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COMPTEURS ET DETECTEURS

1. Gnralits. En biophysique, la mesure du rayonnement peut se faire selon deux approches diffrentes. - on cherche dterminer lactivit dune source de rayonnement : le dtecteur est utilis comme compteur de particules. - on cherche mesurer leffet dun faisceau de radiations en un point : le dtecteur est utilis comme dosimtre Un dtecteur est constitu dun capteur subissant des phnomnes physiques ou chimiques par la suite de linteraction avec le rayonnement tudier ; les phnomnes physiques ayant lieu au niveau du capteur sont traits par une chane lectronique permettant de transmettre lutilisateur des informations relatives au rayonnement dtect. Le capteur est un volume de solide, liquide ou gazeux au sein duquel le rayonnement induit des phnomnes physiques : - processus dionisation - processus dexcitation, suivis de lmission de photons : scintillation - phnomnes physico-chimiques On peut classer les dtecteurs selon le mcanisme de fonctionnement du capteur utilis. 2. Ionisation. Le cas le plus simple tudier et celui d'un volume de gaz cylindrique soumis une diffrence de potentiel ; l'armature extrieure est relie la borne ngative d'un gnrateur (cathode) et un fil mtallique traversant le milieu gazeux est relie la borne positive du gnrateur (anode).

Une particule charge ionise le milieu qu'elle traverse. Il se forme des paires ions positif / lectrons ; c'est le phnomne d'ionisation primaire. Celle-ci ncessite une nergie d'environ 35 eV. Les lectrons forms peuvent, eux aussi, si leur nergie est suffisante, ioniser le milieu ; c'est l'ionisation secondaire. V

particule

+ -

+ -

+ -

+ -

+ -

+ Lorsque le milieu est soumis une diffrence de potentiel, les diffrents ions et lectrons forms migrent vers la cathode et l'anode ; il y a circulation d'un courant, et on peut mesurer une variation temporaire de tension V (impulsion de tension) au passage d'une particule dans le milieu. Les lectrons et les ions forms, responsables de l'apparition de l'impulsion de courant, sont sensibles la tension totale V ; ils sont d'autant plus acclrs que celle-ci est importante. La variation de Vmax (hauteur d'impulsion) en fonction de V est reprsente ci-aprs pour les lectrons et les particules .

V max

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log

Vmax

Rgion : les paires lectrons / ions forms subissent des recombinaisons. Rgion : les recombinaisons lectrons / ions sont ngligeables et les particules charges sont collectes sur les lectrodes : la hauteur dimpulsion est constante ; cest le mode de fonctionnement dune chambre dionisation.

lectrons

alpha

Rgion : apparition, autour du fil, dun processus interne damplification, due aux ionisations par chocs produis par les lectrons fournis par les ionisations (avalanche de Townsend). Lamplitude de limpulsion est proportionnelle au nombre de paires dions produites par le passage de la parti cule dtecte ; cest le mode de fonctionnement des compteurs proportionnels. Rgion : dautre phnomnes plus complexes entrent en jeu la proportionnalit devient limite. Le comportement du milieu tend ne plus dpendre de la particule dtecte. Rgion : pour une tension suprieure VG (seuil Geiger, environ 400 V), la dcharge lectrique se propage sur tout le fil : la hauteur de limpulsion est constante et ne dpend plus de la particule dtecte ; cest le mode de fonctionnement des compteurs Geiger-Muller. Rgion : Pour des tensions beaucoup plus grandes (environ 6000 V) le passage de la particule saccompagne de lapparition dtincelles. 3. Dtecteurs jonction. Ils sont forms partir de cristaux semi conducteurs dops par des impurets ayant un nombre de valence diffrent (par exemple le silicium ttravalent peut tre dop n avec de l'arsenic pentavalent ou dop p avec du bore trivalent). particule Dans une jonction pn polarise en inverse existe une zone dpeuple de porteurs de charge qui va se comporter comme une chambre d'ionisation ; cette zone peut mesurer quelques centimtres d'paisseur.

dopage p + + - + + + -

dopage n

L'ionisation (cration d'une paire lectron / trou) se produit pour un dpt d'nergie de quelques eV ; une particule d'nergie cintique de 3 MeV va alors pouvoir produire environ 106 paires ; on dtecte un courant qui est proportionnel l'nergie de la particule incidente. 4. Scintillation ; mission de photons. 4.1. mission de photons. Dans un scintillateur, les lectrons primaires produits par l'ionisation entranent la formation de photons, souvent dans le domaine du visible. Il existe des scintillateurs plastiques, organiques et inorganiques, les plus utiliss en mdecine. Le plus connu est l'iodure de sodium NaI, dop au thalium Th. Dans un cristal, les niveaux d'nergie sont rpartie dans une bande de valence et dans une bande de conduction, en gnral vide de tout lectron. Dans un cristal ionique, ces deux bandes sont trs loignes d'un point de vue nergtique, par une bande dite interdite (et donc ce type de cristal n'est pas conducteur).

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Les impurets du thallium introduisent des niveaux d'nergie entre la bande de valence et la bande de conduction.

bande interdite niveaux du thallium

transition non radiative

h
transition non radiative

Le passage d'une particule ionisante va porter plusieurs lectrons dans la bande de conduction ; ceux-ci rejoignent alors la bande de valence en mettant des photons visibles. Le nombre de photons mis est proportionnel l'nergie dpose par la particule ionisante. Il existe galement des scintillateurs gaz, l'mission des photons se fait plutt dans l'ultra violet.

4.2. Dtection des photons mis. Les photons mis ragissent par effet photolectrique sur la photocathode du photomultiplicateur. Les lectrons mis sont ensuite acclrs puis subissent des passages successifs dans un systme de dynodes qui les multiplie. Lamplitude de limpulsion mesure au niveau de la dernire dynode est proportionnelle au nombre dlectrons mis par la photocathode ; celui-ci est luimme proportionnel au nombres de photons mis par le scintillateur, qui lui est proportionnel lnergie absorbe par le scintillateur. On accde ainsi une mesure de lnergie de la particule incidente.

5. Phnomnes physico-chimiques Cest par exemple le cas de lmulsion photographique : des grains de bromure dargent sont noys dans un support de glatine. Les ions argent de ces grains sont activs par le passage de particules ou de photons ; ils sont ensuite rduits en argent par un rvlateur. compteurs_detecteurs2.doc Page 3 sur 5 IMRT : JFC

Annexe : Caractristiques techniques dun compteur Geiger


Constitution du Compteur. Le compteur GEIGER MULLER est constitu par un cylindre mtallique ayant en son axe un fil conducteur isol et mince port un potentiel positif par rapport au corps du compteur. Ce fil constitue l'anode et le cylindre, la cathode. Un gaz rare, gnralement un mlange d'argon et d'hlium remplit ce compteur sous environ une atmosphre et constitue le milieu ionisant sur lequel agissent les particules dtecter. Des traces de vapeurs organiques facilitent l'utilisation du dtecteur en rgime GEIGER MULLER. Mcanisme de lionisation ; propagation puis arrt de la dcharge Ionisation primaire : La particule charge pntrant dans le dtecteur perd son nergie E en ionisant le gaz tout au long de sa trajectoire. Elle cre des paires ion-lectron primaires. Les ions se dirigent vers la paroi, les lectrons vers le fil central. Multiplication et collection des lectrons : avalanche Si la diffrence de potentiel entre anode et cathode est suffisante, le champ lectrique au voisinage du fil central, l'anode, est assez intense pour communiquer aux lectrons, dont la masse est trs faible, une vitesse telle qu'ils ionisent leur tour les atomes du gaz de remplissage. Les lectrons se multiplient au voisinage du fil central. Si le champ lectrique est lev, les atomes ioniss par les lectrons secondaires se trouvent dans des tats excits. Ils retournent leur tat fondamental en mettant des photons qui peuvent arracher des lectrons la cathode par effet photolectrique. La dcharge se propage et s'auto entretient. Fin de la dcharge En fait, le nombre dions crs nest pas infini car la dcharge sarrte d'elle -mme ; en effet, l'ionisation s'effectuant essentiellement au voisinage de l'anode o le potentiel est trs lev, il se forme autour de celle-ci une gaine d'ions dont le dplacement vers la cathode est trs lent. Cette gaine forme rapidement (10-7s) un cran lectrostatique qui abaisse le potentiel inter lectrodes. La multiplication des lectrons cesse et la dcharge prend fin. Rle des traces de vapeur organique Les ions argon positifs, beaucoup plus lents que les lectrons, se dplacent vers la cathode o ils arriveraient aprs 10-4s environ. Ces ions se neutraliseraient mais les atomes ainsi forms auraient une nergie d'excitation qui provoquerait nouveau l'apparition de photons assez nergiques pour arracher la paroi des lectrons. La dcharge serait r initie. Pour viter ce phnomne, on ajoute au gaz rare des traces de vapeur polyatomique (alcool). Pendant le transit des ions positifs argon vers la cathode, le potentiel d'ionisation des molcules polyatomiques tant plus faible que celui de l'argon, des lectrons sont transmis la suite de chocs, de la molcule polyatomique l'ion positif argon. compteurs_detecteurs2.doc Page 4 sur 5 IMRT : JFC

Ces ions argon disparaissent, des ions alcool apparaissent. L'nergie excdentaire est absorbe sous forme de photons peu nergiques par les molcules polyatomiques. A la suite de ces changes d'nergie, seuls des ions alcool atteignent la cathode. Ils se neutralisent en formant des molcules dont l'nergie d'excitation est trop faible pour provoquer l'apparition de nouveaux lectrons photolectriques arrachs la paroi. Collection des lectrons ; allure de limpulsion. Circuit R.C. une rsistance R permet de transformer l'impulsion de courant due la collection des lectrons en une impulsion de tension. On choisit sa valeur de telle sorte que la constante de temps RC (C capacit inter lectrodes du compteur) soit de l'ordre du temps de collection des lectrons et de disparition des ions positifs (l0-4s) c'est dire de la dure d'avalanche. En gnral : C de l'ordre de 10 pF ; R de l'ordre de 20 M ; RC = 2 0-4 s. La capacit Cl isole les circuits lectroniques faisant suite de la tension de polarisation. Elle doit donc tre fortement isole. Elle est en srie avec le circuit RC prcdent. Cl doit donc tre grande vis vis de C pour ne pas la modifier. Amplitude des impulsions En rgime G.M. toutes les impulsions ont mme amplitude quel que soit le nombre d'ions primaires. Cette amplitude est fonction - du temps de collection des lectrons, c'est dire du temps de parcours dans le compteur de la gaine d'ions positifs, donc des dimensions du compteur. - du coefficient de multiplication, c'est dire de la valeur de la tension entre les lectrodes. Consquence : existence dun palier.

- Le comptage dmarrera au moment o les impulsions seront suprieures au seuil de l'lectronique associe. - A partir d'une tension V entre lectrodes, le compteur fonctionnera en rgime G.M. et toutes les impulsions seront de mme amplitude et suprieures au seuil de l'lectronique. Un accroissement de la tension V, augmentera l'amplitude des impulsions mais non leur nombre. La caractristique N = f (V) prsentera un palier. - Au dessus d'une tension V, des impulsions parasites viennent augmenter le comptage ; le rgime G.M. est dpass.

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