicht
ein Talent oder auch ein ,Vermgen' verste
hen, obwohl bei Kam irrefhrenderweise im
Anschlu an die alte Vermgenslehre von
,Erkenntnisvermgen' die Rede ist. Vernunft
ist vielmehr Inbegriff von Vollzgen, Hand
lungen und Bewegungen des Denkens. Da
zu gehrt der bergang von der Sphre pri
vaten, je uns angehrenden Empfindens
und Fhlens zur Gemeinsamkeit des Mittei
lens und zur

ffentlichkeit. " - Vgl. Kaul


bach: Immanuel Kam, op.cit., S . l l 7f
27 .Nunmehro lege ich die ganze Materie von
Geistern. ein weitlufig Stck der Metaphy
sik, als abgemacht und vollendet bei Seite.
Sie geht mich knftig nichts mehr an.
Kam: Trume. op. cit. , S.964
62 Aufklrung und Publ izitt
Dinge, sondern macht umgekehrt erst ber die kategoriale Ordnung des Denkens
die der Dinge erkennbar. .. Die bisherige Philosophie", wie Heinrich Reine dazu
sffisant bemerkt hat, .. die schnffelnd an den Di ngen herumlief. und sich Merk
male derselben einsammelte und sie klassfizierte, hrte auf. als Kant erschien,
und dieser lenkte die Forschung zurck in den menschlichen Geist und unter
suchte, was sich da kund gab."'8
Das Ich als Autor von Welt arbeitet mit entscheidenden Begriffen, um zu seinen
Urteilen ber die Erscheinungen zu kommen. Kant nennt sie Kategorien, die im
Wortsinn eine Aussagemglichkeit bedeuten. Eine Vernunftwahrheit konstituiert
sich unter Bedingungen der inneren Freiheit, die nicht wie die uere von kon
tingenten Autoritten abhngen soll. Deshalb wird nicht nur der Erkenntnisap
parat in eine transzendentale sthetik und eine Logik - hier Sinnlichkeit, dort
Denken - unterteilt, es wird auch das Hauptgewicht auf letztere gelegt, um die
menschlichen Verbindungen zur Welt nicht von sinnlichen Qualitten abhngig
vorzustellen; was die Sinne affiziert (sthetik) gilt bekanntlich als Quelle mgli
cher Tuschungen. In seinen Vorreden zur Kritik der reinen Verunft legt Kant die
se Motive dar, die hier nur soweit verfolgt werden sollen, wie sie zum Verstnd
nis der aufklrerisch projektierten wahren Reform der Denkart beitragen - da
nmlich .. die Vernunft nur das einsieht, was sie selbst nach ihrem Entwurfe her
vorbringt", und zwar in der Praxis der Naturforschung ebenso wie in der Philo
sophie.
ber den kategorialen Apparat erforscht diese theoretische Philosophie
Grundprinzipien des menschlichen In-der-Welt-Seins, dessen Hauptfrage bleibt,
.. was und wie viel Verstand und Vernunft, frei von aller Erfahrung, erkennen"
kann.29 Die philosophische Problematik kennt hier keine wissenschaftlichen Tat
sachen, sondern nur kognitive Prinzipien, denn statt um Wissen ber die Welt
geht es ihr um die Differenz vom Ansich der Realitt und ihrer Gegebenheit fr
uns. Eine Bestimmung der Art von Gegenstnden, die sich unserer Erkenntnis
mittelbar erschlieen, erfolgt ber die Kategorien, und das sind genaugenommen
Funktionen in Aussagen ber Gegenstnde, deren Begrenzung das menschlich
Denkmgliche bedingt, interessanterweise aber nicht ausschliet, da es auch
prinzipiell andere Mglichkeiten gibt, andere Intellekte etwa mit ganz anderen
kategorialen Systemen.'0
28 Heinrich Heine: Zur Geschichte der Religion
und Philosophie in Deutschland ( 1 834 und
1 852) , Stungart: Reclam 1 997, 5. 99
29 Immanuel Kant: Kritik der reinen Vernunft
( I 781 ), Vorrede, Werkausgabe, op.cit., S. 23
J0 Vgl. Thomas E. Seebohm: ber die unmgli
che Mglichkeit, andere Kategorien Z den
ken als die unseren, in: Forum fr Philoso
phie Bad Horburg ( Hg. ) : Kants transzen
dentale Deduktion und die Mglichkeit von
Transzendentalphilosophie, Frankfurt: Suhr
kamp 1 988, S. l l -29
Kant 63
In dem Sinn richten sich die Gegenstnde tatschlich nach unseren Mglich
keiten, weil ihr Ansich ohnehin unzugnglich bleibt, da die Grenzen mglicher
Erfahrung nicht zu transzendieren sind. Was jenseits der Erscheinungen als Be
reich mglicher Erfahrung liegt, dieses Ansich i st fr uns nur denkmglich, da
wir alles nur durch einen apriorischen Filter angeborener Bedingungen ( das sind
fr Kant: Raum und Zeit, die logischen Kategorien, und dann noch die Ideen der
reinen Vernunft wie Seele, Welt, Gott . . . ) adquat erkennen knnen. Der philo
sophische Gegenstand ist aufgrund dieser Beschrnkung nicht mehr, wie im Ra
tionalismus, die obj ektive Welt, sondern die Transzendentalphilosophie be
schrnkt sich auf deren Mglichkeit, indem sie sich auf die subjektive Erschei
nungswelt konzentriert. Es geht in weiterer Folge nicht um die Welt, sondern um
das, was wir ber sie gltig aussagen und mitteilen knnen. Konfrontiert mit einer
mediatisierten Welt, stellt sich das Grundproblem der modernen Philosophie als
eine Verstndigungsfrage dar, und als Aufgabe bleibt eine Klrung der Beziehun
gen zwischen Subj ekten, Reprsentationen, und der Realitt."
3. 5. Das reflexive Subjekt al s Vermittler
In ihrer ganzen Komplexitt, die Kant in der sogenannten Deduktion der reinen
Verstandesbegriffe (Kategorientafel) entfaltet, will diese Philosophie nichts an
deres, als i m Ich den reflexiven Kern zu beweisen, der die Welt im Innersten zu
sammenhlt. Hier findet sich der gesuchte Sammlungspunkt, von dem aus eine
radikal subjektive Perspektive von Werten entworfen wird, die mit einem bersub
jektiven Geltungsanspruch ausgestattet sind. Mit dieser Transzendentalphilosophie
verschiebt sich die Dichotomie von Materie und Geist um einen wesentlichen
Aspekt. Die besagten Werte sind sozialer Natur, das heit da im Sinne der
Communitas nur der Teil der Erkenntnis zhlt, der als Erscheinung "fr uns" wirk
lich wird; alles andere bleibt im Bereich des "an sich", nicht eigentlich erkennbar,
sondern nur ,denkmglich'. Es gibt nun mindestens zwei Mglichkeiten, diese
Orientierung, gewissermaen eine Radikalisierung des Descartes'schen Neuan
satzes, einzuschtzen. Auf die restriktiven Zge der Vernunftkritik wurde oft
genug hingewiesen, schon Heinrich Heine deutete sie als ein groes Miver
stndnis: ber Kant in der Philosophie und Robespierre in der Politik sah er ein
an die Macht gekommenes Spiebrgertum - "die Natur hatte sie bestimmt
Kaffee und Zucker zu wiegen, aber das Schicksal wollte, da sie andere Dinge ab
wgen, und legte dem einen einen Knig und dem anderen einen Gott auf die
Waagschale . . . "
31 Arthur C. Danto: Wege zur Welt. Grundbe 32 Heine: Zur Geschichte, op. cit. , 5. 95
griffe der Philosophie, Mnchen: Fi nk 1 998
64 Aufklrung und Publ izitt
hnlich sieht es Ernest Gellner, der eine bestimmte Tradition der Auf
klrungskritik evoziert, wenn er den instrumentalistischen und gefhlskalten
Blick auf die geistige menschliche Natur mit dsteren Konnotationen wie folgt
charakterisiert: "Der Geist, wie er in der groen Kritik vorgestellt wird, wird fast
i n der Form von Rollen, Hebeln, Rdern und Haken beschrieben, die, man fhlt
es, aus rostfreiem Stahl hergestellt sind - fehlerlos, sauber und vor allem uerst
zuverlssig. Dies vor allem: Der Geist ist uerst zuverlssig, das Produkt bester
deutscher Wertarbeit. Wie die erlesenste deutsche Maschinerie wird er nicht zu
sammenbrechen. Es gibt nichts Kontingentes, nicht Nachlssiges, Wackliges oder
Zuflliges an der Operation solcher Maschinen. Was sie tun, tun sie unerbittlich,
verllich, mit Notendigkeit. Die Ordnung in der Welt wird durch die Przisions
maschine unseres Geistes garantiert. Kants drei groe Kritiken sind die Bedie
nungshandbcher, die er der Menschheit als den Benutzern dieser glnzenden
Ausstattung vermacht hat. ""
Die Befreiung von traditionellem Aberglauben und kulturellen Irrtmern hat
te ihren Preis, und der bestand in einer wesentlichen Beschrnkung auf den for
malen Mastab einer Existenz, die keiner anderen als der allgemeinen Gesetz
migkeit unterworfen sein sollte. Da das Denken den Verstandesstrukturen
folgt, ist gewissermaen auch eine Kapitulation vor der Unmglichkeit, die
grundlegende Mediatisiertheil von Welt zu durchbrechen, oder die Welt der Din
ge als hintergehbar darzustellen. Diese Grenzziehung kann also - trotz aller Bom
bastik der ausgefhrten Vernunftkritik - auch als eine gewisse philosophische
Bescheidenheit aufgeiat werden. Damit befand sich Kant auf der Hhe seiner
Zeit, die lngst damit begonnen hatte, einem dezentrieften Weltverstndnis das
Wort zu reden. Im Orientierungsgefge der Neuzeit spalten sich die einzelnen
Wissensbereiche auf: Wissenschaft, Politik und Kunst gehen ihren je eigenen
Weg in die Expertenkultur einer entzauberten Moderne." Ab Descartes kann die
Intention philosophischer Theoriebildung darin gesehen werden, das Denken
ber die Methode des systematischen Verstandesgebrauchs zu disziplinieren.
Nicht nur die sozialpolitischen Wirrungen, auch kosmische Entdeckungen und
territoriale Entgrenzungen fhren zu einer Dekontextualisierung des Denkens,
die ihrerseits als Reaktion auf die Relativierung der vermeintlich entralen Stel
lung des Menschen im Kosmos interpretiert werden kann. Die Selbstbestim
mung, auch in Form einer Ei nklagung von Mndigkeit", setzt das bewute Sub-
33 Gellner: Descartes & Co, op.cit., S. 37
34 Vgl. dazu die wissenschaftssoziologische Re
konstruktion von Jrgen Habermas: Theorie
des kommunikativen Handelns, 2 Bnde,
Frankfurt: Suhrkamp 1 981 , sowie ders.:
Nachmetaphysisches Denken. Philosophi
sche Aufstze, Frankfurt: Suhrkamp 1 988
35 Zur u. a. auch rechtsgeschichtlichen Auslo
tung des Begriffs , Mndigkeit' vgl. Manfred
Sommer: Identitt i m bergang: Kant,
Frankfurt: Suhrkamp 1 988, bes. S . l 1 7ff
Kant 65
jekt an die Stelle eines verborgenen Weltenbewegers, der aus dem Hintergrund
die unsichtbaren Fden zieht. Die berprfung der Mittel, mittels derer sich Wis
sen i m aufgeklrten Subjekt konstituiert, folgt im zeitdiagnostischen Reflex dem
Schema der Ausdifferenzierung der Wertsphren des Wissens, des Handeins und
der Moral: woraus sich der architektonische Aufbau von Kants dreigliedriger Ver
nunftkritik in Theorie oder eine kognitive, in Praxis oder eine normative Sphre,
sowie in sthetik ergibt. Die Aufklrung differenziert sich.
Verunfragen Relativ autonome Wertsphre des Kants Kritik der: Kulturen der
Diskurse Modere
Was kann ich des Verstandes: Kognitiven: ,reinen Wissenschaft und
wissen?" Theorie das Wahre Vernunft" Technik
.Was soll ich des Willens: Normativen: .praktischen Recht und Moral
tun?" Praxis das Gute Vernunft"
Was darf ich des Geschmacks:

sthetischen: Urteilskraft" Kunst und Kritik


hoffen?"

sthetik das Seitne


Karrt reflektiert damit in seiner theoretischen Philosophie die differenzierte Art
und Weise, wie sich der moderne Mensch ein mehrschichtiges , Bild' von der Welt
macht, und verpflichtet diesen gleichzeitig darauf, fr eine entsprechende Kon
gruenz der nicht immer deckungsgleichen Folien zu sorgen, aus denen dieses
Bild letztlich besteht. Die verschiedenen Bildebenen schieen zusammen in der
Hoffnung auf eine "Kultur der Vernunft", die Karrt in der Vorrede seiner Kritik der
reinen Vernunft beschwrt, und zwar mit der Pathetik dessen, der seine Zeit auf
ein durchgngiges Programm verpflichten will. Da di es ei ne gewisse Mechanik
beinhaltet, war den Zeitgenossen klar und keineswegs verdchtig. "Der Mensch
ist also eine knstliche Maschine", schreibt etwa Herder in seiner groangelegten
Rekonstruktion der neuzeitlichen Humanitt, "zwar mit genetischer Disposition
und einer Flle von Leben begabt; aber die Maschine spielet sich nicht selbst, und
auch der fhigste Mensch mu lernen, wie er sie spiele. Die Vernunft ist ein Ag
gregat von Bemerkungen und bungen unserer Seele, eine Summe der Erzie
hung unseres Geschlechts, die, nach gegebenen fremden Vorbildern, der Erzoge
ne zuletzt als ein fremder Knstler an sich vollendet. "'6
Die Frage wird sein, welches Mittel ihm dabei zur Verfgung steht. Innere
Triebkrfte und uere Bedingungen konkurrenzieren hier um die Hauptrolle im
Spiel der , Bedingungen der Mglichkeit', Vernunft hier und dort Sprache, Tradi
tion, Kultur. Zwar siegt di e Vernunft als Prinzip ber di e anderen bedingenden
36 Johann Gottfried Herder: Ideen zur Philoso
phie der Geschichte der Menschheit ( 1 784
1 785) . Neuntes Buch Abs. I - zit. nach Aus
gabe Wiesbaden: Fourier 1 985. hier S. 225
66 Aufklrung und Publ izitt
Momente, dafr stellt sich ihr aber wieder das Problem der Vermittlung hinsicht
lich einer gelingenden Praxis. Unter der Perspektive der Vernunft besteht die
Welt aus kausalen Regelmigkeiten, die in den logischen Funktionen des Ver
standes festgelegt sind; ist ihr blinder Fleck nicht tatschlich der, den die vielen
Kritiker zu erkennen glaubten, nmlich die kulturell eingewhnten Sitten, die
den Menschen ihre ganz eigene Form des begrifflichen Zwangs auferlegen? Das
seit Kant klassische Ordnungsgefge von kognitiver, moralisch-praktischer und
sthetischer Rationalitt wre dann nur ein Oberflchenphnomen, ein Effekt
von Familienhnlichkeiten an sich kontingenter Diskurse, die unter anderem am
linear-typographischen Muster am Leitfaden des Buches entfaltet werden."
3. 5. Di e Forderung nach Publizitt
Die Rckkopplung an die verschwiegen bedingende Sphre der ffentlichkeit
folgt bei Kant jedoch auf den Fu. Im Gegensatz zu Descartes, der sein Vertrauen
in die Kraft des seine Thesen verteidigenden Autors gesetzt hat, wird bei Kant die
wahrheitsstiftende Kraft der Vernunft nachdrcklich an die Existenz einer argu
mentierenden ffentlichkeit gebunden. War die erkenntnisleitende Frage der
Aufklrung danach, wie sich eine Vernunftwahrheit prinzipiell konstituieren
knne, als solche schon gegen die Autoritt der Tradition und die Macht der ka
nonischen Schriften gerichtet, so verbindet sich in diesem Votum fr unbedingte
Publizitt. zum dem sich Kant im November 1 784 mit seinem Aufklrungsessay
bekennt, die Forderung nach einem ffentlichen Vernunftgebrauch mit der Ein
klagung des Rechts auf freie Meinungsuerung.'"
Er macht dabei die interessante und oft kritisierte Unterscheidung, da der f
fentliche Gebrauch der Vernunft - gemeint ist zuerst die Artikulation der Gelehr
ten, die wissenschaftliche Publizitt mit ihren als Mechanismen der Replik aus
gebildeten Feedbackschleifen - immer frei sein solle, kleinere private Einschrn
kungen hingegen in Kauf genommen werden knnten, ohne den Fortschritt der
Aufklrung ernsthaft zu behindern. Aufklrung tritt damit in das Licht eines kol
lektiven Fortschritts der Menschheit, zu dem wir individuell beitragen, beispiels
weise in der Loslsung von falschen Autoritten (darunter von Bchern als stell-
37 Vgl . den Verflechtungsbefund", den Wolf
gang Welsch in seiner Revision rationaler
,Ordentlichkeiten' entfaltet: Vernunft. Die
zeitgenssische Vernunftkritik und das Kon
zept der transversalen Vernunft, Frankfurt:
Suhrkamp 1 996; zur daran anschlieenden
Interpretation der TransversaHrt im Lichte
der neuen Medien vgl. Mike Sandbothe: In-
teraktivitt - Hypertextualitt - Transversa
litt. Eine medienphilosophische Analyse
des Internet, in: Stefan Mnker, Alexander
Roesler (Hg. ) : Mythos Internet, Frankfurt:
Suhrkamp 1 997, S. 56ff
J8 Immanuel Kam: Beantwortung der Frage:
Was ist Aufklrung? ( 1 784), in: Werkausga
be, op.cit., Bd.Xl. 5. 53-61
Kant 67
vertretendem Verstand) , aber auch von den falschen Tumen der Einbildungs
kraft. An dieser Stelle wird das aufklrerische Konzept politisch, da sich die Fra
ge nach einer spezifischen Balance zwischen privatem und ffentlichem Ver
nunftgebrauch stellt, wobei lezterer im Vertrauen auf den Eigensinn des rationa
len Arguments i n Form eines Kontraktes mit der herrschenden politischen Macht
(in diesem Fall Friedrich II von Preuen) abgesichert werden soll.'9
Mit Kant gilt: "Die Welt ist die Signatur des Wortes. "'0 Heine bemerkte dazu
abfllig, da der Mensch nun offensichtlich dem Gott der Bibel gleichgestellt sei,
da er seine Gedanken nur ffentlich kundtun msse, und schon gestalte sich die
Welt anders. Aber Heine verga, da Kant, dem die Religion zur "reinen Ver
nunftsache" geriet, unter dieser Perspektive statt nach dem Gott als Autor doch
lieber nach den Redakteuren der biblischen Bcher gefragt hat. '1 Bcher - auch
heilige Bcher - sind dem Aufklrer Instrumente fremder Leitung, die durchaus
manipulative Mittel sein knnen, und uns vom Selberdenken abhalten. In dem
kurzen Aufklrungs-Essay von Kant geht es darum, ffentlichkeit als absoluten
Geltungsanspruch durchzusetzen: "der ffentliche Gebrauch seiner Vernunft
mu jederzeit frei sein, und der allein kann Aufklrung unter Menschen zu
Stand bringen ( . . . ) Ich verstehe aber unter dem ffentlichen Gebrauch seiner ei
genen Vernunft denjenigen, den jemand als Gelehrter von ihr vor dem ganzen Pu
blikum seiner Leserwelt macht. ` Wohl wissend, da Kritik und Entgegnung, Ar
gument und Gegenargument einen irreversiblen Proze in Gang setzen, der ana
log zur Selbstkorrektur der Vernunft aus eigenen Mitteln dem immanenten
Fortschritt der Aufklrung dient, pldiert wie schon Descartes auf einer pragma
tischen Ebene nun auch Kant fr die definitive Objektivierung des wissenschaft
lichen und im weiteren Sinne des gesellschaftspolitischen Diskurses via Einrich
tung und Intensivierung der Gelehrtenrepublik, die eine geregelte Produktion,
Distribution und Rezeption von Texten kennt. In gegenwrtiger Diktion wrde
man sagen, da nach dem Prinzip der Selbstorganisation jene Irrtmer des Wis
sens behoben werden, deren Grund im bloen Mangel seiner Verfgbarkeit und
Anwendung liegen - garantiert werden mu lediglich das Prinzip seiner Durch-
39 Michel Foucaul t: What is Enlightenment?
( 1 968) , i n: Paul Rabinow ( Hg. ) : The Fou
cault Reader, New York: Pantheon Books
1 984, 5. 32-50
40 Heine: Zur Geschichte, op. cit. , 5. 92
41 Kant: Der Strei t mit der theologischen Fa
kultt. Anhang biblisch-historischer Fragen,
ber die praktische Benutzung und mut
massliche Zeit der Fortdauer des heiligen
Buches, in: Werkausgabe. op.cit., Band XI,
5. 3381. Die aufklrerische Forderung nach
einer Bibelkritik und damit einer histori
schen Beurteilung von Religionsfragen er
hob Denis Diderot i m Artikel .. Bible" der En
zyklopdie. vgl . dazu Ernst Cassirer: Die
Philosophie der Aufklrung ( 1 932) . Har
burg: Meiner 1 998, 5. 251
4Z Kant: Was ist Aufklrung, op.cit., 5. 55
68 Aufklrung und Publ izitt
setzung, und das ist eine Frage der politischen (und im weiteren auch der techni
schen) Pragmatik.
Wie in der Vernunftkritik, so besteht Kant auch mit seinem Aufklrungskon
zept auf der rein formalen Ebene. War die zentrale, gegen traditionell verbrgte
Wahrheitskonzepte gerichtete erkenntnisleitende Frage der Vernunftkritik die,
wie sich denn berhaupt eine Vernunftwahrheit konstituiert, so verbindet sie
sich in der Frage der Aufklrung mit den beiden Impulsen einer Forderung f
fentlichen Vernunftgebrauchs (als theoretischem Prinzip) einerseits und der Ein
klagung des Rechts auf freie Meinungsuerung (als gelebter Praxis) anderer
seits. Die Beschrnkung auf Formalitt schliet jede materiale Analyse aus. f
fentlichkeit, Medien, oder Buchkultur sind kein philosophisches Thema, sondern
werden mit dem Begriff Publizitt implizit thematisiert, als Leitbild einer erst noch
zu leistenden Vernunftaufklrung.
Instruktiv dazu ist der nchterne Blick auf die Praxis der politischen Revoluti
on, die diesen Weg abzukrzen versucht. Statt auf eine gewaltsame und auto
ritre Vernderung im Hier und Jetzt setzt Kant seine ganze Hoffnung auf eine
.. wahre Reform der Denkungsart", die allein gesellschaftlich relevante Vernde
rung zeitige. Sie wird, das gilt es festzuhalten, im Zusammenspiel von Wahrheits
anspruch und dem Prinzip von Publizitt angesiedelt: schon ist es ein Publikum
und kein einsames Subjekt, das sich selbst aufklrt: .. Es ist also fr jeden einzel
nen Menschen schwer, sich aus der ihm beinahe zur Natur gewordenen Unmn
digkeit herauszuarbeiten. ( . . . ) Daher gibt es nur wenige, denen es gelungen ist,
durch eigene Bearbeitung ihres Geistes sich aus der Unmndigkeit heraus zu ent
wickeln, und dennoch einen sicheren Gang zu tun. Da aber ein Publikum sich
selbst auflre, ist eher mglich; ja es ist, wenn man ihm nur Freiheit lt, beinahe
unausbleiblich. "4'
Kant hat konsequenterweise dort, wo es nicht um Wissen, Bildung oder ab
strakte Erkenntnis geht, sondern um gesellschaftspolitische Konfliktlsungen,
Publizitt als ein transzendentales Prinzip ffentlichen Rechts eingesetzt: .. Alle
auf das Recht anderer Menschen bezogenen Handlungen, deren Maxime sich
nicht mit der Publizitt vertrgt, sind unrecht. "44 Dieses Prinzip bedingt Recht und
Politik, da diese Formen ffentlichen Handeins nur dann gerecht sein knnen,
wenn sie .. als ffentlich kundbar gedacht" werden knnen. Die moralische Kom
ponente dieser formalistischen Deklaration, die sich im Anhang des Traktats mit
der ,.satirischen berschrift" Zum ewigen Frieden ( 1 79 5) findet, legt die ffentlich-
43 ebd . . 5. 54 (Hervorhebung FH.) 4 lmmanuel Kam: Zum ewigen Frieden. Ein
philosophischer Entwurf. Werkausgabe,
op.cit., Band XI. 5.245
Kant 69
keit als jene Instanz fest, die einer "zur Zeit schlummernde( n) , moralische( n) An
lage im Menschen"' zur Durchsetzung verhelfen knnen soll.
Derart ergibt sich die Klammer zwischen theoretischer und praktischer Ver
nunft also letztlich im Hinblick auf eine mediale Sphre ffentlicher Kommuni
kation, die eine Frhform des demokratischen Medienverstndnisses bildet. Die
se Interpretation stellt sich freilich gegen die Versuche, die Vermittlung zwischen
den beiden Aspekten der Vernunft in philosophischer Reinheit zu definieren. Zu
erst einmal schreiben Philosophen Aufstze und Bcher, die gelesen und kom
mentiert oder kritisiert werden wollen, um damit einen Proze der Bildung zur
Mndigkeit in Gang zu setzen. Das ist, wi e wir gesehen haben, deklarierte Ab
sicht schon bei Descartes gewesen, auch wenn er das Geschft des Beherra
chens gehat haben mag, und ebenso eine Implikation des transzendentalphilo
sophischen Ansatzes von Kant, der jedoch das Ausdrucksmedium der Philosophie
nicht eigens thematisiert, sondern als eine mehr oder weniger funktionale Vor
aussetzung der Geistesartikulation fr gegeben nimmt.
Zusammenfassung Mit dem ausgehenden 1 8. Jh. verwandel n politische
Umwl zungen mit neuen normativen Ansprchen di e feudal -reprsentative
ffentl i chkeit: dem traditi onel l en Weltbild wird ein neuer moral i scher Univer
sal i smus entgegengehal ten. Logische und moralische Ordnung hngen zusam
men, di e Frage i st ni cht das Warum sondern das Wie. Ernest Gel l ner hat sehr
scharfsi nni g bemerkt, da erstens das Wesen des rational istischen Programms
dari n besteht, der Wi rkl i chkei t ei ner Weit,
"
di e bl o auf gutem Gl auben be
ruht
"
, di e Anerkennung abzusprechen und zweitens das kognitive Gesetz so
zu i mplementieren, da di e Struktur des menschl i chen Geistes zur Basis al l er
Weltentwrfe wird, wobei Kant quasi di e
"
Bedi enungshandbcher
"
l i efert,
nach denen dieser Geist als przise und reibungslose Maschi ne funkti oni eren
sol l .
Theorie und Praxis finden sich vermittelt durch ei ne wahrheitssti ftende Kraft,
di e bei Kant ( 1 784) nachdrckl i ch an di e argumentierende ffentlichkeit ge
bunden wird. Er macht ei ne i nteressante (und oft kritisi erte) Unterschei dung:
der Gebrauch von Vernunft sol l pri nzi pi el l i mmer frei sein; private Ei nschrn
kungen aber hi ndern di e Aufkl rung ni cht, sol ange der ffentliche Vernunft
gebrauch garantiert bl ei bt. Damit wird erstmals die Domi nanz ei ner Rezepti
onsmacht behauptet, die hier noch al s Gel ehrtenrepubl i k auftritt. Aufkl rung
45 ebd., 5. 2 10
4 in seiner Nachschrift zum .Streit der Fakul
tten erwhnt der alte Kam die modischen
Verirrungen der Buchdrucker, die moderne,
lateinische und serifenlose Schriften setzen
und damit dem Auge verderblich wren,
vgl. Werkausgabe, op.cit., Band XI. 5. 392!
70 Aufklrung und Publ izitt
tritt damit i ns Licht ei nes kol lektiven Fortschritts der Menschheit, den das I ndi
vi duum ni cht defi ni eren, zu dem es l edi gl ich beitragen kann, bei spi el sweise i n
der bewuten Loslsung von falschen Autoritten, aber auch von den Tru
men der Ei nbi l dugskraft: von hi er aus fragte Kant nach den si cheren Grenzen
von Erkenntnis. Erkennen wird dabei als ei n Akt des Subjekts durchschaut, das
dabei gl eichwohl al l gemei nen Regeln (gemei nsame Grundbefi ndl i chkei t des
Menschseins) folgt. Das Prinzip der Publ izitt sorgt dafr, da die ,Vernunft
wesen' nicht i sol i ert agi eren, sondern in ei nem gesellschaftspolitischen Dis
kursfeld, das autonomen Regel n gehorcht. Der publ i zi erende und si ch damit
der ffentl i chen Kritik aussetzenden Autor etabl i ert sich al s ei n I deal brgerl i
cher Souvernitt, di e si ch ber funkti onal e Sel bstbezge i m Si nn des erhoff
ten gesellschaftl ichen Fortschritts regul i ert.
C t
c
3
1
L:
==

B
3
=
Abbildung 4 Samuel Thomas von Smmering: Elektrochemischer Telegraph (1 809)
4. Kapitel - Die Schrift, die Sprache, das Denken.
Zur Konjunktur des sprachphilosophischen Ansatzes
. Lauter Unvollkommenheiten, die in unserm einzigen
Mittel der Fortpflanzung menschlicher Gedanken liegen . . . "
Johann Gottfried Herder
4. 1 . Skularisationsproze und die Erziehung zum Text
Mit fortschreitendem Proze der Skularisierung richtet sich das Interesse der
modernen Kultur auf die Erstellung einer Enzyklopdie, als brgerlich selbstbe
wuter Inventarisierung alles zuhandenen Wissens. Das individuelle Mittel der
Aneignung dieses Wissens ist Bildung, die einen zentralen Stellenwert in der hu
manistischen Aufklrung einnimmt: "Befreit von den Krusten der alten Ord
nungen schien der sich selbst aufklrende Geist-Mensch die Vershnung zwi
schen Wissen und Leben herzustellen. "' Fand das neunzehnte Jahrhundert fr
dieses Vershnungsunternehmen den Zentralbegriff Arbeit - als strukturierte
Aneignung von Welt, was eine neue, materialistisch vereinheitlichende Ord
nungsvorstellung mit sich gebracht hat - so diente zuvor im achtzehnten Jahr
hundert das Streben einer kleinen Elite nach vollstndiger Bildung dazu, geisti
ge Freiheit und ungehinderte Entwicklung der Menschheit durchzusetzen.
Diese Bildungsidee trgt einen allgemeineren Anspruch i n sich, wie es noch
zu Descartes' Zeiten noch der Fall gewesen war, als es vornehmlich darum ging,
da aristokratische Individuen sich methodisch zu einer Kultur der Vernunft
durchbilden. Nun aber kommt die Erziehung des Volkes ins Spiel und damit die
programmatische Alphabetisierung und das Lesenlernen.' Damit gelesen werden
Faler: Was ist Kommunikation? op.cit.,
S. 1 1 0
Vgl. die Rekonstruktion von Friedrich Kitt
ler: Lesenlernen um 1 800, in: ders.: Auf
Schreibesysteme 1 800/ 1 900, Mnchen: Fink
1 987, S. 33ff
Herder, Humbol dt 73
kann, mssen nicht nur gengend Texte verfgbar sein, es braucht auch eine
Verstndigung darber, da mittels dieser typographischen Matrix ein ,Selbst'
sich formieren und erhalten lt. ' Diese Verstndigung wird, wie wir gesehen ha
ben, in der Philosophie von Descartes und in der von Karrt exemplarisch vorbe
reitet; beim einen durch die kommunikative Rckkopplung des denkend Reflek
tierenden mit dem seine Reflexionsprodukte Lesenden, beim anderen durch die
breitere Absicherung von Publizitt als brgerlicher Maxime und Menschen
recht. Bei beiden aber existiert der Text unabhngig von seiner Materialitt: ver
nachlssigt wird, da die Form, in der das Denkens seinen Niederschlag findet,
auch eine Rolle spielt, und da die Verbreitung der Ideen von einer Buchkultur
abhngig ist, als materieller Basis und eigentlichem Medium der Aufklrung.
Bevor die Erziehung zum Text greifen kann, finden wir die Notwendigkeit ei
ner Differenz, die mediale Kommunikationen unabhngig von den Interaktionen
der Alltagskultur bestehen lt. Die Lektre ist eine interaktionsarme Praxis, die
zwischen Autoren und Lesern den Text absolut setzt und damit auch einen kul
turtechnischen Habitus, der alles andere als selbstverstndlich ist. Aber solange er
sich mit einer emanzipatorischen Hoffnung verbindet, wird dieser ,monosensori
sche' Habitus nicht problematisiert, sondern im Gegenteil zur brgerlichen T
gend erhoben.
Wo die Vernunft als Wirklichkeit strukturierende Macht gefragt ist, steht der
Text als Autoritt und Medium ihrer Durchsetzung vorlufig ohne Alternative.
Auf die vielen Implikationen der kulturellen Homogenisierung durch Tpogra
phie und Buchdruck, die eine vllig neue Wissensindustrie begrnden, werden
wir in der Folge noch zurckkommen. ' Es ist eine Textwelt, welche im Hier und
Jetzt die neue Ordnung des Seins verbrgt: als Form, die Vernunft verkrpern
und mit den traditionellen geistigen Autoritten brechen sollte. War es lange Zeit
ein zentraler Text, nmlich die heilige Schrift (Bibel ) , so wird mit der historischen
Kontextualisierung dieses kanonischen Textes die Frage unabweisbar, welchen
skularen Ersatz man diesem Manifest des Glaubens im Sinne eines rationalen
Zu unterschiedlichen Lektreformen in ver
schiedenen Bevlkerungsschichten und den
Umgang mit dem Druckwerk vgl. Roger
Chartier: Lesewelten. Buch und Lektre in
der frhen Neuzeit, Frankfurt: Campus 1990
4 Zum Verhltnis zwischen Intellektuellen,
Blichern und ffentlichkeit i m achtzehnten
Jahrhundert, die Formung von Denkweisen
und die Macht des Buches vgl. Roben Dar
ton: Glnzende Geschfte. Die Verbreitung
von Diderots Encyclopedie, oder: Wie ver-
kauft man Wissen mit Gewinn? Berlin: Wa
genbach 1 993
Zu den Grundzgen der Druckkultur vgl . Ei
senstein: Die Druckerpresse, op. ci t. Zur
sprachwissenschaftlichen Verarbeitung von
Literalitt (dem gesellschaftlichen Ausdruck
des Schriftlichkeitsprozesses) vgl. Helmut
Glck: Schrift und SchriftlichkeiL Ei ne
sprach- und kulturwissenschaftliche Studie,
Stuttgan: Metzler 1 987
74 Schrif, Sprache, Denken
Wissens entgegensetzen knne, und worauf demnach die Aufmerksamkeit der
Masse sich bndeln lt.
Die Textwelt ist eine knstlich erzeugte Welt, die dem Sinn der Aufklrer
Rechnung trgt, an die Stelle von religisem Offenbarungsglauben eine aus dem
Zusammenspiel von Sinnen und Vernunft stammende Erkenntnis setzt, die sich
autonom aneignen lt. Das menschliche Wissen stammt aus einer Welt, die kul
turell berformt ist. Nach der Loslsung von berlieferten Autoritten erhebt
sich in der Folge jedoch eine nicht minder gewichtige Frage: wieviel an den
menschlichen Fhigkeiten bestimmt sich aus der Natur, und wieviel verdankt
sich der Konvention? Inwieweit sind die Paradigmen unserer Wirklichkeitser
fahrung, wie Sprechen und Denken, organischer Natur? Wieviel an der Sprache
ist willkrlich: besitzt das menschliche Subjekt zeichensetzende Souvernitt,
oder unterliegt es unbewuten Regeln der Natur im Sinne eines Sprachinstink
tes?
In dem Moment, da Geschichte fr die Ideen und politischen Konzepte der
Neuzeit eine Rolle zu spielen beginnt, tritt das menschlich gestaltende Moment
neben die ursprnglich schpferische Tat Gottes. Die gesellschaftliche Reproduk
tion erzeugt ihren eigenen kulturellen Mehrwert. Am Ursprung des ketzerischen
Bruchs mit der Auffassung vom reinen Geist, der gelegentlich zu den Menschen
gesprochen hat, steht wohl die Einsicht, da auch der heilige Text in Gestalt sei
ner Autoren, bersetzer und Interpreten sich letztlich als eine Kommunikation
von Menschen untereinander darstellen lassen mu: auch der ., Geist Gottes",
schreibt Johann Georg Hamann, konnte sich nur .,durch den Menschgriffel der
heiligen Mnner" mitteilen.' Dieser Griffel. das Schreibwerkzeug, wird als den
Geist bedingende Mglichkeit durchschaut. Doch wenn durch dieses hinzugetre
tene Moment auch eine geschichtliche Welt in ihr Recht gesetzt wird, dann be
ginnt jetzt das enzyklopdische Projekt als Suche nach und Inventarisierung von
praktischen Vernunftmomenten auf der einen, die Vergewisserung des histori
schen Ursprungs der konkreten kulturellen Ausdrucksformen auf der anderen
Seite. Bei Kant begrndet sich die Vernunft so radikal selbst, da sie ihre Irrt
mer, im immanenten Fortgang aber auch deren Berichtigungen aus sich selbst
hervorbringt. Menschliches Handeln aber findet in einer Welt der Geschichte
Es sei daran erinnert. da beispielsweise
Kant ja noch dezidiert zwischen .Literaten"
und .. Idioten" unterscheidet; in Bezug auf
mgliche Vorwrfe hinsichtlich seines Textes
.. Die Religion innerhalb der Grenzen der
bloen Vernunft" trennt er die Fachffent
lichkeit. an welche sein Buch gerichtet sei.
vom allgemeinen Publikum, dem dieses auf
grund mangelnder Werkkwtde der Ge/ehrsam-
keit ein . unverstndliches, verschlossenes"
sein msse - vgl. Kam: Streit der Fakultten.
op.cit., Band XI. S.270 bzw. S. 280
Johann Georg Hamann: Strei t ber die Spra
ehe und Schreibart des heiligen Testaments
( 1 762) , zit. nach: Detlef Otto: Johann Georg
Hamann, in: Tilman Borsehe (Hg. ) : Klassiker
der Sprachphilosophie, Mnchen: Beck
1 996, S . l 97-2 1 3, hier S. 203
Herder, Humbol dt 75
statt, die den Menschen ebenso sinnfremd entgegentritt, wie sie von ihnen mit
gestaltet wird. Natur und Geschichte - zwei Seiten jener Medaille Des
cartes'scher Prgung.
Das ideengeschichtliche Konzept der universalen Bildung drngt nach Alpha
betisierung, um der Vernunft durch lesende Aneignung ihren gemen Aus
druck zu schaffen, und nach Enzyklopdistik, dem Schlssel fr die Lesbarma
chung der Natur (Hans Bl umenberg) . Gegenber dem wahren und sicheren Wis
sen von der Natur steht Geschichte als .. Logik der Phantasie" i m Abseits der
Aufklrung', bis der nach Vicos Scienza Nuova liegengebliebene Faden bei Herder
wieder aufgenommen wird. Geschichte aber bedeutet die Artikulationen des
menschlichen Geistes zu verfolgen, und schlielich auch ein Verlangen nach der
Reflexion der Rolle von Sprache und Schrift, deren Ursprung ausgehend von hi
storischen und interkulturellen Schriftvergleichen, die in Gegensatz zur gttli
chen Offenbarung traten, und der damit verbundenen Bedeutungsproblematik
das menschliche Zutun im Gegensatz zur Reinheit der gttlichen Schrift - als ver
lorene Menschheitssprache vorbabylonischer Zeiten zum Gegenstand von Ur
sprungsspekulationen gemacht wird. Das Woher und das Wohin von Sprache und
Schrift als positive Anthropologie einerseits, die polemische Negation der sich
selbst begrndenden Vernunft durch das historische Apriori der Sprache ande
rerseits bestimmen den monistischen, anticartesianischen Diskurs der deutschen
Sptaufklrung. ' 0
4.2. Di e Enzyklopdie als absol uter Text
Im Versuch, hier quasi eine Leerstelle zu besetzen, und damit das erst noch zu
schreibende allgemeine Buch antizipierend, bildet sich der ideelle Fluchtpunkt
der frhbrgerlichen europischen Kultur: ein gewaltiger gedruckter Datenspei
cher zur individuellen Wissensaneignung. In der Einleitung zur gemeinsam mit
Denis Diderot projektierten Enzyklopdie schrieb Jean Le Rond d' Alembert: .. Die
Enzyklopdie soll eine geheiligte Sttte werden, in der das Wissen der Menschen
vor den Zeitluften und Revolutionen gesichert wird. " Die enzyklopdische Ord
nung menschlichen Wissens folgt auch dem konomischen Zweck individueller
Verfgbarkeit durch .. Aufstellung in mglichst begrenztem Raum. " Euphorisch
whnten die Herausgeber sich in der Rolle derer, die den Grundstein allen Wis-
8 Kar! Lwith: Weltgeschichte und Heilsge
schehen ( 1 950) . in: ders.: Der Mensch in
mitten der Geschichte. Philosophische Bi
lanz des 20. Jahrhunderts. Stuttgart: Metzler
1 990, S. l 1 5ff
9 Cassirer: Philosophie der Aufklrung, op.cit.,
5.280
10 Vgl. zum Anticartesianismus ausfhrlich
Panajotis Kondylis: Die Aufklrung i m Rah
men des neuzeitlichen Rationalismus, Mn
chen: DTV 1 986, 5. 576ff
76 Schrit, Sprache, Denken
sens bis in knftige Zeiten hinein gelegt htten - .Die Nachwelt soll dann ihre
Entdeckungen zu den von uns aufgezeichneten hinzufgen, damit die Geschich
te des menschlichen Geistes und seiner Taten von einem Zeitalter zum anderen
bis i n die fernsten Jahrhunderte vorliege. " " Der Blick i n die Vergangenheit zeige
deutlich jene Lcke der berlieferung, die nicht nur den Zugang zu den Arbeiten
der antiken Vlker verhindere, sondern auch .,die wahren Grundstze ihrer
Sprachen"; eine Tatsache, die es als Verpflichtung der Gegenwart vor der Zukunft
zu korrigieren galt.
Die Enzyklopdisten hatten ihr Werk'2 nach dem Motiv einer Verwirklichung
von Vernunft gegen die Autoritt berlieferten Wissens gestaltet, geradezu als ei
ne Vorwegnahme von Kants Forderung eines ffentlichen Vernunftgebrauchs,
der die modernen Individuen aus selbstverschuldeter Unmndigkeit befreien sol
le. Sie wuten freilich um die unabgeschlossene und unabschliebare Aufgabe,
die gerade den Bereich der Bildungs- und Wissenschaftspublizistik vor neue An
forderungen stellte: .,Wir wissen, da die Entfernung von der Erde zum Himmel
unendlich ist, und unterlassen es trotzdem nicht, den Turm von Babel zu bau
en. ""
Dieser Turm prsentiert sich, i n der Annherung ans neunzehnte Jahrhun
dert, als einer aus Bchern, nicht als singulres Produkt, sondern vielmehr als ein
Publikationssystem, das mit der Emphase des Neuen die absolute Idee von f
fentlichkeit inszeniert. Hans Blumenberg diagnostizierte an jenem Zeitalter mit
seinem Bedrfnis nach Lesbarkeit als Metapher fr Erfahrung und Lesbarma
chung als Aufklrungsprogramm ein gnzlich neues Genre: .. Zwischen dem Buch
der Natur und dem der Offenbarung bildete sich ein drittes literarisches Genre
heraus, das eines nahen oder fernen Tages zu einem weiteren Buch werden
konnte oder gar mute - und dann wiederum zum einzigen und absoluten Buch,
zur neuen Bibel. " "
1 1 Jean Le Rond d' Alembert: Discours Prlimi
naire de l"Encc/opidie ( 1 7 5 1 ). zit. nach der
von Gnther Mensching besorgten deut
sehen Ausgabe, Einleitung zur ,Enzyklop
die', Frankfurt: Fischer 1 989, S. l 08, S.46,
S. I 07f
12 Encclopidie ou Dictionnaire raisonne des Seien
ces, des Arts et des Metiers, Paris 1 7 5 1 - 1 780.
Da es neben der politischen Funktion auch
Aufschl u ber moderne Verfahren der Ver
lagsindustrie gibt, fr die das Buch zum Ge
schlt wird, zeigt Darnton: Glnzende Ge
schfte, op.cit.
13 Denis Diderot: Gedanken zur Interpretation
der Natur, IX, zit. nach Gnther Mensching:
Die Enzyklopdie und das Subjekt der Ge
schichte, in: d'Alembert: Einleitung zur ,En
zyklopdie', op.cit., S. l 54
14 Hans Blumenberg: Die Lesbarkeit der Welt,
Frankfurt: Suhrkamp 1 989, S. l 70 - Nach
1 800, als Dichtung und Politik in einem be
stimmten Nahverhltnis standen, sollte die
ser Wunsch bei der Schaffung neuer Lese
bcher zum Tragen kommen. ber das
Bedrfnis nach einem neuen .National
buch", das als .poetische Bibel" die heilige
Herder, Humbol dt 77
4.3. lnstrumental isierung von Sprache
Dieses Genre also soll der Vernunft adquaten Ausdruck verschaffen. Versuchten
die Enzyklopdisten bewut, einen Zusammenhang zwischen der Mannigfaltig
keit der prsentierten Einzelerkenntnisse zu stiften, so taucht diese Idee einer in
neren Organisation der Gegenstnde ja auch in Kants Transzendentalphilosophie
als treibendes Motiv auf. Laut Michel Foucault - der im Hinblick auf diese Ord
nung den Mythos vom Turmbau zu Babel. dem bekanntlich die groe Sprach
verwirrung folgt, in seiner Studie zum Funktionswandel der Sprache als ordnen
der ,Disposition' des modernen Subjekts implizit reinterpretiert hat - erffnet das
enzyklopdische Projekt als Rekonstruktion der Ordnung von Welt jenen Er
kenntnisraum, in dem .. Natur erkennen ( . . . ) eine wahre Sprache zu errichten"
bedeutet. " Tatschlich ist die Vorstellung einer Idealsprache als Vereinheitli
chungsprojekt in Zusammenhang zu setzen mit dem bereits im siebzehnten Jahr
hundert sich verstrkenden Bestreben, zur Sicherung eines kommunikativen
Verstndigungsraumes der Gelehrtenrepublik Ambiguitten mglichst zu ver
meiden, was natrlich in einer sehr instrumentalen Auffassung von Sprache
mnden mu. '
Man knnte auch sagen, da an dieser lnstrumentalitt das Projekt eines pro
blemfreien Ausdrucksraumes. das uns in der Folge noch beschftigen wird, letzt
lich scheitert. Die Implikationen sind weitreichend, gerade unter medienphiloso
phischen Aspekten. Erinnert sei an die radikale These Foucaults, da wenn es
denn gelnge, die Einheit der Wissenschaften tatschlich zu stiften, mit einer fun
damentalen Disposition des Wissens - .,das Wissen der Identitten, der Unter
schiede, der Merkmale, der quivalenzen, der Wrter" - auch der Mensch selbst.
der sich mit diesem metaphorischen Trick erfunden hat, verschwinden knnte.
Plausibilitt hat eine solche These, wenn der Begriff des Menschen nicht absolut
genommen wird, indem nmlich das Subjekt so in Abhngigkeiten gedacht wird,
da mit einer Vernderung des Objekt- oder Weltbezugs seine Auflsung in ein
,Projekt', wie es bei Viier Flusser heien wird, als Mglichkeit besteht. Der Welt
bezug selbst ist nmlich abhngig von Codierungen, die sich im Proze der Zivi
lisation zunehmend differenzieren und abstraktifizieren; hinsichtlich einer dis
kursiven Einheit besteht die Mglichkeit, diese entweder als ein unerreichbares
Ideal ( auch im Sinne einer Einheit der Wissenschaften) zu sehen, oder als verlo-
Schrift nach deren Abschaffung als Elemen
tarlesebuch ersetzen sollte und von Studien
rat Imanuel Niethammer 1 808 als Projekt an
den Dichter und Mi nister Goethe herange
tragen wurde, berichtet Kittler in: Aufschrei
besysteme 1 800/ I 900, op.cit., S. 1 54f
1J Michel Foucault: Die Ordnung der Dinge
( 1 966), Frankfurt: Suhrkamp 1 974, S.209
16 Vgl. den Abschnitt: Von Leibniz zur Ency
clopedie", in Eco: Suche nach der vollkom
menen Sprache, Mnchen. Beck I 994,
S. 276ff
78 Schrif, Sprache, Denken
rene Menschheitssprache, einem vorbabylonischen Zustand, von dem nichts als
Fragmente brig geblieben sind. Beides lt die prekre Form aktuellen mensch
lichen Daseins (oder prosaischer: der von Sprachvermgen und Leseerfahrung
abhngigen Welterfahrung) hervortreten.
"Der Mensch hat sich gebildet, als die Sprache zur Verstreuung bestimmt war,
und wird sich deshalb wohl auflsen, wenn die Sprache sich wieder sammelt.
( . . . ) Der Mensch war eine Gestalt zwischen zwei Seinsweisen der Sprache ge
wesen; oder vielmehr: er hatte sich erst in der Zeit konstituiert, in der dje Spra
che, nachdem sie innerhalb der Reprsentation untergebracht und gewisser
maen in ihr aufgelst worden war, nur durch ihre eigene Zerstckelung sich da
von befreit hat. Der Mensch hat seine eigene Gestalt in den Zwischenrumen
einer fragmentierten Sprache zusammengesetzt. "1 '
4.4. Sprache als Vernunforgan bei Hamann und Herder
In der zweiten Hlfte des achtzehnten Jahrhunderts beginnt die Konjunktur ei
ner Philosophie der Sprache, die weniger mit jenen Zwischenrumen selbst sich
beschftigt als vielmehr mit den materialen Aspekten, die sie bedingen: als orga
nische Wirklichkeit. Auer Zweifel steht, da fr Kant die lebendige Sprache -
vor allem als Mitteilbarkeit gefat - eine wesentliche Bedingung des Philoso
phierens ist, whrend sich bei seinen Zeitgenossen das anbahnt, was man ein phi
losophisches Verstndnis von Sprache nennen darf - nicht nur ein Philosophie
ren ber Sprache also, sondern ein genuines Philosophieren mit der Sprache. Die
Schlsseltexte ber Sprache als einem Instrument oder Werkzeug des Denkens
dieser Zeit sind i m Zusammenhang mit Kants Konzeption der transzendentalen
Subjektivitt zu lesen. Sprache flltjene Leerstelle aus, die an der Kantschen Ver
nunftkonzeption empfunden wird. So war Sprache fr Hamann, wie er in seiner
Metakritik ber den Purismus der Vernunft (ca. 1 784) schreibt: "das einzige erste und
letzte Organon und Criterion der Vernunft, ohne ein anderer Creditiv als ber
lieferung und Usum. " Alle sogenannte Spontaneitt der Begriffe liegt fr Ha
mann begrndet in einer "Receptivitt der Sprache" als einer definitiv histori
schen Bedingung. 1 '
Die Erforschung des Problems, da Sprache zwischen dem Ich und der Welt
als vermittelnde Instanz auftritt - sofern es denn ein Problem darstellt - schliet
an Kants Frage nach der allgemein geteilten Grundbefindlichkeit menschlichen
17 Foucault: Die Ordnung der Dinge, op.cit.,
S.46l f
18 Johann Georg Hamann: Metakritik ber den
Purismus der Vernunft. Werke, ed. Nadler,
Band , S. 283f, zit. nach: Josef Simon:
Immanuel Kant, i n: Tilman Borsehe (Hg. ) :
Klassiker der Sprachphi losophie, Mnchen:
Beck 1 996, S. 233
Herder, Humbol dt 79
Daseins unmittelbar an. Nur wird sie im Rahmen der sprachphilosophischen Re
flexion vollkommen anders gelst: eher mit mehr Respekt vor den empirischen
Ausprgungen als mit der Aussicht, universelle Verbindlichkeiten zu identifizie
ren. Je mehr man beginnt, die Auffassung von ,Sprache' als solcher zu differen
zieren, desto strker affiziert dies das Verhltnis von der jeweiligen Sprache zu
der ihr zugeordneten Lebenswelt. Die Vermittlungsfunktion von Sprache ist
ebenso notwendig, wie der Zusammenhang von Sprache und Denken als pro
blematisierbar erscheint. Mit den verschiedenen empirischen Analysen zu ein
zelnen Sprachen wird aber die Vorstellung dessen, was als Sprache schlechthin
Geltung erlangt. wiederum distanziert - als metaphysisches Konstrukt von ei
genstndigen .Ideen' wohl eher denn als ein solches des geographischen, ideolo
gischen oder kulturspezifischen Gefges, wovon die um die Wende ins neun
zehnte Jahrhundert erfolgten knstlichen Bildungen einer Nationalsprache, ei
ner Muttersprache etc. Zeugnis ablegen.
Das philosophische Vertrauen Kants, da der Mensch von sich aus zum auf
rechten Gang oder zum Zustand der Mndigkeit grundstzlich befhigt sei, ist ein
Allgemeinplatz in der Anthropologie des fortgeschrittenen Aufklrungszeitalters.
Unklar bleibt allein das Mittel, das ihn zur Realisierung des immanenten Poten
tials der Vernunft befhigt. Zumindest wird an Kant kritisiert, er habe mit seiner
Konzentration auf den Geist zuwenig Aufmerksamkeit verwendet fr jenes Re
gelsystem, das den Menschen ganz bestimmten begrifflichen Zwngen unterwirft
und seine Weltauffassung ( und damit auch die Erfahrungen) vorgngig determi
niert - die Sprache. "Durch die Bildung zum aufrechten Gange", schreibt Herder
als Zeitgenosse Kants, "bekam der Mensch freie und knstliche Hnde, Werk
zeuge der feinsten Hantierungen und eines immerwhrenden Tastens nach neu
en klaren Ideen. " Und, daran anschlieend: "Indessen wren alle diese Kunst
werkzeuge, Gehirn, Sinne und Hand auch in der aufrechten Gestalt unwirksam
geblieben, wenn uns der Schpfer nicht eine Triebfeder gegeben htte, die sie al
le in Bewegung setzte; es war das gittliche Geschenk der Rede. Nur durch die Rede
wird die schlummernde Vernunft erweckt, oder vielmehr die nackte Fhigkeit,
die durch sich selbst ewig tot geblieben wre, wird durch die Sprache lebendige
Kraft und Wirkung. '' ' 9
Da Menschen kommunizieren, wre als bloe Feststellung ebenso banal, wie
sie den von Kant vorgelegten Reflexionen zur Vernunft eigentlich nicht wider
spricht. Die alte Frage nach der Metaphysik, nach einer Welt hinter den Erschei
nungen, wendet Kant zur Frage nach den menschlichen Denkstrukturen. Die
Frage verschwindet nur deshalb nicht. weil mit der Reflexion dieser Strukturen
19 Johann Gottfried Herder: Ideen zur Philoso
phie der Geschichte der Menschheit ( 1 784),
Viertes Buch Abs. 1 11 - zit. nach Ausgabe
Wiesbaden: Fourier 1 985, 5. 1 1 4
80 Schrif, Sprache, Denken
nicht nur die Grenze des Verstandes bewut wird, sondern auch ein erfahrbares
Diesseits und ein denkbares Jenseits dieser Grenze. Geht man an dieser Stelle
nicht den Weg des deutschen Idealismus mit seinem vergeistigten Vershnungs
versuch einer zerrissenen Welt (als intellektuelle Anschauung des Absoluten u. a.
entwickelt bei Immanuel Hermann Fichte, Friedrich Wilhelm Joseph von Schel
ling, Georg Wilhelm Friedrich Hege! ) , dann bleibt die in der Sprache aufgehobe
ne Sinnlichkeit nicht abweisbar, und schlielich behaupten die kulturell erzeug
ten symbolischen Formen ihr Recht. Zu oft wurde der Ansatz deutscher Sprach
philosophen - Hamann, Herder, Humboldt - zu einer antirationalistischen
Gegenaufklrung stilisiert, als da er als eine unmittelbare Brcke von der Er
kenntnistheorie des achtzehnten zur Sprachphilosophie des neunzehnten und
zwanzigsten Jahrhunderts anzulegen wre. Und doch, allein die Probleme, die
noch in der Gegenwartsphilosophie virulent sind, finden sich hier in der Ausein
andersetzung mit Kant deutlich vorgefat: sind die Grenzen meines Denkens,
meiner Weltsicht, durch die meiner Sprache bestimmt?
Wenn Hamann die Bibel nicht nur als gttliche Offenbarung nimmt, sondern
als ein geschichtliches Dokument, als zeitgebundene Erzhlung, dann scheint
hinter dieser Perspektive bereits eine gewisse Sprachskepsis hervor, wiewohl das
kommunikationsanthropologische Verstndnis von Sprache und Schrift, als erster
Medialitt des menschlichen Kulturwesen, damit gerade eben vorbereitet wird.'"
An der Kantschen Vernunftkritik beobachtet er mit Unbehagen den philosophi
schen Dualismus von Si nnlichkeit und Intellekt, wobei die apriorische Erkennt
nisqualitt (bei Kant heit es: die Spontaneitt der Begriffe) im Licht der apo
steriorischen Qualitten ( der Rezeptivitt von Sprache) in Vorbereitung eines
sprachphilosophisch begrndeten Wirklichkeitsbegriffs neu betrachtet wird.
Konsequent unterzieht Hamann die Vernunftkritik Kants einer .. Metakritik", mit
der er eine unzulssige Reinigung des Vernunftbegriffes von kultureller Kontin
genz festhlt." Denken und Sprechen sind gegen die Abstraktionen der reinen
Vernunft im Kantschen Stl in einen intimen Zusammenhang gestellt. Als ein Phi
losoph der Befindlichkeiten schreibt Hamann aber zu wirr und unsystematisch,
um ernst genommen zu werden; dies auch als eine Form des Protests gegen den
Systemzwang der idealistischen Philosophie, als gelebte Polemik wider die ratio
nale Abstraktionssucht. Denken und Sprechen sind eins: .,Vernunft ist Sprache",
poltert Hamann, und wie Vernunft und Sinnlichkeit zusammengehren. mu je-
20 Hamann: Biblische Betrachtungen ( 1 758) ,
zi t. nach Detlef Otto, in: Borsehe (Hg.),
op.cit .. S. 203
2 Hamann: Metakritik ber den Purismus der
Vernunft ( 1 784), 1 800 posthum verffent
licht. Hamann kritisiert an Kam den dreifa
chen Reinigungsproze: erstens von ber
Iieferung, Tradition und Glauben; zweitens
von der Erfahrung bzw. der .alltglichen 1n
duction"; und schlielich drittens von der
Sprache, jenem .einzigen und letzten Orga
non und Criterion der Vernunft".
Herder, Humboldt 81
der Begriff ihm auch wahrnehmbares Zeichen sein. Nimmt man dieses .. Sprach
principium der Vernunft" ernst, dann mte .. die ganze [Philosophie] zu einer
Grammatik" gemacht werden, die letztlich sprachanalytisch von allen Zweideu
tigkeiten befreit." Wir werden den Gedanken bei Fritz Mauthner ausgearbeitet
finden. Der Witz dabei: Sprache ist nicht die Lsung des Vernunftproblems, son
dern erst der Anfang einer Problematik, an der bis weit ins zwanzigste Jahrhun
dert hinein laboriert werden wird.
4. 5. Di e Sprachauszeichnung des Menschen
Die Welterschlieung ist nicht allein ber das Rationale z denken. Ausgehend
von der Differenz dogmatischer und historischer Glaubensgehalte im achtzehn
ten Jahrhundert ( buchstbliche und relativierende Bibellektre) wird eine neue
Rezeption von Natur und Geschichte vorbereitet. Die Hoffnung ist, sie wrde ei
ne neue Bedeutung fr den Menschen als solchen bereithalten - das Buch der
Natur ersetzt als Vorstellung jenes philosophische System, das letztlich auch nur
aus einzelnen Erkenntnissen von Gegenstnden bestnde. Die Frage ist nicht
nur, wo bei all den Abstraktionen der Philosophie denn der Mensch bleibe, son
dern vor allem auch, wo er herkommt und was ihn vom Tier unterscheidet: wie
hat der Mensch eigentlich begonnen zu denken? .. Die Anthropozentrik ist eine
der groen Tstungen fr die fllig gewordenen Abschreibungen,
"
hat Blumen
berg dazu angemerkt. Und weiter: . . Die Lesbarkeitsmetapher ist in der Auf
klrung Leitfaden fr die Geschichte der stndigen Unterwanderung einer sich
als unbestechlich befindenden Vernunft durch die heimlichen Wnsche, die Welt
mge mehr Bedeutung fr den Menschen haben und ihm mehr zeigen, als ver
nnftigerweise von ihr erwartet werden darf. Das Sinnverlangen, rational des
Feldes verwiesen, schafft sich Zugnge, ist listiger als die sich selbst zur List er
nennende Vernunft.
"
"
Mit dem Begriffspaar von Vernunft und Sprache wird eine gegenstzliche Po
sition aufgebaut, die durch eine neue Anschauung der geschichtlichen Welt24 im
achtzehnten Jahrhundert bei Herder, Schler und Freund Hamanns, verstrkt
wird. Die neuen Zugnge, die Alternative zu reinen Vernunft, werden als Suche
nach Vollstndigkeit gleichsam als Pendant zum enzyklopdischen Gedanken hi
storisch gelegt. Herders Archologie der Kultur und seine Deutung des Sprach-
22 Hamann, Brief an Jacobi. 23.4. 1 787, zit.
nach Detlef Otto, i n: Borsehe (Hg), op.cit.,
S.2 1 2f
23 B1 umenberg, Die Lesbarkeit. op.cit., 5. 1 82
und 5 . 1 99
24 Vgl. Cassirer: Philosophie der Aufklrung, 5.
Kap. : Die Eroberung der geschichtlichen
Welt, op.cit.. 5. 263 3 1 2
82 Schrift, Sprache, Denken
ursprungs aus der Naturanlage des Menschen steht nicht zufllig in der Nhe zu
den franzsischen Herausgebern der Encclopedie, d' Alembert und Diderot, mit
denen er um 1 770 zusammentrifft.
Die ersten Grnde zivilisatorischen Wissens zu erforschen und sich dadurch
seines Kenntnisstandes versichern - die Frage danach, was die Leistungsfhigkeit
der Sprache in der Darstellung des gegenwrtigen Standes der Wissenschaft be
trifft, wird durch die Forschungen zum Ursprung dieses menschlichen Verm
gens ergnzt. Der junge Herder ist i n jenen Jahren bereits ein berhmter Mann.
Mit Verffentlichung der Fragmente

ber die neuere deutsche Literatur ( 1 766/67)


war klar geworden, da er eine ber poetische Reflexion erzeugte Therapie des
Deutschen anstrebte, mit der philosophischen Implikation einer Grenzbestim
mung der menschlichen Erkenntnis durch Sprache, als einer .,negativen Philoso
phie" von .,Schranken und Umri"." 1 770 folgte ganz in diesem Sinn die
berhmte Antwort auf die Preisfrage der Berliner Akademie der Wissenschaften,
ob die Menschen, sich selbst und ihren natrlichen Fhigkeiten berlassen, Spra
che htten erfinden knnen.'
Die Antwort fllt bekanntlich positiv aus, da sie sonst ja keine Menschen
wren. Herder widerlegt die These vom adamitischen (gttlichen) Ursprung der
Sprache, die in den sprachphilosophischen Errterungen seiner Zeit dominierte.
Der Mensch hat Sprache nicht nur erfinden knnen, sondern gar mssen, um die
spezifischen Mngel auszugleichen, die ihm als Tier eigen sind. Der Traktat wird
erffnet mit der starken naturalistischen These, da der Mensch ,.schon als Tier"
Sprache habe, also ber eine Art Sprachinstinkt verfgt. Beeinflut von den
sprachphilosophischen Anstzen der franzsischen Enzyklopdisten, die die re
konstruktive Qualitt der Sprache als einem deskriptiven Instrument vergegen
wrtigten, neigte Herder selbst zur ,logosmystischen' Tradition von der Sprach
lichkeit der Welt, und damit auch der Geschichte und des Denkens. Sprache ist
ihm Werkzeug der Welterschlieung, allerdings ist es die Sprache selbst, welche
den Menschen vom blo sprechenden Tier, oder von dem .,unmittelbaren Na
turgesetz" der tnenden Empfindung, abhebt, denn ohne die Sprache gibt es kei
ne Vernunft. Ein Zurck vor diesen Zustand ist nicht vorstellbar, der Preis wre
ein Verlust der Menschlichkeit. Den Menschen sich ohne Sprache vorzustellen ist
Z> Herder 1 764, zit. nach Ulrich Gaier: Johann
Gottfried Herder, in: Borsehe (Hg) : Klassiker
der Sprachphilosophie, op.cit., S. 2 1 8
Z Die Berliner Akademie der Wissenschaften
hatte 1 769 die Preisfrage wie folgt ,interna
tional' ausgeschrieben: .En supponent les
hommes abandonnees leurs facultes natu
relles, sont-ils en etat d'inventer le Iangage?
Et par quels moyens parviendrent-ils d'eux
memes cette invention?" Herders Antwort:
Abhandlung ber den Ursprung der Spra
che, erschien 1 7 7 1 im Druck. Zit. nach Wer
ke in zwei Bnden, hg.v. Gerold, 1 953 - Der
Text ist i m ,Projekt Gutenberg' online abruf
bar: http://ww .gutenberg.ao/.de/herderlspra
chelsprachOI .htm
Herder, Humboldt 83
fr Herder jener Denkfehler, der die Problematik zum Sprachursprung gewisser
maen erst erzeugt. ,.Alle Tiere bis auf den stummen Fisch tnen ihre Empfin
dungen; weswegen aber hat doch kein Tier, selbst nicht das vollkommenste, den
geringsten, eigentlichen Anfang zu einer menschlichen Sprache. Man bilde und
verfeinere und organisiere dies Geschrei wie man wolle: wenn kein Verstand da
zukommt, diesen Ton mit Absicht zu brauchen, so sehe ich nicht, wie nach dem
vorigen Naturgesetze j e menschliche, willkrliche Sprache werde?""
Der Mensch ist Sprachgeschpf - ,.denkendes sensorium commune" - und da die
Sprache menschlich ist, vermag Herder wohl natrliche Wurzeln, aber keine
gttliche Ordnung Z erkennen, wenn es um den Ursprung der Sprache geht."
Indem der Mensch seine Wahrnehmungsmerkmale in ,.Zeichen" fat, mittels de
rer er al l es auf sich bezieht und fortwhrend ,.Merkworte ins Buch seiner Herr
schaft" eintrgt, anthropomorphisiert er gleichsam die Natur ber die Sprache,
die ihm spezifischer ,.Mittel- und Vereinigungssinn geworden" ist. Herder speku
liert in seiner Preisschrift nicht allein philosophisch, sondern argumentiert mit
wissenschaftlichen Tatsachen - mit ,.festen Data", wie er behauptet, die sich un
ter anderem aus dem Bau der alten Sprachen und ethnologischen Vergleichen er
schlieen wrden. Definitiv erscheint Vernunft als relativ hinsichtlich ihrer
Sprachgebundenheit und der Mensch ist ganz im Sinne der Aufklrung spra
cherfindender Akteur, nicht passiver Empfnger einer Gabe, die hheren Ur
sprungs sein mte.
Aus dieser Sprachabhngigkeitsthese des Denkens begrndet sich auch der Plan,
den Deutschen eine verlorene poetische Muttersprache wieder anzuerziehen, die
Nation also ber Sprache zu therapieren, wobei Sprache klar an die Stelle der Re
ligion als sozial einigende Macht tritt. Ausgehend von der organischen Totalitt,
spielt die Sprache ihre spezifische Rolle fr den Menschen auch als Kulturwesen,
indem sie Si nnliches und Ideelles vereint. Der Sozialisationsproze, damals noch
poetischer "bungen unserer Seele" genannt, fgt zusammen, was als Kultur die
,.Zusammenwirkung der Individuen" ergeben soll: in der bewut gemachten
,.Tradition einer Erziehung zu irgendeiner Form menschlicher Glckseligkeit und
Lebensweise" .29
Da eine Kulturanthropologie von der sprachphilosophischen Grundberzeu
gung profitiert, beweist Herder mit seinem ber mehrere Jahre angelegten Pu
blikationsprojekt Ideen zur Philosophie der Geschichte der Menschheit (1 784- 1 79 1 ),
dessen Verffentlichung sich mit der zweiten Auflage von Kants Kritik der reinen
27 Herder, Ursprung der Sprache, op.cit., S. 20 nen, den glllichen Ursprung der Sprache
28 YCO_C JlIC 2UVOI ( 1 766) war ebenfalls in nachzuweisen.
den Schriften der Berliner Akademie der 29 Herder: Ideen, Neuntes Buch, Abs.J, op.cit ..
Versuch Johann Peter Smilchs erschie- S. 227
84 Schrif, Sprache, Denken
Verunf (1 787) berschneidet. Kant hat diese Bcher rezensiert, allerdings ohne
auf die sprachphilosophische Wende i n Herders Erkenntnistheorie auch nur ir
gendwie nher einzugehen.'" Dabei hat dieses transzendentale Problem die Leser
und Interpreten Kants vermutlich sehr stark beschftigt: Wenn Denken unbe
dingt an die Artikulation von sprachlichen Zeichen gebunden ist, wie Herder vor
schlgt, dominiert diese Ebene der Sinnlichkeit letztendlich nicht die Erkenntnis,
und wenn ja, ist damit dann nicht auch die analytische Trennung einer theoreti
schen und einer praktischen Vernunft zumindest fraglich geworden? Die Kritiker
Kants waren am meisten davon motiviert, da das Zusammenspiel von Verstand
und Sinnlichkeit in der Erkenntnis in systematischer Unterscheidung zum Den
ken als Geschft des reinen Verstandes sich als nicht sehr plausibel dargestellt
hatte - das transzendentale Paradoxon."
Herder kritisiert an Kant explizit den Dualismus einer Sphre der Erkenntnis,
die i n der Transzendentalphilosophie von einer Sphre der menschlichen Praxis
abgegrenzt wird. Wo Sprache und Denken ineins gesetzt sind, wird, wenn zwi
schen Denken und Erkennen kein wesentlicher Unterschied zu machen ist, das
eigentliche Problem unterlaufen. Wenn Vernunft Sprache ist, dann wird mit und
in der Sprache auch schon gedacht. Begriffliches Artikulieren ist schon eine Form
des Denkens, das seinerseits entwicklungsgeschichtliche Abhngigkeiten zeigt
und natrlich auch eine gewisse Affinitt zu den laufenden Kommunikationen.
Freilich stellt sich angesichts der absoluten Begrifflichkeil das Problem, ob denn
das Denken nicht dauernd ber die Sprache hinausschiet? Aber um welches
Sprechen, um welches Denken handelt es sich denn? Wir sehen an dieser Frage,
da die Rede sich wohl nur auf das begrifsbildende Denken beziehen kann, und
da das Thema damit noch lngst nicht ausgestanden ist. Aufschlureich dazu
das ,Neunte Buch' der Herdersehen Ideen zur Philosophie der Geschichte der Mensch
heit, dem kulturanthropologischen Versuch der Einlsung des sprachphilosophi
schen Grundgedankens. Mehr noch als in der Preisschrift spielt Sprache hier die
definitorische Rolle in der Menschwerdung, in einer Ausbildung des "knstli
chen Geschlechtscharakters" des Menschen, ohne da wir uns "bei tglichem
Gebrauch der Rede" je einen Begriff von dem Zusammenhang stiftenden Werk
zeug machen. Wie aber die empirische Beobachtung nun zeigt, ist diese Knst
lichkeil selbst zunchst einmal ein Problem:
"Keine Sprache drckt Sachen aus, sonder nur Namen: auch keine menschliche Ver
nunf also erkennt Sachen, sonder sie hat nur Merkmale von ihnen, die sie mit Worten
bezeichnet; eine demtigende Bemerkung, die der ganzen Geschichte unsres Ver
standes enge Grenzen und eine sehr unwesenhafte Gestalt gibt. ( . . . ) denn da
30 Kam. Werkausgabe Band XII, op.cit . . S. 781 - 31 Christian Stetter: Schrift und Sprache,
806 Frankfurt: Suhrkamp 1 997, S.402f
Herder, Humboldt 85
ein wesentlicher Zusammenhang zwischen der Sprache und dem Gedanken, ge
schweige denn der Sache selbst sei, wird niemand glauben, der nur zwo Sprachen
auf der Erde kennet. ( . . . ) Dchten wir Sachen statt abgezogner Merkmale und
sprchen die Natur der Dinge aus statt willkrlicher Zeichen: so lebe wohl. Irr
tum und Meinung, wir sind im Lande der Wahrheit. "32
Diese Formulierungen nehmen vorweg, was spter Mauthner, Peirce, Frege
und Wittgenstein zu ihrem je eigenen Problem machen sollten: es gibt nicht die
Gewiheit einer absoluten Ikonizitt. Ausdruck und Bedeutung fallen potentiell
immer auseinander. Herder kmpft mit dem semiotischen Urproblem, da Be
zeichnetes und Bezeichnendes, die Sache und i hr Merkmal. teilweise wei t diffe
rieren knnen. Wird der Sprachursprung auf einer breiten onomatopoietischen
Basis angesetzt, wie es die Preisschrift noch nahelegt, dann ist die Differenz zwi
schen einer natrlichen Zeichenbeziehung und der arbitrren Zeichenhaftigkeit
der Sprache als einer konventionellen Kulturleistung erklrungsbedrftig.
Herder lst dieses Problem zunchst dadurch, die Frage nach der Wahrheit zu
gunsten derjenigen nach dem Verstehen durch den Kommunikationspartner
hintanzustellen. Er gibt zu, da ..lauter Unvollkommenheiten" i n der Sprache als
.. unserem einzigen Mittel der Fortpflanzung menschlicher Gedanken" liegen. Der
Punkt bei Herder ist, da seine sprachphilosophische Konzeption der Anthropo
logie sich auf einen Ansatz des fortgesetzten intersubjektiven Lernens verlt. Je
ne Unvollkommenheiten, die als Strfaktor im Kommunikationsproze erwhnt
werden, sind dann eher nebenschlich, wenn es nicht um die .. reinen Anschau
ungen" zu tun ist - i n der zwischenmenschlichen Verstndigung geht es schlie
lich nicht um objektive Wahrheiten, sondern um eine performative Pragmatik.
Philosophen mgen sich eine menschliche Vernunft als frei und unabhngig
von den Sinnen und physischen Organen vorstellen; sie sind darin laut Herder
nicht besser als der durchschnittliche Erdenbrger, der .. alles aus sich selbst her
vorzubringen whnet ( . . . ) Der Philosoph indessen, ( . . . ) er mte, dnkt mich,
da ihn alles an Abhngigkeit erinnert, sich aus seiner idealischen Welt, in der er
sich allein und allgnugsam fhlet, gar bald in unsre wirkliche zurckfinden. "
Herder verweist auf den sekundren Sozialisationsproze der Bildung von Indi
viduen, aus welchem der zu erziehende Mensch selbst wieder als Erzieher her
austritt, indem er . . als ein fremder Knstler an sich vollendet", was die Vernunft
als .. ein Aggregat von Bemerkungen und bungen unserer Seele" ihm vorgibt:
.. Der Mensch ist also eine knstliche Maschine, zwar mit genetischer Disposition
und einer Flle von Leben begabt; aber die Maschine spielet sich nicht selbst, und
auch der fhigste Mensch mu lernen, wie er sie spiel e. "" Daraus wre zu fol-
J2 Herder: Ideen. Neuntes Buch, Abs. II, op.cit.,
S. 232
86 Schrif, Sprache, Denken
gern, da Sprache ( und Sprechenlernen) ein Disziplinierungsakt ist, der den dro
henden sozialen Antagonismen entgegenwirken soll. Die Konvention allein er
klrt aber weder die Arbitraritt des Zeichens, noch lst sie das Problem vom
Sprachursprung in der Entgegensetzung mit Sprachpragmatik. Es wre philoso
phischer Dnkel. hier die praktisch bestehenden Differenzen vorschnell einzu
ziehen - und Herder bleibt sowohl realistisch, was den realen Sprachgebrauch
anbelangt: .. Manche Nation hat fr das mnnliche und weibliche Geschlecht ei
ne eigne Sprache; bei andern unterscheiden sich im bloen Wort Ich gar die Stn
de. " - als auch, was den idealen Sprachgebrauch betrifft: . . Ei n feineres Idiom,
durchdringend wie der Sonnenstrahl. knnte teils nicht allgemein sein, teils w
re es fr die jetzige Sphre unserer grberen Ttigkeit ein wahres bel. "34
Mit anderen Worten ist Sprache als menschliche Ttigkeit auf ein Ideal gar
nicht angewiesen ( eine Einsicht, zu der spter auch Wittgenstein wieder finden
sollte) . Die Sprachphilosophie bietet grob gesagt drei Konzepte an, sich das Ver
hltnis von Sprachentwicklung und Zivilisation bzw. kulturellen Fortschritt zu
denken:
.. das erste ist die Vorstellung von einer Ursprache, die eine Zeitlang i m Hebri
schen vermutet wird, und von der im Anschlu an die babylonische Sprach
verwirrung nur Derivate geblieben sind; diese Version nhrt eine zivilisations
kritische Kulturzerfallsthese, nach welcher die ursprngliche Einheitsform als
hherweniger Zustand idealisiert wird, um daraus eine kritische Folie fr die
Zeitdiagnose zu gewinnen .
.. Neben dieser Vorstellung entspricht das Modell einer Idealsprache eher dem
Kommunikationsideal einer bestimmten Gruppe, wie der Wissenschaftselite
einer Gesellschaft, der es vor allem darum geht, das Werkzeug zum Zweck der
eindeutigen Kommunikation ohne Bedeutungsverluste, die der Ausdruckse
bene geschuldet sind, zu optimieren .
.. Das dritte Konzept lt sich unter dem Begriff einer Universalsprache subsu
mieren, als einem unerreichten Werkzeug der Vlkerverstndigung unter Be
dingungen einer zunehmenden gesellschaftlichen Komplexitt.
4.6. Zur Funktion von Schrift
Wir verlassen fr unsere Reflexion, die uns von Herder noch zum Humboldt
fhrt, den bequemen Weg, der dem Motiv des Ideals unhinterfragt folgt, zugun
sten einer sozialwissenschaftlich inspirierten Erinnerung daran, da Sprache als
solche auerhalb ihrer Funktion im sozialen Gemeinwesen nicht zu fassen ist.
Will man, gerade angesichts der sich jetzt entwickelnden neuen Medientechno-
33 ebd . 5.225 34 ebd . 5.234[
Herder, Humboldt 87
logien, die Frage nach der Sprache weder spekulativ noch naiv (wie in der vor
schnellen These vom grassierenden Sprachverlust") fassen, dann ist es ange
bracht, sich auf ihre kommunikative Funktion im Kontext mit anderen Aspekten
der menschlichen Kommunikation zu konzentrieren. Sprache ist tatschlich ei
ne Grenze unserer Welt, allerdings nicht in jenem emphatischen Sinn, der bei
Wittgenstein zum Ausdruck kommt: Sprache nicht im referentiellen Sinne unse
res Gegenstandsbezugs, sondern als das System sozialer Normierungen und kul
tureller Inklusionen bzw. Exklusionen: . . Der Mensch lebt und denkt begrifflich.
Begriffe sind von einer Gemeinschaft geteilte innere Zwnge. Sie sind an uer
liche Bedingungen der Verwendung gebunden. Die Menschheit ist die einzige
Spezies, deren Verhalten nicht genetisch vorprogrammiert ist. Ihr unertrglich
flchtiges Potential mu in jeder Gemeinschaft gezgelt werden, wenn Kohsi
on, Kooperation und Kommunikation berhaupt mglich sein sollen.'''
Di e einzelnen Sprachen der Vlker zeigen in diesem Sinn eine gemeinsame
Anlage des Menschen zur Wirklichkeitsbewltigung im Sinne einer Gebunden
heit an seine soziale OrganisationsfhigkeiL Als ein kollektives Gebilde bietet sich
die Sprache gerade auch in der Spracherwerbsphase als ein Strukturganzes an,
wobei j e nach individueller Kapazitt eine Anpassung an dessen Erfordernisse er
folgt. Grammatische Korrektheit hat unter diesem Aspekt sehr viel mit sozialer
Kohrenz zu tun. 37 Analog zu diesem erst ber die soziolinguistische Theorie
transparent gewordenen Gedanken hofft der aufklrerisch gesinnte Herder auf
ei ne innere Angleichung der Menschen bei uerer Ungleichheit, . . durch das
zwar unvollkommene, aber allgemeine Mittel der Sprache" . Die disziplinierende
Komponente, die in diesem Gedanken auch steckt, wird ignoriert und noch dort,
wo es eigentlich nahe lge, als Befreiungsmoment interpretiert: bei der Errte
rung der Funktion der Schrift. Kurz gesagt lautet Herders These, da der Mensch
sich ab einer bestimmten Entwicklungsstufe .. eine Sache als Merkmal" aneigne,
und mit dieser Substitutionsleistung durch ein . willkrliches Zeichen" der Spra
che erst hlt die Vernunft ihren Einzug, und mit ihr Wissenschaften und die Kn
ste: Sprache und Schrift ( Bildung) erlauben genau jene Distanzierung, welche die
ausbeuterische Aneignung von Natur (Arbeit) erst ermglicht hat. Dies unter
scheidet die Nationen gelehrter Bildung von den schriftlosen Kulturen, denen
Sprache als solche ja auch zu eigen ist. Erst eine .. Verewigung der Vernunft und
der Gesetze in Schriftzgen" bringen aber jenen Vorteil, . den flchtigen Geist
nicht nur in Worte, sondern in Buchstaben zu fessel n. " "
35 Barry Sanders: Der Verlust der Sprachkultur.
Frankfurt: Fischer 1 995
36 Ge I I ner: Descartes & Co. op.cit.. S. 49
37 Vgl. Roman Jakobson: Der grammatische
Aufbau der Kindersprache. in: Elmar Holen
stein: Von der Hintergehbarkeil der Sprache.
Frankfurt: Suhrkamp 1 980, S. l 7 1 - 1 86, hier
S. l 74
38 Herder: Ideen, op.cit., 5. 235
88 Schrif, Sprache, Denken
Dieser Materialisierungsleistung, einer sukzessiven Verkrperung der Sprache
in den Schriftzgen, entspricht umgekehrt eine Entkrperlichung des Wortes,
seine Tanszendenz. Das entkrperlichte Wort lst die Menschen aus ihrer sozia
len Einbettung, in der sie hernach nurmehr durch Zwang und Ritual zu halten
sind. Di e Einfhrung der Schrift ist von ihrem Einsatz in der Religion kaum weg
zudenken. Schrift ist Schriftglauben, sie lst die sprachliche uerung vom Spre
cher ebenso wie vom Kontext, in der sie gemacht wird, und ermglicht dadurch
dekontextualisierten Sinn, oder, wie Gelirer sagt, ., Sinn ohne Sprecher oder
Zuhrer".,. Die Schrift, der Text als Trger des tatschlichen oder interpretierten
semantischen Gehaltes ist eine bestechende Idee fr die Aufklrer, da die im Text
ihr Eigenleben fhrende Bedeutung ja zur individuellen Aneignung offensteht
und damit einen geistigen und moralischen Egalitarismus vorbereitet. Noch die
Diagnose von einer Krise der historisch-metaphysischen Epoche, mit der Jacques
Derrida den Logozentrismus als .,Metaphysik der phonetischen Schrift" vorge
stellt hat, oder die von Hans Bl umenberg diagnostizierte Lesbarmachung von
Welt als Erfahrungssubstitut ist in diesem Licht zu sehen.
Auf den in Buchstaben gefesselten Geist, den Herder als Momentum der aufge
klrten Zivilisationsentfaltung betrachtet, fllt der Schatten der Einschrnkung,
der sich aus dem Vergleich mit der freien Rede bestimmt. Emotionale Artiku
liertheit verschwindet hier langsam ebenso wie lokal charakteristische Idiome
und die Gedchtniskunst, die der Schrift als Sttze noch nicht bedarf; dies alles
wird bereits von Herder thematisiert, der hier die menschliche Seele als eine von
Gelehrsamkeit und Bchern schwer belastete zeichnet: .,In Buchstaben gefesselt,
schleicht der Verstand zuletzt mhsam einher; unsre besten Gedanken verstum
men in toten schriftlichen Zgen . .
.
. `
Warum diesen toten Ballast dann nicht einfach abwerfen? Weil in die Traditi
on der Schrift, in diese Raum und Zeit der menschlichen Anschauung ber
brckende Medialitt, die Hoffnung auf ein einigendes Band der Menschheit ge
legt wird. Und weil sie bei Herder die innere Anlage zur Humanitt erst zu ihrem
mglichen Ausdruck bringt, ist sie ursprnglicher als eins ihrer Resultate - die
spekulative Vernunft, die sich .,durch Bemerkung und Sprache erst dem Men
schen angebildet hat. "42
39 Ernest Gellner: Pflug, Schwert und Buch.
Grundlinien der Menschheitsgeschichte,
Mnchen: DTV 1 993, 5. 8 l f
40 Jacques Derrida: Grammatologie ( 1 967),
Frankfurt: 5uhrkamp 1 983; Hans Blumen
berg: Lesbarkeit, op.cit.
41 Herder: Ideen, op.cit., 5. 236
42 ebd., 5.248
Herder, Humboldt 89
4.7. Sprache al s Medium bei Humboldt
Waren es bei Kant die verbindenden Aktivitten des seiner selbst bewuten
( meine geistigen Aktivitten reflexiv begleitenden) ,Ich', welche als die Welt qua
einheitserzeugender Selbstreflexion zusammenhielten, so stellt nun die Sprach
philosophie diese reflexive Ttigkeit des Denkens radikal unter die Bedingungen
der Sinnlichkeit. In seinen Thesen ,.ber Denken und Sprechen" und immer wie
der verstreut folgenden Bemerkungen zum Thema verstrkt Wilhelm von Hum
boldt die bei Herder angelegten Thesen von der Sprache als einem Medium des
Denkens: .. . . . kein Denken, auch das reinste nicht, kann anders als mit Hilfe der
allgemeinsten Formen unserer Sinnlichkeit geschehen. "43 Wir wollen hier nicht
noch eine Rezeptionsgeschichte Humboldts aufrollen, sondern lediglich dieses
nicht-substanzialistische Motiv von der Sprache als Medium fr unsere Zwecke
etwas przisieren.
Analog zu den kategorialen Formen als Bedingung von Verstandesttigkeit er
mglicht erst die Sprache eine Systematisierung der Denkformen durch ,.logische
Bahnen zur berschaubarmachung der Welt", wie Humboldt sagt. Sprache ist die
Art und Weise, wie die Gegenstnde dem Bewutsein gegeben sind, sie ist .. das
bildende Organ des Gedanken"44, mithin logische Voraussetzung fr das Erfassen
von Welt, ohne die jede innere intellektuelle Ttigkeit vollkommen flchtig w
re. Worte ermglichen das geistige Nachbilden des wahrgenommenen Gegen
standes, seinen Begriff, den wir hier durchaus in der ursprnglich haptischen Be
deutung dieses Wortes ( etas Greifen) nehmen drfen. Da ihm ei n ,.Abdruck des
Gegenstandes an sich" nicht zur Verfgung steht, mu der Mensch sich einer
evolutionr ausgebildeten Konstruktion bedienen. Dies hat freilich einen gewis
sen Effekt. den Humboldt als .. gleichartige Subjectivitt" bezeichnet, der jeder
Sprachgemeinschaft mit der ihr j e eigenen, schwer hintergehbaren Weltansicht
eignet.
,. Der Mensch lebt mit den Gegenstnden hauptschlich, ja, da Empfinden und
Handeln in ihm von seinen Vorstellungen abhngen, sogar ausschlielich so, wie
die Sprache sie ihm zufhrt. Durch denselben Act. vermge dessen er die Spra
che aus sich herausspinnt, spinnt er sich in dieselbe ein, und jede zieht um das
43 Wilhelm von Humboldt: .

ber Denken und


Sprechen ( Fragment, ca. 1 795/96) , in:
ders., Schriften zur Sprache, Stungart:
Reclam 1 973, S. 3 "
http:/ Wweltkreis.com/mauthner/
4 Wilhelm von Humboldt:

ber die Verschie


denheil des menschlichen Sprachbaues und
i hren Ei nflu auf die geistige Entwicklung
des Menschengeschlechts (Einleitung zum
Kawi-Werk, 1 836- 39 posthum publiziert),
Paderborn: Schningh ( UT) 1 998, S . 1 80
90 Schrif, Sprache, Denken
Volk, welchem sie angehrt, einen Kreis, aus dem es nur insofern hinauszugehen
mglich ist, als man zugleich in den Kreis einer anderen hinbertritt.
"
"
Wenn Sprache also Bedingung von Erkenntnis ist, oder das Mittel. das dem
Menschen die Reflexion (d. h. geistige Ttigkeit) erst ermglicht, dann klingt hier
in aber auch schon ein restriktives Moment an - das Motiv von der Sprache als
Grenze meiner Welt. Sprache findet ihre Existenz im jeweils Sprechenden; ohne
eine allgemeine Form der Sinnlichkeit findet kein Denken statt, und Denken fat
die Vorstellungen in Einheiten, deren sinnlich konkrete Bezeichnung die einzeln
verwendete Sprache ist. Mit Sprache skandiert der Mensch sozusagen seinen Re
flexionsflu in der Zeit, und trifft dabei auf die Sprachzeichen als notwendige
und von der Natur bereits abgehobene Tne - schon eine Abstraktionsleistung,
die ber eine bloe Abbildfunktion hinaustreibt. Ist sie nun eine Leistung des In
dividuums, oder unterliegt dieses der Macht der Sprache, die seine Vorstellungen
begrenzt? Spricht nun das Subjekt die Sprache oder spricht die Sprache das Sub
jekt?
Man hat sich lange damit begngt zu konstatieren, da Humboldts Antwort
auf diese Frage eben ,dialektisch' sei. Es handelt sich tatschlich um einen fle
xiblen Proze, den sich Humboldt darzustellen bemht, indem er das .. theils
Feste, theils Flssige in der Sprache
"
thematisiert. Indem sie sprechen, objekti
vieren die Sprechenden unwillkrlich die Sprache, indem sie eine bestimmten
Vorrat an Worten heranbilden, auf den sie zurckgreifen knnen, und ein
sprachkonomisches System von Regeln, nach denen diese Worte zu verwenden
sind. Humboldt sieht nun Sprache .. in der Folge der Jahrtausende zu einer selbst
ndigen Macht
"
anwachsen und stellt fest, da Gedanken derart zum Objekt
werden und als solche ihre Wirkung auf die Sprechenden ausben - .. Denn so in
nerlich auch die Sprache durchaus ist, so hat sie dennoch zugleich ein unabhn
giges, ueres, gegen den Menschen selbst Gewalt ausbendes Dasein."
Die Sprache, berall so unterschiedlich wie die Individuen, die sie sprechen,
hat doch wieder Struktureigenschaften, die innerhalb eines sogenannten Sprach
kreises prinzipiell die gleichen sind. Sie tritt uns als Objekt entgegen, beispiels
weise in Form der schriftlichen berlieferung. Aber Schrift entziffert sich nicht
selbst, sondern in ihr lebt Sprache nur, sofern sie der Aktualisierung des Gedan
kens dient, weshalb die noch nicht entzifferte Schrift eines toten Sprachkreises
fr uns nichtssagend ist. In der Schrift aber schieen die beiden kontrren Moti
ve - .. da die Sprache der Seele fremd und ihr angehrend
"
sei - absichtsvoll zu
sammen: hier bildet die Sprache sich ihr .. eigentmliches Dasein, das zwar immer
nur in jedesmaligem Denken Geltung erhalten kann, aber in seiner Totalitt von
45 ebd .. 5 . 1 86[ 46 ebd., 5 . 1 52 ( Hervorhebung F.H. )
Herder, Humboldt 91
diesem unabhngig ist." " Die Dialektik wre also auflsbar in der Behauptung
einer Parallelitt, nach der das Problem der Sprache tatschlich zwei Seiten hat,
wobei in der souvernen Sprachausbung des Individuums der Geist frei bleibt,
whrend er in der bernahme bestehender Sprachstrukturen eben nicht frei sein
kann. Dabei bleibt aber Humboldt nicht stehen, wie folgende Formulierung zeigt:
"Die Sprache ist gerade insofern objectiv einwirkend und selbstndig, als sie sub
jectiv gewirkt und abhngig ist. Denn sie hat nirgends, auch in der Schrift nicht,
eine bleibende Sttte, ihr gleichsam todter Theil mu immer im Denken auf's
neue erzeugt werden, lebendig in Rede oder Verstndni, und mu folglich ganz
in das Subjekt bergehen. Es liegt aber in dem Act dieser Erzeugung, sie gerade
ebenso zum Object zu machen; sie erfhrt auf diesem Wege jedesmal die ganze
Einwirkung des Individuums, aber diese Einwirkung ist schon in sich durch das,
was sie wirkt und gewirkt hat, gebunden."
4.8. Die doppelte Natur der Sprache
Humboldt sagt damit, da es in der Sprache tatschlich um mehr geht als um ein
fache Subjekt- Objekt-Verhltnisse, oder da die sprachliche Ttigkeit keine ein
dimensionale Weltauseinandersetzung (Arbeit am Objekt) ist. Der sprachliche
Ausdruck ist nicht rein bezeichnend, sondern unterliegt, eben weil er sprachlich
ist, intersubjektiven Voraussetzungen. Subjekte kommunizieren nicht mit Ob
jekten, sondern mit anderen Subjekten ber Objekte, Subjekte und ihre Bezie
hungen. Damit rckt uns die Sache schon nher: Sprache, jetzt dialogisch be
trachtet, lst die individuelle Vorstellung von dem sie erzeugenden Subjekt und
,objektiviert' sie in der menschlichen Kommunikation. Zwar findet im Individu
um die Sprache ihre letzte Bestimmtheit, doch nie spricht jemand exakt dieselbe
Sprache wie ein anderer, soda es auch wieder "immer die Sprache (ist), in wel
cher jeder Einzelne am lebendigsten fhlt, da er nichts als ein Ausflu des
ganzen Menschengeschlechts ist. " Auch nicht in der Mitteilung allein, sondern
erst im intersubjektiven Dialog vollendet sich die Objektivierung - durch eben je
nes subjektive Feedback, das ber Gelingen oder Nichtgelingen des Kommuni
kationsaktes entscheidet. Humboldt formuliert letztlich nichts anderes als jenen
Rckkopplungsproze, dem j eder Kommunikationsakt folgt: "Erst wenn das
vom Ich gesprochene Wort, vom Du erwidert, zu seinem Ohr als das Wort eines
anderen zurckkehrt, erreicht die mit dem Wort verbundene Vorstellung wirkli
che Objektivitt, ohne darum der Subjektivitt entzogen zu werden.
"
47 Vgl. hierzu und die folgenden nicht einzeln
ausgewiesenen Zitate: Humboldt, Einleitung
zum Kawi-Werk, op. cit. , S . l 89ff
92 Schrif, Sprache, Denken
Damit wird das Denken abhngig gedacht nicht nur von der Sprache als sol
cher, sondern von jeder einzelnen Sprache, die eine je historische Bedingung des
Denkens bildet. " Eine Art Sprachsinn wird dabei vorausgesetzt, eine Auffassung,
die bei Herder vorbereitet wurde, und zu der die zeitgenssische Kognitionswis
senschaft wieder neigt, wenn sie vom Sprachinstinkt des Menschen spricht. In
der Kontrastierung von je historischer Ausprgung oder dem jeweiligen , Ver
stndigungsmittel' und der grammatischen Tiefenstruktur oder dem ,Wesen der
Sprache' wird Sprache i n ihrer doppelten Natur von konkret Gesprochenem und
abstraktem Sprachkonzept, von Verstndigungsmittel und grammatischem Bau,
zu analysieren sein: als . . geistiger Akt im Sprechen und Verstehen", wie Hum
boldt sagt, sowie auch als Struktur, nmlich als ein durch diesen Akt erzeugter
.. zwar nie auer dem Menschen, aber immer auer dem einzelnen vorhandener
Stoff". Das impliziert letztlich die Tansformation des transzendentalphilosophi
schen Ansatzes im Sinne einer Kommunikationsanthropologie, die sich metho
disch induktiv den Einzelphnomenen widmet und mit der bei Humboldt, einer
polyglotten Forscherpersnlichkeit, eine Ethno-Hermeneutik der verschiedenen
Sprachkulturen angelegt wird.
Nicht nur sind Sprache und Denken in Abhngigkeit gedacht, auch zwischen
Sprache und ihrer geronnen Form, der Schrift, herrscht ein analoges Abhngig
keitsverhltnis - Sprache ist in ihren formalen Aspekten ber Schrift vermittelt.
Humboldt offeriert durch seine differenzierte Betrachtungsweise der Objektivie
rungsformen von Sprache brigens eine gegenteilige Auffassung zu der These
vom Sprachverlust durch Zivilisationsentwicklung: in einer oralen Kultur ist es
nicht so sprbar, da es Rckwirkungen jedes Ei nzelnen auf die Sprache gibt,
was aber nicht heit, da sie dort substanzialistischer wre. Je mehr Belesenheit,
je mehr Schrift und Literatur, desto sprbarer wird dies jedoch, .,denn die Vern
derung liegt nicht immer in den Worten und Formen selbst, sondern bisweilen
nur in dem anders modificirten Gebrauche derselben; und dies letztere ist, wo
Schrift und Litteratur mangeln, schwieriger wahrzunehmen. "" Gewalt der Spra
che gegen den Menschen, durchjahrhundertelanges Sprechen ausgebildeter Bai-
48 Diese Relativierung (mit der wir uns im
nachfolgenden Exkurs beschftigen werden)
wurde auch als .Humboldts kopernikani
sche Wende" bezeichnet, vgl. Donatella di
Cesare: Wilhelm von Humboldt, in: Tilman
Borsehe (Hg. ) : Klassiker der Sprachphiloso
phie. Mnchen: Beck 1 996, S. 275-289, hier
S. 282
49 Steven Pinker: Der Sprachinstinkt. Wie der
Geist die Sprache bildet, Mnchen: Knaur
1 996
50 Humboldt: ber die Buchstabenschrift und
ihren Zusammenhang mit dem Sprachbau
(Akademievorlesung, Berlin 1 824), in ders.:

ber die Sprache. Reden vor der Akademie,


Tbingen: Francke (UTB) 1 994, S. 98- 1 25 .
Vgl. dazu Christian Stetter: Schrift und Spra
che, Frankfurt: Suhrkamp 1 997, bes. S.400-
41 1
51 Humboldt: Einleitung zm Kawi-Werk.
op.cit., S . 1 90
Herder, Humboldt 93
last einerseits, kreative Aneignung und individuelle Bestimmung der Sprache an
dererseits sind di e beiden Pole, zwischen denen die .. Sprachuntersuchung" die
.. Erscheinung der Freiheit" erkennen und gleichwohl .. sorgfltig ihren Grnzen
nachspren" mu. Dies signalisiert eindeutig ein anderes Problembewutsein als
die Frage nach dem Ursprung und dem Entstehen der Sprache: .. Der Mensch ist
nur Mensch durch Sprache; um aber die Sprache zu erfinden, msste er schon
Mensch seyn. "52 Statt Spekulation ist nun empirische Forschung angesagt, unter
sucht werden die Strukturbedingungen der Sprache selbst. Damit wird die mo
derne Auffassung vorbereitet, nach der die Denkgesetze aus der Zergliederung
sprachlicher Ausdrcke gewonnen werden sollen - Logik und Grammatik statt
Transzendentalphilosophie. Dies wird zur Auffassung Wittgensteins fhren:
.. Man denkt nicht auerhalb einer Sprache".
Zusammenfassung I ndi vi duel le Bi l dung wi rd i m spten achtzehnten Jahr
hundert grogeschrieben, und sie erfolgt ber di e manni gfal ti gen Texte, di e
an die Stel l en des ei nen, geoffenbarten Textes treten. Di e Lesbarkeit der Weit
wird zum Paradi gma menschl i cher Wi rkl i chkeitserfahrung, wofr al s herausra
gendes Beispiel die Encyclopedie steht, al s ei n Versuch, das gesamte brgerl i
che Wissen zu systematisieren. Scheint di eses Wissen i m Text al s Kul turprodukt
aufgehoben, so wird di e Sprache als organische Ei nheit zum Aufenthaltsort
der Vernunft. Von nun an wird die phi l osophische Forschungsfrage gefat, in
wieweit di e Grenzen menschlichen Denkens mit jenen der Sprache zusam
menfal l en.
l n dem Moment, da Erkenntnis al s Leistung oder vi el mehr al s Konstruktion des
Subjekts durchschaut wird, wird di ese ,Leistung' durchwegs angezweifelt.
Kant stel lt in sei ner Erkenntniskritik die Frage danach, ob es eine Gewiheit im
Erkennen gi bt, und di es in Anal ogi e zur laufenden Suche nach den Naturge
setzen. Die pragmatische Anthropol ogie Herders und Humbol dts sol l Kants
Transzendental phi l osophi e mi t ei ner Kritik der dort vollzogenen Rei ni gung
von Sprache, Kultur und Geschichte ergnzend berwinden: das menschl iche
Denkvermgen ist abhngi g vom Sprachvermgen. Menschsein und Spre
chenknnen sind zusammengehri g, vor al lem aber hi nsichtl ich dessen, was
der Mensch sich kul turel l al s ,Vernunft' erarbeitet hat. Struktural e Ei genschaf
ten von Sprache werden bei Humboldt erkannt, der in der Sprache gar ei nen
Moment der Gewal t entdeckt, die sie gegen den Menschen ausbt. Er denkt
bereits ber di e Struktureigenschaften von Sprache nach: al s geistiger Akt
52 Humboldt: ber das vergleichende Sprachs
tudium in Beziehung auf die verschiedenen
Epochen der Sprachentwicklung ( 1 820) . in
ders.: ber die Sprache. op. cit. , S. 20
94 Schrift, Sprache, Denken
wird Sprache stets neu erzeugt, al l erdings aufgrund von objektivi erten Pr
mi ssen, ber die der ei nzel ne Mensch kei ne unbedi ngte Gewalt hat.
Di e ei nzel nen Sprachen zeigen ei ne gemei nsame Anl age der Menschen zur
Wi rkl i chkeitsbewlti gung durch sozi al e Gebundenhei t. Denk- und Sprechwei
sen werden zunehmend al s Ergebnis einer hi storisch-kulturel l en Entwickl ung
gesehen. l n i hrer Abhngi gkeit von der Schrift tritt abermal s di e doppelte
Struktur der Sprache hervor, di e i m Bezug auf das Denken ebenso als Bedi n
gung wie al s Bedi ngendes betrachtet wird. Sprache i st das Medi um menschl i
cher Existenz, Arti kul ati on von Vernunft, und al s solche ei ne Ttigkeit oder ei n
Tei l des menschlichen Handel ns, der darber hi nausgeht, sich nur mi t der ob
jektiven Wei t ausei nanderzusetzen.
D
c
H
G
M
Abbildung b Darstellung der Gesichtsmuskeln nach Bell und Henle, aus Charles Darwins 'Ausdruck der
Gemthsbewegungen ' (1884)
. Kapitel - Das Jenseits von Sprache.
Fritz Mauthners Radikalisierung der Sprachphilosophie
,.Die Ergebnisse der Philosophie sind . . . Beulen, die sich
der Verstand beim Anrennen an die Grenze der Sprache geholt hat. "
Ludwig Wittgenstein
5. 1 . Von der Philosophie zur Sprachkritik
.,Alle kritische Philosophie mu Kritik der Sprache werden." Mit dieser rabiaten
Forderung radikalisiert Fritz Mauthner die Sprachabhngigkeitsthese, nach der
Sprache die je historische Bedingung allen Denkens und jeder Vernunft ist. Die
Philosophen haben ihn dafr verachtet, miachtet und verleugnet - wovon Wirt
gensteins Verdikt aus dem Tractatus prominentes Zeugnis ablegt. ' Was wir bei
Mauthner finden, ist eine fundamentale Skepsis ber die Mglichkeit von Er
kenntnis berhaupt, da ihr sinnliches Mittel, die Sprache, uns die Welt mehr ver
schleiert als enthllt. Wie auch bei Wittgenstein findet sich bei Mauthner eine
mystische Sehnsucht nach dem Jenseits von Sprache, dem groen Schweigen,
der sprachfreien Vernunft. Diese historischen Positionen wren eine Diskussion
in einem medienphilosophischen Zusammenhang weniger wert, wrden sie
nicht die Mittel einer Kulturkritik vorbereiten, die speziell bei Mauthner nicht im
Zweifel darber steckenbleibt, welchen Mastab wir an die Wirklichkeit letztlich
anlegen knnen, sondern dezidiert ideologiekritische Zge annimmt. Eine Kritik,
die lange vor einer Geielung der Produkte einer massenmedialen Kultur de
monstriert hat, wie Formen die Inhalte von Kommunikation bestimmen und wie
der so bewirkte falsche Schein Vorstellungen erzeugt, die reale Handlungsfolgen
Satz 4. 003 1 - .Alle Philosophie ist ,Sprach
kritik' (Allerdings nicht im Sinne Mauth
ners). " vgl. Ludwig Wittgenstein: Tractatus
logico-philosophicus (ca. l 9 1 8) , in: Werkaus
gabe Band I. Frankfurt: Suhrkamp 1 984,
S.26 - Ausnahmen der zeitgenssischen Re-
zeption, welche die Sprachkritik Mauthners
wenigstens streifen, besttigen die RegeL
vgl. Ernst Cassirer: Philosophie der symboli
schen Formen ( 1 923) , Darmstadt: Wiss.
Buchgesellschalt 1 988, S. l 37
Mauthner 97
bewirken. Die gesamte Betrachtung der Sprache bei Mauthner ist darauf ange
legt; die Verbindung zwischen den symbolischen Akten der Menschen und ihren
materialen Auswirkungen zu zeigen, ber die sich ein Schleier kulturellen Ver
gessens gelegt hat.
Sprache verliert in den Schriften dieses zu seiner Zeit uerst populren
Sprachkritikers ihren hehren Nimbus eines die Menschheit beglckenden Kom
munikationsmediums, um als Instrument der Verblendung, Tuschung und Un
terdrckung nicht nur einer beienden Kritik, sondern einem breiten, dekon
struktiv angelegten Desillusionierungsunternehmen unterzogen zu werden.
Mauthner, der fundierte schriftstellerische und j ournalistische Erfahnmgen be
sa, ist wie besessen von der Vorstellung, die Menschheit von ihrem Wortaber
glauben zu befreien, von all den ideologischen und religisen Scheinbegriffen,
von den Schlagwrtern der Dogmatiker wie den programmatischen Begriffen der
Aufklrer. Gleichzeitig ist Mauthner voller Verachtung fr die moralisierenden
Sprachpuristen, und taub fr alle Anwandlungen einer Idealsprache, die kontin
gente Bedeutungsdimensionen ebenso vergit wie die grundlegende Geschicht
lichkeit der Sprachverwendung. "Die Sprache ist kein Organismus
"
, schleudert er
den Humboldtianern entgegen, um ganz im Zeichen eines semiotischen Relati
vismus Konvention und Manipulierbarkeil hervorzuheben: "Sprache ist eine Be
wegung, di e zum Zwecke der Mitteilung Zeichen hervorbringt. Di e Teile der
Sprache, die Wrter, gehren nur der psychologischen Wirklichkeit an, nicht der
krperlichen. ( . . . ) Wrter sind keine Krper; weil aber die Wrter Zeichen fr
Sachen oder Sinneseindrcke sein sollen, darum sind die Menschen trotz ihres
Widerwillens gegen die fremden Bewegungen, der sich Purismus nennt, immer
wieder gezwungen gewesen, ihre Sprache durch Entlehnungen zu bereichern.
Wie die Sprache nur zischen den Menschen entstanden ist und besteht, so sind
die Sprachen zischen den Vlkern entstanden. Es gibt keine autochthonen Spra
chen.
"
'
Schon dieses Zitat, welches sich in der Einleitung in das voluminse Wiirter
buch der Philosophie findet, zeigt, wie sehr Mauthner der alten nominalistischen
Differenz verpflichtet ist, nach welcher die Logik des Wortes als distinkt von der
Realitt der Sachen gedacht wird. Die Unterscheidung dient dem Kampf gegen
die Scheinbegriffe, die auf psychologischer Ebene Unheil anrichten, weil sie uns
in der Verblendung lassen, da ein Begriff von der Sache schon den Zugriff auf
diese bedeute. So ist fr den Sprachkritiker vieles am Denken und seinen Ab
straktionen, und damit natrlich auch an der Philosophie, lediglich eine
"miverstandene Grammatik
"
, die ber die antike Kategorienlehre und den mit-
Fritz Mauthner: Wrterbuch der Philoso
phie. Neue Beitrge zu einer Kritik der Spra-
ehe ( 1 91 0) . Erster Band, Wien: Bh1au
1 997, S. LXX1Xf
98 Jenseits von Sprache
telalterliehen Wortrealismus sich tiefer und tiefer in den Wortaberglauben hin
einschraubt, um schlielich i n jener Sackgasse zu enden, i n der sie sich hoff
nungslos mit der metaphorischen Unverbindlichkeit von "Zeichen von Zeichen
von Zeichen" herumschlgt. ' Haben wir denn noch eine Mglichkeit, mit dieser
Situation adquat unzugehen (fr die man sehr viel spter den Begriff Simulation
setzen wird) ? Erweist die Sprache sich nicht gerade in dieser Radikalisierung der
Kritik als eher schwer bis gar nicht hintergehbar? Kann der Kritiker seinen
Standpunkt noch ausweisen, von dem aus er uns eine neue Erkenntnis ver
spricht?
5. 2. Dekonstruktion der ,Logokratie'
Nur oberflchlich gesehen bietet uns Mauthner eine wirklich plausible Antwort
auf diese Frage, auf die besser eine Gegenfrage zu stellen wre: warum berhaupt
sprechen und nicht vielmehr schweigen? Hier haben wir diese grandiose Illusion
vom Jenseits der Sprache im nonverbalen Erfahrungskonsens, in dem alle unse
re Ideen i n reiner Form aufgehoben sind, und doch sind wir geschlagen mit die
sem unzulnglichen Mittel, das alles verspricht und letztlich nichts hlt. Skepsis
und das Verlangen nach Auflsung als eine gefhrliche Mischung, die eine ber
windung der spter von Heidegger so genannten Uneigentlichkeif in Aussicht stellt:
wre Sprache doch blo ein Erzeugnis der Erkenntnis, und damit adquater Aus
druck der Beziehung des Menschen zur Welt, statt deren Bedingung zu sein.
Mauthner dekonstruiert die ,Logokratie' der abendlndischen Metaphysik im Sin
ne eines Nicht-Identischen: "Ich verstehe also unter Logokratie die nicht genug
sam bekannte Tatsache, da die Macht, der die Menschen mehr gehorchen als ir
gend einer anderen Macht, die Macht der Worte ist."' Aber die Aufforderung zur
Mauthner: Wrterbuch, op. cit . . Zweiter
Band, Abschni!l ,Nominalismus', S. 41 6-432,
hier S.430
4 Vor der Sprache die Poesie, und noch vor
dieser die Musik; dies war in jener Zeit die
von Nietzsche gesetzte Option, die den Men
schen - i m Walten des Instinktes" - nher
zur Wahrheit bringt als jene mangelhafte
Symbolik der begrifflichen Sprache. Dies al
lerdings um den Preis, da ,der Mensch sich
als Subjekt . . . vergit" und dementspre
chend anstelle der Subjektbeziehungen zur
Welt die .Relationen der Dinge zu den Men
schen gelten lt. Friedrich Nietzsche:

ber
Wahrheit und Lge im auermoralischen
Sinne ( 1 873) , ein Text, der in seiner sprach-
kritischen Wendung der Metaphysikkritik
von prgender Bedeutung fr Mauthner ge
wesen ist, vgl. Hans Gerald Hdl: Nietzsches
frhe Sprachkritik. Lektren zu ,

ber Wahr
heit und Lge i m aussermoralischen Sinne',
Wien: WUV 1 997, S. l 3
Fritz Mauthner: Logokratie, in: ders. : Wr
terbuch, op.cit., Band 2, S. 305- 307. Vgl. da
zu in abwehrend kritischer Haltung Gon
fried Gabriel: Philosophie und Poesie:
Kritische Bemerkungen zu Fritz Mauthners
,Dekonstruktion' des Erkenntnisbegriffs, in:
El isabeth Leinfellner, Huber! Schleichen
(Hg. ) : Fritz Mauthner. Das Werk eines kriti
schen Denkers, Wien: Bhlau 1 995, S. 27-41
Mauthner 99
"Rebellion gegen Logokratie" folgt auf den Fu. Die Sprachentstehung wird nach
Mauthner auf metaphorischem Wege ermglicht, da der Mensch sich Bilder ge
macht hat, um die Welt in den Griff zu bekommen, und diese Bildhaftigkeit stei
gert sich, da sie Wrter als "Bilder von Bildern" erzeugt und damit eigentlich ei
ne kulturelle Hyperrealitt induziert. Seine Begriffsprache unterscheidet den
Menschen vom Status der Tiere, mit ihr unterwirft er sich aber wiederum der
Herrschaft der Logokratie: "Seine Sprache, die ihn von der Macht der zeitlichen
und rumlichen Gegenwart vielfach befreit, macht ihn wieder zum Sklaven der
Vergangenhei t. " Und daran schliet nun die unmittelbare Bedienungsanleitung
zur sprachkritischen Verbesserung der conditio humana an: "Er mte denn mit
einem unverhltnismigen Kraftaufwande Sprachkritik treiben und jedesmal
das Wort, das ihn beherrschen will, nach seiner Herkunft und nach seinem Rech
te zur Macht fragen; Sprachkritik ist in dieser Beziehung Rebellion gegen die Lo
gokratie. " Im Bewutsein, da diese Anstrengung eine unverhltnismige sei,
versucht Mauthner sie individuell zu leisten, indem er ber Tausende von ge
druckten Buchseiten hinweg den Beweis antritt, da die konkrete Sprachkritik
in stndiger Vergegenwrtigung des historischen Sinns von Begriffen und Aussa
gen ber den Nominalismus hinauszugehen vermag.
Am Elend des sprachlichen Ausdrucks knnte der Mensch verzweifeln, doch
Mauthners Motiv ist subtiler als dieser Deftismus der sprachlichen Form. Ei n
bekanntes !<Ieist-Zitat, das neben mehreren anderen motivisch auf den ersten
Band von Mauthners Beitrgen zu einer Kritik der Sprache einstimmen soll, gibt hier
den Ton an: L'idee vient en parlant. Der Gedanke kommt whrend des Sprechens;
und Heinrich von !Ieist uert diese geniale, die Sprachabhngigkeitsthese per
siflierende Idee i n dem Fragment

ber die allmhliche Verfertigung der Gedanken


beim Reden (ca. 1 805) als Parodie der Volksweisheit, da der Appetit mit dem Es
sen komme. Wer al so spricht, entwickelt Gedanken, und das auch dort, wo vor
her gar keine waren. Diese Leichtigkeit der Auflsung des Abhngigkeitsverhlt
nisses von Denken und Sprechen, ohne diesen kategorialen Rahmen zugunsten
von irdischer Musik, transzendentaler Meditation oder sonstigen Sphrenkln
gen zu verlassen, hat Klasse: die philosophische Spekulation, fr welche die Spra
che ein Klotz am Bein des Denkens darstellt, findet sich aufgelst im Zustand des
en parlant, im Reden als dem lauten Denken. "Die Sprache ist alsdann keine Fes
set etwa wie ein Hemmschuh an dem Rade des Geistes, sondern wie ein zweites,
mit ihm parallel fortlaufendes, Rad an seiner Achse. " (!Ieist)
Der Mensch hat nicht Sprache, wie Herder gesagt hat, noch hat die Sprache
den Menschen, wie Heidegger sagen wird - vielmehr ist der Mensch ein ttig
6 Mauthner: Wrterbuch, op.cit . . Zweiter
Band, S. 307
100 Jenseits von Sprache
Sprechender. Das ist der Punkt, der Mauthner so interessant macht, da er nm
lich das Abstraktum Sprache durch die Aktivitt, "durch das Ttigkeitswort Spre
chen" zu ersetzen vorschlgt.' Htte der Mensch nmlich nur die Sprache, dann
wre er ziemlich einsam und vermutlich auch arm, denn: "Es gibt nicht zwei
Menschen, die die gleiche Sprache sprechen. " Sprache ist also etwas zwischen
den Menschen, ist ein "sozialer Faktor" und als solche "eine wirkliche Art des
menschlichen Handelns" . Sprache hlt die Menschen i n einem Zustand gegen
seitiger Vernetzung, die wiederum nicht als Zustand, sondern als Ttigkeit gefat
wird. Die Vorstellung, da der Mensch als einzelner ( und nicht das Kollektivsub
jekt) Sprache habe, ist fr Mauthner ebenso absurd wie die Vorstellung, "er w
re wie der Teilnehmer an einem ausgedehnten Telephonnetze, das keinen zwei
ten Teilnehmer htte. "
Wenn wi r der Ttigkeit innewerden, di e al s sprachliche Aktivitt reale Aus
wirkungen zeitigt, dann wrden wir nicht mehr nach dem ,Wesen' der Sprache
fragen mssen, sondern diese als das metaphysische Konstrukt durchschauen,
das sie tatschlich ist. "Im Anfang war das Wort", wie Mauthner seine Sprach
kritik mit biblischer Pathetik erffnet, um gleich darauf einzulenken: "Mit dem
Wort stehen die Menschen am Anfang der Welterkenntnis und si e bleiben ste
hen, wenn sie beim Worte bleiben. Wer weiter schreiten will, auch nur einen
kleinwinzigen Schritt, um welchen die Denkarbeit eines ganzen Lebens weiter
bringen kann, der mu sich vom Worte befreien und vom Wortaberglauben, der
mu seine Welt von der Tyrannei der Sprache zu erlsen versuchen. "' 0 Sprach
kritik ist das Programm einer teils mhsamen etymologischen Rekonstruktion je
ner Gehalte, die keine Sprachskepsis mehr zulassen - nichts weniger als ei ne Kri
tik der sprachlichen Verunf. Mauthner rechtfertigt sich dabei dauernd selbst, und
der performative Widerspruch ist ja nicht von der Hand zu weisen, der darin liegt,
die Welt mit Worten von der Sprache erlsen zu wollen, oder etwa ein Buch ge
gen die Sprache zu schreiben. Wieder hilft die Ei nsicht, da die Sprache lebt und
kein starres Gebilde ist: wer in diesem Geschft weiterkommen will, msse die
Sprache hinter sich und vor sich und in sich vernichten, um sie neu zu errichten
- "so mu ich jede Sprosse der Leiter zertrmmern, indem ich sie betrete. Wer
folgen will, der zimmere die Sprossen wieder, um sie abermals zu zertrm
mern. ""
7 Fritz Mauthner: Beitrge zu einer Kritik der
Sprache, Erster Band, Zur Sprache und zur
Psychologie, Leipzig: Meiner 1 923 (Dritte
Auflage), 5. 1 6
8 ebd., S . l 8
9 ebd., 5. 1 1 bzw. 5. 1 7
10 ebd . . 5. 1
1 1 ebd ., 5. 2 - Zur Leitermetapher, di e Willgen
stein im Tractatus ebenfalls bemht. und an
deren Parallelen vgl. Elisabeth Leinfellner:
Fritz Mauthner im historischen Kontext der
empirischen, analytischen und sprachkriti
schen Philosophie, in: Leinfellner. Schlei
chen (Hg. ) : Mauthner, op.cit . y 5. 1 45- 1 63
Mauthner 101
5. 3. Di e sprachl iche Konstruktion von Welt
Natrlich verbirgt sich darin eine mystische Perspektive auf das Jenseits der Spra
che. Zuvor aber mu die Analyse des sprachlichen Zustandes erfolgen, die Be
griffsprfung, die zeigt, da auch in den begrifflichen Konkretionen noch keine
direkte Anschauung steckt, sondern wir immer wieder nur der sprachlichen
Grenzen innewerden, wenn wir die Wirklichkeitswelt zu verstehen suchen. Di e
Kategorien unseres Weltverstndnisses si nd geronnene Formen grammatikali
scher Sprachfunktionen, nach denen wir uns die Wirklichkeit zurechtlegen - in
der gegenwrtigen Terminologie ist dies ein radikaler sprachlicher Konstruktivis
mus. Unsere Erkenntnisanstrengungen richten sich nicht auf Erscheinungen,
nicht auf eine Wirklichkeit, in der wir identischen Tatsachen vorfinden wrden,
sondern jede Beobachtung erzeugt ihre eigene Wirklichkeit, und weder in ihr,
noch in der Sprache, gibt es eine Reinheit oder ein eindeutiges Fundament: Kon
tingenz ist alles und alles ist kontingent. 1 2 Nicht nur hngt das Denken, das sich
aus der Logik und/oder der Grammatik bestimmen lassen soll, von der Sprache
ab, es ist geradezu (ebenso wie seine Pendants, die Logik und die Grammatik) ein
Merkmal der Sprache, die selbst nichts weiter ist als eine Art des menschlichen Han
delns. Die Philosophie ist dann fr Mauthner, wie er in seinem W'rterbuch fest
hlt, eine Arbeit an abstrakten Begriffen, deren wenig erbauliches Resultat die
skeptische Resignation wre: mit der Einsicht, da wir gar keine Erkenntnis
werkzeuge haben, die uns irgendwie Gewiheit verschaffen. Daher ist "die Ei n
sicht i n die Unannehmbarkeil der Wirklichkeitswelt . . . keine Negation, (son
dern) unser bestes Wissen; die Philosophie i st Erkenntnistheorie, Erkenntnis
theorie ist Sprachkritik; Sprachkritik aber ist die Arbeit an dem befreienden
Gedanken, da die Menschen mit den Wrtern ihrer Sprachen und mit den Wor
ten ihrer Philosophien niemals ber eine bildliehe Darstellung der Welt hinaus
gelangen knnen. ""
Mi t der Sprache legt sich ei n ideologischer Schleier ber die gesamte Wirk
lichkeit. "Wir haben nur Worte, wir wissen nichts. " Diese sind aber ungeeignete
Werkzeuge zum Erfassen der Wirklichkeit. Sie erzeugen i m Gegenteil den Wor
taberglauben, der darin besteht, da die Form zum Inhalt wird oder da die Real
abstraktion sich in der Realitt bestimmend auswirkt. Hexenverfolgungen und
12 .Der alte griechische Satz ,man kann nicht
zweimal in denselben Flu hinabsteigen' gilt
auch fr die Sprache. Ihre Worte und For
men haben sich unaufhrlich verndert.
( . . . ) Unablssig wandeln die Sprachen die
Bedeutung ihrer Worte und bei dem un
bersehbaren Verkehr des letzten Jahrhun-
derts, bei dem starken Aufwand an neuen
Begriffen kann die Sprache dem Bedrfnis
an Bedeutungswandel kaum nachkommen.
Mauthner: Beitrge, op.cit., S. 7f
13 Mauthner: Wrterbuch, op.cit., Einleitung
S.XIf
102 Jenseits von Sprache
Religionskriege sind historische Beispiele fr einen Wortaberglauben, der vom
Gottesbegriff ausgeht. Als geistigen Befreiungsschlag gegen solche Dogmen und
metaphysische Zwangsvorstellungen konzipierte Mauthner eine Kulturgeschich
te des Abendlandes vom Standpunkt der religisen Befreiung, eine Dekonstruk
tion des Gottesbegriffs in dem mehrbndigen Werk ber den abendlndischen
Atheismus. Auch diesen Beitrag begreift Mauthner als praktizierte Sprachkritik,
indem er in theologischen Schriften den unbewuten Fesselungen durch den
Zeitgeist nachsprt, und historische Texte auf die .. Abhngigkeit jedes Denkers
von der Sprache der Zeit" hin dechiffriert. ' 4
Der Zusammenhang von Denken und Sprechen wird endlich .,lachend" mit
dem Hinweis aufgelst, da es sich bei diesen Begriffen um bloe Verben han
delt, sie also eine menschliche Handlung ausdrcken. Wer glaubt zu denken, m
ge sich geflligst daran erinnern, da er oder sie nur spricht: es gibt keinen Logos
ber die Worte hinaus. Die menschliche Handlung als Zweck .,erzeugt sich das
Verbum, die zweckmige Menschensprache mit ihren Begriffen und Kategori
en erzeugt sich das Denken. " " Mithin glauben die Menschen zu denken,
whrend sie doch nur sprechen . .,Die Sprache wie die Vernunft ist niemals wirk
lich als in den einzelnen Sprechakten und Denkakten; Sprache und Vernunft sind
zwischen den Menschen, sind soziale Erscheinungen, sind eine und dieselbe so
ziale Erscheinung als wie die Sitte. Vielleicht auch nur: als wie eine Spielregel. So
wenig wir eine bermenschliche philosophische Sprache kennen, so wenig wis
sen wir - wenn wir nur die Sehnschte der Mystik ausscheiden - von der reinen
Vernunft. Kritik der Vernunft mu Kritik der Sprache werden. ( . . . ) Nichts ist in
den Begriffen der Sprachen, was nicht zuvor in unseren Sinnen war. "'
Di e radikale Konsequenz ist die, da die Wirklichkeit von der sprachlichen Be
griffswelt abhngt, und di e menschlichen Gedankenwelt von der ererbten Spra
che. Jede Wortgeschichte nimmt fr Mauthner dabei Zge einer Monographie
zur Kulturgeschichte der Menschheit an; brig bleiben die .. wenigen hundert
Wrter, deren Bedeutung im Lauf der Zeiten gewechselt hat "" und die es wert
sind, in einem Wrterbuch der nheren Betrachtung unterzogen zu werden. Phi
losophie bedeutet ihm diese Ttigkeit, nichts mehr als die Arbeit an ein paar ab
strakten Wrtern in letztlich skeptischer Resignation. Kultur stellt sich als jener
., einigende Wortschwall" dar, der die vielen Individualsprachen mit ihren Nach
ahmungen und Entlehnungen zur Deckung bringt. Mauthner leitet daraus ein
14 Fritz Mauthner: Der Atheismus und seine
Geschichte im Abendlande ( 1 920- 1 923) , 4
Bnde, Frankfurt: Eichborn 1 989, Vorwort,
s.xv
15 Mauthner:

ber Denken und Sprechen, in:


Beitrge, op.cit. , S. l 76ff. hier S. 232
16 Fritz Mauthner, i n: Raymund Schmidt (Hg. ) :
Di e Philosophie der Gegenwart i n Selbstdar
stellungen, Leipzig: Meiner 1 922, 5. 1 3 5
17 Mauthner: Wrterbuch, op.cit., Einleitung
S.Xl
Mauthner 103
starkes antidualistisches Moment ab, nach dem es in doppelter Setzung dessen,
was doch nur einmal ist, stndig dazu kommt, da Idee und historische Auspr
gung auseinanderfallen. Eine der Folgen davon ist die Vorstellung einer einheit
lichen Ursprache, die als vorbabylonischer Zustand gegen die historischen
Sprachdifferenzierungen gesetzt wird - Spracheinheit liegt aber immer nur am
Ende einer Dialektentwicklung, nicht an deren Anfang, in den sie stets hinein
projiziert wird. Das konservierende Moment der Sprache wird so gesehen, da es
zwar immer nur einzelne Sprachbewegungen der Menschen gibt, also eine
Sprachpraxis der Reflexbewegungen oder "Instinkthandlungen", die in einge
whnten oder auch tradierten Bahnen verlaufen.'
Wie die flssige Sprache sich ber alltagspragmatische und ideologische Me
chanismen verdichtet, ihre Wortfetische errichtet und als solche bis hin zum tra
dierten Dogma verfestigt, diesem Grundproblem plante Mauthner i n einer
Schrift genauer nachzugehen, die erst 1925 posthum erschien, deren Gedanken
aber immer wieder variiert worden sind: Die drei Bilder der Einen Welt. Sie fundiert
die These von der welterzeugenden Macht der Sprache in Form einer Drei-Wel
ten-Theorie, nach welcher analog zu den Sprachfunktionen des Adjektivs, des
Verbums, und der Substantive eine Ordnung der Dinge als Konstrukt zwischen
Subjektivitt und obj ektiver Wirklichkeit vorgestellt wird, welches ber die drei
verschiedenen, in der Sprache reprsentierten Modi' funktioniert.
Mauthners sprachkonstruktivistisches Weltbildmodell
Adjektiv Si nneseindrcke Erfahrung: Sinnlich Eigenschaften der Welt 1
(Wahrnehmung) keit. Kunst Dinge (Qualitten) .adjektivische"
Verb Aktivitten Werden: Beschrei Zeit und Bewegung Wel t 2
(Verbindung) bung. Wissenschaft (Handlungen) .verbale"
Substantiv Symbole Sein: Religion, Mystik Raumwirklichkeit. Welt 3
(Bezeichnung) Sein ( Substanzen) .substantivische"
Schweigen Exstasis nonverbales Denken (gottlose) Mystik Jenseits von
Sprache
Die reale Welt zerfllt hier in die drei Welten der Erfahrung, des Seins und des
Werdens.'" Grundlegend ist die sinnliche Erfahrungswelt als adjektivische, die als
18 ebd., S.XXX und XXXIf
19 Die Entsprechung von Denkkategorien und
Teilen der menschlichen Rede lt sich in
der westlichen Philosophie bis zur Kategori
enlehre des Aristoteles zurckverfolgen; vgl.
den Abschnitt .Griechisches Philosophieren
( Aristoteles) " in Mauthner: Wrterbuch,
op.cit., Band 2. S. 59 - Mauthner selbst ver-
dankt seinen antikantianischen Ansatz der
Diskussion der aristotelischen Kategorien
lehre in Entsprechung zu den grammati
schen Klassen der indogermanischen Spra
che bei Adolf Trendelenburg: Geschichte der
Kategorienlehre, Berlin 1 846
20 Fritz Mauthner: Die drei Bilder der Welt, ein
sprachkritischer Versuch. Aus dem Nachla
1 04 Jenseits von Sprache
uns allein zugngliche Welt der Sinneseindrcke die einzig wirklich reale Welt
darstellt, im Sinn einer natrlichen Welt, die sensualistisch aufgenommen wird
(auch beispielsweise von Tieren) . Die spezifisch menschliche Welt ergibt sich aus
kognitiven Ttigkeiten, denen das Verbale und das Substantivische der Sprache
entspricht. Sie existiert nicht an sich, sondern durch sprachliche Gewhnung
und Tadierung. Mauthner nennt als Beispiel das Wort ,Feuer': es gibt keinen
wirklichen Gegenstand hinter dem Substantiv, dennoch wre es sinnlos, die
Wirklichkeit des Feuers ( chemisch gesehen die spezifische Form eines Oxyda
tionsprozesses) zu leugnen. Unsere Sinnesorgane bieten uns eine pointillierte
Welt, deren einzelne Eigenschaften wir instinktiv zu einem Gegenstand verdich
ten, den wir zu sehen vermeinen, obwohl er nur ein Symbol adjektivischer Wir
kungen ist. So ist auch das Wort ,Feuer' ist nur ein Symbol, unter dem wir die
mythologischen Ursachen adjektivischer Wirkungen zusammenzufassen ge
wohnt sind; wir begreifen das Ensemble von Bewegungen, Verhltnissen, Wir
kungen etc. in der sprachlichen Verdichtung zum Sein, das als solches unwirklich ist
- "Alles fliet", wie schon Heraklit wute, nur die Sprache wirkt konservierend
und baut die Tuschung eines bleibenden Seins auf. Im Banne der Sprache, so
Mauthner, folgen wir einer tiefen Sehnsucht nach den Dingen an sich, die hinter
der adjektivischen (sinnlich wahrnehmbaren) Welt liegen, und nehmen die Sym
bole der substantivischen Welt fr solche Dinge; daher die Bezeichnung ,Welt der
Mystik' fr diesen Bereich. Durch die geschichtliche Entwicklung der Wahrneh
mungsorgane und evolutionre Zuflligkeiten bieten unsere Sinne uns einen
Ausschnitt der Welt an, den wir fr die Wirklichkeit nehmen. Es ist eine Welt
voller Dinge, die doch wieder nur Symbole von Sinneswirkungen sind.
Neben der Welt der Wahrnehmungen und der Welt knstlicher Zustnde gibt
es aber noch die Welt des Werdens, in Ergnzung zur Konstruktion des rumli
chen Seins ( Substantiv) die im Verbum ausgedrckte Konstruktion der Zeit. Die
verbale Welt deutet auf die Prozehaftigkeit unseres Wissens, indem wir die Welt
begreifen, bzw. das Wirken der adjektivischen Welt geistig verarbeiten. Die Ttig
keitsbegriffe der Sprache erinnern daran, da immer das Subjekt etwas macht
oder etwas tut, und in den Verben kommen die Zwecke seines Handeins zum
Ausdruck. Diese Welt des Begreifens ist im weiteren dann die Welt der wissen-
herausgegeben von M. Jacobs, Erlangen
I 925, Wiederabdruck in: Fritz Mauthner,
Sprache und Leben. Ausgewhlte Texte aus
dem philosophischen Werk, hg. von G. Wei
ler, Salzburg: Residenz I 986, S. I 89-255.
Mauthner skizziert seine Drei-Welten-Theo
rie in der Selbstdarstellung, l.cit., S. l 38!f.
Vgl. i m einzelnen Mauthner: Wrterbuch,
op.cit., Band L S. l 7!! ( adjektivische Welt),
Band 3, S. 262f! (substantivische Welt) und
ebd., S. 359f! (verbale Wel t) , . Zur Unbe
stimmtheit des grammatischen Sinnes und
Weltbezug vgl. Mauthner: Beitrge, op.cit.,
Band 3, S . I ff. bes. S. l 02; weiters zum Zu
!allscharakter der Wirklichkeit ebd., Wissen
und Worte, 5. 5681!
Mauthner 105
schaftliehen Erklrungen, mit der Einschrnkung, da auch die Naturwissen
schaften die Welt nicht erklren, sondern nur die Erscheinungen beschreiben
knnen.
Die Lehre von diesen drei Welten verdankt sich einer Tennung zu analyti
schen Zwecken, da es natrlich nur eine Welt gibt. die Gegenstnde unseres Den
kens als Konstrukte unserer Sprache aber drei Bilder von ein und derselben Welt
erzeugen. Mauthners Philosophie versteht sich antidualistisch und antidogma
tisch, denn weder nur sensualistisch noch idealistisch, noch entwicklungsge
schichtlich allein lt sich der Wahrheit nherkommen; weder ber die Sinn
lichkeit bis i n ihre Steigerungsformen der Kunst hinein, noch ber den Aber
glauben des naiven Realismus der abstrakten Substantive in der Mythologie,
noch i n der Verwechslung der wissenschaftlichen Beschreibungsmuster mit der
Erklrung von Phnomenen erschliet sich die Wirklichkeit, sondern hchstens
i n ihrem Zusammenspiel: ., Kunst. Mystik und Wissenschaft sind drei Sprachen,
die einander helfen mssen.
"
'1
5.4. Ekstase des Schweigens
Hier nun taucht das Problem der Distanznahme innerhalb des auch noch so kri
tisch verwendeten sprachlichen Instrumentariums auf. denn Mauthner hlt die
Sprache an sich j a fr grundstzlich unfhig, mit ihren Worten das . auseinan
derzulegen, was in der Wirklichkeitswelt beisammen ist
"
.22 Di e diskursiven
Schlsse drehen sich im Kreis, und die Sprachkritik droht i n Resignation zu ver
fallen, da sie berall nur Suggestionen der Sprache entdeckt. Dies nennt Mauth
ner die Metaphysik der Sprachkritik, doch es mu einen Ort geben, von dem aus
diese Beobachtung noch mglich ist, bzw. einen Begriff, der diese Behauptung
zult. Dieser metaphysische Standpunkt auerhalb der eingewhnten Sprach
spiele von Kunst, Mythologie oder Wissenschaft ist die Ekstasis, die als Ergnzung
zur Drei-Welten-Theorie hinzugedacht werden mu.
Mauthner geht mit Hinweisen auf diesen Aspekt uerst sparsam um, doch er
lt keinen Zweifel daran, da ein wortloses Begreifen vorstellbar ist, in dem der
Ballast des j e tradierten Weltbildes abgeschttelt wird. Hier greift das Klischee
von der knstlerischen Erkenntnis. Aber Mauthner spricht nicht von Versh
nung mit der Wirklichkeit. sondern von der temporr aufgehobenen Di fferenz;
es gibt ein nichtsprachliches Erleben, das wirklich ist: .. Und ich kann es erleben,
fr kurze Stunden, da ich nichts mehr wei vom principium individuationis,
da der Unterschied aufhrt zwischen der Welt und mir. ,Da ich Gott geworden
21 Mauthner: Wrterbuch, op.cit., Band 3,
S. 366
22 Mauthner: Beitrge, op.cit., Band 3, S.24
1 06 Jenseits von Sprache
bin. ' Warum nicht?"" Die Stunden der Ekstase, die Mauthner hier beschwrt, er
innern an den alten Hamann, der dem rationalistischen Zug im Aufklrungsauf
satz Kants das Matthus-Zitat entgegenhlt: "Auch in der Dunkelheit giebts gtt
lich schne Pflichten I Und unbemerkt sie thun - - -" .
Mit den drei Bildern der Welt zeigt Mauthner, wie das sprachliche Konstrukt
des Seins jenes Nichtsein konterkariert, vor dem der Mensch seit jeher sich frch
tet, doch aus dem kein Gott ihn mehr rettet. Seine gottlose Mystik als ein Jenseits
der Sprache trgt eine explizit taoistische Konnotation, da nichts sich mehr sagen
lt ber Ursachen und Ziele oder weiterfhrende Begriffsinhalte. Der Mensch
proj iziert mittels der Sprache seine kategoriale Welt auf die Wirklichkeit, um die
menschliche Angst vor dem transitorischen Charakter allen Seins zu bannen.
Sehr salopp formuliert folgt das Denken also einer Struktur der Dinge, die ihrer
seits wieder ein Effekt der Sprache sind: eine Pattstellung, in welcher der Philo
soph nun vorschlgt, smtliche Figuren vom Tisch zu wischen und den Relati
vismus mit pragmatistischer Wendung zu akzeptieren: "Es gibt keine Philosophie,
es gibt nur Philosophien. Es gibt keine Grammatik, nur Grammatiken. Es gibt kei
ne Logik, es gibt nur Logiken. Und die lebendige Wirklichkeit sprengt die Fesseln
der Philosophien, wie das lebendig kristallisierende Wasser im Felsenspalt den
uralten, toten Felsen zersprengt.""
Oberflchlich gesehen trifft sich Mauthner hierin mit Wittgenstein, aber nur
in dem Aspekt, da Sprachkritik definitiv doch nur im Sinne Mauthners mglich
ist. Nach Mauthners konstruktivistischem Sprachkonzept verbietet sich eine Ab
bildfunktion von Sprache fr die Wirklichkeit. Sprache reprsentiert nicht die
Welt, sondern bildet sie nur metaphorisch ab; eine universale Grammatik, die im
Hintergrund des anfnglichen Sprachkonzeptes bei Wittgenstein steht, ist des
halb eine Illusion. Mit der ersten Sentenz des Tractatus, welche die Grundlagen
reflexion zur Aussagbarkeil berhaupt erffnet - "Die Welt ist alles, was der Fall
ist. " - wird die logische Form des Satzes als Struktur der Wirklichkeit selbst vor
gestellt. Dieser Ansatz steht tatschlich vollkommen kontrr zu Mauthners
Sprachkritik, fr die jene Logik, die eine universale Grammatik ermglichen soll,
als eine Abstraktion der jeweiligen natrlichen Sprache entlarvt wird.
Es gibt bei Mauthner keine Logik der Tatsachen als allgemeine Form, ja es ist
im strengen Sinn berhaupt gar keine Logik mglich. Anders formuliert hat
Mauthner den Begrndungszirkel sehr wohl gesehen, der sich aus dem An
spruch einer idealsprachlichen Allgemeingltigkeit ergibt. Fr ihn ist die Gram
matik einer Sprache immer abhngig von der Sprache, i n der sie geschrieben
23 Mauthner: Wrterbuch, op.cit., Band 2,
5.384
24 Johann Georg Hamann: Brief an Christian
Jacob Kraus, 1 8. 1 2 . 1 784. in: Was ist Auf-
klrung? Thesen und Definitionen. hg. von
E. Bahr, 5tuttgan: Reclam 1 990, 5. 21
25 Mauthner: Beitrge, op.cit.. Band 3, 5. 258
Mauthner 107
wird - "so da also der Wert der Grammatik schlielich mit dem Wert der Spra
che selbst zusammenfllt. ( . . . ) Was man gewhnlich Grammatik einer fremden
Sprache nennt, ist . . . wie ein Versuch, sich mit Hilfe einer Karte von Tirol im Hi
malaja zurechtzufinden. Es wird ja manches stimmen. Die Flsse werden bergab
laufen und die Wege werden hufig dem Lauf der Flsse folgen; wer das aber er
raten hat, der bedarf in Asien nicht der Karte von Tirol . "26 Was aber, wenn die
Fhigkeit abhanden kommt, zwischen der Landkarte und dem Land zu unter
scheiden? Vielleicht mssen wir hier den entscheidenden Schritt weitergehen
mit der Ei nsicht, da nicht nur Sprache, sondern Medien generell die Wirklich
keit konstruieren. Es gibt dann keine mehr oder weniger richtige Reprsentation
mehr, die ontologische Differenz von Realitt und Reprsentation wird eingezo
gen zugunsten einer neu zu konzipierenden Medialitt.
5. 5. Di e Grenzen der Sprachkritik
In der Welt gibt es Handeln nur auf Seite der Menschen; und auch die homini
stische Welt zerfllt in die beiden Bereiche von Sprache und Denken, weil die Na
tur stumm ist und nur der Mensch spricht. Es gibt keine eindeutige Beziehung
zur Wirklichkeit, damit auch keine Idealsprache, da immer nur der jeweilige Ge
brauchsaspekt von Sprache zhlt. Damit wird die Sprache zu einem unzuverls
sigen Agenten, da sie aufgrund ihres Eigensinns kein geeignetes Medium der
Wirklichkeitserkenntnis zu sein scheint. Sprachkritik ist ein Kampf gegen alle be
grifflichen Hypostasierungen, gegen die aberglubische Wortmacht und die Spra
che als Unterdrckungsinstrumentarium: sie zeigt, da nichts in den Worten der
Sprache enthalten ist, was nicht Menschen selbst in diese Worte hineingelegt ha
ben. Sprache ist kein ErkenntnismitteL und all unser Anspruch auf Wissen mu
sich dami t bescheiden, da die Natur der Sprache uns in bestimmte Grenzen
weist. Die Sprachanalyse mag einzelne Ergebnisse erzielen, lt uns aber im
Dunkeln darber, wie eine allgemeine Theorie der Sprache aussehen knnte, da
Sprache nur i n ihren einzelnen Aspekten - im performativen Moment - als wirk
lich anzusehen wre. Einer Theorie der Sprache im allgemeinen ist mglicher
weise tatschlich die Kritik des pragmatischen Sprachgebrauchs vorzuziehen; mit
der Hoffnung auf eine "bersprache" mu auch diejenige auf eine Korrektur
oder Reparatur der allgemeinen Sprachverwendung27 aufgegeben werden. Die
26 Mauthner: Beitrge, op.cit., Band l. S. 23 -
Zum Unterschied der Mauthnerschen
Sprachkritik und der des Tractatus vgl. die
Bemerkung von Leinfellner: Mauthner im
historischen Kontext. l.cit., S . l 48f. Zum Be
grndungszirkel einer universalen Gramma
tik (ohne Bezug auf Mauthner) vgl. die hi
storische Anmerkung in Eco: Suche nach
der vollkommenen Sprache, op.cit., S. 3 1 7-
321
27 Elisabeth Leinfellner: Die bse Sprache. Fritz
Mauthner und das Problem der Sprachkritik
108 Jenseits von Sprache
Sprache ist nicht perfekt und kann als solche auch nicht perfektioniert werden;
die kulturkritische Rede von der Logik des Zerfalls ist Mauthners Sache nicht.
Nur dort, wo er mit dem Hilfsbegriff der gottlosen Mystik einen Zustand visioniert,
in dem die fundamentale Differenz von Ich und Welt aufgelst erscheint, kom
men wir der Sache etwas nher: sie hat mit der Sprache mglicherweise genau
sowenig zu tun wie mit dem rationalen Verstand. Hier deutet di e Mglichkeit sich
an, ber das Verhltnis von Mensch und Welt, oder von Subjektivitt und Ob
jektivitt, frei nach Flusser: nicht kommunikativ vermittelnd, sondern ber Spra
che projektiv enterfend hinauszudenken.
Wir wissen mit Humboldt, da der Mensch mittels Sprache ein Mensch ist,
da er erst als Sprechender zu dem wird, was er ist: ein Mensch. Was dies nun
wieder heit - der Mensch - das bleibe zu
"
bedenken", hat beispielsweise Heideg
ger gesagt.'" Heidegger verstand sich als ein Fragender, soda uns seine Antwort
im Detail hier vorerst nicht beschftigt. Ob das Menschsein sich auf Sprache - als
Verbalsprache - reduzieren lt, ist auerdem eine gnzlich un-Heideggersche
Fragestellung. Sprache ist nur eine unter mehreren Vermittlungsweisen. Mauth
ners Leistung ist es, die Sprache als Medienmodell der Vermittlung von Welt ernst
genommen und gleichzeitig ihr genuines Telos, die Vermittlung als Mitteilung, de
konstruiert zu haben.
So sind die Bedeutungsordnungen, innerhalb derer der Mensch sich bewegt,
eben nicht rein sprachlich konstruierte. In Mauthners Dilemma, sprachkritisch
die Grenzen der Wirklichkeitserfassung von Sprache aufzuzeigen, kndigt sich
dieser Relativismus bereits an, der einfach darin besteht, da authentische Ver
mittlung, und i n der Folge auch die Erkenntnisfrage, sich nicht vereinbaren lt
mit der Praxis einer menschlichen Sprachgemeinschaft, die ganz im Sinne der so
zialen Funktion von Sprache diese zur Verhaltenskoordination im Alltag einsetzt
und darber hinaus mancherlei funktionierende Formen des nonverbalen Er
fahrungskonsenses kennt. In diesem Sinn fllt es wirklich nicht leicht, ber die
Sprache zu sprechen, und noch weniger, eine Theorie der Sprache vorzulegen. Sie
wrde darauf abstellen, das Was der Erkenntnis konsequent mit der Frage nach
dem Wie des Erkennens zu ersetzen: nichts anderes bedeutet seit Kant philosophi
sche Kritik. Mit Bezug auf die Sprache heit das, da zwar dem Menschen das
Sprechen natrlich ist, Sprache als solche jedoch ein metaphysisches Konstrukt
darstellt - Mauthners Wortaberglauben. Es besteht durchaus die Mglichkeit, hier
kulturelle Abhngigkeiten eines verschiedenen Sprechens zu denken, aber die
mangelnde Differenzierung hinsichtlich einer allgemeiner gedachten symboli-
und ihrer Rechtfertigung, in: Leinfellner
Schleichen (Hg. ), op.cit., S. 57-82, hier S. 79
28 Manin Heidegger: Die Sprache ( 1 950), in:
ders.: Unterwegs zur Sprache, Stuttgan:
Neske 1 997, S. l l
Mauthner 109
sehen Logik ist augenfllig.29 Gerade da weder bei Mauthner, noch bei Wittgen
stein, oder spter bei Heidegger, das Jenseits von Sprache oder Schweigen als ein
kommunikatives Nirwana gedacht wird, darf der Mensch nicht auf seine Sprache
eingeschrnkt werden. Der Spielraum der Mglichkeiten scheint durchaus brei
ter angelegt zu sein, als die enge Schneise der Sprache, ber die der Mensch sich
zur Wirklichkeit durchschlgt, es zulassen wrde.
Der Mensch wird nach Mauthner "just durch die Begriffssprache, die ihn vom
Tiere unterscheidet, rettungslos der Logokratie unterworfen. "'0 Sprachkritik als
Geschichte des Wortes weist einen erstaunlichen blinden Fleck dort auf, wo alle
kulturelle Symbolik unter die Logik des Wortes subsumiert wird. Mauthner hat
in seiner Kritik der Sprache wenig bis gar keine Energie darauf verwandt, das Jen
seits der Sprache anders als in einem mystischen Sinne namhaft zu machen. Er
stellt nicht die Frage nach dem Zustand der Sprache i n einem medientechnischen
Sinn, wie sie die Erweiterung der Sprache durch die Schrift darstellt. Nicht nur
die Buchstabenschrift, auch die musikalische Notation oder die logisch-mathe
matische Symbolik sind Bedingungen zur Auslagerung von kognitiven Funktio
nen unter Nutzung von physischen Medien oder Datentrgern, die ihrerseits
wieder die geistigen Operationen beeinflussen. Es geht also nicht allein um eine
Kritik der Wortfetische, wenn die Rckwirkung kommunikativer Objektivationen
auf den menschlichen Geist zu diskutieren sind, sondern gerade auch um die
Auslotung des gesamten ( auch nonverbalen) Spektrums an kommunikativem
Potential. Mauthner beschwrt die "Weihestunden wortlosen Begreifens": "ber
all wo echte Kunst waltet ( . . . ) begreift ein Genie die eine Welt ohne Begriffe, oh
ne Sprache. "" Solch solipsistisch gefate Exzentrizitt der privilegierten Kommu
nikation mit der Wirklichkeit als Fluchtpunkt der Sprachkritik mu aber zwangs
lufig enttuschen. Denn so von den Zwngen des Alltglichen befreit, bildet sie
als mystische Sehnsucht eine schwache Alternative zur Universalsprache, die al
les auszudrcken vermag. Immerhin findet Mauthner es nur legitim, von der
Sehnsucht zu sprechen. Da Sprache ein kulturelles Gedchtnis ist, ist sie von
Haus aus auf Geschichte, auf Vergangenheit gerichtet. Wie soll sie sagen, was
noch nicht war? "Soll Sprache Zukunft werden, mu sie eine Sehnsucht aus
drcken lernen. " " Zukunft aber ist die noch nicht verwirklichte Mglichkeit, das
Virtuelle. Am Ende der Mauthnerschen Reflexion steht die Sehnsucht danach,
29 Ernst Cassirer: Philosophie der symbolischen
Formen ( 1 923- 1 929) , op.cit., ders.: Versuch
ber den Menschen. Einfhrung in eine
Philosophie der Kultur ( 1 944), Frankfurt:
Fischer 1 990
30 Mauthner: Wrterbuch, op.cit., Band 2,
S. 307
31 Mauthner: Schweigen, i n: Sprache und Le
ben, op.cit . . S. 255
32 Mauthner: Wrterbuch, op.cit., Band 3,
S. l 64f, vgl. auch Band I, S. 592ff, Artikel
,Geschichte'.
1 10 Jenseits von Sprache
,.ohne die Macht der Worte ( die immer Gedchtnis sind) " Zukunft auszudrcken.
Das heit nichts anderes, als die Gleichung Sprache " Gedchtnis " Vernunft zu
transzendieren, um mit der uns unterdrckenden Vergangenheit zu brechen,
und aus der Geschichte in die Nachgeschichte (Flusser) auszubrechen; der My
thos vom Menschsein jenseits der Sprache.
Zusammenfassung Hatte Kant gezeigt, da Verstand erforderl i ch ist, um
berhaupt Erfahrungen machen zu knnen, so vol l zi eht Mauthner den radi
kal en Schritt zur Sprachkritik, nach der di e Wi rkl i chkeit ganz von unserer Be
griffswelt abstammt. Sol l te i n der Transzendental phi l osophi e der Verstand Er
fahrung erst ermgl i chen, so ermgl icht aus seiner Perspektive das Sprechen
erst di e Gedanken. Wie di e Natur kei ne Ordnung auerhal b des Verstandes
kennt, so sind di e Kategorien
unserer Wirkl ichkeitserkenntnis subjektiv, und abhngi g von den tradierten
Sprachformen. Mauthner entwi rft ein sprachkonstruktivistisches Weltbildmo
del l , mit dem er i n kritischer Absicht zu zeigen versucht, da das Denken sich
seiner eigenen sprachl ichen Bedi ngungen nicht bewut ist. I m Gegensatz zu
Wittgenstein gl aubt er nicht daran, da diese grundstzl i ch sprachl iche Me
di al itt von Wei t i m Sinne ei ner al l gemeinen Grammatik dechiftri erbar ist; es
gi bt diese Form der Gewiheit ni cht, sondern i mmer nur ei n kulturrelatives
Sprechen (und Denken) als pragmatische menschl i che Ttigkeit.
Di e Sprachkritik wi l l den Wortabergl auben zerstren, der darin besteht, da
Worte ei n Sei n bezeichnen, das es nicht wirklich gi bt, al s l i nguistische Fest
schrei bung aber doch falsche Vorstel l ungen erzeugt, di e problematische
Handl ungsfolgen zeitigen.
Ntzl i ch ist di e Sprache nicht al s Erkenntnis-, sondern nur al s Orientierungs
und Mittei l ungsi nstrument; wir wrden i n der Weit ni cht zurechtkommen,
wrden wi r di e Dinge nicht mi t l i nguistischen Mittel n festhal ten. Mit den Wor
ten i hrer Sprachen und der Begrifflichkeit i hrer jeweil i gen Phi l osophi e (al s ei
nem theoretischen Sprechen ber Gedanken) gel angen di e Menschen ni emal s
ber ei ne mehr oder weniger zufl l ige, historisch kontingente Darstel l ung i h
rer Weit hi naus. I mmer wieder wird von Mauthner angedeutet, da wi r mi t
der uns beherrschenden Logokratie brechen knnten; i m befrei enden Lachen
ber di e Worte, i m wortlosen Begreifen oder i m knstlerischen Ausdruck.
Mauthner skizziert die Grenzen der Sprache al s Medi um, ohne al l erdi ngs den
entschei denden Schritt ber di e ontologische Differenz von Real itt und deren
Reprsentation hi nauszugehen.
bxkutS T
Kt|1| k det bptcbDg|gke|1S1eSe
Sprechen und Sprache sind nicht eins. Die neuere Kognitionsforschung legt na
he, Sprache als einen Instinkt zu begreifen, aus dem sich ei ne Metainstitution zur
alltglichen Verhaltenskoordination entwickelt hat, in die Menschen sehr schnell
( und als Kinder quasi automatisch) hineinwachsen knnen. Sprechen bedingt
die Umgangsform, in der wir das alltgliche Verhalten abstimmen, Sprache oder
Sprachlichkeit ist dann jene bersubjektive Instanz, die "den Strom des Zusam
menlebens in koordinierten Verhaltenskoordinationen (trgt) , aus denen sich in
immer neuen Windungen eine eigene Lebensweise entwickelte. "" Daraus ergibt
sich aber die vorlufig unbeantwortete Frage, was es heit, wenn wir Menschen
kulturrelative Sprachspiele spielen. Wie erklrt sich diese Kultur in der Vielfalt
ihrer Erscheinungen und der gleichzeitigen Differenzierung der individuellen
uerung?
Sind die Bedingungen der Sprache auch die Bedingungen dessen, was mit der
Sprache ber sie selbst gesagt werden kann? Warum sucht die sprachkritische
Philosophie das Jenseits der Sprache? Mit dem Argument, die sprachlichen St
ze wrden schlicht die Vermittlerrolle zwischen dem Subjekt der Erkenntnis und
dem Erkannten selbst einnehmen, hlt man die Dignitt und die Bedeutung der
Sprache i n der Philosophie fr schlechthin gegeben. " In einer Disziplin, die leicht
ins Reich der Ideen und des reinen Geistes abhebt, macht es durchaus Sinn, auf
die Wichtigkeit von propositionalen Stzen hinzuweisen, vor allem fr einen Be
reich, i n dem man sich im akademischen Si nn mi t ,Argumenten' auseinander
setzt. Darber hinaus fllt es uns aber relativ leicht, ein Denken ohne Sprechen
anzunehmen, schon schwerer wird es, einen von der Sprache befreiten Gedan
ken zu denken. Will man sich gegen eine Instrumentalisierung der Sprache ver
wenden, dann macht es sogar sehr viel Sinn, den Zweck der Sprache nicht auf
den Ausdruck von Worten oder auf die Mitteilung von Ideen zu beschrnken,
sondern bei der Frage nach dem Zusammenhang von Denken und Sprache zu
spezifizieren: welches Denken, welche Sprache? Warum sollte es nicht mglich
sein, sich Ideen auch phil osophischer Natur vorzustellen, die nicht den Grenzen
des Verbaldiskurses mit seinen spezifischen Geltungsansprchen entsprechen?
Welchen Zusammenhang gibt es zwischen der Sprachverwendung und dem phi
losophischen Weltbild?
33 Humbeno Maturana: Was ist erkennen?
Mnchen: Piper 1 997, S. l 88
34 !an Hacking: Die Bedeutung der Sprache fr
die Philosophie, Knigstein: Hain 1 984
1 1 2 Kritik der Sprachabhngigkeitsthese
Wir erinnern uns an Humboldts Behauptung von einer linguistischen Struk
tur der Wirklichkeit, da das Denken nicht nur von der Sprache generell abhn
gig sei, sondern "auch von jeder einzelnen bestimmten. "" Jede spezifische Spra
che wre demnach Ausdruck eines spezifischen Weltbildes, wobei es naheliegt
Ausdrucksfhigkeit und Denkmglichkeit zu identifizieren. ber Denkmgliches
sich zu unterhalten wird sinnlos, wenn es dafr keine sprachlichen Begriffe gibt.
Oder umgekehrt formuliert: j e differenzierter der sprachliche Ausdruck, desto
differenzierter das subjektive Wahrnehmungs- und Denkvermgen. Oder:
sprachliche Ausdifferenzierung zeugt von subtileren Denkprozessen als sprachli
che Eindimensionalitt. Mit dem Hinweis darauf, da der Fuchs kein Hund ist,
da eine Gattung eben mit mehreren Tierarten vertreten sein kann, der Mensch
als Gattung gegenwrtig aber nur mit einer einzigen Art vertreten ist, zeigte
Viier Flusser, da uns in diesem Bereich ganz einfach die grundstzliche Ver
gleichsmglichkeit fehlt.' Knnten wir uns mit anderen Menschenarten verglei
chen, wrde aufgrund zu vermutender physischer Differenzen nicht nur die
Sprache i n Frage stehen, sondern das Kommunikationssystem berhaupt und
damit auch das, was wir gewhnlicherweise unser ,Denken' nennen.
Die Frage, ob dieses Denken wirklich eine Funktion der Sprache ist, bleibt vor
erst offen. Dennoch gibt es zahlreiche kulturpessimistische Spekulationen ber
Diskurskontrolle durch Propaganda, politische Euphemismen, Werbung und ,die
Medien' ganz allgemein; im Hintergrund der in vielen Variationen geuerten
konservativen Befrchtung, da in unserer Kultur ein massenmedial induzierter
Sprachzerfall stattfinde, steht die These, da unsere Gedanken von den Worten
und ihrer Verwendung abhngig sind. Diese Idee der Manipulation durch die au
diovisuellen Massenmedien, deren Funktionsbedingung eine oberflchliche
Sprachverwendung darstellt, sitzt ziemlich tief. Umgekehrt stellt man sich vor, es
wre das Denken i n bestimmten Kontexten, beispielsweise im geschlechtsspezi
fischen Zusammenhang, durch eine ideologische Reform der Sprachverwendung
zu ndern. Zu den Grundlagen dieser Anstze zhlt ein kommunikationsanthro
pologischer Dauerbrenner, die sogenannte Sapir-Whorf-Hypothese, nach der die
Kategorien der Welterkenntnis, die dem Menschen durch seine Sprache er
schlossen werden, seine Gedanken bestimmen wrden, bzw. da die Unter
schiede zwischen den Sprachen auch Unterschiede im Denken ihrer Sprecher
implizieren. 37
35 Humboldt: ber die Sprache, op.cit. , S.24
36 Viier Flusser: Menschwerdung, in: Vom
Subjekt zum Projekt, Schriften Band 3,
Bensheim: Ballmann 1 994, S. l 69ff
37 Zu dieser Kritik am linguistischen Determi
nismus vgl. .Mentalese", i n Steven Pinker:
Der Sprachinstinkt. Wie der Geist die Spra
che bildet, Mnchen: Knaur 1 998, S. 65-96,
hier 5. 67
Kritik der Sprachabhngi gkeitsthese 1 1 3
Worum geht es dabei? Als Ende der fnfziger Jahre einige Aufstze des 1 941
verstorbenen Benj ami n Lee Whorf herausgegeben wurden, feierte man diesen
als bedeutenden Linguisten und nannte seinen Namen zusammen mit dem sei
ne Lehrers Edward Sapir ( 1 9 3 1 i n Yale) und Pranz Boas, dem 1 942 verstorbenen
Anthropologen, der in mehreren Expeditionen die Kulturen der nordamerikani
schen Indianer und die der Eskimos untersucht hatte. " Das intellektuelle Argu
ment. das Boas und seine Schler (darunter auch Margret Mead) vertraten, war
wichtig: nichtindustrielle und schriftlose Kulturen sind keineswegs primitiv, son
dern verfgen ebenso ber elaborierte Sprach- und Wissenssysteme, ein Beweis
fr die Komplexitt ihres Weltbildes. Die daraus folgende Spielart der Sprachab
hngigkeitsthese kann als Teil eines kritisch intellektuellen Arguments gegen ein
eurozentrisches Wissenschaftsbild gesehen werden.
Die deutsche Erstbersetzung von Whorfs Aufstzen ging in den sechziger
Jahren sogleich ber jhrliche Neuauflagen in die Zehntausende. Wer htte nicht
von der These gehrt, da i n einer Kultur nur ber das nachgedacht werden
kann, wofr diese Kultur auch die entsprechenden sprachlichen Begriffe bereit
stellt? Da demnach die Eskimos unzhlige Wrter fr Schnee haben, andere
Vlker aber nur ganz wenige, oder da die indianische Hopi-Sprache keine Zeit
kennt. Die Attraktivitt dieser Thesen ergibt sich, wie Pink er sagt, schlicht aus der
Tatsache, da wenn die grundlegenden Kategorien der menschlichen Realitt
nicht i n der Welt an sich zu finden sind, sondern durch die jeweilige Kultur vor
gegeben werden, diese Determinismen dann auch mit guten Grnden kritisier
bar wren.
Seltsam genug, da ein zirkulres Beweisschema fr die These vom Sprach
determinismus des Denkens akzeptiert bzw. anderes Sprechen mit anderem Den
ken gleichgesetzt wurde. In der Folge vieler philosophischer Spekulationen ber
Sprechen und Denken beeindruckten natrlich die empirischen Forschungser
gebnisse der Anthropologen. Nur sind Daten ber die Sprache nicht unbedingt
Daten ber das Denken. Die Wissenschaftler wollten vor allem den Eigensinn al
ler Kultur hervorheben und sich biologischer Begrndungen entsagen: Sprache
ist kein Instinkt oder etwas hnlich Tierisches (wie noch Herder gemeint hatte) ,
sondern eine definitive Kulturleistung. Alles i st Konvention. So schreibt Sapir als
Konklusion aus der Beobachtung, da sich in ,.allerprimitivsten" Indianerkultu
ren keine lautmalenden Worte finden, ber das Wesen der Sprache: .. Sprache ist
38 Benjamin Lee Whorf: Language, Thought
and Reality, Cambridge Mass. 1 956, zit. nach
der deutschen Ausgabe: Sprache, Denken,
Wirklichkeit. Beitrge zur Metalinguistik
und Sprachphilosophie. Reinbek: Rowohlt
I 963; Edward Sapir: Language, New York
1 92 1 , zit. nach der deutschen Ausgabe: Die
Sprache. Eine Einfhrung in das Wesen der
Sprache, Mnchen: Hueber I 972
1 1 4 Kritik der Sprachabhngigkeitsthese
eine ausschlielich dem Menschen eigene, nicht im Instinkt wurzelnde Methode
zur bermittlung von Gedanken, Gefhlen und Wnschen mittels eines Systems
von frei geschaffenen Symbolen. Diese Symbole sind akustisch und werden mit
Hilfe der sogenannten , Sprechorgane' hervorgebracht. "39
Whorf seinerseits, der eigentlich autodidaktischer Forscher war, hatte keine
groe Theorie, sondern mehrere Papers geschrieben, deren Thesen erst sehr viel
spter einer wissenschaftlichen berprfung unterzogen und teilweise als wis
senschaftlicher Hoax entlarvt worden sind. 40 Bekannt sind seine Beobachtungen
ber die Hopi- Sprachen, die sehr konjektural angelegt sein sollen. Zentral ist da
bei der Sprachrelativismus aller unser Naturbeschreibungen: "Die Formulierung
von Gedanken ist selbst kein unabhngiger Vorgang, der im alten Sinn des Wor
tes rational wre, sondern wird von der jeweiligen Grammatik beeinflut."
Whorf schreibt, das "linguistische System" sei kein "reproduktives Instrument
zum Ausdruck von Gedanken, sondern formt selbst die Gedanken."41 Die Gram
matik formt unsere Gedanken - sie bestimmt, wie wir die uns umgebende Natur
analysieren. Kein Individuum besitzt die Freiheit, Natur vllig unparteiisch zu
beschreiben.
Alle Bedeutung entstammt demnach einem kulturrelativen linguistischen
Ordnungssystem. Da Sprache unser Denken limitiert, von der Verschiedenheit
der Sprachen also auf die Verschiedenheit des Denkens schlieen lt, wrde
aber j ede interkulturelle Verstndigung und letztlich auch ein universalistisches
Weltbild unmglich machen: die mittels der linguistischen Relativittsthese i n
tendierte Aufklrung verkehrt sich in i hr Gegenteil. Da Denken von einem
ueren gnzlich abhngt, ja da ohne Sprache kein Denken mglich wre, die
se Grundannahme fgt sich dabei brigens bequem in das behavioristische
Grundschema der amerikanischen Wissenschaft der vierziger/fnfziger Jahre
(wie auch das Kommunikationsmodell nach Shannon und Weaver) . Es ging for
schungspolitisch um die Durchsetzung von Wissenschaftlichkeit, um die Lingui
stik als eine "exakte" Wissenschaft. Diese Bemhung vermischt sich mit der
gleichzeitigen Absicht, einem wesentlichen Ergebnis der modernen Kulturan
thropologie gerecht zu werden: da Sprache, Rasse und Kultur in keinem not
wendigen Zusammenhang stehen ( Sapir) und da der Glaube an die berlegen
heit des europischen Sprachtyps wissenschaftlich nicht haltbar ist." Auch hatte
39 Sapir: Die Sprache, op.cit., S. 1 7
40 Laura Martin: Eskimo Words for Snow, in:
American Anthropologist 88, 1 986; Geoffrey
Pullum: The Great Eskimo Vocabulary Hoax,
Chicago 1 991 " beide zit. nach Pinker: Der
Sprachinstinkt, op.cit., S. 75f
41 Whorf: Sprache, Denken, Wirklichkeit,
op.cit., S. l 2
42 Heidegger hat bekanntlich die Grenzen der
Sprache insofern philosophisch verbrmt,
da er sich zur oft kolportierten Behauptung
verstieg, nur wer deutsch spreche, knne
richtig philosophieren. In der philosophi-
Kritik der Sprachabhngigkeitsthese 1 1 5
sich Whorf i n vielem, was e r als empirische Tatsachen ber ethnische Sprachen
prsentiert hatte, aufgrund einer unzureichenden wissenschaftlichen Basis ge
irrt. Seine berhmte These von der Sprachdeterminiertheit des Denkens unter
liegt einem Zirkelschlu, der den Kulturrelativismus von Sprache und Denken
nicht berzeugend zu begrnden vermag. Der linguistische Determinismus wird
mittlerweile als eine ., konventionelle Absurditt" eingeschtzt, und gegenwrti
ge Kongitionswissenschaftler behaupten nicht nur die Existenz "zahlreicher Ar
ten nonverbalen Denkens", sondern auch, durch ihre Experimente und Unter
suchungen mittlerweile besser ber das Denken Bescheid zu wissen, als dies in
vergangeneo Forschergenerationen der Fall gewesen ist." Die berbewertung
der Sprache wre dadurch erklrbar, da sie gegenber dem Denken schlicht
greifbarer gewesen ist: Sprache ist der empirischen Untersuchung zugnglich. Ei
ne Introspektion i n den Kopf eines Gegenbers ist uns kaum mglich, wohl aber
eine Rekonstruktion der sprachlichen uerungen einer Person. Die These von
der linguistischen Relativitt unserer Weltsicht ist damit zumindest soweit frag
wrdig geworden, da die zahlreichen kulturpessimistischen Behauptungen
ber einen Kausalzusammenhang zwischen der Medienentwicklung und einem
kulturellen Sprachverlust (der immer als Indiz fr den Verlust des Denkens fun
giert) kritisch auf ihre Grundlagen hin zu berprfen wren, auch wenn sie sich
auf eine angeblich solide empirische Basis beziehen.
sehen Privilegierung des Deutschen sind
Parallelen zum linguistischen Determinis
mus Z erkennen: ,.Vor einiger Zeit nannte
ich, unbeholfen genug, die Sprache das
Haus des Seins. Wenn der Mensch durch
lieh in einem ganz anderen Haus als der ost
asiatische Mensch." - vgl. Martin Heidegger:
Aus einem Gesprch von der Sprache
( 1 953/ 54), in: ders.: Unterwegs zur Sprache,
op.cit., S. 90
seine Sprache im Anspruch des Seins 43 Pinker: Der Sprachinstinkt. op.cit., S. 79
wohnt, dann wohnen wir Europer vermut
Abbildung b Rene Magritte: Skize zu , The Treacher of Images' (1929)
b. Kapitel - Dekonstruktion des sprachlichen Zeichens.
Peirces Neubegrndung einer Logik der
Kommunikation (Semiotik)
6. 1 . Was ist ei n Zeichen?
.. We are, doubtless, in the main logical animals,
but we are not perfectly so. "
- Charles S . Peirce
Findet sich bereits bei Leibniz eine nachdrckliche Erinnerung daran, da " die
Worte nicht nur der Gedanken, sondern auch der Dinge Zeichen seien, und da
wir Zeichen ntig haben, nicht nur unsere Meinung anderen anzudeuten, son
dern auch unsern Gedanken selbst zu helfen. " ' - so folgt daraus die Frage nach
der Stellung dieser Zeichen und ihrem Verhltnis zur Sprache. Sprachzeichen
sind Teil einer greren Familie von Symbolen, aus denen sich die kulturelle
Welt der Bedeutungen zusammensetzt und durch die sie auch zusammengehal
ten wird. Da Zeichen und Bezeichnetes mehr oder weniger weit auseinander
fallen knnen, zeigt nicht nur die Sprache jedes beliebigen fremden Kulturkrei
ses, sondern auch die Parallelitt verschiedener symbolischer Systeme innerhalb
einer Kultur. Jedes davon besitzt eine eigene Medialitt, Kunst etwa vermittelt
uns die Welt anders, als es eine wissenschaftliche Formel tut oder der umgangs
sprachliche Ausdruck. Jede symbolische Subkultur erzeugt ihre eigenen Inter
pretationskonstrukte. 2
Durch die Setzung konventioneller Zeichen bezieht sich der Mensch allerdings
weniger auf eine objektive Realitt, als er vielmehr das, was mit Wirklichkeit ge-
G.W. Leibniz: Von der Sprache im Allgemei
nen - Unvorgreifliche Gedanken, betreffend
die Ausbung und Verbesserung der teut
schen Sprache, Zitat vgl. http://www. welt
kreis.com/mauthner/histlleib J . html
2 Mythos, Kunst und Wissenschaft sieht Ernst
Cassirer denn auch als die drei durch Ver-
wendung konventioneller symbolischer Zei
chen bedingten Formen der kul turellen
Wirklichkeit, vgl. Cassirer: Philosophie der
symbolischen Formen, Band I, op.cit.
1 18 Dekonstruktion des Zeichens
meint ist, fr sich erst konstruiert. Daneben gibt es Systeme von natrlichen Zei
chen, deren Bedeutungsspielraum enger umgrenzt sein mag, womit sich vor al
lem aber wieder die Frage aufdrngt, welche Rolle das Zeichen als solches spielt
- als Glied i n der Kette der Kommunikation oder als Element eines Regelkreises,
als mglicherweise Eigensinn produzierende Vermittlungsinstanz. Der grundle
genden Frage von Zeichen als Zeichen, ihrer Logik als Theorie der Zeichen ( und we
niger als eine Errterung ihrer Funktion in den Prozessen der Darstellung oder
der Mitteilung) widmet sich die Semiotik, wie sie im Ausgang des neunzehnten
Jahrhunderts von dem amerikanischen Logiker Charles Sanders Peirce neu be
grndet wurde. '
Di e Grundfrage nach dem Vermittlungsgrad oder dem Ma der Verbindung
zwischen Zeichen und bezeichneter Sache ist philosophisch nicht neu. ' Die Vor
stellung einer puren oder reinen Wahrnehmung wre naiv. Jede Wahrneh
mungsevidenz unterliegt komplexen Selektierungsprozessen, und damit gewis
sen Determinationen evolutionsbiologischer und historischer, oder kognitiver
und kultureller Natur. Prozesse der Kommunikation spielen dabei eine nicht zu
unterschtzende Rolle. Die aristotelische Kategorienlehre, ihre Reformulierung
in Kants transzendentalem Ansatz, und auch die Zeichentheorie von Peirce kn
nen als Versuche betrachtet werden, solche Prozesse zu rekonstruieren und ihre
allgemeinen Grundlagen zu explizieren. Mit anderen Worten betrifft dies die Art
und Weise, wie ein Bewutseinsgegenstand dem Bewutsein gegeben ist. sowie
die Begriffe, die wir von den Dingen haben, ohne die wir sie nicht unterscheiden
und auch nicht ber sie sprechen knnten.
Vielleicht hilft uns folgende berlegung, dies zu verdeutlichen. Ein Wahrneh
mungsbild von der Welt ist nicht einfach das Abbild dieser Welt, sondern selbst
schon ein Darstellung, deren Konstruktionsmoment es mit zu entziffern gilt. So
ziale und kulturelle Konventionen sorgen fr Zuordnungsvorschriften zwischen
den Zeichen, den sogenannten Codes, die Bedingungen unserer Kommunikatio
nen sind. Ohne die Zeichen knnten wir die Welt nicht denken, und ohne die
Codes, die Zeichen zu Aussagen verknpfen, nicht ber sie kommunizieren. Der
Code ist eine Zuordnungsvorschrift zwischen Zeichen, beispielsweise (aber nicht
nur) als soziale oder kulturelle Konvention, die festlegt, was Zeichen im konkre
ten Gebrauch bedeuten. Wichtig ist an dieser Stelle schon die Anmerkung, da
die Verbalsprache hier nicht als der menschliche Ureode gesehen werden darf,
aus dem alle Bedeutung stammt und in dem alle Interpretation mndet. Es gibt
gengend funktionierende Archetypen der Wahrnehmung, die auf prsprachli-
Vgl. .Idee und Grundri der Peirceschen Se- 4 Vgl. die Rekonstruktion von Umberto Eco:
miotik", in Klaus Oehler: Sachen und Zei- Semiotik und Philosophie der Sprache.
chen. Zur Philosophie des Pragmatismus. Mnchen: Fink I 985
Frankfurt: Klostermann I 995. 5. 77-93
Peirce 1 1 9
ehe Codierungen verweisen. Jeder kulturelle Zeichenvorrat ist, ebenso wie die
zugehrigen Codierungsregeln, variabel hinsichtlich Zeit und Ort des Gebrauchs,
sowie der inter- und der intrakulturellen Gebrauchsform.
Der Gebrauch von Zeichen ist mithin auf mehreren Ebene festgelegt; wichtig
ist die Feststellung, da ein Zeichen nicht in absoluter, sondern in eher relativer
Weise fr etas steht. Wie es das aber im konkreten Fall tut, ist dann eine ent
scheidende Frage, wenn es Probleme der Kommunikations- und der Interpreta
tionsverhltnisse zu klren gilt. Denn bekanntlich ist die Sache nicht immer so
einfach, da es unmittelbare Zeichen fr die Dinge gibt, bzw. da diese zum
Zweck universaler Verstndigung schon gefunden werden knnten, wie es bei
spielsweise Bischof Wilkins mit seinem Vorschlag zur Entwicklung einer Real
schrift gemeint hatte.' Wie aber wre es, die Zeichen je nach Art ihrer Verwen
dung klassifizieren zu knnen? Lieen sich viele Kommunikationsprobleme
nicht genau dadurch lsen, da man die Konsistenz der Zeichenverwendung un
ter Bezug auf ein allgemeines Schema der Zeichenklassen untersucht? Einen Ra
ster gewissermaen, der Verortungen erlaubt, von denen aus Si nn und Bedeu
tung von problematisch gewordener Kommunikation geklrt werden kann? Ge
nau das war das Projekt von Peirce, der damit die Logik der Forschung im Bezug
auf ihre kommunikative Basis neu begrnden wollte. Dazu mu die vermeint
lich einfache Frage, wie sich Bezeichnetes und Bezeichnendes zueinander ver
halten, differenziert werden: ein Zeichen und sein Objekt, das Bezeichnete, defi
nieren sich aus einem Geflecht von Bezgen, das Peirce wie folgt charakterisiert:
"I am now prepared to give my division of signs, as soon as I have pointed out
that a sign has two objects, its object as it is represented and its object in itself. It
has also three interpretants, its interpretant as represented or meant to be un
derstood, its interpretant as it is produced, and its interpretant in itself. Now sig
ns may be divided as to their own material nature, as to their relations to their
objects, and as to their relations to their interpretants. "
Die Einteilung in verschiedene Zeichenklassen bei Peirce ist also eher kom
plex, da es ihm darum ging, die Beziehungen zwischen Zeichen und Bezeichne-
John Wilkins: Essay Towards A Real Charac
ter ( 1 668) , zit. nach Umberto Eco: Die Gren
zen der Interpretation. Mnchen: Hanser
1 992 - In Gullivers Reisen machte sich Jonat
han Swift ber die Versuche lustig, ein un
mittelbar konkretes, visuelles Alphabet zu
schaffen: .Da di e Wrter nur Bezeichnun
gen fr Dinge sind, wre es sehr viel einfa
cher. wenn alle Menschen die Dinge bei sich
fhrten, die sie brauchten, um auszu-
drcken, worber sie jeweils sprechen wol
len. Der offensichtliche Nachteil besteht in
dem Zwang, stets riesige Scke mit sich her
umschleppen zu mssen. Zit. nach Eco: Su
che nach der vollkommenen Sprache,
op.cit., 5. 1 4
Charles S. Peirce: Letters t o Lady Welby,
1 904, in ders.: Selected Writings, ed. by Phi
lip P. Wiener, New York: Dover 1 966. 5. 390
120 Dekonstruktion des Zeichens
tem mglichst przis und fr mglichst alle relevanten Flle auszuweisen.'
Grundstzlich geht es immer darum, beispielsweise ein Wahrnehmungsobjekt als
ein bestimmtes semiotisches Konstrukt herauszuarbeiten. Die Zeichenqualitt
wird von drei Ebenen abhngig gemacht:
.. beginnend mit einer hohen Korrespondenz zwischen den Merkmalen des Zei
chens und den Merkmalen dessen, was es bezeichnet. Das nennt Peirce die
Ikonizitt des Zeichens (ein mentales oder reales Bild, beispielsweise die Abbil
dung eines Apfels - das Zeichen als Qualizeichen) .
.. In der Indexikalitt des Zeichens hingegen drckt sich der Grad seines Verweis
charakters aus, der mehr oder weniger deutlich ausfallen kann, beispielswei
se als physischer oder als kausaler Zusammenhang (Rauch steht fr Feuer, das
Wort ,Apfel' fr die Frucht, etc. - das Zeichen als Sinzeichen) .
.. In der Symbolizitt des Zeichens schlielich drckt sich die indirekte, durch ei
ne auch willkrlich festgelegte Beziehung zum Gegenstand aus (sprachlicher
Zeichenzusammenhang, der uns Aussagen ber den Apfel als Frucht machen
lassen; Hypothesen, Theorien etc. - das Zeichen als Legizeichen) .
6.2. Zeichen al s Weise des Weltbezugs (Semiosis)
Je nach Verwendungszweck und Kontext kann das Zeichen als Ikon, als Index,
oder als Symbol aufgeiat werden, das heit die Korrelation zwischen Zeichen
und Bezeichnetem ist von der Praxis her historisch, sozial, kulturell variabel. Da
bei gilt es hervorzuheben, da diese Untergliederung des Zeichenaspekts fr jede
Dimension des Zeichenbegriffs wiederholt werden kann: fr das Zeichen in sei
ner ,Zeichenhaftigkeit', fr das Zeichen i n Beziehung zu seinem Objekt, und fr
das Zeichen i n Beziehung zu seinem Interpretanten. berdies nahm Peirce im
Anschlu an Kant drei kategoriale Ebenen an ( Einheit, Vielheit, Allheit) , im Be
zug auf die menschliche Wirklichkeit i st das die phnomenale Ebene oder di e
Welt der Wahrnehmung, di e Verweisungsebene oder die Welt des Bewutseins
7 Charles S. Peirce: Logic as Semiotic: The
Theory of Signs ( 1 893 etc.), in: Philosophical
Writings of Peirce, hg. von J. Buchler. New
York: Dover 1 95 5, S. 98- 1 1 9
b Vgl. Oehler: Idee und Grundri, l.cit., 5.821.
Ein starker Objektbezug bedeutet meist ei-
nen hohen Grad an lkonizitt und eine 9
niedrige Arbitraritt, wodurch diese in der
oberflchlichen Rezeption besonders gern
als ,Bildhaftigkeit' darstellt; indes sind die
Zeichenfunktionen fast nie ,rein' gegeben,
sondern gemischt; so ist beispielsweise in ei-
nem Kunstwerk bei hoher Jkonizitt eine
gleichzeitig hohe Arbitraritt mglich. Zur
Gefahr der naiven Interpretation vor allem
hinsichtlich der Ikonizitt vgl. Umberto Eco:
Semiotik. Entwurf einer Theorie der Zei
chen, Mnchen: Fink 1 987, S. 254ff
Die i n der philosophischen Theoriebildung
immer wiederkehrende Dreiteilung hat un
durchschaute christliche Wurzeln, vgl. dazu
den Abschnitt . Trinilarisches Denken. in
Gellner: Pflug, Schwert und Buch. op. cit. ,
S. I 8f
Peirce 121
von etwas, und die Interpretationsebene oder di e Welt der Abstraktion. Das fhrt
zur erwhnten Komplexitt, zu einer Vielzahl mglicher Zeichenklassen; denn
aus den drei triadischen Unterteilungen ergeben sich in Kombination zehn
Haupt-Zeichenklassen, auf die wir aber nicht nher eingehen wollen. Wichtig ist
i n unserem Zusammenhang, da hier das Wesen der Reprsentation als solches
ins Zentrum rckt, wobei Reprsentation eine nach bestimmten Regeln herge
stellte Relation bedeutet. Es gibt schlielich viele Mglichkeiten, wie Zeichen und
Bezeichnetes i n Beziehung zueinander stehen.
Die Zeichenrelationen folgen analog der drei kategorialen Ebenen der unbe
stimmten Mglichkeit, der bestimmten Wirklichkeit, oder der vermittelten Not
wendigkeit. Mit einer Klassifizierung von Zeichenklassen allein wre aber nicht
besonders viel gewonnen. Doch schon mit der oberflchlichen Darlegung des se
miotischen Ansatzes zeigt sich die mgliche Breite der Kontextualisierung, die ei
ne umfassende Bedeutungsanalyse von uerungen verlangen wrde: aus ihr
folgt eine wesentlich breitere Auffassung dessen, was gewhnlich eine , Sprache'
genannt wird. Festzuhalten ist die Tatsache, da diese Relation zwischen Zeichen
und Bezeichnetem sich nicht auf Substanzen und Inhalte bezieht, sondern auf
variable kognitive Operationen: das Denken selbst steht im Bezug entweder zu
Phnomenen, zu Relationen selbst, oder zu Klassifikationen. Es folgt al so eher
dem Wesen der Reprsentation als dem Wesen der (verbalen) Sprache. Oder wir
differenzieren, wie Charles Morris im Anschlu an Peirce vorgeschlagen hat, an
dieser Stelle den Sprachbegriff als solchen zugunsten seiner semiotischen Erwei
terung: "Eine Sprache i m vollen semiotischen Sinne ist jede intersubjektive Men
ge von Zeichentrgern, deren Gebrauch durch syntaktische, semantische und
pragmatische Regeln festgelegt ist. "' 0
Was heit es nun, da die Welt zeichenhaft i st und zudem noch ei n Proze, in
dem stndig codiert und decodiert wird? Peirce nannte diesen Proze die Semio
sis - "an action, or influence, which is, or involves, a cooperation of three subjec
ts, such as a sign, its object, and its interpretant, this tri-relative influence not
being in any way resolvable into action between pairs. "" Diese drei Pole des Zei-
10 Charles W. Morris: Grundlagen der Zeichen
theorie

sthetik der Zeichentheorie


( 1 9381 1 939) : Frankfurt: Fischer 1 988, S. 59f
Morris bewegt sich allerdings in einer fr
seine Zeit typischen behavioristischen Re
duktion, wenn er .. Vernunft mit Zeichenre
aktionen gleichsetzt, Bewutsein mit Zei
chenreferenz und rationales (oder .freies')
Verhalten mit der Verhaltenskontrolle durch
die Vorwegnahme der Folgen mit Hilfe von
Zeichen . . . , ebd . . S. 68
11 Charles S. Peirce: Pragmatism in Retrospect:
a last Formularion ( 1 906) , in: Philosophical
Writings, op.cit., S. 268 - Die Semiose ist die
Kooperation, die zwischen dem Zeichentr
ger, dem Zeichenobjekt und dem Zeichenin
terpretanten stattfindet und so eine triadi
sche Zeichenrelation herstellt. - Oehler:
.. Das Zeichen als dynamisches Ereignis", i n
ders. : Sachen und Zeichen, op.cit., 5. 95
1 22 Dekonstruktion des Zeichens
chens erschlieen sich leichter, wenn man akzeptiert, da die dyadische Relati
on Zeichen/Bezeichnetes nicht schon alles gewesen sein kann. Ein Zeichen ist
nach Peirce Representamen, weil es grundstzlich einmal fr etas anderes steht.
Dies tut es aber vor allem fr jemanden, und zwar in einer ganz bestimmten Art
und Weise, wobei es keine ganz deckungsgleichen Interpretationen gibt (keine
zwei Menschen sprechen dieselbe Sprache) : "A sign, or representamen, is some
thing which stands to somebody for something in some respect or capacity. It
adresses somebody, that is, creates in the mind of that person an equivalent sign,
or perhaps a more developed sign. That sign which it creates I call the interpretant
of the first sign. The sign stands for something, its object. "' 2 Der unaufhrliche Pro
ze der Semiosis spielt sich also zwischen drei Polen ab, die Bedeutung abgrenzen
aus dem Zusammenspiel der Zeichenhaftigkeit als solcher (syntaktische Ebene) ,
sowie dem jeweilig aktualisierten Bezug des Zeichen auf ein Bezeichnetes (se
mantische Ebene) im Hinblick auf eine mgliche oder tatschliche Verwendung
(pragmatische Ebene) .
Dieser Entwurf berhrt die logische Grundlage von Kommunikation, ohne
deren Anwendungsebene auszuklammern, und wir sehen sogleich, da es nicht
damit getan ist zu konstatieren, ein Zeichen stehe fr etwas und der Code lege
fest, wie es das tut. Im Konzept der Semiosis steckt vielmehr eine Aktivitt, die
Kommunikation als Zeichenvermittlung einerseits in Beziehung mit der mensch
lichen Auffassung von Natur setzt und andererseits erkennen lt, da eine
grundlegende Relationalitt in all den Reprsentationsverhltnissen besteht, wel
che die Welt ausmachen; letzteres gilt allgemein, also auch in Kommunikations
prozessen, die kein menschliches Bewutsein involvieren. Dies klingt im ersten
Augenblick verwirrend, da von Kommunikation blicherweise dann die Rede ist,
wenn bewut codierte Signale ber ein Medium (einen Kanal) an einen Emp
fnger gesendet werden. Die Semiotik bietet jedoch einen umfassenderen Begriff
von Zeichenverwendung in der Kommunikation, da ein elementarer Kommuni
kationsproze selbst wieder interpretiert und damit zum Zeichen werden kann.
Di e verbal gesprochene Sprache ist ein System von Zeichen, das innerhalb ei
ner bestimmten Kultur Gltigkeit hat, welche dann als ein "System eines Sy
stems von Zeichen" betrachtet werden mu. Die triadische Zeichenrelation be
zeichnet nichts weniger als ein einheitliches Grundprinzip, das eine unendliche
Zeichenkette innerhalb einer Vielzahl semiotischer Systeme und Untersysteme
beherrscht. Fr jede Interpretation sind dann Alternativen denkbar; wenn etwa
eine bewute uerung auf der sprachlichen Ebene gemacht wird, werden ver-
12 Charles S. Peirce: Logic as Semiotic: The
Theory o! Signs, in: Philosophical Writings,
op.cit., S. 99
Peirce 1 23
schiedenste Bedeutungsdimensionen mit kommuniziert, wie der kulturelle Kon
text, i n dem diese Sprache gilt, der psychische Subtext, der die Botschaft des
Sprechers mglicherweise verzerrt, eine implizite Zielsetzung, die vielleicht non
verbal ausgedrckt wird, usw. Die alphabetische Schrift wiederum, die ober
flchlich betrachtet eine feste Zeichenbeziehung suggeriert, ist weder das einzige
noch das beste Beispiel fr die Semiosis, sie stellt nur eine von vielen Mglich
keiten dar, Zeichen und Bezeichnetes zueinander in Beziehung zu setzen.
6.3. Kultur als Zeichenproze
Der semiotische Ansatz von Peirce besagt, da die ,Welt' aus ineinanderflieen
den Zeichenbezgen besteht, die irgendwie systematisch organisiert und daher
rekonstruierbar sind. Die Semiosis macht die jeweils relative Unbestimmtheit im
Zeichenbezug zur relativen Bestimmtheit - philosophisch ausgedrckt schafft sie
den bergang von Potentialitt zu Aktualitt. Die Bandbreite dieser Zeichenauf
fassung ist gro, da noch das biologische Wachstum ( Decodierung eines geneti
schen Codes) als ,Kommunikationsproze' gesehen werden knnte, vor allem
aber deshalb, weil jeder Zeichenproze Ausgangspunkt von weiteren Zeichen
prozessen sein kann: nach Peirce eine Iteration, die Wiedereinspeisung des Er
gebnisses eines Zeichenprozesses, die Reinterpretation der Interpretation, die Re
codierung der Codierung, aber auch die Determinierung von Erkenntnis durch
frhere Erkenntnisse. Nichts anderes als das also, was generell gesprochen ,Kul
tur' ausmacht.
Wie aber kommen wir eigentlich praktisch damit zurecht, wenn hier doch un
endliche Verschachtelungen mglich wren? Gewohnheit und kulturelle Kon
ventionen ersetzen im Konzept von Peirce den Bezug auf eine absolute
Gewiheit, weshalb er (neben William James) auch als Begrnder des Pragma
tismus gilt. Zwar gibt es eine potentiell unendliche Zeichenkette, die Deco
dierungsprozesse erfolgen aber aufgrund von kulturell eingewhnten Regeln, die
nicht immer explizit sind, sondern i m Alltag unbewut und reflexartig zur An
wendung kommen. Hierin liegt ein groes Versprechen der Semiotik, das sie als
Kulturwissenschaft i n den letzten Jahrzehnten immer populrer werden hat las
sen: i n einer Analyse der Decodierungsprozesse die geheimen Botschaften und
das unbewute kulturelle Inventar aufzudecken. "
13 Diese Popularitt erreichte i hren Hhepunkt
in den achtziger Jahren, als die Semiotik den
Strukturalismus al s intellektuelle Mode ab
gelst haue. Das Versprechen einer endglti
gen Entschlsselung aller kulturellen Codes
fhrte zu grotesken medialen Rezeptionen
der Semiotik als einer Art geheimer Super
wissenschaft, beispielsweise i n der Vorstel
lung von Umberto Eco als . The Code Brea
ker" als Coverstory von Newsweek ( Nr.
124 Dekonstruktion des Zeichens
Tatschlich ist es so, da die Behauptung eines Linguistic Tr in der Philoso
phie des zwanzigsten Jahrhunderts1 4 als viel zu eng empfunden wurde, um der
Vielfalt der kulturellen Phnomene gerecht zu werden, ber die es sich nachzu
denken lohnt. Ein Semiotic Tur (Oehler) ermglicht hingegen, die Sprachver
wendung als einen Zeichenproze unter anderen zu sehen, wobei gegen die Do
minanz der hermeneutischen Methoden i n den Geisteswissenschaften - hnlich
schon wie im franzsischen Strukturalismus, aber weniger restriktiv - durch die
Analyse von Regeln der Zeichen die ,geistigen' Phnomene nach sozio-kulturel
len Kategorien dechiffriert werden konnten. Umberto Eco hat dies so ausge
drckt: "Auch wenn er glaubt zu reden, wird der Mensch von den Regeln der Zei
chen, die er verwendet, geredet. Die Regeln dieser Zeichen zu kennen heit, die
Gesellschaft zu kennen, aber auch das System der sprachlichen Determinierthei
ten, das uns als ,Geist' konstituiert. " "
Die Semiotik untersucht die Bedeutung von Zeichen i m Bezug auf tatschli
che oder mgliche Handlungen, und schliet damit strenggenommen auch
frhere oder sptere Interpretationen in die Bedeutungsdimension ber eine,
wie Peirce es nennt, indefnite communit of investigators and interpretors mit ein.
Ebenso folgt daraus ein gewisses Unbestimmtheitsprinzip der Semiotik, da eine
Bedeutung nicht exakt festgelegt, sondern auch durch folgende Interpretations
prozesse variiert oder (im Fall von Propositionen) auch falsifiziert werden kann.
Jeder Gegenstand, auch in seiner wissenschaftlich exakten Bearbeitung, besitzt
auf der sozialen Verwendungsebene eine je eigene, kontextabhngige Zeichen
funktion. In unserem ,darber Sprechen' beeinflussen wir mittels bewuter und
unbewuter Determinanten diese Verwendungsdimension. Dies ist besonders
fr die Geisteswissenschaften von Relevanz, die mit dem Peirce'schen "Apriori
der Kommunikationsgemeinschaft" - deren pragmatische Sinnkritik tendenziell
an die Stelle von Erkenntniskritik tritt - als Verstndigungswissenschaften gesehen
werden knnen. ' Dementsprechend mte eine allgemeine Semiotik konse
quenterweise an die Stelle der Sprachphilosophie treten, als eine systematisch
vergleichende Analyse von Sprachen im genannten semiotischen Sinn, also nicht
5 1 /22.Dez. 1986) . Die Semiotik mute die
sen Anspruch zwangslufig enttuschen, vor
allem auch da sie gern in akademischen
Klassifizierungsversuchen steckenblieb; sie
verspielte dadurch die Chance, in der Post
moderne-Diksussion eine Rolle zu berneh
men und verlor etwa in der Analyse kultu
reller Visualisierungen rasch ihre
Marktanteile an die Theoretiker der Simula
tion und der Dekonstruktion.
I4 Richard Rorty (Hg. ) : The Linguistic Turn. Es
says in Philosophical Method ( 1 967) ; Chica
go 1 992
15 Umberto Eco: Zeichen. Einfhrung in einen
Begriff und seine Geschichte, Frankfurt:
Suhrkamp 1 977, 5. 1 65
1 6 Karl Otto Apel: Der Denkweg von Charles S.
Peirce. Eine Einfhrung in den amerikani
schen Pragmatismus, Frankfurt: Suhrkamp
1 967, 5. 3 5 1
Peirce 1 25
nur von Verbalsprache. ' 7 Hier erffnet sich freilich ein weites Feld von Fragen i m
Anschlu an Peirce, vor allem aber hinsichtlich des Motivs, Kultur al s Summe ih
rer Kommunikationsphnome anzulegen.
Den Kulturwissenschaften erffnet dies die Mglichkeit eines antimetaphysi
schen und auch antihermeneutischen Ansatzes, in dem theoretischer Sinn letzt
lich durch die reale Praxis oder die pragmatischen Regeln der Alltagskommuni
kation vermittelt ist. Di e Einheitlichkeit einer Logik des Textes wird dadurch auf
gebrochen, da nicht zuletzt durch die pragmatische Ebene unterschiedliche
Lesarten und damit i n bestimmten Zusammenhngen verborgene oder unter
drckte Bedeutungen sichtbar werden - ein Ansatz, der gegenwrtig i n den Cul
tural Studies wiederaufgenommen wird. ' Im Erkenntnisproze' 9 wird dabei das
Moment der Interpretation hervorgehoben: wir sprechen nicht nur ber das Sein
eines Gegenstandes oder einer Tatsache, sondern durch die Zeichenverwendung
implizit zugleich immer auch darber, wie wir uns diesen denken.
Das Moment der Vermittlung, durch reflexhafte Zeichenverwendung i m All
tag unterdrckt, tritt i m Forschungsproze deutlicher hervor. Wissenschaft und
Forschung haben i n der Interpretationsgemeinschaft ihr historisch kontingentes
Moment, und sind ni cht etwa bezogen auf eine absolute, objektive Wahrheit. Das
heit nicht, da der Forschungsproze oder die Prozesse des Schlieens relativ
wren, sondern nur, da ihre objektive Logik - die von der Interpretationsge
meinschaft gesetzte Grenze - meist unbewut bleibt. Aus dieser Perspektive geht
eine konkrete Ethik der Handlungsnormen dem Forschungsproze voraus, d. h.
da dessen Logik immer auch moralisch relevant ist. In diesem Punkt denkt Peir
ce radikal ber Kant hinaus, da theoretische Vernunft immer kontextualisiert,
bzw. mit der praktischen Ebene verknpft ist. In seiner Forschungslogik ging
Peirce davon aus, "da in the long run der normativ geregelte Forschungsproze
konstitutiv sein wrde nicht nur fr die theoretisch wahre Meinung" der jeweili
gen Interpretationsgemeinschaft, "sondern zugleich damit fr die praktische Ver
krperung der Vernunft in den Verhaltensgewohnheiten, welche der wahren
berzeugung entsprechen.
"7

17 Eco: Semiotik und Philosophie der Sprache,


op.cit . . S.2 1
18 Wobei dieser keineswegs einheitliche For
schungsansatz sich eher auf die franzsische
semiologische Tradition beruft; als Aus
gangspunkt vgl. Stuart Hall et al . (Hg. ): Cul
ture, Media, Language. London: Routledge
1 980
19 In diesem Zusammenhang ist auch die se
miotische Indizienmethode und das konjek
turale Modell der Erkenntnis nach Peirce
hinzuweisen, vgl. die Textsammlung von
Umberto Eco. Thomas A. Sebeok (Hg. ) : Der
Zirkel. oder Im Zeichen der Drei. Dupin,
Holmes, Peirce, Mnchen: Fi nk 1 985
20 Apel: Der Denkweg, op.cit . . S . 1 64f - Woraus
sich ableiten lt, da Theorie sich selbstver
stndlich an den Erfahrungsdaten bewhren
knnen mu; nicht aber, da der Sinn von
Aussagen auf faktisches Verhalten (im Sinne
des Behaviorismus) reduzieren lt. Die Be
deutung des Peirceschen Pragmatismus ist
1 26 Dekonstruktion des Zeichens
6.4. Kritik des Dualismus von Sprache und Denken
Der semiotische Ansatz von Peirce transponiert zentrale Gedanken der traditio
nellen Ontologie in die "Zeichenthematik" (Oehler) . Somit stellt sich die physi
kalische Realitt als dynamisches Konstrukt dar, und die Semiotik hat damit ge
rade angesichts der wissenschaftsgeschichtlichen Entwicklung im zwanzigsten
Jahrhundert eine weitgehend unerkannte medienphilosophische Dimension. Sie
lst nmlich den Dualismus von Denken und Sprache zeichentheoretisch auf:
Da wir in Zeichen denken, heit da es kein Ansich des Denkens gibt; es gibt
wohl ein vorsprachliches, aber doch kein ganz zeichenfreies Bewutsein, dem et
wa Sprache als ein privilegiertes Medium hinzutritt.
Denken findet immer schon in einer Welt der funktionierenden Symbole statt.
Die Verwendung der jeweiligen Zeichen, besonders der Sprachzeichen, schafft
wohl eine je eigene, irreduzible Wirklichkeit, die Nichthintergehbarkeit von
Sprache als solcher gilt der Semiotik als ein verbalzentristisches Dogma." Das Po
tential des semiotischen Ansatzes liegt darin, Zeichensysteme nicht zwingend als
auf der Verbalsprache basierend zu analysieren, und weiters, den sozialen Kon
text von Zeichenerzeugung und Codefunktionen (bzw. die gesellschaftlichen und
kulturellen Faktoren in der Semiosis) immer mitzudenken. Whrend die Semio
logie vor allem in ihren neostrukturalistischen Spielarten der letzten Jahrzehnte
in der Film- und Medientheorie das Dogma fortschreibt, da es mglich sei, den
aus der Sprachwissenschaft entlehnten Begriffsapparat auch auf nichtsprachliche
Zeichensysteme anzuwenden, lehnt die mit einem triadischen Zeichenbegriff ar
beitende Semiotik es ab, in der Sprache mehr als nur einen unter anderen Codes
der Zeichenprozesse im Rahmen der gesellschaftlichen Reproduktion zu sehen.22
seine anti-spekulative Spitze, i m Gegensatz
zu einer miverstndlichen (und manchmal
durch die Schriften Nietzsches inspirierten)
Auffassung von Pragmatismus, nach der die
Theorie Regeln fr unser Handeln bereitstel
len solL die jeweils soviel Wahrheit haben,
wie sie Nutzen fr unser praktischen Leben
beinhalten.
21 Vgl. dazu auch di e Argumentation gegen
den Sprachdeterminismus in der Folge von
Roman Jacobson bei Elmar Holenstein: Von
der Hintergehbarkeil der Sprache. Kognitive
Unterlagen der Sprache, Frankfurt: Suhr
kamp 1 980
22 Wir unterscheiden hier zwischen einer
strukturalen Analyse oder der Semiologie und
der genuinen Semiotik: in der Betonung der
pragmatischen Ebene fr die Zeichenbedeu
tung zieh letztere nicht auf jene wissen
schaftliche Exaktheit, die hinter Saussures
Projekt einer Semiologie als allgemeiner Zei
chenwissenschaft (mit dyadischem Zeichen
begriff) steckt; Semiotik kennt in diesem
Sinn keine absolute Bedeutung, keine ver
bindliche symbolische Kultur, sondern nur
einen Zeichenvorrat fr praktische Zwecke,
wobei die Zeichen i m einzelnen, bedingt
durch die Semiosis, keine stabilen Beziehun
gen kennt. Die semiotische Analyse widmet
sich diesen Zustnden, jedoch unter der Vor
aussetzung, .,da es falsch ist zu glauben,
da (a) jedes Zeichensystem auf einer der
verbalen hnlichen ,Sprache' basiere und
da (b) jede ,Sprache' zwei feste Gliederun-
Pei rce 127
Vielleicht waren es erst die - auf ihre Weise wiederum uerst bornierten - tech
nisch/mathematischen Analysen von Kommunikation, die in der Mitte des
zwanzigsten Jahrhunderts besttigt haben, da Kommunikation mehr mit funk
tionierenden Codes und weniger mit der bertragung von Inhalten oder der Ver
mittlung von Sinn zu tun hat. Die mathematische Kommunikationstheorie setz
te sich effizient von allen Anstzen ab, die auf sprachwissenschaftlicher Grundla
ge beruhten."
Dies bringt uns zurck zum behaupteten medienphilosophischen Potential
des semiotischen Ansatzes. Der Einsatz des Computers ( die Recodierung der Co
des einer Schreib- und Lesekultur) hat hier die Voraussetzungen neu struktu
riert. Wenn wir an das Beispiel computergraphisch generierter Visualisierungen
etwa von Rckkopplungen und Phasenbergngen denken, bei denen die nu
merische Mathematik an ihre Grenzen stt, dann funktioniert di e graphische
Reprsentation komplexer mathematischer Verhltnisse, indem qualitative sy
stemische Eigenschaften in alternativer Codierung dargestellt werden, etwa nach
Farben und Mustern. Es werden also neue Anschauungsformen dort geschaffen,
wo komplexe Zusammenhnge sich dem direkten Zugriff des Denkens entzie
hen. "Vor der unvorstellbaren, ,undenkbaren' Komplexitt dynamischer Syste
me suchen wir heute Hilfe, ja Zuflucht bei der Anschauung, beim Bild, dessen zu
grunde liegenden Regeln uns noch weithin verborgen sind und die wir folglich
auch nicht formulieren oder sprachlich ausdrcken knnen.
"
"
Das Erkennen formaler Strukturen und ihrer Relevanz steht im direkten Zu
sammenhang mit dem Problem der Interpretation, wobei der semiotische Zugang
die Mittel in Aussicht stellt, j enseits des verbalzentristischen Dogmas kritisch
analytische Alternativen zu entwickeln, die sich auf die kulturellen Vorgnge als
Kommunikationsprozesse richten: nicht als sprachliche oder quasi-sprachliche
Abbildung von Di ngen und Tatsachen, sondern als je relativer, dreiwertiger Ein
flu von Zeichen, seinem Objekt, und seinem Interpretanten. Sie befindet sich
damit jenseits der dualisierenden Redeweise von Sprache und Denken, um die
Komplexitt von Zeichenprozessen in einer Welt zu erfassen, in der - wie bereits
bemerkt - alphanumerische Codierungen wohl prominente, aber keineswegs die
einzigen bedeutungsetzenden Akte generieren. Die verbale Vermittlung sinkt
zum Spezialfall der allgemeinen Zeichenvermittlung der Realitt herab. Denken
spielt sich in Strukturen ab, die im paradigmatischen Rahmen der Sprache allein
gen haben msse." - Umbeno Eco: Semio
tik, op. cit ., 5. 308. Zur auf dem sprachlichen
Zeichen basierenden Semiologie vgl. Ferdin
and de Saussure: Grundfragen der allgemei
nen Sprachwissenschaft (ca. 1 9 1 5 ) , Berlin:
de Gruyter 1 96 7
23 Claude E. Shannon, Warren Weaver: The
Mathematical Theory of Communication,
Urbana: Univ. of Jllinois Press 1 949
24 Oehler: Sachen und Zeichen. op.cit., S. l OOf
1 28 Dekonstruktion des Zeichens
offensichtlich nicht abzuhandeln sind. Das Kantsche ,Ich denke'2' wird kulturan
thropologisch aufgelst, die Bewutseinsphilosophie kommunikationstheore
tisch berboten: unbewute Schluprozesse, vorangegangene Urteile, knftige
Interpretationen - Erkenntnis als Zeichenproze aufzufassen heit, die kommu
nikative Vermitteltheil dessen in den Vordergrund zu rcken, was wir gewohnt sind
,Denken' zu nennen. Aus diesem Grund gehrt Peirce in den Zusammenhang
medienphilsophischer Reflexionen.
Als Wissenschaft von den Zeichensystemen beansprucht die Semiotik, Er
kenntnisfragen auf dem Weg einer Klrung des jeweils verwendeten Zeichenbe
griffs ( und der Manipulation von und durch Zeichen im Kommunikationspro
ze) zu lsen. Die Semiotik zeigt damit, da die medial geprgte Kultur nicht nur
ein Arsenal symbolisch vermittelbarer Inhalte darstellt, die exklusiv handlungs
theoretisch als Interaktionen zwischen menschlichen Individuen interpretiert
werden darf, sondern genauso eine Menge von zeichenvermittelten Kommuni
kationsprozessen oder ein System von Zeichenprozessen, deren Interpretanten
nicht nur durch bewut gesetzte kommunikative Akte beteiligt sind. Indem sie
den spekulativen Zusammenhang von Denken und Sprache zeichentheoretisch
auflst, zeigt die Peircesche Semiotik nicht nur da, sondern auch wie Kommu
nikation mehr ist als nur ein gelingendes Sprachspiel: die jeweilige kontextuelle
Information des Menschen kann die Bedeutung seiner Worte steigern; unabhn
gig von seinem Willen und seinem Bewutsein ist es aber auch die in den Worten
und anderen externen Symbolen gespeicherte Information, die den Menschen ohne
sein Zutun geistig bereichern.26 Im Zeitalter einer zunehmend auch durch tech
nische Medien und hybride Systeme erbrachten Informationsverarbeitung wre
es medientheoretisch naiv, nur einen normativen Kommunikationsbegriff gelten
zu lassen, um smtliche Kommunikationsphnomene als dessen Derivate abzu
handeln, und in der Folge dann ber einen drohenden , Sprachverlust' zu la
mentieren.
25 .Aga in, consciousness is sometimes used to
signify the I think, or unity in thought; but
the unity is nothing but consistency, or the
recognition of it. Consistency belongs to
every sign, so far as it is a sign; and therefore
every sign, since it signifies primarily that it
is a sign, signifies its own consistency."
Charles S. Peirce: Some Consequences of the
Four lncapacities ( ! 868), in ders.: Philoso
phical Writings, op.cit., 5.249
26 Vgl. Peirce, ebd . . S.248!: What distinguishes
man from a word? ( . . . ) Man makes the
word, and the word means nothing which
the man has not made it mean, and that on
ly to some man. But since man can think
only by means of words or other external
symbols, these might turn round and say:
,You mean nothing which we have nor
taught you, and then only so far as you ad
dress some word as the interpretant of your
thought.' ln fact, therefore, men and words
reciprocally educate each other; each increa
se of a man's information involves and is in
volved by. a corresponding increase of a
word's information. " vgl. zu dieser Stelle
in Apel: Der Denkweg, op.cit.. 5.89
Zusammenfassung Der Mensch hat nicht nur Sprache, sondern ist i nsge
samt ein symbol i sches Wesen - neben der Verbalsprache beeinflussen Kultur,
Ritual e, I nsti tuti onen etc. sein Denken und Handel n. Im Si nne der Kompl e
xittsredukti on und zum Zweck des i ntersubjektiven Austauschs kommuni zie
ren Menschen strenggenommen nicht ber Di nge und Tatsachen, sondern
ber Bedeutungsmodel l e oder Zeichen. Al les kann Zeichen sei n oder zum Zei
chen werden, da es zu jemanden fr etwas in irgendeiner Hi nsicht oder Ei gen
schaft steht, wie Cha rles S. Peirce es defi ni ert hat. l n der All tagskommuni kati
on erfol gen reflexhafte Bezugnahmen, wobei andere Menschen, Tatsachen,
Di nge, auch Botschaften ei gentl i ch Zeichenfunktionen si nd, d.h. auf der
Grundl age ei nes unabgeschlossenen I nterpretationsprozesses bestehen. Diese
pri nzi pi el l e Unabgeschlossenheit der Semiosi s - al les kann erneut zum Zeichen
werden, und durch neue Zeichenprozesse verndert der Mensch seine Wirk
l i chkeit - fhrt zu stets nur pragmatisch vorlufigen Resultaten (wie ei nge
whnte Handl ungen).
Je nach der Rel ati on von Zeichen und Bezeichnetem gi bt es verschi edene Zei
chenkl assen; der universale Zeichenbegri ff i st analytisch zu di fferenzi eren hi n
si chtl i ch ei ner syntaktischen, ei ner semantischen und ei ner pragmatischen
Ebene, wobei es di ese Dreiwertigkeit niemal s (etwa zugunsten dyadischer Ver
hl tnisse) zu unterbieten gi lt. Zeichen werden nach bestimmten Codes ver
knpft und zu Zeichensystemen oder ,Sprachen' zusammengesetzt, die i hrer
seits wieder ein System bi l den: die Kul tur. Semiotik bietet die Mgl ichkeit, Bot
schaften auf di eser Systemebene zu decodieren und damit mehr reflexive
Mgl i chkeiten zu erffnen, al s sie etwa wie ei nen Text auf seine auktori al e I n
tention hi n zu lesen. Di e mgl i che Viel zahl von Sprachen und Codes evoziert
eine virtuel l e Unendl i chkeit der Interpretation, die kei ne wirkl iche, wohl aber
i hre pragmati sch gezogene Grenze hat. Aus di eser Erweiterung des Kommuni
kationsraums, der si ch im bri gen ni cht auf bewute Wesen beschrnken l t,
folgt di e Warnung vor ei nem verbazentrischen Dogmatismus, der Sprache al s
nicht hi ntergehbar anni mmt und al s Sprache nur Systeme zweifacher Gl iede
rung anerkennt. Ni cht jedes Zeichensystem basiert auf ei ner der menschl i ch
verbal en hnl i chen Sprache.
Di e Semiotik lst die phi l osophische Erkenntniskritik noch radi ka l er auf als die
Sprachkritik, indem sie die Si nnkritik anstelle der Frage nach Vernunft setzt.
Die Vermittl ung des theoretischen Si nns erfolgt durch di e reale Praxis der
Kommuni kationsgemei nschaft. Der Proze des Erkennens verliert si ch i m un
bewuten Fel d der Zeichenprozesse, an dem al s ei ne unbeschrnkte Experi
mentier- und Interpretationsgemei nschaft al l e kommuni zierenden Wesen tei l
haben.
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Abbildung J Beispiel aus Gottlob Frege: Begrifsschrift (1879)
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J. Kapitel - Di e befreite Symbol i k.
Frege und die Probl ematik l ogi schen Ausdrucks
.,Zeichen sind fr das Denken von derselben Bedeutung
wie fr die Schi!ahrt die Erfindung, den Wind zu gebrauchen,
um gegen den Wind zu segeln. "
Gottlob Frege
7. 1 . Di e Unvol lkommenheit der Sprache
Fr Mauthner war es, wie wir gesehen haben, allein die Sprache, die uns ein be
stimmtes Bild von der Welt vermittelt, und sie ist weiters ein nur sehr ungen
gendes Mittel fr deren Beschreibung. Die Befreiung von den Abstrakta der Spra
che fgt sich als Forderung sehr gut in die Atmosphre einer Zeit, die mit der Auf
bruchstirung des zwanzigsten Jahrhunderts das philosophische Denken ganz
den empirischen Methoden der Naturwissenschaften anzunhern trachtete. Das
Bestreben richtete sich darauf, eine mglichst przise Sprache aufzubauen, die
keine lstigen Mehrdeutigkeiten aufweist. Die Exaktheit galt als erstrebenswer
tes Ideal im Bereich wissenschaftlicher Aussagen, und die mathematische Logik
harrte der Vervollstndigung vieler einzelner, bislang noch unklarer Beweis
schritte. ' Die gesprochene Sprache steht diesem Ideal in vielerlei Hinsicht entge
gen. Sie ist ein unzuverlssiges und letztlich ungeeignetes Medium, wenn es dar
um geht, mehr Klarheit in unsere Aussagen ber die Wirklichkeit zu bringen: die
Welt, ber die wir sprechen, ist nicht die Welt, wie sie ist. Es ist eine Leistung un
serer Vernunft, Distanz von den Dingen nehmen zu knnen und jene Di fferenz
berhaupt zu denken, die darin besteht, da unser Bewutsein von diesen Din
gen unterschieden ist von den Dingen selbst.
Neben dem Bestreben, die traditionelle, ari
stotelische Logik in Richtung einer eindeuti
gen Sprachverwendung Z vervollstndigen,
sorgte das Auftreten sogenannter Antinomi
en in der Mathematik fr die entscheiden-
den Impulse zur Fundierung der moderen
Logik - vgl. dazu Wolfgang Stegmller:
Hauptstrmungen der Gegenwartsphiloso
phie. Eine kritische Einfhrung, Band ,
Stuttgan: Krner 1 978. S. 430f
1 32 Die befreite Symbolik
In der Sprache fallen diese beiden Ebenen unbemerkt ineinander; sie er
scheint als das Medium, welches -je nach der Perspektive, die man anlegt - das
Wesen des Menschen (als Sprechendem) ausmacht oder auch (als Versprechen)
dem Sein zum Ausdruck verhilft. So oder so ist es Sprache, die zwischen Reinheit
(an sich) und uerlichkeit (fr uns) vermittelt, und zwar als ein formaler Me
chanismus, der einerseits zum einzig bedeutungsverleihenden Akt berhht
wird und der andererseits einen Akt des Vergessens hinsichtlich der symboli
schen Formen darstellt, die nicht zuletzt aufgrund ihrer lebensweltlich struktu
rierenden Funktion den Rahmen der traditionellen Erkenntnistheorie sprengen.'
Die verschiedenen Diskurse, um eine allgemeine Form des Sprechens auch ber die
Sprache zu erwhnen, zeugen von der realen Macht der Sprache als Existenz er
zeugendem Medium, und als solches ist sie ebenso Mittel der Herrschaft wie der
kritischen Reflexion, oder Reprsentation eines Willens zum Ausdruck i m Sinne
des bereits Gedachten wie des blo Denkbaren. Und so ist Sprache ber ihre blo
kommunikative Funktion hinaus ein absoluter Imperativ der gesellschaftlichen
Moderne. Nur aus diesem Grund erklrt es sich, da das zwanzigste Jahrhundert
es nicht gut sein hat lassen mit dem befreienden Lachen Mauthners ber den fei
erlichen Betrug der groen Worte, und sich statt dessen der Magie sprachlicher
Transzendenz ergeben hat: hier Wittgensteins Sprachspiele, dort Heideggers Weg
zur Sprache.
Freilich setzt sich der mit Mauthner begonnene Ansatz einer Entmystifizie
rung der Sprachfunktion als einem unzulnglichen Medium der Welterkenntnis
beim heute viel mehr beachteten Wittgenstein prominent fort. Die Verwirrungen
der Sprache, die er . Verhexung unseres Verstandes" genannt hat, sind Wittgen
stein j ahrzehntelang Thema der philosophischen Reflexion, ohne aber jemals
wirklich gelst zu werden, da der Kampf gegen sinnlose Stze allzu eng gefhrt
wird - als Frage der Form, welche die lllusion nicht zu durchbrechen imstande
ist, da anhand der Logik unserer Sprache selbst zwischen sinnvollen und sinn
losen Aussagen eine Grenze gezogen werden knne. Weil mit der Sprache nur
systemimmanent argumentiert werden kann, wir mit der Sprache also nicht ber
die Sprache hinausgelangen, deshalb kommt das Schweigen auch schon i n Witt
gensteins Tractatus an so zentraler Stelle vor.'
Vgl. Cassirer: Philosophie der symbolischen
Formen. Erster Teil: Die Sprache, op.cit.,
Vorwort S.V
Vgl. den Tractatus, Satz 7: "Worber man
nicht sprechen kann, darber mu man
schweigen." Ludwig Wittgenstein: Tractatus
logico-philosophicus I Tagebcher ! 9 14
! 9 1 6 I Philosophischen Untersuchungen.
Werkausgabe Band ! , Frankfurt: Suhrkamp
1 984, hier S. 85 - Da das Schweigen frei
lich nicht mit Stille oder Negation aller
uerung zu identifizieren ist, darauf be
stand Wittgenstein selbst: .Ich finde es un
mglich, i n meinem Buch auch nur ein ei n
ziges Wort zu sagen ber all es das, was die
Musi k fr mi ch in meinem Leben bedeutet
Frege 133
Es sei der Skandal der Philosophie, bemerkte Wittgenstein einmal, nicht aus
reichend klar gemacht zu haben, da die metaphysischen Probleme eigentlich
insgesamt Probleme der Sprache sind. Wenn wir voraussetzen drfen, da die
sprachlichen Begriffe lediglich die Summe von Erfahrungselementen sind, dann
legt es die analytische ( auf Sinneserfahrung ausgerichtete) Methode nahe, nur
mehr verifizierbare Aussagen zu produzieren. Jener Sektor der menschlichen
Kommunikation, der mit einer alltglichen Wortsprache bestritten wird, die mit
unter auch unsinnige Fragen und Als-ob-Formen statt tatschlicher Propositio
nen erzeugt, fllt aus dem Bereich dessen, was Wissenschaft genannt werden
darf. Allen Vorbehalten zum Trotz darf man sich eine Formelsprache vorstellen,
die dieses Problem nicht kennt, weil sie jeden Bedeutungsberschu eliminiert,
der von der Sprache selbst erzeugt wird. Sie lt also nur zwei bedingte Formen
von Aussagen zu: eine enge Form der apriorischen Aussagen, die logisch wider
spruchsfrei sein mssen, und eine weitere Form der aposteriorischen, die an der Er
fahrung verifizierbar sein sollten. In diesem Sinn knnte eine augewandte
Sprachkritik als philosophische Agenda in Form einer logischen Klrung jener
Gedanken funktionieren, die sich tatschlich und ausschlielich i n propositiona
len Stzen ausdrcken lassen.
Es liegt auf der Hand, da der Gedanke an eine reine, von den Schlacken der
Umgangssprache befreite Kunstsprache, die das Verhltnis von Sprache und
Wirklichkeit ein fr allemal festlegen sollte, hier wieder einmal auftauchen mu.
Durch Peirce wurden wir auf das Problem aufmerksam, da es abhngig vom In
terpretanten eine Sinnebene gibt, und auch der Logiker Gottlob Frege unter
scheidet zwischen Sinn und Bedeutung eines Ausdrucks: Wenn beispielsweise
die Venus der erste und der letzte sichtbare Planet des Tages ist, warum bezeich
net man dann dasselbe Objekt einmal als Morgenstern und dann wieder als
Abendstern? "Die Gleichheit fordert das Nachdenken heraus durch Fragen, die
sich daran knpfen und nicht ganz leicht zu beantworten sind. Ist sie eine Bezie
hung? eine Beziehung zwischen Gegenstnden? oder zwischen Namen oder Zei-
hat. " M. Drury: Gesprche mit Wingenstein, 4
zit. in: Joachim Schulte: Wingenstein. Eine
Einfhrung, Stul!gart: Reclam 1 989, 5. 26.
Spter kennt Willgenstein jenes Schweigen,
zum dem passiver Medienkonsum ntigt,
und bekennt: .Ich habe oft aus einem dum
men amerikanischen Film eine Lehre gezo
gen.
"
( 1 947) . vgl. Vermischte Bemerkungen,
i n ders.: ber Gewiheit. Werkausgabe
Band 8, Frankfurt: Suhrkamp 1 997, 5. 5 3 1
Dieses Theorem, von dem sich schon Maut
hner uerst beeindruckt zeigte, geht auf
Ernst Mach zurck, in dessen Werk ber
.. Die Analyse der Empfindungen und das
Verhltnis des Physischen zum Psychischen
"
(publiziert 1 886 und 1 903 berarbeitet)
erstmals von den Scheinproblemen die Rede
ist, die dann wegfallen, wenn philosophi
sche Konzeptionen des Absoluten fallenge
lassen werden zugunsren einer forschenden
Konzentration auf . Tatschliches
"
.
1 34 Di e befreite Symbol i k
eben fr Gegenstnde?"' Gewiheit ist nur zu erreichen, sagt Frege, wenn keine
Referenz auf den Gegenstand angestrebt wird. Statt der ontologischen schlgt er
die logische Begrndung vor. Das Geheimnis von sprachlichen Miverstndnis
sen liegt darin, da Zeichen (analog zum semiotischen Ansatz von Peirce) nicht
in einer logisch zweiwertigen Beziehung stehen, sondern in einer dreiwertigen:
. Es liegt nun nahe, mit einem Zeichen (Namen, Wortverbindungen, Schriftzei
chen) auer dem Bezeichneten, was die Bedeutung des Zeichens heien mge,
noch das verbunden zu denken, was ich den Sinn des Zeichens nennen mchte,
worin die Art des Gegebenseins enthalten ist."
Weil der Sinn des Ausdrucks von seiner Bedeutung unterschieden ist. darum
sprechen wir einmal vom Morgenstern und einmal vom Abendstern, obwohl es
sich um dasselbe Objekt ( die Venus) handelt, welches aber in einem unter
schiedlichen Kontext gegeben ist. Aus hnlichen Grnden geben wir im alltgli
chen Sprachgebrauch es nicht auf. vom Sonnenaufgang und Sonnenuntergang
zu sprechen, obwohl wir inzwischen wissen, da dies nur ein Effekt der Erdrota
tion ist. Soweit, so gut - fr wissenschaftliche Logik ist dies natrlich keine gute
Voraussetzung. Sie beansprucht nmlich nicht, den Sinn eines Ausdrucks zu in
terpretieren, sondern seine Bedeutung oder die logischen Verhltnisse zu klren.
Die logische Perspektive stt sich auch an dem, was Mauthner als Wortaber
glauben bezeichnet hat: die abstrakten Begriffe tendieren dazu, verdinglicht zu
werden und die VerdingHebung von Verallgemeinerungen ( Nation, Rasse, Ge
schlecht) kann mit fatalen Folgen auf die soziale Realitt einwirken, vor allem
weil diese mittels sprachlicher Konzepte gestaltet wird. Von etwas Sprechen
heit. ihm Existenz zu verleihen; was aber heit existieren fr jene abstrakten
Konzepte, die - in dualisierender Redeweise - einmal nur als symbolische Re
prsentationen in der sozialen und nicht als Entsprechungen in der realen Welt
da sind, pure Realittskonstruktionen also? So verallgemeinert sich die Kritik der
Vernunft mit guten Grnden zur analytischen Sprachphilosophie.7
Gottlob Frege: ber Sinn und Bedeutung
( 1 892) , in ders. : Funktion, Begriff, Bedeu
tung. Fnf logische Studien, hg. von
Gnther Patzig, Gttingen: Vandenhoeck
1 994, S. 40
6 ebd., S. 41
7 _Man mu lediglich die Neigung, alles Sag
bare als existent zu betrachten, mit der
Mglichkeit der Sprache, alles zu sagen,
kombinieren, um in der Sprache selbst die
Mglichkeit, wenn nicht das Prinzip der on
tologischen und theologischen Delirien aus
zumachen, die sich weit ber den Bereich
der Philosophie hinaus beobachten lassen."
- Pierre Bourdieu: Gegen die Magie der
Worte, in ders.: Satz und Gegensatz. Berlin:
Wagenbach 1 989, S.48
7. 2. Ei ne neue Begriffsschrift fr logische Verhltnisse
Frege 135
Das Grundproblem im Spannungsfeld eines sprachkritischen Paradigmenwech
sels ist nun, da nicht nur die Erfahrungselemente der Erkenntnis gegenber
transzendentalen Ideen in ihr Recht gesetzt gehren, sondern da sich die Frage
nach dem Wirklichkeitsbezug von Stzen ( z. B. logischen Behauptungen) vllig
neu stellt. Es wre i n einer Zeit des ausgehenden neunzehnten Jahrhunderts, da
der naive Empiriebegriff strzt, reduktionistisch, die Wirklichkeit auf ihre empi
risch feststellbare Ausprgung einzuschrnken. Und lngst schon wei man, da
es aus rein logischen und apriorischen Begriffen bestehende Urteile gibt, die nicht
falsch sind, obwohl sie sich nicht an der empirischen Wirklichkeit berprfen las
sen. Das Problem ist hier, da die logische Form eines Satzes seiner ueren Form
nicht immer entsprechen mu - Ausdruck und Bedeutung knnen mehr oder
weniger auseinanderfallen. Worte liefern uns oft genug unsinnige Zeichenver
bindungen. Dieses Problem dachte sich Gottlob Frege als ein durch eine neuarti
ge Begriffsschnft lsbares: durch die Entwicklung eines neuen Zeichensystems fr
logische Verhltnisse.
115
{68) :
. l
l
j
=
I /|

>


f(r) -, (l
=
F
-/C,

I
P I
__ , a l (l x)
-/Q)
{(, x)

b I <)
6
Abbildung
0 2
Beispiel fr ,eindeutiges Verfahren'
aus Freges Begrifsschrift
(9) :

'- }
I
(

E)
E
(116.
Diese neue Schrift sieht so aus, da die Zweidimensionalitt der Schreibflche in
Anspruch genommen wird, indem die Zeichenverbindungen gleichzeitig durch
vertikale und durch horizontale Striche erfolgen, die lateinische und/oder grie-
8 Gottlob Frege: Begriffsschrift. Eine der arith
metischen nachgebildete Formelsprache des
reinen Denkens, Halle: Neben 1 879, zit.
nach der Ausgabe in Frege: Begriffsschrift
und andere Aufstze, Hildesheim: Olms
1 36 Die befreite Symbol i k
chisehe Buchstaben verbinden. Frege unterscheidet zwischen dem " wagerechten
Inhaltsstrich
"
und dem "senkrechten Urtheilsstrich", wobei Hhlungen des In
haltsstrichs und Klammern sowie Abtrennungen die Zeichenverbindung noch
weiter zu differenzieren erlauben. So ergibt sich eine Art Muster, das entfernt an
einen technischen Schaltplan erinnert. Das hat einen guten Grund, denn tatsch
lich eliminiert Frege aus seiner Darstellung eines Urteils die Unterscheidung von
Subjekt und Prdikat, um statt einer Folge eher einen Verhltniszustand auszu
drcken. Frege nennt die ganz zu Anfang seiner Erklrung der neuen Bezeich
nungen die Verwandlung des Urteils "in eine blasse Vorstellungsverbindung, von
welcher der Schreibende nicht ausdrckt, ob er ihr Wahrheit zuerkenne oder
nicht. '' Die Darstellung dieser Verbindungen wre Aufgabe der Begriffsschrift,
die er als eine Art Schaltplan logischen Denkens prsentiert. Sie hat nichts mehr
mit einer Sprache im Sinne zwischenmenschlicher Kommunikation zu tun, "die
nur aus der Wechselwirkung des Sprechenden und des Hrenden hervorgeht
"
,
zugunsten der reinen Tatsachenfeststellung. Frege entwirft ja explizit keine Spra
che, sondern eine Schrift, seine Begriffsschrift. 1 0
Wie so oft in der Philosophie ist die Antwort in ihrer Ausfhrung weit weni
ger interessant als die Frage, die von Frege gestellt wurde. Man sprt mit dem Ab
strakterwerden der Wissenschaften die grer werdende Kluft zwischen der wis
senschaftlichen Argumentation einerseits und den Sinneseindrcken anderer
seits. Diese Kluft drckt sich in Miverstndnissen aus, die "ihre Ursache in der
Unvollkommenheit der Sprache
"
haben. Ist das Medium der Vermittlung verbes
serungsfhig? Zweifellos bedrfen wir der sinnlichen Zeichen, um zu denken.
Wenn wir aber denken, kann das auch gegen die Logik des Sinnlichen gehen:
"Die Zeichen sind fr das Denken von derselben Bedeutung wie fr die Schif
fahn die Erfindung, den Wind zu gebrauchen, um gegen den Wind zu segeln.
Deshalb verachte niemand die Zeichen! von ihrer zweckmigen Wahl hngt
nicht wenig ab. Ihr Werth wird auch dadurch nicht vermindert, da wir nach
langer Uebung nicht mehr nthig haben, das Zeichen willkrlich hervorzubrin
gen, da wir nicht mehr laut zu sprechen brauchen, um zu denken; denn i n Wor
ten denken wir trotzdem und, wenn nicht in Worten, doch in mathematischen
oder andern Zeichen.
"
1 1
! 993 - hier ders.: .Ober den Zweck der Be
griffsschrift" ( ! 882/83 ), S. 97
9 Frege: Begriffsschrift, op.cit., S. 2
1 0 Vgl. ebd .y 5.4: .Bei dem ersten Entwurfe ei
ner Formelsprache Iiess ich mich durch das
Beispiel der Sprache verleiten, die Unheile
aus Subject und Prdicat zusammensetzten.
Ich berzeugte mich aber bald, dass dies
meinem besonderen Zwecke hinderlich war
und nur zu unntzen Weitlufigkeilen fhr
te."
1 1 Gottlob Frege: .Ober die wissenschaftliche
Berechtigung einer Begriffsschrift" ( 1 882),
in ders.: Begriffsschrift, op.cit., 5. 1 07
Frege 1 37
Folglich gengen Worte nicht unbedingt, um richtig zu denken: ihre Bedeu
tung ist nie eindeutig, die Sprache ist, genauso wie das Leben, nun einmal nicht
besonders logisch. Wre sie das, dann wrde die Befolgung der prskriptiven
grammatischen Regeln allein schon die Richtigkeit einer Gedankenbewegungen
verbrgen. An einem Beispiel aus der Euklidischen Geometrie zeigt nun Frege,
da der Unterschied zwischen Formen des logischen Schlieens und der Ver
wendung von Sprache darin liegt, da in der Sprache zwecks Vermeidung "einer
unertrglichen Weitschweifigkeit
"
kleine logische Zwischenschritte oft einfach
bersprungen werden und da Sprache somit die logischen Verhltnisse im
strengen Sinn nicht auszudrcken, sondern nur anzudeuten vermag. Worte
gengen nicht, um logisch richtig zu denken, aber es gibt neben den Worten ja
noch andere Zeichen. Whrend Wortsprache den Vorteil hat, sich verschieden
sten Aufgaben anpassen zu knnen, bringt sie den Nachteil logischer Ungenau
igkeit mit sich. Deshalb die Forderung: "Wir bedrfen eines Ganzen von Zeichen,
aus dem jede Vieldeutigkeit verbannt ist. dessen strenger logischer Form der ln
halt nicht entschlpfen kann.
"
" In der Begriffsschrift sollen die einzelnen Teile ei
nes logischen Schlusses nun so genau zu notieren sein, da die logischen Bezie
hungen zwischen seinen kleinsten einzelnen Teilen deutlich hervortreten kn
nen.
Fr die erforderliche Strenge des logischen Schlieens mu ein Zeichen un
mittelbar die Sache bedeuten und darf nicht, wie in der Wortsprache, lediglich
ein "anschaulicher Vertreter
"
sein. Die mathematische Formelsprache schafft den
Ausdruck einer Sache ohne Vermittlung des Lautes, nicht aber ohne Zeichen, die
auch zum begrifflichen Denken unentbehrlich sind. Was liegt nher fr Frege ( im
Anschlu an Leibniz und j ngere Vertreter der Logi k) , als hier besondere Zei
chenverwendungen fr logische Verhltnisse einzufhren, die diesen Vorteil
weiterentwickeln? Durch bessere Ausnutzung der konomie der Schreibflche,
so Freges Grundidee, kann eine Bedeutung sichtbar gemacht werden, die in der
gewohnten Schrift nicht vorkommt. In dieser ist etwa die von der relativen Zei
lenlnge abhngige gegenseitige Lage der Wrter offensichtlich bedeutungslos.
Eine Gleichung verkrzt den Ausdruck, weiters lt sich auch durch eine
Bercksichtigung der spezifischen Anordnung auf der Schreibflche sehr viel zu
stzlich ausdrcken: "Die arithmetische Formelsprache (gestattet) den Inhalt ei
nes einfachen Urteils in einer Zeile unterzubringen. Solche Inhalte - hier Glei
chungen oder Ungleichungen - werden so, wie sie aus einander folgen, unter
einander geschrieben. ( . . . ) In dieser Weise wird die zweifache Ausdehnung der
Schreibflche fr die Uebersichtlichkeit verwerthet.
"
" Im Vorwort zur Begriffs
schrift vergleicht Frege deren Verhltnis zur "Sprache des Lebens
"
mit dem des
12 ebd . , S. I I O 13 ebd ., 5 . 1 1 2
138 Di e befreite Symbol i k
Mikroskops zum Auge. Das Auge i st beweglich und vermag sich den verschie
densten Umstnden anzupassen, ist aber als optischer Apparat unzulnglich et
wa fr wissenschaftliche Zwecke, die eine schrfere Unterscheidung verlangen
und daher Apparate wie das Mikroskop entwickeln. Die Sprache des Lebens
bleibt unberhrt, fr die Zwecke der Wissenschaft gilt es jedoch das sprachliche
Instrumentarium zu przisieren.
Die Verbesserung der Schreibflchenkonomie ist nicht das einzige Motiv fr
die Einfhrung der Begriffsschrift, Frege fat durch Schritte wie Ersetzung der
Begriffe , Subject' und ,Praedicat' durch ,Argument' und ,Function' oder durch
das Kalkl der Junktoren und Quantaren die moderne Logik neu. 1 4 Die Begriffs
schrift beansprucht dabei durch die inhaltliche Entleerung einer Zeichensprache
das Problem zu lsen, das darin besteht, den logischen Ausdruck zu vereinheitli
chen: "Ich will die wenigen Zeichen, die ich einfhre, mit den schon vorhande
nen Zeichen der Mathematik zu einer einzigen Formelsprache verschmelzen. Da
bei entsprechen die bestehenden Zeichen ungefhr den Stmmen der Wortspra
che, whrend die von mir hinzugefgten Zeichen den Endungen und
Fremdwrtern zu vergleichen sind, welche die in den Stmmen liegenden Inhal
te in logische Beziehung setzen. ""
-P(a)
ont

P(a)
-X(a) -X(a)
B

B
O
b
. .
b

O
&
b
"
<
&
1 1
t
t
U
>
O
U

..

I
O
0
I
D D
-
I
P(a)
--P
(a)
Abbildung
cnt
'-X(a)
, Tafel der logischen Gegenste' aus
-X(a)
Freges Begriffsschrif
Frege steht damit in der Tradition, aber auch in gewisser Konkurrenz zu Kon
zepten des neunzehnten Jahrhunderts, die dazu entwicklet werden, von der
14 Vgl. vor allem zu den sprachphilosophischen
Implikationen Wolfgang Knne: Goulob
Frege. in: Borsehe ( Hg. ) , op.cit., S. 325ff
15 Frege:

ber den Zweck der Begriffsschrift.


op.cit., S . l 00
16 George Boole: An lnvestigation of the Laws
of Thought, on Wh ich Are Founded the Ma
thematical Theories of Logic and Probabili
ties. 1 854 - http:llww -groups.dc.st
and.ac.uk!-histor/Mathematicians/Boole.html
Frege 1 39
Arithmetik zur Algebra berzugehen und damit das Rechnen von den Zahlen zu
emanzipieren. Einerseits hlt, mit George Boole' , die symbolische Logik Einzug
in die Mathematik, wo es darum geht, logische Prozesse durch algebraische Sym
bole auszudrcken. Andererseits gab es bereits erste Versuche, damit, da das
Symbolisierbare automatisch rechenbar gemacht wird, so etwas wie eine univer
selle logische Maschine und damit eine Vorform knstlicher Intelligenz zu schaf
fen; ein Beipiel dafr ist die Entwicklung der ,Analytical Engine' durch Charles
Babbage. "
Noch laufen al l diese Strnge nicht zusammen. Frege bleibt doch irgendwie
zwiespltig, wenn er auf die Reichweite seiner Begriffsschrift zu sprechen
kommt. Wenn derselbe Gedanke sich verschieden ausdrcken lt, dann erzeugt
dies die bekannten Unsinnigkeiten der Wortsprache; Frege unterscheidet zwi
schen Form und Inhalt von propositionalen Stzen, wobei man es nicht generell
verbieten drfe, da der Ausdruck umgeformt wird - das Fehlen j eglicher Kon
tingenz in eindeutigen Formen wrde eine Erstarrung oder Lhmung der Logik
zur Folge haben, geht es doch darum, "den Gedanken in seinen mannigfachen
Einkleidungen wiederzuerkennen.
"
' " Wie bekannt, wird die Umgangssprache
aufgrund ihrer Redundanzen als eher ungeeignet empfunden, die feineren logi
schen Strukturen wiederzugeben, weshalb von Frege eben eine logische Aus
drucksform entworfen wird, die das Verhltnis von Sprache und Wirklichkeit zu
mindest auf syntaktischer Ebene besser gestalten soll.
Diese rein logische Sprache wre die von aller Kontingenz befreite, apriorische
Idealsprache. Es wird in der Diskussion dieses Entwurfs einer vollkommenen
Sprache, die man leicht als ein Phantasma abtun knnte, meist bersehen, da
es sich um die Idee einer wissenschaftliche Spezialsprache handelt, die gar nicht
behauptet, an die Stelle der Umgangssprache zu treten. Ludwig Wirtgenstein im
Tractatus und Rudolf Carnap in Der logische Aufau der Welt nahmen diesen Impuls
bald nach Frege wieder auf, als ein Ideal des logischen Positivismus - eine feh
lerfreie Sprache, aus der die Vieldeutigkeit der natrlichen Sprache verbannt ist
zugunsten einer Widerspruchsfreiheit zwischen der Ebene der Propositionen und
jener der Wirklichkeit . "
17 Charles Babbage: Passages from the Life of a
Philosopher ( 1 864). dt. : Passagen aus einem
Philosophenleben, Berlin: Kadmos 1 997 -
Vgl. dazu Werner Knzel / Peter Bexte: Ma
schinendenken I Denkmaschinen. An den
Schaltstellen zweier Kul turen, Frankfurt: In
sel I 996, bes. S. I 09
18 Gottlob Frege: ber Begriff und Gegenstand
( 1 892) . in: ders.: Funktion. Begri ff. Bedeu-
tung. Fnf logische Studien. Gttingen: Van
denhoeck 1 994, S. 70
19 .Di e Begriffsschrift Freges und Russells ist
eine solche Sprache, die allerdings noch
nicht alle Fehler ausschliet." Vgl. Wittgen
stein: Tractatus 3. 325, op.cit .. S. 22f
140 Di e befreite Symboli k
7 .3. Das neue logische Zeichensystem
War es das, was Frege wollte? In einem Vortrag ber seine Begriffsschrift wird
dies klarer, denn Frege verdeutlicht auf die Kritik hin, er habe die Boole'schen
Vorleistungen im Bereich der Logik miachtet, sein eigenes Anliegen wie folgt.
"Ich wollte nicht eine abstracte Logik in Formeln darstellen, sondern einen Inhalt
durch geschriebene Zeichen i n genauerer und bersichtlicherer Weise zum Aus
druck bringen, als es durch Worte mglich ist. "2 Frege betont die mediale Aus
drucksebene, fr die er einen ber die Wortsprache hinausgehenden Reformvor
schlag unterbreitet: Diese Ebene des physikalischen Ausdrucks wird meist unter
schtzt oder schlicht bersehen, besonders wenn es darum geht, die Stringenz im
Ausdruck als solche zu wrdigen. Der klare Ausdruck brgt fr den klaren Ge
danken, und umgekehrt. Frege gibt zu bedenken: Boole schlgt eine symbolische
Ausdrucksebene vor, welche die logische Urteile in Fortsetzung der Leibnizschen
Unterscheidung von ,non ens' und ,ens', Nichtsein und Sein auf der existentiel
len Ebene ( oder ,null' und ,eins' auf der Ebene der Schaltungen) auf jene Ebene
transponiert, die relevant ist fr jede analytische Differenzierung von allgemei
nen Propositionen. Frege stellt den Vorteil der Begriffsschrift insofern heraus, als
es hier um eine neue Bezeichnungsweise geht. Als "bloe Darstellung der logischen
Formen
"
ntzt sie die konomie der Schreibflche laut Frege besser als die Boo
le'sche Symbolverkettung, die keinen Zusammenhang erkennen lasse und durch
die "eine einzige oft berlange Zeile" entstnde.21 Frege radikalisiert gewisser
maen das, was in jeder arithmetischen Ableitung blich ist, wo die Gleichungen
nicht nebeneinander stehen, sondern zwecks bersichtlichkeit von oben nach
unten aufeinander folgen. Darauf weist er hin, um die Kritik abzuwehren, er
"huldige der japanesischen Sitte der Verticalschrift" . Da die Boole'sche Logik
einst auf keinen bewuten Referenten mehr angewiesen sein wird, sondern An
wendung i n Maschinen findet, denen die Verarbeitung berlanger Codezeilen
aus Nullen und Einsen kein Problem bedeutet, wie sollte Frege dies damals i n den
Sinn kommen?22
Freges Revolution der logischen Bezeichnung ist eine Erinnerung an den Aus
druck i n der Philosophie. Die Umgangssprache ist hier ein Hindernis, jedenfalls
sieht das der logische Empirismus so: je abstrakter und je differenzierter der Aus
druck unserer Gedanken, desto problematischer ist die Verwendung der natrli-
20 Frege: ber den Zweck der Begriffsschrift,
op.cit, S97
21 ebd. 5. 1 04f
22 Obwohl die einschlgigen Anmerkungen der
,First Lady of Cyberspace', Ada Lovelace, zu
Babbages ,Analytical Engine' lngst vorla-
gen, freilich ohne Bezug auf Boole; vgl. Lady
Ada Lovelace: 5cientific Memoirs, London
1 843, zit. nach Knzel Bexte: Maschinen
denken Denkraschinen, op.cit., 5. 1 14- 1 22
Frege 141
chen Sprache. Meist wird aber nur der Wunsch gesehen, die Mehrdeutigkeit der
Worte zu berwinden. Indem er die Sprache recodiert, wollte schon Leibniz eine
philosophische Sprache frei von Ambiguitten schaffen: der Wissensstoff besteht
aus Elementen oder Grundideen, die ebensogut durchnumeriert werden knn
ten." Recodierung heit aber immer auch, eine andere Schrift einzusetzen. Fre
ge nun will vermeiden, formal verschiedene logische Verhltnisse durch formal
gleiche Ausdrucksmittel darzustellen. Er versucht damit, die Limitierungen des
Druckereigewerbes mit seinem eingespielten Repertoire an Ausdrucksmitteln zu
durchbrechen. Die formale Gleichheit auf der Ausdrucksebene ist nicht nur der
Sprache geschuldet, die gleiche Worte fr verschiedene Dinge setzt, sondern
ebensosehr der Schrift oder besser, dem Druck. Deshalb entwirft Frege ja seine
Begrifsschrift, als Optimierung der Schreibflchenkonomie, aber auch als Nega
tion des drucktechnischen Imperativs - wenn man so will, als Kritik der mecha
nistisch eingespielten Codierungs/Decodierungstechniken. "Ich sehe i n dieser Be
zeichnungsweise einen der wichtigsten Bestandtheile meiner Begriffsschrift, durch
den sie auch als bloe Darstellung der logischen Formen einen bedeutenden Vor
sprung vor Booles Schreibweise hat. "24
Das neue logische Zeichensystem, das also vorgeschlagen wird, zeigt auf einer
nicht gnzlich explizit gemachten Ebene den Zusammenhang von Kulturtechnik,
von typographischem Code und Denken. Das Problem ist nicht allein das Ver
hltnis von Sprache und Wirklichkeit, sondern das der Codierung und des Aus
drucks. Di e Emphase eines neuen logischen Denkens, das mit den tradierten for
malen Ausdrucksmitteln nicht lnger zurechtzukommen sucht, sondern sie kur
zerhand verndert, bedeutet schon einen Ausbruch aus der Gutenberg-Galaxis.
Deren Regelhaftigkeit, reprsentiert in der tradierten Form des Buchdrucks, ge
gen die Frege im Interesse seiner Sache so offensichtlich verstt, weist die neu
en, unbekannten Zeichen jedoch weit von sich. Frege trifft auf pragmatische
Schwierigkeiten, die mit der Ordnung der Setzksten zu tun hat, und sollte sich
auch ber die khle Aufnahme seiner Begriffsschrift in der Fachffentlichkeit be
klagen: fr Mathematiker enthalte die Begriffsschrift metaphysisch verdchtige
Begriffe, und die Philosophen lsen sie genausowenig, da diese mit fremdartig
wirkenden Formeln nichts anfangen knnten.
Deklarierte Absicht der Begriffsschrift war, die Wissenschaft durch eine Ver
besserung der Methode, durch eine erhhte Stringenz im Ausdruck zu frdern.
Mag man auch neue Wahrheiten i n seiner Schrift vermissen, so wre es eben die
analytische Haltung selbst, die laut Frege den Vorteil darstellt. Es sollte die Be-
23 G.W. Leibniz: Lingua Generalis ( 1 678), zit.
nach Eco: Auf der Suche nach der idealen
Sprache, op.cit., S. 276
24 Frege:

ber den Zweck der Begriffsschrift,


op.cit .. S. l 05
1 42 Die befreite Symbol i k
geisterung eines Leibniz wiederaufleben, dessen ,allgemeine Charakteristik' ein
wohl zu gro angelegtes Unternehmen gewesen sein mag, aber dennoch wrde
eine "unermessliche Vermehrung der geistigen Krfte der Menschheit aus einer
die Sache selbst treffenden Bezeichnungsweise entspringen"25, wenn man diese
schrittweise realisieren wrde: die moderne Arithmetik, Geometrie und Chemie
htten bereits berprfbare Verwirklichungen des Leibniz'schen Gedankens in
einzelnen Gebieten gebracht. Die Begriffsschrift wird in die Mitte dieser Neue
rungen gesetzt, um die Lcken der bestehenden Formelsprachen zu ersetzen. Al
lerdings zeigt die verbesserte Methode durchaus kulturell zweideutige Implika
tionen, denn sie macht ja nicht Halt bei den Formalwissenschaften: "Wenn es ei
ne Aufgabe der Philosophie ist, die Herrschaft des Wortes ber den menschlichen
Geist zu brechen, indem sie die Tuschungen aufdeckt, die durch den Sprachge
brauch ber die Beziehungen der Begriffe oft fast unvermeidlich entstehen, in
dem sie den Gedanken von demjenigen befreit, womit ihn allein die Beschaffen
heit des sprachlichen Ausdrucksmittels behaftet, so wird meine Begriffsschrift,
fr diese Zwecke weiter ausgebildet, den Philosophen ein brauchbares Werkzeug
werden knnen."26
7.4. Zweifelhafte Reinheit einer Formelsprache
Die Verwendung von Symbolen in der logischen Formalsprache hat einen ge
wissermaen sthetischen Charakter, der als Ausbruch aus der Linearitt von
Frege ja bewut wahrgenommen wurde. Die Formelsprache des reinen Denkens
zielt auf die Medialitt der Sprach/Schriftfunktion selbst. Um die verwirrenden
metaphysischen Probleme zu vermeiden, werden zwei Grundannahmen be
mht: die erste ist die, da ein ,reines' Denken erst von der Sprache ,verunrei
nigt' wird. Die ,andere' Sprache, nmlich die Formelsprache, ersetzt nicht die
natrliche Sprache, es bleibt ihr damit das Problem, diese als Metasprache stets
mitverwenden zu mssen. Hierin steckt schon die Resignation, da eine Verbes
serung der Sprache in therapeutischer Absicht kein Zurck zu einer Ursprache
bedeuten kann. Die zweite Grundannahme ist die, da der Geist auf einer uni
versalen Grammatik beruht, wobei die gegebene sprachliche Ebene ein Ober
flchenphnomen darstellt. Dies erzeugt einen Zirkel, nach dem die gemeinsa
men Gesetze oder auch universalen Konstanten aller Sprachen im klaren Licht
der Vernunft durch die Maschen der sie verhllenden Sprache scheinen - es
braucht dazu eine Metasprache, die auf alle anderen Sprachen umstandslos an
wendbar wre, die ihrerseits aber schwer anders als wiederum auf das Modell ei-
25 Gottlob Frege: Vorwort zur Begriffsschrift
( 1 878) . in: op.cit., S.XI
26 ebd . . S. XIlf
Frege 143
ner verbalen Sprache bezogen gedacht werden kann.'7
Dieses Problem spinnt sich fort, vor allem in Wittgensteins Versuchen, die Lo
gik der Sprache einzukreisen, um damit die philosophischen Probleme (alle! ) zu
lsen. Dem Denken eine Grenze zu ziehen lt sich nur mit der Sprache und in der
Sprache erreichen, und zwar indem man sich strikt auf den "Ausdruck der Ge
danken" bezieht, da wir das Jenseits dieser Grenze des Denkens nicht denken
knnen.28 Die Weichheit und Vernderlichkeit der Wortsprache, die Frege als so
strend empfand, lehnt Wittgenstein durch eine bereits uerlich demonstrierte
Strenge ab. Mit dem Tractatus tritt der philosophische Zuchtmeister auf, dessen
streng numerisch konstruiertes Satzgefge sich aus der historischen Distanz aber
wie eine Parodie auf sich selber liest, wiewohl der erhobene Anspruch ernst ge
nommen werden mu, das Unaussprechliche mittels beschrnkter Aussagemg
lichkeiten einzukreisen. Die logische Strenge ist hier mehr als eine Beschwrung
zu sehen, und alle berzeugung reicht nicht aus, sie konsequent auf ein Ziel hin
durchzuhalten: das Streben nach Klarheit wird zum Selbstzweck.' Die Idee einer
physikalischen Basissprache, in der Satz und Wirklichkeit zusammenschieen
wrden wie in der Abbildung Bild und Abgebildetes, wird spter bekanntlich zu
gunsten der Umgangssprache aufgegeben.'0 Aus einem Streben nach dem Kalkl
wird die Rede vom Spiel; aus dem harten logischen Denken ein weiches und ten
tatives, das dem Verstndnis der wirklichen verwendeten Sprachfunktionen
nherkommen will . Manche (beispielsweise Gilles Deleuze) sehen darin nicht
ganz zu Unrecht eine Bankrotterklrung der Philosophie. Und Wittgenstein
selbst: " So gelangt man beim Philosophieren am Ende dahin, wo man nur noch
einen unartikulierten Laut ausstoen mchte. "'1 Auch diesen Ausdruck mag
man dann als Sprachspiel oder als Teil eines Sprachspiels zur Beschreibung frei
geben. Nur wird das Problem dadurch nicht gelst. Jenes Streben nach der
Einlsung einer von Leibniz bis Frege ertrumten Steigerung des Erkenntnispo
tentials "aus einer die Sachen selbst treffenden Bezeichnungsweise" (Frege) un
terliegt der Vorstellung eines geheimen Ideals, das sich die stndigen Kample-
Z7 Eco: Suche nach der vollkommenen Spra
che, op.cit., S. 3 1 9f
28 Wittgenstein: Tractatus, Werkausgabe Band
I. op.cit.. Vorwort S. 9 - Zum stilistischen
Einflu von Frege auf Wittgenstein vgl. Zet
tel Nr.71 2, in: Wittgenstein: ber Gewiheit,
Werkausgabe Band 8, Frankfurt: Suhrkamp
1 997, S.442
29 Da dies fr den ,ganzen' Willgenstein gilt,
zeigt Matthias Kro: Klarheit als Selbst
zweck. Berlin: Akademie Verlag 1 993
30 Tractatus, Satz 4. 1 2. S. 33 - Zur Konstrukti
on idealer Sprachen und der lllusion, diese
wren vollkommener als die Umgangsspra
che, vgl. Wittgenstei n: Philosophische Un
tersuchungen Nr. 81 , Werkausgabe Band I ,
op.cit., S.286
31 Wittgenstein: Philosophische Untersuchun
gen Nr.26 1 , op.cit., S. 363
14 Die befreite Symbolik
xittssteigerungen und den steigenden Abstraktionsgrad als Fortschritt des Den
ken vorstellt und nicht als das, was sie tatschlich sind: soziokulturelle Ausdiffe
renzierungsprozesse, die wie schon die Einfhrung der phonetischen Schrift und
des Zahlensystems nach einer neuen medialen Organisation verlangen.
Es sind nicht die philosophischen Verhltnisse, die immer komplexer werden
und dadurch abstraktere Ausdrucksmittel verlangen, sondern die formal zur Ver
fgung stehenden Mittel - in diesem Fall die des Leitmediums Buch - gengen
irgendwann nicht mehr, die an sie gestellten gesellschaftlichen, kulturellen und
wissenschaftlichen Anforderungen zu erfllen: damit ist der Zeitpunkt gekom
men, ihre Rationalisierung voranzutreiben.
Zusammenfassung Nach vielen hi storischen Versuchen, ei ne den Gedan
ken adquate Ausdrucksebene zu fi nden, besi nnt sich der Logi ker Gottlob Fre
ge auf die Medi al itt der Schrift selbst. Ohne Zeichen wren wir ni cht i n der La
ge, begrifflich zu denken. Gl eichzeitig wissen wir, da unsere Sprache ni cht lo
gisch vol l kommen ist, sondern vieles nur andeutet. Ei ne Przisierung knnte
hi er, wi e Frege mei nte, zum Fortschritt der Wissenschaften beitragen. Anal og
zur chemi schen Formel etwa mte ei ne neue Form des Ausdrucks geschafen
werden, eine strenge Zeichenverwendung, die den I nhal t definitiv festhlt. Es
fehlt ei n Mittel, schon auf der Ausdrucksebene Fehl er i m eigenen Denken
ebenso zu vermeiden wi e Mi verstndni sse bei anderen.
Ei ne neue Anschaul i chkeit der Denkformen sol l te wei t ber di e Mathemati k
hi nausreichen und di e beral l wiederkehrenden l ogischen Verhltnisse ad
quat bezei chnen hel fen, whrend di e Umgangssprache hi er unzul ngl ich
bl ei bt. Deshal b entwickelte Frege ei ne Begriffsschrift, di e unter Ausnutzung
der zweifachen Ausdehnung der Schreibflche di e Bedeutung ei nes Ausdrucks
ni cht nur abstrakt erschl iet, sondern auch aus seiner Lokal i si erung auf der
physischen Ausdrucksebene Dami t revoltiert der Logiker gegen ei ne l i neare
Abstraktion der typographischen Anordnung von Zeichen.
Das Motiv der Begriffsschrift ist ei ne durchaus instrumental i stische Verbesse
rung wissenschaftl i chen Ausdrucks im Si nne von dessen Rational i si erung. For
mal e Logik ist nicht kommuni kativ, sondern sie hat ei ne Funkti on, die verbes
sert werden kann. Sie bi ldet damit ei nen teils unbewuten Protest gegen di e
technischen Mittel ei ner typographischen Kultur, di e den wissenschaftl i chen
Di skurs behi ndern.
Freges Neuansatz i st ei n wi chti ger Schritt i n der Formal isi erung der logischen
Denkl ei stung, und die Anlage sei ner Begriffsschrift eri nnert ni cht von unge
fhr an den Schal tpl an von Maschi nen. Di e Sprache des l ogi schen Ausdrucks
Frege 145
wird expl i zi t vom Urteil befreit, um di e Zeichenverbi ndungen sel bst i m Vorfeld
der Urtei l sbi l dung zu rati onal isieren. Diese neue Schri ft erfllt kei nerl ei kom
muni kative Zwecke mehr, sondern nurmehr rei n funkti onal e. Frege l ei stet da
mit zwei erl ei : erstens macht er erste Schritte i n Richtung ei ner Maschi nenkom
muni kation, indem geistige Operationen i mpl izit al s rati onal isierbar vorge
stellt werden. Zweitens bahnt sich mit der Begriffsschrift bereits das Ende der
.,Gutenberg-Gal axi s" (Mcluhan) an, i ndem die bestehenden typographischen
Mittel zum Zweck wissenschaftl i chen Ausdrucks radi kal i n Frage gestellt wer
den.
ISOTYPE
INTERNATI ONAL SYSTEM F TYPOGRAPHi e PI CTURE
EDUCATION
t
E
I
Abbildung 10 Gerd Anrtz, Otto Neurath: ISOTYE Titelbild (! 936)
d. Kapitel . Sprechende Zeichen.
Otto Neuraths internationale Bil dsprache
.,Der ermdete Mensch nimmt rasch im Bilde etwas
zur Kenntnis, was er lesend nicht mehr aufassen knnte.
"
Otto Neurath
8. 1 . Beschrei bung statt Erklrung
In einer Gegenbewegung zur im akademischen Rahmen wiederauflebenden ,er
fahrungsfeindlichen' Philosophie des deutschen Idealismus' entwickelte sich in
den Jahrzehnten um die Wende zum zwanzigsten Jahrhundert eine empiristi
sche Strmung, die eine gnzlich neue Forderung an die philosophische Disziplin
als Wissenschaft zu stellen wagte - nmlich die, sich am Stand der entwickelten
Technik und Naturwissenschaften zu orientieren. Dieses Ideal einer exakten Wis
senschaft hatte jedoch gerade selbst mit sich zu kmpfen, da etwa in der mathe
matischen Grundlagenforschung einige gravierende Widersprche zu diskutie
ren waren, die der Forderung nach absoluter Wissenschaftlichkeit nicht gerade
entgegenkamen, sondern im Gegenteil eher die Auflsungstendenz einer mono
lithischen wissenschaftliche Eindeutigkeit signalisierten.
Das Exaktheitsideal oder die Frage nach einer mglichen Gewiheit schwenkt
von nun an mehr in die Richtung eines Rtseins darber, wovon wir denn ber
haupt sinnvoll sprechen knnten. Die Frage wird auf die rein logisch-mathema
tische Ebene verlagert, um sich in Fragen der syntaktischen Ebene zu verlieren,
aber stets mit der Absicht, die symbolische Logik weiterzuentwickeln, also den
von Frege eingeschlagenen Weg weiter zu verfolgen. ' Hier sollte sich aber auch
Zur Entwicklung der akademischen Philoso
phie bis zu jener Zeit vgl. den berblick von
Herben Schndelbach: Philosophie in
Deutschland 1 83 1 1 933, Frankfurt: Suhr
kamp 1 983
Allred N. Whitehead Benrand Russell:
Principia Mathematica, Cambridge 1 9 1 0-
1 9 1 3
148 Sprechende Zeichen
die Kluft zwischen der wissenschaftlichen Erklrung der Welt und dem Wunsch
auch einem erweiterten Verstehen vertiefen. Wittgenstein wird dagegen einen
anderen Weg markieren: "Alle Erklrung mu fort, und nur Beschreibung an ih
re Stelle treten. "'
Mit anderen Worten wird di e auch im Lichte neuer ,Tatsachenerfahrungen'
immer noch problematische Frage nach der Verbindung von Sprache und Welt
nun in auf eine Ebene der philosophischen Theorie der Beschreibungen trans
formiert, mit der die logische Ausdrucksform als solche i n den Vordergrund
rckt. Als Frage danach, wie wir im Proze der Erkenntnis von Welt zu irgend
einer Gewiheit gelangen knnen, wird sie sprachanalytisch reinterpretiert als
Frage danach, welche unserer Aussagen ber die Welt empirisch sinnvoll zu ma
chen sind und welche eben nicht.
Das Ziel dieses Philosophierens ist nunmehr die logische Klrung der vorge
fundenen Gedanken, die alle irgendwie vermittelt oder kommuniziert werden.
Vollkommen gegen das Motiv der traditionellen, metaphysisch orientierten Phi
losophie gerichtet, die mittels systematischer Entfaltung synthetischer Stze eine
neue Wahrheit zu entfalten trachtet, entsteht aus diesem Motiv die analytische
Philosophie des zwanzigsten Jahrhunderts. Das Problem des Erkennens wird hier
nicht gelst, sondern auf seine relevanten Momente zurckgefhrt - soll heien:
dem antimetaphyischen Weltbild des Positivismus entsprechend und i n wissen
schaftliche Argumentation auflsbar. Die Grundlagen der Naturwissenschaften
befanden sich auf mehreren Diskussionsebenen in der Krise ( Russells Typenleh
re, Einsteins Relativittstheorie, Bohrs Quantenmechanik) , wobei sich die er
neuerte Philosophie mit ihrer Methode der logischen Analyse anbot, eine neue
Rolle im Konzert der Disziplinen zu bernehmen. Den Wissenschaften berlie
man die Feststellung empirischer Tatsachen, der Philosophie sollte die logische
Analyse der damit aufgestellten Behauptungen berlassen sein. Sie spielt dabei
aber eine belastende Doppelrolle, sich nmlich zunchst selbst zu therapieren
und dabei gleichzeitig den restlichen wissenschaftlichen Disziplinen eine logische
Orientierung zu liefern. Sie wird damit zur Wissenschaftslogik ( Rudolf Carnap) ,
whrend sie den Mauthnerschen Grundgedanken weiterverfolgt und si ch an
schickt, durch eine Suberung der Ausdrucksebene, indem ,metaphysische
Scheinbegriffe' eliminiert werden, eine geistige Erneuerung zu leisten.
Wittgenstein: Philosophische Untersuchun
gen Nr. l 09, Werkausgabe Band I , op.cit.,
S. 298f - im Tractatus (Satz 6. 52) hie es resi- 4
gnativ: Wir fhlen, da wenn alle mglichen
wissenschaftlichen Fragen beantwortet sind,
unsere Lebensprobleme noch gar nicht
berhrt sind. ebd., 5. 85
Rudolf Carnap: Oberwindung der Metaphy
sik durch die logische Analyse der Sprache,
1 93 1
Neurath 149
Die alle Lebensbereiche sprbar durchdringende Wissenschaftlichkeit wird
hier nicht als defizitre Rationalisierung erlebt, sondern als moderner Aufbruch
in eine bessere Welt, in der die Bereiche des konomischen und des Sozialen
nach rationalen Grundstzen gestaltet sind. Diese Flucht nach vorn in eine ein
dimensionale Wissenschaftlichkeit, die sich von dem jahrhundertealten meta
physischen und theologischen Schutt selbst befreit, tritt in der programmatischen
Grndungsakte des Wiener Kreises, einer Gemeinschaftspublikation von Rudolf
Carnap, Hans Hahn und Otto Neurath, besonders deutlich hervor.
"Die wissenschaftliche Weltauffassung ist nicht so sehr durch eigene Thesen
charakterisiert als vielmehr durch die grundstzliche Einstellung, die Gesichts
punkte, die Forschungsrichtung. Als Ziel schwebt eine Einheitswissenschaft vor.
Das Bestreben geht dahin, die Leistungen der einzelnen Forscher auf den ver
schiedenen Wissenschaftsgebieten in Verbindung und Einklang miteinander zu
bringen. Aus dieser Zielsetzung ergibt sich die Betonung der Kollektivarbeit; hier
aus auch die Hervorhebung des intersubjektiv Erfabaren; hieraus entspringt das
Suchen nach einem neutralen Formelsystem, einer von den Schlacken der hi
storischen Sprachen befreiten Symbolik; hieraus auch das Suchen nach einem
Gesamtsystem der Begriffe. Sauberkeit und Klarheit werden angestrebt, dunkle
Fernen und unergrndliche Tiefen abgelehnt. In der Wissenschaft gibt es keine
,Tiefen'; berall ist Oberflche: alles Erlebte bildet ein kompliziertes, nicht immer
berschaubares, oft nur im einzelnen fabares Netz. "'
Ausgerechnet im Zeitalter der Entdeckung des Unbewuten durch di e Freud
sche Psychoanalyse will man also berall nur Oberflche sehen - ungeachtet die
ser Prtention, die man auch als defensive Selbstbewertung von Wissenschaft
lichkeit einstufen kann, werden im Kontext dieses Manifestes moderner Aufge
klrtheil zwei medienphilosophisch elementar wichtige Aussagen gettigt.
Erstens wird die Metaphysik aufgrund ihrer Ausdrucksebene attackiert; ange
griffen wird dabei die Haltung der traditionellen Philosophie, nach welcher der
Geist "aus sich heraus, ohne Benutzung irgendwelchen Erfahrungsmaterials zu
Erkenntnissen" oder durch rein synthetisches Urteilen zu neuen Inhalten fhren
knnte. Die Kritik gilt also recht eindeutig dem reinen, von aller Medialitt be
freiten Geist und damit dem dekontextualisierten Denken. ber die zweite und
damit zusammenhngende Aussage, di e traditionelle Konfusion von Sprechen
Wissenschaftliche Weltauffassung - Der
Wiener Kreis, Wien 1 929, im Auftrag des
neu gegrndeten Vereins Ernst Mach geschrie
bene Standortbestimmung im Vorfeld der
, I . Tagung fr Erkenntnislehre der exakten
Wissenschaften' in Prag; zit. nach der Ausga-
be in: Otto Neurath: Wissenschaftliche Welt
auffassung. Sozialismus und Logischer Em
pirismus, hg. von Rainer Hegselmann,
Frankfurt: Suhrkamp 1 979. S. 8 1 - I O I . hier
S.86
1 50 Sprechende Zeichen
und Denken, haben wir im Vorfeld dieser Diskussion in den vorangegangenen
Kapiteln schon einiges in Erfahrung gebracht. Der miachtete Einflu der Um
gangssprache auf den Bereich der kognitiven Leistungen erzeugt eine systemati
sche Unklarheit ber die logische Leistung des Denkens selbst. Daran schliet
sich das ( auch von Wittgenstein in jener Zeit hochgehaltene) Votum fr eine
physikalische Basissprache an, die mit den Problemen aufrumt, die aus den Ir
refhrungen durch die fr wissenschaftliche Zwecke ungeeigneten Umgangs
sprache stammen. Erst dann liee sich klar analytisch arbeiten, bzw. erst dann
lieen sich die Ergebnisse der wissenschaftlichen Analyse im intersubjektiven
Kontext reibungslos kommunizieren. Die seit Leibniz angestrebte Erneuerung
der Logik wird radikal mit der pragmatischen Ebene einer Neugestaltung der
wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Verhltnisse zusammengedacht. Logi
sche Analyse heit, keine eigenen philosophischen Aussagen aufzustellen, son
dern im Gegensatz dazu die erfahrungswissenschaftlich gewonnenen Aussagen
auf analytischem Weg zu klren. Am besten benutzt sie dazu eine gereinigte Me
dialitt, al so das, was schon Frege ein zentrales Anliegen war: die von eigener Be
deutungsgenerierung unbelastete, die befeite Symbolik.
8.2. Der Ei nsatz optischer Methoden
Im beginnenden zwanzigsten Jahrhundert hat die Wissenschaft ein eminentes
Problem: wie ist mit einer Ausdrucksebene umzugehen, die weder Gegenstands
reprsentation noch Metaphysik sein will? Wie werden die neuen Erkenntnisse,
im Zusammenhang mit neuen logischen Methoden, aber auch im Hinblick auf
neue mediale Reproduktionstechniken, in eine adquate Darstellung berfhrt?
Die Philosophie als akademische Disziplin bleibt zunchst unberhrt von der Re
volutionierung der Kulturtechniken durch neue Speicher- und bertragungsme
dien; hingegen in Gebrauchsgraphik und Werbung finden sich ebenso wie in der
modernen Kunst (Kubismus, Bauhaus, russischer Konstruktivismus) Reflexe auf
die moderne Medientechnik, die den Einsatz optischer Methoden ermglicht, die
schlielich auch in der Wissenschaft ihren Einzug halten. Bereits rckblickend
auf diesen Proze, schreibt Otto Neurath 1 93 1 in seinem Aufsatz "Bildstatistik
nach Wiener Methode":
6 Die Forderung nach einer neuen Lebensbe
deutsamkeil der Philosophie war in jener
Zeit kaum originell, weist erkennbar antiin
tellektuelle Zge auf und fand sich dement
sprechend auch auf Seiten der reaktionren
Theoriebildung, vgl. dazu Frank Hartmann:
Denker Denken Geschichte. Erkundungen
zu Philosophie und Nationalsozialismus,
Wien: Passagen 1 994
Neurath 1 51
"In ihrer modernsten Form sucht die Wissenschaft Vorgnge vor allem optisch
festzuhalten. Di e astronomischen Tatsachen werden photographiert, Sternen
bahnen und Spektren, Kristallstrukturen werden mittelbar photographisch fest
gehalten, das Verhalten von Ameisen, das Verhalten von Kindern bei bestimm
ten Reaktionen zeigt uns die Photographie, ja, Tonaufnahmen werden uns op
tisch nahegebracht. Wo die ruhende Photographie nicht ausreicht, tritt die
Kinoaufnahme hinzu. Diese Ausbreitung des optischen Protokolls - an die Stelle
frherer Eintragungen treten Registrierapparate - lehrt uns ein flchtiger Ver
gleich lterer und neuerer wissenschaftlicher Literatur. Aber nicht nur die Proto
kolle bedienen sich optischer Mittel, auch die Darstellung der Ergebnisse bedient
sich ihrer in wachsendem Umfang. "'
Das Ungengen der linear prozessierten Worte einer typographischen Schrift
zeile wird dort offensichtlich, wo es ber die prozessuale Rekonstruktionslogik
hinaus um die Darstellung von Relationen geht. Und genau dies war Neuraths
Absicht: gem der wissenschaftlichen Weltauffassung, die dem Leben und den
Lebensproblemen' dienlich sein soll, geht es ihm auf einer pragmatischen Ebene
um eine gesellschaftliche Aufklrung mit Hilfe optischer Methoden. Diese sollten
dazu dienen, die Lebensbedingungen und die Auswirkungen der Technik, aber
auch die Rationalisierungsfolgen der Moderne und damit die sozialen Verhltnisse
generell zum Ausdruck zu bringen. Die Probleme der Wissenschaft - vor allem i n
Fragen des Wissenstransfers - werden dezidiert al s Kommunikationsprobleme gese
hen. Neuraths Programm einer internationalen Bildsprache lt sich als einer der
radikalsten Versuche dechiffrieren, den cartesianisch/kantianischen Erkenntnis
raum der Moderne mit medialen Mitteln zu durchbrechen. Tragendes Motiv da
bei ist die Aufwertung der analog-visuellen gegenber der ,alphanumerischen
Codierung' (Flusser) .
Di e zahlreichen historischen Versuche, eine wissenschaftliche Idealsprache
ohne Ambiguitten zu finden, belegen das Ungengen der Worte bzw. einer Kul
turtechnik, die das phonetische Alphabet privilegiert hat. Francis Bacon, Thomas
Hobbes und John Locke mgen als frhmoderne philosophische Zeugen fr die
Bemhung dienen, durch den Ansatz bei der Sprache eine Therapie der Wissen
schaft einzuleiten. Ende des siebzehnten Jahrhunderts schreibt Locke i n seinem
Essay Concerning Human Understanding unmiverstndlich: "Da der Hauptzweck
der Sprache beim Kommunizieren der ist, da man verstanden wird, eignen sich
7 Neurath: Bildstatistik nach Wiener Methode, 8
1 9 3 1 , in ders.: Gesammelte bildpdagogische
Schriften, hg. von Rudolf Haller und Robin
Kinross, Wien: Hlder-Pichler-Tempsky,
1 99 1 , 5. 1 80
Dies ist als Antwort auf die Skepsis Willgen
steins zu lesen, die er in den letzten Stzen
des Tractatus zum Ausdruck bringt; vgl. Neu
rath et al . : Wissenschaftliche Weltauffas
sung, op.cit . . S . l 0 I
1 52 Sprechende Zeichen
die Wrter fr diesen Zweck nicht gut. " Neurath bezieht sich fr sein Konzept
auf den religisen Volkspdagogen Johann Amos KomensJ, genannt Comenius,
dessen Opera didactica omnia im siebzehnten Jahrhundert fr die Idee einer enzy
klopdisch angelegten, anschaulichen Wissenssammlung stehen; Neurath be
zieht sich mehrfach auf dessen Orbis pictus, der Bilder in aufklrerischer Absicht
einsetzt . ' 0 Er fat deshalb sein Unternehmen, entscheidende Diskrepanzen zwi
schen den Zeichen, dem Bezeichneten und dem Sinn von Symbolen zur logi
schen Klarheit und Eindeutigkeit im Anschaulichen zu bringen, unter dem Slo
gan zusammen: "Worte trennen, Bilder verbinden. " "
Otto Neurath war ein Pionier i n vielerlei Hinsicht: in seinen Schriften finden
sich Beitrge zu Nationalkonomie, Soziologie, Wissenschaftstheorie und Sozial
philosophie. ' 2 Beachtlich ist jedoch vor allem sein revolutionrer kommunikati
onstheoretischer Ansatz, der die Rolle der Kommunikation in der Entstehung des
modernen Menschenbildes reflektiert. " Im weiteren Kontext der wissenschaftli
chen Weltauffassung artikulierte er eine Frhform der Medienpdagogik, die er
als Fortsetzung des Aufklrungsprogramms verstanden hat: der durchaus politi
sche Kampf gegen die Abstraktionen der Metaphysik sollte durch die Implemen
tation eines neuen Bild-Text-Stils ausgetragen werden, als eine kommunikations
technische Aufwertung einer ikonischen Bildsprache, der Interational Picture
Language, bzw. ISOTYPE. 1 4
Ausgangspunkt dazu war sein 1 924 in Wien gegrndetes Gesellschafts- und
Wirtschaftsmuseum, einem "Volksbildungsinstitut fr soziale Aufklrung" ( Neu
rath) , das darber hi naus mit der Frage, wi e soziale Verhltnisse sichtbar gemacht
werden knnen, ein Konzept fr die "Museen der Zukunft" lieferte. Deren zen
traler Gedanke beruht auf der Tatsache der mglichen technischen Reproduzier
barkeil als solcher, und weiters der damit verbundenen Vereinheitlichung von vi
suellen Darstellungsmethoden. Neurath bezieht sich hier auf das historische Bei-
9 Zit. nach Eco, Die Suche nach der vollkom
menen Sprache, 1 994, op.cit., S. 220
10 "Die ISOTYPE-Arbeit setzt fort, was i n ge
wissem Sinn Comenius in seinem ,Orbis pic
tus' erstrebt hat. Die Idee einer einheitl ichen
Enzyklopdie schliet sich an alte Enzyklo
pdieplne an und bewegt sich i n derselben
Richtung wie die Bestrebungen von Paul Ot
let, der in der Cite Mondial einen internatio
nalen Museumskomplex schaffen wilL des
sen Elemente durch Reproduktion verbreitet
werden knnen." Neurath: Bildpdagogi
sche Schriften, op.cit., S.348
1 1 Neurath: Bildstatistik nach Wiener Methode.
op.cit., S. l 90 und passim
12 Vgl. Paul Neurath, Elisabeth Nemeth (Hg. ) :
Otto Neurath oder die Einheit von Wissen
schaft und Gesellschaft, Wien: Bhlau 1 994
13 Otto Neurath: Modern Man i n the Making,
New York: Knopf 1 939 - vgl. die deutsche
Fassung i n Neurath: Bildpdagogische
Schriften, S. 449-590
14 ISOTYPE = Interational System ofTypographic
Picture Education; Otto Neurath: International
Picture Language, London: Kegan Paul
1 936; ders.: From Hieroglyphics to Isotypes,
London: Future Books, Vo1. 3, 1 946 - vgl. die
deutschen bersetzungen in Neurath, Bi l d
pdagogische Schriften, S. 355-398 bzw.
S. 636-645
Neurath 1 53
spiel der Schrift und des Drucks: whrend frher ein im Manuskript enthaltenes
Wissen durch seine Einzigartigkeit Tei l eines einmaligen Schatzes war, demokra
tisiert sich gespeichertes Wissen nach der Gutenbergsehen Neuerung durch die
Mglichkeit der Serienproduktion. Wurden in den Museen bislang seltene und
daher ,sehenswerte' Originale ausgestellt, werden die Museen der Zukunft den
Zugang zum Wissen revolutionieren, indem sie den Ausstellungswert neu definie
ren und weiters die Ausstellung selbst "in Standardserien produzieren
"
. " Das Ge
sellschafts- und Wirtschaftsmuseum realisierte dies zunchst durch Schautafeln mit
aufbereiteten Daten zur Wirtschaftslage und zu sozialen Angelegenheiten, mit
denen als Wanderausstellung beispielsweise die stdtischen Volkshallen bestckt
wurden.
8.3. Die Transferleistung wissenschaftlicher Darstel lung
Das Problem der wissenschaftlichen Darstellung zeigt sich besonders kra dann,
wenn Wissen ber die engen Grenzen der Gelehrtenrepublik hinaus kommuni
ziert werden soll. Verlt man den sicheren Boden des Fachjargons, entsteht ein
spezifisches Adressatenproblem. Neben den unterschiedlichen Ebenen der
sprachlichen Kompetenz wird auerdem klar, da es in der Kommunikation
nicht um einen verbalsprachlichen Zeichengebrauch allein gehen kann. Mit den
neuen Speicher- und bertragungsmedien bricht im zwanzigsten Jahrhundert
ein neues Wahrnehmungszeitalter durch, in dem das visuelle Kommunikati
onsdesign stets mehr in den Vordergrund rckt: "Die modernen Menschen emp
fangen einen groen Teil ihres Wissens und ihrer allgemeinen Bildung durch
bildhafte Eindrcke, Illustrationen, Lichtbilder, Filme. Die Tageszeitungen brin
gen von Jahr zu Jahr mehr Bilder. Dazu kommt das gesamte Reklamewesen, das
einerseits mit optischen Signalen, andererseits auch wieder mit Darstellungen ar
beitet. Ausstellungen, Museen sind durchaus Kinder dieses Schaugetriebes.
"1 6
Neuraths Leistung war, di es nicht nur im Si nn einer treffenden Zeitdiagnose
erkannt zu haben, sondern fr seine Zwecke ein modernes, visuelles Kommuni
kationsdesign in praktischer Absicht entworfen zu haben, um gleichzeitig ein
wichtiges Element der Konstruktion von ffentlichkeit der gesellschaftswissen
schaftliehen Reflexion zuzufhren. Seine Prognose lautete, da sich mit den neu
en Visualisierungen in Werbung, Unterhaltung und allgemeiner Publizistik ei n
neuartiges Netz visueller Argumentation ausbildet, dem sich auch di e Wissenschaft
nicht versagen darf. Gegen die Tendenz zur Rationalisierung wissenschaftlichen
15 Neurath: Museum of the Future ( 1 93 3 ) ,
deutsch in: Bi ldpdagogische Schriften,
op.cit., S. 244
16 Neurath: Statistische Hieroglyphen ( 1 926) ,
i n: Bildpdagogische Schriften, op.cit., S.40
1 54 Sprechende Zeichen
Wissens pldiert er fr ein konkretes Ausdruckssystem, um dieses Wissen zu
kommunizieren, und macht sich schlielich mit Hilfe des Graphikers Gerd Arntz
daran, dieses in pragmatischer Anwendung zu entwickeln. Zwischen der ein
heitswissenschaftlichen Entfesselung des gesellschaftlichen Potentials, als Einl
sung von liegengebliebenen Aufklrungsansprchen, und dem Einsatz einer
Bildsymbolsprache i n Prozessen des Wissenstransfers, mit dem Ziel einer Syste
matisierung der bildliehen Reprsentation gesellschaftlich relevanter Informatio
nen, besteht ein Zusammenhang, zu dessen Verstndnis der zeithistorische Kon
text i n Betracht gezogen werden mu.
Neurath verhielt sich stets subversiv zum akademischen Bildungs- und Wis
senschaftsideaL Er engagierte sich zudem politisch i n der Mnchner Rterepublik
und war fr kurze Zeit Prsident des Bayrischen Zentralwirtschaftsamtes - seine
venia legendi am soziologischen Institut von Max Weber in Heidelberg hat er al
lerdings aufgrund dieser politischen Aktivitt verloren. Wenn man akzeptiert,
da es in der Philosophie nicht um wissenschaftliche Tatsachen allein geht, son
dern um die Differenz von Erscheinung und Realitt (bzw. deren Konstruktion) ,
dann war Neurath sicher auch Philosoph. Er thematisierte diese Differenz als ei
ne zwischen Anspruch und Wirklichkeit der gesellschaftlichen Moderne, als Wi
derspruch zwischen den Idealen der brgerlichen Aufklrung und den lebens
weltlichen Kosten der Modernisierung. Die fortschrittliche Frage Neuraths lau
tet: wie kann der Wissenschaftler als ,Gesellschaftstechniker' zur Verbesserung
der politischen und wirtschaftlichen Konstruktion beitragen?
Seine Antwort war auf eine berraschend einfache Prmisse gebaut: Die Ver
besserung der menschlichen Lebenslage luft ber konkrete Manahmen - be
treffend Wohnung, Nahrung, Kleidung, Arbeitszeit - auf wissenschaftlich-me
thodischer Grundlage von empirischer Beobachtung und logischer Analyse. Es
waren di e harten Erfahrungen des Ersten Weltkrieges, die Neurath von der
Machbarkeit einer wissenschaftlich fundierten Gesellschaftstechnik berzeugt
haben. Im sterreichischen k. u. k. -Kriegsministerium mit Organisationsfragen
beschftigt, sah er in der mit dem Ausnahmezustand eingefhrten, zentral ver
walteten Naturalwirtschaft die Mglichkeit eines radikalen Bruchs mit abstrak
ten Einheiten ( Geld) als dem eingewhnten Regulativ von Gesellschaft. " Der
durch die Kriegsverhltnisse erzwungene Eingriff in konomische Zusammen-
17 Hi er kehn sich gewissermaen das Prinzip
um, das Georg Simmel um 1 900 i m Geld als
der modernen ,.Objektivierung des Lebens
"
entdeckt hat: .Das Geld hat den Zweckver
band zu seinen reinen Formen entwickelt,
jene Organisationsan, die sozusagen das Un
persnliche an den Individuen zu einer Ak-
tion vereinigt und uns die Mglichkeit ge
lehn hat, wie sich Personen unter absoluter
Reserve alles Persnlichen und Spezifischen
vereinigen knnen." - Georg Simmel: Philo
sophie des Geldes, Frankfun: Suhrkamp
1 989, 5. 72! . Neurath verfat zwischen 1 909
und 1 9 1 9 zahlreiche Artikel zur Kriegswirt-
Neurath 1 55
hnge signalisierte eindeutig politische Machbarkeit. Neurath sagt an einer Stel
le, da es die Erfahrungen des Krieges seien, welche die Utopie gesellschaftsfhig
machten, da in ihm tiefgreifende nderungen sozusagen
"
ber Nacht" ( d. h. aber
auch ebenso unerwartet wie unfreiwillig) realisiert wrden: Die Wirtschaft ist
keine Ordnung , an sich', sondern enthllt sich genau hier als eine uerst mani
pulierbare Maschineri e. 1 8 Den wissenschaftlichen Fortschritt mochte er sich ganz
hnlich vorstellen: aus Diskontinuitten stammend und nicht aus kognitiver
Weiter- oder Hherentwicklung. '
Fr die Sozialtheorie bedeutet das auf der einen Seite ei ne Rekonstruktion der
Wissenssysteme, auf der anderen Seite aber eine ethische Verpflichtung auf kon
krete Gesellschaftsorganisation. Neuraths Anspruch auf die Einheit von Wissen
schaft und Gesellschaft kennt als treibendes Motiv nicht nur die Frage, wie Ei n
heit i n die theoretische Ordnung zu bringen ist, sondern vor allem, wi e ei ne so
ziale Verbindlichkeit zu erreichen wre, um die Sozialwissenschaften fr eine
vernnftige Gesellschaftsordnung fruchtbar zu machen. Er war zuversichtlich,
damit den Dualismus der europischen Philosophie - das Auseinanderstreben
von Vernunftperspektive und Handlungspotential bzw. von Theorie und Praxis
als druenden berhang des 1 9. Jahrhunderts programmatisch berwinden zu
knnen. Aber er wute, da nur eine historisch vergleichende Betrachtung und
nicht axiomatische Setzung zur Einheitswissenschaft fhren kann. Nur so liee
sich ein utopisches Kollektiv der wissenschaftlichen Forscher begrnden, wel
ches freilich nicht als autarke Gelehrtenrepublik intendiert war, sondern mit
volkspdagogischer Intention: Neurath entwickelt dazu die historisch bereits in
Anstzen bestehende "bildstatistische Methode" weiter und propagiert flexible
Prsentationsformen wissenschaftlicher Ergebnisse.
schafts/ehre, in der die These von der Aufl
sung der Geldwirtschaft zugunsren einer Na
turalwirtschaft vertreten wurde, vgl. Otto
Neurath: Durch Kriegswirtschaft zur Na tu
ralwirtscha[t (Mnchen 1 9 1 9) , Auswahltex
te in: Neurath, Nemeth ( Hg. ) 1 994, op.cit..
S. l 44ff
18 .Die gewaltigen Umgestaltungen des Krieges
haben der Utopie neues Leben eingehaucht.
Die Generale und Politiker der letzten Jahre
haben unter Verachtung der berlieferten
Gesellschaftsordnung alles dem militri
sehen Erfolge dienstbar zu machen gesucht.
Kein Eingriff war ihnen zu gro. wenn er
den Sieg zu verheien schien. Die Bande der
Familie wurden erschnert, Menschenmen
gen hin und her geschoben. Industrien von
Grund auf umgewandelt - alles i n der kr
zesten Zeit. Um der Vernichtung willen wur
de gezeigt, was Menschenkraft zu leisten
vermag. Ist es so unverstndlich, wenn im
mer mehr Menschen die Frage aufwerfen.
ob man nicht in hnlicher Weise Friedens
ziele erstreben knne, wie man so lange
Kriegsziele erstrebt habe? - Otto Neurath:
Die Utopie als gesellschaftstechnische Kon
struktion ( 1 9 1 9) , i n: Neurath, Nemeth (Hg. )
1 994, op.cit., S. l 59f
19 Eine wissenschaftssoziologische Parallele zur
spteren Argumentation des Paradigmen
wechsels bei Thomas S. Kuhn: The Structure
of Scientific Revolutions, Univ. of Chicago
Press 1 962
1 56 Sprechende Zeichen
Der Aufklrungsimpuls sollte zu einer Neuauflage der Enzyklopdie als einer
aufklrenden Weltbersicht in Theorien und Bildern fhren - nicht jedoch als
ein verbindlicher Standard, sondern als gedankliches Rahmenmodell der sich
stets verndernden Bedingungen gesellschaftlicher Wissensproduktion. Denn
Neurath war sich wohl der Gefahr bewut, die darin liegt, "ein System von ab
soluter Geltung errichten zu wollen". Die Enzyklopdie war gedacht als eine pro
visorische Ansammlung von Wissensbestnden, abhngig vom Gebrauch und
knftiger Systematisierung und Przisierung. Neurath geht es um ein neues Be
ziehungsmuster zum Wissen, und diese Haltung ist das vielleicht Bestechendste
an seiner Theoriebildung: das Angebot ergeht an das Kollektiv auch im Sinne der
knftigen Anwender, und genau hieraus erklrt sich seine Konzentration auf die
kommunikativen Aspekte und auf Fragen der Darstellung.
Mit einer Systematisierung der Darstellung sollte auf einer ersten Ebene die
Verstndigung innerhalb der Forschergemeinschaft20 verbessert werden, auf ei
ner zweiten Ebene dann der allgemeine Zugang zum Wissen. Auf der ersten Ebe
ne hilft die wissenschaftliche Einheitssprache, auf der zweiten die Schaffung ei
ner neuen Bildsprache. Denn wenn man sich schon darber einig ist, da das
Wissensreservoir stndig wchst, dann bentigt man im nchsten Schritt eine Be
antwortung der Frage des Zugangs zum Informationspool der modernen Gesell
schaft. Und hier hat Neurath etwas kommunikationstheoretisch ganz Wesentli
ches erkannt: die Notwendigkeit einer Transposition der Aufklrungskommuni
kation auf eine demokratischere Ebene jenseits des alphanumerischen Codes.
Da, wie Gestalt- und die Wahrnehmungspsychologie im ausgehenden neun
zehnten Jahrhundert zu zeigen vermocht hat, ein Groteil der Informationen,
denen ein Individuum ausgesetzt ist, optisch verarbeitet wird, kann man daraus
den Schlu ziehen, da Informationen visualisiert bzw. Daten in Bilder verwan
delt werden mssen, um berhaupt entsprechend wahrgenommen zu werden.
20 Neurath schreibt in Einheitswissenschaft
und Psychologie ( 1 933) : .Metaphysische
Termini trennen - wissenschaltliehe Termini
verbinden. Die Wissenschaftler, geeint durch
die Einheitssprache, bilden eine Art Gelehr
tenrepublik der Arbeit, mge sonst noch so
vieles die Menschen trennen. - in: ders ..
Gesammelte philosophische und methodolo
gische Schriften, hg. von Ru doll Haller und
H. Rutte, Wien 1 981 , Bd.2, 5.61 0
Vgl. auch die Bemerkungen zu .Einheit der
Wissenschalt als Aufgabe. die Neurath im
Vorfeld des Internationalen Kongresses fr
Einheit der Wissenschaft (Prag 1 934) ge
macht hat, in: Neurath, Nemeth ( Hg. ) 1 994,
op.cit., 5. 375!1. Das Medium der wissen
schaltliehen Kooperation war die Enzyklo
pdie der Einheitswissenschalt, die als Inter
national Encclopedia ofUnifed Science
Foundations ofthe Unit ofScience ab 1 938 in
Chicago publiziert worden war. Autoren der
ersten Bnde waren auer Neurath u.a.
auch Charles Morris und Rudoll Carnap.
8.4. Die ,Wiener Methode' der Bil dstatistik
Neurath 1 57
"Der modere Mensch ist vor allem Augenmensch. Die Reklame, das Aufklrungs
plakat, Kino, illustrierte Zeitungen und Magazine bringen ein Groteil aller Bi l
dung an die breiten Massen heran. Auch di e, welche viele Bcher lesen, schp
fen immer mehr Anregung aus Bildern und Bilderreihen. Der ermdete Mensch
nimmt rasch im Bilde etwas zur Kenntnis, was er lesend nicht mehr auffassen
knnte. Darber hinaus ist die bildhafte Pdagogik ein Mittel, weniger vorgebildeten
Erwachsenen, die optisch empfnglicher zu sein pflegen, und auch der weniger be
gnstigten Jugend Bil dungschancen zu ffnen, die fr sie sonst nicht i n Frage kom
men. "21
Di e Systematisierung der bildliehen Darstellung zu einer neuen Bildsprache
wrde dabei helfen, allgemein zugngliche bersichten zu verschaffen und Zu
sammenhnge zu sehen, die durch den abstrakten Ausdruck, ja sogar durch Wor
te und Ziffern, verstellt werden. In mehreren Aufstzen - exemplarisch i n "Bi ld
liehe Darstellung sozialer Tatbestnde" (1 926) und natrlich i n "Bildstatistik
nach der Wiener Methode" (1 93 1 ) - hat Neurath seine suggestive Maxime dazu
wiederholt, die das verbindende Moment der visuellen Ebene betont: Worte tren
nen, Bilder verbinden. Es sind zwei Motive zu beachten, die diese Maxime als kei
neswegs naiv erscheinen lassen. Wie bereits im Taktat Wissenschaftliche Weltauf
fassung festgehalten, soll eine der Ei nheitswissenschaft dienende Symbolik ein
neutrales Formelsystem ermglichen, das von den "Schlacken der historischen
Sprachen" und dem "metaphysischen und theologischen Schutt der Jahrtausen
de" befreit ist. " Neben dieser Befreiung vom geschichtlichen Ballast sorgen, als
gleichsam zweites Motiv, die technischen Medien um 1 900 fr eine neue Ord
nung der Dinge, und Neurath hat gerrau registriert, da neue Kommunikations
mittel und -techniken i n ihre Phase der Durchsetzung treten.
Da diese Neugestaltung der Ausdrucksebene durchaus als ein medientechni
sches Problem zu verstehen sei, wird aufgrund folgender berlegungen klar. Ei
nerseits wird, etwa im zitierten Traktat, di e wissenschaftliche Aufgabe i n den Zu
sammenhang vieler anderer politischer und pdagogischer Bestrebungen gestellt,
die wirtschaftlichen und die gesellschaftlichen Verhltnisse neu zu gestalten. Die
Eigenheiten der gewachsenen Sprache werden dabei brigens keineswegs ne
giert, nur ihre Eignung fr die flligen sozialtechnologischen Vernderungen der
Moderne wird bezweifelt." Andererseits gilt die Diagnose, da i n den techni
schen Wissenschaften bereits bestehende Vereinheitlichungen etwa auf der Pro
duktionsebene innovative Wirkungen zeitigen, die im Bereich der Gesellschaft
21 Neurath: Bildstatistik nach Wiener Methode, 22 Neurath et al.: Wissenschaftliche Weltauffas-
l.cit., 5. 1 89 sung, op.cit., 5.87 bzw. 5. 1 00
1 58 Sprechende Zeichen
noch auf sich warten lassen: es gibt noch keine der technischen entsprechende
soziale Innovation, eine der internationalen Maschinentechnik entsprechende Ge
se llschaftstechnik. 24
Das zu diesem Zweck entwickelte kommunikative Instrumentarium wird mit
Hilfe von neu entwickelten Piktogrammen oder ISOTYPE- Symbolen analog den
Wrtern der Sprache zu einer Bildsprache zusammengesetzt, die aus drei Ele
menten besteht: Wrterbuch, Grammatik und Stil. Nach bestimmten Transfor
mationsregeln sollten einmal gewonnene wissenschaftliche Aussagen damit all
gemein kommunizierbar gemacht werden. Dazu kooperierte ein Team von So
zialwissenschaftlern mit Experten fr graphische Umsetzung25, woraus eine
Sammlung universell verwendbarer symbolischer Elemente, ein visueller Thesau
rus aus sprechenden Zeichen, entstehen sollte. Anstelle der Bezeichnung Wiener Me
thode der Bildstatistik setzte Neurath i n der Emigration 1 93 5 dann das internatio
nal verwendbare Akronym ISOTYPE.26 Die neue Methode der Darstellung ist auf
Regeln einer mglichst ikonischen Kommunikation gebaut, gem dem postu
lierten Vorrang der visuellen Ebene:
"Ein Bild, das nach den Regeln der Wiener Methode hergestellt ist, zeigt auf
den ersten Blick das Wichtigste am Gegenstand; offensichtliche Unterschiede
mssen sofort ins Auge fallen. Auf den zweiten Blick sollte es mglich sein, die
wichtigeren Einzelheiten zu sehen und auf den dritten Blick, was es an Einzel
heiten sonst noch geben mag. Ein Bild, das beim vierten und fnften Blick noch
weitere Informationen gibt, ist, vom Standpunkt der Wiener Schule, als pdago
gisch ungeeignet zu verwerfen. "2'
23 .Die Unbestimmtheit aller Termini, die bald
grer, bald kleiner ist, gehrt mit zum We
sen der Sprache. Auf ihr beruht ein Teil der
Leistungsfhigkeit der Sprache. - Neurath:
Einheit der Wissenschaft als Aufgabe, l.cit.,
S.380
24 ebd. - derselbe Gedanke findet sich in Flus
sers Reflexion ber die kommunikations
theoretischen lmplikationen der zweiten in
dustriellen Revolution, die nach dem
Verhltnis des Menschen zur Welt (Arbeit)
die zwischenmenschlichen Verhltnisse
(Kommunikation) verndert hat: nach der
Technologie ist jedoch die Kommunikologie erst
im Begriff, ausgearbeitet zu werden; vgl.
Viier Flusser: Vorlesungen zur Komm uni-
kologie, i n: Schriften Band 4, Mannheim
1 996, S. 235ff
25 Neuraths Ansatz wird von den kongenialen
Fhigkeiten des Graphikers Gerd Arntz mit
getragen, den Neurath 1 929 in einer Dssel
dorfer Ausstellung kennengelernt und zur
Mitarbeit im Wien er Gesellschafts- und
Wirtschaftsmuseum engagiert hat.
26 Zum historischen Kontext vgl. die Einlei
tung von Robin Kinross in Neurath, Bild
pdagogische Schriften, op.cit., und Rainer
Hegselrann: Otto Neurath - Empiristischer
Aufklrer und Sozialreformer, Einleitung zu:
Neurath, Wissenschaftliche Weltauffassung,
op.cit.
27 Neurath, Die Museen der Zukunft, l.cit ..
S. 257
a) Arbeiter
b) streikender
Arbeiter

I
c) Arbeitsloser
Neurath 159
Abbildung 1 1 Gerd Artz, Otto Neurath: Arbeiterfi gur - die Variation der Haltung denotiert verschiedene
Zustnde der Grundfigur
Mit den Piktogrammen ging es darum, zunchst mglichst einfache Grundtypen
zu entwerfen, deren verschiedene Zustnde (beim Arbeiter etwa die Arbeitslo
sigkeit oder die Streiksituation) die in leichten graphischen Variationen codiert
wurden. Die daraus zusammengesetzten bildstatistischen Tafeln lassen dann
auch komplexere konomische Prozesse abbilden, ja sogar historische Zusam
menhnge: Hygieneanweisungen, Handlungsablufe wie die Gebrauchsanwei
sung fr ein Mnztelefon, Verhaltensanweisungen fr Serviceleistungen (bei
spielsweise i n Hotels) oder fr Notflle ( Brandschutz, Notausgang), die damals
erst langsam aufkommenden Verkehrsregeln, aber auch die Darstellung ge
schichtlicher Ereignisse und sozialer Prozesse. Das Ideal richtete sich auf eine in
ternationale Verwendbarkeit der Zeichen und einer damit verbundenen "Entba
bylonisierung" der Kommunikationsverhltnisse." Die Konstruktionsregeln fr
die Piktogramme waren dementsprechend einfach und streng:
.. Grundstzlich gilt ein relationaler Einsatz von Zeichen; zum Ausweis grerer
Quantitten wird ein Zeichen nicht vergrert, sondern entsprechend oft wie
derholt.
.. Bevorzugt wird die Verwendung typisierender Zeichen anstelle illustrierender
Zeichen, was eine Reduktion auf zum Erkennen absolut notwendige Elemen
te bedeutet .
.. Unabdingbar ist die Konsistenz der eingesetzten Zeichen; zur Sicherung der
Wiedererkennbarkeil wird immer dasselbe Zeichen fr dieselben Inhalte ver
wendet .
.. Die Zeichenbedeutung soll aus sich heraus erkennbar sein, das Zeichen also
selbsterklrend und daher mglichst ohne Zusatztext."
28 Neurath: International Picture Language
( I 936) ; deutsch in: Neurath. Bi l dpdagogi
sche Schriften, op.cit., 5. 355- 398, hier 5. 357
1 60 Sprechende Zeichen
.. Angestrebt wird letztlich die hchstmgliche Ikonizitt der Zeichen; keine
stellvertretenden oder hinweisenden Zeichen werden verwendet, um
annhernde Deckungsgleichheit von Zeichen und Bezeichnetem zu gewhr
leisten.
Die Methode war die, nicht einfach Zahlen und Daten zu illustrieren, sondern ei
nen gnzlich neuen Typus von Zeichen zu kreieren, der symbolische Elemente
mit starker Ikonizitt reprsentiert. In der Anwendung entwickelt ISOTYPE eine
Beobachtungsaussage, die unabhngig von der Intentionalitt des Kommunika
tors rezipierbar sein soll und die auf visuellem Weg ein Argument entwickelt:
Diagramme und Trickfilme kommen zum Einsatz, um soziale und konomische
Relationen sichtbar zu machen.'0 Neurath entwickelte die neuen Darstellungs
qualitten im praktischen Kontext, ber zahlreiche Auftragsarbeiten in Wien,
Moskau, den Niederlanden, unter anderem auch fr die britische Regierung
( Propagandafilme) und das amerikanische Gesundheitsamt (Tuberkulose-Auf
klrung) . Nicht zu vergessen die wissenschaftspolitische Enzyklopdie: nach der
Erinnerung von Charles Morris sollte die enzyklopdische Einheit der Wissen
schaften als voluminses Publikationsprojekt 260 Monographien umfassen, sup
plementiert durch zehn Bnde eines visuellen Thesaurus. "
8.5. Bi lderschrift al s Volksaufklrung
Die neuen symbolischen Werkzeuge und der Code ihrer Verwendung gehren
heute zum Common-Sense von Visualisierungsstrategien, wenn auch die ange
strebte Einheitlichkeit sich nicht ganz durchgesetzt hat. Aber wie schon zu Zeiten
von Neuraths Transformationsressort arbeiten heute die Interface-Designer daran,
ber das bloe Abbilden hinauszugelangen, um durch ein technisch gesttztes
Navigationsdesign kulturtechnisch gesetzte Grenzen zu transzendieren. Die Ge
staltung graphischer Benutzeroberflchen im Bereich der digitalen Bildschirm
kommunikation allerdings scheint soviel Zeichensprachen hervorzubringen, wie
29 Neben den Piktogrammen sollte i m neuen
,Bild-Text-Stil' nur Basic-English zum Ein
satz kommen, ein von Charles K. Ogden aus
gearbeiteter Grundwortschatz von ca. 850
Worten, den Neurath fr seine Publikation
Interational Pielure Language 1 936 (l.cit)
tatschlich verwendet hat. ISOTYPE auf der
symbolischen und BASIC auf der verbalen
zusammen erst bilden ein System. welches
ber pdagogische Zwecke hinaus generelle
Aufklrungsimpulse ermglichen sollte. Vgl.
Otto Neurath: Basic by Isotype. Psyche Mi
niatures, Nr.86, London: Kegan Paul 1 937
30 Neurath: Das Argumentieren mit Hilfe von
Isotype, i n: Neurath, Bildpdagogische
Schriften, op.cit., S. 594ff
31 zit. in: Manfred Geier: Der Wiener Kreis.
Frankfurt: Rowohlt l 992, 5. 22
Neurath 161
es Designer gibt - ei n Hinweis auf di e unabdingbare gestalterische Kreativitt, die
eigentlich im Widerspruch zu Neuraths Vereinheitlichungsplnen steht.
Dieser Wunsch nach Vereinheitlichung und Zentralisierung folgt einem Broad
cast-Prinzip der Kommunikation von wenigen (Wissenschaftler) an viele ( unwis
sende Masse) und bildet aus heutiger Sicht - die gesellschaftspolitischen Umstn
de haben sich gewandelt, ebenso die verfgbare Technologie - einen Schwach
punkt des Neurathschen Ansatzes. Die Eindeutigkeit als Kommunikationsprinzip
gehrt zu den Phantasmen einer Moderne, die diese nicht immer mit lauteren
Absichten umzusetzen bestrebt war." Die Strke des kommunikationspolitischen
Ansatzes von Neurath aber liegt darin, nicht nur den Adressatenkreis der Wis
senschaftskommunikation erweitert gefat zu haben, sondern auch, die alte For
derung des brgerlichen Aufklrungszeitalters nach Publizitt unter Bercksich
tigung der sich revolutionierenden Kommunikationsverhltnisse neu einzul
sen. In der entstehenden "neuen Bilderschrift" sah Neurath keinen Kulturzerfall,
sondern hob im Gegenteil die Vorteile der ikonischen, will sagen synthetisch-zei
chenhaften statt linear-decodierenden Kommunikationsformen hervor, die der
Erweiterung der individuellen sprachlichen Umgebung dienen - oder, um seinen
Zeitgenossen Ludwig Wittgenstein zu paraphrasieren: dem Sprengen der (ver
bal) sprachlichen Begrenzung meiner Welt.
In der Vergangenheit der Schriftkulturen war die Bilderschrift ein Mittel der
Unterprivilegierten, und wer sie propagiert, unterwandert das verbalzentristische
Dogma der neuzeitlichen Intellektualitt. Philosophisch gesehen hatte dieses
Dogma im zwanzigsten Jahrhundert Konjunktur. Neurath hat mit den Borniert
heiten der spter so genannten sprachanalytischen Philosophie nichts gemein. Er
war vom Werkzeugcharakter der Sprache fest berzeugt; die Sprache als Kom
munikationsmittel galt es aktiv zu gestalten und notfalls radikal zu ersetzen - im
mer unter der Einschrnkung, da die absichtliche Erstellung von Konventionen
im greren Ausma nicht mglich ist. "Sprache machen", das heit als Aufga
be fr den Philosophen die adquate bersetzung der Realitt i n Metaphern oder
in "sprechende Zeichen" mit dem mglichen Resultat eines im Sinne des Prag
matismus fr jegliche Vernderung offenen "Thesaurus von symbolischen Werk
zeugen". " Damit erweist sich Neurath als in einer erfolgversprechenden Rich
tung entsprechend sensibilisiert: optische Methoden sollen die liegengebliebenen
Aufgaben der Aufklrung lsen und diese von ihrem restriktiven, dem religisen
Bilderverbot verpflichteten Bildungsideal befreien. "Information durch Malerei
en" - warum eigentlich nicht? Die Humanisierung des Wissens, so die Program-
32 Vgl. Zygmunt Bauman: Moderne und Ambi
valenz. Das Ende der Eindeutigkeit. Har
burg: Junius 1 992
33 Neurath: Universaljargon und Terminologie,
in: Neurath, Nemeth ( Hg. ) 1 994, op.cit.,
S. 40 l ff
1 62 Sprechende Zeichen
matik, ist durch visuelle Mittel wie ISOTYPE endlich zu realisieren: .. Der ge
whnliche Brger sollte in der Lage sein, uneingeschrnkt Informationen ber
alle Gegenstnde zu erhalten, die ihn interessieren, wie er geographisches Wis
sen von Karten und Atlanten erhalten kann. ""
Dem argwhnischen Leser kndigt sich hier zwar ei n Widerspruch an: so wie
das Lesen einer Straenkarte die Erfahrung der Reise niemals ersetzen kann, ist
direkte Weltwahrnehmung durch ein symbolisches System nicht zu ersetzen. Bei
gerrauerer berlegung vermag Neurath aber wiederum zu berraschen. Wenn
wir nmlich bedenken, da es im Medienzeitalter auf diese Direkterfahrung
letztlich nicht mehr sosehr ankommt, weil das Mediale und das Auermediale
sich in der sozialen Realitt nicht mehr einfach trennen lt, dann hat Neurath
recht behalten: schlielich sind es die symbolischen Werkzeuge, die uns die Ori
entierung i n jenem Konstrukt erlauben, das wir aus Gewohnheit ,unsere Welt'
nennen - und ob wir uns physisch in ihr bewegen oder nicht, das wird tenden
ziell zu einer Nebenschlichkeit. Neurath zieht unausgesprochen den richtigen
Schlu aus der Tatsache, da die Wahrnehmung nie eine reine ist. sondern i n ei
nem symbolisch vermittelten Kontext gemacht wird, daher immer schon Inter
pretation bedeutet. und konzentriert sich daher auf den Aspekt des Kommuni
kationsmediums.
Sollte es gelingen, den durch die Druckerpresse gesetzten kommunikativen
Vereinheitlichungsproze mit anderen Mitteln, im anderen Kontext, zu wieder
holen? Wenn Neurath versucht, mittels ikonischer Konfigurationen den neu
zeitlichen epistemischen Raum zu durchbrechen, dann schliet er damit an die
zahlreichen Versuche an, eine Idealsprache zu finden bzw. neu zu konstruieren.
I n der Suche nach einem geeigneteren Medium als der Wortsprache setzt sich al
lerdings auch eine die brgerliche Emanzipation begleitende kommunikative
Herrschaftsphantasie fort, die ihren Ausdruck in den Schriften fast aller Aufkl
rer fand und sie deshalb den Postmodernen so verdchtig macht. Bei der
Menschheitsbeglckung durch ein rationales Kommunikationsinstrument wur
den potentielle Anwender nmlich gar nicht erst gefragt, die Eliminierung der
Bedeutungsprobleme in wissenschaftstherapeutischer Absicht werden aber den
noch immer wieder auf die Sozialverhltnisse zu bertragen versucht. In diesem
Sinn war denn auch Neurath typisch modern. Gerade unter dem Eindruck der ge
sellschaftlichen Krise nach der Jahrhundertwende schien die Gesellschaftsutopie
sich bestens beleben zu lassen, indem man die Symbolsprache durch Vereinheit
lichung erneuerte und so die Realisation des transzendentalen Geschichtsziels
J4 Neurath: Von Hieroglyphen zu lsotypen, in:
Neurath, Nemeth ( Hg. ) 1 994, op.cit., 5.287
Neurath 163
politisch vorantrieb - worin sich bekanntlich Nationalismen und Sozialismen
stark konkurrenziert haben.
8. 6. Funktioniert der Universalcode?
Die weiterfhrende Frage aber ist die, ob der gegen die Arbitraritt des Verbalen
angestrebte Universalcode denn nun tatschlich funktioniert oder nicht. Bilder
sprechen, und Neurath verlangt nach sprechenden Zeichen zur Herstellung ge
eigneter Bilder: "Die Bildstatistik operiert von vornherein mit rumlich-zeitli
chen Gebilden, whrend in der Wortsprache die Mglichkeit besteht, sinnleere
Verknpfungen zu verwenden, deren Beseitigung oft mhevoll ist. Worte tragen
mehr emotionelle Elemente in sich als Mengenbilder, die von Menschen ver
schiedener Lnder, verschiedener Parteien ohne Widerspruch aufgenommen
werden knnen; Worte trennen, Bilder verbinden. ""
Der Kunstgriff, mittels dessen man sich der hinderlichen ,Sprachschlacken'
der Tradition befreien wollte, entspricht ganz der philosophisch-therapeutischen
Programmatik der Moderne. Die sthetik des Surrealismus und die moderne
Computertechnologie hat Neurath in diesem Punkt grndlich widerlegt, indem
sie sehr wohl via Photo-Composing und Morphing, also mit digitaler Bildbear
beitung, surreale Scheinwelten unter der Brechung physikalischer Gesetze er
zeugen kann: optische Montagetechniken erlauben ebenso sinnleere Verknp
fungen wie die Wortsprache - angefangen mit den Bildparadoxien von Rene
Magritte bis hin zu den digital erzeugten Videosynthesen. Eine visuelle Sprache
- und das gilt besonders fr den Substitutionscode der Piktogramme - wird
auerdem als noch so elaboriertes semiotisches System immer parasitr von den
Inhalten der natrlichen Sprache abhngen. Sie bedarf der kontextuellen Er
klrung, und ihr Einsatz ist nicht nur historisch, sondern auch ethnisch-kulturell
beschrnkt. Die Grenze der Piktogramme als Bauelemente eines Universalcodes
liegt eben darin, da "Bilder zwar die Form oder Funktion einer Sache aus
drcken knnen, sich aber schwer tun, wenn sie Handlungen, verbale Tempi,
Adverbien oder Prpositionen ausdrcken sollen. "'6 Ein ausschlielich ikonisch
aufgebauter Universalcode scheint daher unmglich; ein Bild vermag Eigen
schaften darzustellen, es funktioniert aber nicht als Substitutionscode fr Sach
verhalte, denen immer mehr als blo die visuell darstellbaren Zge eigen sind. "
Ein Bild sagt mehr als tausend Worte; tausend Worte sagen wiederum oft genug
mehr als ein bloes Bild. Das Problem mit einer perfektionierten Universalspra
che, deren Vollkommenheit auf logisch-mathematisches Kalkl gebaut sein soll,
35 Neurath: Bi ldstatistik nach Wiener Methode. 36 Eco: Die Suche nach der vollkommenen
!.eil . , 5. 1 90 Sprache. op.cit.. 5. 1 83
1 64 Sprechende Zeichen
lag darin, da auch ihre Inhalte letztlich ideal werden mssen: ihre Probleme l
gen dann ausschlielich auf der Ebene des Syntaktischen. In dem Bestreben nach
einer endgltigen Entbabylonisierung hat eine Bildzeichensprache deshalb ihre
Bedeutung und ihr Gewicht in den pragmatischen Aspekten. Die Betonung einer
visuellen gesellschaftlichen Kommunikationsebene bedeutet berdies, von der
Borniertheit eines Dualismus von Oralitt und Literalitt, wobei Mndlichkeil
und Schriftlichkeil immer auch als Zeichen fr den Grad Zivilisationsentwicklung
steht, als Effekt akademisch disziplinrer Kanonisierungen Abstand zu nehmen. "
Wird es, kann es, soll es nun also Sprechende Zeichen geben, die unsere Kom
munikation verbessern? In einer Minimalform haben sie ja lngst Einzug in un
seren Alltag gehalten, und es gibt kaum einen ffentlichen Raum, der nicht mit
piktogrammatischen Elementen ausgestattet wre. Die politische Hoffnung, die
Neurath damit verbunden hatte, war wohl etwas zu anspruchsvoll. Da ISOTY
PE nicht i m ursprnglich erhofften Mae realisierbar war, hat aber einen tiefe
ren Grund: Neurath hat wohl die Di mensionen von Zeichen i m semiotischen und
Bild i m kommunikationspraktischen Sinn vermischt.39 Ein Zeichen eines Objek
tes ist mehr als sein bloes ,Bildzeichen' - dieses ist nicht nur mehr oder weniger
ikonisch, sondern hat eine je verschieden ausgeprgte syntaktische, eine seman
tische und eine pragmatische Dimension. Knftige Interpretationen beispiels
weise, aber auch Dialekte, wie sie sich in jeder lebendigen Sprache aus ihrem so
zialen Gebrauch heraus entwickeln, beschrnken die knstlichen Optimierungs
mglichkeiten von Sprache im sozialtechnischen Sinn. Das betrifft auch die
bildsprachliche Ebene, deren Bedeutung konventioneller Natur ist und daher
stets neu erlernt werden mu, statt einfach vorausgesetzt werden zu knnen.
Eine andere Einschtzung ergibt sich aus der Perspektive des World Wide Web,
dem innovativsten Kommunikationswerkzeug der Gegenwart. Wie bereits zi
tiert, plante Neurath uneingeschrnkten Informationszugang fr jedermann; der
Brger sollte beliebig Wissen erwerben knnen, so wie er geographische Kennt
nisse aus Landkarten und Atlanten gewinnen kann. Neurath bekmpfte damit
implizit das Dogma, da ein am typographischen Medium geschultes Wissen eine
hhere epistemische Glaubwrdigkeit besitzt als ein alternativ erzeugtes Wissen.
Umso mehr, da wir uns mittels symbolischer Werkzeuge in der Welt bewegen, ist
es keine leere Forderung, da Intellektuelle ihre kommunikativen Mittel in ei-
37 Vgl. die bereits erwhnte Kri ti k an konkret
visuellen Alphabeten, s.o. 6. Kap. Anm. 5 -
Vgl. auch Fritz Mauthners Kritik an Bishop
Wilkins Realschri!t, die auf Neurath bertra
gen werden knnte, Wrterbuch der Philo
sophie, Band 3, op.cit., S. 322
38 Vgl . die

berhhung der Buchkul tur des Je


suiten Walter Ong: Orality and Literacy,
London 1 982
39 Achim Eschbach: Bildsprache. Isotype und
die Grenzen, in: Je!! Bernard, Gloria Wir
halm ( Hg. ) : Neurath. Zeichen, Wien:

GS!ISSS 1 996, 5. 37!!


Neurath 165
nem breiteren al s dem blo verbalsprachlichen Kontext zu entwickeln htten.
Hier lt sich von Neurath lernen, da (Kommunikations- ) Designo auf die Ent
wicklung von sozialen Interfaces hinausluft.
"We return to the inclusive form of the icon", konstatierte Marshall McLuhan
drei Jahrzehnte nach Neurath in Understanding Media ( s. u. 1 2. Kap. ) . Seine Di a
gnose sttzt si ch auf das Medi um Fernsehen, an dem erkennbar wurde, da me
diale Reprsentation, Information und Unterhaltung in neuen Formen jenseits
der typographischen Ordnung des Alphabets stattfinden. So hat sich parallel zur
technischen Entwicklung langsam die Einsicht durchgesetzt, da es auch noch
andere Formen des Lesens gibt als blo solche, die vom alphabetischen Code un
tersttzt werden. Es gibt Formen ikonischer Kommunikation ( und unsere Le
benswelt ist nachgerade gesttigt damit) , die sich in der kommunikativen Praxis
berzeugender und angemessener einsetzen lassen als die lineare wissenschaftli
che Argumentation. Wie das Beispiel Otto Neuraths zeigt, bedurfte es nicht erst
der Einfhrung des Fernsehens, damit sich diese Erkenntnis gewinnen lt. Be
eindruckend bleibt aber vor allem seine berzeugung, da wi r dem medialen
Wandel keineswegs hilflos ausgesetzt sind, sondern da wir selbst es sind, die ihn
aktiv gestalten knnen.
Zusammenfassung Otto Neurath i st der erste Phi l osoph und Sozi al theore
ti ker, der das vi suel l e Darstel l ungspri nzi p der Gegenwart zum Thema gemacht
hat - ei n Weltverbesserer i m positiven Si nn di eses Begriffs. Ausgehend von der
Si tuati on der Arbeiterkul tur, di e zu seiner Zei t von noch groer physischer Ver
ausgabung bestimmt war, berlegt er sich Mgl ichkeiten zur Opti mi erung der
Rezeption aufkl rerischer I nhalte, di e zur Verbesserung der al l gemei nen Le
benssituation der unterprivilegierten Schichten beitragen sol l en. Sozi al kritik,
Gesel lschaftsutopie und Volksaufklrung werden hi er medi enpragmatisch
umgesetzt, i ndem das herrschende abstrakte Schriftkonzept kulturtechnisch
ergnzt wi rd.
Aus di esem aufkl rerischen I mpul s heraus entwickelt Neurath mit Hi lfe seines
graphischen Teams eine neue Bi l dersprache, di e abstrakte Erkenntni sse in
l eicht rezi pi erbare Formen bertrgt: di e Pi ktogramme und optischen Leitsy
steme, welche heute den urbanen Kommuni kations- und Bewegungsfl u der
Metropolen l ei ten, wurzel n ebenso i n di esem Ansatz wi e di e Bi l dstatistiken,
40 Implizit weitergedacht wurde der Ansatz
zum sozialen Design i n Richtung der synthe
tischen Bilder von Viier Flusser: Vom Stand
der Dinge. Ei ne kleine Philosophie des De
sign, Gttingen: Steidl 1 993
1 66 Sprechende Zeichen
ohne die heutzutage kein aktuel l es Magazi n mehr auskommen mag. Fr ei ne
Zeit, deren technische Mittel auf Druckwerke, Schautafeln und einfache Lehr
fi l me beschrnkt waren, ist Neuraths pdagogischer Ansatz besonders avant
gardi stisch: wenn abstrakt vorhandenes Wissen nicht genutzt wird, wenn di e
Menschen bei spi el sweise nicht mehr i n Museen gehen, dann mssen di e Mu
seen der Zukunft zu den Menschen gehen. Dazu wird ei ne gesellschaftliche
Kommuni kationsebene jenseits des dogmatischen Dual i smus von Schriftlich
keit und Mndl i chkeit neu konzipiert.
Di e internati onal e Bi ldsprache ist ei n visionres Konzept fr di e Visual isi erung
und i m weiteren fr di e Demokratisierung von Wissen durch Standardi si erung
und Rati onal i si erung der Bi ldzeichenebene. Es wurden damit neue symbol i
sche Werkzeuge geschaffen, di e nicht nur anders codierte Aussagen i l l ustrie
ren, sondern sel bst die Bedeutung tragen sollten. Ebenso wie die Wissenschaft
auf ei ne ei nheitliche Sprache zurckgreifen knnen sollte, um Verstndi
gungsschwierigkeiten zu entgehen, wi rd i n ei ner kompl exen Gesel lschaft der
i ntuitiv erfabare, vi suel l e Code gegenber dem al phanumerischen Code an
Bedeutung gewi nnen - genau das ni cht nur erkannt, sondern auch i n Anwen
dung gebracht zu haben war di e spezifische Leistung Neuraths.
Abbildung 1Z Heidegger, Philosophie schreibend (1968)
. Kapitel - Die wirkliche Wirklichkeit.
Technik und Lebenswelt
" Die Vorstellung von der Sprache als
Information drngt heute in das uerste.
"
Martin Heidegger
9. 1 . Di skurserweiterung im Massenmedi um
Der fehlende unmittelbare Zugang zur Welt, ber den si ch die Philosophen prak
tisch einig sind, provoziert nichtsdestoweniger den Versuch, solche Unmittelbar
keit doch wenigstens hin und wieder reflexiv einzuholen. In den ersten Jahr
zehnten des zwanzigsten Jahrhunderts breitete sich i n der Philosophie eine ge
wisse allgemeine Ratlosigkeit aus, vor allem angesichts einer Welt, deren
Koordinaten politisch, konomisch, und sozial aus den Fugen geraten schien.
Der Mensch wurde als ein werkzeugschaffendes Lebewesen aufgefat, das seine
Sinnesorgane mittels Techniken in die Welt hinein erweitert, sich sozusagen ex
pansiv anlegt, nicht ohne sich dadurch eine Menge neuer Probleme zu schaffen.
Die Wirklichkeit wird uns medial nicht nher gebracht, oder anders formuliert:
das, was uns medial nher gebracht wird, ist nicht die Wirklichkeit. Wir werden
nachfragen mssen, was es stattdessen ist (s.u. Kap. l l ) .
Da diese mediale Explosion, da die telematische berwindung von Distanz
aber keine wirkliche Nhe schafft, dieser Verdacht wurde schon frh erhoben.
Heidegger zitiert i n den zwanziger Jahren den ,Rundfunk' als Beispiel dafr, wie
sich hier "eine i n ihrem Daseinssinn noch nicht bersehbare Entfernung der
,Welt' auf dem Wege einer Erweiterung der alltglichen Umwelt" vollzieht. '
Nicht nur die somit hergestellte Nhe ist illusorisch, die mediale Erweiterung ei
nes bestimmten Sinnesorgans strt auerdem die anderen menschlichen Sinne
und Anlagen - ein gewissermaen dialektischer Proze, dem McLuhan dann sei-
Martin Heidegger: Sein und Zei t ( 1 927) ,
Tbingen: Niemeyer 1 993, S. l 05
Husserl, Heidegger, Horkheimer 1 69
ne Aufmerksamkeit schenken sollte (s. u. Kap. 1 2) . Es ist wohl kein Zufall, da ge
rade mit dem Einbruch neuer medialer Techniken das menschliche Bewutsein
in der Philosophie zum groen Thema wird. In der phnomenologischen Analy
se des menschlichen Bewutseinsstroms kndigt sich der Bruch mit dem metho
dischen Prinzip oder dem mechanischen Schematismus an, dem Descartes die
zentrale philosophische Bedeutung zugesprochen hatte: die Krise der Linearitt
als ein Paradigmenwechsel, welcher sich ab Mitte des zwanzigsten Jahrhundert
- im bergang von der technischen Reproduzierbarkeit des Industriezeitalters
zur Automation - als das kybernetische Prinzip interdisziplinr durchsetzen sollte.'
Kritiker und Reformer dieses zunchst als Repression menschlichen Bewut
seins gezeichneten Prozesses gab es zuhauf, auch Bewegungen, die vllig neues
Terrain zu erschlieen versprachen. Aber die akademische philosophische For
schung stagnierte, whrend neue Diskurse wie die der Soziologie, der Psycho
analyse, der Sprachkritik eigene Aufmerksamkeit auf sich zogen. Im Aufmerk
samkeitsmanagement konkurrenzierte der philosophische Diskurs nicht nur mit
neuen Disziplinen, sondern zunehmend auch mit neuen Prinzipien der Organi
sation von ffentlichkeit, die sich jenseits der akademischen Text-Diskurse ent
wickelten. In der Gutenberg- Galaxis mochte man sich zunchst noch souvern
darber hinwegsetzen, aber nach einem halben Jahrhundert technischen Expe
rimentierens mit der drahtlosen Telegraphie war mit der Wende ins zwanzigste
Jahrhundert das , Marconi- Zeitalter' endgltig angebrochen. '
Dieser Paradigmenwechsel mag Zeitgenossen nicht so recht verstndlich ge
wesen sein, beruhte die Anwendung auch der drahtlosen Telegraphie doch eini
ge Zeit lediglich darin, zwei rumlich entfernte Kommunikationspartner mitei n
ander zu verbinden. Ei ne spektakulre Katastrophe, die ironischerweise zum
massenmedialen Dauerbrenner des zwanzigsten Jahrhunderts avancieren sollte,
sorgte jedoch dafr, da sich im telematischen Bereich ein sozialer Innovations
schub verdeutlichte: die Medien begannen, ihr Publikum spontan zu organisie
ren.
Vgl. dazu die Rekonstruktion von Steve J.
Heims: The Cybernetics Group, MIT Press
I 99 I
Guglielmo Mareanis Patent auf drahtlose
Nachrichtenbermittlung beruht keineswegs 4
auf seiner Erfindung, sondern
"
gehrt in
den Zusammenhang einer langen Reihe
technischer Forschungen, die allesamt das
Ziel verfolgten, den Telegraphen vom Draht
zu befreien", vgl. Flichy: Tele, op.cit., S. I 67
- Den Ausdruck Marconi-Zeitalter gebrauchte
McLuhan in Kontrast zum Gutenberg-Zeit-
alter, um die neue
"
elektronische Interde
pendenz auszudrcken, vgl. Marshall
McLuhan: The Gutenberg-Galaxy. The Ma
king of Typographie Man ( 1 962)
Das Zusammenspiel von sozialen und rech
nisehen Effekten ist der blinde Fleck techni
scher Medienarchologie, was besonders am
Hardware-Fetischi smus deutscher Medien
theoretiker um Friedrich Kittler auffllt. Es
gibt noch sehr wenig alternative Studien, die
auf der kulturellen Ebene ansetzen.
1 70 Techni k und Lebensweit
An einem Aprilnachmittag des Jahres 1 9 1 2 empfing ein j unger Telegraphist
namens David Samoff den Hilferuf der sinkenden Titanic, woraufhin er drei Tage
lang die Funkverbindung zwischen Schiffbrchigen im berlebenskampf und
der amerikanische ffentlichkeit, die als erste das Schiffsunglck als mediale Ins
zenierung verfolgen durfte, aufrechterhalten konnte.' Nach diesem Ereignis,
welches vom Potential der drahtlosen Funkverbindungen berzeugte, stie Sar
noff bald zum Unternehmen ,American Marconi', wo er bis zum Prsidenten auf
steigen sollte. Auf dem Weg in die Vorstandsetage entstand 1 9 1 6 ein strategisches
Papier mit dem Titel "Looking Ahead", in welchem die Idee prsentiert wurde,
den Rundfunk ber allgemein verbreitete Empfangsgerte - er nannte sie radio
music box - "zu einem hnlichen huslichen Konsumartikel zu machen wie Kla
vier oder Phonograph. Die Idee besteht darin, mit den Mitteln der drahtlosen Te
legraphie Musik in alle Haushalte zu bertragen." Die Titanic-Katastrophe als er
stes rudimentres Broadcasting-Ereignis begrndet die massenmediale Konstella
tion des Jahrhunderts. Wenige Jahre spter entwickelte sich das Radio zum
Massenmedium, wie Patrice Flichy detailliert ausfhrt: in den USA boomte
zunchst der Amateurfunk, und nach dem ersten Weltkrieg begann man in Ame
rika auf der Grundlage einer neuen industriellen Produktion und Vermarktung
der Empfangsgerte um 1 920 mit dem professionellen Radiobetrieb, 1 92 1 wur
den auch in Europa zunchst vom Eiffelturm in Paris regelmige Radiosendun
gen ausgestrahlt. Die Industrialisierung der Gertefertigung und die allgemeine
Vorliebe des Publikums fr Tanzmusik sorgte dafr, da dieses neue Medium ge
sellschaftliche Akzeptanz erzielen konnte. Aus der Zweipunkt-Telekommunika
tion war der Rundfunk geworden, und mit seinem Broadcast-Prinzip eignete sich
das Radio nicht allein als Propagandainstrument der amerikanischen Marine
whrend des ersten Weltkrieges, sondern in der Folge auch als Trger einer neu
entstehenden Massenkultur.
Nach dieser Vergegenwrtigung der Entwicklung einer Mediensphre, die un
aufhaltsam in den Alltag drngt, kommen wir zurck zur Frage nach der philo
sophischen Reaktion. Was geschieht mit der Lebenswelt des Menschen ange
sichts der Wahrnehmungsverschiebungen durch Verwissenschaftlichung, Tech
nisierung, und Medienkultur? Wo bleibt der Sinn des Ganzen? Die Rationalisie
rung erzeugt einen technischen Fortschritt, dessen Sinn und Zweck bei weitem
nicht selbsterklrend ist. Stellvertretend fr einen Zeitgeist, in dem sich ein deut-
Vgl. zu diesem Beispiel Flichy: Tele, op.cit.,
5. 1 79[. der sich hier auf folgende Publikatio-
nen beruft: Erik Barnouw: A History of Bro- 6
adcasting i n the United 5tates, 1 966/ 1 968.
und Margaret B. W. Graham: RCA and the
Videodisc - the Busi ness of Research, Cam
bridge 1 986
David 5aroff: .Looking Ahead" ( I 9 I 6) , zit.
nach Flichy: Tele, op.cit.. 5. 1 79
Husserl, Hei degger, Horkhei mer 171
Jicher Umschwung vom Optimismus zur Skepsis hinsichtlich des wissenschaft
lich-technischen Fortschritts abzeichnete, sei hier Max Weber zitiert. In seinem
berhmten, 1 9 1 8 gehaltenen Vortrag ber Wissenschaft als Beruffragte er: .. Hat der
,Fortschritt' als solcher einen erkennbaren, ber das Technische hinausreichen
den Sinn, so da dadurch der Dienst an ihm ein sinnvoller Beruf wrde?" Das
.. Lebensproblem" der Wissenschaften bestehe darin, so Weber, zwar eine Ant
wort auf die Frage zu geben, was wir tun mssen, .. wenn wir das Leben technisch
beherrschen wollen", nicht aber .. ob das letztlich eigentlich Sinn hat". ' Grob ge
sprochen gab es wenigstens zwei Mglichkeiten, die Krisenerfahrung einer .. Ent
zauberung der Welt" (Max Weber) zu verarbeiten und dem Menschen mehr als
die Rolle eines bloen Anhngsels der Technik zuzugestehen:
. Erstens die Suche nach einer neuen Authentizitt, als Aufforderung, angesichts
der zunehmenden Technisierung, der medialen Oberflchlichkeiten und der
Vermassung, reflexiv tiefer einzudringen in die Verflechtungen des Seins - fr
diese Richtung steht die Radikalisierung der philosophischen Reflexion in der
Phnomenologie Husserls und ihrer Fortsetzung bei Martin Heidegger .
. Zweitens die Kritik im Sinne einer politischen Emanzipation von den Impera
tiven der Technik, die Kritik an der Instrumentalisierung des Einzelnen und
der allgemeinen Degradierung des Menschen als Empfnger von Botschaften
- fr diese Alternative steht eine von der materialistischen Entfremdungskri
tik ausgehende, aber schon durch die Psychoanalyse sensibilisierte Herr
schaftskritik, wie sie mit der Dialektik der Aufklrung von Horkheimer und
Adorno vorgelegt wurde.
9. 2. Di e Entdeckung der Lebenswelt. Husserl
Bei Kant richtete sich das erkennende Subjekt auf die objektive Welt, bzw. auf
deren Erscheinung. Die Art, wi e di e Dinge dieser Welt fr uns sind, unterscheidet
sich grundstzlich von ihrem Ansieh. Wir perzipieren die Dinge durch den Filter
unseres Wahrnehmungsapparates und unseres Bewutseins, die Dingwelt er
scheint also durchwegs mediatisiert. In Kants Terminologie liegen den Gegenstn
den als Phnomena die Noumena zugrunde, die - darauf deutet die Nichterkenn
barkeit des Ding an sich - nur im Denken angenommen werden knnen. Im Aus
gang des neunzehnten Jahrhunderts hat Franz Brentano, ein deklarierter Gegner
Kants und ein Wegbereiter des Positivismus, als Gegenprogramm zum neukan
tianischen Idealismus die Erforschung der Tatsachenphnomene zum Programm
Max Weber: Wissenschaft als Beruf ( 1 9 1 8) .
Berlin: Dunker&Humblot 1 975. 5. 1 8 bzw.
5. 23 (Nachdruck)
172 Techni k und Lebenswelt
seiner wissenschaftlichen Philosophie gemacht. Sein Schler Edmund Husserl ar
beitet dessen deskriptive Psychologie weiter aus zu einer allen Wissenschaften
vom Realen bergeordneten Phnomenologie, die als eine verstehende Wissen
schaft die Grundstrukturen der Alltagswelt zu ergrnden und diese in die Wis
senschaft miteinzubeziehen sucht. Dieser Ansatz lebt in vielen kommunikations
und medienwissenschaftlichen Analysen bis in die Gegenwart fort; er themati
siert gewissermaen auch die Erfahrungsverluste der Moderne, wobei gerade die
Lebensweltanalyse durchaus als eine therapeutische Aufgabe der Phnomenologie
angesehen wurde.
Der Weg der modernen Wissenschaften, der seinen methodischen Ausgang
bei Descartes nimmt und ber Kant in eine naturwissenschaftlich-technisch be
stimmte Gegenwart fhrt, erzeugt auch eine bestimmte Vergessenheit, die i n ei
ner Schwchung der geisteswissenschaftlichen Disziplinen zum Ausdruck kommt
und schlielich in dem mndet, was Husserl mit fundamentalistischer Pathetik
die "radikale Lebenskrisis des europischen Menschentums" nennen sollte. Der
Weg in die Aufklrung als wissenschaftlicher Entzauberung der Welt wird auf sei
ne Defizite hin rekonstruiert, mit der klaren Absicht, das Aufgabenfeld der Phi
losophie neu zu definieren. Dieser methodische Neuansatz, welcher der Philoso
phie neue wissenschaftliche Dignitt und historische Relevanz verleihen sollte,
interessiert uns hier nicht im philosophiegeschichtlichen Sinne, sondern auf
grund seines diagnostischen Potentials einerseits, und seiner Nachwirkung in den
Kulturwissenschaften des zwanzigsten Jahrhunderts andererseits. Nach Husserl
mu aus der Philosophie erst eine "strenge Wissenschaft" werden, nicht nur da
mit sie ihre disziplinren Probleme lse, sondern das Lebensproblem der Moder
ne. Das Ziel seiner phnomenologischen Wende sah Husserl nmlich darin, das
Rtsel der Subjektivitt zu lsen und sich dadurch philosophische Klarheit ber das
Bewutsein des Menschen von sich selbst und von seiner Welt zu verschaffen.
Das Mittel zur Erreichung dieses Ziels war die methodische Konzentration auf
den Vermittlungszusammenhang des scheinbar objektiv Gegebenen, den es auf
zubrechen gilt, um zwischen objektiven Eigenschaften und subjektiver Konstitu
tion des Empirischen unterscheiden zu knnen.
Husserl erhob daher die Forderung: "Weg mit den Wortanalysen. Die Sachen
selbst mssen wir befragen. Zurck zur Erfahrung, zur Anschauung, die unseren
Worten allein Sinn und vernnftiges Recht geben kann." Das methodische Mit-
Edmund Husserl: Die Krisis der europi
schen Wissenschafren und die transzenden
tale Phnomenologie ( 1 935) , Hamburg:
Meiner 1 977, S. l
Edmund Husserl: Philosophie al s strenge
Wissenschaft ( 1 9 1 1 ) , Frankfurt: Kloster-
mann 1 965, S.27 - Husserl referiert hier ei
ne psychologische Auffassung, die er kriti
siert, um erst durch .das Medium der Ph
nomenologie" (ebd., S. 23) und damit ber
die Bewutseinsanalyse z diesen Sachen
vorzuswen.
Husserl, Hei degger, Horkhei mer 173
tel, das er vorschlug, um eine nichtmediatisierte Ebene des Seins zu erkennen,
nannte er die phnomenologische Reduktion. Diese bestand im wesentlichen in ei
ner meditativen Verlagerung vom Objekt der Wahrnehmung auf den Wahrneh
mungsvorgang selbst - bzw. vom Bewutseinsgegenstand auf das eigentlich sub
jektive Bewutsein von ihm- und weiters darin, da .. der Forscher alle wertenden
Stellungnahmen, alle Fragen nach Vernunft und Unvernunft des thematischen
Menschentums und seiner Kulturgebilde sorgsam ausschalte. "1 0
Besonders an der sogenannte ,Krisisschrift' von Husserl aus den dreiiger Jah
ren wird klar, da ein Neuansatz angestrebt war, um die Defizite der modernen
Wissenschaften einer philosophischen Therapie zu unterziehen. Das Motiv ist be
kannt: die moderne Wissenschaften haben zu ihren vorwissenschaftliehen
Grundlagen soweit Abstand gewonnen, da sie in einer vollkommen unzulssi
gen Idealisierung ihrer lebensweltlichen Basis nicht nur sinnentleert operieren,
wie Husserl sagt, sondern auf diese sogar zerstrerisch zurckwirken, wie dann
i n der Dialektik der Aufklrung (Horkheimer/ Adorno) argumentiert wird. Da
durch kommt es zu dem von Max Weber beklagten Zustand, da der Sinn des
wissenschaftlich-technischen Fortschritts uns trotz wachsender Leistungen der
technischen Ingenieurskunst zunehmend entgleite. 1 1
Husserl hat die .. Lebenswelt als vergessenes Sinnfundament der Naturwissen
schaft" in den Bereich der kritischen Reflexion zurckgeholt. In einem bestimm
ten historischen Abstraktionsschritt der wissenschaftlichen Entwicklung, den
Husserl zwischen Galilei und Descartes ansiedelt, wurde die Naturwissenschaft
zur Betrachtungsweise ,more geometrico', welche die Idee einer Natur als in sich
geschlossener Welt des Krperlichen bewirkt. Die Idee der Darstellbarkeil und
Mathematisierbarkeit von Natur nach einer rationalen Methode wird erkauft
durch eine Abstraktion von allem .. Geistigen, von allen in der menschlichen Pra
xis den Dingen zuwachsenden Kultureigenschaften. In dieser Abstraktion resul
tieren die puren krperlichen Dinge, die aber wie konkrete Realitten genom
men und in ihrer Totalitt als eine Welt thematisch werden. "1 2 In diesem Dualis
mus von wissenschaftlicher Beschreibung und der Wirklichkeit sieht Husserl den
Grund fr eine eigentmliche Problematik, die dazu fhrt. da die Rationalitt
wie bei Kant begrndet werden mu: wie eigentlich wird die Subjektivitt psy-
10 Husserl: Die Krisis. op. ci t. , 5. 5 - Die Reduk
tion bedeutet durch .Ausschlu aller trans
zendenten Setzungen", bei Husserl epoche
genannt, die Etablierung der Erkenntniskri
ti k auf einer neuen Ebene, die nichts als
vorgegeben voraussetzen darf; vgl. Edmund
Husserl: Die Idee der Phnomenologie,
Hamburg: Meiner ! 986, 5. 29
11 Zu technischen Utopien und den modernen
Groplanungen vgl. Dirk van Laak: Weie
Elefanten. Anspruch und Scheitern techni
scher Groprojekte i m 20. Jahrhundert,
Stuttgart: DVA ! 999
12 Husserl: Die Krisis, op.cit., 5. 65
1 74 Technik und Lebensweit
chischen Seins (beispielsweise ,Gott' als Prinzip der Rationalitt bei Descartes) der
Welt vorausgesetzt?
Der Antwort auf diese komplexe Frage, die schlielich auch das Verhltnis von
Philosophie und Psychologie bis hin zur modernen Kognitionsforschung betrifft,
nhern wir uns mit folgender Vereinfachung: die Theorie, und hier ist vor allem
die naturwissenschaftliche Theoriebildung gemeint, konstruiert sich ihren Gegen
stand, das heit sie trgt mit ihrer vermeintlich ,objektiven' Untersuchung unbe
merkterweise ihre Vormeinungen an die Dinge heran. Demgegenber will Hus
serl die Ebene der reinen Beschreibung erreichen, um zur direkten Erfahrung zu ge
langen, und in der wissenschaftlichen Ttigkeit aus der tatschlichen Anschauung
zu schpfen, um damit den rationalistischen Dualismus hinter sich zu lassen. Das
heit: so ideal sich die Wissenschaft auch gibt, sie findet doch stets unter Bezug
auf diese unsere Lebenswelt statt. Seit Galilei aber, so Husserl, wird der vorwis
senschaftlich anschaulichen Natur eine idealisierte, d. h. mathematisierte Natur
unterschoben. Husserl verlangt eine Rekontextualisierung dieser Entwicklung,
um das more geometrico an seine eigenen materialen Bedingungen zu erinnern: die
vorgeometrische Leistung der schlicht praktischen Zwecken dienenden Feld
mekunst.
9.3. Arbeit an den Phnomenen
Wie kaum ein Text ber Husserl zu erwhnen vergit, hat uns dieser eher kom
plizierte Autor nicht nur seine 1 900/ 01 in zwei Bnden publizierten "Logischen
Untersuchungen" hinterlassen, in denen er das methodische Prinzip einer korre
lativen, subjektive und objektive Perspektive vermittelnden Betrachtungsweise
begrndet, sondern auch ein Konvolut von etwa vierzigtausend Manuskriptsei
ten, die sich in seinem Nachla befinden. Diese Quantitt an fehlgeleitetem wis
senschaftlichen Outut verblat als Antwort vermutlich vor der Frage, unter der
sie aufgeworfen wurde: wie lt sich zu einer wirklichen Wahrnehmung zurck
finden, wie sich die Sprache der Wirklichkeit gerade dann wieder verstehen,
wenn diese Wirklichkeit uns zunehmend verstellt ist? Husserl wollte zugunsten
der Phnomene oder dessen, was sich zeigt, wenn die Vermittlung der Welt ausge
schaltet wird, zu einer von ihren Konstruktionsmomenten befreiten Wirklichkeit
durchbrechen. Das Unbehagen an den Rationalisierungsleistungen der Moderne
erzeugt zwar eine gewisse Konzentration auf die subjektive Erfahrung und auch
auf kommunikative Aspekte durch eine "Arbeit an den Phnomenen", der
Schritt von einer Kritik der Mediatisiertheit zu den Medien der Vermittlung wird
jedoch nicht vollzogen.
Als eine verstehende Beschreibung von Bewutseinsphnomenen jedoch
sollte der phnomenologische Zugang - vermittelt ber Martin Heidegger, Jean-
Husserl, Hei degger, Horkhei mer 175
Paul Sartre, Maurice Merleau-Ponty bis hi n zu Jacques Derrida - zu einem der
einflureichsten geistes- und kulturwissenschaftlichen Ansatz i m zwanzigsten
Jahrhundert werden. Seine akademische Grenzen sprengende Resonanz grndet
i n dem Versprechen einer Reaktion darauf. da der Mensch in seiner selbst er
zeugten Welt sich selbst nicht wiedererkennen kann. Die Hoffnung geht in die
Richtung einer neuen Authentizitt, und folgt damit einem mehrschichtigen
Trend einer Entdeckung der ,wirklichen' Wirklichkeit: jener der konomie hin
ter dem Geist bei Kar! Marx, einer der Biologie hinter der Geschichte bei Charles
Darwin, der des Triebes hinter der Kultur bei Sigmund Freud. 1 3
I n der phnomenologischen Erkenntnistheorie i st Bewutsein immer das Be
wutsein von etwas, in diesem Si nn hat das Sei n eines Bewutseinsgegenstandes
immer nur Sinn und Bedeutung in subjektiv lebensweltlichen Bezgen. Dies
drckt ein neues geisteswissenschaftliches Selbstbewutsein aus, das gegenber
der naturwissenschaftlichen Erklrung das Projekt des Verstehens verfolgt, i n einer
Fortfhrung der wiederentdeckten Hermeneutik1 4 allerdings nicht mehr einge
schrnkt auf das Verstehen von Texten allein, sondern der Welt und ihrer Wirk
lichkeiten berhaupt in einer fundamentalen Theorie des Verstehens: .. Ich lasse
der Welt ihre Bcher . . . " wie Heidegger gegenber Jaspers1 ' geuert hat. um sei
ne Absicht zu bekunden, jenseits allen literarischen Getues und phnomenologi
scher Phraseologie tiefer i n die sogenannte Eigentlichkeil vorzudringen. Es ist
kaum ein Zufall, da die Frage nach der wirklichen Wirklichkeit gerade dann vi
rulent wird, wenn sich die Audiovisualitt eines neuen Zeitalter gegenber der
gelehrten Bcherwelt bemerkbar macht, wenn sich in dieser Wirklichkeit also ei
ne eigensinnige und tendenziell eigenstndige Medienwirklichkeit auszuformen
beginnt.
Anders als dann bei Heidegger ist bei Husserl die Hinwendung zur perzeptiven
Evidenz der Wahrnehmung ein philosophisches Schauen, welches die Abkehr
vom Wort nicht i m strikten Sinne exerziert, sondern durchaus mit den blichen
Mitteln der wissenschaftlichen Systematisierung zur Darstellung strebt - und an
ihnen zerbricht. Frei nach Luthers ,sola scriptura sui ipses interpres' : Ein Text kann
sich noch selbst auslegen, wenn er wie i m Fall der Bibel ein Text mit Totalitts
anspruch innerhalb einer geschlossenen Interpretationsgemeinschaft ist. Wie
aber sollte ein Text, der erst aus dem Proze der Beschreibung von Bewutseins
phnomenen entsteht, als sich stndig fortschreibender Text Ausdruck des philo-
1J Rdiger Safranski: Ei n Mei ster aus Deutsch
land. Heidegger und seine Zeit. Mnchen:
Hanser 1 994, S . 1 34f
14 Zur Grundlegung der Hermeneutik als ver
stehender Wissenschaft vgl. Wilhelm
Dilthey: Der Aufbau der geschichtlichen
Welt in den Geisteswissenschaften ( 1 905-
1 9 1 0) , Frankfurt: Suhrkamp 1 981
1 5 Zitiert nach Safranski: Ei n Meister, op.cit ..
5. 1 57
1 76 Techni k und Lebensweit
sophischen Forschungsprozesses werden? Die methodischen Texte Husserls, die
Regieanweisungen zur philosophischen Meditation sozusagen, befinden sich auf
der Metaebene des Nachweises einer Notwendigkeit der Reflexion aufgrund der
Tatsache, da der Spielraum zwischen dem Schein und dem Sein philosophisch
zu besetzen wre. Aber erst der materiale Text, der auf die methodische Anwei
sung eigentlich folgen mte, wrde die Phnomenologie als Archologie der
Bewutseinsphnomene ausweisen. Und hier wird es problematisch, denn i n Er
mangelung eines Mediums der reinen Gegenwart kommt der Phnomenologe
systematisch immer zu spt. Sein Totalittsanspruch erhebender Text wird selbst
zum Ausdruck des Bewutseinsstroms, der beschrieben werden sollte; Rdiger
Safranski hat dafr eine passende Metapher aus der Literatur herangezogen:
"Die in diesem Strom treibenden Tmmer der Systematik erinnern an eine
Episode aus Stanislaw Lems philosophischem Science-Fiction-Roman ,Solaris'.
Forscher haben einen Planeten entdeckt, der ganz aus Gehirn besteht. Eine ein
zige organische Plasmamasse. Dieses einsam im Weltraum treibende Gehirn ar
beitet offenbar. An seiner Oberflche wlbt es riesige Figuren, Wellen, Fontnen
auf, bildet Strudel, Schlnde, eine Gestaltenflle ohnegleichen. Die Forscher
nehmen diese Vorgnge als Zeichen und versuchen sie zu lesen. Es entstehen rie
sige Bibliotheken, Systematiken, Namen und Begriffe werden erfunden, bis
schlielich den Forschern die Einsicht dmmert - eine schreckliche Einsicht fr
den ordentlichen Kopf -, da die Ereignisse an jedem Punkt dieses Gehirnozeans
unwiederholbar und unvergleichlich sind, da sie unter keinem Begriff zusam
menzufassen sind und da es auch sinnlos ist, ihnen Namen zu geben, weil sie
genau so nicht noch einmal geschehen und es deshalb auch keine Gelegenheit
mehr gibt, sie identifizieren zu knnen. Alle Ordnungsbilder des Erkennens sind
eine Zeichnung im Sand, die schon die nchste Welle auslscht. ", .
9.4. Hei deggers Versuch, di e Frage neu zu stel l en
Husserl hatte sich zum Ziel gesetzt, auf dem Wege einer Entwicklung der Phno
menologie als ,strenger', also methodisch eindeutiger Wissenschaft mehr reflexi
ve Klarheit in das Bewutsein des Menschen von sich selbst und des menschli
chen Bewutseins von der Welt zu bringen. Diese Welt ist nicht als Totalitt ge
geben, sondern von lediglich partieller Relevanz: ihr Sein ist von einem
konkreten Dasein abhngig, von einer Art menschlicher Bedeutungszuweisung.
Das ist die systematische Bedeutung des Lebenswelt-Begriffs, mit dem der Zu
sammenhang von Mensch und Welt als durch das menschliche Bewutsein kon
stituiert vorgestellt wird. Bewutsein und Erfahrung bilden dann keinen un-
16 Safranski: Ei n Meister, op.cit.. 5. 1 0 I
Husserl, Heidegger, Horkheimer 1 77
berwindbaren Gegensatz mehr, wenn alle wirklichen ebenso wie alle mglichen
Welten nur i n ihrer subjektiven Gegebenheit relevant sind.
Im Gegensatz zum gegenwrtigen Konstruktivismus, der Wahrnehmung, Be
obachtung, oder Erkenntnis als Elemente einer subjektiven Konstruktion von
Wirklichkeit zu entmystifizieren sucht, geht es der Phnomenologie um die Art
und Weise, wie ein (an sich unproblematischer) Bewutseinsgegenstand auf das
Bewutsein als solches einwirkt. Es geht gewissermaen um die Mediatisiertheil
selbst - eine ungewohnt neue und in ihrem Kontext moderne Orientierung.
In einer Weiterentwicklung der Phnomenologie zur sogenannten Fundamen
talontologie bei Martin Heidegger wird in Bezug auf die Frage nach der Wahrheit
die von Husserl diagnostizierte Differenz zwischen den Dingen und ihrer subjek
tiv-lebensweltlichen Voraussetzung, zwischen Objektivismus und Transzenden
talismus, radikalisiert. Im Vordergrund steht dabei der Mensch in seiner Verkr
perung des ,Daseins', dessen Formen, in denen sich die Welt dem Menschen er
schliet. auf philosophisch eindringliche Weise analysiert werden. Wie sich dabei
herausstellt, wird jenes ,Dasein', das den Lebensweit-Begriff ersetzt, defizitr vor
gestellt; und hnlich der reflexiven Bewegung Husserls hin zu den Sachen selbst,
aber auch wieder davon abgehoben, fhrt Heidegger viele triviale und alltgliche
Momente solchen ,Daseins' in das philosophische Denken ein, um daraus ein
menschliches Erkennen und ein bergeordnetes, zeitenthobenes Sein begreifbar
zu machen. Es gibt (wie schon bei Husserl) ein dem Erkennen vorgngiges Ver
stehen und Handeln, welches reflexiv bewut gemacht werden kann. Erst in der
Totalitt aller seiner Bezge - im Kontingenzschock, wie Safranski sagt - ergibt sich
die Vorstellung eines ganzheitlichen Daseins, oder, in der Heideggerschen Dikti
on, der Eigentlichkeit.
Die Form dieser Analyse ist eher eigentmlich, und viel wurde ber den Hei
deggerschen Ansatz geschrieben; gegenwrtig verblat freilich der eminente Ein
flu, den dieser Philosoph auf den Diskurs der Philosophie des zwanzigsten Jahr
hunderts gehabt hat. Bei allem Abstand zur Terminologie und Diktion Heideggers
bleibt ein Grundgedanke seiner Philosophie im kommunikations- und medien
theoretischen Diskurs der Gegenwart prsent: es ist das antihumanistische Den
ken in seiner nicht trivialen Form. Unter dem Titel einer berwindung der Me
taphysik versuchte Heidegger nmlich, systematischen Abstand zu gewinnen
von den bewutseinsphilosophischen Prmissen der Phnomenologie, um das in
sein Recht zu setzen, was wir hier etwas salopp formuliert den Eigensinn der Din
ge nennen knnen - auch das, wie bei Husserl, bezogen auf ein vergessenes oder
verdrngtes vorwissenschaftliches Verstndnis. Ein weiteres Mal sollte hier die
Sprache zentral werden, aber nicht als Vermittlerin zwischen Ich und Welt, und
schon gar nicht als Mitteilungsmedium, sondern als jene Instanz, ber die sich
weder das Ich noch die Welt, sondern ein ,Anderes' erschliet, einem stheti-
178 Techni k und Lebensweit
sehen Versprechen hnlich, und die Besinnung auf Poetisches ( vor allem sprach
liche Kunstwerke) innerhalb einer nahezu durch und durch instrumentalisierten
Welt ist charakteristisch fr diese Philosophie. 1 7
Obwohl dem Sei n in dieser Auffassung ei n ,uneigentlich' Seiendes gegen
bersteht, soll dieser Gedanke bei Heidegger nicht allein aus Grnden der zeitkri
tischen Diagnose entwickelt worden sein. Was in seinen Texten sich dennoch
ausdrckt, i st die Sehnsucht nach einer alternativen Form zur technisch-wissen
schaftlichen Rationalitt der Moderne. Wie schon i n der Phnomenologie, so ver
spricht die Konstellation dieses philosophischen Ansatzes eine ,Wahrheit' auszu
drcken, die nicht nur den von politischen und wirtschaftlichen Krisen ihrer Zeit
irritierten Menschen eine grundstzliche Bestimmung, sondern auch angesichts
einer vermeintlich zunehmenden Trivialisierung aller Erfahrungen die Rckkehr
zu einer ursprnglichen Direktheil versprach. Eine sich durch Medien differen
zierende demokratische ffentlichkeit mu mitgedacht werden, wenn bei Hei
degger von den Formen der ,Uneigentlichkeit' di e Rede ist, so etwa in der Ana
lyse des ,Man' in dem Werk Sein und Zeit. 1 8
Erst durch die neu entstandene Medienwirklichkeit, die sich vor die Wirklich
keit schiebt, entsteht diese Empfnglichkeit fr ein philosophisches Versprechen,
der Welt ihre Wahrheit zurckzugeben, die sich bei Heidegger selbst in einer
merkwrdigen Affinitt zu allem Bodenstndigen, Buerlichen, Provinziellen
ausgedrckt hat. Die weit aufgerissene Kluft zwischen der zeitenthobenen Phy
sis ( Sein) und der kontingenten menschlichen Kulturleistung ( Seiendes ) wird
selbst zum Thema, wobei die Illusion bereits zerstrt ist, es knne eine Wahrheit
jenseits der historisch ausgeprgten Formen des Daseins geben. Wenn Wahrheit
kontingent ist, also ihre eigene Geschichte in der Zivilisationsentwicklung hat -
eine von Giovanni Battista Vico bis Wilhelm Dilthey ausgearbeitete Position -
dann gilt der Kampf einer Metaphysik der letzten Sinnbezge, die vor aller Kon
tingenz der Welt eine letzte nichthintergehbare Konstante beansprucht. Was
I7 Es ist darauf hinzuweisen, da hier eine
unbersehbare Parallele zu philosophischen
Anstzen wie dem des ,Nichtidentischen' bei
Adorno besteht, vgl. Theodor W. Adorno:
Negative Dialektik, Frankfurt: Suhrkamp
1 966. Was Heidegger faszinierend, aber auch
politisch uerst problematisch macht, ist
di e Alternative zur subjektiv angesetzten
Emanzipationshoffnung, die i n Fortsetzung
des aufklrerischen Bi l dungsideals die ge
schichtliehen Subjekte mit der Hypothek ei
ner vlligen Selbstransparenz und dem Ideal
einer umfassenden Wahrheitsaneignung be
frachtet; wie dies vor allem angesichts der
die Wirklichkeit auf neue Art bestimmenden
Medien zunehmend problematisch wird,
wurde vielfach konstatiert - vgl. beispiels
weise Gianni Vattimo: ,. Die Grenzen der
Wirklichkeitsauflsung", i n: Vattimo
Welsch (Hg. ) : Medien-Welten Wirklichkei
ten, op. cit. , S. I 5ff
18 Heidegger: Sein und Zeit, op. cit. , S. l 27f
Husserl, Hei degger, Horkheimer 1 79
bleibt, ist nur noch die Beschreibung der Wirklichkeit in einem philosophisch kri
tischen Sinn oder unter einer Logik des Zerfalls.
9. 5. Kri ti k der sekundren Welt
Wir erinnern uns an den Ausgangspunkt der phnomenologischen Infragestel
lung allen Wissens durch die erkenntnistheoretische Reduktion aufs Wesentli
che. Aus ihr folgt die Betonung der Gegenwart des reinen Phnomens i n den Ge
stalten der subjektiven Wahrheit, als Motiv fr die Deutung der objektiven Wirk
lichkeit. Was ist Wirklichkeit? Entweder Welt, die sich als Wirklichkeit zeigt, oder
die vom Menschen als solche enthllt wird. Wie steht es mit Technik und Kultur,
die diese Bezge berformen? Der Zustand der ,Uneigentlichkeit', in der sich die
moderne Welt befindet, knnte mit Bezug auf Platons Hhlengleichnis daraufhin
interpretiert werden, da wir es nurmehr mit Abbildern und Reprsentationen
zu tun haben statt mit Originalen und wirklichen Gegenstnden. 1 9 Gelingt es
noch, durch diesen Schleier zur eigentlichen Wirklichkeit durchzustoen?
Wer die Idee dieser eigentlichen Wirklichkeit denjenigen zutrgt, die im
Schein befangen sind, wird sich unbeliebt machen, wenn er nicht ein Gegenmo
dell anzubieten hat. Gegen den Schein der Schattenbilder an der Hhlenwand
hatte Platon seine Absolutheit der Ideen gesetzt. Heidegger proklamiert nicht un
bedingt den Idealismus einer vom Menschen unabhngigen Wahrheit, sondern
jene Eigentlichkeit, in der als eine Bewegung vom Menschen zur Welt und von
der Welt zum Menschen das Sein durchscheint. Dies ist beispielsweise in der
Kunst wie in groer Dichtung der Fall; und gerade daraus, da Wahrheit hier
nichts Absolutes bedeutet, sondern einen Deutungsbezug, in welchem die Welt
offen und nicht bis ins Letzte determiniert erscheint, begrndet sich die Attrakti
vitt dieser Heideggerschen Gedankenfigur bis hinein in die poststrukturalisti
sche Theoriebildung.
Der Grundgedanke der Eigentlichkeits-Metaphorik aber bleibt der einer Kritik
der sekundren Welt. Wie sehr diese Philosophie aus den Impulsen ihrer Zeit leb
te, der alles uerlich Bestehende als zweitrangig und dekadent erscheinen
mochte, zeigt das frhe Engagement des Philosophen fr die Nationalsozialisten,
in deren politischem Aufbruch Heidegger eine Eigentlichkeil des Seins aufkom
men sehen wollte.'0 Mglicherweise rchte sich hierin auch die politisch naive
und grundlagentheoretisch falsche Ausblendung des Sozialen aus dieser Philoso-
IV Zu Heideggers Platon-lnterpretation vgl. Sa
franski: Ein Meister. op.cit., S. 253[[
20 Zur Debatte vgl. Frank Hanmann: Denker
Denken Geschichte. op.cit.
180 Techni k und Lebensweit
phie. Die Analyse des ,Man' bei Heidegger stellt mit Ablehnung, ja nahezu mit
Emprung fest, da im zeitgenssischen Diskurs Kategorien der Urteilsbildung
sich durchgesetzt haben, die als ,ffentlichkeit' jene Bewegung zwischen Mensch
und Welt stren, die Heidegger fr die Herstellung von Eigentlichkeit fr relevant
erachtet: "ffentlichkeit verdunkelt alles und gibt das so Verdeckte als das Be
kannte und jedem Zugngliche aus. "21 Es ist die ffentlichkeit - die ,Medien' wa
ren in den zwanziger Jahren noch nicht allgemeiner Sprachgebrauch - di e stn
dig kontrolliert, auf welche Weise die Welt und das Dasein interpretiert werden.
Und sie behlt in allem Recht, wie Heidegger ironisch bemerkt - eben weil sie am
Wesentlichen vorbeiziele und "auf die Sache" nicht eingehe; ffentlichkeit be
deutet hier nicht die Publizitt einer Idee oder eines Textes, sondern die demo
kratisch erzeugte ffentliche Meinung." Der Konsens aller als einem Ideal der f
fentlichkeit ist nicht Sache dieser Philosophie, die den Verdacht erhebt, die f
fentlichkeit verdunkle nur, indem sie alles der Allgleichung unterwirft, allen
zugnglich macht und damit bloes "Gerede" erzeugt.
Man wird dem auf Ebene der Diagnose durchaus zustimmen knnen, denn
Politik beispielsweise oder auch Wirtschaft funktionieren wirklich nicht so, wie
es in den Medien des ffentlichen Diskurses zur Darstellung kommt. Solch naive
Lektre, die letztlich viel zum Erfolg der Heideggerschen Philosophie beigetragen
hat, greift freilich zu kurz. Der interessante Punkt ist nicht der, da hier jemand
den Schein entlarvt, der in einer Medienlandschaft oder einer von ffentlichkeit
dominierten Welt berall vorherrscht; sondern vielmehr, da die realen Kor
munikationsverhltnisse der Gesellschaft hier schlicht ausgeblendet werden zu
gunsten einer ,fundamentalen' Gegenberstellung von Mensch und Welt, von
Dasein und Sein. Im Verhltnis des Menschen zu seiner Welt gibt es ein Telos, das
fr Heidegger Offenheit oder auch Weltoffenheit bedeutet, nicht aber ffentlich
keit. Der elitre Grundzug dieser Philosophie offenbart sich wohl an keiner an
deren Stelle so deutlich wie hier: ffentlichkeit ist weder ein geeignetes Medium
des Erkennens noch des rechten Fragens. Heideggers Begriff der Eigentlichkeil bil
det geradezu den Gegenbegriff zu dem der fentlichkeit. Er folgt dem Phantasma
21 Heidegger: Sein und Zeit, op.cit., S. 1 27
22 Der Publizitt war Heidegger nicht abge
neigt, obwohl er mit dem Buch als Aus
drucksform philosophischer Gedanken
groe Schwierigkeiten hatte; nicht nur in
bezug auf sein eigenes Buch .Sein und Zeit",
sondern auf die Unabgeschlossenheit der
Philosophie als sich reflexiv artikulierender
Ttigkeit. Seine in einem Brief von 1 923
geuerte anti-bildungsbrgerliche Bemer-
kung: .Ich lasse der Welt ihre Bcher und li
terarisches Getue und hole mir die jungen
Menschen . . . so da sie die ganze Woche
,im Druck' sind . . . " (an Kar! Jaspers, zit.
nach Safranski: Ein Meister, op.cit., 5 . 1 57)
verdient allerdings ei ne Betrachtung unter
Bercksichtigung der zehn Jahre spter
stattfindenden zentralen Bcherverbren
nungsaktion der Nationalsozialisten in Ber
lin.
Husserl, Heidegger, Horkheimer 181
einer Authentizitt, die sich in ihrer Sicht von der Welt von keiner Medienwirk
lichkeit beeinflussen lassen will, und entzieht sich letztlich einfach dem Zwang
zur Mitteilbarkeit; es ist derselbe Fehler, den Heidegger in seiner Philosophie mit
politisch gravierenden Implikationen bereits beim Ausschlu aller Kategorien
des Sozialen gemacht hat. Sprache wird in der Folge substanzialistisch gefat,
nicht kommunikativ. Heideggers philosophischer Intimus, Kar! Jaspers, sollte
dieses Denken deshalb mit Attributen wie unfrei, diktatorisch und auch als ,.com
munikationslos" bezeichnen."
9. 6. Zwischen Sei n und Dasei n: di e Sprache
Aber bleiben wir noch einen Moment bei dieser Sache, denn das moralische Ur
teil einer kommunikationsfeindlichen, antihumanistischen Philosophie knnte
doch vielleicht ein Potential bergen, das unter Umstnden medienphilosophisch
fruchtbar zu machen wre. Wenn nicht, woraus liee sich dann die nahezu un
gebrochene Popularitt dieses Philosophen auch im medientheoretischen Di s
kurs der Gegenwart erklren? Fragen wi r al so nach Heideggers Sprachphiloso
phie und in diesem Zusammenhang auch nach der Technik, insofern sie eine Rol
le spielt fr die Kommunikation.
Zunchst einmal scheint der Begriff der Kommunikation gar keine wesentli
che Rolle zu spielen, vor allem nicht im intersubjektiven Sinn, denn bei Heideg
ger spielt das Sich zeigen einer Sache eine ungleich hhere Rolle als das Sprechen
ber Tatsachen oder Sachverhalte. Wie aus den Errterungen zur ffentlichkeit
bereits hervorgeht, knnte man daher vermuten, da das Hinsehen auf eine Sa
che fr philosophisch bedeutsamer erachtet wird al s das Sich verstndigen ber die
selbe Sache.' Diese philosophisch elitre und antidemokratische Auffassung von
Wahrheit, die bei Heidegger recht offen zutage tritt, wird von einem anderen
kommunikationstheoretisch relevanten Ansatz konterkariert, den eine Person
vorbringt, die dem Philosophen intellektuell und emotional so nahestand, da
ihre Theorie durchaus als ein Gegenentwurf zu lesen ist. " Bannah Arendt nm
lich setzt mit ihrer politischen Philosophie genau dort, wo Heidegger sich auf das
Verhltnis allein zwischen Mensch und Welt konzentriert, auf die Kraft der In-
23 Karl Jaspers Gutachten ber Heidegger.
22. 1 2 . 1 945, vgl. i n Hugo Ott: Martin Hei
degger. Unterwegs zu seiner Biographie,
Frankfurt: Campus 1 988, 5. 3 1 6
24 Tatschlich wird Sartre nach der Lektre
Heideggers Kommunikation - .das Auftau
chen des Anderen"- mi t dem Blick beginnen
lassen, vgl. Jean Paul Sartre: Das Sein und
das Nichts. Versuch einer phnomenologi
schen Ontologie ( 1 943) , Hamburg: Rowohlt
1 980, S. 3 38ff und 5.478
25 Hannah Arendt: Vita Activa, oder Vom tti
gen Leben, Mnchen: Pi per 1 9 81
182 Techni k und Lebensweit
tersubj ektivitt. "Sie knpft an ein Konzept der Wahrheit als Unverborgenheit
an, aber statt, wie Heidegger, das Wahrheitsgeschehen vor allem im Verhltnis
des Menschen zu den Dingen abspielen zu lassen, entdeckt sie es zischen den
Menschen. "2' Anstelle der ominsen Lichtung des Seins, die bei Heidegger der
Welt eine von den Zwngen der Tradition befreiende Offenheit geben soll, setzt
Arendt die demokratisch erzeugte ffentlichkeit. Dechiffrierte dort der Hohe
priester des Seins dessen Spuren im Seienden, so interpretiert hier die - wohl
auch durch die politische Verfolgung sensibilisierte - Zeitdiagnostikerin das be
freiende Potential der Kantschen Publizitt im durchaus politischen Sinn.27
Von Medien ist bei Heidegger wie gesagt nicht die Rede. Wie aber steht es um
die Sprache in der Konstellation von Sein und Seiendem, von Mensch und Welt?
Auer Zweifel steht, da Heidegger der Sprache einige Aufmerksamkeit gewid
met hat: Sprechen ist dem Menschen natrlich, doch in seinem Sprechen ereig
net sich Sprache auf eine Weise, die nicht restlos zu naturalisieren ist - worauf be
reits Humboldt aufmerksam gemacht hat. Erinnert sei an dessen These von der
Gewalt, die Sprache auch gegen den Menschen ausbt, wobei die Beobachtung,
da der Mensch spricht, stets durch die Behauptung ergnzt werden kann, da
die Sprache ihn spreche: ,; So gedacht wre der Mensch ein Versprechen der Spra
che."28 Als Sprechende gehren die Menschen zum Sprechen, "aber nicht nur so
wie die Ursache zur Wirkung"; Heidegger ergnzt i n seinem Nachdenken die
berlegungen Humboldts, neben der Vereinnahmung durch seine eigenwillige
Terminologie, lediglich durch ein starkes Votum fr die Verselbstndigung der
Sprache.2' Das seltsame Wort von der Sprache als dem "Haus des Seins" verdeut
licht die antikommunikative Sprachkonzeption, die sich ganz abgelst hat von
den phnomenologischen Wurzeln einer Analyse der Sozialitt als "Mitteilungs
gemeinschaft" ( Husserl ) .
Die Konstellation eines durch "Dichten und Denken" reflektierten Gegen
bers von menschlicher und gegenstndlicher Natur objektiviert stattdessen Spra
che i n einer Sphre rekursiver Schleifen - gem Heideggers Wegformel: "Die
Sprache als die Sprache zur Sprache bringen. "'0 - in welcher die Sprache selbst
nicht als medial gefat begriffen wird, sondern strikt substanzialistisch: Sprache
ist nicht Mitteilung, sondern "Entsprechen", was heien soll, da wir mit Spre
chen gar nichts tun, da ihm das Entsprechen vorgngig ist, oder das Denken als
26 Safranski: Ei n Meister, op.cit., S.438
Z7 In seiner Aufarbeitung der J iegengebliebe
nen Strnge dieser Diskussion stellt sich Jr
gen Habermas hier explizit i n die Nachfolge
von Arendt, vgl. Habermas: Theorie des
kommunikativen Handelns, 2 Bnde, Frank
fun: Suhrkamp 1 98 1
28 Heidegger: Die Sprache. i n ders.: Unterwegs
zur Sprache, op.cit., S. l 4
29 Heidegger: Der Weg zur Sprache, i n ders.:
Unterwegs zur Sprache, op.cit., S.2 50
J0 ebd., S.242
Husserl, Hei degger, Horkhei mer 1 83
.. das eigentliche Handeln". ber ihre bloe Ausdrucksfunktion hinaus ist Spra
che .. die anfngliche Dimension, innerhalb deren das Menschenwesen ber
haupt erst vermag, dem Sein und dessen Anspruch zu entsprechen und im Ent
sprechen dem Sein zu gehren. " > ' Entsagt man sich dieser enigmatischen Termi
nologie, dann bleibt mit der Beobachtung einer dem Sprechen vorgngigen
Handlung des Denkens lediglich die Feststellung, da hier sich in einsamer Re
flexion wohl .. etwas" ereignet ( die Einkehr des Seins ins Seiende, indem das Den
ken sein Wesen zur Sprache bringt . . . ), keinesfalls aber Menschen kommunizie
ren. In den Errterungen zu Sprache, Sprechen und Dichten spitzt der Philosoph
die Rolle der Sprache derart zu, da der Mensch .. den eigentlichen Aufenthalt
seines Daseins in der Sprache hat, unabhngig davon, ob er es wei oder nicht",
und im strengen Sinn dann nicht die Sprache fr den Menschen, sondern der
Mensch fr die Sprache da ist. "
Dieser Gedanke wehrt sich gegen die Funktionalisierung von Sprache sogar
schon in alltglichen Mitteilungszwecken und gegen ihre vermeintliche Instru
mentalisierung durch die moderne Technik. Kultur ist immer schon Sprachver
lust, nur die Dichtung lt noch hoffen. Deshalb ist es Heidegger auch nicht mg
lich, neben der Sprache als dem verbalen Code auch noch andere kulturelle Co
des zu akzeptieren. In ihrer nheren Bestimmung als Objekt wissenschaftlicher
Untersuchung erfolgt eine unzulssige Ent-Auratisierung des Sprachlichen: eine
Erfahrung in der Sprache zu machen und Sprache dabei ,sein zu lassen' - d. h. ei
ne di chterische Erfahrung zu machen -, ist von hherer Dignitt als die wissen
schaftliche Erforschung von Sprache. Letztere zielt auf die Herstellung dessen,
was ,Metasprache' genannt wird und ist fr Heidegger als instrumentale Vorstel
lung von Sprache ein Verrat an ihrem Wesen: .. Die wissenschaftliche Philosophie.
die auf eine Herstellung dieser bersprache ausgeht, versteht sich folgerichtig als
Metalinguistik. Das klingt wie Metaphysik, klingt nicht nur so, ist auch so; denn
die Metalinguistik ist die Metaphysik der durchgngigen Technifizierung aller
Sprachen zum allein funktionierenden interplanetarischen Informationsinstru
ment. Metasprache und Sputnik, Metalinguistik und Raketentechnik sind das
Selbe:n
Der Affekt gegen die Technifizierung greift als solcher freilich zu kurz. Gegen
eine wissenschaftliche Erforschung der Sprache spricht sich Heidegger nicht
grundstzlich aus. wohl aber gegen den Anspruch, damit eine Verbesserung des
31 Martin Heidegger: Die Kehre, i n ders.: Die
Techni k und di e Kehre, Stuttgart: Neske
1 962. S. 40
32 Heidegger: Das Wesen der Sprache, in ders. :
Unterwegs zur Sprache, op.cit., S. l 59; vgl.
auch ebd. , S . l 96: .. Denn der Mensch ist nur
Mensch. insofern er dem Zuspruch der Spra
che zugesagt, fr die Sprache, sie zu spre
chen, gebraucht ist. "
33 ebd . . S . I 60
1 84 Techni k und Lebensweit
Informationsinstrumentariums anzustreben. Was aber ist es, das ihn den durch
die moderne Technik indizierten Sprachverlust eigens thematisieren lt? An
ders gefragt: gibt uns dieser Ansatz Mittel an die Hand, an der ,communikations
losen' Form des sprachlich vermittelten Daseins der Gegenwart besser begreifen
zu lernen, wie Technik und Erfahrung sich gegenseitig bedingen?
Die Antwort ist ambivalent. Wenn wir wissen wollen, ob das medientechni
sche Apriori des Denkens als Bedingung seiner Mglichkeit ausdrcklich ge
macht werden kann, werden wir mit dem Bescheid bedient, da in der Sprache
eine Erfahrung zu machen eine andere Dimension hat als mittels Sprache For
schung ber etwas (auch ber die Sprache selbst) zu betreiben. Heideggers an
tihumanistischer Ansatz beeindruckt in seiner Unnachgiebigkeit hinsichtlich des
sen, was er an der modernen Technik als "kein blo menschliches Thn
"
analysiert
hat.34 Das schrt eine Erwartungshaltung hinsichtlich des Zusammenfallens bei
der Bereiche, von Technik und Sprache, im Bereich der modernen Kommunika
tionstechnologien.
9.7. Sprachmaschi nen. Zerstrung der Sprache
Bis auf sporadische Bemerkungen hat der Philosoph diese modernen Kommuni
kationsverhltnisse aber ignoriert. Selbstverstndlich ist ihm nicht entgangen,
da nicht nur Schreibmaschinen, sondern regelrechte "Sprachmaschinen
"
Ein
zug in unser Leben halten. Die in alle Bereich des Menschlichen vordringende
Technik rhrt an der Sprache, in der Denken und Wirklichkeit aufeinandertref
fen. Whrend wir vorerst nur die Erleichterungen wahrnehmen, die im mecha
nischen Umgang mit der Sprache durch die Schreibmaschine liegen, knnten wir
durch die Illusion der technischen Kontrolle bersehen, da die Maschine die
Sprache zu kontrollieren beginnt. Sie wird damit zur besagten Sprachmaschine,
und da Sprache bei Heidegger einen originren Seinsbezug besitzt, demgegen
ber wir nicht souvern agieren knnen, sondern von dem wir im Gegenteil ab
hngig sind, unterwirft jene sich das menschliche Wesen.
Die mediale Bedrohung einer als ,Diskursmaschine' oder gar ,Denkmaschine'
funktionierenden Sprachmaschine wird dann zur absoluten Bedrohung des
menschlichen Daseins." In diesem Begriff der Sprachmaschine verdichtet Hei
degger alles Technische, welches den originren Seinsbezug verstellt. Nur auf den
34 Martin Heidegger: Die Frage nach der Tech
nik, in ders.: Die Technik und die Kehre,
Stuttgart: Neske 1 962, S. 1 8
35 Der Heidegger-bersetzer Heim interpretiert
aus dieser Sicht den Personal Computer, der
in seiner meistgenutzten Funktion als Word
processor zum heimlichen Thoughtprocessor
gert, vgl. Michael Heim: The Metaphysics
of Virtual Reality, Oxford Univ. Press 1 993
Husserl, Heidegger, Horkheimer 1 85
ersten Blick scheint es merkwrdig, da er auf die modernen technischen Medi
en vor allem an entlegenen Stellen seiner spten Publikationen eingeht. bei
spielsweise in den Errterungen zu dem alemannischen Dialektdichter und
Theologen Johann Peter Hebel, ein Zeitgenosse des Philosophen Hege!. Diesen
Dichter sieht er in seiner sprachlichen Reinheit noch nicht berhrt von einer
technischen Rationalitt, soda in seiner Sprache ein .. ursprnglicheres Wohnen
des Menschen" durchscheint. Hier bricht die Ideologie des Autochthonen bei
Heidegger voll durch: angesichts der geschichtlich gewachsenen Form von Spra
che ( die er als Muttersprache bezeichnet) mu dieser gegenber dem sprechen
den Menschen ein Vorrecht eingerumt werden, welches die Subjektrolle i m Sin
ne der Unterwerfung definiert: .. Eigentlich spricht die Sprache, nicht der Mensch.
Der Mensch spricht erst, insofern er jeweils der Sprache ent-spricht. "' Wir ken
nen diese Diagnose bereits, doch hier gibt Heidegger seinen Beobachtungen eine
neue Wendung. Das Fatale seiner Ansicht nach ist die Verkennung der Sprache
in der Vorstellung als .. Instrument der Information" . Immer schneller und immer
gewhnlicher werden die Praktiken alltglichen .. Redens und Schreibens".
Schlielich steht die Bedrohung im Raum, da .. mit der Konstruktion des Elek
tronenhirns" letztlich Sprachmaschinen tatschlich verwirklicht wrden.
Wie ist das gemeint? Heidegger kennt eine ungefhrliche Form des Mediums,
die er als Sprechmaschine bezeichnet: die Speicher- und bertragungsmechanis
men, bzw. Medien als Verstrker menschlichen Sprechens. Die knnen seiner
Exposition nach in Sprache nicht wirklich eingreifen. Anders jedoch die tatsch
lich komputierende Maschine oder Sprachmaschine: sie regelt .. von ihren maschi
nellen Energien und Funktionen her bereits die Art unseres mglichen Ge
brauchs der Sprache. Die Sprachmaschine ist - und wird vor allem erst noch - ei
ne Weise, wie die moderne Technik ber die Art und die Welt der Sprache als
solcher verfgt. " Diese eher unscheinbare uerung kann als Kritik der An
maung gewertet werden, mit welcher in den fnfziger und sechziger Jahren der
technische Diskurs den philosophischen zu ersetzen tendiert. Was Heidegger hier
registriert hat, das ist der drohende Verlust der philosophischen Interpretations
hoheit durch den Einzug kybernetischer Modelle in den wissenschaftlichen Dis
kurs. " Es ist ein Rckzugsgefecht ohne viel Aussicht auf Erfolg; Realitt und Ei
gentlichkeit klaffen zusehends auseinander. Was sich im brigen nicht aufhalten
36 Martin Heidegger: Hebel. Der Hausfreund,
( 1 957) , Pfullingen: Neske 1 99 1 , 5.26
37 Etwas prziser wurde in den sechziger Jah
ren dann von Henri Lefebvre die Frage ge
stellt, ob die Philosophie eine Metasprache
darstelle, diese Frage mir subtiler Anspielung
auf Heidegger negativ beantwortet. und die
.. neuaufgekommene lnformationrheorie"
jenseits ihrer szientifischen Anmaung be
grt. da die Kybernetik das konstruktivisti
sche Moment der Theoriebildung transpa
rent mache. Vgl. Henri Lefebvre:
Metaphilosophie. Prolegomena ( 1 965) ,
Frankfurt: 5uhrkamp 1 975, 5 281 f
1 86 Techni k und Lebensweit
lt, kann nurmehr resignativ registriert werden: "Inzwischen erhlt sich vor
dergrndig immer noch der Anschein, als meistere der Mensch die Sprachma
schine. Aber die Wahrheit drfte sein, da die Sprachmaschine die Sprache in
Betrieb nimmt und so das Wesen des Menschen meistert.
Die beanspruchte ,Tiefe' dieser Diagnose mag vortuschen, da dieser philo
sophische Ansatz sich mit den Medien auseinandersetze. Aber es handelt sich
vielmehr um eine problematische Vermeidungsstrategie. Dadurch da die Medi
en nur als Verstrker der menschlichen Sprache aufscheinen, die ihrerseits
flschlicherweise als ein Verstndigungsmittel genommen werde, mu der Philo
soph nur behaupten, da es eben noch "andere Verhltnisse als die gewhnli
chen" gebe, um sich damit der Problematik zu entwinden, die darin besteht, sich
tatschlich mit einer Medienwirklichkeit auseinanderzusetzen, die aus mehr Ele
menten als nur der Sprache besteht. Bedeutung lst sich Andeutung auf. Was
bleibt, ist eine Logik des Zerfalls, die einen vergangenen Zustand auf die Gegen
wart proj iziert, um dieser jene Auszeichnung abzusprechen, die sie fr sich selbst
gerade noch einmal in Anspruch nimmt." Heideggers "Zur Sprache bringen", das
jetzt durch die Maschinen besorgt werden kann, birgt einen Fundamentalismus,
der die Flucht nach vorn in einen informationstheoretischen Materialismus
(Friedrich Kittler) erst andeutet: Maschinen besorgen dem Sein nur deshalb nicht
die besseren Kommunikationen, weil dieses Sein gar nicht kommuniziert.
Heideggers Stichwort ist: Zerstrung des Wortes. Von hier aus entfaltet er seine
subtile Maschinenstrmerei. In einer kurzen, wenig bekannten Passage ber die
Schreibmaschine setzte der Philosoph sich frher schon als im oben erwhnten
Zusammenhang der Sprachmaschine mit dem auseinander, was er als Ei nbruch
des Mechanismus in den Bereich des Wortes bezeichnet.'
0
Dabei erfolgt zunchst
eine Erinnerung an die medientechnologischen Brche der Menschheitsent
wicklung. Aufschreiben lst die uerung von den Sprechenden selbst ab, und
ohne die Schrift kann nur im ,oralen Setting' sprachlich gehandelt werden. Erst
J8 Martin Heidegger: Hebel. Der Hausfreund,
op.cit., S. 28 - Wie Heidegger zitiert, bezeich
nete Hebel den Mond als Hausfreund, da er
der ,.erste Kalendermacher unserer Erde"
war und immer noch .. Generalnachtwch
ter, wenn die anderen schlafen." Dies darf
als verschlsselte Aussage ber Heideggers
eigene Wchterrolle genommen werden.
Heidegger deutet weiters i n seiner Betrach
tung unmiverstndlich eine Parallele an im
Verhltnis von Sprache und Sein durch die
Metapher Mondlicht und Sonnenlicht: .. Der
Mond bringt das Licht in unsere Nchte.
Aber das Licht, das er bringt, hat er nicht
angezndet. Es ist nur der Widerschein, den
der Mond zuvor empfangen hat - von seiner
Sonne, deren Glanz zugleich die Erde be
scheint.
"
Ebd . . S . l 6
JV vgl. ebd . . S. 26: .. Das einst Gesprochene un
serer Sprache, i hr unerschpfliches Alter
tum, versinkt mehr und mehr i n einer Ver
gessenheit."
40 Martin Heidegger: Parmenides, Vorlesung
1 942/43, zit. nach Friedrich Kittler: Film,
Grammophon, Tpewriter, Berlin: Brink
mann, S.290ff
Husserl, Hei degger, Horkhei mer 1 87
mit der Verwendung von Schrift lst sich die sprachliche uerung von diesem
physischen Kontext, um eine neue Kontextualitt ganz eigener Art zu begrn
den. Die in einem bestimmten historischen Moment sich verselbstndigenden
Schriftzeichen reklamieren eine gewisse Autonomie gegenber den Sprechen
den und ermglichen so die Entstehung von Transzendenz." Die physische Wah
nehmungsverarbeitung erfolgt nun immer fter mit dem Auge statt mit dem Ohr,
doch geschrieben wird ber die Jahrhunderte hinweg mit der Hand. Die Hand ist
fr Heidegger eine " Wesensauszeichnung des Menschen
"
, und dementsprechend
stellt die Handschrift einen wesentlicheren Bezug zum Wort her als die Maschi
ne. Als Handschrift ist die Schrift immer noch Menschenzeichen, wobei das ge
schriebene Wort die zentrale Bezugsstelle zwischen dem Sein und dem Men
schen darstellt. Durch den Einbruch der Maschinenzeichen "ereignet
"
sich die
sem Bezug "ein Wandel
"
: der Zusammenhang der Wortzeichen im
"
Zug der
Schrift
"
verschwindet, sobald die Druckerpresse der Neuzeit Buchstaben setzt
und das Gesetzte pret. Dieses Setzen und Pressen vergewaltigt das Wesen des
Schreibens, welches darin liegt, Seinsbezug herzustellen; mit der Maschinen
schrift wird die Schrift ihrem "Wesensursprung
"
entzogen.
Die Herrschaft der Maschinenzeichen ber die Wortzeichen ist ein erster
Schritt hinein i n jene Zeichenlosigkeit, fr welche dann die Schreibmaschine steht.
Die Vorteile von Buchdruck und Maschinenschrift wrden darber hinwegtu
schen, da hier Technik sich aufdrngt - und gleichsam ntigt, noch im Verzicht
und in der Umgehung der Maschine uns zu ihr zu verhalten. Heideggers Me
dienphilosophie reflektiert den Zerfall, nicht eines Zustandes, sondern eines Ver
hltnisses zwischen dem Menschen und den Zeichen, von einer Warte aus, die
den privilegierten Weltbezug (wie er in der Dichtung zum Ausdruck kommt) ge
rade noch einmal erhaschen konnte. Es ist ein aristokratischer, jedenfalls elitrer
Blick auf die Entwicklungen der Moderne, den ganze Generationen kulturpessi
mistischer Essayisten wie beispielsweise George Steiner bernehmen sollten.
Vollkommen deterministisch wird Heidegger nun dort, wo es um die Frage der
menschlichen Beherrschung von Technik geht. Das Wesen der Technik (er nennt
es das Gestell) wird als eine Gefahr im Sein exponiert, um dem Kulturpessimis
mus j ene Unabnderlichkeit zu geben, die darin liegt, da der Zugriff im mensch
lichen Dasein auf das Sein nicht umstandslos mglich ist. Was daraus folgt ist da
"sich die Techni k niemals durch ein blo auf sich gestelltes menschliches Tun
meistern ( lt ) , weder positiv noch negativ. Die Technik, deren Wesen das Sein
41 Hier sei nochmals auf die Analyse zum
"
ent
krperlichten Wort'' von Ernest Gellner ver
wiesen, vgl. Pflug, Schwert und Buch,
op. cit. , S. 82f
1 88 Techni k und Lebensweit
selbst ist, lt sich durch den Menschen niemals berwinden. Das hiee doch,
der Mensch sei Herr des Seins. ""
Der Mensch kann sich gegenber der von ihm selbst entwickelten Apparatur
anscheinend nicht lnger behaupten. Die philosophische Resignation konterka
riert den neuen Herrschaftsdiskurs der Techniker und Ingenieure, die in den fn
fziger Jahren, als jene Philosophie die metaphysischen Aspekte der Technik zu
begreifen suchte, sich bereits anschickten, die Welt medial zu vernetzen und in
den Weltraum vorzudringen. Computer waren damals noch im buchstblichen
Sinn ungeheuerliche Maschinen, die sich einerseits als Denkprozessoren dazu
anschickten, den Menschen als einzig denkendes Wesen im Kosmos von einer
unerwarteten Richtung her als knstliche Intelligenz zu konkurrenzieren, deren
weltweiter Bedarf andererseits jedoch noch in einstelligen Ziffern angegeben
wurde. Vor den Gefahren der Maschine zu warnen gert dabei zu einem Rck
zugsgefecht in die Gefilde einer Philosophie als einem Konservierungsunterneh
men von ausgezeichneten Texten.
9.8. Mediale Ersatzwirkl ichkeiten?
Wir hatten am Eingang dieses Kapitels davon gesprochen, da diese rein textuell
in sich bestimmte Welt gebrochen wird durch die neuen Diskurskanle des draht
losen Funks und schlielich des Rundfunks aus den sogenannten Sendeanstal
ten. Dies geschieht natrlich nicht direkt, denn fr Philosophie ist der Rundfunk
vorerst noch kein VerbreitungskanaL Auch der Einbruch der Schreibmaschine in
den heiligen Tempel des Wortes und der Sprache erzeugt zunchst keinen er
kennbaren Effekt im Werk, der es lohnte, da Philosophen sich damit auseinan
dersetzen. Eine konkrete Analyse der Medien lt noch auf sich warten, die Re
flexion findet bis in die fnfziger und sechziger Jahre hinein auf einer sehr ver
allgemeinerten Ebene der Frage nach der Technik statt, die im menschliche
Dasein berhand nimmt.
Im Proze einer Rationalisierung, die als zunehmende Technisierung aller le
bensweltlichen Aspekte zum Ausdruck kommt, spielen die modernen Massen
medien im zeitgenssischen sozialphilosophischen Diskurs keine besondere neue
Rolle, sondern dienen vor allem als Fortsetzung jener gesellschaftlichen Instan
zen, die sich in den Formen von Religion, von Kunst und von Wissenschaft seit
jeher gegen die psychosoziale Realitt richten sollten, um- nach einem Wort von
Sigmund Freud - als .,Ersatzbefriedigungen" von der Welt und ihrem Elend ab-
42 Martin Heidcggcr: Die Kehre, in ders.: Die
Technik und die Kehre. Stungart: Neske
1 962, $. 38
Husserl, Hei degger, Horkheimer 1 89
zulenken." Diese Annahme einer Surrogatfunktion von Religion und Wissen
schaft, Kunst und Kultur ist spezifisch modern, doch in sich gebrochen, da sie
statt einer Auseinandersetzung mit diesen sogenannten Ersatzwirklichkeiten die
Mglichkeit der Rckkehr in die Residuen einer genuinen, authentischen Wirk
lichkeit suggeriert. ber mehrere Jahrzehnte hinweg wird dies auch das philoso
phische Paradigma einer Auseinandersetzung mit der sich aufdrngenden Me
dienwirklichkeit bleiben.
Auch die materialistische Kritik attestiert in ihren Thesen zur Kritik der Kul
turindustrie eine Logik des Zerfalls. Die aufgeklrte, von allen ethischen Beden
ken befreite technische Rationalitt der Modere wird als eine von Macht- und
Herrschaftsansprchen gezeichnete wahrgenommen, deren Hybris sich immer
weiter verdichtet, bis ihre negative Spannung sich schlielich entldt: .. Seit j e hat
Aufklrung im umfassendsten Sinn fortschreitenden Denkens das Ziel verfolgt,
von den Menschen die Furcht zu nehmen und sie als Herren einzusetzen. Aber
die vollends aufgeklrte Erde strahlt im Zeichen triumphalen Unheils. "44
Mit dem Forschungsprogramm des von Max Horkheimer ab den frhen
dreiiger Jahren geleiteten Frankfurter Instituts fr Sozialforschung zeichnete
sich eine neue, interdisziplinre Form der Sozialphilosophie ab, deren For
schungsgegenstand - der gesamtgesellschaftliche Lebensproze - sich im An
schlu an metaphysik- und vernunftkritische Denker nach konomischen, psy
choanalytischen und sozialen Faktoren differenziert erschlieen sollte." Die Be
findlichkeit des Menschen in der modernen Gesellschaft verlangte Anfang der
dreiiger Jahre nach einem neuen Forschungsparadigma, das erstmals auch An
stze zur Massenkommunikationsforschung beinhaltete. Die von Horkheimer im
Zusammenhang mit einer umfassenden Gesellschaftstheorie projektierte . . sozio
logische und psychologische Durchforstung von Presse und Belletristik" sollte
unter anderem eine explizite Alternative zu Heideggers .. Philosophie der einzel
menschlichen Existenz" bieten - um zwischen Marx und Freud ein Auf
klrungsprojekt weiterzufhren, das gegen verklrende Ideologien der brgerli
chen Gesellschaft ebenso gerichtet ist wie gegen philosophische Schwermut, mit
der Heidegger der Moderne begegnet." Wie auch in der Vorrede zur Dialektik der
Aufklrung dokumentiert, wird trotz aller gesellschaftlich manifest gewordenen
43 Sigmund Freud: Das Unbehagen i n der Kul
tur ( 1 930) , in ders. : Kul turtheoretische
Schriften. Frankfurt: Fischer 1 986. 5. 207
4 Max Horkheimer. Theodor W. Adorno: Dia
lektik der Aufklrung. Philosophische Frag
mente ( 1 944). Frankfurt: Fischer 1 997. 5. 9
45 Rol l Wiggershaus: Die Frankfurter Schule.
Geschichte, Theoretische Entwicklung, Poli
tische Bedeuwng, Mnchen: Hanser 1 986
4 Max Horkheimer: Die gegenwrtige Lage
der Sozialphilosophie und die Aufgaben ei
nes Instituts fr Sozialforschung ( 1 9 3 1 ) , i n
ders. : Sozialphilosophische Studi en, hg. von
Werner Brede. Frankfurt: Fischer 1 98 1 , S.44
1 90 Techni k und Lebensweit
Irrationalitt - die Arbeit an diesem Text steht unter dem Eindruck des National
sozialismus, sie erfolgte in den frhen vierziger Jahren im amerikanischen Exil -
der Grundsatz nicht aufgegeben,
"
da die Freiheit in der Gesellschaft vom auf
klrenden Denken unabtrennbar ist. "" Wie also ber die Aufklrung aufklren?
Dem Begriff der Aufklrung wird doch der grundstzliche Verdacht entgegenge
bracht, er enthalte als theoretisches Konzept wie als historische Form, also auch
in den bereits realisierten gesellschaftlichen Institutionen, schon den Keim zu je
nem Rckschritt, der sich berall ereigne. Die Autoren negieren die Mglichkeit
eines al ternativen Ausdrucks, die gesamte Kultur scheint von der Irrationalitt
bereits korrumpiert zu sein. Gerade die teils bizarre, kalkuliert verzauberte Spra
che Heideggers hat im Kollektiv des sozialwissenschaftlich inspirierten und mit
empirischer Forschung befaten Frankfurter Kreises Befremden hervorgerufen.'"
Und so schreiben sie:
"
Bei der Selbstbestimmung ber seine eigene Schuld sieht
sich Denken daher nicht blo des zustimmenden Gebrauchs der wissenschaftli
chen und alltglichen, sondern ebensosehr jener oppositionellen Begriffssprache
beraubt. Kein Ausdruck bietet sich mehr an, der nicht zum Einverstndnis mit
herrschenden Denkrichtungen hinstrebte, und was die abgegriffene Sprache
nicht selbstttig leistet, wird von den gesellschaftlichen Maschinerien przis
nachgeholt. "49
9. 9. Kri ti k der Kulturindustrie
Keine leichte Situation: man schreibt gegen etwas an, kann aber den Standpunkt
der kritischen Beschreibung nicht mehr genau angeben - ein performativer Wi
derspruch, die Kritik dreht sich irgendwie im Kreis. ` Die Texte der Dialektik der
Aufklrung werden als philosophische Fragmente bezeichnet, was wichtig ist,
denn schlielich ging diesem Text ein Jahrzehnt empirischer soziologischer For
schungsarbeit voraus, die Resignation war keineswegs spekulativer Natur. Nicht
nur sollten Texte dieser Form ursprnglich umfassend angelegte Studien zur ge
sellschaftlichen Situation philosophisch zusammenfassend einleiten, die dunkle
47 Horkheimer, Adoro: Dialektik der Auf
klrung, op.cit., S. 3
48 Besonders Theodor W. Adorno kritisierte bei
einiger Sympathie fr Heideggers Denken
die Ausdrucksweise, die seine kreative Ver
wendung des Deutschen ausgelst hatte;
vgl.: Jargon der EigentlichkeiL Zur deut
schen Ideologie, Frankfurt: Suhrkamp 1 964
4V Horkheimer, Adoro: Dialektik der Auf
klrung, op.cit., S.2
50 .,Geleitet von Benjamins ironisch geworde
ner Hoffnung der Hoffnungslosen, wollen
sie von der paradox gewordenen Arbeit des
Begriffs doch nicht lassen.
"
- Jrgen Haber
mas: Die Verschlingung von Mythos und
Aufklrung, in ders.: Der philosophische
Diskurs der Modere, Frankfurt: Suhrkamp
1 985, S . I 30
Husserl, Hei degger, Horkhei mer 191
Tonlage und das Resignative der Ausfhrungen verdankt sich noch einer weite
ren Engfhrung: die positiven Aspekte der behandelten Themen sollten ur
sprnglich durchaus noch ihren Platz im Text haben. Dies trifft vor al lem auf das
in unserem Zusammenhang wichtige Kapitel ber die modere Massenkultur zu,
mit der unter der Bezeichnung einer "Kulturindustrie
"
auf den Punkt gebracht
werden sollte, worum es hierbei tatschlich geht: n mlich um die fr die Mas
senmedien zentral gewordene Inszenierung von Aufklrung als Massenbetrug.
In ihrer bereits zitierten Vorrede erwhnen die Autoren, da ihre Errterungen
dazu mehr noch als alle anderen fragmentarisch wren. Sie wollen zeigen, da
eine massenmedial induzierte allgemeine Rezipierbarkeit als Ideologie in Film und
Radio ihren magebenden Ausdruck finde und die Regression der Aufklrung
sich damit am besten zeige. Der in der vervielfltigten Ausgabe des Manuskripts
nun folgende Satz ist in der spter gedruckten Version jedoch weggefallen:
"Groe Teile bedrfen noch der letzten Redaktion. Ihn ihnen werden auch die
positiven Aspekte der Massenkultur zur Sprache kommen.
"
"
Nur fr seine radikale Artikulation der negativen Aspekte von Massenkultur
ist der Text dann bekanntgeworden. Zentral ist ihm die Bestimmung von Kultur
als "paradoxe Ware
"
, die in ihrer Angleichung an "Reklame
"
ihr inhrente Wer
te wie das Glcksversprechen von Kunst an oberflchliche Zwecke verkauft hat,
die wesentlich darin bestehen, fr eine Angleichung aller zu sorgen, fr eine Af
firmation des Bestehenden und eine Mi mesis der Konsumenten an die Kultur
waren. Kunst sublimierte noch, Kulturindustrie aber unterdrckt. Letztere ent
spricht dem industriellen Produktionsproze, mit ihrem Versprechen kleiner
Fluchten aus dem Alltag der entfremdeten Arbeit, um in ihren Produkten genau
denselben Alltag wieder verklrt anzubieten. Rckblickend hielt Adorno in sei
nem Resume ber Kulturindustrie fest, da ihnen der Begriff Massenkultur diesem
Proze nicht mehr angemessen erschien und deshalb in der Publikation durch
,Kulturindustrie' ersetzt wurde, "um von vornherein die Deutung auszuschalten,
die den Anwlten der Sache genehm ist: da es sich um etwas wie spontan aus
den Massen selbst aufsteigende Kultur handele, um die gegenwrtige Gestalt von
Volkskunst. ( . . . ) Das Wort Massenmedien, das fr die Kulturindustrie sich einge
schliffen hat, verschiebt bereits den Akzent ins Harmlose. Weder geht es um die
Massen an erster Stelle, noch um die Techniken der Kommunikation als solche,
sondern um den Geist, der ihnen eingeblasen wird, die Stimme ihres Herrn.
"
52
51 Zit. nach Wiggershaus: Die Frankfurter
Schule. op.cit., 5. 360
52 Theodor W. Adorno: Resume ber Kulturin
dustrie. in ders.: Ohne Leitbild. Parva
Aesthetica, Frankfurt: Suhrkamp 1 967,
5.60[
1 92 Techni k und Lebensweit
Whrend eine ans alttestamentarische Bilderverbot anknpfende moderne
sthetik der Negativitt, deren Verfechter Adorno bekanntlich war, die Zwnge
und Widersprche einer rationalisierten Gesellschaft zum Ausdruck bringen soll
te, zielt die Kulturindustrie mit ihrer bertragung des Profitmotivs auf geistige
Gebilde auf eine NiveJlierung nicht nur im Sinne sthetischer Konsumierbarkeit,
die von aller reflexiven Anstrengung befreit, sondern auch im Sinne einer damit
verbundenen Infantilisierung der Konsumenten und einer Regression des Kul
turniveaus.
Sie mibraucht also die reflexiven Mittel, welche die Aufklrung bereitgestellt
hatte, und verspricht den Menschen statt Freiheit von Zwngen nicht viel mehr
als, wie Adorno feststellt, "blendend weie Zhne und die Freiheit von Achsel
schwei". Sie bildet damit eine zynische Form der gesellschaftlichen Integration:
die Massen werden bei der Stange gehalten - mit aufgeklrten Mitteln, darin
eben besteht die Dialektik, werden die Menschen um das Glck betrogen, das
man ihnen vorschwindelt. Die Analyse bleibt nun aber nicht dabei stehen, den
ber Radio, Film und Fernsehen verbreiteten Hollywood-Produktionen ihre
leicht nachweisbare Ideologie der Konsumgesellschaft ein weiteres Mal nachzu
sagen; sie erhebt vielmehr den Anspruch, jenes Kalkl transparent zu machen,
das von den Produzenten in die Medienwirkung gesteckt wird, jene ,aufgeklrte'
Nutzung der Technik von Herstellung und Distribution, die mit wissenschaftli
cher Przision genau wei, was sie tut.
Deshalb die vehemente Rede vom Massenbetrug, vom anti-aufklrerischen
Gesamteffekt der Kulturindustrie: Die Technik kontrolliert nicht einfach mehr nur
die Natur, als Zweck der Aufklrung (Befreiung von Naturzwang), sondern fesselt
das Bewutsein. Dazu gehrt, da alternative Nutzungen der Technik als solche
bewut verhindert werden: betrachtet man die Kulturindustrie von ihrer Hard
wareseite her, um sie als Proze technischer Notwendigkeiten zu erklren, dann
unterschlgt diese , Sachzwanglogik' neben ideologischen Motiven der Herrschaft
bewut auch technische Optionen, die darin lgen, eine freie Verfgung ber die
Herstellungs- und Verbreitungstechnologien zu gestatten. Technische Macht be
deutet immer noch die Macht der konomisch Strksten. Sie sind es, die in den
Menschen nicht viel mehr als bloe Empfnger von Botschaften sehen wollen.
"Der Schritt vom Telephon zum Radio hat die Rollen klar geschieden. Liberal
lie jenes den Teilnehmer noch die des Subjekts spielen. Demokratisch macht
dieses alle gleichermaen zu Hrern, um sie autoritr den unter sich gleichen
Programmen der Stationen auszuliefern. Keine Apparatur der Replik hat sich
entfaltet, und die privaten Sendungen werden zur Unfreiheit verhalten. ""
53 Horkhei mer. Adorno: Dialektik der Auf
klrung. op. cit.. 5. 1 291
Husserl, Heidegger, Horkhei mer 1 93
Statt einem Kommunikationsapparat hat sich ein Distributionsapparat durch
gesetzt, vor dem nur noch passive Rezeption mglich ist. Dies stellt eine indirek
te Antwort dar auf Bertolt Brechts Vorstellung eines allgemeinen Kommunikati
onsapparates, der die mediale Einbahnstrae des Broadcasting fr den Gegenver
kehr ffnen wrde . .. Der Rundfunk mu den Austausch ermglichen", lautete
seine Forderung in den frhen dreiiger Jahren . .. Der Rundfunk wre der denk
bar groartigste Kommunikationsapparat des ffentlichen Lebens, ein ungeheu
res Kanalsystem, das heit, er wre es, wenn er es verstnde, nicht nur auszu
senden, sondern auch zu empfangen, also den Zuhrer nicht nur hren, sondern
auch sprechen zu machen und ihn nicht zu isolieren, sondern ihn in Beziehung
zu setzen. Der Rundfunk mte demnach aus dem Lieferantentur herausgehen
und den Hrer als Lieferanten organisieren. ""
Mit Brecht waren sich die Frankfurter Autoren vermutlich darin einig, da
diese Form der kommunikativen Vernetzung nicht aus technischen Grnden
scheitert, sondern aus organisatorischen, da eine konomische Vormachtstellung
medialer Produzenten in ihren Herstellungszentren vorlufig nur nach dem Bro
adcasting-Prinzip aufrechterhalten werden kann. Aber diese Einsicht ist nur eine
halbe Wahrheit. Objektiv falsch ist es, wenn Horkheimer und Adorno behaupten,
es htte sich keine Apparatur der Replik entfaltet. Wie Patrice Flichy in seiner Re
konstruktion der technischen Grundlagen der modernen Massenkommunikati
on deutlich macht, war die drahtlose Telegraphie - stimuliert durch ihren erfolg
reichen Einsatz im ersten Weltkrieg, und gesttzt durch eine bald folgende Ger
tefertigung auf industrieller Grundlage - schon sehr frh so weit, da sich durch
eine gesellschaftliche Akzeptanz und Anwendung der neuen Technik beispiels
weise in den USA ein ffentlicher kommunikativer Raum gebildet hatte, ..in dem
sich Funkamateure frei bewegen konnten. "" Auf dem Weg von der drahtlosen
Telegraphie zum Radio sind weiters nicht nur technische Ei nschrnkungen ent
scheidend, die einen allgemeinen Kommunikationsapparat verhindert haben,
sondern soziale Entwicklungen, die eine husliche Rezeptionssituation in der Pri
vatsphre begnstigt haben. Dies ist nicht allein auf Herrschaft und Ausbeutung
als abstrakte Kategorien der sozialen Analyse zurckzufhren. Das Telephon als
One-to-one Austauschmedlum hatte seine technische Entwicklung von den ersten
automatischen Telephonzentralen um 1 9 1 0 bis hin zur Entwicklung des Digital
systems unter Einsatz von Mikroprozessoren ab den siebziger Jahren zum Zeit
punkt jener Beschreibung gerade erst noch vor sich, whrend das Radio als Me-
54 Bertolt Brecht: Der Rundfunk als Komm uni
kationsapparat ( 1 932) . abgedruckt in: Dieter
Prokop ( Hg. ) : Produktion. Massenkommu-
nikationsforschung Band I. Frankfurt: Fi
scher 1 972, S. 3 l ff
55 Flichy: Tele, op.cit., S . l 80
194 Technik und Lebensweit
dium sich tatschlich bis zum heutigen Zeitpunkt kaum mehr grundlegend ver
ndern sollte.
Zusammenfassung Der Ei nbruch der Massenmedien in den phi l osophi-
sehen Di skurs der Moderne verndert di esen i n seinen Grundl agen, auch wenn
vorerst kei ne explizite Auseinandersetzung mit der Mediensphre erfolgt. Mit
dem Entstehen ei ner spezifischen Medienwirkl ichkeit wird di e Frage nach der
,wi rkl i chen' Wi rkl i chkeit neu gestel lt. So wi l l sich Edmund Husserl wieder den
Di ngen sel bst zuwenden, befreit vom Bal last der i n ei ner Kultur der Vernunft
ausgebi l deten Wahrnehmungseinschrnkungen. Hi nter der rational en Fassa
de der modernen Wissenschaft wird die Besi nnung auf i hre Ursprnge i n der
Lebenswelt verlangt.
Der Phi l osoph Martin Heidegger geht noch weiter und versucht, die Frage
nach dem Sei n zu stel l en, welches von den Konstel l ationen des Seienden ver
deckt wird. Der technisch-wissenschaftlichen Rational itt der Moderne wird
dabei ei n poetischer Seinsbezug entgegengehalten, der di e Sprache auf ganz
spezifische Weise achtet. Dabei geht es nicht um di e wi rkl i chen gesellschaftli
chen Kommuni kationsverhl tni sse, sondern um ei n abstraktes Gegenber von
Mensch und Welt. Das aufkl rerische Verlangen nach ei ner di skursiven ffent
l i chkeit tritt zurck hi nter ei n el itr ansetzendes Fragen. Mit den neuen Kor
munikationsmedien beschftigt sich di eses Fragen nurmehr, um i hnen ei ne
Zerstrung der Sprache anzulasten.
Demgegenber versuchte der sozialwissenschaftl i che Ansatz von Max Hork
hei mer bereits i n den frhen dreiiger Jahren, Kommuni kationsforschung in
di e zeitdi agnostischen Analysen ei nzubezi ehen. Di e politische Entwickl ung
der drei i ger Jahre und di e Emi gration der Theoreti ker um Horkhei mer wirk
te sich auch auf di e Theori ebi l dung aus - di e positiven Aspekte der medi al en
Massenkul tur (i m Si nne ei ner Produktivkraftentwickl ung) wurden ausgebl en
det, bri g bl i eb ei ne ebenso schonungslose wie resignative Aufkl rung ber
di e Aufkl rung sel bst, i hre , Di al ektik' von befrei enden und repressiven Mo
menten. Letzteren wird besonders di e neue Kul turi ndustrie zugerechnet. Di e
Hoffnung auf ei ne positive Kraft der modernen Aufklrung bl ei bt jedoch er
halten.
Abbildung 13 Die erste Fotografie, von Nicephore Niepce (1822)
1 . Kapitel - Das Technische als Kultur.
Der neue Blick bei Walter Benj amin
,. Der Mensch ist sozusagen eine Art Prothesengott geworden . . . "
Sigmund Freud
10. 1 . Afirmativer Charakter all er Kultur?
Das Wesen der K\lltur wurde von der Psychoanalyse, ohne dafr eine klare For
mel zu finden, als Summe der Leistungen und Einrichtungen bezeichnet, die den
Menschen von der Natur abgrenzen und die Beziehungen der Menschen unter
einander regeln. Der Mensch vervollkommne i m Laufe der Zivilisationsentwick
lung seine motorischen wie sensorischen Organe durch die Entwicklung von
Werkzeugen. Motoren entgrenzen die Leistung von Muskeln in der Auseinan
dersetzung des Subjekts mit der Materie; physische Mngel werden durch knst
liche Mittel korrigiert und organische Grenzen durch neue Instrumente ber
wunden. Sigmund Freud erwhnt auch die Kamera und das Grammophon, er
spricht von diesen Entwicklungen als "Materialisationen des ihm [sc. dem Men
schen - FH] gegebenen Vermgens der Erinnerung, seines Gedchtnisses. " Die te
lematischen Medien schlielich ersetzen das ursprngliche Privileg der Schrift,
die Sprache des Abwesenden zu sein.
In der Summe allen Kulturerwerbs erflle sich in einem unabgeschlossenen
Proze der Mrchenwunsch eines schwachen Tierwesens, Gotthnlichkeit zu er
reichen. Dieses Ideal ist allerdings lngst nicht ein vollkommen erreichtes, sagt
Freud:
"
Der Mensch ist sozusagen eine Art Prothesengott geworden, recht gro
artig, wenn er alle seine Hilfsorgane anlegt, aber sie sind nicht mit ihm verwach
sen und machen ihm gelegentlich noch viel zu schaffen. " ' Weder fhle der
Mensch sich in seiner Gotthnlichkeit so recht glcklich, noch sind damit die Pro-
Sigmund Freud: .Das Unbehagen in der
Kultur" ( 1 930) . in ders.: Kulturtheoretische
Schriften, op.cit.. 5.222
Benjami n 1 97
bleme gelst, die ein kulturelles

ber-Ich auszeichnen: da der fr Kultur not


wendige Triebverzicht und die introjizierten Aggressionsneigungen stets wieder
auftauchen knnten und der kultivierte Mensch in stndiger "Angst vor dem
Aufstand der Unterdrckten" lebt. Whrend die Freudsche Psychoanalyse an der
Kultur ein subtiles Unbehagen diagnostiziert hat, sprachen die Gesellschaftskriti
ker Max Horkheimer, Theodor Adorno und Herbert Marcuse in verschiedenen
Beitrgen der dreiiger Jahre vom "affirmativen Charakter aller Kultur". In ihrer
Diskussion der gesellschaftlichen Rolle von der Populrkultur und ihren Medien
wurden eben diese als Fetische betrachtet, "mittels derer die Massen bei der Stan
ge gehalten werden".' Die Feststellung, da alle Kunst affirmativ werde, bedeu
tet hier, da sie im besten Fall noch die idealistische Rechtfertigung "dessen, was
ohnehin schon ist" darstellt, im schlimmsten Fall aber der gesellschaftlichen Re
pression zur Durchsetzung verhilft.
Kultur insgesamt wre das Reservat des schnen Scheins, der scheinbaren
Gensse und damit eben jenes fiktive Glck, das die Menschen Arbeit und reales
Elend berhaupt noch aushalten lt. Fr die Kulturpessimisten sind auch Spra
che und Denken davon betroffen, wobei sich die Analyse auf die Angleichung der
Kulturprodukte und ihrer Produktionsbedingungen an das Mechanische, Ma
schinenhaftige kapriziert: "Denken verdinglicht sich zu einem selbstttig ablau
fenden, automatischen Proze, der Maschine nacheifernd, di e er selber hervor
bringt, damit sie ihn schlielich ersetzen kann. "' Da alles ins System integriert
wird, hngt mit einem spezifischen Mangel an hinreichend kritischem Bewut
sein zusammen - auch Effekt einer Gesellschaft im bergang, die mit der Exi
stenz des brgerlichen Individuums dessen differenziertere Wahrnehmungs- und
Ausdrucksformen hinter sich lassen: es gibt keine substanzielle Kunst mehr, nur
noch eindimensional kanalisierte Kulturprodukte. Die Rezeptionshaltung der
Innerlichkeit und der Kontemplation ist nicht mehr zeitgem. Diese Prozesse
sind nicht neutral, und sie werden von Faschismus und Nationalsozialismus aus
genutzt.
Von der Abschaffung des Individuums durch eine blinde Maschinerie ist i n der
Kritik der Kulturindustrie immer wieder die Rede. Die Autoren halten i n ihrer Zeit-
Z Herben Marcuse: ber den affirmativen
Charakter der Kultur, i n: Zeitschrift fr Sozi
alforschung, Jg.Vl. 1 937. Heft I, S. 54.
Horkheimer. Adorno: Dialektik der Auf
klrung, op.cit., S. 26
4 .Today, persons merely appear to be per
sons; both ,elites' and masses obey a mecha
nism that leaves them only one single reac-
tion i n any given situation. Those elements
of their nature which have not yet been
canalized have no possibility of understan
dable expression. - Max Horkheimer: Art
and Mass Culture, in: Studies in Philosophy
and Social Science ( Zeitschrift fr Sozialfor
schung), Jg.IX, 1 941 , No.2, 5.294 (zit. nach
DTV-Reprint 1 980)
198 Das Techni sche al s Kul tur
diagnose, die alle Indizien einer gesellschaftlichen Umbruchsituation sammelt,
die Effekte der zweiten industriellen Revolution fest: dem "epochemachenden
Einbruch der Maschine ins tgliche Leben. "' Neue oder andere Ausprgungen
der Kultur, die sich verstrkt durch Medien (Kino, Radio) vermittelt werden re
lativ umstandslos unter dem Stichwort "Regression" subsumiert. Bei Horkheimer
wird die irreversible Zerstrung des kommunikativen Zusammenhangs durch die
Massenmedien dahingehend zugespitzt, da die Menschen nur noch ber Zei
chen gesteuert werden. Totale Kommunikation, so Adorno, kommuniziert ei
gentlich gar nichts mehr, ja der hier indizierte "Verfall des Sprechens liegt in der
objektiven Tendenz".' Die ideologiekritische Analyse beansprucht dennoch, die
se Illusionen zu zerstren. Die technische Entwicklung der Medien bedeutet in
diesem Kontext zunchst aber nur eine Steigerung der Verblendungsmglichkei
ten und damit eine Depotenzierung aufklrerisch-emanzipatorischer Hoffnun
gen, es sei denn, dieser Zusammenhang wird durch politisches Handeln ge
sprengt und Medientechnologie damit in andere Dienste genommen - mit dieser
Einschtzung wurde Marcuse in den sechziger Jahren noch einmal zur Symbol
figur einer rebellischen Gegenkultur. Diese hatte damit aufgehrt, den kulturel
len , Sprachverlust' in einer sthetik des Verschwindens zu beschwren und neue
Ausdrucksformen entwickelt, auf die sich im brigen das aus der dialektischen
Kulturkritik stammende Begriffsinstrumentarium nicht mehr umstandslos an
wenden lt.
Dieses andere Sprechen, als Potential auch der medientechnischen Vernde
rungen, wollten oder konnten die Autoren der Dialektik der Auflrung nicht an
erkennen: "Die Kommunikation besorgt die Angleichung der Menschen durch
ihre Vereinzelung". Wre der mgliche Schritt ber solche Vereinzelungstenden
zen hinaus zu zeigen gewesen, so htte dies aus denselben begrifflichen Mitteln
entwickelt werden mssen, mit denen die resignative Kritik der Kulturindustrie
selbst operiert. Die historische Umkehr von Aufklrung in Massenbetrug mit
Hilfe der Medien ist jedoch als Einbahnstrae dargestellt worden: "Keine Appa
ratur der Replik hat sich entfaltet." Die Aufklrung zieht sich zurck in eine Ideo
logie der Massenmedien, die zum Ziel hat, soziale Kontrolle durch fortgeschritte
ne Technik zu realisieren.
Viier Flusser. Kommunikologie, Schriften
Band 4, Mannheim: Ballmann 1 996, S.262
6 Was wir ,Sinn' nennen, wird verschwin
den
"
- Max Horkheimer i m Spiegel-Ge
sprch. 1 970; vgl. Horkheimer. Gesammelte
Schriften Band 7, Frankfurt 1 985, 5. 355
7 Theodor W. Adorno: Prismen. Kulturkritik
und Gesellschaft ( 1 9 5 1 ) . Frankfurt 1 976.
5. 1 1 9
8 Jrgen Habermas legt den Finger auf genau
diesen wunden Punkt. vgl. i n ders.: Theorie
des kommunikativen Handelns. op.cit.,
Band I , Kap. IV.2 . . bes. S.496f
Benj ami n 199
10.2. Das produktive Moment der Reproduzierbarkeit
Kultur ist in dieser Zeitdiagnose mit dem Stigma der mechanischen Reproduzier
barkeit gezeichnet, durch die ihre Produkte stereotyp i n eine "traumlose Kunst
frs Volk" bersetzt werden. Demgegenber hat Walter Benjamin das potentiell
produktive Moment sowohl der technischen Reproduzierbarkeit wie auch der
neuen Bilderschrzft hervorgehoben, die sich mit Fotografie, Film und Reklame
kulturell durchsetzt. Benjamin war sich des Dilemmas bewut, welches darin be
steht, da aus der Vernderung der kulturellen Werkzeuge eine Krise des br
gerlichen Kulturmodells folgt, da die Medien wiederum nicht per se emanzipa
torischen Charakter haben, sondern erst politisierbar gemacht werden mssen.
Benjamins Mediensthetik unterschiedet sich vom Kulturpessimismus Horkhei
mers und Adornos durch die systematische Stellung, die der Medientechnologie
als Apriori der kulturellen Produktion eingerumt wird, und sie bildet damit ihr
Pendant, die jene der Kritischen Theorie wohl bewuten, spter aber zensurier
ten "positiven Aspekte der Massenkultur
"
und damit die neue Medienwirklich
keit ernstnimmt.
Ebenfalls Mitte der dreiiger Jahre und wie Marcuses Beitrag auch in Hork
heimers ,Zeitschrift fr Sozialforschung' i n einer durch Pierre Klossowski besorg
ten franzsischen bersetzung wurde Walter Benjamins kontroversieller Essay
ber "Das Kunstwerk im Zeitalter seiner technischen Reproduzierbarkeit" publiziert. ' 0
Der Ansatz, den Benjamin hier entfaltet, ist nicht eindeutig kulturpessimistisch,
im Gegenteil klingen progressive Tne an, die mit der gesellschaftlichen "Funk
tionsnderung" des Kunstwerks zu tun haben, da dieses durch die Vorausset
zungen der neuen Technologien nunmehr in die politische Praxis berfhrt wer
de. Die dunkle Seite dieser Praxis war im Deutschland Mitte der dreiiger Jahre
auch nicht zu bersehen; der totalitre Staat oder der Faschismus werden als je
ner Akteur identifiziert, der sich des Ausdrucks der Massen bedient und damit die
9 Vgl. oben Kap. 9,9. Hier ist Norbert Bolz zu
zusti mmen, wenn er den Unterschied zwi
schen Adorno und Benjamin an diesem
Punkt festmacht. Adornos

sthetik leidet
am Verfa11 der Aura. Benjamin thematisiert
die medientechnische Bedingung des Aura
verfa11s: ,. Whrend also Benjamin Technik
als Medium begreift. deutet sie Adorno als
Inkognito des Geistes.'" - vgl. Theorie der
neuen Medien, Mnchen: Raben I 990,
5 . 1 04. Von der ca. I 925 verfaten erkennt
niskritischen Vorrede i m Ursprung des deut
schen Trauerspiels ber die ironischen Apho-
rismen in der Einbahnstrae von 1 928 bis hi n
zum Passagenwerk lassen si ch m. E. genug I n
dizien dafr sammeln, da Walter Benjamin
entgegen mancher Interpretation keines
wegs dem apokalyptischen Lager der den
,.Verfa11 der Aura'" beklagenden Kulturkritik
zuzurechnen ist. Zur Diskussion der Proble
matik vgl. Jrgen Habermas: Walter Benja
min. Bewutmachende oder rettende Kritik
( I 972), in ders.: Philosophisch-politische
Profile, Frankfurt: 5uhrkamp I 981 .
5. 3 36-376
200 Das Techni sche als Kul tur
bewute sthetisierung der Politik betreibt. Der Kommunismus ( bzw. der Hu
manismus, wie es in der abgeschwchten franzsischen Erstpublikation heit)
antworte darauf mit einer "Politisierung der Kunst".
An dieser berhmten Wendung lt sich Benjamins Grundthese entziffern:
wenn das sthetische politisiert und damit gewissermaen funktionalisiert wer
den kann, dann zeichnet sich gegenber der traditionellen, auf kontemplative
Rezeption gerichteten Funktionsrolle von Kunst eine gravierende nderung ab;
es gilt die Chance zu nutzen, diese nderung im Sinne einer gesellschaftlichen
Emanzipation fruchtbar zu machen. Dazu ist zu bemerken, da Anfang bis Mit
te der dreiiger Jahre die gegen einen totalitren Staat gerichtete politische Hoff
nung noch einige Berechtigung hatte. Die Gestaltungsmglichkeit lie sich aus
der materialistischen Position herleiten, deren Vorstellung eines gesellschaftli
chen Fortschritts auf zwei Grundthesen von Marx gebaut sind; sie lauten in frei
er, verkrzter Version: einerseits die unbeschrnkte Entfaltung der technischen
Produktivkrfte, und andererseits die Aufhebung der Entfremdung von den Pro
duktionsmitteln.
ber die Berechtigung einer Verbindung zwischen sthetik und Politik, wie
sie sich bei Benjamin findet. ist viel geschrieben worden. Benjamin stand als frei
er Mitarbeiter des emigrierten Frankfurter Instituts fr Sozialforschung im Konflikt
mit unterschiedlichen Positionen. ' ' Die dialektischen Kulturpessimisten konnten
schwer verwinden, da in ihren Reihen ein Verfechter des technischen Fort
schritts sich artikuliert, und kamen in Versuchung, seine Aussagen nachtrglich
zurechtzurcken. Aber Benjamin bleibt ein Denker des technischen Fortschritts:
unter Distanznahme zur brachialen marxistischen Diktion ist ihm doch recht zu
geben, da nach der ersten industriellen Revolution ( ., Umwlzung des Unter
baus") die zweite ( ., Umwlzung des berbaus") etwas lnger gebraucht hat. "um
auf allem Kulturgebieten die Vernderungen der Produktionsbedingungen zur
Geltung zu bringen. " " Und immer noch lt sich mit Benjamin fragen: Hlt die
Technik ihr Versprechen? Lt sie uns die Welt anders wahrnehmen als die ber
Form und Inhalt verklrende Kunst. und lt sie damit neue Gestaltungsmg
lichkeiten zu? Die eher komplexe, aber letztlich positive Antwort ist auf das rela
tiv einfache Resultat einer mediensthetischen Reflexion gebaut, die in diesem
10 Walter Benjamin: L'luvre d'art i / 'epoque de
sa reproduction mecanisee, in: Zeitschrift fr
Sozialforschung, Jg.V, 1 936, Heft 1, S.40-68.
Zit. nach ders.: Das Kunstwerk im Zeitalter
seiner technischen ReproduzierbarkeiL Drei
Studien zur Kunstsoziologie, Frankfurt:
Suhrkamp 1 979
1 1 Vgl. dazu Roll Wiggershaus: Walter Ben ja
min, das Passagenwerk, das Institut und
Adorno. in ders.: Die Frankfurter Schule,
op.cit., S. 2 1 7-246. Nach wie vor instruktiv
auch Hannah Arendt: Walter Benjamin,
Bertolt Brecht. Zwei Essays, Mnchen 1 97 I
12 Walter Benjamin: Das Kunstwerk, op.cit.,
Vorwort
Benjami n 201
Fall am Beispiel der surrealistischen Fotografie abzulesen wre - sie bereitet
"
ei
ne heilsame Entfremdung zwischen Umwelt und Mensch" vor. 1 ' Technik i m all
gemeinen und die moderne Medientechnologie im speziellen gibt einen Blick
frei, den Benjamin den politischen nennt. Er kehrt die Entfremdung durch Tech
nik gegen diese selbst. und zwar mit Mitteln, die sie selbst hervorbringt, also die
durch technische Rationalisierung ermglichte Vervielfltigung, oder auch durch
dementsprechend ermglichte Effekte wie die der Vergrerung oder der Ver
kleinerung.
10. 3. Die Begegnung von Mensch und Techni k
Aus dieser Auffassung resultiert die Einsicht in die tatschlichen Verhltnisse von
neuen Technologien und tradierten Besitzstrukturen. Brecht hat sie fr seine be
reits zitierte ,Radiotheorie' (s. o. Kap. 9. 9) fruchtbar gemacht, in der klar herausge
stellt wird, was fr die Massenmedien der kommenden Jahrzehnte gelten sollte:
die Tatsache, da sie keine diskursiven Medien sind, keine wirklichen Kommu
nikationsapparate, begrndet sich nicht aus der Technik als solcher, sondern aus
Entscheidungen der Besitzer und Entwickler der Technologien. Brecht schwebte
vor, die kulturelle Produktivkraft der Apparate voll zu entfalten:
"
Durch immer
fortgesetzte, nie aufhrende Vorschlge zur besseren Verwendung der Apparate
i m Interesse der Allgemeinheit haben wir die gesellschaftliche Basis dieser Appa
rate zu diskutieren. " 1 4
Benjamin selbst diskutiert zunchst die theoretischen Defizite im Zusammen
hang mit der Industrialisierung der Reproduktionstechniken - so sei hinsichtlich
der philosophischen Fragen die Entwicklung der Fotografie
"
jahrzehntelang un
beachtet geblieben. ( . . . ) beraus rudimentr sind die Versuche, der Sache theo
retisch Herr zu werden. "1 ' Obwohl Benjamin selbst nun keine systematische
Theorie dazu geliefert hat, bleiben uns genug seiner Anmerkungen, um dem ein
wenig nachzugehen, wie das mit ,der Sache' gemeint ist: die Begegnung von
Mensch und Technik als eine Grunderfahrung der Moderne.
Es ist der Wahrnehmungsschock des reinen Seins, den die Fotokamera dem
menschlichen Blick enthllt. Zur Kamera spricht eine andere Natur als die zum
menschlichen Auge:
"
an die Stelle eines vom Menschen mit Bewutsein durch
wirkten Raums ( tritt) ein unbewut durchwirkter". Dies ist, gleichsam als Ver
grerung, eine der erwhnten medialen Funktionen des Apparats. Er lt uns
l3 Walter Benjamin: Kleine Geschichte der
Photographie, i n: Literarische Welt, 1 9 3 1 ,
wieder i n ders. : Das Kunstwerk, op.cit.,
5. 45-64, hier 5. 58
14 Bertolt Brecht: .,Der Rundfunk als Kommu
nikationsapparat" op.cit., 5. 32ff
15 Benjamin: Kleine Geschichte der Photogra
phie, op.cit., 5. 47f
202 Das Technische al s Kul tur
Strukturbeschaffenheilen erkennen, die dem menschlichen Auge nicht auffllig
sind. Die Fotografie mit ihren Hilfsmitteln erschliet dem Menschen eine Ebene
des Optisch-Unbewuten, durch die er erst ber den Apparat erfhrt. Die Kunst
favorisiert das geniale Subjekt, den Autor; die moderne Medientechnik hingegen
zaubert mit einer Magie des Unbewuten, sie kehrt den Anteil der nicht subjek
tiven Aspekte hervor. Technik kommt vor den Formen und vor den Inhalten erst
recht, gerade was das innovative Potential von Kunst anbelangt.
Relativ klar wendet sich Benjamin gegen einen "Banausen begriff von Kunst",
der diese jenseits aller Technik ansiedelt, der jedoch "mit dem provozierenden Er
scheinen der neuen Technik sein Ende gekommen fhlt. "' Die technische Re
produzierbarkeit aber hlt ein bestimmtes Versprechen. Di e mediale Apparatur
enthllt, wie der moderne Blick auf die Dinge und auf den Menschen selbst ein
nchterner wird. Es handelt sich dabei um eine Art Bereinigung von der falschen
Substanzialitt der Kunst, um die "Befreiung des Objekts von der Aura" . " Dieser
Begriff der Aura - bei dem smtliche Darstellungen zu Benjamins sthetik in ge
lehrte Ratlosigkeit verfallen - bedeutete in seiner Philosophie nichts weniger als
ein Synonym der somnambulen Befangenheit brgerlicher Immanenz, die we
niger in der Kunst selbst sich spiegelt als i n einer bestimmten Betrachtungswei
se. Diese Aura der Objekte hlt einer modernen Betrachtungsweise, zu welcher
die Apparate uns zwingen, nicht lnger stand.
In dem Text Kleine Geschichte der Photographie kommt dieser durch die Technik
induzierte anthropologische Wahrnehmungsschock zur Darstellung, an dem
zwei Facetten zu unterschieden sind: die eine ist die maschinelle Vervielfltigung
der Abbildung selbst, die andere die Abbildung des Menschen durch einen me
dialen Apparat. Beide dienen Benjamin als Indiz fr eine neue anthropologische
Situation, die ihm politisch-reflexiv noch nicht entsprechend aufgearbeitet zu
sein scheint. Im spteren Essay zum Kunstwerk im Zeitalter seiner technischen Repro
duzierbarkeif wiederholt sich diese These: Verfall der Aura durch technische Re
produktion - und die Chance, die darin liegt. Der Topos vom ,Verfall der Aura'
weist auf eine grundstzliche nderung der menschlichen Grundbefindlichkeit
durch und mittels Technik; wenn Aura an dieser Stelle bestimmt wird als sonder
bares Gespinst von Raum und Zeit, dann ist dies als jener Teil der transzendentalen
Subjektivitt (Kant) zu entziffern, der durch sthetische Kategorien ( also sinn
lich) bestimmt ist. Die erkenntnistheoretische - und nach wie vor offene - Frage
16 ebd + S.48
17 ebd . . S. 57 - Der Begriff .Aura" entstammt
dem 1 922 erschienenen Werk von Ludwig
Klages: Vom kosmogenischen Eros; auch der
fr Benjamins Theoriebildung markante Un-
terschied von gesellschaftlicher Traumzeit
und Wachzeit ist bei Klages angelegt. vgl.
Vom Traumbewutsein. 1 9 1 4 - dieser Zu
sammenhang wird rekonstruiert in Wiggers
haus: Die Frankfurter Schule. op.cit., S.224ff
Benj ami n 203
ist dann, ob ( und wie) dies sich auch auf die logischen Kategorien auswirkt. Mit
anderen Worten: ob eine mediale Technik so auf die Sinne einzuwirken imstan
de ist, da sie ein anderes Denken und damit eine neue anthropologische Situa
tion zur Folge hat. Fraglos findet eine Vernderung also solche aber statt: "Inner
halb groer geschichtlicher Zeitrume verndert sich mit der gesamten Daseins
weise der menschlichen Kollektiva auch die Art und Weise ihrer Sinneswahr
nehmung. " ' '
1 0.4. Zur Recodierung der Codes
Implizierte der traditionelle Kunstbegriff eine elitre Produktions- und Rezepti
onssituation ( und es ist wichtig, hier beide Seiten zu betonen) , so erschttert die
mediale Vervielfltigung die tradierten Werte und zerstrt die exklusiven Struk
turen der Kunst; Benjamin spricht von einer Liquidierung des Traditionswertes
am Kulturerbe etwa durch den Film. "Die Reproduktionstechnik, so liee sich
allgemein formulieren, lst das Reproduzierte aus dem Bereich der Tradition ab.
Indem sie die Reproduktion vervielfltigt, setzt si e an die Stelle seines einmaligen
Vorkommens ein massenweises. Und indem sie der Reproduktion erlaubt, dem
Aufnehmenden in seiner jeweiligen Situation entgegenzukommen, aktualisiert
sie das Reproduzierte. " '
Di e nchste Frage wre dann die, wie sich die reproduktiven Techniken ge
sellschaftlich auswirken; hier deutet Benjamin schon in dem frheren Text die
mglichen Vorzge einer gesteigerten allgemeinen Verfgbarkeil an. Es ist ziem
lich offensichtlich, da Benjamin die "fundamentale Krise und Erneuerung der
Menschheit", die den gesellschaftlichen Kontext fr die neuen Medientechnola
gien bildet, als politische Folie fr seine sthetische Reflexion nimmt. Mit der
Ausbildung reproduktiver Techniken hat sich unsere Auffassung von Autorschaft
ebenso wie die von groen Werken gewandelt. Dies beginnt bei der leichteren
Rezipierbarkeit: eine Plastik oder Architektur lasse sich im Foto leichter erfassen
als in der Wirklichkeit, wobei die Erklrung, die dies auf einen "Verfall des Kunst
sinns, auf ein Versagen der Zeitgenossen" schieben mchte, zu kurz greife.
Ausgehend von dieser Beobachtung, da eine Recodierung des Codes die Re
zipierbarkeit erleichtert, stellt Benjamin weiter fest, da die Kunstwerke "nicht
mehr als Hervorbringungen einzelner" anzusehen wren - vielmehr sind sie
"kollektive Gebilde geworden, so mchtig, da, sie zu assimilieren, geradezu an
die Bedingung geknpft ist, sie zu verkleinern. Im Endeffekt sind die mechani
schen Reproduktionsmethoden eine Verkleinerungstechnik und verhelfen dem
Menschen zu jenem Grad von Herrschaft ber die Werke, ohne welchen sie gar
18 Benjamin: Das Kunstwerk, op.cit., S. l 4 1 9 ebd., 5. 1 3
204 Das Technische al s Kultur
nicht mehr zur Verwendung kommen. "'0 Benjamin erkennt als einer der ersten
Theoretiker die Existenz einer eigenen Medienwirklichkeit an, in der sich unab
hngig von der Intention einzelner Autoren die Codes einer kollektiven Rezepti
on entwickeln. Erst die knstlerische Konstruktion, die wie in den fotografischen
Experimenten der Surrealisten mit dem Medium spielt, entlarvt diesen Effekt ei
ner ontologischen Verschiebung durch das Medium.
Mit Bezug auf ein Zitat von Bertolt Brecht drckt Benjamin dies so aus, da je
prziser die Wiedergabe der Realitt durch den Apparat gelinge, desto weniger
damit ber die Realitt ausgesagt wre. Und umgekehrt gilt, da das neue Spei
chermedium (gemeint ist hier die Tonfilmaufnahme) einen vormals ungekann
ten und auch undenkbaren Anblick bietet. So durchdringen sich Apparatur und
Realitt, um jene "illusionre Natur" hervorzubringen, die keinerlei Abbildungs
charakter mehr hat. Das Bewutsein dieser medialen Mglichkeiten bedeutet
Immersion und lt keine Hintertr offen. Anders als noch im Theater gibt es im
Film den Beobachterposten nicht mehr, von dem aus das Geschehen als illu
sionr zu durchschauen wre. Mit anderen Worten: aus der Medienwirklichkeit
lt sich nicht einfach mehr aussteigen. "Der apparatfreie Aspekt der Realitt ist
hier zu ihrem knstlichsten geworden und der Anblick der unmittelbaren Wirk
lichkeit zur blauen Blume im Land der Technik.""
Der Kunstwerk-Essay verstrkt also diese Argumentation, indem durch eine
Gegenberstellung von optischer und taktiler Rezeption eine neue sthetische
Kategorie eingefhrt wird. Da die optische Rezeption an der monolithischen
Medienwirklichkeit der Gutenberg-Galaxis geschult ist, darauf wird McLuhan
spter mit eigenen berlegungen reagieren, die den psychosozialen Effekt des
Mediums ins Zentrum rcken. Taktilitt ist jedenfalls hier bei Benjamin schon ei
ne von der traditionellen sthetik negierte Kategorie: "Die Aufgaben, welche in
geschichtlichen Wendezeiten dem menschlichen Wahrnehmungsapparat gestellt
werden, sind auf dem Wege der bloen Optik, also der Kontemplation, gar nicht
zu lsen. Sie werden allmhlich nach Anleitung der taktilen Rezeption, durch
Gewhnung, bewltigt. ""
In Folge dieser neuen Apperzeptionshaltung kommt es zu dem, was in der
heutigen Terminologie als Forderung nach einer Media literac zu bezeichnen w
re: Benjamin nannte es noch die "Literarisierung aller Lebensverhltnisse. Die
neue Mediensituation erfordert eine Vermischung der Diskurse: notwendig wer
de die Beschrifung der Bilder, als Bestandteil der Aufnahme selbst, und ebenso ih
re Lektre analog zu der des Textes. "Nicht der Schrift-, sondern der Photogra
phieunkundige wird, so hat man gesagt, der Analphabet der Zukunft sein. "" Die
20 Benjami n: Kleine Geschichte der Photogra
phie, op.cit., 5. 6 1
21 Benjamin: Das Kunstwerk, op.cit., 5. 31
22 ebd . , S. 41
Benjami n 205
Verfgung ber den Apparat als Produktionsmittel ist dabei Bedingung einer
neuartigen Literalitt, die auf eine allgemeine Beherrschung der kulturellen Co
des abzielt, die den Werkcharakter der Kunst aufsprengen und
"
kollektive Gebil
de" erzeugen. Unter Bedingungen der industriellen Massenproduktion, die j etzt
auch auf die kulturellen Verhltnisse bergreift, entsteht eine neue, kollektive
Subjektivitt. Der Einzelne sieht sich dabei einer technisch-medial induzierten
Kontextualitt ausgesetzt, in seiner Rolle als Objekt der Medien -
"
Jeder heutige
Mensch kann einen Anspruch vorbringen, gefilmt zu werden." - ebenso wie in
der des Subjekts -
"
Der Lesende ist jederzeit bereit, ein Schreibender zu wer
den. "24 Benjamin registriert deutlich, wie die Feedback-Kanle der Medien sich
ffnen, ber die Leser-Briefksten der Presse zunchst, weiters dann ber die
Verfgbarkeit der Apparate, erwhnt wird die immer kleiner werdende Kamera
und das allgegenwrtige "Knipsen" .
Unter diesen Bedingungen ist eine kontemplative Kunstbetrachtung auer
halb eskapistischer Nischen nicht mehr mglich, die Untersuchung msse nun
aus dem Bereich sthetischer Distinktion in den der sozialen Funktion gerckt
werden. Dies ffnet den Blick dafr, wie
"
literarische Befugnis" zum Allgemein
gut wird, und die Funktion des Autors sich aufhebt: einerseits durch Vernderun
gen in der Ausbildung, die nicht lnger als spezialisierte Expertenkultur stattfinden
kann, und andererseits durch den Verlust des Privilegiencharakters der betreffenden
Techniken. Autor und Werk sind damit als soziale Konstruktionen entlarvt, de
ren Mglichkeit durch ganz bestimmte Zugangsregelungen bedingt ist. Technik
wirkt allerdings nicht kausal, weder in der Affirmation noch in der Kritik und De
struktion dieser soziokulturellen Verhltnisse. Durch mehrere Verweise auf di e
revolutionre , Sovjetunion' macht Benjamin deutlich, da ei ne Vollendung der
Moderne nicht allein durch technische, sondern in notwendiger Ergnzung
durch soziale Innovation zu bewerkstelligen ist. In einer Anmerkung des Kunst
werkEssays wird dies verdeutlicht. Benjamin grenzt sich darin von Aldous
Huxley ab, dessen kulturkonservatives Lamento ber die Informations- und Bil
derflut er nicht teilt. Huxleys These ist, da es eine
"
natrliche Produktion" von
Lese- und Bi ldstoff gebe, die durch den technischen Fortschritt -
"
technische Re
produzierbarkeit und die Rotationspresse",
"
Grammphon und Radio"- knstlich
berhht werde und so nicht das allgemeine Niveau, sondern nur die
"
Produkti
on von Abhub" vergrere. Gegen den populren Kulturkritiker konstatiert Ben
jamin trocken:
"
Diese Betrachtungsweise ist offenkundig nicht fortschrittlich. ""
23 Benjami n: Kleine Geschichte der Photogra
phie, op.cit.. 5. 64
24 Benjamin: Das Kunstwerk. op.cit. , $. 29
25 ebd .. S. 29f (Anm. 2 1 )
206 Das Technische al s Kul tur
1 0. 5. Vernderungen i n der Diskursproduktion
Man darf annehmen, da Benjamin gewissermaen exzentrische Vorstellungen
dessen hatte, was die Zukunft an medialer Entwicklung noch bringen wrde.
Sachte Andeutungen lassen bisweilen die Radikalitt verkennen, mit der hier der
mediale Einbruch zeitdiagnostisch festgehalten und auch auf die Frage der tex
wellen Darstellung bersetzt worden ist. Fast resignativ konstatiert Benjamin in
einem frhen akademische Text:
"
Philosophische Lehre beruht auf historischer
Kodifikation."' Die Frage der Darstellung ergebe sich mit jeder Wendung im phi
losophischen Schrifttum, welches mit seinem letzten Mainstream, zuletzt der Sy
stemphilosophie des neunzehnten Jahrhunderts, die Alternati
v
e der philosophi
schen Form im Essay negiert habe. Im Geiste Ludwig Klages, jenem frhen Kri
tiker des Logozentrismus, dem Benjamin sich verbunden sah, wird diese
alternative Form programmatischer Essayistik in einer impliziten Kritik von
mehr oder weniger bewuten Kodifikationen der Gutenberg-Galaxis entworfen.
Mit ihrer Beschwrung der gegen eine systematische Stringenz gerichteten Kon
figuration von Gedanken und der nichthierarchischen Konstellation von Ideen
ist die Erkenntniskritische Vorrede zu Benjamins gescheiterter Habilitationsschrift
nicht viel mehr als die unausgefhrte Skizze einer Kritik der Linearitt, aber i m
merhin stellt si e einen signifikanten (wenn auch kaum wirkungsmchtigen)
Aspekt philosophischer Selbstkritik dar, die darin besteht, die Rckfrage auf das
Problem des Ausdrucks und der Darstellung berhaupt erst einmal einzuklagen.
Der Bruch mit dem literarischen Ausdruck zieht sich durch Benjamins Werk,
das sich vom Prinzip der Montage, vom Cut and paste als Produktionsbedingung
der audiovisuellen Medien, die er aus eigener Praxis kannte, beeindruckt zeigt."
An seinem unvollendet gebliebenen Passagen- Werk" lt sich dann leicht die Pro
grammatik erkennen, ber die Methode der literarischen Montage, die auch als
eine Reflexion des neuen Ausdrucksmediums Films zu sehen ist, Einsichten aus
dem historischen Verlauf der Gesellschaftsentwicklung herauszuprparieren. Die
in diesem Textkonvolut versammelten Fragmente und Exzerpte sind mehr als ei
ne bloe Materialsammlung zum Thema ,Kultur und Gesellschaft im neunzehn
ten Jahrhundert' . Der Blick aufs vergangene Jahrhundert sollte noch im letzten
literarischen Zitat eben jene Traumgestalt erkennen lassen, von der das industri
elle Zeitalter durchdrungen ist - um dabei die Ruinen der brgerlichen Kultur
26 Walter Benjami n: Erkenntniskritische Vorre
de, in ders.: Ursprung des deutschen Trauer
spiels ( 1 925) , hg. von Rolf Tiedemann,
Frankfurt: Suhrkamp I 978, 5. 9
27 Walter Benjamin arbeitete fr Zeitungen
und auch fr den Rundfunk, vgl. seine um
1 930 entstandenen Radioessays: Aufklrung
fr Kinder, Frankfurt: Suhrkamp 1 978
28 Walter Benjamin: Das Passagen-Werk, 2
Bnde, Frankfurt: Suhrkamp 1 982
Benj ami n 207
und Gesellschaft antizipativ sichtbar werden zu lassen, die gerade in ihren Fun
damenten ( und das heit, i n der Industrialisierung) angelegt si nd. Durch eine
neue Anschaulichkeit der Theorie, die als dialektische Darstellung unter ande
rem auch medi entheoretische Versumnisse der Philosophie korrigieren sollte,
knnte Quantitt in eine neue Qualitt umschlagen.
Es ging darum, ber die Frage der Darstellung hinaus die wissenschaftliche
Wahrnehmungsweise insgesamt methodisch zu erweitern; das beinhaltet unter
anderem auch, andere als die wachen Bewutseinszustnde ernst zu nehmen
und fr die Erkenntnis fruchtbar zu machen." Benjamin selbst demonstriert, wie
die literarischen Produkte als antizipative ,Traumgestalten' entziffert werden
knnen, die dem (gesellschaftlichen, kulturellen) Wachzustand vorausgehen.
Das Bewutwerden oder Bewutmachen als Programmatik der Aufklrung hat
hier allerdings schon dem quasi-natrlichen Topos vom Erwachen Platz gemacht.
Von Einfl u auf diese berlegungen Benjamins war Klages, der sich als Philosoph
und Psychologe in seinem Mnchner ,Seminar fr Ausdruckskunde' unter an
derem stark mit Graphologie als einer der Formen beschftigt hatte, i n denen das
Unterbewute zum Ausdruck kommt. Kulturtechnik und Denken werden hier
in einem ganz bestimmten Sinn zusammengedacht, um als Traumstimmung, wie
Klages sagte, Aufschlu zu geben ber die Krise oder das Unbehagen in der Kul
tur. Ei ne Verwerfung der Prozesse von Technisierung und Mechanisierung, wie
sie Klages nahel egt, schien Benjamin wiederum eindeutig weniger interessant als
die von der Kulturkritik verabsumte Analyse ihrer inhrenten Mglichkeiten.
1 0. 6. Das Ende der typographischen Kodifikationen
Fr Benjamin ist es die Technik, die Aufschlu gibt ber die neuen Erfahrungen
der Moderne, indem sie das Aufsprengen der historischen Kodifikation provo
ziert. In seiner 1 928 erschienenen Aphorismensammlung Einbahnstrae gibt er
unter dem Titel Vereidigter Bcherrevisor einen Abri der kulturtechnischen Ent
wicklung. Ausgangspunkt ist dabei di e Krise der Buchkultur: "Di e Zei t steht, wie
in Kontrapost zur Renaissance schlechthin, so insbesondere i m Gegensatz zur Si
tuation, in der die Buchdruckerkunst erfunden wurde.

Das Volksgut, zu dem


das Buch seit Luther wurde, i st auf dieses al s Form nicht mehr angewiesen: "Nun
29 Walter Benjamin: ber Haschisch. Frank
furt: Suhrkamp 1 972 - auch hier im An
schlu an Ludwig Klages, der di e Traum
stimmung u. a. assoziiert mit der Erfahrung
"
an Orten von ungewohnter Fremdartig
keit
"
, mit Erschpfungswstnden, "sowie
gemeinhin nach dem Genu irgendwelcher
Narkotika", vgl. Vom Traumbewutsein, zit.
nach Wiggershaus, Die Frankfurter Schule,
op. cit., 5. 224
30 Walter Benjami n: Ei nbahnstrae, Berlin:
Rowohlt 1 928, S. 28 (zit. nach dem Faksimi
le der Erstausgabe, Berlin: Bri nkmann&Bose
1 983)
208 Das Technische als Kultur
deutet alles darauf hin, da das Buch in dieser berkommenen Gestalt seinem
Ende entgegengeht.
"
Indizien dafr werden der aktuellen Kunstproduktion ent
nommen, die mehr denn je mit Schriftbild und Schrifttum experimentiert, sowie
der graphischen Spannung, die durch die Reklame erzeugt wird, indem sie das
Schriftbild
"
auf die Strae hinausgezerrt und den brutalen Heteronomien des
wirtschaftlichen Chaos unterstellt
"
hat.
Im gedruckten Buch fand Schrift ihr Asyl, fhrte eine Zeitlang ein autonomes
Dasein. Film und Reklame jedoch verndern die Lektregewohnheit, Schrift
wird bereits in der Zeitung ebenso vertikal wie horizontal gelesen." Die Schrift
macht sich in ihrer ffentlichen Verwendung daran, die zweidimensionale
Schreibflche zu sprengen, in die sie gepret worden ist; sie kehrt mit ihrer rum
lichen Prsenz zu einer ursprnglich haptischen Qualitt, zur Dreidimensiona
litt zurck. Damit ndert sich auch die Stellung des Autors zum Text. Im ei
gentlichen Sinn kommuniziere besonders in der wissenschaftlichen Buchkultur
nicht ein Autor mit einem Leser, sondern ein Zettelkasten mit dem anderen:
"
das
Buch (ist) eine veraltete Vermittlung zwischen zwei verschiedenen Kartothek
systemen.
"
Die Entwicklung der Schrift werde die Machtansprche von Wissenschaft
ebenso wie die von Wirtschaft zugunsten einer neuen sthetik distanzieren, die
Benjamin als eine
"
internationale Wandelschrift
"
und als neue
"
Bilderschrift
"
an
gedeutet hat, wie sie im statistischen und technischen Diagramm sich bereits an
deute. Nur durch diesen Vorsto in ihre
"
neue exzentrische Bildlichkeit
"
- diese
scheint irgendwo angesiedelt zwischen Stephane Mallarmes symbolistischer
Wortmagie und Otto Neuraths volksaufklrerischer Bildstatistik - knne die
Schrift die kulturtechnischen Einschrnkungen der Buchkultur berwinden und
"
ihrer adquaten Sachgehalte habhaft" werden. " Da dies nicht als ein natur
wchsiger Proze anzusehen ist, sondern Technik die Poeten als Schriftkundige
ebenso fordert, wie diese ihre Forderung nach adquaten Ausdrucksmitteln an
die zu Zeiten der mechanischen Schreibmaschine noch rudimentre Medien
technik herantragen mssen, zeigt folgende hellsichtige Bemerkung:
"
Die
Schreibmaschine wird dem Federhalter die Hand des Literaten erst dann ent
fremden, wenn die Genauigkeit typographischer Formungen unmittelba. in die
Konzeption seiner Bcher eingeht. Vermutlich wird man dann neue Systeme mit
31 Zwei Jahrzehnte spter wird McLuhan eine
Titelseite der New York Times als .Symboli
sehe Landschaft" lesen, als kollektives
Volkskultur des industriellen Menschen
( 1 95 I ) , Amsterdam: Verlag der Kunst, 1 996,
$. 1 2!1
Kunstwerk des industriellen Menschen; vgl. 32 vgl. Benjami n: Einbahnstrae, op.cit., $.29[
Marshall McLuhan: Die mechanische Braut.
Benjami n 209
variablerer Schriftgestaltung bentigen. Sie werden die Innervalionen der befeh
lenden Finger an die Stelle der gelufigen Hand setzen. " "
Zu einem historischen Zeitpunkt, da mit dem Einbruch der Maschinen in die
Lebenswelt die neuen Codes (Vilem Flusser) sich durchzusetzen beginnen, gibt es
eine sehr breite kulturkritische Reaktion auf diesen Proze. Damit ist nicht nur
die relativ spt auf den Plan getretene apokalyptische Kulturkritik der Dialektik
der Aufklrung gemeint, sondern viel frher schon die auf Voraussetzungen der
aus der Romantik ( Friedrich Schlegel) stammenden sogenannten ,Lebensphilo
sophie' aufbauenden Mythopoesie des frhen Ernst Bloch und auch Martin Hei
deggers, die in ihrer literarischen Ausprgung etwa durch Stefan George repr
sentiert wird.34 Gesucht wird nach einer neuen sthetischen Form, nach einer Re
flexion der bereits durch Medien vernderten neuen Praxis des Schreibens und
des Produzierens von Texten, die die Form des Buches tendenziell distanzieren.
Dabei ist festzuhalten, da die Auflsung der typographischen Form in einer Ver
bildlichung der Schrift und einer korrespondierenden VerschriftZiehung des Bildes kei
neswegs erst ein Effekt der elektronischen Medien ist. Es ist aber die technische
Reproduziertheit der Sprache in den neuen Speicher- und bertragungsmedien
einerseits, die aufstrebende Werbeindustrie andererseits, die neue Lektremg
lichkeiten erffnen und auch auf der konstruktiven Ebene Spielereien mit Spra
che bzw. alternative Semiotisierungen von Schrift (vor allem als Druckschrift) ge
nerieren: Schriftbilder und Bildtexte, wie wir sie etwa von den russischen Futu
risten und Konstruktivisten der zwanziger Jahre kennen, eine Begriffsschrift, die
sich der fr Gedrucktes blichen semantischen Decodierung radikal entzieht und
die Botschaft eines transrationalen oder auch metalogischen Diskurses trgt."
So verweisen in mehr als blo einem Sinne technische Reproduzierbarkeil
und das ,Kunstwerk' aufeinander. Mit dem Einzug der medientechnischen Ap
parate brechen kulturelle Traditionszusammenhnge auf, was nichts anderes be
deutet, als da Technik die Vernichtung der eben darauf gerichteten Werte exe
kutiert: Benjamins "Zertrmmerung der Aura". Dies hat keinen tieferen Sinn als
den, da eine soziapolitisch sich transformierende Gesellschaft auch kulturelle
Vernderungen erfhrt, als eine Art Skularisierung zunchst, die durch den ,de
mokratisierenden' Effekt der Verfgbarkeil hervorgerufen wird. Die materiale
33 ebd., S . 3 1
34 Man knnte dies auch als einen sthetischen
Eskapismus bezeichnen, der die Entfrem
dung der i ndustriellen Modere rckgngig
machen sollte; dafr steht der archaisieren
de Ausdruck, der sogar i m Schriftbild ge
pflegt worden ist: so entwarf der nach der
Jahrhundertwende einflureiche Dichter
Stefan George eine eigene Schrifttype zum
Druck seiner Gedichte. Vgl. Helmut Glck:
Schrift und Schriftlichkeit, Stuttgan: Metzler
1 987, S.243
35 Vgl. die Beispiele, di e in Glck: Schrift und
Schriftlichkeit, op.cit., S.239ff angefhrt sind
210 Das Technische als Kul tur
Ebene der Kunstproduktion rckt durch neue Medien in den Vordergrund und
wird strker bewut - nicht umsonst zitiert Benjamin im Kunstwerk-Essay als
Motto Paul Valery: "In allen Knsten gibt es einen physischen Teil, der nicht ln
ger so betrachtet und so behandelt werden kann wie vordem; er kann sich nicht
lnger den Einwirkungen der modernen Praxis entziehen. " Als Theoretiker un
tersuchte Benjamin die Manifestationen von Industrie und Kommerz vor allem
in den Dokumenten der literarischen berlieferung, wobei ihm weniger daran
gelegen schien, einen Abschied zu zelebrieren, als daran, den Aufbruch in eine
moderne Praxis zu konstatieren.
Die Beobachtung einer zivilisationsgeschichtlich relevanten medientechni
schen Ausweitung der menschlichen Sinne durch ,Prothesen', die sich auch bei
Freud findet, wird hier sozialpolitisch kontextualisiert. Dies sollte aber nur ein
Prludium sein fr eine diagnostische Betrachtung der medialen Entwicklung,
die mit der Prothesentheorie bricht, die - hnlich wie schon i n den wohlfeilen
Thesen zum angeblichen Sprachverlust - einen reinen Zustand suggeriert, in
dem Echtheit und Authentizitt als epistemische Kategorien eines prindustriel
len Zeitalters beschworen werden. Nicht zuletzt dekonstruiert der Ei nbruch au
diovisueller Medien i n den philologisch-philosophisch geprgten akademischen
Diskurs die in diesem aufrechterhaltene Position des autonomen Subjekts, als
Souvern der Wahrnehmung: "Eine Film- und besonders eine Tonfilmaufnahme
bietet einen Anblick, der vorher nie und nirgends denkbar gewesen ist. " Fr Ben
jamin stellt sie nmlich einen "Vorgang dar, dem kein einziger Standpunkt mehr
zuzuordnen ist ( . . . )". '6
Hierbei klingen zwei Dinge an; das erste wre die Melancholie anllich des
Verlustes der menschlichen Perspektive angesichts der entwickelten Technik, als
zweites zeichnet sich allerdings bereits eine medientheoretische Resonanz auf
diese technische Entwicklung ab, die statt einer Reprsentation von Wirklichkeit
die Produktion von Medienwirklichkeit anerkennt. Aber noch ein weiterer Ef
fekt dieses Perspektivenwechsels soll nicht unerwhnt bleiben. Benjamin wute,
da mit der technischen Vernderung auch eine methodisch vernderte Situati
on eintritt, ebenso wie sich in der Diskursvermischung eine neuartige Interdiszi
plinaritt ankndigt: "Es wird eine der revolutionren Funktionen des Films sein,
die knstlerische und die wissenschaftliche Verwertung der Photographie, die
vordem meist auseinander fielen, als identisch erkennbar zu machen. "" Mit an
deren Worten: di e kulturellen Vernderungen berhren nicht nur die medien
technischen Ausdrucksebene in einem spezifischen Sinn (Einfhrung der foto
grafischen Techni k) , sondern sie redefinieren auch das, was diese an Begrn-
36 Benjamin: Das Kunstwerk, op. cit ..S. 31 37 ebd . . 5. 35
Benjamin 21 1
dungs- und Argumentationszusammenhngen traditionell an ,Techniken' ausge
bildet hat. '"
Zusammenfassung Walter Benjami n di agnostiziert eine gravi erende Ver
nderung im Medi um der Wahrnehmung, die ni chts mehr l t, wie es bis vor
kurzem noch war. Der sthetik des Kunstwerks folgt die sthetik des Massen
medi ums, das hei t was wir al s Kultur begreifen, ist ebenso gesellschaftliche
wi e technisch besti mmt. Di e stheti k des Kunstwerks bedeutet Versenkung i m
Kunstritual , ei ne wiederholte Bestti gung des Ei nzel nen ber di e auratische
Magie der Ei nmal i gkeit. Die neuen Medienspeicher stel l en das ,Ori gi nal ' der
Kunst aber i n ei nen vl l i g neuen Zusammenhang. Da di e sthetik der Mas
senmedi en neben einer Demokratisierung des Zugangs zu Kunstwerken auch
Zerstreuung und Abl enkung hei t, zei gt das konsequente Aufgehen des Ei n
zel nen im Gebi l de des Kol l ektiven, in der Massenwahrnehmung.
Das Emanzi patorische an di esem Proze changi ert zwischen Vergrerung
und Verkl ei nerung: ei ne Maxi mi erung der Mgl i chkeiten durch Techni k, di e
Unbewutes entl arvt; aber auch Mi ni mi erung des Produktionsaufwandes und
der Formate, was der Distribution von Kul turprodukten zugute kommt. Ei n
dritter Effekt ist di e Vervielfltigung, i mmer schon ei n Tei l des Kunstwerks, der
j etzt durch Techni k berhht wird und ei n demokratisierendes Potenti al bei n
haltet.
Nur oberfl chl ich ist Benjami ns Bl ick auf di esen Proze ei ner grundl egenden
Recodi erung des kul turel l en Codes resignativ. Unter di eser Oberfl che ni mmt
Benj ami n di ese Vernderung ernst wie kaum ei n anderer Phi l osoph der Mo
derne: mi t al len Konsequenzen, di e auch di e intel l ektuel l e Produkti onsweise
betreffen. Benjami n di agnostizi ert bereits das Ende des Buches zugunsten
neuer medi al er Konstel l ati onen. Die Krise des brgerl i chen Kul turmodel l s und
di e Vernderung der kul turel l en Werkzeuge bedi ngen sich gegensei ti g. Damit
ndert sich di e phi losophische sthetik, di e nicht rei ne Wissenschaft von der
Wahrnehmung sei n kann, sondern politische, gesel lschaftl i che wi e technische
Bedi ngungen bei nhaltet. Kritisi erte di e Kritik der Kul turi ndustrie (Horkhei
mer/Adorno) di e bertragung des Profitmotivs auf al l e gei sti gen Gebi l de, so
sieht Benj ami n di e mgl iche Vergesel l schaftung der geistigen Produktionsmit
tel al s Chance zu ei ner neuen Kultur.
38 Zu der ber die fotografische Apparatur hi n
ausreichende Konstruktion des Sehens vgl.
Jonathan Crary: Techniken des Beobachters.
ber Sehen und Modernitt i m ! 9. Jahr
hundert, Dresden: Verlag der Kunst 1 995
Abbildung 1 Die amerikanische Fersehfamilie (vierziger Jahre)
1 1 . Kapitel - Von der Reproduktion zur Simul ation.
Gnther Anders Kulturapokalypse
. Ich wnschte, da mein Bild stets mit meinem (bekanntlich tiefen)
, Ich ' bereinstimmte; doch vom Gegenteil mu die Rede sein
Roland Barthes
1 1 . 1 . Menschen und Apparate, ei n ungleiches Verhltnis
Die Unvergleichlichkeit der ersten Fotografien, wie Walter Benjamin angemerkt
hat, bestnde darin, da sie ein erstes Bild der Begegnung von Mensch und Ma
schine darstellen. Der Apparat, der sich zwischen die Face-to-face Situation
schiebt, entleert gewissermaen den ursprnglich auf einen anderen gerichteten
Blick, nimmt ihm die Seele, belt das Antlitz, aber kehrt seinen Blick nach i n
nen. Bei m Betrachter frher Fotografien fhrte, so wird vermutet, die bisher un
gekannte Deutlichkeit der Abbildung des menschlichen Gesichts zu einer Scheu,
allzulange hinzusehen. Eine Berhrungsangst demnach, auf beiden Seiten, und
doch: nicht voreinander, sondern eher wohl mit der apparativen FixiertheiL Der
physiognomische Aspekt der Abbildung war ungewohnt in seiner Perfektion,
und auch der Zwang zur Konzentration auf eine ungewohnt differenzierte Ober
flche wirkte anscheinend irritierend. Aufgrund ihrer langen Belichtungsdauer
muten fr die ersten fotografischen Aufnahmen die Modelle durch Kopf- und
Gliedersttzen fixiert werden; eine gewisse Eindringlichkeit kommt dem Bild
auch dadurch zu, und Benjamin interpretiert, damit wrden in diesen frhen
Aufnahmen die Modelle gleichsam in das Bild hineinwachsen, und ihren Blick
nach innen richten. '
Der Mensch gleicht sich in seinem Habitus dem Apparat an, ergibt sich dessen
Zwang oder tritt zumindest hinter die Technik ein Stck weit zurck; seine Wahr
nehmung ndert sich historisch betrachtet ebenso, wie die wahrgenommenen
Vgl. Benjamin: Das Passagen-Werk, op.cit.,
S. 832, sowie ders.: Kleine Geschichte der
Photographie, op.cit., 5. 52
214 Kulturapokalypse
Gegenstnde dies tun, jedenfalls zeigt dies eine vorerst schwer auslotbare Vern
derlichkeit in der transzendentalen Apperzeption. Ab einem bestimmten geschicht
lichen Zeitpunkt ist der Mensch, ob er dem nun zustimmen mag oder nicht, ge
zwungen, die Wahrnehmung und deren Verarbeitung, also Aufnahme und Spei
cherung von Information, mit dem seelenlosen Apparat zu teilen. Neben dem
menschlichen Auge dringt gleichsam als dessen Agent die Kamera i n die Wirk
lichkeit ein, um an ihr Zge zu enthllen, die vordem im Verborgenen geblieben
sind. Zum Unbehagen an der Kultur gesellt sich ein Unbehagen an der Technik,
deren Apparate den Menschen als Souvern der Wirklichkeitswahrnehmung
entthronen. Das geht soweit, da Authentizitt und Zeugenschaft redefiniert,
nmlich vom menschlichen Subjekt abgezogen und zur Sache der Apparatur
wird: wie die Beliebtheit der Pressefotografie zeigen sollte, wird die Fotografie
bald nicht mehr als Abbild von Gegenstnden und Ereignissen der Welt gelten,
sondern als deren ultimativer Beweis.'
Die Kamera als Medientechnik wird zur Metapher fr die moderne Technik
schlechthin, vor deren Glanz der Mensch beschmt in den Hintergrund rckt.
Doch wie tief gehen jene Zwnge, tragen die Apparate doch auch eindeutig pro
duktive und damit befreiende Zge? Da die technische Reproduzierbarkeit von
Kunstwerken ein gesellschaftlich zu entfaltendes Potential beinhaltet, ist unter
anderem eine Implikation der medientheoretischen Reflexionen Walter Benja
mins. Seine Zeitgenossen sahen das nicht unbedingt so: die zeitdiagnostische
Kulturkritik nahm umso eher apokalyptische Zge an, je mehr sie sich mit den
gesellschaftlichen Effekten der Reproduzierbarkeit oder mit der medialen , Kul
turindustrie' befat hat. Dazu gehrt Gnther Anders, der nach seiner Studien
zeit bei Heidegger und im amerikanischen Exil akademisch nicht Fu fassen
konnte, sich daher weniger mit der Produktion von akademischen Texten als mit
Prosa, Essayistik und polemischer Publizistik beschftigt hat, ohne viel Scheu vor
politischer Einmischung. '
2
"
Phnomenologisch gesehen, hat in der
Photographie das Besttigungsvermgen
den Vorrang vor der Fhigkeit zur Wiederga
be." - Roland Barthes: Die helle Kammer,
Frankfurt: Suhrkamp 1 989, S.99
Gnther Anders, Sohn des Psychologen Wil
liam Stern ( .Anders
"
war das journalistische
Pseudonym) studierte in den frhen zwanzi
ger Jahren bei Cassi rer, Panofsky, Husserl
und Heidegger. In der amerikanischen Emi
gration ( 1 936) Fabriksarbeirer, Requisiteur.
und Mirarbeiter von Horkheimers Zeitschrift
fr Sozialforschung ( Rezensionen) . Remi
grierte 1 950 nach Wien, wo er 1 989 starb.
Anders war u.a. im War Crimes Tribunal von
Benrand Russell und in der Ami-Atombe
wegung ttig. Vgl. Konrad Liessmann:
Gnther Anders zur Einfhrung, Harburg
1 988 - Zum Verdacht. hinter Anders ber
treibendem Gestus stecke eine Verallgemei
nerung persnlicher Lebensprobleme. vgl.
Detlef Clemens: Gnther Anders. Eine Stu
di e ber die Ursprnge seiner Philosophie,
Frankfurt: Haag 1 996
Anders 215
1 1 . 2. Negative Anthropologie
Anders versuchte, einer durch die Einwirkungen von Technik und Medien sich
transformierenden Kultur der Gegenwart Einsichten ber den Zustand des Men
schen zu entlocken, genauer gesagt ber die "Metamorphosen der Seele im Zeitalter
der zweiten industriellen Revolution
"
.' Kulturpessimistisch in ihren Implikatio
nen, bilden Anders' Beobachtungen Elemente einer Physiognomie im Zeitalter
der Simulation, die gerade in ihrer methodischen bertreibung einige nach wie
vor bedenkenswerte Wahrheiten ber den unbewut in seiner Medi enwirklich
keit gefangenen Menschen produziert hat. Seine Perspektive war die einer nega
tiven Anthropologie im Zeitalter der zweiten ( und dritten) industriellen Revolu
tion, da diese sich anschickt, "mit dem Furor der immer gleich laufenden Ma
schine
"
di e Lebenswelt und das Leben selbst zu zerstren. Was andernorts al s
Kulturindustrie in ihren Produktionsmomenten analysiert worden ist, bezeich
net Anders als den industriellen Dionysos-Kult, die Angleichung an den Gott der
Maschine, der seinen Sieg "dem Leib pausenlos einhmmert
"
. '
Die Technik der industriellen Produktion wirkt auf den Menschen restriktiv
zurck, da es diesem nicht mehr gelingt, die ihm entlaufenen Gerte einzuholen:
eine progrediente Technik erzeugt als Gegenbewegung die rcklufige anthropo
logische Situation, und bedingt die Antiquiertheil des Menschen. Indem er die Welt
der Produktionen pausenlos beschleunigt, ist dieser Mensch nicht einmal mehr
dem Freudschen Prothesengott gleichzusetzen, denn nicht an seinen Gliedern al
lein sondern wesentlich an der Seele erfhrt er jene desastrsen Metamorphosen,
deren Ursache der universale Industrialisierungsproze ist.
In der berhmten elften und abschlieenden seiner Thesen ber Feuerbach hat
te Kar! Marx einst geschrieben: "Die Philosophen haben die Welt nur verschie
den interpretiert; es kmmt drauf an, sie zu verndern. " Gnther Anders formu
lierte seine Antwort dazu - mit entsprechendem historischen Abstand und den
Erfahrungen aus der industriellen Revolution - wie folgt: "Es gengt nicht, die
Welt zu verndern. Das tun wir ohnehin. Und weitgehend geschieht dies sogar
ohne unser Zutun. Wir haben diese Vernderung auch zu interpretieren. Und
zwar, um diese zu verndern. Damit sich die Welt nicht weiter ohne uns vern
dere. Und nicht schlielich in eine Welt ohne uns.
"

4 Gnther Anders: Di e Antiquiertheil des
Menschen. Band I: ber die Seele im Zeital
ter der zweiten i ndustriellen Revolution
( 1 956) , zit. nach 5. Auflage, Mnchen: Beck
1 980, 5. 235
ebd., S.84 - Band 2 der Antiquiertheil des
Menschen ist untertitelt: "ber die Zer-
Strung des Lebens im Zeitalter der dritten
industriellen Revolution" Mnchen: Beck
1 981
Vgl. Karl Marx: Thesen z Feuerbach
( 1 845) , i n: Kar! Marx, Friedrich Engels:
Werke Band 3, Berlin: Dietz 1 98 1 , 5. 7;
216 Kulturapokalypse
Im Zeichen Nietzsches ist der Mensch zu einem Unzeitgemen geworden,
dem die marxistische Bejahung einer Aneignung und Entfaltung der Produktiv
krfte - also die moderne Absicherung seines Subjektstatus - keine wirkliche Op
tion mehr bietet. Das versetzt den philosophischen Kritiker in eine schwierige La
ge, denn seine Kritik der technischen Vernunft rckt ihn in die Nhe fruchtloser oder
gar reaktionrer Maschinenstrmerei.' Anders geht es aber nicht um eine Kritik
der Gerte bzw. der technischen Mittel, sondern um der des Makro-Gerts, wie er
es nennt, das sich zur quasi-transzendentalen Kategorie entwickelt hat. Zum
Zeitpunkt des drohenden Verschwindens von menschlichem Bewutsein dieser
Gegebenheit noch einmal habhaft zu werden - solch negative Anthropologie,
weder ganz humanistisch noch rein spekulativ angelegt, formuliert als "das De
siderat der Philosophie
"
eine fundamentale Kritik der technischen Vernunft als
eine Grenzbestimmung des Menschen bzw. aller seiner Vermgen zu einem Zeit
punkt, "da sein Produzieren alle Grenzen gesprengt zu haben scheint
"
!
Im Zuge seiner Errterungen konstatiert Anders immer wieder die anschei
nend zwangslufig scheiternde Synchronisierung zwischen der Welt des Menschen
und der Welt seiner Gerte, die einmal als Nervositt der Modeme auftaucht, ein
anderes Mal als Generationenproblem im Umgang mit der Technik, oder auch als
These von der technisch induzierten Beschleunigung unserer Lebenswelt. Die
Tatsache der fehlenden Sychronisiertheit wird als ein Geflle zwischen den beiden
Welten bezeichnet, wobei der Mensch als solcher in einem sisyphusartigen Zu
stand gefangengehalten wird: seine Seele ist stets "under construction
"
, niemals
fertig, seine Gegenwart holt den eigenen Vorschu in die Zukunft nie ein. Da
durch stellt sich eine Unzufriedenheit des Menschen mi t sich selbst gegenber
der Technik ein; es ist gleichsam eine kollektivierte Erfahrung dessen, was man
einzeln erlebt, wenn man etwa die eigene Stimme vom Tonband hrt. Ein Gefhl
des Ungengens, eine diffuse Forderung nach mehr Perfektion. Oder erinnern
wir uns an die Bilder aus der Frhzeit der Fotografie. Das fotografierte Gesicht,
das vor der Neuheit des Apparats sich nicht zum stimmigen Portrait eines Selbst
mehr zusammenfgen will, wird zur Metapher des Zeitalters der Begegnung von
Mensch und (Medien)Technik. Die berwindung der kommunikativen Face-ta
face Situation zugunsten der Konstellation Mensch-Maschine stellt den Philosophen
vor nur zum Teil konzise Probleme; kurzum, er versucht, die vermeintliche Ab
bildung des Menschen als dessen Karikatur zu entlarven oder besser umgekehrt,
den Menschen als jene Karikatur nachzuzeichnen, zu der Technik ihn macht.
Gnther Anders: Die Antiquiertheit, Band 2,
op.cit., Motto
7 Zur Sozialgeschichte der Maschinenstrmer
vgl. Kirckpatrick Sale: Rebels against the Fu 8
ture. The Luddites and their War on the ln
dustrial Revolution. Lessons for the Compu
ter Age, Reading/Mass. : Addison-Wesley
1 995
Anders: Die Antiquiertheit, Band L op.cit.,
Einleitung, 5. 1 8
Anders 217
1 1 . 3. Die Scham des modernen Menschen
Anders versucht, den "tatschlich noch formlosen und unprofilierten Gesichtern
eine profilierte Physiognomie zu verleihen", und da die Karikatur nichts anderes
als eine stilistische bertreibung ist, erhob er die bertreibung zur einzig mgli
chen Antwort im Zusammenhang mit jenem Geflle, dem der Mensch sich unter
Bedingungen der Industrialisierung ausgesetzt sieht. An einer Stelle nimmt An
ders in einem ganz bestimmten Sinne Bezug auf Benjamin. In der Art, wie di e
ser den "Verfall der Aura" diskutiert - es geht bei Benjamin um ei ne Umkehrung
des subjektiven Blicks durch das Objekt der Betrachtung' - in der Art dieser Um
kehrung des Blicks also sieht Anders eine Vorwegnahme seiner These von der
Scham des modernen Menschen vor der von ihm selbst geschaffenen Gertewelt.
Auf dem biologischen Wesen lastet dieser seltsam stumme Blick einer Gerte
welt, und es wird sich seines Makels bewut, "geworden, statt gemacht zu sein" . 1
0
Fortan kennt es ein wesentliches Bestreben: diesen Makel zu berwinden und
sich der hergestellten Welt so gut als irgend mglich anzugleichen. Die knstli
che berformung des Krpers ( Make-up, Mode, Fitness) ist die entsprechende
Folge i n der kulturellen Praxis. Doch das ndert nichts an der Tatsache, da der
Mensch sich selbst angesichts der von ihm hergestellten Produkte antiquiert er
scheint. Die Scham, die ihn deshalb befllt, nennt Anders eine "prometheische" 1 1
und auch die Kluft zwischen der genuinen und der blo reproduzierten Wirk
lichkeit wird als "prometheisches Geflle" bezeichnet - die menschliche Vorstel
lungskraft hlt mit dem Potential der Maschinen nicht mehr mit: "Die Tatsache
der tglich wachsenden A -synchronisiertheit des Menschen mit seiner Produktewelt, die
Tatsache des von Tag zu Tag breiter werdenden Abstandes, nennen wir ,das pro
metheische Geflle' . " 1 '
V ,.Die Erfahrung der Aura beruht . . . auf der

bertragung einer i n der menschlichen Ge


seilschalt gelufigen Reaktionsform auf das
Verhltnis des Unbelebten oder der Natur
zum Menschen. Der Angesehene ... schlgt
den Bl i ck auf. Die Aura einer Erscheinung
erfahren, heit, sie mit dem Vermgen zu
belehnen, den Blick aufzuschlagen." Waller
Benjami n:

ber einige Motive bei Baudelai


re, in: Studies in Philosophy and Social
Science (Zeitschrift fr Sozialforschung),
Jg. VIII, 1 939, No. l /2, 5. 84 - Anders nimmt
Bezug auf diese Stelle i n: Die Antiquiertheit,
Band I, op.cit., S. 333 Anm.
10 Gnther Anders: ,.

ber prometheische
Scham", i n ders.: Di e Antiquiertheit, Band I ,
op.cit., 5. 2 1 -95, hi er 5. 24 - Eine andere
Thematisierung dieses prekren Zusammen
hangs findet sich i m cyberfeministischen
Diskurs, vgl. Donna Haraway: Die Neuerfin
dung der Natur. Primaten, Cyborgs und
Frauen, Frankfurt: Campus 1 995; zur Gen
re-immanenten Kritik vgl. Marie-Luise An
gerer: Body-Options. Krper, Spuren, Medi
en, Bilder, Wien 1 998
1 1 Griechisch rpO!EBEUS - Vorsichtiger, Vorbe
dachter, Vorausdenkender
12 Anders: Die Antiquiertheit, Band I, op.cit.,
Einleitung, S . l 6
218 Kulturapokalypse
Natrlich klingt in diesem Theorem wiederum die marxistische Entfrem
dungsthese an. Aber Anders geht es nicht nur um die Differenz zwischen Pro
duktionsverhltnissen und Ideologien, sondern um eine neuartige ontologische
Struktur, die sich im vielschichtigen Geflle zwischen Herstellen und Vorstellen
ausdrckt. Diese Asynchronisiertheit wird offensichtlich an der Tatsache des ver
nichtenden Einsatzes der Atombombe am Ende des zweiten Weltkrieges. Die
Technik verleitet uns zu Handlungen, mit deren Konsequenzen wir dann kei
neswegs mehr zurechtkommen: das prometheische Geflle oder die Tatsache,
da die Welt unserer Handlungen mit derjenigen unserer Moralvorstel l ungen
lngst nicht mehr bereinstimmt, ist nach Anders der Grund fr unsere "Apoka
lypse-Blindheit" und der dazugehrenden Unfhigkeit zur Angst, die aus der Un
fhigkeit zur Auseinandersetzung mit dem Makro-Gert resultiert." Nun ver
schrft sich dieses Geflle ja zusehends mit der fortschreitenden Modernisierung
der Lebenswelt. Nicht nur verstehen Menschen die sie umgebende Technik ei
gentlich gar nicht mehr, sie verstehen auch sich selbst nicht mehr wirklich, da sie
mit ihren Gefhlen und emotionalen Werten nicht mehr zu dieser technisierten
Welt passen oder ihrer Entwicklung doch eher hilflos hinterherstolpern.
Der Fluchtpunkt solcher Gedanken ist dann die stets wiederholte Konfronta
tion des Gertes, der geschaffenen Technologie, mit dem Krper des Menschen,
mit seinem Leib - der, wie Freud sagte, mit den ihm angelegten Prothesen eben
nicht unbedingt gut zurechtkommt. Aber es handelt sich dabei keinesfalls um ei
nen Defekt, dem man mit einer aktualisierten Ethik begegnen knnte, die ange
sichts der berhandnehmenden Technik ,den Menschen' in seiner Leiblichkeit
restituiert. Angesichts der neuen Mediensituation geht es vielmehr um adquate
Analysekriterien, die der Rede von der Differenz zwischen Wirklichkeit und Re
produktion ihre rhetorische Beliebigkeit nehmen. Auch geht es nicht um den
Versuch, die philosophisch altbekannte Differenz zwischen der Abstraktionslei
stung und der konkreten Wahrnehmung des Menschen einzuklagen. Diese mg
lichen Konsequenzen des hinsichtlich der Errungenschaften von Technik und
Medien sehr skeptischen Ansatzes unterlaufen die Reichweite der Anders'schen
Reflexionsbewegung, die bereits in einer Phase, da es noch relativ leicht gefallen
sein mag, soziale Realitt und Medienrealitt strikt auseinanderzudividieren, das
Totalitre der medialen Phantomwelt auf den Punkt gebracht hat.
13 Gnther Anders: .ber die Bombe und die
Wurzeln unserer Apokalypse-Blindheit". in
ders.: Die Antiquiertheit, Band I, op.cit.
S. 23 3ff
Anders 219
1 1 .4. Postl iterarisches Anal phabetentum i n einer Welt vol ler Bi l der
Anders widmet sich zunchst der Analyse eines Schlsselphnomens der Mo
derne, der hypertroph gewordenen Bildproduktion, die er als Ikonomanie be
zeichnet und an der er den Versuch einer Antwort auf die prometheische Scham
entziffert. Der Ausgangspunkt ist auf einer deskriptiven Ebene banal kulturpes
simistisch: in der globalen Bilderflut von heute uere sich ein post-literarisches
Analphebetentum. Die Mittel der Reproduktionstechnik erzeugen Illustrationen
und Weltbilder, die den Betrachter zur scheinbaren Teilnahme an der Welt einla
den. Wie schon in Kants Kritik der Urteilskraft, die das alttestamentarische Bilder
verbot fr Zwecke der rationalen Aufklrung vereinnahmt, gelten bei Anders die
Bilder als systematische Verdummungsgerte, die den Menschen um so mehr Z
sehen geben, je weniger diese selbst zu sagen haben. Ihre zweite Funktion hat die
Ikonomanie darin, da sie den Anschlu an die serielle Welt der Apparate schaf
fen, und der Mensch, indem er bildliehe Reproduktionen von sich selbst schafft,
seine i m Sinn der prometheischen Scham unertrgliche Einzigartigkeit korrigiert.
Kein Mensch aber will sich selbst als Massenprodukt sehen, soda wir eigentlich
einen "ikonomanischen Kompromi" eingehen, indem "wir durch unsere Bilder
an der Serienexistenz der Massenprodukte zwar teilnehmen, aber dennoch wir
selbst bleiben" . ' "'
In einem weiteren Teil der Analysen zur Antiquiertheit, betitelt "Di e Welt als
Phantom und Matrize", finden sich in einem Exkurs ber das Photographieren wei
tere berlegungen zu dem mit diesem Zustand einer systematischen berflutung
mit Bi l dern verbundenen menschlichen Habitus. " Zentrale These dabei ist die Er
zeugung einer medialen Hyperrealitt in der durch Iteration, also wiederholte
Eingabe der Vorgabe, das Wirkliche zum Abbild seiner Bilder wird. Die Realitt
wird in Entsprechung des Verhltnisses von Modell und reproduzierter Ware
nach den medialen Bildern geformt, die man sich von ihr gemacht hat. Dies hat
ein eigentmliches Verhltnis zum Realen zur Folge. Im Zuge der technischen
Reproduzierbarkeil ergibt sich eine konomisch bedingte Verschiebung dessen,
was real ist - als massenhaft reproduzierte Ware ist die Reproduktion ,wirklicher'
als das ihr zugrundeliegende Model l . Wie schon in der neuzeitlichen Episteme
der Naturwissenschaften vorbereitet, in der alles experimentell wiederholbar
sein mu, verflchtigen sich unter diesen Verhltnissen zunehmend die Si ngula
ritten: "das nur Einmalige ist nicht". Die Ttigkeit des Fotografierens ist fr An-
14 Anders: Di e Antiquienheit, Band , op.cit.,
ber prometheische Scham, S. 59
1 5 Anders: . . Di e Welt al s Phantom und Matrize.
Philosophische Betrachtungen ber Rund
funk und Fernsehen", in ders. : Die Anti
quiertheiL op. ci t. , Band , 5. 97-2 1 1 , hier
S . 1 79ff
220 Kul turapokalypse
ders nun eine geradezu paradigmatische Reaktion auf diesen Imperativ einer
neuartigen Produktions-Ontologie, die nur noch das Serielle "wirklich sein lt".
Di e irritierende Einmaligkeit tritt besonders an historischen Gegenstnden her
vor, die als tatschliche Originale, "als einzige Exemplare in der Serienwelt her
umstehen. "
Aber auch dafr hat die Welt der medialen Obsessionen eine Lsung ent
wickelt. Das Fotografieren nmlich bedeute die adquate Reaktion auf diese Irri
tation, eine Ttigkeit, mit der sich Touristen vor einer Sehenswrdigkeit, diese fo
tografisch aufnehmend, zu wahren Magiern des Serien-Universums verwandeln.
George Berkeleys Gleichung von Sein und Wahrnehmung "esse est percipi"
wird ersetzt durch ein vehementes "Esse est haberi", Sein ist Haben. Das Aufge
nommene bezeugt seine Wirklichkeit durch das Bild, das von ihm gemacht wur
de. Der tiefere Sinn der fotografischen Aufnahme ist die ontologische Verschie
bung, mit der Nachbilder das eigentlich Wirkliche werden: dem touristisch Rei
senden geht es konsequent nicht mehr darum, "dort zu sein", sondern um den
mit Urlaubsfotos erbrachten Nachweis, "dort gewesen zu sein" . 1 6 Diese Geste des
Fotografierens vereinige mit dem Reproduzieren und dem Erwerben zwei
Hauptaktivitten von heute, whrend die Aufnahme davon zeugt, wie die knst
lichen Modelle von Welt die wirkliche Welt prgen; die ,einmalige' Sehenswr
digkeit zieht ihre Existenzberechtigung wesentlich nur noch daraus, fotografiert
zu werden.
Damit ist der Grundgedanke jener Phnomenologie der Massenmedien aus
gedrckt, den Gnther Anders mit seinen Errterungen ber Die Welt als Phantom
und Matrize vorgelegt hat. Das restriktiv interpretierte Schlsselphnomen: die
Hinwendung zum Bild, wird durch entsprechende Analysen zu Rundfunk und
Fernsehen ergnzt. 1 7 Mit ihrer Einfhrung und breiten Durchsetzung scheint der
Triumph der Apparatewelt perfekt. Das Schlimme daran ist nicht die Tatsache,
da sich Menschen ihr angleichen, sondern da sie dies nicht bemerken und die
Sachzwnge der Technik nicht durchschauen. Sie sind wenig mehr als schwache
Glieder im Gertesystem. Sie nehmen Technik immer noch so wahr, wie sie zu
Zeiten der ersten industriellen Revolution eingesetzt worden ist: als Mittel fr be
stimmte transparente Zwecke. Aber dies ist nicht mehr der Fall, denn die moder-
16 Susan Sontag hat in ihren Essays:

ber Fo
tografie, Frankfurt: Fischer 1 978, nicht klar
gemacht, ob ihre frappierend hnlichen Re
flexionen auf Gnther Anders zurckzu
fhren sind. Bei Viier Flusser sollte dieser
Gedanke ebenfalls ohne Bezug auf Anders
wieder auftauchen (vgl. unten Kap. 1 3) .
1 7 Al s ,empirische' Basis dieser Analysen weist
Anders einige Minuten ( ! ) Fernsehen aus
dem Jahr 1 948 ( ! ) aus, was natrlich wieder
seinem bertreibenden Gestus zugerechnet
werden kann. Vgl. Liessmann: Anders zur
Einfhrung, op.cit .; 5. 52
Anders 221
ne mediale Technik hat einen eigentmlichen Aufforderungscharakter ange
nommen. Spezifische gesellschaftliche Verhltnisse produzieren zunchst Ma
schinen, deren Ensemble seinerseits dann eine gravierende Vernderung jener
Verhltnisse bewirkt. An ihren gesellschaftlichen Effekten wre Technik kritisch
zu messen, dazu fehlen aber weitgehend die Anstze.
1 1 . 5. Medi al itt al s Existenzform
Einer ihrer nachhaltigsten Effekte ist die Medialitt als eine aus der Industrialisie
rung stammende Existenzform. " In einer Verschlingung von Wortspielerei und
Zeitdiagnose, die so charakteristisch fr die Beobachtungen von Anders ist, stellt
er denn fest, da es heute statt Arbeit nurmehr Mit-Arbeit gibt, dem Betrieb
gleichgeschaltete Aktivitten. Die Mitarbeit beginnt vor der Maschine, deren Lo
gik und deren Rhythmus der Arbeiter folgen mu, und endet nicht zuletzt i n je
nem Konformismus des gleichgeschalteten, moralbefreiten Mit-Tuns, der zu den
katastrophalen Verbrechen gegen die Menschlichkeit im zwanzigsten Jahrhun
dert gefhrt hat. Der mediale Mensch ist ein radikal verwandelter, dem das Telos
seines Handeins abhanden gekommen ist, weil es ihm einfach nicht mehr vor
stellbar ist, und es macht keinerlei Sinn, gegen diesen Proze ex post ein roman
tisches, teleologisches, vorindustrielles Menschenbild einzuklagen:
.,Von den frhen platonischen Dialogen an bis zu Heideggers Analyse des , Be
wandtnis-charakters' war ja menschliches Tn und Machen als Verfolgen eines
in der Aktion zu verwirklichenden Eidos beschrieben worden. Dieses Eidos des
zu Machenden ( oder des im Tun zu Erreichenden) ist im medialen Tun also , ab
montiert'; die Ttigkeit geht eidoslos vor sich. - Und wenn Aristoteles das
menschliche Ttigsein in zwei Klassen einteilte: in diejenigen, die ein Telos ver
folgen (wie Kochen) und diejenigen, die es auf nichts als sich selbst absehen, ihr
Telos also i n sich selbst tragen ( wie Spazierengehen) , dann hat die Ziel- und Ei
dos-Demontage der heutigen Arbeit, und analoge des heutigen Tuns, diese Un
terscheidung hinfllig gemacht, weil die Arbeit vor der Maschine oder das gleich
geschaltete Mit-Tun so wenig auf ein Ziel losgeht und sowenig an einem Ziel an
kommt wi e das Spazierengehen. ""
Dieses Peripatetische der Maschinenlogik bezeichnet die Wahrheit einer Zer
streuung, die es auf Seite des Menschen auf eine ., desorganisierte Betriebsam
keit'' mit halbierten Seelen und einer Pluralitt von Einzelfunktionen angelegt
18 Anders: ..

ber die Bombe und die Wurzeln


unserer Apokalypse-Blindheit", in ders.: Die
Antiquiertheit. Band . op. cil. . S. 23 3-324.
hier S.286ff ( 1 8)
1 9 ebd . . 5.292[
222 Kulturapokalypse
hat.'0 Die Maschine erfordert eine Durchbrechung des subjektiv auf ein be
stimmtes Ziel gerichteten Zeitpfeils zugunsten zyklischer Wiederholungen inner
halb des Arbeitsprozesses. In der Konfrontation mit der Knstlichkeit der Me
dienwelt, die den Menschen dazu drngt, sich i n einen reproduktiven Seinszu
stand zu begeben, dominiert das Prinzip der Iteration; hier schlgt die
philosophische Analyse den Bogen von prekrer Maschinenstrmerei zurck zu
einer begrifflichen Bestimmung eines Seinszustandes, in dem .. computing ma
chines
"
oder die .. kybernetischen Apparate
"
" als black boxes eine entscheidende
Rolle im Produktionsproze gesellschaftlicher Wirklichkeit bernehmen. Als De
fizit wird identifiziert, was anderswo dann der y Hyperrealismus der Simulation" ge
nannt werden sollte, um in der Immanenz der Codes abermals das vielzitierte
Ende der Metaphysik zu beschwren.
Die philosophische Theorie tritt nun gewi nicht an, um angesichts der dia
gnostizierten Differenzen eine spezifische Synchronisierungsleistung zu vollbrin
gen. Keine , humanistische' Vermittlung ist angesagt, da diese bereits von der
Technik viel besser besorgt worden ist: im TV sind Bilder und Abgebildetes syn
chron. Ein Fernsehbild ist ein bertragenes Bild von etwas einem Ort, an dem ich
nicht bin, und ich kann es aus der Ferne dennoch sehen. Da die Television uns
doch unzweifelhaft Bilder liefere, gerade das sei aber die Tuschung, entgegnet
Anders einem fiktiven Zwischenrufer seiner berlegungen. Bei der Synchroni
zitt und Simultaneitt der Fernsehbertragung geraten die philosophischen Ka
tegorien durcheinander; statt Bild und Gegenstand, statt dem Gegenstand und
dessen Zeichen gibt es eine leere Form, die Anders Phantom nennt - McLuhan
wird wenig spter fr die Behauptung berhmt. nicht sein Inhalt, sondern das
Medium selbst sei die Botschaft . .. Bloe Bilder sind es nicht, die wir empfangen.
Wirklich gegenwrtig beim Wirklichen sind wir aber gleichfalls nicht. Die Frage:
, Sind wir anwesend oder abwesend?' ist tatschlich gegenstandslos.
"
"
Anders widerspricht damit der Deutung einer philosophischen sthetik, die
meint. es mit bloen Bildern oder mit Reprsentationen zu tun zu haben und die
Medienphnomene als sthetischen Schein abhandelt. Schon beim Rundfunk -
20 Anders: Die Antiquiertheit, Band 1. op.cit.,
Die Welt als Phantom und Matrize. 5. 1 38
21 Anders: Di e Antiquiert heil. Band 1 . op.cit..
ber prometheische Scham, S.27
22 Anders: Die Antiquiertheit, Band I, op.cit . .
Die Wel t als Phantom und Matrize. S. l 3 1 .
Womit bereits die Logik der Simulation er
klrt wre. wobei dieser Begriff freilich
schon auf die spezifische Semi-Realitt com
putergesttzter Datenmanipulation abge-
stellt ist: vgl. Jean Baudrillard: Der symboli
sche Tausch und der Tod, Mnchen: Mat
thes & Seitz 1 982 - Vgl. dazu auch folgende
zitative Rckkopplungsschleife: .. Die Hyper
realitt der Simulation absorbiert das Reale
und macht die Fragen nach wahr und
falsch, Wirklichkeit und Schein gegenstands
los.
"
Norbert Bolz: Eine kurze Geschichte
des Scheins. Mnchen: Fink 1 99 1 . 5. 1 1 1
Anders 223
als Beispiel wird die bertragung eines Fuballmatches genannt - stellt sich dem
gegenber eine ontologische Zweideutigkeit heraus, die es weder gestattet, Bild
gegen Abgebildetes, noch Schein gegen Sein auszuspielen. Anders nennt diesen
Pseudo-Realismus der medienproduzierten Wirklichkeit ihre Phantomhaftigkeit
sie ist offenbar wirklich und scheinbar zugleich.
Jenseits des sthetischen Scheins der Kunst, dessen Verhltnis zur Wirklich
keit noch relativ klar zu bestimmen ist, bemchtigt sich die Medienrealitt des
Wirklichen i n einer Form, die Fiktionen real und Wirkliches phantomhaft wer
den lt. Ihr Ziel ist nicht lnger der sthetische Genu, sondern der Zwang zur
Idolatrie. berprfen wir diese These anhand eines Beispiels, auf das sich Anders
bezieht. 1 938 inszenierte Orson Welles das Hrspiel "Der Krieg der Welten", wo
bei eine Fiktion ( nach dem 1 895 publizierten utopischen Roman von H. G. Wells
ber die Landung von Marsbewohnern auf der Erde) im Stil der obj ektiven Re
portage gesendet wurde und damit eine kleinere Massenpanik ausgelst haben
soll. " Sein und Schein wird durcheinandergebracht, in der gespielten Authenti
zitt der Rundfunkbertragung verliert sich der spezifisch sthetische Scheincha
rakter i n der ,Realitt' des Phantoms.
Nun bringt es die ontologische Zweideutigkeit von Hr- und Fernsehspielen
mit sich, da zwischen Erst und Scherz, zwischen Wirklichkeit und Fiktion im
mer schwerer zu unterscheiden ist. Im Fal l dieses Hrspiels, als Beginn einer l an
gen Rei he pseudo-authentischer Medieninszenierungen, spielt der Rundfunk
sich selbst, ohne da sich dabei jedoch ein Prinzip der nansparenz einstellen
wrde. Wobei nicht klar ist, ob diese intendiert war oder nicht; Anders j edenfalls
negiert am medialen Prinzip jede Mglichkeit einer subversiven Lesart.24 Die Auf
klrung im Sinne einer Bezugnahme auf eine objektive Wirklichkeit ( der kriti
sche Standpunkt: , das ist doch nur eine Inszenierung . . . ') wird angeblich verun
mglicht, da die Wahrheit gezwungen ist, im Gewand der Lge daherzukommen
23 Anders: Die Antiquiertheit, Band . op.cit.,
Die Welt als Phantom und Matrize, S. l 43f
So will es zumindest der Mythos. den An
ders hier unkritisch berimmt. Da Welles
Hrspiel tatschlich eine Massenpanik in
New York und New Jersey ausgelst htte,
diese Meldung i st ihrerseits ja Teil der Me
dienrealitt. die al s solche vermutlich in Dif
ferenz zur historischen Wahrheit steht. Die
Menschen haben das Artifizielle der Me
dienprodukte immer schon besser durch
schaut, als die intellektuelle Kritik das wahr
haben wollte. Mit anderen Worten: jene
Panik ist wahrscheinlich eine

bertreibung,
die ganz zum Stil der aufgeregten Wachen
schauberichte jener Zeit gehrt, wodurch
noch das Banalste zum berichtenswerten Er
eignis gemacht wurde. Das Beispiel pat also
eher stilistisch in die Argumentation von
Anders. der im philosophischen Sinn hier
wohl eine peririo principii beansprucht.
24 Wie die Medienkultur in ihrem komplexen
Spiel von Referenzen und Selbstreferenzen
ihre eigenen subversiven Decodierungsan
leitungen entwickelt, zeigt Douglas Rush
kaff: Media Virus. Hidden Agendas in Popu
l ar Cul ture, New York: Ballantine 1 994
224 Kul turapokalypse
und nichts mehr sich dem Zwang zur Inszenierung entziehen kann. Dies gilt be
sonders fr die Reformatierung der Welt im Mikrokosmos des Fernsehens. "Die
Absicht der Bildlieferung, ja die Lieferung des ganzen Weltbildes, besteht eben
darin, das Wirkliche abzudecken, und zwar mit Hilfe des angeblich Wirklichen
selbst; also die Welt unter ihrem Bilde zum Verschwinden zu bringen. "25
Ein Paradox: wir mssen fr wahr nehmen, was als Wahrheit fr uns inszeniert
wird. Dieser totalitre Aspekt - wir haben ihn bereits in der ,Kritik der Kulturin
dustrie' von Horkheimer und Adorno kennengelernt - beruht laut Anders auf
zwei Voraussetzungen. Erstens auf einer Verwandlung der Rezeption stheti
schen Scheins in die Passivitt des bloen Medienkonsums, oder die Identifizie
rung von Freiheitsberaubung mit Glck: "Schon das ,Gesamtkunstwerk' des 19.
Jahrhunderts hatte auf den Horror vacui spekuliert und Werke geliefert, die sich
des Menschen total bemchtigen, die alle seine Sinne zugleich berfielen." Neue
re Medientechnologien treiben dieses Prinzip weiter, wobei bestehende Kultur
produkte nivelliert werden (z. B. klassische Musik, die zur Begleitung von Carto
ons eingesetzt wird) und smtliche sthetisch ausdifferenzierten Momente sich
durch die ,Sendung' vllig indifferent auf der Oberflche des Konsums anbieten:
" Normal ist heute die Simultan-Lieferung vllig disparater Elemente". Zweitens und in
Zusammenhang mit dieser bersteigerung des additiven Kunstgenusses zur si
multanen berwltigung der Sinne stellt Anders fest, da nicht die kulturkritisch
oft bemngelte Standardisierung des modernen Massenmenschen das Grundbel
ist, sondern die Zerlegung des Individuums in eine Mehrzahl von Funktionen -
da, wie er es ausdrckt, das Individuum in ein Divisum verwandelt wird, zerlegt
in eine Mehrzahl von Funktionen."
Anders hat damit die Auflsung des Subjektstatus durch das Makro-Gert, wie
er es nennt, erkannt, nur wurde diese Erkenntnis nicht wie bei McLuhan, Fou
cault oder Flusser medienphilosophisch produktiv eingelst, obwohl Anders
zunchst noch einen Schritt weitergeht. Dies tut er, indem er im Zusammenhang
mit der Antiquiertheit der Maschinen prognostiziert, da die Entwicklung der
Apparate auf einen Universalapparat hinausluft, der alle mglichen Funktionen
in sich integriert.
"Der Triumph der Apparatewelt besteht darin, da er den Unterschied zwi
schen technischen und gesellschaftlichen Gebilden hinfllig und die Unterschei
dung zwischen den beiden gegenstandslos gemacht hat. Der Apparat eines Be
triebes, der, um zu funktionieren, die Leistung jeder Arbeitsgruppe auf die der
anderen abstimmen mu, und der zahllose physische Apparate - vom Telephon
bis zur Hollerithmaschine - als eigene Apparatewelt in sich enthlt, ist in einem
25 Anders: Die Antiquiertheit, Band I. op.cit.,
Die Welt als Phantom und Matrize, S. 1 5 31
26 ebd., 5. 1 401
Anders 225
genau so wrtlichen Sinne .Apparat' wie jenes physisch-technische Ding, das ge
whnlich diesen Namen trgt; nein, er ist das, da das Ideal des Apparates um so
vollstndiger verwirklicht ist, je mehr Energien und Leistungen ein Gebilde in
sich vereinigt, sogar in hherem Grade. ( . . . ) Damit ist aber, wie phantastisch die
se Folgerung auch klingen mag, gesagt, da die Apparate grundstzlich auf einen
,Idealzustand' lossteuern, auf einen Zustand, in dem nur noch ein einziger und
lckenloser, also der Apparat existiert: derjenige Apparat, der alle Apparate in
sich ,aufhebt', derjenige Apparat, in dem ,alles klappt' . ""
Di es wurde 1 960 notiert, mehr als zwei Jahrzehnte nachdem Alan Turing sei
ne mathematisch-logischen berlegungen eines Unversalrechners verffentlicht
hatte, und in dessen Folge er dann als ,Architekt' an Frhformen des Computers,
Gerten wie COLOSSUS, ACE und MADAM mitgewirkt hatte." Ob Anders die
Forschungen zur Entwicklung des Computers in einem mehr als allgemeinen
Sinn gekannt hat, bleibt unklar. Es lt sich aber sagen, da seine Technikphilo
sophie versucht, das Prinzip des Computers zu denken, wobei dies fr sein theo
retische Prinzip (die Universelle Turing-Maschine) ebenso gilt wie fr die in den
vierziger Jahren tatschlich gebauten Datenverarbeitungsgerte, die nach vorab
gespeicherten Universalalgorithmen funktionierten.' Er sah darin nicht das Ent
stehen einer hyperrealen Welt, sondern den Ausdruck einer destruktiven Ten
denz der Rckwirkung von Technik auf die menschliche Lebenswelt, indem sie
sich dieser gegenber verselbstndigt. Menschen stehen nur noch als Verbrau
cher am Ende einer Produktionskette, in der das industrielle Prinzip zu sich selbst
gefunden hat: "in dem man damit begann, das Prinzip des Maschinellen zu ite-
27 Anders: .Die Antiquiertheil der Maschinen".
in ders : Die AntiquiertheiL Band 2. od.cit.,
S. l l Of
28 Alan Turing: On computable numbers, with
an application to the Entscheidungsproblem.
1 937 - vgl. dazu Alan Hodges: Alan T ring.
Enigma. Wien: Springer 1 994; ber die CO
LOSSUS-Maschine. welche whrend des
Zweiten Weltkrieges die Codes der deut
sehen ENIGMA-Chiffriermaschine berech
nete, ist aus Grnden militrtechnischer Ge
heimhaltung nicht viel bekannt geworden.
Die ACE oder Automatie Computing Engine so
wie MADAM oder Manchester Automatie Digi
tal Machine wurde in den Nachkriegsjahren
entwickelt.
29 I n den USA wurde unter der Leitung von
John W. Mauchly, J. Prosper Ecken und u. a.
John von Neumann der Rhrenrechner
ENIAC oder Electronic Numerica! Imegrator
and Computer zur Bewltigung groer Da
tenmengen entwickelt: die ENIAC konnte
an einem Tag 30 Millionen beliebige rechne
rische Elementaroperationen durchfhren,
was der Tagesleistung von 75000 Menschen
entspricht. Die Programmierung erfolgte ex
tern, bis John von Neumann mit dem Nach
folgermodell EDVAC al s speicherprogram"
miertem Universalrechner den Grundstein
der modernen Computerarchitektur legte;
vgl. John von Neumann: First Draft of a Re
port on the EDVAC. 1 944 - .Der bergang
von der Rechenmaschine zum Computer
fand Ende der 40er Jahre statt. als zwei For
schungen zu einer neuen Synthese ver
schmolzen: die Arbeiten von Mauchly und
Ecken an ihrem elektronischen Rechner
und die logisch-mathematischen Forschun
gen John von Neumanns." - vgl. Flichy: Te
le, op.cit., S. 238f
226 Kul turapokalypse
rieren, das heit: Maschinen, oder mindestens Maschinen teile, maschinell herzustel
len. "'0
Erst in dem historischen Moment, da der Einsatz von Universalapparaten im
Produktionsproze zur Regel geworden ist, indem also die Iteration sich stndig
potenziert, sehen wir uns i m Industriekosmos gefangen und erstarren als
menschliche Wesen vor der Mega-Maschine oder dem Totalitarismus der Ding
welt. Als dritte industrielle Revolution wird bezeichnet, was ( im Lichte des ame
rikanischen Atombombeneinsatzes in Japan) das mgliche Endprodukt dieser
Mega-Maschine sein knnte: die Menschheit habe sich ein ultimatives Produkti
onsmittel geschaffen, welches imstande wre, ihren eigenen Untergang zu pro
duzieren. Da nun die Technik als Subjekt der Geschichte auftritt. bedeutet der
Eintritt ins Atomzeitalter auch den in die Posthistorie, i n die Nachgeschichte. "
1 1 .6. Vom Verschwinden des Ausdrucks
Jegliche lebensweltliche Kohrenz scheint verloren. Anders spricht von einem
Verschwinden des Ausdrucks in unserer Epoche, was er an der Ausdruckslosig
keit der Maschinen abliest. die ihren Ursprung ebenso verschweigen wie ihre Be
wandtnis. Die moderne Maschine, die nichts Mechanisches mehr an sich hat, gilt
als das Paradigma eines Zeitalters der Ausdruckslosigkeit, einer Epoche, in wel
cher der Ausdruck al s solcher antiquiert ist." Unter Bedingungen der bersinn
lichkeit von Technik - Baudrillard wird vom coolen Universum der Digitalitt
und dem al les absorbierenden Simulationsprinzip sprechen - gelten freilich die
sthetischen Kriterien der menschlichen Sinne nicht mehr, wenn - erinnert sei
an Orson Welles Hrspiel - schon der .fiktive Vorgang' medialer Darstellung uns
zu ,wirklichen Teilnehmern' am unwirklichen Proze macht. Indem wir das
Phantomhafte akzeptieren, und zwar nicht als ein Substitut (das wir fr wahr
nehmen) , sondern als eigene Realitt (nur noch die mediale Welt nehmen wir
wahr) , arbeiten wir die Wirklichkeit i n seinem Sinne um. Die medial erzeugte
Welt ist deshalb zugleich Phantom (weder unmittelbare Realitt noch deren Ab
bild) und Matrize ( d. h. die Welt wird danach geformt, das konstruierte Pseudo
Abbild wird zum Vorbild der neuen gesellschaftlichen Wirklichkeit ) .
30 Anders: Die Antiquiertheit. Band 2, op.cit.,
Einleitung S. l 5
31 Anders: .. Di e Antiquiertheil der Geschichte",
in ders.: Die Antiquiertheil Band 2, op.cit.,
S. 27 l ff
32 Vgl. Methodologische Nachgedanken: .. Fast
keiner heutigen Maschine sieht man - ein
Gang durchs CERN ist mir, da er vllig
nichtssagend war, unvergelich - ihren sie
definierenden Effekt an. Die Bewandtnis
bleibt fr uns deshalb unsichtbar. weil Tech
nik so kompliziert geworden ist, da ihr die
Sinnlichkeit nicht mehr gewachsen ist ( . . . ) .
"
- ebd .. S. 423
Anders 227
Anders nimmt damit einen exklusiven, nicht unproblematischen Standpunkt
auerhalb des Verblendungszusammenhangs ein. Wie wrde er nun erklren,
da wir aber durchaus Bescheid wissen, welche Manipulationsmglichkeiten die
immer raffinierter werdenden Medientechniken bieten? Die Lge, sei sie bewut
oder unbewut, gehrt als existenzielles Prinzip zu den Medien. Wahrheit und
Lge werden vom Standpunkt der Rezeption ununterscheidbar: immer wenn ein
Bild des Wirklichen gemacht wird, ist dieses niemals objektiv, da es das Moment
seiner Inszeniertheil konsensuell berdeckt. Schon fr das Medium der Photo
graphie, welches ja Authentizitt suggeriert, gilt: es ist "als solches derart glaub
wrdig, derart ,objektiv', da es mehr Unwahrheit absorbieren, mehr Lgen lei
sten kann als irgend ein anderes Medium vor ihm. "3 3 Es stellt sich aber eher als
Strke der Anders'schen Analyse heraus, da sie uns zeigt, wie sich in der Me
dialitt der Proze von Produktion und der von Rezeption vermischt und dabei
jene Differenz einzieht, die noch eine naive Aufklrung ermglichen wrde, et
wa durch den Fingerzeig auf das wirkliche Sein hinter dem medialen Schein.
Medienrealitt und Realitt sind letztlich nicht strikt auseinanderzuhalten,
wodurch der kritische Standpunkt, von dem aus eine desillusionierende, auf
klrende Haltung einzunehmen wre, selbst problematisch geworden ist. Die
medialen Botschaften nmlich sind "verbrmte Urteile", das heit die Sendun
gen lschen den Unterschied zwischen Erleben und Benachrichtigtsein einfach
aus. Kein Medium bildet, wie inzwischen klar geworden sein drfte, seinen Ge
genstand einfach ab, sonder konstruiert ihn neu. Es zwingt uns dann dazu, die
sen neuen Gegenstand zu akzeptieren; er erscheint als Faktum, wobei Anders auf
den etymologischen Wortsinn zielt, und damit bedeutet Faktum das Gemachte, das
unser Verhalten bestimmt. Wir sind an Mauthner erinnert, der schon die Aus
wirkungen der Sprache an der Realitt gemessen hat: real sind nicht die Begrif
fe, sondern ihre weltlichen Folgen (s. o. Kap. 5).
Anders hebt mi t der zivilisatorischen Selbstdestruktion nahezu undenkbare,
aber durchaus mglich gewordene Folgen hervor. Die vorausgreifende Interpre
tation dieses Prozesses nennt er prognostische Hermeneutik. Wie bei Mauthner ge
zeigt wurde, da der Wortaberglauben reale Folgen zeitigt, die ideologiekritische
Behandlung provozieren, so zeigt Anders, da es die Einbeziehung des medial
konstruierten Gegenstandes in unsere praktischen Dispositionen ist, die ihn auch
real machen: "Der Daseinsgrund der Nachricht besteht darin, dem Adressaten die Mg
lichkeit zu geben, sich nach ihr zu richten. `
Die Medien, die alles andere tun als uns die Welt zu vermitteln, werden damit
zum Paradigma eines tendenziell unabgrenzbaren Geschehens. Es ist aber auch
33 Anders: Die Antiquiertheit, Band , op.cit.,
5. 1 66
34 ebd. , 5. 256
228 Kulturapokal ypse
Sache der Technik, diese Unabgrenzbarkeit durch ihre eigene Selbstberbietung
stets neu zu belegen, indem Grenzen gesucht und bewut berschritten werden.
Dies funktioniert meist als blinde Praxis, in der Anders als ein kritischer Zwi
schenrufer auftritt, um diese Prozesse mglicherweise noch auf eine reflexive
Ebene zu heben. "Eine Kritik der Grenzen des Menschen, also nicht nur der seiner
Vernunft, sondern der Grenzen aller seiner Vermgen (der seiner Phantasie, seines
Fhlens, seines Verantwortens usf. ) , scheint mir heute, da sein Produzieren alle
Grenzen gesprengt zu haben scheint, und da diese spezielle Grenzsprengung die
noch immer bestehenden Grenzen der anderen Vermgen um so deutlicher
sichtbar gemacht hat, geradezu das Desiderat der Philosophie geworden zu sein.
"
"
Ihm gilt es, jene Kapazitten des menschlichen Gemts auszuloten, die in der
Kantschen Analyse der Vernunft auen vor bleiben muten: der berschwang
jedes in seine spezifische Grenzen verwiesenen Vermgens, sei es die Vernunft,
sei es die Phantasie oder die Einbildungskraft - hilflos theoretische Grenzbestim
mungen, die jetzt auf technischem und auf politischem Weg transzendiert wer
den.
Das Desaster der Bombe ist hier ein Weg, da es die Grenzen unserer Vorstel
lungskraft sprengt und von der Blindheit fr die Technikfolgen zeugt, die Anders
unsere Apokalypse-Blindheit nennt. Ein anderer Weg ist die Raumfahrt, die in den
sechziger Jahren mit der erfolgreichen Mondlandung der Amerikaner nahezu
hysterische mediale Reaktionen hervorrief. Bombe und Rakete stehen als Pro
dukte des Makro-Gerts in einer gewissen assoziativen Nhe, und werden von
Anders etwas plakativ psychoanalytisch als ein Kollektivphallus-Kult dechiffriert
die Sexualsymbolik der Rakete, mit der Anders aufwartet, ist wohl keine berra
schende Erkenntnis - wobei die Identifizierung als das eigentliche Problem auf ei
ner nationalen, westlichen, oder gleich globalen Ebene in psychoanalytischen
Kategorien weitergesponnen wird: schlielich vollendet sich erst vor dem Fern
sehschirm dieses Erzeugnis einer ,planetarischen Technik' (Heidegger), worin
sich eine durchaus ambivalente Teilnahme manifestiert, die darin liegt, gleichzei
tig angstdiktierte und enthusiastische Identifikationsweisen - Sexualrecht und
Sexualtabu - anzunehmen. "Wenn die Millionen, die vor den Fernsehschirmen
35 Anders: Die Antiquiertheit, Band I, S. l 8
36 Auch der Grenzbegriff selbst ist im medialen
Zeitalter w problematisieren. Hellsichtig
nimmt Anders exakt zehn Jahre vor dem
Fall der Berliner Mauer Bezug auf diese
Form der Grenzziehung, die vor der media
len Realitt und damit alsbald vor der Wirk
lichkeit bekanntl ich nicht mehr bestehen
konnte - die Antiquiertheil der Grenze:
"Was gilt, ist, da im Zeitalter der Elektronik
dem Begriff der ,Grenze' kaum mehr etwas
entspricht. Die Berliner Mauer war, schon
als sie gebaut wurde, das obsoleteste Bau
werk des zwanzigsten Jahrhunderts." - Vgl.
Gnther Anders: .Die Antiquiertheil der
Grenze. in: Die Antiquiertheit, Band 2,
S.208f
Anders 229
sitzen, zu Augenzeugen der Erektion des Nationalphallus werden, dann identifi
zieren sie sich nicht mit einem ihnen von einer bermacht auferlegten Verbot,
sondern mit dieser bermacht selbst, mit dem enormen Organ und dessen enor
mer Leistung. Und statt vor Angst und Repression zu zittern, erleben sie eine un
geheure sexualprotzerische Steigerung ihres Selbstbewutseins. Stolz und en
thusiastisch knnen sie nun ausrufen: ,Seiner! Unser! Meiner! ' . "37
Die Raumfahrt und die vor drei Jahrzehnten geglckte Mondlandung vervoll
kommnen sich als technische Leistung erst durch ihr mediales Pendant. Die Me
dien finden ihre Bestimmung darin, nicht bloes Anhngset sondern selbst pro
duktives Element der gesamten Maschinerie zu sei n. Ihre Ergnzung zum Pro
dukt einer durch kosmonautische Technologie erzeugten Entgrenzung' ist das
neue Selbstbild der Erde. Der Mond an sich hat fr uns keinen Wert, er ist wert
los und uninteressant. Interessant ist erstens die Tatsache, ihn mit technischen
Mittel zu erreichen, allerdings um deren berlegenheit im Kontext der Kalten
Krieges zu demonstrieren. Interessant ist zweitens die Perspektive, die uns eine
am Mond postierte Fernsehkamera ermglicht hat: die Erde begegnet sich selbst.
"wie sich bisher nur der im Spiegel sich reflektierende Mensch hatte begegnen
knnen. "
Die Erde i st erst dann endgltig nicht mehr Ma aller Dinge, wenn der exter
ne Beobachtungsstandpunkt anders als blo imaginr oder reflexiv, sondern
physisch tatschlich eingenommen werden kann. Und dies wiederum in schn
ster ontologischer Zweideutigkeit. denn nicht nur die Astronauten am Mond
nahmen dies fr sich wahr, sondern auch ihre Videokamera, deren Bilder berall
in der westlichen Welt bertragen wurden. Anders behauptet: "zum ersten Mal
ist es geschehen - und das ist ein geschichtliches Ereignis vllig neuer Art - da
die Erde, vor einem Spiegel stehend, refexiv wurde, da sie zum Selbstbewut
sein erwachte, mindestens zur Selbstwahrnehmung. Da sie sich von auen sah,
als Objekt, also so, wie sie weit von ihr entfernten Wesen erscheinen wrde, war
diese erste Selbstwahrnehmung mit totaler Befremdlichkeit des Wahrgenomme
nen verbunden. " '
Bekanntlich schrieb Anders, der sich am Anfang seiner Karriere mit einer
"Phnomenologie des Zuhrens" vergeblich zu habilitieren versucht hatte, sp
ter nicht mehr mit akademischem Anspruch, also mit der Absicht, periphere Be
obachtungen und sekundre Reflexionen in einen Kontext bestehender wissen-
37 Gnther Anders: Der Blick vom Mond. Re
Ilexionen ber Weltraumflge. Mnchen:
Beck 1 994, S. l 04
38 Vgl. die indirekte Anknpfung an dieses
Theorem bei Paul Virilio: Fluchtgeschwin
digkeit. Mnchen: Hanser 1 996
39 Anders: Blick vom Mond, op.cit., S. 90
230 Kulturapokalypse
schaftlieber uerungen eines Sachgebiets einzugliedern.'
0
Dennoch drngen
sich immer wieder Bezge auf. Wie schon zuvor die mit der Metapher des Kol
lektivphallus erfolgte Anknpfung an die Freudsche Psychoanalyse, ist in der
Diskussion des ,Blicks vom Mond' die interpretative Parallele zu Jacques Lacans
Ich-Entwicklung ber ein sogenanntes ,Spiegelstadium' augenfllig. Hier bildet
sich das frhkindliche Selbst unter Bedingungen aus, die von der Unmglichkeit
geprgt sind, ein fragmentiertes Selbst zu ertragen. Das Selbstbild im Spiegel ist
genau die entscheidende Synthese: das bin ich in meiner organische Ganzheit.
diese im Spiegel reprsentierte Integritt des Selbst wird als Heilsbotschaft aufge
nommen, das heile symbolische Bild-Ich prgt fortan das imaginre Ich-Bild.41
Der Blick vom Mond als durch die Kamera inszeniertes Spiegelstadium der
Menschheit: .,Was ihr als ,sie selbst' vor Augen hing, unterschied sich von ihr sel
ber so, wie sich das ,Mich' vom ,Ich' unterscheidet, von dem Ich, das zum ersten
Male mit sich selbst konfrontiert ist."' Der Blick vom Mond erschafft aber kein
neues Kollektivsubjekt, sondern ist ein medial erzeugtes Phantom, in dem die
Fragmente der westlichen Kultur nur zu scheinbarer Konsistenz zusammenge
fgt werden. Er bedeutet letztlich auch die Resignation hinsichtlich eines me
dienkritischen Modells, das durch .,richtige" Informationen die universale Ideo
logie zu durchbrechen trachtet.
Anders' Fazit sieht entsprechend dster aus. Der mediale Mensch der Gegen
wart lebt in der Unmittelbarkeit des Hier und Jetzt. verfgt aber nicht ber den
mglichen Vorteil eines Bewutseins ber diesen Zustand der Unmittelbarkeit,
da er sich der vorgegebenen medialen Praxis blind ergibt. Statt da die Nachrich
ten ihm ber die Welt ,drauen' berichten, bleibt ihm als Medienkonsument nur
das Richten nach Nachrichten. Sein Handeln und sein Aussehen wird durch die
Fernsehserie vorbestimmt. Das Fernsehen treibt diesen Zynismus der Medien
realitt auf eine vorlufige Spitze, wie es im Kontinuum seiner Seriensendungen
besttigt. da das Wirkliche erst ber diese seine Abbildung wirklich wird, und die
Wirklichkeit der Bilder zum Substitut fr die genuine Welterfahrung geworden
ist. Seine eigene Technik hat den modernen medialen Menschen zurckgewor-
40 Anders bezeichnete seine Arbeiten als Gele
genheitsphilosophie,
"
. . . weil ich nicht den ge
ringsten Wen darauf lege, ob mich Berufs
philosophen zu den Ihren zhlen oder
nicht . . . " vgl. Anders: Methodologische
Nachgedanken, i n ders.: Die AntiquiertheiL
Band 2, op.cit., S.4I 8
41 Jacques Lacan: Spiegelstadi um als Bilder der
Ich-Funktion, in ders.: Schriften I. Frank-
furt: Suhrkamp 1 975, S. 63ff - Zur Interpre
tation und Kritik dieser "analytischen Sug
gestion" vgl. Peter Sloterdijk: Blasen.
Sphren I, Exkurs 9: Von wo an Lacan sich
irrt, S. 543ff
42 Anders: Blick vom Mond. op.cit., S.90
Anders 231
fen in die platonische Hhle, wo er gefangen gehalten wird in der undurch
schauten Nicht-Identitt mit sich selbst.
Das weltweite Fernsehen ist letztlich kein Medium im Sinne einer Vermitt
lung, sondern eine paradoxe Maschine zur Produktion von Wirkl ichkeitsanalo
gien, die wirklicher als die Wirklichkeit zu sein beanspruchen. Da die Medien
wirklichkeit auch in einem positiven Sinn auf die gesellschaftspolitische Wirk
lichkeit zurckwirken kann, gestand Gnther Anders zuletzt aber doch noch ein.
In der Antiquiertheil des Menschen hie es unter dem Titel .,Die ins Haus gelieferte
Welt" zuerst. da der Rundfunk sowie das Fernsehen Mittel fr sich selbst sind,
ohne fr ernsthafte Zwecke eingesetzt werden zu knnen, weil die Phantombil
der schlielich prinzipiellen Lgencharakter htten . .,Was uns prgt und ent
prgt. was und formt und entformt, sind eben nicht nur die durch die ,Mittel'
vermittelten Gegenstnde, sondern die Mittel selbst, die Gerte selbst: die nicht
nur Objekte mglicher Verwendung sind, sondern durch ihre festliegende Struk
tur und Funktion ihre Verwendung bereits festlegen und damit auch den Stil un
serer Beschftigung und unseres Lebens, kurz: uns. ""
Das darf dahingehend paraphrasiert werden, da das Medium selbst die Bot
schaft ist. Zwei Medienereignisse waren es allerdings, die zur teilweisen Revision
dieser radikal pessimistischen ( und bei McLuhan dann hnlich wieder zu fin
denden) These gefhrt haben: die Fernsehberichterstattung ber den Vietnam
krieg und die Fernsehserie ber den Holocaust.44 Zeigen solche Bil der, die i n der
Wirklichkeit aufklrend wirken, die Bewutseinsbildung und politische Hand
lungsfolgen zeitigen, zeigen sie nicht. da das Medium doch eine Botschaft hat?
Sind die Fernsehbilder aus Vietnam- dem ersten ,Medienkrieg' - die zu ffentli
chen Protesten in den USA gefhrt und damit zum Kriegsabbruch beigetragen
haben, nicht Mittel zum Zweck? Anders ringt sich im Vorwort zu den Neuaufla
gen der Antiquiertheil zuletzt denn doch eine ermutigende Ergnzung seiner apo
kalyptischen Thesen ab: .,Unterdessen hat sich nmlich herausgestellt, da Fern
sehbilder doch in gewissen Situationen die Wirklichkeit, deren wir sonst ber
haupt nicht teilhaftig wrden, ins Haus liefern und uns erschttern und zu
geschichtlich wichtigen Schritten motivieren knnen. Wahrgenommene Bilder
sind zwar schlechter als wahrgenommene Realitt, aber sie sind doch besser als
nichts.
"
Die Storichtung dieser Revision ist klar: besser die Medienwirklichkeit
als gar keine Teilhabe an der Wirklichkeit. Aber sie ist ebenso problematisch, da
sie den Dualismus von medialer und wirklicher Realitt weiter aufrechterhlt. Es
steht jedoch zu bezweifeln, ob diese wirkliche Realitt angesichts ihrer medialen
Verstell ung tatschlich noch evoziert werden darf - ganz zu schweigen davon, ob
43 Anders: Di e Antiquiertheit. Band I . op.cil.,
S . ! OO
4 Vgl. dazu eher skeptisch Konrad Liessmann:
Anders zur Einfhrung. op. cil. , 5. 68
232 Kulturapokalypse
sie als eine authentische Wirklichkeit berhaupt (noch?) wahrgenommen wer
den kann.
Zusammenfassung Mit wohl kal kul ierten bertrei bungen versucht der
,Gelegenheitsphilosoph' Gnther Anders der neuen Medienwi rkl i chkei t i hre
Wahrheit zu entlocken: da sie ei n Bi l d des Menschen zeichnet, welches diesen
al s vol l kommen anti qi uert erscheinen lt. Diese al s negative Anthropologie
angel egte Phi losophie des technischen Zeitalters, nach welcher der Mensch
nicht besti mmt festgelegt ist, steht i m Zeichen der phi losophischen Frage nach
der kategori al en Grundbefi ndl i chkeit des Menschen: wie strukturieren Medi
en di e akustischen, vi suel l en etc. Wahrnehmungen der Menschen, wie bedi n
gen sie das, was al s Erkenntnis gi lt?
Solche Negativitt fragt abermals nach der Grenze, und i hre grundl egende
These i st das Verschwinden des Menschen al s Subjekt der Geschichte hi nter sei
nen ganzen technischen Tri umphen: das moderne Herstel l en berl agert das
menschliche Vorstel l en. Ihr zugrunde liegt eine radi kal e Neubewertung der Ei
gendynami k unserer Techni k; der Mensch stel lt sich wohl eine bedrfnissti l len
de Weit her, di e dann aber ber seine Bedrfnisse weit hi nausreicht, denn si e
i st weltverndernd zugl ei ch.
Anders di agnostiziert al s negativen Proze ei ne umfassende
"
l konomani e"
der gegenwrtigen Medi enkul tur, die si ch zum Substitut der Wi rkl i chkeitsweit
auswchst: das Wirkliche wird erst dann wi rkl i ch, wenn man es abgebi l det hat.
Die Abbi l dung wird dann wieder zum Vorbi l d der Wi rkl i chkeitsgestal tung -
di e Weit al s Phantom und Matrize. Gl eichzeitig schwindet di e menschl i che Ur
tei l skraft, denn di e Nachrichten in den Massenmedien bertragen kei ne Infor
mationen, sondern sind bereits vorgefate Urteile, i hre Rezipienten knnen
ber di e gebotenen Informationen ni cht verfgen. Dami t wird am Fernsehen
ersichtlich, da es nicht Wirklichkeit abbi l det, sondern sei ne eigene Wi rkl i ch
kei t ausbi ldet. Da sie diesen Zusammenhang nicht durchschauen, werden die
Menschen i n der Medienkultur wie i n ei ner Art pl atoni schen Hhle gefangen
gehalten, i n ei ner Medienwirkl ichkeit, die sie mit der Wi rkl i chkei t zu verwech
seln gezwungen si nd.
Exkurs 2
Zur Krise des brgerli chen Kulturbegrifs. Alles Spektakel?
Die von der Aufklrung abstrakt eingeklagte Reflexivitt einer Kultur der Ver
nunft nimmt die Form einer massenmedialen Selbstbespiegelung an, der moder
ne Mensch unterliegt einer massenhaften Selbstinszenierung, Kultur und Gesell
schaft verkommen zum Spektakel. Wenn Gnther Anders die alles umfassende
Ikonemanie der Mediengesellschaft kritisiert, wenn Horkheimer und Adorno in
ihrer Kritik der Kulturindustrie befrchten, da diese alles zum verkuflichen
Produkt werden lt, dann sind dies zwar erste Versuche, auf die neuen Ph
nomene der Massenkommunikation im zwanzigsten Jahrhundert philosophisch
zu reagieren. Aber diese Versuche bleiben insgeheim einem tradierten Kultur
modell verpflichtet, in dem privilegierte Kommunikation stattfindet, die zudem
ein elitres Geflle aufweist: von der abstrakten Bildung zum konkreten Bild,
vom Buch zu Foto und Film, von der Elite zur Masse.
Das heit, da mit dem Abstraktionsgrad der Codierung stets auch eine impli
zite Wertung verbunden wird. Es ist es eine durchaus puritanische Denkfigur, die
hier zum Zug kommt. In seiner Verteidigung des alttestamentarischen Bilderver
bots zwecks Hebung der Moralitt verteidigte bereits Immanuel Kant jene Nega
tivitt, die am besten noch vom Schriftgelehrtentur verkrpert wird, whrend
das gemeine Volk mit "Bildern und kindischem Apparat
"
bei der Stange gehalten
wird. Interessant ist, was er in seiner Critik der Urtheilskraft daraus schliet: "Da
her haben auch Regierungen gerne erlaubt, die Religion mit dem letzteren Zu
behr reichlich versorgen zu lassen, und so dem Untertan die Mhe, zugleich
aber auch das Vermgen zu benehmen gesucht, seine Seelenkrfte ber die
Schranken auszudehnen, die man ihm willkrlich setzen, und wodurch man
ihn, als blo passiv, leichter behandeln kann.
"
45 Aufklrung ist dagegen ebenso
negativ, wie wahre Sittlichkeit oder die ,unerforschliche Idee der Freiheit' nie zu
positiver Darstellung finden knnten.
Diese Denkfigur erhlt sich bei den apokalyptischen Kritikern der Massenkultur
bis heute. Gerade weil an sie teils ebenso platt wie medienwirksam angeknpft
wird, fllt auf, da sie nicht einfach zu kurz greift, sondern auf mindestens drei
unausgewiesene Voraussetzungen gebaut ist:
45 Immanuel Kant: Kritik der Urteilskraft,
Werkausgabe Band X, op. cit. , S.20 I f - vgl.
ebd.:
"
Vielleicht gibt es keine erhabenere
Stelle i m Gesetzbuche der Juden, als das Ge
bot: Du sollst dir kein Bildnis machen ( . . . )
Eben dasselbe gilt auch von der Vorstellung
des moralischen Gesetzes und der Anlage
zur Moralitt in uns. "
46 Vgl. etwa Neil Postman: Wi r amsieren uns
zu Tode. Urteilsbildung i m Zeitalter der Un-
234 Alles Spektakel?
. sie unterstellt im Fluchtpunkt gelungener Vermittlung eine universale, nicht
kontextgebundene Form der idealen Kommunikation;
. sie unterstellt eine abstrakte, ahistorische und unvernderliche Kulturtechnik,
ohne die Limitierungen der typographischen Kultur selbst zu bedenken;
. sie setzt eine funktionierende Bildungssozialisation voraus, nach der sich kul
turelle Eliten reproduzieren und die daher Vorbildcharakter fr die Gesamt
heit einer Kultur hat.
Wenn nun besonders Bilder als Sndenfall wider die Negativitt wahrer Auf
klrung gelten, so fllt weiters auf, da whrend sich die reale Kulturentwick
lung besonders mit den neuen Massenmedien in Richtung einer ikonischen
Kommunikation bewegt - von Otto Neurath bis Marshall McLuhan wurde die in
tegrierende Kraft des Ikonischen in der gesellschaftlichen Kommunikation be
tont - beklagt eine bestimmte Schicht der Schriftgelehrten (nicht Forscher und
Ingenieure, sondern gerade Geisteswissenschaftler) den Bedeutungsverlust ihres
eingebten Referenzrahmens. Die Massenkultur bedeutet auch in diesem Si nn
ei ne Krise des brgerlichen Kulturmodells: di e Rol l e bestimmter traditioneller
Mediatoren wird tendenziell obsolet, die akademischen Intellektuellen fhlen sich
in ihrer Funktion bedroht. Kulturelle Kommunikation wandelt ihr Gesicht: seit
dem Buchdruck lassen sich die Medien aber nicht nur als Ursache, sondern viel
mehr als Ausdruck dieser kulturellen Wandlungen interpretieren. Die Kritik
dreht sich anscheinend aber weniger um die neuen Medien als um das Problem
der Vermittlung selbst, wobei ganz im Sinne einer Veruntreuung der Verdacht
erhoben wird, es sei das Medium, welches diese Vermittlung korrumpiert - nicht
so brigens bei Benjamin, der schon eher den Blick auf das Medium selbst frei
gibt.
Medien sind der Gesell schaft nichts uerliches, sondern Teil einer sich aus
differenzierenden Kultur. Rckblickend auf verschiedene Formen einer Kritik
der Massenkultur schrieb Umberto Eco in den sechziger Jahren, da in jener apo
kalyptischen, vor allem ber Nietzsche und Ortega y Gasset vermittelten Kritik
Zge einer "aristokratischen Unduldsamkeit
"
abzulesen wren, die sich nicht ge
gen die Massenkultur, sondern gegen die Masse richtet und in welcher "im Grun
de das Heimweh nach einer Epoche [rumort], in der die Werte der Kultur das
Erbteil und der Besitz einer einzelnen Klasse waren und noch nicht jedermann
offenstanden.
"
" Das kritische Mitrauen gegen die Massenkultur nahm Eco von
terhaltungsindustrie, Frankfurt: Fischer
1 985
47 Vgl. .Massenkultur und . Kul tur-Niveaus.
in Umberto Eco: Apokalyptiker und lnte-
griene. Zur kritiksehen Kritik der Massen
kultur, Frankfurt: Fischer 1 984, $. 39
Alles Spektakel ? 235
seiner Kritik brigens aus, da es sich - bei Adorno etwa - gegen eine bestimmte
Form intellektueller Herrschaft richte. Diese Kritik hat aber doch ein wichtiges
Moment, indem sie an der Kulturkritik ein Herrschaftsmotiv entlarvt: die Selbst
erhaltung einer intellektuellen Klasse . .. Der Aufstieg der unteren Klassen zur
( formal) aktiven Teilnahme am ffentlichen Leben und die Erweiterung sowohl
des Informationsflusses als auch der Informationsbestnde haben die neue an
thropologische Situation der ,Medienzivilisation' hervorgebracht. "" Bekanntlich
hatte Eco i n diesem Zusammenhang nicht zu einer Theoriebi ldung aufgerufen,
sondern zur Bil dung einer semiotischen Guerilla, die sich weniger als machtlose
und passive Rezipienten von Botschaften sieht. sonder die rezeptionsseitige In
terpretationsmacht betont. An den Remdierungen der Massenkultur l t sich
nmlich ablesen, da die Interpretation von medialen Botschaften nach einem
Code funktioniert, der nicht unbedingt der Code der Kommunizierenden ist.
Gerade damit hat sich die avantgardistische Kunst dieses Jahrhunderts be
schftigt. So ist es denn kein Zufall, wenn ebenfalls i n den sechziger Jahren Guy
Debord als Vertreter der , Situationisten' mit einer Analyse auftritt, die diesen Zu
sammenhang zwischen Sozialbeziehungen und der Manipulation symbolischer
Reprsentationen zu klren beansprucht. Mit knstlerischen und theoretischen
Mitteln wurde hier versucht. Widerstand gegen die wachsende Hyperrealitt des
Sozialen zu ben. Unsere Gesellschaft des Spektakels, so Debord, bildet produkti
onsseitig eine verzerrende Dublette alles Realen aus, die sich von den realen So
zialbeziehungen lngst entfernt hat:
" 1 . The whole life of those societies i n which moder conditions of production
prevail presents itself as an immense accumulation of spectacles. All that once was
directly lived has become mere representation. ( . . . j 4. The spectacle is not a
collection of images; rather, it is a social relationship between people that is me
diated by images. ( . . . j 1 9. The spectacle is heir to all the weakness of the project
of Western philosophy, which was an attempt to understand activity by means of
the categories of vision. ( . . . j 2 1 . The spectacle is the bad dream of modern society
i n chains, expressing nothing more than its wish for sleep. The spectacle is the
guardian for that sleep. `
Die Lebenswelt ist nach dieser These aufgesplittet in eine Ebene des Realen
und eine Ebene der Bilder, wobei letztere die Vermittlung der ersten und damit
die Organisation des Sozialen bernommen hat. Es geht also mehr um die Funk
tion und den gesellschaftlichen Effekt der Bilder als um diese selbst. Dagegen wird
48 ebd .. Einleitung. 5. 33
49 Guy Debord: La socicui du spectacle ( 1 967) .
zi t. nach der amerikanischen Ausgabe: The
Society of the Spectacle, New York: Zone
1 994. hier S. 12 bzw. S. 1 71 - Text onl i ne:
hup:!lwww.Jwthingness.org
236 Alles Spektakel?
nun zum Widerstand aufgerufen, indem die Aufmerksamkeit auf die symboli
sche Ebene der Reprsentationen verlagert wird.
Debord stellte einen Tend zum ..integrierten Spektakel" fest. und htte die ge
genwrtige Entwicklung virtueller Welten in einer digitalen Kultur sicher als den
ultimativen Beweis seiner Thesen betrachtet. Das Spektakel steht als eine wuch
tige Metapher fr einen inhaltsleeren Zustand unserer Gesellschaft. fr die voll
kommene Entfremdung, fr die eindimensionale Geschlossenheit, fr die mas
senmediale Dauerveranstaltung ohne Feedbackmglichkeit. Debords Analyse
stellt sich in die Tradition marxistischer Entfremdungskritik, die sich allerdings
ins Deftistische wendet. Sein Problem ist nmlich, ein Subjekt der Geschichte zu
identifizieren, das unter diesen Bedingungen noch handlungsfhig bleibt. Einer
seits liegt die Hoffnung in der Kunst; die das Spektakel durchbrechende aktioni
stische Intervention, die Situationistische Taktik des detourement - einer radika
len Subversion der Medienprodukte - knnte helfen, die Scheinbotschaften der
Medien zu entlarven. Allein, fr welche Adressaten sollte diese Alternative kom
muniziert werden? Andererseits sieht Debord eine subversive Negation, ja sogar
Kriminalitt als Anschlag auf die Gesellschaft: .,A new General Ludd . . . leading
in an onslaught on the machiner of permitted consumption.
"
'0 Wer denkt da nicht
sogleich an Computerhacking - aber reicht dies als Ttigkeit, das System des
Spektakels einstrzen zu lassen? Auch die Richtung, in die der Widerstand" ge
hen sollte, befriedigt uns nicht ganz: zur Eigentlichkeil des wirklichen Lebens,
zur Aufhebung aller Entfremdung? Wenn aber, wie wir inzwischen erfahren
konnten, die Medienwirklichkeit nun keine Einbahnstrae mehr ist, wenn also
mit der Sendehoheit des Rundfunkprinzips zugunsten neuer medialer Organisa
tionsformen gebrochen wird, dann war der Schlaf einer Gesellschaft des Spekta
kels vielleicht doch nicht ganz so tief und ihre Vision nicht ganz so umfassend.
50 Vgl. These 1 1 5: .Signs of a new and growing
tendency roward negation proliferate in the
more economically advanced counrries.
ebd., 5. 85
51 Thomas Pynchon: ls i t O. K. ro Be a Luddite?
The New York Times Book Review, 28: 1 0.
1 984, http://ww .nertime.org/nettime. wJarchi
ve/ 1 99601 /msgOOOI 7./ztm/
Abbildung 1b Quentin Fiore: ,An Eye for an Ear' ( 1967)
1 Z. Kapitel - Vom Auge zum Ohr.
l nnis, Mcluhan und die technischen Dispositive der
Kommunikati on
.,2500 Jahre lang haben die Philosophen der westlichen Welt jede Technologie
aus der Behandlung von Materie-Form-Problemen ausgeklammert. "
Marshall McLuhan
1 2. 1 . Perspektivenwechsel
Der zweite Weltkrieg bringt nicht nur eine neue Erfahrung der "Kosten" des
technischen Fortschritts mit sich, wie sie in der Mitte der vierziger Jahre publi
zierten Dialektik der Aufklrung thematisiert worden sind. Diese Epoche zeitigt
auch entscheidende medientechnische Neuerungen, unter anderem bedingt
durch die "Anwendung von Wahrnehmungsgerten zu kriegerischen Zwecken".
I n der Folge kommt es zur Vernderung der Wahrnehmungsgewohnheiten -
zweifellos sorgt der Krieg fr eine neue "Logistik der Wahrnehmung"' und eine
Beschleunigung von technischen Entwicklungen, es wre j edoch vermessen, den
Krieg zum alleinigen Vater medientechnischer Neuerungen zu machen. Vom Ra
dio ber das Fernsehen bi s hi n zum Internet erffnete der Krieg zwar immer
neue technische und industrielle Perspektiven, aber das Aufkommen einzelner
Medien kann damit nicht erklrt werden: diese setzten sich jeweils nicht auf ei
ner technologischen, sondern - frei nach Flusser - auf einer kommunikalogischen
Ebene durch, indem die gesellschaftliche Aneignung eine fr bestimmte Zwecke
entwickelte Technik einer anderen Nutzung zufhrt.'
Gleichzeitig ist es wichtig darauf hinzuweisen, da dies keine intentionalen
Prozesse sind, sondern ebensogut als Ergebnisse einer anonymen Technikge
schichte dargestellt werden knnen. Es geht, mit anderen Worten, nicht lnger
um bewut agierende Subjekte, vor allem wenn man die kulturelle Entwicklung
ber lngere Zeitspannen hinweg betrachtet. Diese ,strukturale' Sichtweise setzt
Paul Virilio: Krieg und Kino. Logistik der
Wahrnehmung. Mnchen: Hanser 1 986
Vgl. i n Bezug auf das Radio Flichy: Tele.
op.cit . , 5 . 1 81 und passim
l nni s, Mcluhan 239
zu einem Zeitpunkt ein, da die Krise der westlichen Zivilisation unbersehbar
einhergeht mit einer Depotenzierung des autonomen, humanistischen Subjekts.
Es ist kein Zufall, da solch ein Perspektivenwechsel mit dem auf der Ebene ei
ner geographisch erweiterten Wahrnehmungswelt zusammenfllt. Der Krieg
transzendiert als mediales Ereignis der Kriegsberichterstattung auch die Grenzen
einer nationalen Aufmerksamkeitskonomie, die sich fortan um die Triade Nor
damerika, Europa, und Japan neu konstituiert. Jahrzehnte spter wird man vom
Globalisierungsproze sprechen, aber nicht nur durch diese politische und ko
nomische Erweiterung wird Europa relativiert.
Im Forschungsdiskurs zeichnet sich schon i n den vierziger Jahren eine Wahr
nehmungsverschiebung ab, die i n der ambivalenten Abkehr von eurozentristi
schen Denktraditionen manifest wird. Im Zusammenhang mit Wirtschaftsge
schichte und politischer konomie kommt es zum Versuch einer postkolonialen
Theoriebildung, so zum Beispiel in der medientheoretisch wirkungsmchtigen
,Toronto School of Communication', die gerade im Diskurs ber Technologie
fruchtbare neue Impulse liefert.' Diese finden sich in kondensierter Form im
berhmten Slogan McLuhans: .. The Medium is the Message. "' Was damit gesagt
sein soll und wie dieses Theorem zu kontextualisieren ist, wird uns im folgenden
beschftigen, wobei wir uns zunchst den im Schatten von McLuhan etwas ver
bJaten Theorien des kanadischen Wirtschaftshistorikers Harold Adams Innis zu
wenden wollen. '
Whrend also mit Ausbruch des zweiten Weltkrieges der Humanismus end
gltig i n die Krise gert, hebt in den Geistes- und Sozialwissenschaften eine groe
Reflexion nicht nur darber an, wie so etwas wie die Greuel des Nationalsozia
lismus i n einer zivilisierten Gesellschaft geschehen konnten, sondern auch dar
ber, was eine Zivilisation berhaupt ausmacht. Im medienphilosophischen Zu
sammenhang interessiert uns daran jener bereits erwhnte Perspektivenwechsel.
der sich gegen die subjektzentrierte Auffassung von Geschichte stellt: Es ist nm
lich nicht nur der Geist, es sind auch die Technologien, die die Kultur einer Ge
sellschaft historisch prgen, und hier vor allem die Medientechnologie der Kor-
Arthur Kroker: Technologies and the Cana
dian Mi nd. l nnis/McLuhan/Grant, New
York: St. Martin's Press 1 984
4 Ursprnglich die berschrift des ersten Ka
pitels in Marshall McLuhan: Understanding
Media. The Extensions of Man. Toronto:
McGraw-Hill 1 964 (im folgenden zit. nach
Reprint London: Routledge 1 994)
Innis publizierte neben wirtschaftshistori
schen mehrere medientheoretisch relevante
Werke:
Empire and Communcations, Oxford 1 950,
The Bias of Communication. Toronto 1 9 5 1 ,
Changing Concepts o f Time. Toronto 1 9 52,
The Strategy of Cul ture, Toronto 1 9 52. Teile
davon finden sich i n der deutschen Textaus
wahl : Karlheinz Barck (Hg. ) : Harald A. l nni s
- Kreuzwege der Kommunikation. Wien:
Springer 1 997
240 Vom Auge zum Ohr
munikation und des Transports. Die Geschichte des Transportwesens und des G
terverkehrs ist ein wesentlicher Teil dieses gesellschaftsprgenden Aspektes, der
als Technological tur der Kulturtheorie ins Zentrum der Theorie von Innis tritt.
Harold Adams Innis beginnt als Wirtschaftshistoriker, und analysiert zwischen
1 920 und 1 940 unter anderem die Geschichte der kanadische Eisenbahn, des
Pelzhandels und der Kabeljaufischerei. Dann konzentrierte er sich auf den Ein
flu und die Effekte von Kommunikationsmedien auf die Formen der sozialen
Organisation. Waren zunchst die Handelswege, die "trade-routes of the external
world" Objekt der wissenschaftlichen Forschung, so wurden alsbald auch die
"trade-routes of the mind" einbezogen, als technologisch fundierte Kulturgeschich
te. Es geht dabei um die Rolle der Verteilung von Wissen i n Zeit und Raum. Me
dien werden als materielle Trger der Kommunikation verstanden, welche die so
ziale Welt formbildend und verhaltenssteuernd prgen. Sie sind die Dispositive
der Kommunikation und der gesellschaftlichen Reproduktion, sowohl auf kultu
reller Ebene als auch in der Psyche der Einzelnen. Innis fat seinen Ansatz mit
folgenden Worten zusammen:
"Ich habe mich . . . um die Entwicklung der These bemht, da die Zivilisation
in ihren verschiedenen Stadien von unterschiedlichen Kommunikationsmedien
beherrscht worden ist, wie z.B. Ton, Papyrus, Pergament, und dem zunchst aus
Stofflappen und spter aus Holz erzeugten Papier. Jedes dieser Medien ist fr die
jeweilige Schriftart von groer Bedeutung, und daher auch fr die jeweilige Form
des Bildungsmonopols, das immer wieder entsteht und die Voraussetzungen fr
kreatives Denken zerstrt, um dann von einem neuen Medium abgelst zu wer
den, das wiederum seine eigene Art von Bildungsmonopol nach sich zieht.
"
'
Ihn interessiert die Materialitt der Kommunikationsmedien, genaugenom
men die Art der Datentrger, und welche Effekte ihr Einsatz in der sozialen Or
ganisation bewirkt. Innis initiiert damit eine Art Herrschaftstheorie der Kommu
nikation, indem er di e konstitutive Funktion der Kommunikationsmedien einer
Gesellschaft fr deren gemeinschaftsbildende Konstruktion und deren gemein
schaftserhaltenden Institutionen untersucht. Dabei identifiziert er - vor allem in
seinem Werk Empire and Communications - zentrifugale und zentripetale Krfte,
oder zerstreuende bzw. zentralisierende Tendenzen der verwendeten Kommuni
kationsmedien.
Vgl. die Hinweise von Barck in der Einlei
tung zu: Kreuzwege der Kommunikation,
op.cit. - Eine gute Einfhrung zu Innis gibt
der Artikel von !an Angus: Orality in the
twilight of humanism: a critique of the com
munication theory of Harold lnnis, i n: Con
ti nuum. The Australian Journal of
Media&Culture, Vol . 7/ l , 1 993 - Online:
http:!lka/i.murdoch.edu.au/-cntinuum/7. 1 17. /.h
tml
Harold A. Innis: Die Presse, ein vernachls
sigter Faktor i n der Wirtschaftsgeschichte
des 20. Jahrhunderts ( 1 952) , in: Kreuzwege
der Kommunikation, op.cit., 5. 234
12. 2. Ei ne Medi entheorie der Zivi l i sation
l nnis, McLuhan 241
Die beiden Tendenzen materialisieren sich in zweierlei medialen Formen. Da gibt
es feste und bestndige Medien, wie etwa Stein und die daraus errichteten Ge
bude - sie beherrschen die Zeit. An einer Stelle in The Bias ofCommunication be
zeichnet Innis die Architektur in diesem Sinn, Victor Hugo zitierend, als die sechs
Jahrtausende lang herrschende .,groartige Handschrift der Menschheit
"
, die mit
dem Einzug der Druckerpresse in unsere Zivilisation ihre Vormachtstellung end
gltig verloren hatte. Neben diesen bestndigen und damit zentralisierenden Me
dien gibt es, die Druckerpresse weist ja schon darauf hin, leicht bewegliche Kor
munikationsmedien (bzw. Datentrger) wie etwa das Papier; sie sind zwar flch
tig, dafr aber beweglich und transportierbar, womit sie raumbeherrschend
wirken.
Diese zwei grundstzlichen Formen der zeitlich oder rumlich integrierend
wirkenden Krfte, die nie ganz rein vorkommen, im Idealfall aber ausgewogen
sind, sieht Innis in einer Zivilisation am Werk. Er beurteilt dann eine Zivilisation
danach, ob es ihr gelingt, ihren Bestand durch ein Gleichgewicht von Raum- und
Zeitbegriffen zu sichern . .,Eine Zivilisation mssen wir sowohl bezglich ihres
Territoriums als auch ihrer Dauer beurteilen. Der spezifische Charakter eines je
den Kommunikationsmittels neigt dazu, eine Tendenz in der jeweiligen Kultur
zu schaffen, die die berbetonung entweder zeitlicher oder rumlicher Vorstel
lungen begnstigt, und nur in seltenen Intervallen geschieht es, da diese Ten
denzen durch ei n weiteres Medium ausgeglichen werden und Stabilitt erreicht
wird.
"
'
Durch den Zusammenhang von Medien und Zivilisationsentwicklung erff
nen sich neue historische Perspektiven. Zumindest fr eine epochenbergreifen
de Rekonstruktion der menschheitsgeschichtlichen Entwicklung wirkt dieser
machttheoretische Ansatz einer Medienarchologie recht apart .
., Dem Rckhalt, den die sumerische Kultur im Ton fand, stand die Verwen
dung von Stein in Babyion gegenber, und es folgte eine lange Epoche relativer
Stabilitt in der Regierungszeit der Kassiten. Durch die Strke der mndlichen
berlieferung in Griechenland, die die Durchschlagskraft schriftlicher Medien in
Zaum hielt, entstand ein Zeitalter kulturellen Schaffens, das niemals seinesglei
chen gefunden hat. Der Gebrauch der Papyrusrolle und des Alphabets in der Ver
waltung des rmischen Reiches wurde durch die Verwendung des Pergamentko
dexes in der Kirche ausgeglichen, und dieses Gleichgewicht wurde i m Byzantini
schen Reich bis 145 3 aufrechterhalten. ,Kirche und Armee sorgen durch die
Harold lnni s: Ei n Pldoyer fr die Zeit, in:
The Bias of Communication, op. cit. . 5.6 I ff -
deutsch in: Kreuzwege der Kommunikation.
op.cit., S. I 22
242 Vom Auge zum Ohr
Macht der Disziplin und durch hierarchische Abstufung fr Ordnung. ' ( Metter
nich) Andererseits machte sich in der westlichen Reichshlfte die einseitige Aus
richtung des Pergamentkodexes an der absoluten Dominanz der Kirche bemerk
bar, wodurch die Konkurrenz durch das neue Medium Papier heraufbeschworen
wurde. Nach Einfhrung des Papiers und der Druckerpresse wurde das geistliche
Monopol in den modernen Staaten durch auf eigenem Boden gewachsene Mo
nopole abgelst. Ei nem zeitlichen Monopol folgte ein rumliches. Ei ne knappe
bersicht ber die herausragendsten Probleme der Zeit mag uns. vielleicht dabei
helfen, die Grenzen unserer Zivilisation deutlicher zu erkennen."
Was in der deutschen bersetzung von Innis als ,Tendenzen' bezeichnet wird,
heit im Original "bias", bedeutet also auch berhang oder Verzerrung, analog
zur Verwendung dieses Begriffs in der empirischen Sozialforschung. Fr Innis
lt sich diese Verzerrung der Stabilitt einer Gesellschaft an ihren hauptschli
chen Kommunikationsmitteln ablesen. Nach diesen Kriterien soll die westliche
Zivilisation zu beurteilen und die Ursachen fr ihre Krise zu ergrnden sein.
Funktionierende Herrschaft erstreckt sich gleichzeitig ber Raum und Zeit; daher
ist sie auf die Koexistenz verschiedener Kommunikationsmittel angewiesen: auf
solche, die raumorientiert sind ebenso wie auf solche, die zeitorientiert sind. Nur
die ausgewogene Kontrolle ber jeden dieser beiden Aspekte wirkt stabilisierend
auf ein Sozialgefge. berwiegt einer der Aspekte, kommt es zu einer Verschie
bung im Gefge der sozialen Ordnung und zu einem MachtwechseL Zeitbeherr
schende Steinarchitektur im Zentrum der gesellschaftlichen Kommunikation
deutet auf monarchische Herrschaftsform, Zentralisierung, Dauer. Raumorien
tierte Medien bedeuten hingegen Verteilung, Verbreitung, Beteiligung und wei
sen tendenziell in Richtung Demokratie. Das erklrt den Bias der Kommunikati
on.
12. 3. Di e technischen Di spositive
In diesem Sinn, behauptet Innis in Empire & Communications, ist der bergang
vom Stein zum Papyrus ein Schritt mit wichtigen kulturellen und politischen lm
plikationen gewesen. Setzte die gyptische Zivilisation lange vor unserer Zeit
rechnung mit dem Bau der Pyramiden, als Grundlage des Prestiges eines absolu
ten Monarchen, auf Stein als Kommunikationsmittel, so ging mit dem bergang
zu einer demokratischeren Staatsform eine Schwerpunktverlagerung hin zum
Papyrus einher. Innis beschreibt weiters die Entwicklung immer hherer Ab
straktionsgrade durch die Anwendungen, die das Alphabet ermglicht hat. Aus
Grnden einer kulturtechnischen Arbeitskonomie im Alltagsgebrauch - wer
9 ebd., S. l 22f
l nnis, Mcluhan 243
weniger und einfachere Zeichen verwendet, schreibt schneller - verschwanden
die Bilderschriften. Bedingt durch das Medium ( z. B. Tontafeln, i n die mit einem
Griffel eine Keilschrift gedrckt wird) wird das Piktogramm durch abstraktere
Formen abgelst und es tritt das Wort an die Stelle des Bildes. 10 Das Alphabet und
die Schrift helfen so beim Entstehen von Transzendenz und somit der Religion,
die ihren auf Basis der kodifizierten Schrift tradierten Herrschaftsanspruch bis in
die Gegenwart verteidigt. Das Alphabet, die abstrakte Zeichenmaschine, steht als
Bedingung der Mglichkeit fr die sptere Ausbildung der griechischen Natur
philosophie, fr das Nachdenken ber Natur als ein abstrakt gewordenes
Ganzes. 1 1
Wir verstehen an dieser Stelle ohne grere Probleme, was Innis mit den Ma
terialitten der Kommunikation oder auch den _ Trade routes ofthe mind" gemeint hat.
Die Charakteristika eines Mediums werden physisch-materialistisch gefat,
wobei zwar die Beispiele eingngig wirken, aber auch etwas spekulativ und sim
plifizierend grozgig. Wir haben eher Probleme, zwischen Medium und Me
dienfunktionen, sowie zwischen diesen Funktionen und spezifischen Kultur
techniken zu unterscheiden. Manchmal werden die Begriffe Medium, Kommu
nikationsmittel. und Datentrger oder materielle Trger der Kommunikation
geradezu synonym verwendet. Dieser Problematik wird man bei McLuhan wie
der begegnen, allerdings in anderer Form, aber auch dort ist alles Medium bzw.
kann zu einem solchen werden. Es gibt allerdings einen gravierenden Unter
schied, denn der Begriff des Mediums, den Innis verwendet, hat intrinsischen
Charakter.ll Whrend Innis auf der Materialitt beharrt, die ein Medium aus
macht, bestimmen nach McLuhan die Verwendungsformen bzw. bestimmten sei
ne psychosozialen Effekte in einer Kultur das, was ihre Kommunikationsmedien
sind. Deshalb hat fr McLuhan das Medium keinen eigenen ,Inhalt', auer ei
nem wieder lteren Medium (Theater im Radio, Buch im Film, Film i m Fernse
hen, etc. ) , das Medium ist also ein Umweltprodukt. Bei Innis hingegen kommt
der materiale Eigensinn des Mediums stark zur Geltung, weil er in dieser seiner
Materialitt den wahren Grund fr die Effekte sieht, die es in einer Kulturform
10 Harold lnnis: Die Medien in den Reichen des
Altertums, in: Empire & Communications,
op.cit., S . l 5ff - deutsch in: Kreuzwege der
Kommunikation, op.cit., S. 56 und S. 63. Da
zu in der Tradition von Innis ausfhrlicher:
Derrick de Kerckhove: Schriftgeburten. Vom
Alphabet zum Computer, Mnchen: Fink
1 995
1 1 Vgl. dazu .. Die Ankunft des Anderen
"
in
Gellner: Pflug, Schwert und Buch, op. cit. ,
S. 80ff - Vgl. weiters mit Bezug auf lnnis die
Ausfhrungen von Martin Burckhardt: Un
ter Strom. Der Autor und die elektromagne
tische Schrift, in: Sybille Krmer (Hg. ) : Me
dien, Computer, Realitt. Wirklichkeitsvor
stellungen und neue Medien, Frankfurt:
Suhrkamp 1 998, S. 27-54, hier S. 30f
12 Darauf macht Ian Angus aufmerksam: Orali
ty in the twilight of humanism, l. cit., bes.
Anm. l 9
24 Vom Auge zum Ohr
erzielen kann. Aber dieser Unterschied wird dadurch relativiert, da McLuhan
davon gewut hat und ihn fr seine Zwecke produktiv hielt. Er schreibt ber
Innis:
"2500 Jahre lang haben die Philosophen der westlichen Welt jede Technolo
gie aus der Behandlung von Materie-Form-Problemen ausgeklammert. Innis hat
viel Zeit seines Lebens darauf verwandt, um die Aufmerksamkeit auf die psychi
schen und sozialen Folgen von Technologien zu lenken. Er konnte noch nicht se
hen, da unsere Philosophie systematisch die techne aus ihren Meditationen aus
schliet. ( . . . ) Von Plato bis heute hat es in der westlichen Welt keine nennens
werte Theorie des durch technologischen Wandel verursachten psychischen
Wandels gegeben.
"
"
Hauptaugenmerk wird nun auf das environmental technological conditioning ge
legt, also auf all jene Auswirkungen der (Kultur) Technik, die wir kaum bemer
ken, whrend wir sie anwenden. In dieser Form denkt Innis nicht einfach nur
ber die Bedingungen kulturellen Wandels nach, sondern ber Formen der
Macht. Sie erschlieen sich eben nicht ber die medial dargebotenen Inhalte;
diese Archologie der technischen Kommunikationsmedien folgt eher der Eigen
logik des Mediums, indem es sich auf die Effekte konzentriert, die das Medium
in der Psyche einzelner Personen ebenso zeitigt wie in der Formierung des ,Gei
stes' einer ganzen Gesellschaft. Diese Auffassung bricht natrlich radikal mit der
geschichtsphilosophischen Vorstellung frei handelnder Subjekte.
"War die durch Innis begonnene Umschaltung der Medientheorie von Begrif
fen des Transports auf solche der TransFORation sozialer und psychischer Ver
hltnisse die eine (McLuhan faszinierende) Seite seiner epochengeschichtlichen
Unterscheidung von vorschriftliehen oralen Kulturen, von Schriftkulturen und
der Kultur des Buchzeitalters, so war di e dazu komplementre andere Seite eine
nicht-subjekzentrierte Auffassung der Geschichte.
"
'
Aus den technologischen Errungenschaften einer Gesellschaft wird ihr mate
rieller Aufbau und ihre soziale Struktur erschlossen, aber auch die blinden
Flecken ihrer Selbstwahrnehmung, in diesem Fall die der Buchkultur und der
Druckindustrie. Man mu den "technologischen Wandel der Kommunikation
"
,
den Innis" so stark betont hat, ernstnehmen, um zu erkennen, da das Verhlt-
1J McLuhan in: Letters ol Marshall McLuhan,
Toronto 1 987. S.429 bzw. 5.458. zit. nach:
Kreuzwege der Kommunikation, op.cit., 5. 5.
Vgl . auch von McLuhan: . . Media and Cul t u
ral Change", Vorwort zur Neuauflage von
Innis: The Bias ol Communication ( 1 964),
deutsch i n: Medien verstehen. Der McLu
han-Reader, Mannheim: Bollmann 1 997,
5. 77-83
14 Karlheinz Barck: Harold Adams Innis - Ar
chologe der Medienwissenschaft, in:
Kreuzwege der Kommunikation, op.cit ..
5. 1 2
1 5 Vgl. Innis: Changing Concepts ol Time,
op.cit., Vorwort, zit. in Kreuzwege der Kom
munikation, op.cit . . 5. 1 3
l nni s, Mcluhan 245
nis von Medien und Wirklichkeit nicht nur in dem Sinn besteht, da die in einer
Kultur verwendeten Medien deren Realitt formen und transformieren, sondern
da sie darin selbst ihre eigene Realitt konstituieren. Wenn wir von einer Me
dienwirklichkeit sprechen, dann zieht diese Rede aus genau dieser medienar
chologisch konzipierten Kulturtheorie ihre Berechtigung.
12.4. Ei n neuer Kommuni kationsbegrif
Innis kommt von der politischen konomie und der Analyse von Rohstoffres
sourcen ( Staple economy) zur Analyse der technischen Dispositive einer Gesell
schaft, die das Leben der Menschen in ihr bestimmen. Transport und Kommuni
kation sind hier ganz wesentliche Faktoren, da sie Bedingungen fr den kultu
rellen Wandel darstellen. Ganz neu ist diese Perspektive freilich nicht. Bereits
Mitte des neunzehnten Jahrhunderts hatte Kar! Marx in einem nicht ganz unbe
kannten Dokument festgehalten, wie sehr die Machtinteressen der Bourgeoisie
dazu fhren, da einerseits alle Produktionsinstrumente verbessert werden, an
dererseits die .,Kommunikationen" erleichtert und durch den .,allseitigen Ver
kehr" neue Abhngigkeiten .. auch in der geistigen Produktion" geschaffen wer
den. ' Es wre bertrieben zu behaupten, da hiermit schon eine Analyse der
Kommunikationsmedien in ihrer gesellschaftlichen Funktion vorliegt. Aber
Marx hatte i n seinem weniger analytischen denn zeitdiagnostischen Text auf die
Rolle von Innovationen im Produktionsproze und auf die Handelsfreiheit, zwei
wesentliche Merkmale industriellen Fortschritts, hingewiesen. Die Marxsche
Theorie sah in der Beherrschung von Produktions- und Verkehrsmitteln wesent
liche Mittel fr soziale Innovation. Allerdings wird dabei nur eine der Funktio
nen der Kommunikation fr den Markt angesprochen, und weder diese selbst als
Ware erkannt, noch in ihrer Funktion als soziales Regulativ erfat.
Aber wir knnen eben nicht unter Aspekten eines gegenwrtigen Medienbe
griffs jene Diagnose des neunzehnten Jahrhunderts bewerten, der Kommunikati
on den physischen Transport der Waren von einem Ort zum anderen bedeutet
hat, wie sie noch in unserer Kultur im Zeichen des ,Information-Highways' als
Metapher durch die Kpfe geistert. Kommunikation wird dabei im mechanisti
schen Rahmen verstanden, wobei etwas ,bertragen' wird - das gilt bis hin zum
naiven Kommunikationsmodell, das diesen komplexen Proze aus Grnden der
16 Kar! Marx, Friedrich Engel s: Mani fest der
Kommunistischen Partei. London 1 848. Zit.
nach Ausgabe Stuttgart: Reclam 1 998, S. 23f
" Vgl. dazu die Analyse i m Lichte der gegen
wrtigen Medienkultur von Slavoj Zizek:
The Spectre is Still Roaming Around! An i n
troduction to the ! 50th anniversary edition
of the Communist Mani festo, Zagreb: Arkzin
1 998
246 Vom Auge zum Ohr
mathematischen Berechenbarkeit auf die bertragung einer Botschaft von ei
nem Sender durch einen Kanal zu einem Empfnger reduziert . " Doch ist dies
eben nur ein Teil der Bedeutungsdimension des Kommunikationsbegriffs, den
auch Innis mit seiner Betonung der raumbindenden Macht (space-biased) der vi
suell ausgerichteten Lese- und Buchkultur anstrengt.
Innis dachte und schrieb an genau jener Grenze, die uns mittlerweile vom
Kommunikationsbegriff des neunzehnten Jahrhunderts trennt - McLuhan un
terscheidet sich vor allem hierin grundlegend von Innis, da er einen postmoder
nen, utopisch konnotierten Kommunikations- und Medienbegriff eingefhrt
hat. Medien verstehen heit, sich McLuhan in diesem Sinn zu erschlieen: hier
erst wird der mechanistische Rahmen des Informations- und Kommunikations
begriffes definitiv verlassen. Man wird feststellen knnen, da Innis Texte von ei
ner gewissen Melancholie durchzogen sind. Dies ist deshalb der Falt weil er im
Grunde konservativ argumentiert, und das heit bis zu einem gewissen Grade
eurozentristisch, gefangen in einer Spannung zwischen dem kulturellen Erbe der
europischen Vergangenheit und dem expandierenden Reich der amerikani
schen Herrschaft. ' " Hier wird ersichtlich, da Innis den kulturellen Wandel mit ei
ner gewissen konservativen Besorgnis diagnostiziert. Er sieht die abendlndische
Kultur in Gefahr, da sie sich zusehr auf raumbeherrschende mediale Faktoren
konzentriert. Dies erzeugt ein Ungleichgewicht und damit eine selbstdestruktive
Tendenz innerhalb einer Kultur. Wir sollten daher die Oralitt in unserer Kultur
wiederentdecken bzw. ausweiten, um ber diesen zeitbeherrschenden Faktor
wieder zu hherer zivilisatorischer Stabilitt zu gelangen. Ian Angus schliet
hieraus, da Innis' Theoriebildung nicht nur von diagnostischen, sondern auch
von therapeutischen Absichten getragen wird. " "Wir knnen wohl davon ausge
hen, da der Gebrauch eines bestimmten Kommunikationsmediums ber einen
langen Zeitraum hinweg in gewisser Weise die Gestalt des zu bermittelnden
Wissens prgt. Auch stellen wir fest, da der berall vorhandene Einflu dieses
Mediums irgendwann eine Kultur schafft, in der Leben und Vernderungen zu-
17 The basis of all contemporary Western
theories of communication - the Shannon
Weaver model - is a characteristic example
of left-hemisphere linear bias. lt ignores the
surrounding environment as a kind of pipe
line model of a hardware container for soft
ware content.
"
- Vgl. Explorations in Visual
and Acoustic Space: Hidden Efects, in: Marshall
McLuhan Bruce R. Powers: The Global Vii
lage. Transformations in World Life in the
2 1 st Century, New York: Oxford Univ. Press
1 989, $. 75
I8 Kroker bezeichnet lnnis' Sti l als .trapped
between the cultural legacy of its European
past and the expanding ,space' of American
Empire - vgl. Kroker: Technology and the
Canadian Mind, op.cit., 5. 95
19 .I t is the diagnostic and therapeutic intenti
on originating in the crisis of civilisation that
motivates the contemporary development of
the theory of media of communication.
"
An
gus: Orality, l.cit.
l nnis, Mcluhan 247
nehmend schwieriger werden, und da schlielich ein neues Kommunikations
mittel auftreten mu, dessen Vorzge eklatant genug sind, um die Entstehung ei
ner neuen Kultur herbeizufhren.
Ei n Kommunikationsmittel ist immer auch mit einem Bildungsmonopol ver
bunden, bzw. dient als Regulativ im Zugang zum gesellschaftlichen Wissen. Das
bedeutet konservative Macht, aber mit der Mechanisierung des Wissens und ei
ner systematischen Nutzung der Monopole im Kommunikationswesen durch be
stimmte Individuen und gesellschaftliche Gruppen schlgt ihre Fortschrittlichkeit
in Rckschritt um: Verflachung des Kulturniveaus, zunehmende Tuschungs
mglichkeiten durch gesteigerte AbbildbarkeiL Neue Medien haben eine zu
gleich destruktive wie konstruktive Seite. Irrnis wei auerdem um die kono
mische Bedeutung der Wissensverbreitung in einer Gesellschaft und sieht den
engen Zusammenhang zwischen Medien und Politik. Nach diesen Aspekten wer
den nun die weltpolitischen Geschehnisse analysiert.
Weil Irnis im Grunde kulturpessimistisch argumentiert, und mehrfach die
Mechnisierung oder die mechanisierte Kommunikation kritisiert, stellt sich das
Ergebnis dieser Analyse aber in sich gebrochen dar. Er konstatiert die stabilisie
rende Rolle des Buches .. als ein Produkt anhaltender geistiger Anstrengung" in
der Entwicklung der westlichen Zivilisation, die offensichtlich gefhrdet ist: .. Die
westliche Gemeinschaft ist durch die Zermalmungseffekte der maschinellen In
dustrialisierung des Kommunikationswesens zersetzt worden. "" Gleichzeitig hat
die Buchkultur aber auch ein Bildungsmonopol erzeugt, das gesellschaftlichen
Fortschritt (im sozialutopischen Sinne) verhindert: .. Dieses Monopol akzentuier
te Individualismus und somit Instabilitt und lie durch Schlagworte wie Demo
kratie, Pressefreiheit und Redefreiheit Trugbilder entstehen. Die katastrophalen
Auswirkungen dieses auf dem Auge basierenden Kommunikationsmonopols
trieben die Entstehung einer bei der Informationbertragung auf das Ohr ge
richteten Konkurrenz voran, des Radios und der Vertonung von Film und Fern
sehen nmlich. Gedrucktes Material bte gegenber Rundfunkbertragungen
und dem Lautsprecher an Wirkungskraft ein. ""
Vor allem in Bias of Communication wird die fr unsere moderne Kultur cha
rakteristische . . Flucht aus der Schriftlichkeit" mit Zentralisierungstendenzen in
Verbindung gebracht. Das stimmt, wenn man an die Sendezentralen und an das
Rundfunkprinzip denkt. Dennoch setzt hier die Kritik an. Ausgehend von einer
Analyse des Tansports und der Staple economy eines Landes, konzentriert sich In-
Z0 Harold lnnis: Tendenzen der Kornmunikati
on ( 1 949) , i n: Kreuzwege der Kommunika
tion, op.cit., S. 96
ZI Harold A. lnni s: Ein Pldoyer fr die Zeit
( 1 9 5 1 ), i n: Kreuzwege der Kommunikation,
op. cit. , S. l 35f
ZZ ebd., 5. 1 37
248 Vom Auge zum Ohr
nis auf die beherrschende Technologie einer Kultur, im zwanzigsten Jahrhundert
kann deren unbewute Funktion fr die Gesellschaft jedoch nicht lnger i n
Begriffen des Transports gefat werden. Die Elektrizitt und der Einsatz des Tele
graphen haben das Kommunikationswesen der Gesellschaft grundstzlich gen
dert. McLuhan hat die Instantaneitt der modernen Kommunikation erkannt,
whrend bei Innis durch seine theoretische Fixiertheit auf die raumbeherrschen
den Medien der Gutenberg-Galaxis, wie McLuhan sagen wird, dieselbe "techno
logische Blindheit", die er an der Kultur kritisiert, sich auch in der eigenen Ana
lyse niederschlgt. Gerade in seinen Bemerkungen zum Radio habe es Innis un
terlassen, die strukturellen Prinzipien seiner Theoriebildung konsequent anzu
wenden. "Pltzlich verschiebt er die Hrwelt des Radios in den visuellen Bereich,
indem er dem Ohr all die zentralisierenden Krfte des Auges und der visuellen
Kultur zuschreibt. Hier lie sich Innis von der allgemeinen Auffassung seiner Zeit
in die Irre fhren. "" Innis wre also seiner eigenen Methode untreu geworden
und habe daher das neue elektrische Muster der Kultur, das dezentralisierend und
separatistisch wirkt, nicht mehr herausarbeiten knnen. Es scheint, wie wenn
der beraus interessante und wichtige medienarchologische Ansatz von Innis in
seiner Betonung von Raum und Zeit zu kurz greift, um die Logik der neuen Me
dien zu verstehen.
1 2. 5. Zur Logi k des Medi ums: zwei Theoreme
Vollzogen und generalisiert wird der von Innis ausgearbeitete Ansatz dann von
Herbert Marshall McLuhan, und zwar in genau dem Sinne, da es um ein Ver
stehen der Medienlogik und ihrer Rolle in der Gesellschaft und der sozialen Psy
che geht. Zwei Theoreme McLuhans sind es vor allem, die fr diesen neuen Dis
kurs stehen, der sich um einen neuen Medien- und Kommunikationsbegriff
dreht.24
23 McLuhan Reader, op.cit., S. 82
24 Das erste Theorem wurde erarbeitet in
Marshall McLuhan: The Gutenberg Galaxy.
The Making of Typographie Man, Toronto:
Univ. of Toronto Press 1 962; das zweite in
ders.: Understanding Media. The Extensions
of Man, Toronto: McGraw-Hill 1 964 - Diese
beiden ,mythischen' Monographien haben
eine mondne und dazu nicht schlecht do
tierte Entstehungsgeschichte: erstere ent
stand aus einem 1 952 ausgeschriebenen
Forschungsprojekt zu ,Vernderungen in
den Sprach- und Verhaltensmustern und die
neuen Kommunikationsmedien' der Ford
Foundation, um das sich McLuhan gemein
sam mit dem Anthropologen Edmund Car
penter erfolgreich beworben hatte; letztere
war ursprnglich ein Proj ektbericht, den
McLuhan 1 960 fr die National Association
of Educational Broadcasters erstellt hatte,
und der Erstellung eines Medien-Lehrplan
in Highschools dienlich sein sollte. Vgl. das
Vorwort der Herausgeber in: Der McLuhan
Reader, op.cit., S. l 4f und ! 8f
lnnis, McLuhan 249
Erstens ist das die Feststellung vom Ende der Gutenberg-Galaxis und damit der
am typographischen Paradigma orientierten gesellschaftlichen Reproduktion.
McLuhans literaturwissenschaftliche Untersuchungen der fnfziger Jahre ver
dichten die Annahme, da Sprache, Texte und Bilder einer Kultur kein unver
rckbares, sondern ein historisch kontingentes Gefge bilden. Die Durchsetzung
des Fernsehens als neues Informations- und Unterhaltungsmedium in genau je
ner Zeit ruft groe Verunsicherungen und einen Kulturpessimismus hervor, auf
den McLuhan scheinbar mit perfektem Timing reagiert und es deshalb zu hoher
persnlicher Popularitt bringt. Am Fernsehen hat er seine These zwar nicht ganz
gebildet, dieses Medium scheint sie aber perfekt zu besttigen: die Behauptung,
da nach dem typographischen und mechanischen Zeitalter der letzten fnf
hundert Jahre wir uns jetzt in ein elektrisches Zeitalter hineinbewegen, in dem
es zu neuen Formen und Strukturen der menschlichen Interdependenz kommt.
Will man das neue Medium Fernsehen also verstehen, dann darf man nicht sei
ne Inhalte analysieren, sondern mu sich mit der Logik des Mediums selbst be
schftigen und dazu die Effekte erforschen, die es in der Gesellschaft zeitigt."
Zweitens daher das Theorem mit der Grundaussage, da das Medium selbst schon
die Botschaft ist.
Die Theorie von Innis, da Kommunikation an bestimmte materielle Medien
gebunden ist, die sich im Laufe der Kulturgeschichte verndert haben, wird da
mit in eine Philosophie des Medienzeitalters transponiert. Der Auszug aus der
Gutenberg-Galaxis, der ja schon mit dem Radio begonnen hat, fhrt zu neuen
Formen der oralen Tradierung, damit zu einer vorindustriellen Logik, zu einer
Stammeskultur, deren Terrain der gesamte Globus ist - Global Village.
Es ist wichtig zu fragen, warum McLuhan hier in einem Atemzug mit Innis als
ein Theoretiker vorgefhrt wird, der einen therapeutischen Diskurs verfolgt.
McLuhan war tatschlich ambivalent in seiner Diagnose und wurde durch eine
popularisierte Rezeption als unkritischer Prophet der neuen Medien verstanden.
Er selbst sah sich da eher als eine konservative Kassandra, aber auch mit aufkl
rerischem Anspruch. Er wollte das genauer kennenlernen, was die literarische
Kultur zerstrt. McLuhan war ein ( durch seine Mutter inspirierter) passionierter
Leser der englischen Literatur des achtzehnten Jahrhunderts, und gerade in The
Gutenberg Galax schwingt eine bildungsaristokratische Attitde krftig mit. Die
Erforschung der neuen elektronischen Umwelt wird immer mitgetragen von ei
nem Schu kulturpessimistischer Kritik der Mechanisierung, die den Ausgangs
punkt von McLuhans Medienphilosophie bildet: ,y Tis all in pieces, all coherence go-
25 Auch die oben behandelte Analyse von
Gnther Anders entspricht dieser Forde
rung; sie illustriert den Unterschied zwi-
sehen einem kommunikationswissenschaft
lieh und einem medienphi losophisch orien
tierten Ansatz.
250 Vom Auge zum Ohr
ne, all just supply and all relation. " (John Donne) . " Sie ist letztlich ein faszinieren
des Beispiel dafr, da die einmal diagnostizierte Auflsung der epistemischen
Konstellation rund um die zentrale Medientechnik von Schrift/Druck jedoch
nicht im Kulturpessimismus steckenbleiben mu. McLuhan hatte seine Hoff
nung darin gesetzt, da die Isolierung des visuellen Sinnes und die damit ver
bundene Abstraktion von der Bandbreite menschlicher Erfahrungssinne nicht
einen unberwindlichen letzten Schritt der zivilisatorischen Entwicklung dar
stelle.
1 2. 6. Kulturzerfall, Literatur und Popularkultur
In den frhen dreiiger Jahren studierte der Kanadier McLuhan Literaturwis
senschaften im britischen Cambridge. Dort gab es die Schule des New Criticism, die
rund um Ivor A. Richards und Frank R. Leavis und die Zeitschrift Scrutiny Litera
turwissenschaften als konservative Politik betrieb. In jener Zeit herrschte noch
der koloniale Geist des neunzehnten Jahrhunderts, nach dem auch die English
Studies den Zweck erfllen sollten, die kulturelle Homogenitt des britischen Em
pire zu wahren. Das Englische sollte auch ber die sthetische Ebene vermittelt
werden, und so verstand die Literaturkritik sich als eine Art moralischer Setzung,
die i n einem zu wahrenden Kanon hervorragender Werke und Autoren mndet.
Paradoxerweise nahmen aber auch die fr die gegenwrtige Kommunikations
wissenschaft immer wichtiger werdenden Cultural Studies unter anderem hier
ihren Ausgangspunkt.27 Die Literaturkritik diente der Verteidigung der morali
schen Werte einer hheren Kultur gegenber einer Massenkultur mit ihren
kommerziellen Formen, von denen kultureller und moralischer Zerfall droht.
Manifestartige Traktate der Wchter jenes humanistischen Bildungskanons soll
ten diesen Tendenzen gegensteuer und durch die Verteidigung ethisch berle
gener Konzepte die Kultur retten.'
Man mu den Gegner kennen, um ihn bekmpfen zu knnen. Es kam daher
in der Auseinandersetzung mit dem, was jenen literarischen Kanon gefhrden
knnte, zu einer Anwendung literaturkritischer Untersuchungsmethoden auf die
Produkte der Massenkultur. Damit taucht nicht nur Massenkultur (Radio, Film,
Belletristik, Boulevardpresse) als ein neues Untersuchungsobjekt der wissen
schaftlichen Analyse auf - unabhngig davon hat dies Max Horkheimer im so
zialwissenschaftlichen Kontext 1 93 1 eingefordert -, sondern ebenso eine neue
26 McLuhan: The Gutenberg Galaxy, op.cit.,
5. 258
27 Vgl . z diesem Zusammenhang Christina
Lutter, Markus Reisenleitner: Cultural Stu-
dies. Eine Einfhrung, Wi en: Turia+Kant
1 998, S. l 8ff
28 Frank R. Leavis: Mass Civilization and Mi
noriry Culture, Cambridge 1 930
l nnis, Mcluhan 251
Art und Weise, damit zu verfahren. Da die Kulturprodukte im ethischen Sinn
und in ihrer bildenden Funktion gesehen werden, geht es schlielich darum. den
qualitativen Effekt beim Leser als einen Effekt des Textes vorzustellen. Dabei ste
hen formale Kriterien im Vordergrund, noch vor al lem Inhalt.
All dies gehrt zu den wesentl ichen Inspirationsquellen fr McLuhans eigenes
Schaffen, vor allem aber der in Cambridge erlernte .. Umgang mit Literatur auf der
Grundlage von Wahrnehmungs- und Kommunikationsmodellen" . Und weiter:
McLuhan studierte in den frhen dreiiger Jahre modere englische Literatur,
was fr ihn ein sthetischer Schock gewesen sein mu. Es geht hierbei um eine
neue sthetik, die mit der Linearitt tendenziell bricht. Als Beispiel seien nur Ez
ra Pound genannt, weiters James Joyce und T. S. El iot, von deren Arbeiten McLu
han fasziniert war. In Pounds literarischer Methode entdeckte McLuhan die Be
deutung des Ideogramms. wenn auf engstem Raum mi t hchstmglicher lyri
scher Intensitt ein in sich ruhender Ausdruck gesucht wird. So hat Pound
beispielsweise in seinen Cantos die literarische Schriftzeile im chinesischen
Schriftzeichen .. Richtigstellung der Begriffe" verdichtet. '" Das chinesische Ideo
gramm zeigt in seiner mehrschichtigen Konzentration eine Mglichkeit, die mul
tiperspektivische Realitt des Medialen anders al s in alphabetisch codierten Text
systemen zu sehen. Dieses Faible des Dichters sollte die Medientheorie, aber auch
den Stil McLuhans nachhaltig beeinflussen. Es sensibilisiert ihn nicht zuletzt da
hingehend, das punkthaft aufgebaute Mosaik des Fernsehbilds als Paradigma ei
nes neuen kulturellen Codes ernstzunehmen, der mit der tradierten konzeptio
nellen Form von Linearitt bricht.
Abbildung 1b
Das chinesische cheng-1ning
29 Vgl. Jrgen Reuss. Rainer Hltschl: Mecha
nische Braut und elektronisches Schreiben.
Zur Entstehung und Gestalt von Marshall
Mcluhans erstem Buch. i n: Marshall McLu-
han: Die mechanische Braut. Vol kskul tur
des industri el len Menschen ( 1 9 5 1 ). Amster
dam: Verl. Der Kunst 1 996, 5. 23311
252 Vom Auge zum Ohr
1 2. 7. Industrielle Volkskultur
Nach seinem Studium arbeitete McLuhan fast zwei Jahrzehnte lang an einem ei
genartigen Werk, in demall diese Einflsse synthetisiert werden sollten. Er nennt
das 1 95 1 erschienene Werk "The Mechanical Bride" und verspricht eine Analyse
der Volkskultur des industriellen Menschen. Es beginnt mit der Abbildung einer
Titelseite der New York Times und mit folgenden provokanten Fragen:
"Was ist hier Partitur? Warum ist eine Nachrichtenseite ein Problem der Or
chestrierung? Auf welche Weise ist die jazzige Ragtime-Diskontinuitt von Zei
tungsartikeln mit anderen modernen Kunstformen verbunden? Knnen Sie sich
etwas Effektiveres vorstellen als diesen Kubismus der Titelseite, um eine Bericht
erstattung von China bis Peru bei gleichzeitiger Bildschrfe zu erreichen? Dach
ten Sie nie, da eine Zeitungsseite eine symbolistische Landschaft ist?"'1
Dem folgt ein knapper, zweiseitiger Essay zur Presse in ihrer Funktion fr den
,.industriellen Menschen", dem weitere Themen zur Mediensituation, zum ame
rikanischen Way of Life, zu Werbung, Filmplakaten, Groschenromanen etc. fol
gen. Was aber sollte das? McLuhan bricht ganz offensichtlich mit der ueren
Form einer wissenschaftlichen Analyse. Er selbst betrachtete es als ein literari
sches Werk, als "eine neue Form von Science Fiction, mit der Personage aus An
zeigen und Comics als Protagonisten", so schriebt er an seine Mutter, und er
meint weiter: "Da es eher mein Ding ist, die Gemeinschaft in Aktion zu zeigen,
als etwas zu beweisen, kann man es tatschlich als eine neue Romanform anse
hen. ""
Tatschlich tritt McLuhan aber mit dem Gestus des besorgten Kulturkritikers
auf, der die Effekte einer neuen Medienkultur in all ihren berlagerungen ernst
nimmt, vor den Folgen warnt und als distanzierter Beobachter die Stimme der
Vernunft einklagt. McLuhan prsentiert sich hier noch ganz als ein Mensch der
Gutenberg-Galaxis, als ein Verteidiger der Buchkultur. Manipulation, Ausbeu
tung und Kontrolle des "kollektiven ffentlichen Denkens" durch Werbung und
Medien werden im Vorwort angeprangert, und eine neue Aufklrung eingefor
dert: "Warum nicht die ffentlichkeit darin untersttzen, das Drama bewut
wahrzunehmen, das unbewut auf sie einwirken soll?"" Er gibt auch der Hoff
nung Ausdruck, da sich durch die Bewutmachung etwas entwickelt, was sp-
30 Vgl. Ezra Pound: Uzura-Cantos XLV und LI,
hg. von Eva Hesse, Zrich: Arche 1 985,
Canto LI, Vers 69, dazu die Erluterung
5.98: .Fr Pound ist der Begriff cheng-ming
das sprachliche Gegenstck der klaren Linie
in der Malerei. Pound war dabei beeinflut
von dem Si nologen und Kunthistoriker Er
nesto Fenollosa, dessen Nachla er bearbei
tet hat, vgl. dazu Reuss I Hltschl, l.cit.,
5.243
31 McLuhan: Die mechanische Braut, op.cit.,
S. 1 2f
32 McLuhan 1 952, zit. in Reuss I Hltschl, l.cit.,
5. 238
l nnis, Mcluhan 253
ter eine Kommunikationsguerilla genannt werden wird - da sich aus der Ana
lyse der mechanischen Einwirkungen von Medien .. viele individuelle Strategien
von selbst ergeben" .
Gleichzeitig gibt McLuhan, der diesen durch rationale Distanz gekennzeich
neten neutralen Beobachterstatus in der Folge nicht durchhalten konnte, einen
Hinweis auf die Methode, die er in weiteren Arbeiten durchaus beibehalten soll
te: Er bezieht sich auf Edgar Allan Poe, aus dessen A Descent into the Maelstrm
( 1 841 ) er zitiert. Poe beschreibt einen Seemann, der in einen Wasserwirbel hin
abgezogen wird, und der im Moment des Untergangs und whrend er um sein
Leben kmpft eine Art Vergngen darin suchte, Spekulationen ber die Ge
schwindigkeit anzustellen, mit denen die ihn umgebenden Gegenstnde ins Zen
trum des Malstroms hinunterwirbelten. Diese distanzierte Beobachtung lie den
Seemann einen Weg finden, den Strudel zu verstehen, womit er sich aus seiner
bedrohlichen Situation retten kann.
Abbildung J7
McLuhan surfng
McLuhan sieht sich offenbar in einer ganz hnlichen Situation wie jener See
mann . .. Seine Haltung", schreibt er in dem Collagen-Werk The Medium is the Mas
sage, wo er dieses Zitat abermals verwendet, .. bietet eine mgliche Taktik, wie wir
unsere unangenehme Lage, unseren elektrisch strukturierten Wirbel begreifen
knnen. "" Zwischen den beiden Zeitpunkten der Verwendung dieses Zitats liegt
die Publikation von The Gutenberg Galax und Understanding Media, und auch ei
ne Abkehr von der Kritik der Mechanisierung in der Moderne zugunsren einer
Erforschung der elektronischen Umwelt des postmodernen Menschen. Im ber-
33 McLuhan: Di e mechanische Braut. op.cit.,
$. 7
34 Marshall McLuhan, Quentin Fiore: The Me
di um is the Massage ( 1 967) , zit. nach der
deutschen Ausgabe: Das Medium ist Massa
ge, Frankfurt: Ullstein 1 984, $. 1 50
254 Vom Auge zum Ohr
gang von der Drucktechnologie und einer veralteten Medienwelt der Zeitungs
kultur, von der mechanischen Braut des industriellen Menschen zu seiner elek
tronischen Braut, dem Fernsehen, liegt die Entdeckung der neuen Medienwirk
lichkeit die sich i n der Auflsung der Buchkultur als bestimmender Form zu er
kennen gibt. Die Haltung McLuhans ist aber dieselbe, und besonders i n den
Interviews" gibt er immer wieder zu erkennen, da seine Analysen dem dekla
rierten Zweck dienen, die Effekte der Medien Z studieren und damit aufzu
klren, indem die unbewuten Prozesse der gesellschaftlichen Medieneinwir
kung dechiffriert werden.
Der Ausgangspunkt ist hier der immer wieder thematisierte Einbruch der
Druckerpresse i n die orale Kultur, die das Visuelle gegenber allen anderen Si n
nen monopolisiert. Das Mechanische steht von nun an gegen das Organische -
An Eye for an Ear - auch als Grundbedingung fr die Industrialisierung.' In den
frhen fnfziger Jahren war dabei noch die Rede von mechanischen Einwirkungen
der Medien auf die Gesellschaft, in den sechziger Jahren wandelte sich dies in die
Rede von der elektrischen Strukturierung. Es gibt dafr eine plausible Erklrung:
" [McLuhans] Schwierigkeiten bei der Wahl der richtigen Terminologie zeigen,
wie stark mechanische und elektronische Medien Ende der 40er, Anfang der 50er
Jahre vor dem entscheidenden Schritt i n der Halbleitertechnologie, der Entwick
lung der Transistortechnik 1 947 I 1 948, noch ineinander verwickelt erscheinen.
Erst das Informationszeitalter, das die in der mechanistischen ra produzierte
Spezialisierung sogar i n den von Computern gesteuerten Maschinen selbst auf
hebt, macht deren unterschiedlichen Charakter deutlich. "37
1 2.8. Narzi als Kybernetiker
In Understanding Media hat McLuhan dann diesen Schritt fr seine Analyse be
wut gemacht, indem er das kybernetische Prinzip als neues Paradigma der sich
selbst organisierenden Systeme bernimmt.' Dies wird deutlich an seiner Ana-
J> Vgl. die Audiozitate unter http://www. web
corp.com/sounds!mcquote.htm
36 An der Grenze zwischen mndlicher und
schriftlicher berlieferung handwerklicher
Kunst erscheint beispielsweise Joseph Mo
xon: Mechanick Exercises on the Whole Art of
Printing, Landen 1 6831 1 684; vgl. in McLu
han: The Gutenberg Galaxy, op.cit., 5. 255.
Moxons Werk ermglichte es vor al l em den
Autoren, si ch die Kunst ULI Druckvorberei
tung anzueignen, vgl. Eisenstein: Di e
Druckerpresse, op. ci t . . S. 93f. 5. 1 29
37 Reuss Hltschl, l . cit. , 5.240
38 Es ist nicht bekannt, ob McLuhan von jenen
Konferenzen wute, die von der Macy
Foundation zwischen Ende der vierziger
und Anfang der fnfziger Jahre i n den USA
durchgefhrt worden sind, und in denen al s
eine Art Think Tank das Anwendungspoten
tial des kybernetischen Ansatzes ausgelotet
wurde. Vgl. dazu Steve J. Heims: The Cyber
netics Group, Cambridge/Mass.: MIT Press
1 99 1
l nnis, Mcluhan 255
lyse des antiken Narzi-Mythos, den er auf eine bemerkenswerte Art nicht psy
choanalytisch diskutiert. Er verweist auf die gemeinsame etymologische Wurzel
von Narzi und Narkose", um aus dieser Verwandtschaft den Mythos direkt auf
eine Gegebenheit menschlicher Erfahrung zu beziehen. Narzi wird von seiner
eigenen Abbildung, die er fr einen anderen hlt, betubt. Deswegen hrt er die
lockenden Worte der Nymphe Echo nicht, die um seine Liebe wirbt. Aber nicht
seine Selbstverliebtheit hlt die Nymphe Echo von einer erfllten Liebe mit Nar
zi ab, sondern seine Betubtheit. die aus der Verliebtheit in das Medium oder
den Apparat der Spiegelung stammt. Narzi ist der moderne Gadget Lover. Indem
er sich der Ausweitung seiner selbst ergibt und anpat, wird er zum geschlosse
nen System . .,The youth Narcissus mistook his own reflection in the water for an
other person. This extension of bimself by the mirror numbed his perceptions un
til he became the servomechanism of his own extended or repeated image. The
nymph Echo tried to win his Iove with fragments of his own speech, but in vain.
He was numb. He had adapted to this extension of bimself and had become a clo
sed system. "'0
Die Pointe dieser Erzhlung ist fr McLuhan die, da die Menschen von ihrer
eigenen Entfremdung fasziniert sind - von all dem, was ihr Selbst erweitert, was
aber nicht sie selbst sind. Es sind die Ausweitungen unserer selbst, unsere tech
nische Kultur, die uns betubt. Durch die Blockierung der Wahrnehmung ist kei
ne Selbsterkenntnis mehr mglich. Genau darum geht es McLuhan jedoch, um
die Beschneidung der menschlichen Autonomie durch das System der Technik.
Es ist die Denkfigur einer anthropozentrischen Medientheorie, di e hier mit Be
zgen auf di e organische Physiologie des Zentralnervensystems entfaltet wird.
Zum Selbstschutz bei Stre oder berreizung ,amputiert' das Nervensystem den
strenden Sinn, es schaltet ihn ab oder betubt ihn. Die elektronischen Techno
lagien sind eine Analogie zum menschlichen Nervensystem, als Ausweitung des
Menschen ( extensions ofman) . Und nun vermutet McLuhan, da es gut mglich
wre, da die sukzessive Mechanisierung menschlicher Krperorgane seit der Er
findung des Buchdrucks eine zu gewaltsame und berreizte Erfahrung geworden
wre: es kommt dann zu einer kulturzerstrerischen Amputation des Menschen
von der Apparatur:"
39 Vgl. griech. vapKaU - erlahmen, erstarren;
ihren Namen erhlt die Narzisse wegen ihres
betubenden Geruches.
40 McLuhan: Understanding Media, op.cit. 5. 41
41 Wi th the arrival of electric technology, man
extended, or set outside himself. a live mo
del of the cent ral nervaus system itself. ( . . . )
lt could weil be that the successive mecha
nizations of the various physical argans sin
ce the Invention of printing have made too
violent and superstimulated a social experi
ence for thc central nervaus system to endu
re. " - Vgl . Mcluhan; Understanding Media,
op.cit. 5. 43
256 Vom Auge zum Ohr
Welche Therapie oder welches Gegenmittel wren auf die Gesellschaft anzu
wenden? Nun, der Grund fr die destruktiven kulturellen Tendenzen liegt in der
Eigenart des typographischen Zeitalters, einen einzelnen Sinn zu isolieren, indem
die Buchkultur sich ganz auf das Auge konzentriert. Das, was wir in der westli
chen Welt Bewutsein nennen, verzichtet auf die Erfahrung all der anderen Sin
ne. "The phonetically written word sacrifices worlds of meaning and perception
that were secured by forms like the hieroglyph and the Chinese ideogram.
"
42 Die
se Kritik vor der Folie kulturell reichhaltigerer Ausdrucksformen gilt der Verein
seitigung durch Abstraktion auf Ebene der Codierung, die wiederum hhere De
codierungsleistung erfordert. Ist die Rckkehr zum Ikonischen, wie schon bei Ot
to Neurath vorgeschlagen, ein Weg aus der Krise? Es bedeutete fr McLuhan
tatschlich eine inkludierende Form kulturellen Ausdrucks, whrend die typo
graphische Kultur aufgrund der abverlangten abstrakten Decodierungsleistun
gen ( die wiederum Bildungsinstitutionen notwendig machen) tendenziell exkl u
dierende Formen entwickelt hat.43
Dabei geht es schlielich nicht nur darum, da der Mensch des zwanzigsten
Jahrhunderts ab und zu ins Kino geht. Die Zeichen des Abrckens von der
abstrakten Buchkultur hufen sich. Am Fernsehen war unschwer jene nicht ver
bale Konfiguration der Formen zu erkennen, die auch in der naturwissenschaftli
chen Forschung den Begriff der Ursache abzulsen begann. Das Buchdruckzeit
alter bringt die Perspektive hervor und damit eine visuelle Wahrnehmungstheo
rie, die sich in der gesamten neuzeitlichen Wissenschaft niederschlgt . ., Bereits
in dem frhen Essay mit dem programmatischen Titel Kultur ohne Schrift skizzier
te McLuhan die Mglichkeit, zum "unbenutzten Esperanto
"
der im mehrfachen
Sinn des Wortes grenzberschreitenden Bilderschrift zurckzukehren. Das Er
gebnis unserer Technologie, so spekuliert er, knnte gut das Erwachen aus dem
historisch konditionierten Alptraum der Vergangenheit sein: der alphabetisierte
42 ebd ., 5. 83
43 Vgl. McLuhan in Bezug auf den Film: .We
return to the inclusive form of the icon.
ebd., 5. 1 2
4 Today our science and method strive not
towards a point of view but to discover how
not to have a point of view, the method not
of closure and perspective but the open
,field' and the suspended judgement. Such is
now the only viable method under electric
conditions of simultaneous information mo
vement and total human interdependence."
- McLuhan: The Gutenberg Galaxy. op.cit.,
5.276
45 Vgl. dazu neben dem bereits erwhnten Ka
pitel 7 .Die Wandlungen des Buchs der Na
tur" i n Eisenstein: Di e Druckerpresse. op.cit..
die Arbeit von Michael Giesecke: Der Buch
druck in der frhen Neuzeit. Eine histori
sche Fallstudie ber die Durchsetzung neuer
Informations- und Kommunikationstechno
Jogien. Frankfurt: Suhrkamp 1 998
46 Erschien 1 95 3 in der ersten Nummer der
von McLuhan und Carpenter herausgegebe
nen Zeitschrift Explorations. deutsch in: Der
McLuhan-Reader, op.cit., 5.68-76
l nnis, Mcluhan 257
Mensch wre dann nicht viel mehr als eine Episode gewesen. Der Druckerpresse
fehle nmlich ein Grundmerkmal von Kommunikation, und das ist die Instanta
neitt. Daher kommt auch diese Kultur irgendwann an einen Punkt - und das
deckt sich mit der Theorie von Irrnis - an dem sie gezwungen ist, neue Wahr
nehmungstechniken und neue Urteilsformen zu entwickeln, und schlielich
neue Formen der ,Lesbarkeit' zu schaffen. Mcluhan sieht darin eine bisher un
vorstellbare kulturelle Bereicherung, di e berdies Kommunikation zu einer
Wahrheit zurckfhrt, die von den Strukturen der Buchkultur hartnckig ne
giert wurde: die Erfllung einer ,. Grundanforderung jedes Kommunikationssy
stems, zirkulr und mit der Mglichkeit zur Selbstkorrektur ausgestattet zu
sein. "'
Solche Zirkularitt sieht Mcluhan im Narzi-Mythos auch thematisiert, doch
sie hat hier eine zwischen positiv und negativ schillernd konnotierte Seite. Statt
der Feedback-Mglichkeiten der instantanen Kommunikation ist der Mensch,
verliebt i n seine Apparatewelt, zu deren Servomechanismus herabgesunken. Er
dient der Maschinenwelt nurmehr zu Befruchtungszwecken, ist das Sexualorgan
einer technisierten Welt. Gibt es eine Mglichkeit, Narzi wieder zum wahren
Kybernetiker zu machen, und ihn als Steuermann einzusetzen?
1 2. 9 Technologischer Humanismus
Di e Absicht ist gegeben. Mcluhan bezeichnet als Programm seines Buches Un
derstanding Media das aufklrerische Versprechen, alle Medien und die damit ver
bundenen Konflikte einem besseren Verstehen zuzufhren und die Konflikte
und Probleme dadurch abzubauen, da die menschliche Autonomie wieder er
hht werde. Schlielich entstammt es einem Forschungskontext, der einen Me
dienlehrplan fr Highschool -Studenten vorbereiten helfen sollte.
Die Erforschung der Bedeutung der ,Magischen Kanle' gestaltet sich keines
wegs einfach, und ist schon gar nicht reduzierbar auf eine einfache Prothesen
theorie, die Medien als einfache technische Ausweitungen der menschlichen Or
gane sieht - wie der Untertitel The Extensions of Man suggeriert. Wir haben uns mit
dem Wechsel im zugrundeliegenden Kommunikationsbegriff bereits beschftigt.
Es geht nicht mehr darum, wie im industriellen Zeitalter die menschlichen Krf
te so zu erweitern, wie Maschinen die Muskeln verstrken. Es geht im elektroni
schen Zeitalter vielmehr darum, das menschliche Zentralnervensystem auf glo-
47 ebd., S. 75
48
"
The presem book, in seeking to understand
any media, the con!licts !rom which they
spring, and the even greater conflicts to
which they give rise, holds out the promise
o! reducing these conflicts by an increase o!
human autonomy. " Vgl . McLuhan: Under
standing Media, op.cit. 5. 5 1
258 Vom Auge zum Ohr
balem Niveau zu implementieren. Und es ist diese Ausweitung, deren sich unse
re Kultur nicht bewut ist. Kultur und Technik schaffen eine quasi- organische
Umwelt, die uns genauso bestimmt wie die natrliche. "Umwelten sind keine
passiven Hllen", schreibt McLuhan in The Medium is the Massage, "sondern akti
ve Vorgnge, die unsichtbar bleiben. Die Grundregeln, die durchgngige Struk
tur und die umfassenden Muster der Umwelten entziehen sich einer oberflchli
chen Wahrnehmung. "" Eine unterschwellige Grammatik der Technologie be
stimmt die menschliche Kultur.
Schon die Technik der Mechanisierung verdeckt aber die Tatsache, da sie ei
ne Ausweitung des Menschen ist, die der Mensch nicht mehr als die seine wahr
nimmt. Das ist mit dem oben diskutierten Phnomen der Amputation gemeint.
Hierin trifft sich McLuhan mit Heidegger, der es fr ntig hlt, nicht nach der
Technik sondern nach dem Wesen der Technik zu fragen. Die Aufklrung hat aber
keine Chance, in nchterner Betrachtung und mit strikter Argumentation diese
Frage zu beantworten. Es ist eine spezifische Macht der Technik, so McLuhan, ih
re eigene Nachfrage zu schaffen: will sie sich als Mittel der Befriedigung mensch
licher Bedrfnisse durchsetzen, wird die Mythologisierung von Technik ( das be
deutet auch die Betubung, der Narzi unterliegt) unvermeidbar.'0 McLuhans
Stil macht also durchaus Sinn, obwohl oder gerade weil er dafr bis heute als
eher unwissenschaftlich gilt.
Medien tuschen ber ihre eigene Medienwirklichkeit, sie machen sie in ih
rer Praxis nicht bewut. Medien sind, indem sie Informationen speichern und
abrufbar machen, bertragungsagenten oder bersetzer von Erfahrungen in an
dere Formen." McLuhan identifiziert ihre Grundfunktion darin, immer grere
Speicherkapazitten zur Verfgung zu stellen und dadurch die Kommunikation
zu beschleunigen, da der Zugriff auf grere Datenmengen stets optimiert wer
den mu, um noch zu funktionieren. Das bedingt die Begrenztheit von Biblio
theken in ihrer Funktion fr die Gegenwartsgesellschaft. .. Wir sind j etzt gezwun
gen, neue Techniken der Wahrnehmung und der Beurteilung zu entwickeln,
neue Wege, um die Sprachen unserer Umwelt mit ihrer Vielfalt an Kulturen und
Wissenszweigen lesbar zu machen. " "
49 McLuhan, Fiore: The Medium is the Massa
ge, op.cit.. 5. 68
50 Vgl. McLuhan: Understanding Media, op.cit.
S.67f - Zur Unvermeidbarkeil der Mytholo
gisierung von Techni k vgl. Michael Giesecke:
Geschichte. Gegenwart und Zukunft sozialer
Informationsverarbeitung, in: Manfred
Faler ( Hg. ) : Alle mglichen Welten, Mn
chen: Fink 1 999, 5. 1 85-205, hier 5. 1 87
51 . . . media, or the extensions of man, are
,make happen' agents, but not ,make aware'
agems." ( . . . ) .. All media are active meta
phors i n their power ro translate experience
imo new forms." - Vgl. McLuhan: Under
standing Media, op.cit. 5.48 bzw. 5. 57
52 McLuhan: Kultur ohne Schrift, in: Der
McLuhan-Reader, op.cit .. 5. 75
l nni s, Mcluhan 259
Aber wie lt sich dann der Begriffshorizont noch klren, wie die kritische
Aufgabe abstecken? McLuhan arbeitete als Grenzgnger zwischen der medialen
uerung und der wissenschaftlichen Argumentation, zwischen mythologi
schen und propositionalen Aussagen, zwischen Literatur und audiovisuellem
Diskurs - als nomadisierender Grenzgnger. Die Kunst gilt als ein Leitbild fr die
sen Paradigmenwechsel, da sie neue Sprachen und neue Techniken entwickelt,
um eine Situation neu zu betrachten und andere, ungewohnte Perspektiven auf
zuzeigen. Die unsichtbare Umwelt, die das Medium erzeugt, sichtbar machen,
bedeutet Arbeit an der Grenzlinie. Anscheinend brauchen wir, ganz im klassi
schen Sinn von Kritik, Grenzbestimmungen, um theoretisch produktiv arbeiten
zu knnen. Jede Grenze provoziert aber auch die Grenzgnge.
Und genau hier zeichnet sich ein Wahrheitsmoment der Medien ab. Sie ge
stalten jede Lebensform um, mit der sie in Berhrung kommen. Sie tun dies nicht
durch Inhalte, sondern allein schon durch ihr Vorhandensein. Ein Medium hat
stets nur ein anderes, lteres Medium zum Inhalt, und diese Paarung ist es, die
die Wirkungsweise beider verschleiert. Das verfilmte Buch ist weder Film noch
Buch, sondern ein Bastard aus beiden. Es gibt keine ,reine' Form, das ist die Illu
sion einer vershnenden sthetik. Die Literatur von Eliot oder Joyce verwendet
Formen des Jazz oder des Films, wie Knstler als die wahren Grenzgnger es
sind, die die Kraft des einen Mediums im anderen zur Entfaltung bringen. Hier
in liegt Hoffnung, da gerade die Hybridisierung von Medien es ist, die uns aus der
narzitischen Narkose zu reien vermag: .. The hybrid or the meeting of two me
dia is a moment of truth and revelation from which new form is born. For the
parallel between two media holds us on the frontiers between forms that snap us
out of the Narcissus-narcosis. The moment of the meeting of media is a moment
of freedom and release from the ordinary trance and numbness imposed by them
on our senses. ""
Der Moment von Freiheit und Wahrheit zielt auf einen Zustand der durch
technisierten Gesellschaft, die nichtsdestoweniger ihre poetischen Qualitten
hat. Die Wahrnehmung der menschlichen Sinne ist zufllig, selektiv und histo
risch kontingent. Ihre Ergnzung und Ersetzung durch den technischen Apparat
ist, ganz hnlich hatte es auch Benjamin gesehen, eine Erweiterung des mensch
lichen Potentials, und keine Einschrnkung. Der technische mediale Apparat
nhert sich den kognitiven menschlichen Fhigkeiten an, wodurch die Grenze
zwischen Biologie und Technologie zunehmend verwischt wird. " Mit anderen
Worten ist die Emanzipation nicht als Loslsung von der Herrschaft der Technik
53 McLuhan: Understanding Media, op.cit. S. 55
54 Aktuelle Reflexionen z diesem Thema vgl.
bei Kevin Kelly: Out of Control. The New
Biology of Machines, Reading, Mass. etc. :
Addison-Wesley 1 994
260 Vom Auge zum Ohr
oder als deren Negation zu sehen, aber auch nicht als eine bedingungslose Hin
gabe. Technik und Gesellschaft werden in einem besonderen Ergnzungsverhlt
nis gesehen: ein erweiterter Einsatz von Technik gibt den Menschen ein sinnli
ches Vermgen zurck, das ihr restringierter Einsatz ihnen genommen hat. Ar
thur Kroker nannte diese Haltung treffend einen technologischen Humanismus. "
Der Hintergrund dazu ist katholisch, im buchstblichen wie bertragenen
Sinn des Wortes. McLuhan, der als Kritiker der Mechanisierung aufgetreten war,
begreift die neuen elektronischen Medien als gegen die Mechanisierung gerich
tete Agenten, welche der Zerstckelung des Gemeinwesens, der Vereinzelung
der Menschen durch neue, technisch induzierte Formen der Kollektivitt Einhalt
gebieten knnten. "In the electric age, we wear all mankind as our skin. "'6 McLu
hans Glaube an die katholische Kirche bildet jenes unteilbare Ganze, "das sein
Denken und seine Existenz formte und inspirierte. "" Es steht zu vermuten, da
er die evolutionistische Spekulation von Teilhard de Chardin gekannt hat. Das
Traktat des Jesuiten zur Stellung des Menschen i m Kosmos erschien 1 955, worin
die "Planetisation" des Menschen beschrieben wird, als eine Frhform dessen
vielleicht, was heute mit weniger spirituellen Konnotationen unter Globalisie
rung rubriziert. Chardin vertritt offensiv eine das Natrliche ablsende Knst
lichkeit, welche die sthetischen Qualitten der Raum-Zeit relativiert und schlie
lich einer sogenannten Noosphre zum Durchbruch verhilft - jener ,universellen
Zuknftigkeit', die entgegen den in den fnfziger Jahren populr werdenden Vor
stellungen von der Entropie den Geist als Telos der natrlichen Entwicklung setzt.
Chardin prsentiert interessante Gedanken einer neuen, auf Vernetzungsparadig
men beruhenden Kollektivitt, als eine Sicht auf weltumspannende Geistigkeit,
mit der die Erde durch den Menschen als Projekt "ihre Seele" findet.'" Wichtig an
dieser Sicht ist, da Technik die biologischen Phnomene steigert und nicht ab
schwcht: sie tut dies, indem sie mit der Herrschaft der Mechanisierung bricht.
>> Kroker: Technology and the Canadian Mind,
op.cit .. S. 54ff - In unnachahmlicher Art und
Weise formulierte McLuhan das, was in den
neunziger Jahren empirisch berprfbar
wurde, Ende der sechziger Jahre so: .,In ei
ner Art zusammenfassender Beobachtung
knnte man sagen, der Computer sei das
LSD der Geschftswelt, der ihre Einstellung
und ihre Ziele transformiert." Vgl. in: Der
McLuhan-Reader. op.cit .. S. J 66
56 McLuhan: Understanding Media, op.cit. S.47
57 Vgl. Kerckhove: Schriftgeburten, op.cit.,
S. l 05, dazu auch Kroker: Technology and
the Canadian Mind, op.cit .. S.6 I f
>8 .Le Phenomene humain", Paris 1 95 5
(posthum publiziert); deutsch: Pierre Teil
hard de Chardin: Der Mensch im Kosmos,
Mnchen: Beck 1 994, hier S. 1 84 - Chardins
zentrale theologische Metapher von der
Menschwerdung wird bei Vim Flusser wie
der aufgegriffen, vgl. ders.: Vom Subjekt
zum Projekt. Menschwerdung. Schriften
Band 3, Mannheim: Bollmann, bes. S . l 6 1 ff
12. 10 Di e Zukunf der Sprache
l nnis, Mcluhan 261
Die neuen Interdependenzen, die McLuhan an den Medien zu entziffern sucht,
tragen nicht zufllig eine gegenreformatorische Konnotation. Medien stiften
Weltanschauungen, und so ist die Durchsetzung des Buchdrucks eng verbunden
mit der Entstehung der evangelischen Kirche, die seit Luther die gttliche Bot
schaft allein durch die Schrift zu verbreiten trachtet. 59 Durch den Protestantismus
wird die Bedeutung des Gesprchs fr den Glauben zugunsten der Schrift abge
schwcht - die rationale und monomediale Orientierung, die sich ber das typo
graphische Medium i n der westlichen Welt niederschlgt, bricht sich an der Tak
tilitt der neuen Medien. Als bekennender Katholik brachte McLuhan die Dispo
sition mit, in diese Taktilitt seine Hoffnungen auf neue Formen der menschli
chen Gemeinschaft zu setzen.'0
Aus dieser Perspektive tritt etwas klarer hervor, wie McLuhan den mit neuen
Medien verbundenen grundlegenden Wandel der abendlndischen Werte sieht.
Gibt es einen guten Grund, diese auf einer bestimmten Kulturtechnik basieren
den Werte zu verabsolutieren?" McLuhan sieht den kommunikativen Gewinn,
der i n den neuen Medien steckt. Ihre partizipative Qualitt zeigt sich an den For
men, die mit den elektrischen Kommunikationsmitteln favorisiert werden - das
gesprochene Wort, intuitiv erfabare Bilder, irrationale Taktilitt. Diese Taktilitt
der neuen Medien deutet auf ihre unbewute Wirkungsebene, und der Ei nsatz
des Begriffs zielt i n Richtung einer Aufwertung nicht verbaler Formen der Infor
mationsverarbeitung. Das ist der Sinn der Extensions of Man, der Ausweitung der
menschlichen Sinne auf Grundlage der kommunikationstechnischen Nutzung
der Elektrizitt: ,.Electricity points the way to an extension of the process of con
sciousness itself, on a world scale, and without any verbalization whatever. Such
a state of awareness may have been the preverbal condition of men. ""
59 .,Die l utherische Reformation hat di e ratio
nale Informationsverarbeitung und die mo
nomediale interaktionsfreie Kommunikation
seit der frhen Neuzeit legitimiert und un
tersttzt." - Giesecke: Soziale Informations
verarbeitung. l.cit., 5. 1 96
60 , Insofern al s der Glaube, wie McLuhan i hn
beschreibt, eine Angelegenheit des Hrens
ist, war die Vorherrschaft visueller Formen
in der Kommunikation und insbesondere
die umfassende Artikulation der Bedeutung
i n visualisierten Worten in der gedruckten
Sprache eine reale Gefahr fr diesen Glau
ben. Denn si e ermglichte es, den Text mit-
tels Erluterungen zu beherrschen, indem
das Hren und die Wahrnehmung des ,Her
zens' konsequent ausgeblendet werden. "

Kerckhove: Schriftgeburten, op.cit., S. l l 3


61 , Es gibt keinen Grund, Werte, die ( nur) i n
einem Tei l Europas in den letzten 500 Jah
ren das Miteinander derjenigen Schichten
regulierten. die durch gedruckte Bcher ge
bildet wurden, fr alle Zeiten zum Gradmes
ser zu machen. " - Giesecke: Soziale Infor
mationsverarbeitung, l.cit., S. l 88
62 McLuhan: Understanding Media, op.cit. S. 80
- Auf Elektrizitt gebaut i st auch das neue
Utopia der al l umfassenden Megamaschine
262 Vom Auge zum Ohr
Immer wieder erfolgt der Hinweis, da in unserer Kultur die Formen der
sprachlichen Informationsverarbeitung ber typographische Medien an ihre
Grenzen stoen. In Understanding Media heit es im Kapitel ber Fotografie, da
die meisten wissenschaftlichen Disziplinen von Anfang an durch das Fehlen ad
quater nonverbaler Mittel der Informationsbertragung behindert worden sind.
Es ist zu bedenken, da etwa physikalische Disziplinen ohne Fotografie heute
undenkbar wren, die Anerkennung des Bildes als wissenschaftliche Quelle aber
erst jngeren Datums ist. Auffallend ist, da der vermeintliche Fortschritt in
manchen Disziplinen ja mit der Entwicklung von Verfahren zusammenfllt, bis
lang ungesehene Dinge sichtbar zu machen.
Die Zukunft der Sprache steht tatschlich auf dem Spiel - aber die Grenzen
meiner Sprache bilden lngst nicht mehr die Grenzen meiner Welt. Elektronische
Technologien sind auf den verbalen Code nicht mehr angewiesen, ebensowenig
wie der digitale Rechner Zahlen braucht. Die taktile Wirkung neuer Medien be
steht in einer gewissen Sprachlosigkeit neuer und anderer Codierungen. Man
kann und wird mglicherweise, sagt McLuhan, auf Sprache und das bersetzen
von einem in den anderen Code einmal verzichten. Das wre nur die logische
Konsequenz einer Ko-Evolution von Kultur und Medien, die ihr Ziel eines kos
mischen Bewutseins ber den Weg der technologischen Entwicklung bereits er
kennen lt. Das Umgehen von Sprache durch Technik als Pfingstwunder (Pen
tecostal condition of universal understanding and unity) - McLuhans technologisch be
grndete Eschatologie sieht einen vllig neuen epistemischen Raum kollektiven
Bewutseins von Lebewesen und Maschinen, wobei die Elektrizitt bereits die
Richtung vorgab, da nmlich solches Bewutsein nicht mit Verbalisierungslei
stungen zu verwechseln sei. McLuhan trifft sich in der Mystik mit Mauthner und
auch mi t Wittgenstein, und in der nicht-alphabetischen Einstellung mi t Heideg
ger und in der Suche nach einem Ausweg zur Nicht-Sprache mit Flusser.
1 2. 1 1 . Am Ende des cartesianischen Projekts
Die elektronisch reorganisierte Gesellschaft "droht" uns mit einer Befreiung in
Richtung einer neuen Einbildungskraft, wie es McLuhan am Ende vom Under
standing Media formuliert. Der Mensch, bislang der Bildung und Ausbildung in
nerhalb eines geschlossenen Weltbildes verhaftet, mutiert dabei zum nomadi-
bei Lewis Mumlord: The Myth of the Machi
ne, 2 Bde .. New York 1 964. 1 970
63 Vgl. dazu Erik Davis: TechGnosis: myth, ma
gic and mysticisr i n the age of information,
New York: Harmony Books 1 998, bes.
S. 253lf
64 .. We are suddenly threatened with a Iiberati
on that taxes our inner resources of self-em
ployment and imaginative participation in
society. " McLuhan: Understandins Media,
op.cit. $. 358
l nnis, Mcluhan 263
sehen Informationssammler, und seine knftige Aufgabe wird allein im Lernen
und Wissen bestehen. Arbeit und Beschftigung erscheinen dann grundstzlich
transformiert und werden zu einer Form des bezahlten Lernens. Eine neue In
formationskonomie sorgt dafr, da Mehrwert nicht mehr durch Arbeit und
Gterproduktion, sondern direkt durch die Informationsbewegung erzeugt wird.
Die Technik der Elektrizitt stellt die bisherige Ordnung der Dinge auf den Kopf
- organische Strukturen ersetzen das mechanische Weltbild, bis zu einem Punkt,
da innerhalb der Informationssysteme jedes materielle Ding sich verflssigt, und
jederzeit als Ware abgerufen werden kann."
McLuhan war nicht ohne gute Grnde berzeugt davon, da das logisch-li
neare Weltbild und damit das cartesianische Proj ekt an sein Ende gelangt sei. Das
Maschinendenken wird durch eine neue Organizitt abgelst, di e Prozesse der
Mechanisierung durch die der Automatisation, Linearitt durch kybernetische
Schleifen. Mit Albert Einsteins Relativittstheorie verliert im zwanzigsten Jahr
hundert die bisherige Grundlage einer philosophischen Erkenntnistheorie an Re
levanz. Das Dilemma der Philosophie ist es, da sie es verabsumt hat, ihre refle
xiven Mittel zur Bewutmachung spezifischer Medieneffekte wie der Linearitt
einzusetzen. Sie unterliegt im Gegenteil selbst diesen Effekten. So tanzte sie das
geistige Ballett nach der Choreographie Gutenbergs: ,.Philosophy was as naive as
science in its unconscious acceptance of the assumptions or dynamics of typo
graphy.
"
''
Ausdruck der dominierenden Philosophie der Moderne ist der Cartesianis
mus, mit seinen starren Regeln der Unterscheidung zwischen den res extensa und
den res cogitans, zwischen der von mechanischen Gesetzen beherrschten Materie
und dem Bewutsein eines rationalen Geistes. Als eine Geste des Vermeidens
von Gefhlen und vom Unbewuten - und damit. wenn man so will, der stn
digen Prsenz des Virtuellen - fhrt der Cartesianismus zu Schwierigkeiten, wenn
es zwischen bewegter Materie und bewutem Geist um die symbolische Realitt
einer Medienwirklichkeit geht und damit um Vermittlungsformen, die nicht sou
verner subjekti ver Natur sind. In der Folge ist Philosophie zusehr darin befan
gen, die Rolle des bewuten Subjektes zu bestimmen, als da sie die Angst er
kennen liee, die hinter diesen textuellen Konstruktionen von Eindeutigkeit und
Kontinuitt steckt: die Angst vor der Zuflligkeit und der Komplexitt des Rea-
65 Vgl. ebd., 5. 58 - Bis Ende der achtziger Jah
re gab es groe Schwierigkeiten, McLuhans
Vision zu verstehen, was sich noch in der
veralteten deutschen bersetzung nieder
schlgt. Das Interet als neues Basismedium
und die Informationsgesellschaft als poli
tisch-konomisches Projekt haben nicht nur
neue Voraussetzungen zwn Verstndnis vie
ler apokrypher Thesen McLuhans geschaf
fen, sondern lassen seine Vision nachtrglich
als wahrhafte Prognose erscheinen.
66 Mcluhan: The Gutenberg Galaxy, op.cit..
$. 246
264 Vom Auge zum Ohr
Jen, in der das Subjekt seine anspruchsvolle Stifterfunktion fr die Ordnung der
Dinge bernehmen soll.'
Als akademische Disziplin verfhrt die Philosophie traditionellerweise so, als
gbe es keine nennenswerte Transformation auf Ebene der Kulturtechnik. Sie
widmet sich dem Ausdruck des reinen Geistes, ohne gro nach den technischen
Bedingungen seiner Mglichkeit zu fragen. Ihre eigene mediale Bedingtheit re
flektiert sie ebensowenig, wie ihr die Bindung ihres Ausdruckspotentials an die
Beschrnktheit der Buchkultur bewut wird. Sie mag zwar Sprache und Schrift
thematisieren, tut dies aber so, als wre die Analyse unbeeinflut von den Wir
kungen von phonetischem Alphabet, typographischem Druck und elektroni
scher Telekommunikation zu leisten. Diese Vermeidungsstrategie bringt die Phi
losophie im zwanzigsten Jahrhundert in eine Krise.
McLuhan sieht dafr in Heidegger das schlagendste Beispiel. Dieser gebraucht
die Sprachtotalitt auf eine hnlich unbewute Weise, wie das Alphabet und
hnliche kulturtechnische Mittel di e unbewute Quelle frherer philosophischer
und religiser Annahmen gewesen sind. Heideggers Anticartesianismus, seinen
Versuch einer berwindung der abendlndischen Metaphysik dechiffriert McLu
han als eine poetische, und das heit hier: nicht-alphabetische Einstellung zu
Sprache und Philosophie, die er auf die den Philosophen bereits umgebende elek
tronische Technologie zurckfhrt. "Heidegger surf-boards along the electronic
wave as triumphantly as Descartes rode on the mechanical wave. "
Wir begeistern uns fr Heideggers sprachphilosophische Erkundungen aus
demselben Grund, der auf unsere naive Immersion in den metaphysischen Or
ganizismus unserer elektronischen Umwelt (metaphysical organicism of our eledro
nic milieu) zurckzufhren ist. Wie schon Descartes, so opferte Heidegger, um die
spezifische Diskursqualitt seines Philosophierens durchhalten zu knnen, eine
bestimmte Dimension der mglichen Einsicht in die unterbewut wirkenden Be
dingungen der medialen Technologien, die dem abendlndischen Rationalismus
zunchst klare und eindeutige Vernunfterkenntnis geliefert hatten, um i n der
Folge Erfahrung in Sprache aufgehen zu lassen. Wahrscheinlich war Heidegger
der letzte Philosoph, der eine Sprachtotalitt als Grundlage seiner durch etymo
logische Konjekturen mystifizierten Reflexion voraussetzen konnte.
12. 12. Kybernation
Die neuen sinnlichen Interdependenzen der elektronischen Umwelt erzeugen
mediale Verhltnisse, die nach anderen reflexiven Mitteln verlangen. Auch wenn
67 Michel Foucault: Archologie des Wissens.
Frankfurt: Suhrkamp 1 98 L S. 23
68 McLuhan: The Gutenberg Galaxy. op.cit.,
S.248
l nnis, Mcluhan 265
die meisten unserer Aussagen noch als Dokumente in die medialen Speicher ein
gehen: Die Zerlegung der Wirklichkeit in die Diskontinuitt der typographischen
Momente kann auf der kulturellen Ausdrucksebene keine uneingeschrnkte
Geltung mehr beanspruchen - womit sich auch eine philologische Annherung
an die Bruchstcke der kulturellen berlieferung relativiert. Mit der ueren
Form der Buchkultur transzendiert die kulturelle Moderne ihre eigene Grundla
ge, indem sie (aus cartesianischer Sicht) zunchst einmal jene Irrationalitten
produziert, die McLuhan als neue Transaktionen zwischen dem Ich und der Welt
entziffert hat. Der Medienphilosoph sammelte entscheidende Indizien fr die
Transformation der kulturellen Sinnesorganisation, die mediale Immersion auch
ohne unbedingt physische Integration gestattet. Seit der griechischen Antike, die
sich ber das phonetische Alphabet in einem fiktiven euklidischen Raum einge
richtet hat, blieb Philosophie kulturtheoretisch unterbestimmt, da die Prferen
zen einer visuellen Kultur sukzessive irrige Vorstellungen eines definitiven Inhalts
hervorgerufen hat.o Die Auswirkung der schieren Prsenz von Gedrucktem in al
l en Lebensbereichen der abendlndischen Kultur auf di e Sprache, di e Erfahrung
und das Verhalten der Menschen in ihr ist auf der reflexiven Ebene kaum be
wut. Der Aufklrung gelang es zwar, ..lichte segmentre Momente eines carte
sianischen Bewutseins" ( McLuhan) zu produzieren, sie bersah aber die Zwi
schenwelt der Sinne und des Unbewuten, welche die von der modernen Ratio
nalitt vernachlssigten Erfahrungswerte aufgehoben hat. McLuhan hat fr eine
Medienphilosophie auf Grundlage einer Theorie des Kulturwandels pldiert, die
diesen Proze i n jenem Moment bewut macht, da sich seine Brchigkeit nicht
mehr lnger leugnen lt.
Auf die Gefahr hin, sein Argument berzustrapazieren, widmen wir uns ab
schlieend noch einmal der Form, in der McLuhan es am Ende von Understan
ding Media resmiert. Er nennt dieses letzte Kapitel schlicht . . Automation" - und
skizziert darin die kommende Informationsgesellschaft.70 Der Bruch zwischen In
dustriegesellschaft und Informationsgesellschaft besteht darin, da erstere dem
mechanischen Prinzip folgt, letztere dem kybernetischen. Metaphorisch fr er
stere steht die Maschine, fr letztere die Automation (automation, cberation) .
Dabei handelt e s sich bei der Automation nicht um eine einfache Erweiterung der
69 We have seen how the alphabet involved
the Greeks i n a fictional ,Euclidian Space.'
The effect of the phonetic alphabet i n trans
lating the audi le-tactile world into a visual
world, was both i n physics and i n Iiterature
to create the fallcy of ,content' .
"
- ebd.,
5. 252
70 McLuhan: Understanding media, op.cit.,
5. 346-359. Alvin Tofflers Buch .The Future
Shock", in dem auch von der Informations
gesellschaft die Rede sein sollte, wurde erst
ein Jahr spter publiziert ( 1 965)
266 Vom Auge zum Ohr
mechanischen Prinzipien, sondern sie bedeutet die Eroberung der mechanischen
Welt durch den instantanen Charakter der Elektrizitt.
Industriegesellschaft Informationsgesellschaft
Charakteristikum Maschine Servomechanismus
Prinzip Mechanik Elektrizitt
Symbolfigur Gutenberg Marconi
Leitmedium Buchdruck Fernsehen
Modus Statik. Ruhe Geschwindigkeit
Wenschpfung Produktion Information
Ttigkeiten arbeiten. produzieren aktivieren, synchronisieren
Rohstoffe Energie, Arbeit Wissen, Lernen
Methode analyt. Differenzierung organische Einheit
Sinnliche Ausrichtung visuell auditiv/taktil
Psychosozialer Effekt differenzierend integrierend
Das kybernetische Prinzip, welches die Informations- oder Wissensgesellschaft
bestimmt, verflssigt alle Werte des mechanistischen Weltbildes im Zentralbegriff
der Kommunikation. Sie bedeutete einst Transport und meint jetzt Transforma
tion. In diesem Sinn bezieht sich McLuhan auch auf die Entwicklungsingenieu
re, die mit der Automation zu tun haben und diese zugleich als Denk- und Hand
lungsfarm wahrnehmen. Der grundlegende Unterschied bestehe darin, da in
der Entwicklung einer Maschine in Richtung Automation die Rckkopplung
oder die Einfhrung von Informationsschleifen vorgesehen ist. Das bedeutet ein
Ende der Linearitt im Sinne einer mechanischen Abfolge oder eines Flusses von
A nach B zugunsten eines "Dialogs" - McLuhan verwendet diesen Begriff syno
nym mit Feedback - zwischen dem Mechanismus und seiner Umwelt. Wir spre
chen aber auch vom Ende einer Linearitt, welche die westliche Kultur mit dem
Alphabet und dem euklidischen Raum bestimmt hat.
Die Handlungsform ist also an Folgewirkungen oder an Effekten orientiert.
Das beeinflut die Denkform insofern, als da Kausalzusammenhnge und suk
zessive Abfolgen nicht lnger das dominierende Erklrungsmuster bilden. Nicht
mechanisches Ineinandergreifen, sondern synchronisierende Aktivitten bestim
men das postmoderne Weltbild, in dem sich auch Arbeit und Wohlstand als Fak
toren nicht der Produktion, sondern der Information herausstellen. Die Elektri
zitt bedingt als Basis-Medium des Informationszeitalters eine Gleichzeitigkeit
l nnis, Mcluhan 267
gegenseitiger Abhngigkeiten, die den Wirtschaftsmarkt einerseits, die Gesell
schaftsorganisation andererseits nachhaltig restrukturieren. 71
Dies alles spitzt sich auf den Punkt zu, der uns erklrt, warum McLuhan in je
ner kulturapokalyptischen Position, die den heimlichen Ausgangspunkt seiner
Theoriebildung bildete, nicht verharren konnte. Unter Bedingungen der Elektri
zitt nmlich gengt die mechanische Verrichtung von einzeln fragmentierten
Ttigkeiten nicht mehr, verlangt wird eine Vielzahl synchronisierter Handlungen
in einer Welt voller Querverbi ndungen. Das ist die organische Qualitt, von der
McLuhan im Gegensatz zur mechanischen Aufteilung spricht. .. Automation af
fects not just production, but every phase of consumption and marketing; for the
consumer becomes the producer in the automatic circuit, quite as much as the
reader of the mosaic telegraph press makes his own news, or just is his own news.
( . . . ) Energy and production now tend to fuse with information and learning.
Marketing and consumption tend t become one with learning, enlightenment,
and the intake of information. ""
Die Instantaneitt des Kommunikationsprozesses fhrt zu einer neuen an
thropologischen Situation, die zusammen mit einer Erweiterung der beiden me
dialen Grundfunktionen - Speichern von Daten und Beschleunigen von Infor
mation - den postmechanischen Menschen auf neue Art und Weise fordert. Das
Zeitalter der Information fordert den gleichzeitigen Einsatz aller Sinne, was
grtmgliche Freiheit unter Bedingungen intensivster Teilnahme bedeutet,
ganz so, wie es immer schon ein Privileg der Knstler war. Dieses Zusammenzie
hen unserer Existenz i m Kybernetischen birgt ein Erkenntnispotential, wie es
unter mechanischen Bedingungen im Zeitalter der Aufklrung nicht mglich
war. Die Beschleunigung von Kommunikation - nichts anderes als eine Radika
lisierung ihres eigenen Prinzips, und das heit eine Verkrzung der Feedback
schleifen - zwingt und zur Echtzeitreflexion, zum Aufbruch in die Nachge
schichte, wie Flusser sagen wird. Frher kam die Reflexion um jene entschei
dende Differenz zu spt. die sich aus dem mechanistisch-linearen Prinzip der
Kommunikation ergab. Unter Bedingungen der Instantaneitt gilt dies nicht
mehr; man darf sich das wie den Zeitraffer in der filmischen Aufzeichnung vor
stellen, der Prozesse sichtbar macht. Und dies versteht McLuhan nun tatschlich
nicht als Chance auf. sondern als eine dem Medienzeitalter inhrente Pflicht zur Er
kenntnis:
71 Bereits Mi tte des neunzehnten Jahrhunderts
wurde mit der durch die transatlantischen
Kabelverlegungen ermglichte Echtzeitkom
munikation ber groe Entferungen solche
Instantaneitt eingefhrt. Zur relativ jungen
Geschichte der Kommunikationsinfrastruk-
tur zwischen Kabel und Satellit vgl. Arthur
C.Ciarke: How the World was One. Beyond
the Global Vil lage, London: Gollancz I 992
72 Mcluhan: Understanding media, op. cit.,
5. 349!
268 Vom Auge zum Ohr
"
At no period in human culture have men understood the psychic mecha
nisms involved in invention and technology. Today it is the instant speed of elec
tric information that, for the first time, permits easy recognition of the patterns
and the formal contours of change and development. The entire world, past and
present, now reveals itself to us like a growing plant in an accelerated movie. "73
Zusammenfassung Das moderne Subjekt ist wohl i n der Lage, sein eigenes
Bi l d zu i nszenieren, hat dafr aber di e Fhi gkeit verloren, den Rahmen di eses
Bi ldes berhaupt noch wahrzunehmen. Der Zusammenhang zwischen der Kul
tur und i hren Kommunikationsmedien erregt zu ei nem Zeitpunkt di e Auf
merksamkeit der Theoretiker, da di ese ei nerseits di e Krise des europi sch auf
gekl rten Humanismus erfahren, und andererseits die technische Entwi ckl ung
und der Ei nsatz von audi ovisuel len Medien so weit gedi ehen si nd, da si e nach
neuen Interpretationsmustern verlangen. Di e epistemische Konstel l ation von
Sprache, Schrift und Druck wi rd durch neue Medi en wie das Fernsehen relati
viert. Da stellt sich die Frage, wie Technol ogi en auf Denken und Wahrnehmen
wi rken. Marshal l Mcluhan ist Kassandra und Visi onr di eses Prozesses zu
gl ei ch.
Ausgehend von Harold l nni s und der vor einem wi rtschaftsgeschi chtl i chen Hi n
tergrund entwickelten techni schen Medienarchol ogie l t sich nach den Aus
wi rkungen der (Kul tur)Techni k fragen, die wir nicht bemerken, whrend wir
sie gesel lschaftl ich anwenden (d. h. ,environmental technol ogical conditio
ni ng'). l n der technologisch fundi erten Kulturgeschichte werden Medi en als
materi el l e Trger der Kommuni kation verstanden, welche die sozi al e Weit
formbil dend und verhaltenssteuerend prgen. Medi en im weitesten Si nn gel
ten ni cht nur al s Trger von I nhalten, sondern al s Di spositive der gesellschaftli
chen Kommuni kation und der kulturel l en Produkti on. Dieser Ansatz fhrt zu
Mcluhans Theorem vom Medium, das als solches schon di e Botschaft ist und
nicht nur ein (womgl ich neutraler) berbringer von I nhal ten.
Jeder technischen I nnovation l i egen psychische Mechani smen zugrunde, di e
von den betroffenen Menschen ni cht verstanden werden. Erst di e el ektrische
Kul tur, wie Mcluhan sagt, entwickelt aufgrund i hrer i nstantanen Art der
Informationsbewegung di e Mgl i chkeit, di e Form ei ner mit der technischen
Entwi ckl ung verbundenen kulturellen I nnovation zu erkennen und quasi i n
Echtzeit zu reflektieren. Das Medi enzeitalter i st aufgrund sei ner elektrischen
Organisation, die Querverbi ndungen oder Vernetzungen erlaubt, eine Augen
bl i ckswelt geworden, i n der die Linearitt und di e sukzessive Abfol ge des me-
73 ebd., 5. 352
lnnis, Mcluhan 269
chanischen Zeitalter mit sei nen Kausal zusammenhngen zum Anachroni smus
wi rd. Das zwanzi gste Jahrhundert bri cht mit der Herrschaft der Mechanisie
rung. Kul turtechni ken verndern den Menschen, fhren aber auch zur Er
kenntnis der anthropologischen Situation. Ei ne Analyse der Medien l t uns
begreifen, was ei ne Kul turtechni k menschheitsgeschi chtl i ch l ei stet. Unterm
Druck der neuen, taktilen Medien wird di e sozi al e Regul ationsfunktion der
Schrift- und Druckkul tur abgeschwcht, soda wi r die unbewute, mechanisti
sche Struktur der Gutenberg-Galaxis nach i hrem Ende besser erkennen kn
nen. Wenn wir werden, was wir wahrnehmen, dann wird in der vernetzten
, Kul tur ohne Schrift' ein kosmischer Mensch entstehen: unter Ei nsatz al l er sei
ner si nnl i chen Fhi gkeiten unmittel bar und i ntensi v i ns Geschehen i nvol vi ert
ei n Pri vi l eg, das frher nur Knstl ern zukam. Mcluhan, der Apokalypti ker, l t
sich durchaus al s Alternative zur apokalyptischen Kulturkritik lesen, di e i mmer
nur ei ne Logi k des Zerfal l s gelten l t.
Exkurs J
Herrschaft der Mechanisierung
Eine Geschichte des Transportwesens oder der Gterindustrie, wie Innis als Wirt
schaftshistoriker sie angeht, lst eine bestimmte Betrachtungsperspektive ab oder
ergnzt sie zumindest: diejenige nmlich, da technische Innovationen jeweils
auf groe Erfinderpersnlichkeiten zurckgehen, oder Politik und Wirtschaft auf
ihre subjektiven Macher. Gerade der technische Fortschritt jedoch folgt nicht
dem Muster des pltzlichen epistemologischen Bruches, sondern resultiert im
Gegenteil aus der alltglichen Kleinarbeit innerhalb einer Gemeinschaft von Ent
wicklungsingenieuren, wobei der Stand des offiziell anerkannten Wissens oft
hinter dem tatschlich aktiven Wissen zurckbleibt." Die Abhngigkeit von be
stimmten epistemischen Konstellationen und bestimmten materialen Grundla
gen, welche die vielen kleinen Schritte des technischen Erfolges zu teils illu
sionren Konzepten des Fortschritts vereinen, ist zu offensichtlich, als da sich
die Vaterfigur des Erfinders bis in alle Ewigkeit feiern liee.
Sein Pendant hat dieser Perspektivenwechsel zu den Materialitten im zwan
zigsten Jahrhundert i n der Thematisierung des kulturellen Unterbewuten oder
jener unterschwelligen Strategien, die das Alltgliche ebenso betreffen wie her
ausragende, innovative Kulturleistungen. Es kommt nicht nur in der Theorie,
sondern auch im knstlerischen Ausdruck zu einer bewuten Hervorhebung der
Konstruktionsmomente.7' Hier sei auch die Ebene des Kunstgewerblichen ange
sprochen, des Handwerks als Art and Crafts, das mit der Hervorhebung von
Schlichtheit und Eleganz aus Funktionalitt stilprgend fr die Moderne wird.
Dem Monumentalen und den Ewigkeilswerten einer berladenen Brgergesell
schaft wird eine Schlichtheit der Ausfhrung vor allem dort entgegengestellt, wo
Kunst und moderner Produktionsalltag sich berhren, wie i n Architektur und
Mbelgestaltung oder in der visuellen Kommunikation (die durch Neuerungen
wie dem Druckplakat, und natrlich Fotografie und Film einen Aufschwung er
fhrt) .
Schablonenhafte Schlichtheit und einfache Konstruktionsprinzipien sind eine
Voraussetzung der maschinellen Fertigung. In der Kunst werden durch techni-
74 Vgl. die Kritik an der bertragung des Kuhn
schen Ansatzes auf die Technikgeschichte
bei Flichy: Tele. op.cit., S.206f; Vgl. dazu
weiters die Konzeption einer transpersona-
len Subjektivitt bei Pierre Levy: Die kollek
tive Intelligenz, Mannheim: Ballmann 1 997
75 Exemplarisch fr diese Haltung seien die
Schriften und Werke von Wassily Kandinsky
( 1 866- 1 944) genannt.
Herrschaf der Mechanisierung 271
sehe Reproduzierbarkeil beeinflute neue Bewegungsformen, Fragmentierung
und Mechanisierung thematisiert ( Marcel Duchamp, Ferdinand Leger, Kurt
Schwitters, Paul Klee) . Die Kamera hebt, nach einem Wort Walter Benjamins,
das Optisch-Unbewute auf die Ebene kulturellen Ausdrucks (Eadweard Muy
bridge) . In der Architektur setzt sich die von Adolf Laos"' geforderte Befreiung
vom Ornamentalen durch ( Walter Gropius, Le Corbusier) .
"
Wir stehen vor einem groen Abfallhaufen von Worten und falsch verwen
deten Symbolen und daneben einem riesigen Speicher voll neuer Entdeckungen,
Erfindungen und Mglichkeiten, die alle ein besseres Leben versprechen. "'' Den
Phnomenen der technischen Ernchterung in Kunst und Technik widmet sich
die dokumentarische Analyse von Sigfried Giedion, dem Maschinenbauinge
nieur und Architekturtheoretiker, der Modelle, Werksarchive, Kataloge und
Werbebroschren des neunzehnten und zwanzigsten als historische Dokumente
behandelt und seine Recherche unter anderem auf die Sammlungen vor allem
der amerikanischen Patentmter aufgebaut hat,
"
um dem Einflu der Mechani
sierung auf unsere Lebensform nachzugehen. " hnlich wie nun die Kunstge
schichtsschreibung beginnt, eine
"
Kunst ohne Namen" anzuerkennen - eine
Kunst jenseits des kreativen Genies -, und wie der frhe McLuhan das Mechani
sche als das Befruchtende einer sthetik der Moderne jenseits gestaltender sub
jektiver Akte untersucht hat, treten die anonymen Massenprodukte ins Zentrum
des Interesses einer Rekonstruktion der
"
anonymen Geschichte", die -, wie
schon Walter Benjamin es angestrebt hatte -
"
Fragmente von Dingen des Alltags"
zusammensetzen,
"
um den Gefhlsinhalt einer Epoche mitzuteilen. "' Ein Histo
riker der anonymen Geschichte erreicht dies dadurch, da er die Fragmente sei
ner Recherche mglichst simultan prsentiert, um in ihrer spezifischen Konstel
lation neue Erkenntnis aufblitzen zu lassen.
Giedion hatte 1 941 ein Werk zur zeitgenssischen Architektur79 publiziert, mit
dem er nach seinen eigenen Worten zu zeigen versucht hatte, wie seine Zeit auf
dem Gebiet der Architektur zum Bewutsein ihrer selbst gelangt ist . Der mecha
nisierten Zivilisation droht allerdings die Gefahr, ihr Gedchtnis bezglich der sie
formenden Dinge insgesamt zu verlieren. Eine Rekonstruktion der Moderne ver
langt nach einer Erinnerung an die zentralen Produktionsprinzipien, welche die
Gegenwart prgen. Sigfried Giedion hat vorgeschlagen, diese Rekonstruktion un
ter dem Titel einer
"
Herrschaft der Mechanisierung" vorzunehmen, die 1 948 pu-
76 Adolf Laos: Orament und Verbrechen,
Wien 1 906
77 Sigfried Giedion: Mechanization Takes Com
mand, Oxford Univ. Press 1 948, dt.: Die
Herrschaft der Mechanisierung. Ein Beitrag
zur anonymen Geschichte, Frankfurt 1 982,
S. 770
78 ebd., 5. 1 9
79 Sigfried Giedion: Space, Time and Architec
ture, Cambridge, Mass. 1 94 1
272 Herrschaf der Mechanisierung
Abbildung 1
Gestaltung des schwaren Pfeils,
Paul Klee (1925)
bliziert wurde. Als kunsttheoretisch geschulter Architekturtheoretiker - er war
Generalsekretr des dem Bauhaus nahe stehenden CIAM ( Kongress fr Neues
Bauen) - stellte der Autor angesichts der neuen Produktionsrealitten die Frage
danach, wie die menschlichen Bedrfnisse sich gegen den Imperativ der Technik
behaupten lassen. Im Alltag wird der Mensch von den technischen Mitteln ber
wltigt, die moderne Physik und auch die Kunst weisen aber schon i n die Rich
tung der Endes der mechanistischen Auffassung.
hnlich wie die Kunstgeschichtsschreibung beginnt, eine "Kunst ohne Na
men" zu beschreiben, wird hier der Proze der Mechanisierung als sthetik und
Ideologie der rationalen Moderne jenseits subjektiver gestaltender Akte unter
sucht. Es gilt, wie Giedion mit Bezug auf seinen Lehrer, den Schweizer Kunsthi
storiker Heinrich Wlfflin formuliert, methodisch "kleine Dinge zu nehmen und
sie i n groe Dimensionen zu bertragen. "80 Die anonyme Massenproduktion
schreibt ihre eigene Geschichte, die sich ber Fragmente der Alltagskultur (auch
aus Arbeitsproze und Lebensstil) zusammensetzen lt.
Giedion ist einer der ersten Kulturhistoriker, der seine theoretische Aufmerk
samkeit auf menschliche Ttigkeiten der Reproduktion bezogen hat. "Es sind
uerlich bescheidene Dinge, um die es hier geht, Di nge, die gewhnlich nicht
ernstgenommen werden, jedenfalls nicht in historischer Beziehung. Aber so we
nig wie in der Malerei kommt es in der Geschichte auf die Gre des Gegenstan
des an. Auch in einem Kaffeelffel spiegelt sich die Sonne. "81 Dies mndet kei
neswegs in einer Verherrlichung des Alltglichen, sondern einer Darstellung und
80 Giedion: Herrschaft der Mechanisierung,
op.cit., 5.783
8I ebd., 5. 1 9
Herrschaf der Mechanisierung 273
Analyse der Mechanisierung bestimmter Prozesse der gesellschaftlichen Repro
duktion - wobei Alltagsttigkeiten wie Waschen, Kochen, Wohnen mit den da
hinterliegenden Produktionsroutinen der Fabriken der Lebensmittelindustrie,
der Mbelfertigung etc. in Bezug zu setzen sind.
Es ist dies eine gnzlich neue Perspektive, die Giedion anband eines Quellen
studiums von Patentschriften und sonstigem Archivmaterial auf die moderne Le
benswelt anlegt, die vom bereits mehrfach thematisierten Aufeinandertreffen
von Mensch und Technik geprgt ist. Die Frage, die er stellt, ist nur scheinbar na
i v: "Was geschieht, wenn di e Mechanisierung auf eine organische Substanz wie
das Brot trifft, das wie das Trschlo oder der Bauer zu den Menschheitssymbo
len gehrt? Wie verndert die Mechanisierung die Struktur des Brotes und den
Geschmack des Konsumenten? Wann ist diese Mechanisierung eingetreten? Wie
hngen Geschmackssinn und Produktion zusammen? Wie weit kann die Mecha
nisierung gehen, wenn sie auf einen so komplizierten Organismus wie das Tier
trifft? Und wie vollzieht sich die Eliminierung eines komplizierten Handwerks,
wie es das des Metzgers ist?""'
Das industrielle Zeitalter setzt die umfassende Rationalisierung als Mechani
sierung des Organischen durch. Tatschlich ist die entscheidende Frage die, in
wieweit sich die organische Substanz diesem Proze unterordnen lt. Dieser
Gefhlsinhalt der modernen Epoche, das ist die Rationalisierung, die besonders
um die Jahrhundertwende alle Bereiche des Lebens zu affizieren beginnt. Giedi
ons Grundthese ist die, da sich die mechanistische Denkweise i n einem unbe
wuten Parallelismus i n verschiedenen Bereichen durchsetzt. Was ursprnglich
zusammengehrt hat, wird im industriellen Produktionsproze i n mglichst
kleinste Einheiten zerlegt, um anschlieend wieder zusammengesetzt zu wer
den. Die Kunst reagiert darauf mit Ironie und Verfremdung ( man denke an Max
Ernsts Collagen oder an die biomechanischen Portraits von Francis Picabia) , aus
der Surrealismus und Dadaismus entstanden sind.
Bei der Spurensicherung in der Frage nach den Quellen der Mechanisierung
nimmt Giedion seinen Ausgangspunkt im Grenzbereich von Wissenschaft und
Kunst, wo es darum geht, organische Bewegung in graphischer Form sichtbar zu
machen. Der franzsische Physiologe Etienne Marey hatte i n der zweiten Hlfte
des neunzehnten Jahrhunderts erfolgreich Experimente durchgefhrt, die Reak
tionen eines Froschbeins aufzuzeichnen, das wiederholten elektrischen Reizen
ausgesetzt war. Mit dem dazu entwickelten Aufzeichnungsapparat - dem Spyg
mographen war es ihm auch gelungen, den menschlichen Pulsschlag in Form
und Frequenz auf einem rauchgeschwrzten Zylindern aufzuzeichnen, spter be-
82 ebd., S. 23f
274 Herrschaf der Mechanisierung
Abbildung 1
Etienne J. Marey, Aufeichnung von
Muskelbewegung (Rekationen eines
Forschbeins, ca. 1868)
diente er sich der Fotografie. Marey hat sich in seiner Darstellung organischer Be
wegung i n graphischer Form explizit auf Descartes berufen. Zu seinem Konzept
gehrt, da die organische Bewegung von ihrem Subjekt abgelst und als selb
stndige in Raum und Zeit przise sichtbar gemacht wird. Die den Forscher faszi
nierende Form der Aufzeichnung einer Muskelbewegung nach Reizungen durch
elektrischen Strom bezeichnete dieser als .,Sprache der Phnomene selbst"." Ma
rey entwickelte in der Folge ein fotografisches Gewehr, das durch Bettigung des
Abzugs die auf dem Zylinder montierten Fotoplatten bewegte und so die Phasen
eines Vogelflugs festhalten konnte. Schlielich kam es durch eine ausgeklgelte
experimentelle Anordnung zu einer dreidimensionalen Bewegungsaufzeich
nung, die Eadweard Muybridges zur selben Zeit entstandene sequentielle Bewe
gungsaufzeichnungen um den physiologischen Moment schlagen sollten, die wir
heute reale Virtualitten nennen: nicht allein die Sichtbarmachung dessen, was
der Wahrnehmung des menschlichen Auges normalerweise entgeht. sondern
von Realitten, deren Wirklichkeit mit einer spezifischen Kontextualisierung zu
sammenhngt.
Das chronofotografische Verfahren von Marey. die zeitsensitive Fotografie,
macht durch die Kamera Bewegungen sichtbar, die dem menschlichen Auge ver
borgen bleiben. Die Agenten der Industrialisierung machten sich solche Techni
ken zunutze, indem sie Bewegungsvorgnge innerhalb des Produktionsprozesses
durch diese Aufzeichnungsmethoden analysierten. Dies diente den Zwecken der
wissenschaftlichen Betriebsfhrung, wie sie der amerikanische Betriebsingenieur
83
t
tienne J. Marey: La Methode graphique
dans le sciences experimentales, Paris 1 885;
zit nach Giedion: Herrschaft der Mechanisie
rung, op.cit., 5.40
Herrschaf der Mechanisierung 275
Abbildung 20
Etienne J. Marey, Le vol des oiseaux
(ca. /890)
Frederick W Taylor ( und spter Frank B. Gilbreth) propagiert hatte, und zu de
nen die visuelle Darstellung von mechanisch verrichteten Arbeitsvorgngen ge
hrt. Durch przise Beobachtung werden berflssige Bewegungen im Proze
der Arbeitsverrichtung rationalisiert. Bei diesen von der Stoppuhr begleiteten Be
wegungsstudien kommt es zu den erschreckenden Abstraktionen, die zu den be
sten industriellen Arbeitsmethoden durch Steigerung der mechanischen Lei
stungsfhigkeit fhren sollten. Die wissenschaftliche Betriebsfhrung oder der
Taylorismus - gleichbedeutend mit der totalen Mechanisierung des menschlichen
Krpers, der Angleichung an die Maschine - wurde zur zentralen Metapher der
industriellen Gesellschaft. 84 Sie geht zusammen mit der Einfhrung der Assembly
line, die auf die Mechanisierung der Metzgerei in den Schlachthusern Chicagos
zurckgeht, und Henry Fords Fliebandproduktion von Autos. Alles folgt diesem
Muster des Zerlegens des Produktionsprozesses in disponible Teile und neue Zu
sammensetzung.
Angelpunkt der Mechanisierung ist der maschinelle Produktionsvorgang
selbst und die tendenzielle Ersetzung der menschlichen Hand durch die Maschi
ne. Der Rationalisierungsproze versucht, den menschlichen Eingriff in Arbeits
raurinen zu standardisieren und in der Assembly line letztlich als verlangsamen
den Strfaktor ganz auszuschalten: mit dem Ziel der vollautomatischen Produk
tion oder Line production, "Menschlich und technisch ist das Problem des Flie-
84 Frederick W. Taylor: Shop Management,
1 903, und Principle of Scientific Manage
ment, 1 9 1 I . Henry Ford: My Life and Work,
New York 1 9 1 2 - zit. nach Giedion: Herr
schaft der Mechanisierung, op. cit.
276 Herrschaf der Mechanisierung
bandes gelst, wenn der Arbeiter keine Bewegung der Maschine mehr zu erset
zen hat und nur als Beobachter und Prfer die Produktion beaufsichtigt. ""' Der
Mensch dient nurmehr zu Bewegungsablufen, die von der Maschine noch nicht
bewltigt werden knnen - Taylorisrus und Pardismus sind die beiden Zentralbe
griffe der entfalteten Industriegesellschaft, Resultate eines lngeren Prozesses mit
dem Ziel, automatisierte Produktionseinheiten zu schaffen, in denen der Mensch
nur die Rolle eines Beobachters spielt.
Giedion verfolgt die Reflexion dieses Prozesses i n der modernen Kunst, in der
die zergliederte Darstellung von Bewegung eine wichtige Rolle spielt, beispiels
weise in Marcel Duchamps berhmten Akt, die Treppe herabsteigend [1 9 1 2) . Aber
er fragt wie gesagt nach dem Widerstandspotential des Organischen in diesem
Proze, und trgt viele Indizien zusammen, die auf ein Ende mechanistischer
Entwicklungen schlieen lassen. So lt sich beispielsweise die Brotproduktion
nicht im erwnschten Ausma mechanisieren; Mehl in der Massenproduktion
und automatisierte Backfen ndern schlielich das, was man bisher unter Brot
verstanden hat. "Die Vollmechanisierung mit ihrer komplizierten Apparatur hat
seine Struktur verndert und aus ihm ein Gebilde gemacht, das weder Brot noch
Kuchen zu nennen ist. " Giedion stellt fest, da es der Mechanisierung zwar
nicht gelungen ist, sich ein organisches Produkt wie das Brot zu unterwerfen,
wohl aber, da sie ein neues Produkt hergestellt und ber eine Vernderung des
Publikumsgeschmacks eine knstliche Akzeptanz fr dieses erzeugt hat.
6t 060 W0006f bf680
Abbildung ZJ
000N f68h 008l
Amerikanisches Wonderbread,
Werbung ( 194)
85 Giedion: Herrschaft der Mechanisierung,
op.cit., S. l Ol
86 ebd., 5.229
Herrschaf der Mechanisierung 277
Dagegen setzt Giedion auf den Widerstand gegen die Knstlichkeit, den er in
Lndern mit hohem Lebensstandard am Werk sieht; gegen die Diktatur der Pro
duktion hat eine Besinnung auf das Natrliche und organisch Gewachsene ein
gesetzt. Er sieht den Hhepunkt der reinen Mechanisierung berschritten und
endet seine Dokumentation zur anonymen Geschichte der Mechanisierung mit
einer manifestartigen Aufforderung zur Vershnung mit dem Organischen. Sein
Bilderbuch reflektiert die Magie der industriellen Gebrauchsgegenstnde, des da
mit verbundenen Designs und Lebensstils, thematisiert aber gerade den stheti
schen Bruch mit dieser Epoche, die aus diesem Blick wie eine gespenstische Welt
irregeleiteter Instinkte erscheint.
m pe. so wie dar; ZNS sie prozessiert ha t , und
diE
otrammiert . Er ist de s;stem in unserr genetis
> en. Di e 1/el t hat fuer uns j ene :' ormen, die in
sei t Beginn 'des Lebens auf Er.en angelegt sind.
' uer , dass wir' & ltelt ni cht a l
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' lelt rimm nur j ene ForJn, , die unserem Lebens!
\vir haben begonnen di esem Lebensprogramm
te. ganze Serie von Schnippchen zu schia gen.
l Apparate erfunden, die a ehnli ches leisten wie.
l i r koennen die von ueberall a nkommenden Reize (
komputi eren. Wir koennen andere , al terna ti ve i'ah ..
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t ensche und Gedanken erzeugen. ir koennen , a usse
1 Welt , auch in a nderen Welten leben. Wir koennen
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da kann mehrere Bedeutungen haben. Das eben ges
ja monstroes , aber es gi bt dafuer beschwi chti ge
. rtueller Raum sind solche Beschoeni gungen. 1nd 9
Man nehme eine F&